INGENIERIA GEOLÓGICA

YACIMIENTOS

YACIMIENTOS MINERALES

Los procesos que llevan a la diferenciación de un magma, o a la formación de una roca sedimentaria o metamórfica implican en ocasiones transformaciones profundas químicomineralógicas. Es durante el curso de esos procesos que algunos elementos o minerales pueden concentrarse selectivamente, muy por encima de sus valores "normales" para un tipo determinado de roca, dando origen concentraciones "anómalas" que de aquí en adelante denominaremos "yacimientos minerales En definitiva, para que un elemento sea explotable en un yacimiento mineral, su concentración debe ser muy superior a su concentración media (clark) en la corteza terrestre. El otro factor importante a considerar es el económico: esas concentraciones podrán ser o no de interés económico, lo que delimita el concepto de Yacimiento explotable o no explotable, en función de factores muy variados, entre los que a primera vista destacan algunos como el valor económico del mineral o minerales extraídos, su concentración o ley, el volumen de las reservas, la mayor o menos proximidad de puntos de consumo, la evolución previsible del mercado, etc., factores algunos fácilmente identificables, mientras que otros son casi imposibles de conocer de antemano. Conceptos básicos Cuando hablamos de Yacimientos Minerales, hay una serie de conceptos que tienen una gran importancia, ya sea en los aspectos geológicos-geoquímicos, o en los económicos. Los más importantes son los siguientes: Mena: Es el mineral cuya explotación presenta interés. En general, es un término que se refiere a minerales metálicos y que designa al mineral del que se extrae el elemento químico de interés (Cu de la calcopirita, Hg del cinabrio, Sn de la casiterita, entre muchos ejemplos posibles). En este caso de los minerales metálicos, se requiere un tratamiento de la mena, que en general comprende dos etapas: el tratamiento mineralúrgico y el metalúrgico (ver más abajo). Ganga: Comprende a los minerales que acompañan a la mena, pero que no presentan interés minero en el momento de la explotación. Ejemplos frecuentes en minería metálica son el cuarzo y la calcita. Conviene resaltar que minerales considerados como ganga en determinados momentos se han transformado en menas al conocerse alguna aplicación nueva para los mismos. Reservas: Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado. Depende de un gran número de factores: ley media, ley de corte (ver más abajo), y de las condiciones técnicas, medioambientales y de mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotación. Se complementa con el concepto de Recurso, que es la cantidad total de mineral existente en la zona, incluyendo el que no podrá ser explotado por su baja concentración o ley. Ley media: Es la concentración que presenta el elemento químico de interés minero en el yacimiento. Se expresa como tantos por ciento, o como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por millón, ppm) u onzas por tonelada (oz/t).

Ley de corte o cut-off: Es la concentración mínima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser explotable, es decir, la concentración que hace posible pagar los costes de su extracción, tratamiento y comercialización. Es un factor que depende a su vez de otros factores, que pueden no tener nada que ver con la naturaleza del yacimiento, como por ejemplo pueden ser su proximidad o lejanía a vías de transporte, avances tecnológicos en la extracción, etc. Factor de concentración: Es el grado de enriquecimiento que tiene que presentar un elemento con respecto a su concentración normal para que resulte explotable, es decir: Ley de corte Fc = -------------------Clark Así, por ejemplo, el oro se encuentra en las rocas de la corteza en una proporción media o clark de 0.004 ppm, mientras que en los yacimientos de la cuenca de Witwatersrand (RSA) su ley de corte es de 7 g/t (1.750 veces mayor). La figura muestra los factores de concentración de una serie de elementos, y se aprecia como para elementos escasos este valor es mucho más alto que para los elementos más comunes, más abundantes en el conjunto de la corteza. Todo uno: Mezcla de ganga y mena que extrae de la mina o cantera, con un contenido o ley determinado, que hay que saber previamente (investigación de pre-explotación) y confirmar tras la explotación. Todo uno marginal: Aquel producto de la explotación que tiene contenidos ligeramente por debajo de la ley de corte, y que no se suele acumular conjuntamente con el estéril, o bien para procesar mediante tratamientos de bajo coste, o en previsión de que los precios del producto suban y puedan aprovecharse como reservas. Estéril: Corresponde a las rocas que no contienen mineral o lo contienen en cantidades muy por debajo de la ley de corte. No suele corresponder con la ganga, que como se indica antes, son los minerales acompañantes de la mena. Subproductos (o by-products): Suelen ser minerales de interés económico, pero que no son el objeto principal de la explotación, si bien aumentan el valor económico de la producción: por ejemplo, el Cd o el Hg contenido en yacimientos de sulfuros con altos contenidos en esfalerita, o el manganeso contenido en los pórfidos cupríferos. Explotación minera: Es el proceso o conjunto de procesos por el cual o cuales extraemos un material natural terrestre del que podemos obtener un beneficio económico: puede ser desde agua, hasta diamantes, por ejemplo. Se lleva a cabo mediante pozos (caso del agua o del petróleo, entre otros), en minas, subterráneas o a cielo abierto, o en canteras. Metalurgia extractiva: Es el proceso o conjunto de procesos, propios de la minería metálica, que permiten obtener el elemento de interés a partir del todo-uno de mina o cantera. Implica o puede implicar una serie de procesos:

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Lavado o concentración. Proceso o conjunto de procesos por el cual o cuales se separan la mena y la ganga. Pueden ser de carácter físico: por ejemplo, separación de la magnetita por medio de electroimanes; o de carácter físico-químico: por ejemplo, flotación de los sulfuros. Metalurgia: Proceso o conjunto de procesos por el cual se extrae el metal correspondiente de un mineral metálico. Puede ser por tostación (caso de los sulfuros: HgS + calor + O2 -> Hg + SO2) denominándose entonces pirometalurgia, o por vía húmeda (CuCO3 + H2SO4 -> CuSO4(soluble); a su vez el CuSO4 se descompone electrolíticamente: CuSO4 + en.el. -> Cu + SOx); este tipo se denomina hidrometalurgia; otra posibilidad es confiar este proceso a la acción de bacterias, y se denomina entonces biometalurgia.

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Otros procesos post-mineros: El producto minero, tal como sale de cantera o de la planta de mineralurgia, si no es de carácter metálico, a menudo necesita otros tratamientos antes de ser aprovechable: por ejemplo el petróleo necesita el refino; las rocas industriales necesitan corte y tratamientos superficiales de la superficie de corte; expansión térmica de perlita o vermiculita para obtener áridos ligeros, calcinación de la caliza para obtener cal (CaCO3 + calor -> CaO + CO2), entre muchos otros. Origen de los Yacimientos Minerales El origen de los yacimientos minerales puede ser tan variado como lo son los procesos geológicos, y prácticamente cualquier proceso geológico puede dar origen a yacimientos minerales. En un estudio más restrictivo, hay que considerar dos grandes grupos de yacimientos: 1. Los de minerales, ya sean metálicos o industriales, que suelen tener su origen en fenómenos locales que afectan a una roca o conjunto de éstas, 2. Los de rocas industriales, que corresponden a áreas concretas de esa roca que presentan características locales que favorecen su explotación minera. A grandes rasgos, los procesos geológicos que dan origen a yacimientos minerales serían los siguientes: Procesos ígneos: Plutonismo: produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio), y minerales metálicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmáticos, producto de la acumulación de minerales en cámaras magmáticas). Volcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades "graníticas", áridos, puzolanas), y minerales metálicos (a menudo, en conjunción con procesos sedimentarios: yacimientos de tipo "sedex" o volcano-sedimentarios). Procesos pegmatíticos: pueden producir yacimientos de minerales metálicos (p.e., casiterita) e industriales: micas, cuarzo...

Como ya se ha mencionado. se rompen en fragmentos y sufren transformaciones físicas y químicas. como las calizas. y de las sales por el agua. y a minerales industriales. en contacto con la atmósfera y la hidrosfera. la sedimentación asociada a los fenómenos volcánicos produce yacimientos de minerales metálicos de gran importancia. que dan origen a fragmentos o clastos. líquidos (petróleo) y gaseosos (gas natural). que reciben el nombre de yacimientos residuales. durante el propio transporte se producen procesos de cambio físicos y químicos. y a modo de conclusión. Procesos exógenos o superficiales: La erosión es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra. La sedimentación orgánica origina las rocas y minerales energéticos: carbón e hidrocarburos sólidos (bitúmenes. como los mármoles. y de algunos minerales de interés industrial. fundamentalmente. como las fosforitas. como el granate.. lo que ha permitido que se produzcan esas condiciones especiales que suponen la génesis del yacimiento.Procesos neumatolíticos e hidrotermales: suelen dar origen a yacimientos de minerales metálicos muy variados. así como a minerales con aplicación industrial. fundamentalmente. como algo diferenciado del conjunto rocoso. y a minerales que podemos encontrar concentrados en éstas. La sedimentación química da origen a rocas de interés industrial. gemas. en el que uno o varios procesos geológicos han actuado de forma diferencial con respecto al resto del área. El transporte de los clastos por las aguas y el viento. También origina otras rocas y minerales de interés industrial. casiterita. en los yacimientos denominados de tipo placer: oro. depósito de parte de la carga transportada. y a sales. entre otras.. o las diatomitas. . asfaltos). Además. nuevas erosiones. La sedimentación detrítica da origen a rocas como las areniscas. Las trasformaciones que implica la erosión pueden dar lugar a yacimientos. o las serpentinitas. Así pues. en cada caso han de darse unas determinadas condiciones que permitan que se origine el yacimiento. Procesos metamórficos: El metamorfismo da origen a rocas industriales importantes. etc. modifica la composición química tanto del área que sufre la erosión como del área a la que van a parar estos productos. como el yeso o las sales. No suele dar origen a yacimientos metálicos. aunque en algunos casos produce en éstos transformaciones muy importantes.

Sirve para identificar los minerales metálicos y sus relaciones mútuas. o para otros similares. que nos deben llevar a conocer aquellos aspectos que en cada caso sean relevantes: en unos casos será la naturaleza de las rocas asociadas. Para ello disponemos de una amplia variedad de técnicas: o Microscopía petrográfica (luz transmitida). la tectónica que los afecta. aunque coordinada. Buscar yacimientos similares en áreas próximas o no Estos estudios comprenden una serie de aspectos diferenciados. sobre todo de los que por su pequeño tamaño de grano no sean fácilmente identificable con las técnicas anteriores. en otros. es decir. Cada uno de estos aspectos merece ser estudiado de forma autónoma. conocer con el mayor detalle la distribución de los contenidos en los elementos químicos relacionados de forma directa o indirecta con la mineralización. ya que se condicionan mútuamente. dos aspectos complementarios de gran relevancia: los geológicos y los económicos. e indirecta. Estudios de tipo geológico La geología de los yacimientos minerales es fundamental para: 1. o afectados por los procesos que han formado o modificado el yacimiento. como ya hemos visto en el tema anterior. La geoquímica del yacimiento. pero complementarios.2. Geométricos: los aspectos geométricos de un yacimiento son siempre fundamentales: conocer cual es su orientación con respecto al norte (dirección o rumbo) y su inclinación . Estos aspectos serían los siguientes: • • • Mineralógicos y petrológicos: La mineralogía y la petrografía detallada de los minerales y rocas que componen un yacimien to constituyen una información básica a conocer sobre el mismo. Determinar sus límites geográficos 3. Nos permite identificar los minerales no metálicos y las relaciones que es establacen entre ellos y los metálicos que puedan existir en las muestras estudiadas. bien en el aspecto de relaciones entre ellos (Microscopía) o bien en el de las variaciones menores de la composición de los minerales o de caracterización detallada de las fases minoritarias. que en determinados casos pueden ser las de mayor valor económico (caso de oro o de los elementos del grupo del platino). tiene importancia directa en cuanto que define las áreas de mayor interés minero.Métodos de estudio de los yacimientos minerales Los yacimientos minerales presentan. Conocer con el mayor detalle características del yacimiento que condicionan su explotación minera 2.. o Difracción de Rayos X. o Microscopía electrónica/Microsonda electrónica: son técnicas específicas para el estudio a gran detalle de los minerales que componen el yacimiento. pues a menudo nos permite definir guías de prospección dentro del propio yacimiento. etc. o Microscopía metalográfica (luz reflejada). Nos permite identificar con mayor precisión la naturaleza de los componentes minerales del yacimiento.

pero no sabemos si tiene o no origen sedimentario. dado que puede haber procesos distintos que por convergencia han podido ser los responsables de estas características más comunes: si encontramos oro en una roca sedimentaria de tipo arenoso.. estratoides. el término singenético se refiere exclusivamente a concentraciones que se originan por procesos sedimentarios. En los yacimientos no concordantes o diagenéticos puede haber también una gran variedad de factores a considerar. aprovechando la porosidad y permeabilidad de la misma. Con respecto a los términos indicados. El espesor (o potencia) también se puede considerar dentro de esta categoría. En cuanto a la prospección o investigación de yacimientos.. En estos casos. el principal es conocer el control geológico y geométrico de la mineralización: si está confinado en una estructura discordante bien delimitada (dique o filón). En los yacimientos estratoligados hay otros factores que suelen ser de importancia en su estudio y caracterización: los aspectos estratigráficos (caracterización de la secuencia sedimentaria en la que se enclavan. que busca establecer relaciones entre los minerales o rocas que forman el yacimiento y los procesos que pueden afectarla: cristalización. o incluso sedimentarios (o singenéticos). del nivel concreto en que se localizan. de acuerdo con lo hasta ahora expuesto. alteración hidrotermal. etc. Otro factor suele ser el mineralógico/petrológico. geofísicos y las labores mineras.• • • • • promedio (o buzamiento). como puede ser el contacto entre dos tipos de rocas distintas. En el Tema 19 estudiaremos con mayor detalle estos aspectos. se pueden considerar cuatros aspectos diferentes: los geológicos. pero también puede ser que halla sido introducido en la misma por un proceso hidrotermal. puede ser porque se depositó conjuntamente con ella. mientras que cuando no son paralelos hablamos de yacimientos no concordantes o epigenéticos. estratoligado se refiere a una yacimiento que se encuentra formando capas. Para estudiar este aspecto necesitamos datos de observación. A menudo estos datos no son constantes. los aspectos petrológicos (características de las rocas implicadas). si está diseminado o concentrado en un conjunto rocoso sin que muestre ningún patrón claro. incluyendo los sondeos mecánicos. disponemos de los suficientes datos para conocer los procesos que lo han formado y modificado.. a la vez que el resto de las rocas sedimentarias que forman la secuencia. geoquímicos. existen estudios más detallados que nos permiten conocer mejor el proceso o procesos implicados en la formación del yacimiento: . estratoide se suele utilizar para designar yacimientos en capas cuyo origen no parece ser sedimentario. en ocasiones esta información no es suficiente. si aparece en una situación concreta. Una vez conocidas las características generales de los yacimientos.). En general. los aspectos tectónicos (pliegues y fallas que puedan afectar a las formaciones o capas que forman el yacimiento). y mínima en algunos yacimientos filonianos muy regulares. ya sea directa o a través de sondeos mecánicos. los aspectos sedimentológicos (medio sedimentario en que se formó la secuencia. alteración superficial. variaciones paleogeográficas que puedan existir). Complementario con el aspecto anterior tenemos la relación que se establece entre la orientación del yacimiento y la de las rocas en las que se localiza: cuando ambos son paralelos hablamos de yacimientos estratoligados.. si está confinado por un conjunto estructural más amplio (bandas de deformación o de cizalla). variando de forma más o menos acusada: la variabilidad es máxima en los yacimientos estratoligados plegados. No obstante.

Estudios de tipo económico-minero Desde este punto de vista. que se multiplican a su vez por la densidad para obtener tonelaje de todo uno. se multiplican por la potencia para obtener volúmenes. pero que requieren un complemento: Su valorización en términos económicos. En definitiva. además de por lo datos puramente geológicos. como C14. Para ello. el planteamiento económico-minero puede ser diferente. el precio que nos pagarán en las plantas metalúrgicas por la tonelada del concentrado que podamos conseguir en el lavadero. y relaciones entre los minerales del yacimiento y otros minerales o fluidos asociados (a través de la geoquímica de isótopos estables. son dos los estudios requeridos para obtener una idea clara de si una concentración mineral se puede considerar o no un Yacimiento Mineral: la cubicación de sus reservas. ley media y ley de corte. y el estudio de su viabilidad económica. que se extrapolan a datos areales. que en otras condiciones sería subeconómica. a menudo el hecho de que la explotación de una zona rica pueda obligar a desmontar una zona con mineralización pobre puede hacer rentable la explotación de esta zona. y en su caso. que en general proceden de sondeos mecánicos. etc. como el geométrico (mayor o menor continuidad de la mineralización el en yacimiento. También hay que conocer los contenidos en elementos que puedan añadir valor comercial a nuestra producción. como diferencias más acusadas. Una cuestión siempre importante es el análisis de las perspectivas de futuro del valor económico de la producción. en la explotación a cielo abierto. está afectada por otros factores. lo que debe permitir establecer si la explotación es viable o no desde el punto de vista económico. saber qué .o o El estudio de las inclusiones fluidas atrapadas en minerales (fundamentalmente de la ganga) suele aportar datos relevantes sobre la composición y temperatura de los fluidos implicados en la formación del yacimiento. todos estos estudios nos llevan a este conocimiento básico del yacimiento que nos debe permitir establecer sus características mineras.). y por los contenidos (leyes) para obtener el tonelaje del mineral o elemento de interés minero que vamos a obtener. por ejemplo. La cubicación de reservas de un yacimiento consiste en establecer de forma numérica los principales parámetros de la explotación: tonelaje (o volumen) del material explotable. como S34. que puede hacer que determinadas zonas queden inaccesibles a la explotación). y por el tipo de minería que se pretende llevar a cabo: no es lo mismo la explotación subterránea que la a cielo abierto. Es un dato siempre interpretativo. En la valoración económica hay que tener en cuenta este tonelaje. pero afectado por el rendimiento de la planta de tratamiento (que nos define la proporción del elemento que queda inaprovechado debido a pérdidas en el proceso de concentración). por ejemplo). se parte de datos puntuales. O18. puesto que. Esta cubicación. o que puedan afectar negativamente a éste. El estudio de la geoquímica isotópica aporta datos en dos aspectos: la edad de los minerales (a través de la geoquímica de isótopos radiogénico o radioactivos. En cada caso. así como el valor económico total de estas reservas. no podemos "conocer el futuro".

No obstante. mientras que no se produzca otro descubrimiento que pueda asumir esos costes. procedente la cubicación. e implican un coste adicional fijo por tonelada. ni de qué oscilaciones va a tener el dólar.. Incluso hay que incluir los costes de otras prospecciones llevadas a cabo son éxito antes de encontrar este yacimiento. El tratamiento que requiera la mena implica también unas inversiones. pues ello afectará negativamente a este dato del valor económico de la producción. que no sean negativas de antemano. tanto implicado directamente en el proceso (los mineros). aunque a menudo también el de las expectativas de futuro del valor de la producción. Para que esta viabilidad sea cierta. a la necesidad de llevar a cabo una restauración ambiental. como los necesarios para el funcionamiento administrativo de la empresa. Para este análisis. en términos generales.). añada un coste por tonelada variable en función de esta distancia y de la distancia al punto de consumo final. y los costes de explotación (consumibles. cuyo coste se añade al propio de la explotación en sí. Para ello. y pueden llegar desde la prohibición total de realizar determinadas explotaciones mineras. y se obtiene un valor indicativo de la producción anual prevista. repuestos.oscilaciones van a poder tener los precios de los minerales. que. combustible de maquinarias. tanto en instalaciones como en maquinaria. como energía eléctrica. no debe ser inferior a 10 años. que incluye los costes del personal. Los condicionantes medioambientales son en la actualidad muy estrictos. . que ha de ser cubierto también por la explotación. metales o rocas a lo largo de la vida prevista para nuestra explotación minera. un dato primordial es el del plazo previsto para la explotación. el estudio de viabilidad incluye fundamentalmente el análisis de los costes de explotación. dado que cada una requiere unas inversiones determinadas. Otro capítulo a considerar como coste es el de la investigación minera que se llevó a cabo para descubrir el yacimiento. lo que a su vez nos da el valor anual de la producción. Las distancias a medios de transporte. tanto de ámbito local/regional (carreteras o ferrocarriles) como de mayor ámbito (puertos). ha de darse que: Producción = Costes de explotación + beneficio industrial De esta forma. así como de las que se sigan llevando a cabo para descubrir otros. El estudio de viabilidad tiene como dato de partida el valor económico de nuestra producción. Por último.. que en general dependen también del volumen de la producción anual. es necesario tener alguna indicación en ese sentido: conocer las perspectivas de mercado de nuestro producto. normalmente se divide el tonelaje de las reservas entre 10. principal divida en que se produce su cotización. Otro dato importante corresponde a la técnica de explotación a emplear. para obtener la amortización completa de las inversiones. nos referiremos al coste de la explotación en sí.

cambios bruscos de temperatura. que el mismo objeto no entre más que en uno solo de los grupos que se establezcan. la viabilidad de un yacimiento depende de tantos factores. Procesos endógenos. Procesos geológicos externos o exógenos La exposición de las rocas a la acción de los agentes externos de nuestro planeta (atmósfera.Los yacimientos minerales: bases para una clasificación Introducción Un aspecto fundamental de cualquier estudio sistemático es la clasificación de los objeto del estudio.. como el hierro). 2. Por ello. es decir. esto es. una clasificación genética. las relaciones espaciales entre roca y yacimiento y a su vez éstas con su entorno estructural. por ejemplo. se clasificaría en todos los grupos que se establezcan. que además pueden variar tanto a lo largo del periodo de actividad de la explotación. las relaciones que presenta la mena con la ganga. tales como el magmatismo y el metamorfismo. hidrosfera) produce una serie de efectos que en general conocemos bien: alteraciones (por ejemplo. No obstante. Una ventaja importante de la clasificación genética es que nos permite establecer un criterio importante para la investigación de otros yacimientos similares: el conocimiento preciso del modo de formación implica identificar las rocas con las que se asocia. como consecuencia de los procesos de liberación del calor interno del planeta. todos aquellos que tienen lugar por encima de la superficie terrestre. la clasificación que hemos adoptado aquí para el estudio de los yacimientos es en general. basada en la identificación del proceso geológico que ha dado origen a esa concentración de minerales.En definitiva. pues éstos tienden a formarse por procesos concretos y únicos. disolución . como es la genética (el cuarzo. materializados en la Tectónica de Placas y procesos asociados. o en otras regiones similares desde el punto de vista geológico. y que permite un agrupamiento de los objetos de tipo unívoco. la minería tiene la justa consideración de actividad económica de alto riesgo. o todos aquellos que tienen lugar por debajo de la superficie terrestre. De esta forma. Por tanto. el problema a menudo es identificar correctamente qué proceso es el que ha formado una roca o un yacimiento mineral en concreto. Este cuadro nos va a servir de guía en la búsqueda de nuevos yacimientos en áreas próximas. Estos procesos pueden ser englobados en dos grandes grupos: 1. pues se forma en todos los ambientes geológicos posibles) sí es adecuada para la clasificación de rocas y de yacimientos minerales. 3. una clasificación que es poco adecuada para los minerales. como consecuencia de la interacción entre las rocas y la atmósfera y la hidrosfera. Procesos exógenos. que a menudo se dice que el estudio de su viabilidad solamente termina cuando el yacimiento ya se ha agotado. la oxidación de los metales. El principal problema que se plantea en cualquier clasificación de objetos naturales es fijar el o los criterios a seguir a la hora de efectuar esta clasificación de forma que nos sea de utilidad práctica.

y se manifiestan en una serie de fenómenos. como el oro. y rocas o yacimientos sedimentarios. en función del proceso sedimentario: • • • Rocas o yacimientos detríticos: el depósito se origina de forma física. y el movimiento que se produce del agua al calentarla en un recipiente. son transportados hídrica o mecánicamente. originados como consecuencia de los fenómenos de depósito. esqueletos. La migración y posterior depósito de estos productos serán consecuencia de las condiciones físicas y químicas del medio (barreras físicas y químicas). Se depositan así los materiales sedimentarios (gravas. Estos yacimientos o rocas sedimentarias se clasifican en mayor detalle. Esta liberación del calor interno se produce de dos formas: por radiación (o conducción) y por convección. solo transmisión del calor. como consecuencia de una saturación de las aguas en estas sales o por la acción de barreras geoquímicas (Eh. sales). están afectados por la deformación tectónica. una potencia (espesor) limitado. En la convección el calor se transmite en forma de movimiento de lo caliente hacia zonas frías. Rocas o yacimientos químicos: el depósito se produce por precipitación de las sales o compuestos químicos. Fenómenos que se conocen con el nombre de meteorización (química y física). los materiales duros y compactos se disgregan y disuelven en parte.de componentes. A efectos de una clasificación más detallada. algunos de los cuales pueden observarse directamente en la superficie. como consecuencia de la pérdida de poder de arrastre del agente de transporte. Procesos geológicos internos o endógenos Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro planeta tienen su origen en la liberación de su calor interno. Ejemplos son la convección de aire caliente que se produce desde los radiadores de las habitaciones. . se pueden diferenciar dos grandes subtipos: rocas o yacimientos residuales (originados como consecuencia de los fenómenos de meteorización in situ. como es el caso del volcanismo. Como resultado. arenas) y minerales sedimentarios. y los productos (fragmentos. La radiación es la liberación del calor transmitido desde zonas calientes a zonas frías. Ejemplos de este tipo de yacimientos son las evaporitas (sales. y suelen presentar una gran extensión lateral. caparazones. de la propia roca-madre). Todas estas rocas o yacimientos de origen sedimentario presentan caracteres generales comunes: suelen estar estructurados en capas. Las fosforitas y el carbón son ejemplos de este tipo de yacimientos. y en general. presencia de electrolitos. materia vegetal). en general a distancias más o menos grandes de las rocas-madre. yeso) o las formaciones bandeadas de hierro (BIF). de la misma forma que el extremo exterior de una cuchara sumergida en un líquido caliente termina calentándose: no implica movimiento de materia. Estos procesos conducen a la formación de las rocas y yacimientos de origen exógeno. Rocas o yacimientos bioquímicos y orgánicos: la sedimentación es una acumulación de restos de organismos (conchas. con lo que las partículas transportadas caen al fondo de la cuenca. Un ejemplo de yacimientos de este tipo son los placeres de metales preciosos. pH.

con lo que la temperatura superficial es un compromiso entre el calor que el propio planeta libera y el producido por la irradiación solar. Con posterioridad a la cristalización principal del magma. Estudiaremos con más detalle este proceso en los temas correspondientes. sino parcial. como más conocido) y fenómenos de transformación de las rocas al quedar sometidas a altas presiones y/o temperaturas (metamorfismo). emite calor hacia el espacio. Así.De la misma manera. el magma asciende a través de la corteza terrestre. Por tanto. que fuerza el movimiento de las rígidas placas litosféricas. Entre estos cambios. y él mismo se enfría. éstos se forman. en función de cual sea el porcentaje de fusión. disminuyendo la capacidad del magma de ascender: aumenta su viscosidad. que tienen lugar en regiones profundas de la corteza. La cristalización del magma: Al ascender en la corteza el magma se pone en contacto con rocas más frías. pudiendo llegar hasta la superficie. sufriendo algunos cambios mineralógicos y químicos. reteniendo determinados elementos (los que pasan a formar parte de esos minerales) y produciendo un enriquecimiento residual en los elementos que no tienen cabida en los minerales formados. o el manto superior. la convección produce un lentísimo movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la superficie. Estos cambios. nuestro planeta. pueden modificar de forma muy importante la composición de un magma. y esta temperatura aumenta con la profundidad (gradiente geotérmico). Por un lado. cuya mineralogía y textura estarán relacionadas con la historia global del magma. Por otra parte. de masas de roca fundida que se originan en regiones profundas del planeta y ascienden. los más importantes son la cristalización fraccionada (posibilidad de que algunos de los cristales que pueda contener el magma se separen de éste). y finalizando con los más reactivos. pero los otros dos si. Esto hace que. El magmatismo incluye los procesos implicados en la génesis y evolución de los magmas. esta etapa de cristalización principal da origen a las rocas plutónicas. en función de la termodinámica del fundido. es decir. Un aspecto muy importante a considerar es que se originan por fusión incompleta de los materiales correspondientes: no es una fusión total de éstas. su estudio solo se puede abordar desde la experimentación en laboratorios muy especializados. y hasta que se consolida completamente por cristalización. Los fenómenos sísmicos no dan origen a rocas ni a yacimientos. lo que conocemos con el nombre de tectónica de placas. fenómenos magmáticos (volcanismo. cuyo interior se encuentra a altas temperaturas. los fluidos residuales se liberan y evolucionan entre la zona de cristalización y la superficie. La combinación de estos dos mecanismos (y las interacciones que se producen entre las placas) es responsable de los fenómenos internos del planeta: fenómenos sísmicos (terremotos). Al alcanzase las temperaturas de cristalización de minerales determinados. libera su calor de estas dos formas. Durante el proceso de enfriamiento se forman determinados minerales. La formación del magma obedece a fenómenos complejos. La evolución del magma: una vez formado. se puedan obtener a partir de un mismo material madre magmas muy diferentes. pero hay una serie de apartados que permiten una subdivisión más completa de las rocas y yacimientos originados en relación con este proceso: • • • • El origen de los magmas. que permita reproducir las condiciones de alta presión y temperatura responsables de estos procesos. comenzando por los minerales de punto de fusión más bajo. por tanto. la asimilación (digestión parcial de rocas de la corteza por el magma durante su ascenso) y la mezcla de magmas. Cristalizan allí donde se .

• encuentran con condiciones favorables para ello: cuando el enfriamiento del fluido provoca la cristalización de determinados minerales. Algunas excepciones son la transformación de las calizas en mármoles.. o erupción. Zn.. se produzca bajo el agua del mar. o que la salida del magma.. el magma puede alcanzar la superficie de la corteza. la relación que se establece entre el proceso geológico responsable de la formación de la roca o mineral correspondiente y su producto final. más que generarlos. De esta forma. y se dispersarán. como el granate.. En estas condiciones se pueden dar dos situaciones diferentes: que alcance la superficie continental.) lo que dará origen a yacimientos minerales.. el metamorfismo. Por contra. tanto de rocas como de minerales de interés minero. formando compuestos insolubles de esos elementos (Pb. o cuando cambian las condiciones de presión. Por otra parte. o de Eh-pH. los procesos magmáticos se pueden considerar como un conjunto de procesos muy activos en la formación de yacimientos. el metamorfismo es un proceso que no suele producir transformaciones de interés minero. Todo ello nos lleva a una clasificación en que prima el criterio genético. Fe. los volátiles podrán interaccionar con el agua y sus sales. los componentes mayoritarios del magma cristalizarán o se enfriarán formando un vidrio (obsidiana o perlita) o un material escoriáceo (pómez). la andalucita. dando origen al desarrollo de sistemas geotérmicos. mientras que los volátiles se liberarán a la atmósfera. En el segundo caso. estos fluidos llegan a regiones superficiales. en un medio subaéreo. o de lagos. Hg. la formación de serpentinitas. y de removilización de componentes volátiles.. roca también con posibilidades ornamentales. Cuando el enfriamiento es muy brusco. o la génesis de minerales nuevos con aplicaciones industriales. Pero en general. es un proceso que destruye los yacimientos.. al ir acompañado de deformación tectónica. de mayor compacidad y vistosidad que la de las rocas originales. Cu. dando origen a los procesos volcánicos. El proceso generador sedimentario La erosión y el transporte Sedimentación detrítica Sedimentación química y bioquímica Sedimentación orgánica El proceso generador magmático Plutonismo y subvolcanismo Volcanismo Metasomatismo Hidrotermalismo . En ocasiones.

Los de tipo biológico (acción de determinados microorganismos. de vegetación. hay climas que favorecen la preservación de las rocas. y climas bajo los que se produce una muy intensa meteorización. Los de carácter físico. o de las raíces de plantas). químicos y biológicos. Por su parte. El transporte juega también un papel muy importante en la clasificación de los productos de la erosión. Los procesos erosivos tienen lugar como consecuencia de tres grupos de fenómenos: 1. que condiciona a su vez la disponibilidad de agua. 2. Procesos erosivos Como ya se ha indicado. uno de los procesos más importantes que tienen lugar. Esto da lugar a su fragmentación y a la salida de determinados componentes químicos. o de estado físico del agua (cristalización de hielo en grietas). sus oscilaciones.. con mayor o menor importancia de unos u otros en función de un factor primordial: el clima.La erosión y el transporte Introducción Dentro del ambiente exógeno. al quedar sometidas a otras muy diferentes reaccionan con el entorno. sales) por los mismos agentes que producen los fenómenos de erosión: el agua.El papel del metamorfismo 4. a la lixiviación o lavado de determinados componentes. . hidrólisis de éstos. desde su casi totalidad (si se produce su disolución). las temperaturas medias. el papel del transporte es también importante. si su acción es mas lenta que la del proceso erosivo. En otros casos el proceso erosivo puede suponer el desmantelamiento continuo de estos productos. como las bacterias. así como la rápida descomposición de cualquier resto orgánico. el desgaste físico y químico que sufren las rocas bajo la acción de los agentes atmosféricos. Estos factores influyen en la degradación a la intemperie de cualquier sólido. cristalización de sales) 3. que en general se combinan. Asociado a este proceso está el de transporte de los productos de la erosión (fragmentos de rocas. que deja un residuo insoluble enriquecido en determinados elementos o compuestos. ligados a cambios de temperatura. líquenes. minerales. Por ello. lo que induce a un desequilibrio. el viento. Como resultado. se podrá producir la acumulación in situ de los productos de la erosión. la erosión tiene lugar mediante tres grupos de mecanismos: físicos. formadas en determinadas condiciones de presión y temperatura. ya que su mayor o menor capacidad de arrastre y reactividad química condicionan el que los productos de la erosión sigan o no siendo transportados. las rocas de la superficie terrestre. ya que en algunos casos. es la erosión. Los de tipo químico (disolución de minerales. es decir. debido a la dinámica superficial del planeta.

la introducción de aguas cargadas en sales en esas grietas suele ir acompañada de la cristalización de las sales (sulfatos. La acción abrasiva de los materiales arrastrados por el agua. favorece la meteorización de éstas. famosos por su capacidad de colonizar las superficies de todo tipo de rocas. La acción de helada/deshielo en climas húmedos hace que el agua que se introduce como humedad en las grietas de las rocas (formadas por otros procesos. construcciones. contribuyendo de forma muy marcada a la acción erosiva del oleaje. Cada uno de estos procesos se da con mayor o menor importancia en unas regiones u otras en función de su climatología. Papel aparte merece la acción erosiva desarrollada por el hombre.. En el apartado bioquímico. En el apartado biofísico tenemos fundamentalmente la acción de las raíces de árboles y arbustos. y lo normal es que en cada región se den varios mecanismos. como la oscilación térmica. Del mismo modo. Al irse aproximarse a la superficie de la Tierra.) al congelarse genere unas enormes presiones internas. segregan ácidos que permiten . Son de naturaleza variada: • • • • • • La acción del cambio de temperatura nocturno/diurno. lo que se traduce en la aparición en las mismas de fracturas por lo general paralelas a la superficie topográfica. previa a los procesos erosivos. y es el principal responsable de las forma de "bolos" de los bloques graníticos sometidos a la acción de la intemperie. el viento o el hielo (glaciares). Meteorización biológica Los organismos provocan también la meteorización de las rocas. las propias raíces de árboles y plantas actúan químicamente con las rocas. carbonatos. provoca tantos y tan variados efectos erosivos. en dos vertientes: una biofísica y otra bioquímica. que pueden ser más o menos activos en cada caso dependiendo de la época del año (variaciones estacionales). etc.Meteorización física La meteorización física agrupa a aquellos procesos o mecanismos que provocan la disgregación de las rocas. También podemos señalar el papel de algunos animales.ej. que produce su ampliación. sobre todo en zonas con fuerte insolación. las rocas que han estado sometidas a altas presiones de confinamiento sufren una pérdida de carga o descompensación litostática. o los organismos costeros que viven sobre las rocas perforando pequeñas oquedades. provoca efectos de contracción/extensión térmica de los minerales que producen su rotura. sin afectar a su composición química o mineralógica. sobre todo los que excavan madrigueras. cloruros) con el mismo efecto de provocar un aumento de la presión en la grieta. que golpean o se frotan contra las rocas. Los líquenes. favoreciendo su disgregación mecánica. La fracturación tectónica de las rocas. Esta oscilación térmica es especialmente activa en los vértices y aristas de bloques de rocas. que al introducirse en el subsuelo ensanchan las grietas que puedan existir y colaboran en la fracturación de las rocas. p. captando cationes y contribuyendo a la alteración de los minerales. que tienden a acentuar esas fracturas. que con sus obras.

su fijación al sustrato rocoso. las posibilidades de la meteorización química son tan variadas como puedan ser las relaciones que se establezcan entre las propiedades del mineral y la naturaleza del medio ambiente en el que se encuentre. y se liberan también los aniones. biotita. como la descomposición térmica. Meteorización química Las rocas. hidrólisis y oxidación. 3) Neoformación de otros minerales. olivino. lo que produce la pérdida de su neutralidad eléctrica. al estar formadas por minerales. son en su mayor parte de tres tipos: disolución. en lo que se refiere a sus efectos. el cristal tiende a expulsar a los cationes. de la anhidrita. puede provocar la destrucción de la red cristalina del mineral. Hay minerales solubles en agua. que tiende a compensarse con la entrada de iones hidroxilo (OH -) Esto. capaces de absorber grandes cantidades de agua. mientras que al perder agua por desecación se vuelven a contraer. El mineral hidratado suele tener distinta estructura cristalina que el original. se produce la formación de otro mineral. El proceso implica tres pasos: 1) rotura de la estructura del mineral. La hidrólisis consiste en la descomposición de los minerales debido a la acción de los hidrogeniones de las aguas ácidas.ej. Por otra parte. Como consecuencia. los productos metabólicos de los organismos que viven sobre las rocas incluyen productos muy agresivos para éstas. Esta oxidación produce además un aumento de la carga positiva en el mineral. otros tienen tendencia a incorporar agua a su estructura. que afecta a minerales como pirita. cuya carga es también positiva. para recuperarla. la repetición cíclica de procesos de hidratación-deshidratación. sin olvidar otros que pueden ser localmente importantes. etc. son sensibles al ataque de los agentes químicos existentes en la superficie de la Tierra. propios de climas estacionales. otros en ácidos fuertes. Sin embargo. la estructura cristalina colapsa. otros en ácidos débiles. La hidratación implica la absorción de moléculas de agua y su incorporación a la estructura cristalina de algunos minerales. que favorecen su descomposición. p. 2) Lavado o lixiviado de una parte de los iones liberados. lo que puede traducirse en un aumento de su volumen en hasta un 60%. En algunos casos.. Debido a su pequeño tamaño y a su gran movilidad. que son transportados por las aguas fuera de la roca meteorizada. del grupo de la bentonita). que por hidratación se transforma en yeso: CaSO4 + 2 H2O -> CaSO4 · 2 H2O Otro caso es el de algunos minerales de la arcilla (las denominadas arcillas expandibles. La oxidación de minerales implica el cambio del estado de valencia de los metales que contiene en presencia de oxígeno libre. El caso más conocido es el paso del hierro de 2+ a 3+. es decir. algunos se ven afectados por la luz o por el calor solar. los iones H+ se introducen con facilidad en las redes cristalinas. La oxidación puede ir acompañada de los procesos que veremos a continuación. Es un proceso que suele implicar un aumento de volumen del mineral. desestabiliza la red cristalina del mineral. Por tanto. y que en algunos casos puede ser reversible. piroxeno. por la unión de los iones que dan como . unido al mayor tamaño iónico del Fe3+. Es el caso.

y en especial por las altas temperaturas de los climas cálidos. los elementos se lixivian por el siguiente orden de mayor a menos facilidad: . mientras que otros tienden a formar geles. sílice (en forma de cuarzo o de gel. Así. Veamos un ejemplo: Un mineral frecuente en las rocas ígneas es la ortoclasa. implica la formación de un filosilicato (illita). La presencia en el área de compuestos "precursores" de estos aniones. La intensidad del proceso hidrolítico se traduce en el grado de lixiviación de elementos químicos y en la formación de nuevos minerales. a formar iones en disolución acuosa. con formación de hidróxido de aluminio. la presencia de aniones en el agua que la hacen más activa químicamente: caso de los aniones Cl-. se llega a producir también la hidrólisis de la caolinita. en forma de un compuesto mineral. que se lixivian con el agua. hay elementos que entran en disolución con gran facilidad. favorece aún más este hecho. Es el caso. y concentra relativamente a otros en el residuo. como la halita (NaCl) o en menor medida. y iones potasio. se produce también la hidrólisis de la illita: KAl2(Al.ej. Es importante observar que frente a estos procesos de disolución y lixiviación hay elementos que se movilizan con mayor facilidad que otros. como los carbonatos o sulfuros. es decir. menos solubles. pero no de otros. HCO3-. En cada caso. de la existencia de yacimientos de sulfuros metálicos.Si3)O10 (OH)2 + 2 H+ -> 3 Al2Si2O5(OH)4 + 2 K+ Es decir. SO42-. No hay que olvidar que este proceso implica la disolución de algunos de los componentes de la roca. el yeso (CaSO4 · 2H2O).resultado compuestos insolubles. la formación de caolinita y la liberación total del potasio contenido en el mineral original.. Su hidrólisis produce la pérdida de parte de su potasio y de su sílice: 3 KAlSi3O8 + H+ -> KAl2(Al. Esto afecta sobre todo a los minerales que constituyen compuestos solubles. dependiendo de la concentración del mineral que se disuelve. arrastra (o lixivia) a unos componentes. los cambios serán más o menos importantes. o forman rápidamente compuestos muy insolubles. en especial a la calcita: CaCO3 + H2O -> Ca2+ + 2 HCO3La disolución implica que determinados componentes químicos de la roca pasan de formar parte de ésta. que puede ser arrastrado por el agua). y por tanto. gibbsita: 3 Al2Si2O5(OH)4 + H+ -> 2 Al(OH)3 + 2 SiO2 Otro caso de lixiviación es el que afecta a los carbonatos. En medios aún más ácidos. Ahora bien. cuando el medio es muy rico en H+. quedando por tanto retenidos en el residuo de la roca.Si3)O10 (OH)2 + 6 SiO2 + 2 K+ Es decir. p. que favorecen la dinámica de los procesos. Los procesos de disolución e hidrólisis se ven favorecidos por factores climáticos y ambientales. y a temperaturas más altas. los más lábiles.

En climas extremos siempre habrá un agente muy predominante: en climas muy fríos serán los propios del arrastre por el hielo (acción de los glaciares). Otro factor asociado es la temperatura y sus oscilaciones. . mientras que en las segundas durante los inviernos la acción del hielo podrá ser un agente erosivo importante. en forma de una serie de factores condicionantes: el clima. favorece la mayor parte de los mecanismos erosivos analizados. La litología tiene una influencia decisiva sobre determinados mecanismos. las laderas de solana sufren procesos distintos que los de las de umbría. Destaquemos. El clima tiene. el tiempo de actuación y los procesos de transporte. También el hecho de que exista una pendiente favorece procesos distintos a los propios de las planicies. como las cuarcitas. Una observación importante es que en las rocas ígneas la estabilidad de los minerales que las forman (Serie de Goldich) es contraria al orden en que se forman. en el que la abundancia de agua. la acción del sol. la litología. Los granitos se alteran con gran facilidad en climas cálidos por la hidrólisis de sus feldespatos. el clima más favorable para los procesos de meteorización es el tropical. que cada aumento de 10ºC de la temperatura duplica la velocidad a la que se producen la mayoría de las reacciones químicas. tampoco por los de tipo físico. De igual manera. definido por la denominada Serie de Bowen. Cada uno precisa de unas condiciones más o menos importantes para actuar. En las primeras los veranos serán favorecedores de los procesos que implican la insolación. las calizas necesitan climas cálidos y húmedos para que se produzca su disolución. Factores asociados al litológico son la porosidad y permeabilidad que pueda presentar la roca. etc. o las formas locales del relieve.Na2O>CaO>FeO>MgO>K2O>SiO2>Al2O3 mientras que los que tienden a concentrarse en la roca alterada son: H2O>Fe2O3 Factores que influyen en la meteorización Como hemos visto. en los muy secos y cálidos. que favorecen la infiltración de aguas superficiales. pueden afectar a algunos de los mecanismos activos de erosión: por ejemplo. y su mayor o menos grado de fracturación tectónica. son muchos los mecanismos que actúan de forma coordinada para producir la meteorización. ya que controla la mayor o menos abundancia de agua (principal agente de la meteorización) y de vegetación. la actividad biológica. y por su dureza. en lo que se refiere a la meteorización química. mientras que en climas fríos y secos resisten bien los efectos de la meteorización. por eso. una influencia fundamental. unido a las altas temperaturas existentes. la topografía. normalmente aparecen formando altos topográficos. Así. Hay rocas. La topografía. Otras presentan distintas características en función del clima. en las primeras el agua discurre arrastrando los iones. como ya se ha indicado anteriormente. favoreciendo a su vez los procesos de meteorización química y/o biológica. que por su estabilidad química apenas son afectadas por los procesos de meteorización química.

u otros microorganismos. es decir. mientras que la ausencia de ésta favorece los de tipo físico. y las menos. se depositará también la carga en suspensión. físicos y químicos. como suspensiones coloidales. .ej. dentro de esta última modalidad existen tres posibilidades: saltación.. Procesos de transporte Como hemos visto. éste será preservado de los procesos erosivos. En este sentido. Otra posibilidad es que los aniones y cationes sean fijados por organismos para construir sus caparazones. El tiempo favorece los procesos de meteorización. La actividad biológica afecta también a los mecanismos de meteorización activos. la tectónica regional puede jugar un importante papel. El hecho de que las partículas físicas sean transportadas de una u otra forma depende en primer lugar de la velocidad de la corriente (cuanto mayor sea ésta. su densidad y su forma: a igualdad de tamaño las más densas serán transportadas con mayor dificultad. mientras que la forma influye sobre todo en el mecanismo de transporte activo: las más redondeadas tenderán a rodar. Por ejemplo. Así. Los iones viajan en solución. y los geles. o lo que es lo mismo. si las rocas que albergan un depósito mineral son rápidamente cubiertas por otras (p. mayor será el tamaño medio de las partículas transportadas por cada modalidad). por ejemplo la laterización requiere un relieve muy suave. o a saltar El depósito de las partículas se produce cuando la corriente pierde energía. El transporte se lleva a cabo de tres formas: como iones en solución. mayor facilidad tendrán los procesos erosivos para actuar. También es posible que la mezcla con otros fluidos produzca la precipitación de determinados compuestos. en general: todos estos procesos son de carácter lento. Primero dejará de ser transportada la carga en fondo. En suspensión se transportan las partículas más pequeñas. sedimentarias o volcánicas). A su vez. o de sobresaturación. como es el caso de muchos moluscos. En términos generales. en relación con las emisiones volcánicas submarinas se produce la salida de abundantes metales pesados y formas químicas del azufre. a ser arrastradas. o como carga en fondo. Así. en aguas mansas o al cesar el viento. con lo que cuanto más tiempo queden sometidas las rocas a la acción de la intemperie. provocando la precipitación de sulfuros de esos metales. rodadura o arrastre. y para que se produzca su precipitación química han de quedar sometidas a condiciones específicas producto de solubilidad (kps). velocidad. tiende a dar origen a tres tipos de productos: fragmentos de minerales o rocas (que reciben el nombre de clastos). algunas algas microscópicas (diatomeas). mientras que como carga en fondo se transportan los clastos de mayor tamaño. geles e iones en disolución. como las que ocurren en las salinas. la acción de los mecanismos erosivos. que fijan el carbonato cálcico de las aguas. Otros factores que influyen son el tamaño de las partículas.mientras que en las segundas se produce un contacto más continuado entre el agua cargada de sales y las rocas. la presencia de una cubierta vegetal continua favorece los procesos de meteorización química. y cuando la energía sea muy baja.

como el de nuestro satélite. ganaderas y agrarias deben asegurar un . produciéndose una acumulación in situ característica. dividido en una serie de bandas u horizontes. Los líquidos. Las actividades industriales. no se le denomine así. más o menos cargada de sales en disolución. urbanas. Pero hay minerales y rocas que son producto de estos procesos. Denominamos regolito al conjunto de materiales producto directo de la meteorización de un sustrato. Se trata de un conjunto de materiales relativamente homogéneo. más o menos oxigenado cuanto mejor sea la porosidad del material. y cuales son sus principales productos: los clastos.. Regolitos y suelos La acción de los agentes atmosféricos sobre las rocas existentes en la superficie del planeta produce unos cambios en su naturaleza cuyo alcance hemos visto en el tema anterior. formado por los fragmentos de la roca original. que se originan durante la evolución geológica y biológica del regolito. entre los que los más importantes son la naturaleza de la roca original y el clima existente en la región. sino regolito: se trata de una acumulación no estructurada de polvo cósmico y de materiales procedentes de la trituración de rocas de la superficie planetaria como resultado del impacto de meteoritos. y microflora bacteriana saprofítica. agrícolas y ganaderas implican la existencia de residuos tóxicos o desechos peligrosos para los suelos y el agua. más o menos transformada en ácidos húmicos. y de minerales neoformados durante el proceso (arcillas. El suelo se utiliza con fines agrícolas. Los componentes sólidos son los fragmentos de rocas y minerales procedentes de la meteorización. También nos vamos a referir dentro de esta tema a los procesos de degradación de la piedra natural. Los responsables de las explotaciones industriales. es decir. son muy importantes las modificaciones debidas al uso urbano de éste. el agua de infiltración. además de un importante componente orgánico. pero también materia viva: raíces de plantes. Los más extendidos son los regolitos y suelos. geles e iones. y los gossans. La materia orgánica corresponde a restos de la descomposición de organismos (vegetales y animales). Los regolitos y suelos están formados por componentes sólidos.5. lo que recibe el nombre genérico de "mal de la piedra". El resultado es la formación de un manto más o menos continuo de materiales intensamente alterados. las lateritas y bauxitas.Productos de la meteorización Hemos visto a lo largo del tema anterior como se produce la meteorización. Por su parte. carbonatos). ganaderos y como reserva forestal. de espesor variable y caracteres que dependen en el detalle de diversos factores. Los gaseosos corresponden a aire atrapado en los poros del componente sólido. recibe el nombre de suelo este mismo conjunto cuando aparece estructurado. que son transportados hacia los medios de depósito. líquidos y gaseosos. la Luna. Esta diferencia explica el que al "suelo" de otros planetas.

Además. y se caracteriza por su color oscuro.tratamiento de desechos en los lugares adecuados a fin de degradar en el menor grado posible su valor ecológico y permitir su utilización posterior. El proceso comienza con la formación de un regolito. Se caracteriza por la abundancia de componentes minerales. Con el tiempo se llegan a desarrollar los procesos de transporte y meteorización avanzada que dan origen al horizonte de acumulación (B). y los procesos de lavado superficial producen la diferenciación de un suelo AC. normalmente esta estructuración aparece desarrollada al menos en sus términos básicos. El horizonte A es el más superficial. debido a la presencia en el mismo de abundante materia orgánica. distribuidos de forma aproximadamente paralela a la superficie topográfica. B y C. podemos ver que está formado por una serie de capas u horizontes. Salvo en situaciones muy concretas. La acumulación de esta materia orgánica. Perfil del suelo Como ya hemos referido. sobre el que se implanta la vegetación y se produce la vida y muerte de animales y plantas. porque en él se produce el depósito de iones procedentes del lavado del A. que arrastran sus iones hacia horizontes más profundos. formándose el característico suelo completo ABC (ver figura). El horizonte C es el formado directamente sobre la roca. El horizonte B recibe también el nombre de horizonte de acumulación. Es decir. es el más intensamente afectado por los procesos de disolución. Se pueden diferenciar tres horizontes principales. cuando un regolito aparece estructurado recibe el nombre de suelo. por lo que está constituido mayoritariamente por fragmentos más o menos alterados y estructurados de ésta. . que se designan como A. El proceso de formación del suelo recibe el nombre de edafogénesis. por lo que se le conoce también como horizonte de lixiviación o de lavado. producto de la meteorización de la roca. o en regolitos muy recientes. como sales precipitadas: carbonato cálcico e hidróxidos de hierro son los más comunes. que cuando observamos este manto de alteración existente bajo la superficie de cualquier punto de nuestro planeta. que pueden ser tanto arcillas.

propios de zonas encharcadas. en respuesta a la distribución de la vegetación y las regiones climáticas. y enriquecidos en óxidos de hierro y aluminio: las lateritas y bauxitas que veremos a continuación. el ranker. Una clasificación básica es la que divide los suelos en dos grandes grupos: zonales y azonales. Entre los condicionados por la topografía se encuentran los suelos hidromorfos o gleys. o los suelos aluviales. . y pueden ser de varios subtipos: suelos pardos mediterráneos. entre otros: • • • • Suelos en zonas polares. impiden la formación de los diferentes horizontes edáficos. Las bajas temperaturas reinantes en estas zonas hacen que la meteorización química sea poco activa. En climas tropicales muy húmedos. típicos de condiciones más áridas. como el granito o la pizarra. o el chernozem. con un característico horizonte B de color pardo. que se forman sobre los sedimentos de las llanuras de inundación de los ríos. con el que se encuentran en equilibrio. Es por ello que su distribución geográfica suele presentar un carácter regional. un suelo oscuro que se desarrolla sobre calizas. en determinadas zonas el permafrost presenta hidratos de gas (los denominados clatratos). Los suelos zonales son suelos maduros. Los suelos azonales son suelos cuya génesis está condicionada principalmente por un factor particular distinto al climático. La mayor parte del suelo se encuentra permanentemente helado (permafrost) y sólo la parte superficial del mismo (mollisuelo) llega a deshelarse durante el verano. con gran intensidad y larga duración de la meteorización química. se forman suelos con un horizonte B de gran espesor. Suelos de latitudes bajas.Clasificación de los suelos La naturaleza de un suelo depende de gran número de factores. suelos rojos mediterráneos. similar al anterior pero formado sobre rocas silicatadas. con un horizonte B que incluye un nivel oscuro de acumulación de humus y óxidos de hierro. los hielos y deshielos provocan deslizamientos de partículas. costras calcáreas o caliches. y que puede ser el litológico o el topográfico. formado sobre el loess. muy compactos y resistentes. En este último. en cuya evolución juega un papel primordial el clima. con un horizonte A decolorado y horizonte B rico en arcilla y de color pardo rojizo. que constituyen un posible recurso geológico para la obtención de metano. Además. propios de regiones áridas o semiáridas. que se conjugan para dar origen a distintos tipos. Suelos de latitudes medias frías. que pueden clasificarse de maneras muy diversas. sin horizonte A y con un horizonte B formado por una costra o escudo de carbonato cálcico. Son propios de regiones de clima mediterráneo. En regiones algo menos frías se forman las tierras pardas. y con un horizonte B de color rojizo. que unido a la existencia del permafrost a partir de los dos o tres metros de profundidad. y caracterizado por un horizonte A de gran espesor. Pertenecen a esta categoría. Entre los condicionados por la litología de la roca subyacente se encuentran la rendzina. Suelos de latitudes medias cálidas. En estas regiones se forman los suelos de tipo podsol.

Están formadas mayoritariamente por hidróxidos y óxidos de hierro (goethita. Al tratarse de la parte más superficial y alterada del sustrato rocoso. a menudo acompañado de sílice o cuarzo. que se han preservado de la acción erosiva por parte de los agentes externos y han quedado fosilizados dentro de una secuencia sedimentaria. por favorecer la permanencia del agua en el suelo. En general estos minerales se disponen en agregados terrosos o crustiformes. sílice.). Las lateritas se pueden definir como horizontes edáficos fuertemente enriquecidos en óxidos e hidróxidos de hierro. . aumentando sus posibilidades mineras. desarrollado en condiciones específicas: en climas tropicales. que puede llegar a la decena de metros. durante su formación. pero enriquecidas preferencialmente en hidróxidos de aluminio. y sales solubles de Mg y Ca (procedente de clinopiroxeno). Un carácter también necesario para el desarrollo de estos suelos peculiares es la topografía plana. Los suelos que con más facilidad pueden conservarse. Se forman en zonas de relieve horizontal sobre rocas ricas en hierro. Algunos de los yacimientos de hierro más importantes del mundo son de este tipo. a través de serpentina y clorita fundamentalmente. con temperaturas medias altas. Por su interés minero. a menudo enriquecido. los estudiamos de forma específica. como los del estado de Minas Gerais. debido a que se forman sobre rocas previamente enriquecidas en este elemento. Algunos de los componentes minoritarios de estos minerales (Ni. el estudio de las características de los paleosuelos permite conocer las condiciones climáticas que reinaron en el pasado. como consecuencia de la acumulación de estos componentes en respuesta a la meteorización química avanzada de una roca que ya previamente mostraba un cierto enriquecimiento en este componente. aunque en ciertas condiciones suelos poco resistentes pueden también llegar a conservarse. y con alta pluviosidad. y de hidróxidos de aluminio y manganeso. Las bauxitas son muy similares a las lateritas.Paleosuelos Son suelos formados en un pasado geológico. como hemos mencionado. costras calcáreas. Lateritas y bauxitas Como acabamos de ver. produce como productos finales óxidos/hidróxidos de hierro. y retardar los procesos erosivos sobre el mismo. Debido al condicionamiento climático que presentan los suelos. La hidrólisis de estos minerales. ricas en minerales ferromagnesianos como el olivino o el piroxeno. lepidocrocita. De las lateritas se extrae fundamentalmente hierro. fundamentalmente sobre rocas ígneas básicas o ultrabásicas. formando capas de espesor muy variable. son aquellos que presentan un perfil con niveles resistentes (lateritas. en Brasil. hematites). etc. Cr. en elementos metálicos refractarios. las lateritas y bauxitas corresponden en realidad a un tipo particular de suelo. lo que dificulta su presencia en el registro geológico. Co) pueden también concentrarse en la laterita. los suelos son susceptibles de ser erosionados.

Los minerales que forman las bauxitas son bohemita, diasporo y gibsita, a menudo acompañados de hidróxidos de hierro, óxidos de hierro y titanio (hematites, rutilo), y minerales arcillosos, fundamentalmente caolinita. Al igual que en las lateritas, estos minerales se asocian en agregados terrosos y crustiformes, así como bandeados, brechoides, pisolíticos. Suelen presentar coloraciones claras, a menudo con tonalidades rojizas, debidas a la presencia de hidróxidos de hierro. Su composición química es variable en el detalle, y nos define su calidad industrial. En especial su relación Al2O3/SiO2 y su contenido en Fe2O3 permiten su clasificación detallada y comercial. Especial interés tiene el parámetro ALFA, cuya fórmula es la siguiente: ALFA = [0.85 · (%SiO2 – (%Al2O3)]/%Al2O3 Este parámetro define aproximadamente el exceso o déficit de alúmina de un material respecto a una caolinita, afectado por un signo negativo, y permite clasificar los materiales bauxíticos en las siguientes categorías:
• • • • • •

Bauxitas: ALFA entre –1 y –0.75 Bauxitas arcillosas: ALFA entre –0,75 y –0.50 Arcillas bauxíticas: ALFA entre –0,50 y –0.25 Arcillas poco bauxíticas: ALFA entre –0,25 y 0.00 Materiales arcillosos: ALFA entre 0.00 y 0.25 Materiales detríticos: ALFA 0.25

Se forman sobre rocas ricas en minerales alumínicos, y en concreto, sobre rocas ígneas ácidas, ricas en feldespatos (granitos, sienitas), o sobre rocas sedimentarias arcillosas (lutitas) o sobre rocas metamórficas ricas en moscovita (esquistos, micasquistos). También pueden formarse sobre calizas, como consecuencia de la disolución de estas, que deja un residuo arcilloso (terra rossa) cuya meteorización a su vez puede dar lugar a la bauxita. Las bauxitas se explotan para la extracción metalúrgica del aluminio, del que son la única mena. Los principales yacimientos de bauxitas se localizan en Australia, Brasil, Guayana, Surinam. Gossans Con este nombre de gossan se conocen también las monteras de alteración de algunos yacimientos de sulfuros: cuando éstos quedan sometidos a la acción de la intemperie, sufren una serie de procesos supergénicos con zonación vertical, de la forma indicada en la figura adjunta, que muestra un esquema típico de un gossan, en el que se pueden diferenciar tres grandes zonas, de abajo arriba:
• • •

Zona primaria, que corresponde a los sulfuros inalterados. Zona de cementación, que es la situada por debajo del nivel freático, en la que se producen enriquecimientos en sulfuros de cobre de tipo calcosina – covellina. Zona de oxidación, comprendida entre el nivel freático y la superficie, y caracterizada por un muy importante enriquecimiento en óxidos e hidróxidos de hierro. Se puede considerar

subdividida en dos subzonas: la situada por debajo de la superficie, en la que aún podemos tener otros compuestos metálicos oxidados, como sultatos, cloruros..., y la zona superficial o de gossan propiamente dicho, formada por una acumulación masiva de hidróxidos de hierro. En conjunto, por tanto, se caracteriza por un importante enriquecimiento en hidróxidos de hierro tipo goethita, lavado de Zn y Cu fundamentalmente, y concentración diferencial del oro y la plata, que, además, pasan de estar como impurezas en las redes cristalinas de los sulfuros, a estar como elementos nativos, lo que favorece su explotabilidad.

La formación de un gossan implica la alteración de los sulfuros, lo que a su vez implica que el azufre de éstos pasa a forma de sulfatos solubles, que se liberan en el medio ambiente produciendo fenómenos de acidificación de aguas, similares a los que se producen cuando se liberan en la superficie del terreno sulfuros, durante la minería. De hecho, algunas escombreras romanas de la Faja Pirítica Ibérica son auténticos gossans, ya que en ellas se han producido los mismos fenómenos que en los gossans naturales, incluyendo la liberación y concentración de oro. Otra cuestión a considerar es que este proceso de alteración implica la liberación de aniones sulfato al medio ambiente, que producen una importante acidificación de las aguas procedentes de áreas en las que existen este tipo de yacimientos. Además, a menudo esta agua contienen proporciones variables de metales pesados, que pueden quedar dispersos también en el medio, produciendo algunos de ellos efectos tóxicos para los seres vivos. La minería favorece aún más este proceso, exponiendo a la intemperie una mayor proporción de sulfuros inalterados. Otros yacimientos residuales La destrucción de las rocas es siempre un proceso diferencial: determinados minerales de las rocas se descomponen o solubilizan con facilidad, mientras que otros pueden permanecer inalterados durante periodos mucho más largos. Ello condiciona que el proceso de meteorización pueda dar origen a yacimientos minerales caracterizados por la facilidad con la que es posible separar el mineral o minerales de interés económico, que no se da cuando la roca está sana. Para que se produzca se ha de dar una conjunción de factores litológicos y climáticos que favorezcan la degradación de los minerales sin interés, pero que no afecte al mineral o minerales explotables. Algunos ejemplos de este tipo son los yacimientos de granate de la zona del Hoyazo de Níjar, en Almería, en la que la alteración generalizada de la roca que los contiene permite la explotación de

este mineral, o algunos yacimientos de feldespato sobre rocas ígneas fuertemente alteradas, en las que el clima favorece la destrucción del resto de los minerales de éstas, pero no del feldespato, o los yacimientos de caolín que se originan sobre este mismo tipo de rocas cuando la destrucción de los feldespatos es el fenómeno predominante. En general los yacimientos de este tipo suelen presentar morfologías planares y paralelas a la superficie del terreno, similar a la de los suelos, debido precisamente a su similar proceso genético. Alteración de los monumentos La mayor parte de los monumentos construidos por el hombre están construidos con piedra natural o la incluyen como elemento auxiliar. Entre las rocas más utilizadas para ello se encuentran rocas de alta resistencia a la meteorización, como el granito, pero también otras como la arenisca, o la caliza, que son rápidamente afectadas por los fenómenos de intemperie. Además, otros productos de origen natural también se emplean, más o menos transformados, para ello: es el caso de los morteros, argamasas, o incluso los ladrillos, tejas, etc. La degradación que sufren estos componentes de las edificaciones se conocen con el nombre genérico de mal de la piedra, y es un problema que cada vez se hace mayor, sobre todo debido a que la atmósfera urbana cada vez está más degradada por la presencia de mayores concentraciones de contaminantes, cuyo efecto sobre estos materiales es devastador. Al igual que en todos los casos que hemos visto hasta ahora, el grado de evolución del proceso tiene un triple control: el litológico (el tipo de roca, que favorece o no la meteorización que la afecta) el climático (los climas más templados y húmedos son los que más favorecen este tipo de procesos), y el tiempo (los monumentos más antiguos están más degradados que los más recientes, a igualdad de los demás factores). A este se une, como ya hemos referido, el factor implicado en la contaminación urbana, que favorece especialmente los fenómenos químicos (disolución, hidrólisis...). Los principales procesos que se reconocen en relación con este fenómeno de la alteración de los monumentos son:
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Formación de pátinas: son costras superficiales, que a su vez pueden ser de suciedad, cromáticas o biogénicas. Formación de depósitos superficiales. También pueden tener diversos orígenes, desde eflorescencias salinas, pasando por acumulaciones de suciedad, hasta origen biológico. Alveolización: Consiste en la formación de una red bastante continua de huecos u alveolos, característico de ciertos materiales, sobre todo si son porosos. Excavaciones y cavernas. A diferencia del anterior, son de carácter individual, desarrollándose puntualmente o bien por erosión local de la roca, o bien por la presencia previa en la roca de huecos. Erosiones superficiales. Son consecuencia de una desagregación de los granos de rocas como la arenisca o el granito. Disgregación. Similar al anterior, pero sobre rocas de tipo químico, en la que los granos no se individualizan con facilidad (caso de las calizas).

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Fragmentación. Es la formación de fracturas, bien nuevas, porque la pieza esté sometida a grandes tensiones en su colocación, bien porque presentaba fracturas previas que se reabren o reactivan. Separación en placas. A menudo algunas rocas se descaman en placas, como consecuencia de su naturaleza laminada y la desagregación de estas láminas. Humectación: acumulación de suciedad y humedad ligada a rocas muy porosas en climas muy húmedos. Acción antrópica: es muy variada, desde las acciones físicas (colocación de letreros, etc.) hasta la química (pintadas, y posterior uso de disolventes para eliminarlas). Pérdidas de material. A menudo, como consecuencia de la suma de procesos, llegan a desaparecer completamente algunos elementos; ladrillos, morteros, bloques de piedra...

En definitiva, todos estos fenómenos hacen que la conservación de los monumentos sea un campo en el que el conocimiento de la roca y de sus características, así como de los procesos de meteorización activos en cada zona concreta tenga una gran importancia, suponiendo una necesidad a cubrir por técnicos en mineralogía y petrografía.

6.- Rocas y yacimientos sedimentarios detríticos La sedimentación detrítica tiene lugar, como ya hemos indicado, como consecuencia de la pérdida de energía del medio de transporte, que hace que este se interrumpa, con lo que las partículas físicas que son arrastradas tienden a depositarse por decantación. Se originan así los sedimentos, y a partir de éstos, y mediante el proceso de diagénesis, las rocas sedimentarias detríticas. Entre ambas, rocas y sedimentos, las más comunes son las arenas y areniscas y las rocas arcillosas (lutitas o pelitas). Además, a menudo estos materiales contienen minerales de interés minero, que se depositan conjuntamente con el resto de la roca (caso de los yacimientos de tipo placer), o se introducen en la misma aprovechando su alta porosidad y permeabilidad (caso del agua, del petróleo, del gas natural). Sedimentos y rocas sedimentarias detríticas Son la consecuencia directa de la sedimentación de las partículas físicas arrastradas por las aguas, el viento o el hielo. A su vez, es posible diferenciar dos formas de depósito, en función del tamaño y naturaleza de las partículas:

Las de tamaño superior a 4 micras suelen ser granos minerales, entre los cuales los más comunes son los de cuarzo, seguidos de los de feldespatos, así como fragmentos líticos. En el detalle, en lo que se refiere a la naturaleza de los granos minerales, las posibilidades son prácticamente ilimitadas: granos de otros silicatos (micas, piroxeno, anfíbol...), de óxidos (magnetita, ilmenita, cromita...), incluso de metales nativos, como el oro; estos granos viajan arrastrados por el agua o viento, en suspensión o como carga en fondo, y al disminuir la energía del medio de transporte se depositan casi de inmediato (proceso físico: decantación). A estas partículas las llamamos clastos.

Como componentes mayoritarios. por aplastamiento. En el primer caso se origina la matriz de las rocas detríticas. El hecho de que se trate de sedimentos sueltos o de rocas ya consolidadas marca también una diferencia considerable: las gravas y arenas son los materiales sueltos. o con posterioridad. debido al efecto abrasivo del transporte. en hormigones. en zonas tranquilas. en los conglomerados podemos tener fragmentos de rocas. que diferencia entre las variedades gruesas. pizarras. Son también relativamente frecuentes las denominadas arenas o areniscas calcáreas bioclásticas. El depósito en este caso se produce por el proceso físico-químico de floculación. formadas por la acumulación de fragmentos de conchas de lamelibranquios. pelitas). o con aglomerantes asfálticos. en las que los granos o clastos están más o menos sólidamente cementados.• Las de tamaño inferior a 4 micras suelen corresponder a minerales de la arcilla. arcillosa. que se traduce en su forma: los más inmaduros suelen ser angulosos y de baja esfericidad. entre 64 y 4 mm. en las arenas o areniscas el componente más común es el cuarzo. En concreto. cuando desarrollan una cierta esquistosidad. los que encontramos más lejanos al área fuente. conglomerados. que puede tener lugar de forma conjunta y simultánea al depósito físico de las partículas. Todas estas diferencias nos llevan a establecer las posibles aplicaciones de cada uno de estos tipos litológicos:  Las gravas sueltas. o de canchales de laderas. . de los conglomerados y arenas o areniscas. sobre todo en las de mayor tamaño: cuando es variado hablamos de rocas polimícticas. sobre todo las de las riveras de ríos. morteros. es decir. y las de grano fino. se utilizan como áridos de construcción. arcillas o lutitas. ya sean edificaciones u obras públicas. etc. mientras que los conglomerados (o brechas) y areniscas son rocas compactas. En las variedades más finas. lo que hace que puedan seguir siendo transportados incluso mediante aguas no agitadas.. la componente intergranular fina. pudingas. y en este caso el transporte se produce en suspensión coloidal. brechas). mientras que si corresponden mayoritariamente a un tipo litológico hablamos de roca oligomíctica. en medios costeros (playas). de diámetro superior a 2 mm (gravas. en general acompañado de feldespatos. mientras que los más evolucionados. la escala más utilizada es la de Wenworth. gasterópodos. suelen ser mucho más redondeados y de mayor esfericidad. los sedimentos no consolidados reciben el nombre de limos. aunque pueden estar formados por rocas de naturaleza mucho mas variada. en general cuarcíticos o carbonatados. También suele ser objeto de interés el grado de evolución de los clastos. etc. las de grano intermedio (arenas y areniscas). de diámetro comprendido entre 2 mm y 64 mm. o. mientras que las rocas se denominan limolitas o arcillitas. y que corresponden a los limos y limolitas Otro carácter importante es la naturaleza de los clastos. El principal carácter diferenciador de los sedimentos y rocas sedimentarias es su tamaño de grano. mientras que en el segundo se da origen a las rocas arcillosas (lutitas.

Los primeros se explotarán en superficie. mediante arranque y carga directos. En los yacimientos de tipo placer se produce de forma natural la separación y concentración de estos minerales en sedimentos no consolidados. las variedades arcillosas se emplean fundamentalmente como materia prima en la industria cerámica.    Yacimientos de tipo placer Determinados minerales de interés económico que componen las rocas son muy resistentes a la meteorización física y química. las areniscas bien cementadas se han utilizado también en construcción. por ser resistentes a la meteorización existente en esa área y momento geológico. como rocas intermedias entre sedimentarias y metamórficas procedentes de la consolidación de lutitas. por su parte. ya sea a cielo abierto o subterránea. En este caso. etc. Esto es debido a dos factores: su baja ley en la misma. como en el caso anterior tenemos por un lado los placeres en sedimentos recientes. rocas sedimentarias de origen fluvial o costero que pueden contener concentraciones detríticas del mineral o minerales de interés minero. Como ya sabemos. por la destrucción de algunos de sus componentes minerales. La separación de la fase mineral de interés económico tiene lugar como consecuencia de la meteorización diferencial de los minerales que forman la roca. y la necesidad de realizar una explotación completa de la roca. Otros usos de las arenas y areniscas más puras (arenas silíceas) están en las industrias del vidrio y del silicio. mientras que los segundos necesitarán una minería de mayor coste. son arrastrados por el agua o el viento. Hasta fechas recientes ha sido objeto de controversia el determinar si la uraninita presente en los yacimientos de tipo placer de la cuenca de Witwatersrand (RSA) tenía origen detrítico o no. los llamados paleoplaceres. En cuanto a las rocas ya consolidadas. en la . pasan a sufrir el proceso de transporte. debido a su fácil labra. de sistemas fluviales o de playas.  El mismo uso reciben algunas arenas sueltas. y por otro. es una roca a menudo muy problemática por su alterabilidad. incluyendo además un proceso de concentración a menudo problemático. este proceso hace que la roca se desgrane. y en función de factores climáticos y meteorológicos. la naturaleza de los minerales que componen estas rocas y sus caracteres texturales y estructurales permiten definir su mejor uso dentro de una amplia gama: ladrillería. es decir. pero a menudo en estas rocas no resulta rentable su explotación minera. gres. Los que no se destruyen. fundamentalmente en morteros con cemento o cal. se movilizan. como "piedra de corte". Por su parte. Las pizarras. cerámica estructural. se emplean para cubiertas (las de mayor calidad) y para solados y zócalos rústicos (las de menor calidad). No obstante. Es importante resaltar el hecho de que el hecho de que un determinado mineral se meteorice o no depende de las condiciones externas imperantes en cuanto al clima o la composición de la atmósfera. Por otra parte. lo que abarata muy considerablemente su aprovechamiento minero.

el rubí o el zafiro. rutilo. La concentración de los minerales tiene lugar como consecuencia de su diferencia de densidad respecto al resto de minerales arrastrados por el medio de transporte: estos minerales suelen ser metálicos. a menudo contienen concentraciones de minerales de interés minero que no se han depositado conjuntamente con la roca. El origen concreto de estas concentraciones puede ser muy variado: desde la posibilidad de que se trate de fluidos mineralizados relacionados con procesos volcánicos que se infiltran en la porosidad de la roca. Sin embargo. que vemos en el tema 11). y en particular las areniscas. tenemos que mencionar en primer lugar a los metales nobles nativos: oro. o que el viento deje de arrastrarlos antes que al resto. aprovechando sus características de alta porosidad y permeabilidad. en la que se produce el depósito de los minerales (caso de los mineralizaciones de tipo Almadén. además. aumentando su tamaño con el grado de evolución a lo largo del transporte. era una atmósfera reductora. entre otros. monacita. También algunas gemas. no había apenas oxígeno. cuando estos yacimientos se formaron. Otros yacimientos en rocas detríticas Las rocas detríticas. con lo que su densidad es muy superior a la del resto. plata y platino son. sin duda. En cuanto a los minerales que solemos encontrar formando este tipo de yacimientos. En este caso. liberando U6+. los más conocidos. o que se concentren preferencialmente en determinados puntos de una playa. como el diamante. hasta casos en los que . al no sufrir meteorización. pueden aparecer en este tipo de yacimientos. el oro en particular se acreciona para dar origen a las pepitas. en la atmósfera del Precámbrico.atmósfera actual eso es impensable. granate. ilmenita. Ello condiciona que se concentren en puntos concretos del curso fluvial (figura). la uraninita en condiciones oxidantes se meteoriza con gran facilidad. Otros minerales comunes en estos yacimientos son: casiterita. en la que la uraninita pudo actuar como mineral detrítico. sino que se han introducido con posterioridad en la misma.

relacionadas con la concentración de materia orgánica (restos vegetales. que favorecen la reducción del ión U6+. y recibe la denominación de "agua irreductible" de la roca. más baja será la porosidad útil respecto a la total. La presencia de los correspondientes fluidos en la roca obedece a distintos procesos: el agua puede ser de infiltración de agua de lluvia. gravas/conglomerados) están formadas. como petróleo o gas natural. por granos. por su importancia económica. Además de esta porosidad total. es decir. sino diagenéticos. La diferencia entre porosidad total y porosidad útil expresa el agua (o fluido en general) inmovilizado dentro de la roca. a U4+. se define como porosidad útil la correspondiente a huecos interconectados. o transportada por un río bajo su cauce visible. Estos se depositarían preferencialemente en esos puntos al ser arrastrados en disolución por las aguas que circulan por esa formación: caso de los yacimientos de uranio de tipo "roll-front". muy móvil en condiciones atmosféricas. aunque en ningún caso se consideran como sedimentarios puros. lo que hace que entre estos granos exista una alta porosidad.determinados puntos de la formación arenosa actúan como trampa para iones metálicos. El origen de estas mineralizaciones es controvertido. Los hidrocarburos naturales. Este concepto de porosidad útil está directamente relacionado con el de permeabilidad. como sabemos. Viene definida por la fórmula de D'Arcy: . fundamentalmente). También influye la forma de los granos (ver figura). Las rocas detríticas como almacén de fluidos Las rocas detríticas gruesas (arenas/areniscas. proceden de la liberación de la roca madre en la que se forman. y define la posibilidad de ésta de almacenar más o menos cantidad de fluido. o almacenada durante el depósito de la roca en forma de fase intergranular. White Pine en Michigan (EEUU) y el cinturón cuprífero africano (ZambiaZaire). el volumen de huecos susceptibles de ser ocupados por fluidos. inferior en un 20-50% a la total. pero además otros. en general. por su parte. sobre todo. de formas más o menos regulares. dependiendo. en la que a menudo podemos encontrar fluidos. La porosidad es el volumen de huecos de la roca. y consecuente migración. La porosidad útil es. Se expresa por el porcentaje de volumen de poros respecto al volumen total de la roca (porosidad total o bruta). La Permeabilidad representa la facilidad con la que una roca o formación permite a un fluido de viscosidad dada atravesarla. las de los distritos de Kupferschiefer (Polonia). sobre todo agua. hasta acumularse en estas rocas (rocas almacén). los más conocidos e importantes son las denominadas "formaciones de cobre en capas rojas". Los parámetros litológicos que definen la posibilidad de aprovechar el fluido son dos: la porosidad y la permeabilidad. del tamaño de grano de la roca: cuanto menor sea este tamaño de grano. mucho menos móvil En cualquier caso. en relación con cuencas de tipo aulacógeno (rifts abortados). en los que las trampas corresponden a áreas locales con condiciones reductoras. entre las que destacan.

Como expresa la figura. se habla de permeabilidad absoluta. la permeabilidad condiciona el ritmo de extracción. La permeabilidad relativa corresponde a la relación entre permeabilidad absoluta y efectiva. y se expresa en tanto por uno de movilidad de un fluido respecto a otro. En términos de producción. esto se traduce en que en un yacimiento petrolífero con bajo contenido inicial en agua. del tamaño medio y de la forma de los granos que constituyen la roca Si el fluido es homogéneo. al alcanzar una saturación en crudo del orden del 50-55%. Las rocas carbonatadas tienen un interés minero. al ir aumentando el grado de extracción.. en la que la proporción de la segunda irá aumentando progresivamente.Rocas y yacimientos sedimentarios carbonatados Las rocas carbonatadas son rocas formadas mayoritariamente por carbonatos. hasta un valor de saturación en agua del 80-90%. mientras que la del agua se hace máxima. momento en que solamente se extraerá agua En definitiva. la permeabilidad relativa del crudo es máxima. fundamentalmente. y muy próxima a 1. Se define así como permeabilidad efectiva de un fluido la expresión de la propiedad de una roca o formación de ser atravesada por ese fluido en presencia de uno o varios otros fluidos. varia en función directa con la saturación de ese fluido en la roca. cuando la saturación del crudo es máxima (100 a 70-80%). pero si en la roca existen varios fluidos. crece muy rápidamente hasta alcanzar el valor 1 para una saturación del 100%. así como los límites reales de la zona de la trampa que es posible explotar. pues las dolomías se forman por procesos posteriores al depósito. De ellas. para baja saturación en crudo. en el que podemos tener petróleo. También son interesantes desde el punto de vista . y no produce ninguna acción importante sobre la roca. lo que explica su importancia en el estudio de los almacenes de hidrocarburos. como es el caso de un yacimiento petrolífero. la permeabilidad relativa del crudo decrece rápidamente con la disminución de la saturación en éste. se producen interferencias entre ellos que dan origen a permeabilidades efectivas para cada uno de los fluidos diferentes de sus permeabilidades absolutas. En un sistema agua-crudo. Depende por un lado de las características de la roca. Para un fluido dado. se podrá extraer petróleo sin agua. A partir de ese momento. solo las calizas tienen un auténtico origen sedimentario. que se sustenta en sus aplicaciones directas (por ejemplo. 7. cálcico (calcita en las calizas) o cálcico-magnésico (dolomita en las dolomías). y es mínima.Este parámetro depende. se extraerá una mezcla de crudo y agua. agua y gas. pero la del agua permanece muy baja o nula hasta saturación en agua del orden del 45%. de las proporciones o porcentajes respectivos de los distintos fluidos presentes. en la fabricación de cemento). y por otro.

que es el cemento.. caracterizados por la sedimentación de fragmentos de fósiles. y se originan las denominadas margas. si bien la más común es la denominada precipitación bioquímica: el carbonato cálcico se fija (en general. Otra aplicación común. es una mezcla finamente pulverizada y debidamente dosificada de caliza y arcilla. Rocas carbonatadas Calizas Las calizas son rocas originadas por un proceso de sedimentación directa. estas conchas o esqueletos se acumulan. ya sean macroscópicos (lamelibranquios. El aragonito. el de tipo Portland. y como producto-base de otras aplicaciones en la industria química.. se va transformando en calcita. y calizas margosas. por calcinación: CaCO3 + calor -> CaO + CO2 Esta cal a su vez se utiliza para la limpieza y desinfección de fachadas (encalado). o finos (arcillas). o de intraclastos.) (ver) microscópicos (foraminíferos) (ver). margocalizas. En cuanto a sus aplicaciones. respectivamente. ya que ambos son propios del depósito en aguas tranquilas. o pequeños fragmentos de fósiles. . dando origen a los oolitos (calizas oolíticas). Esta sedimentación puede tener diversos orígenes. originando un sedimento carbonatado. braquiópodos. e incluso agua y otros fluidos (petróleo y gas). o resedimentación de fragmentos de calizas ya más o menos consolidadas. y la disolución parcial y reprecipitación del carbonato cementa la roca. dando origen a las calizas. en forma de aragonito) en las conchas o esqueletos de determinados organismos.500ºC reacciona para dar un producto que recibe el nombre de clinker.400 y 1. el primer caso es propio de medio energéticos. También las algas fijan este compuesto. que calentada en horno a temperatura entre 1. Así se originan las denominadas calizas bioclásticas. son relativamente numerosas: • • La más extendida es en la industria cementera: el cemento más común. En el segundo caso. que si se fragmentan y ruedan originan los pisolitos (calizas pisolíticas). como granos de cuarzo. dando origen a mallas de algas o estromatolitos. es la obtención de cal (CaO). gasterópodos. Junto con el carbonato cálcico se suele producir el depósito de otros componentes. al cual una vez enfriado se le adiciona una pequeña cantidad de yeso para obtener el producto final. aunque actualmente en retroceso. formadas por proporciones variables de caliza y arcilla. se produce la floculación de las arcillas conjuntamente con el depósito de los carbonatos. inestable en condiciones atmosféricas. o nanoscópicos (cocolitos) (ver) y a su muerte. ya sean detríticos medio-finos (arena-limo). Otra forma de depósito es la fijación del carbonato sobre elementos extraños. Todas estas posibilidades dan origen a los diversos tipos de calizas.geológico-minero por poder albergar concentraciones de minerales metálicos.

aunque también son formaciones poco adecuadas para almacenar aguas superficiales. etc. es decir. pueden preservar relictos texturales de la caliza original. Dolomías Las dolomías se originan como consecuencia de procesos postsedimentarios: las calizas. en la . mayor variedad y vistosidad (rojo alicante. ya sea superficial o subterránea. formas de disolución (lapiaces y cárcavas) o de hundimiento superficial (dolinas). tienen menor calidad que los mármoles auténticos. este proceso implica un aumento del volumen de huecos de la roca.). lo que les confiere una cierta porosidad secundaria. que implican la formación de cuevas y cavernas. así como la forma de relieve más característico. Una aplicación a resaltar.• • • Otra aplicación directa es como roca marmórea. de su porosidad. para construcción: la mayor parte de lo que los marmolistas llaman mármoles no son tales rocas metamórficas. en estas formaciones kársticas se puede acumular agua en grandes volúmenes: son excelentes acuíferos subterráneos. que suelen infiltrarse con gran facilidad a través de sumideros. es su utilización como lecho de procesos de combustión de carbón rico en azufre. ya que evita la movilización de éste mediante la formación de CaSO4 (anhidrita). en determinadas condiciones (a bajas presiones y temperaturas) pueden responder a la deformación tectónica fracturándose. lo que da origen al proceso llamado de dolomitización: 2 CaCO3 + Mg2+ → CaMg(CO3)2 + Ca2+ Al ser la dolomita más densa y de estructura cristalina más compacta que la calcita. por lo que las calizas sanas y no fracturadas suelen tener escasa capacidad de almacenamiento de fluidos. en las que existe ácido carbónico disuelto como consecuencia de las reacciones: CO2 + H2O -> H2CO2 H2CO3 + CaCO3 -> Ca2+ + 2 HCO3Ello hace que bajo la acción del agua. Otra aplicación común es como árido. y por tanto. por su importancia creciente. etc. formadas por los procesos antes descritos. dolinas. pueden ponerse en contacto con aguas enriquecidas en magnesio. sobre todo para la subbase de carreteras. Todo lo más. y también en la fabricación de ciertos cementos. Además. negro marquina. Texturalmente las dolomías no presentan apenas variabilidad. es decir. el carbonato cálcico es soluble en agua. las dolomías se utilizan como piedra de construcción y ornamentación. En la industria química. el torcal. si bien mayor variabilidad textural. Sin embargo. Es también interesante el comportamiento de estas rocas frente a los fluidos: las calizas suelen presentar escasa porosidad primaria. sobre todo en aguas cálidas. al tratarse de rocas recristalizadas. debido a la disposición original de sus elementos texturales. las formaciones de calizas desarrollen los denominados procesos kársticos. Además.. En cuanto a sus aplicaciones. sino calizas poco o nada recristalizadas. etc.

ya que son muy abundantes en esta región del centro de los Estados Unidos. Entre ellas destacan las rocas de magnesita y de siderita. aunque son mucho menos frecuentes. Suelen aparecer encajados en formaciones carbonatadas. lo que impide el desarrollo de los procesos kársticos sobre ellas. no sedimentarios (reemplazamientos). en forma de masas más o menos continuas lateralmente y de potencia muy variable en el detalle. Béticas.). por lo que también reciben el nombre de yacimientos de tipo Alpino. Si tienen una cierta capacidad de almacenamiento de fluidos. Los más frecuentes corresponden a yacimientos de sulfuros de Pb-Zn-Cu. y posiblemente esté condicionado por el aumento de porosidad de estas rocas.. Otras rocas carbonatadas Además de las calizas y dolomías. respectivamente. Diatomitas . que también pueden llegar a ser mayoritarios: se conocen también con el nombre de "yacimientos de tipo Mississippi Valley". Este hecho sugiere que su origen sea posterior al proceso de dolomitización. su introducción en la roca se ve favorecida por la reactividad de sus componentes (calcita y/o dolomita) frente a la acción de estos fluidos. de interés minero por ser importantes menas de magnesio e hierro. y a menudo están originadas por otro tipo de procesos. Entre ellos tenemos las diatomitas y las fosforitas. sobre cuyo origen ha habido una larga y aún inconclusa polémica: se han defendido desde un origen estrictamente sedimentario para los mismos. lo que a menudo resulta evidente es que son el resultado de la interacción entre fluidos mineralizados y la roca carbonatada.. no son solubles en agua. que se emplea en la preparación de revestimientos refractarios siderúrgicos. relacionada con la porosidad secundaria que desarrollan durante el proceso de dolomitización. pasando por la posibilidad de que tengan origen diagenético. Las dolomías. al tratarse de fluidos por lo general ácidos. y la mineralización suele ir asociada a encajante dolomítico. a diferencia de las calizas. Otras rocas y yacimientos de origen bioquímico Además de las calizas. hay otra serie de rocas que son producto de la acumulación de minerales que los organismos incorporan a sus conchas o piezas esqueletales. En cualquier caso. hasta un origen claramente postdeposicional. Yacimientos de minerales metálicos en rocas carbonatadas Las rocas carbonatadas con cierta frecuencia contienen mineralizaciones metálicas. También tiene aplicación como mena del magnesio metálico. que favorece la entrada de fluidos en la misma. hay otras rocas formadas mayoritariamente por carbonatos. Son también abundantes en las formaciones carbonatadas de las cordilleras alpinas europeas (Alpes.obtención de magnesia [(OH)2Mg]. a menudo acompañados de fluorita y barita.

También pueden formarse como consecuencia de procesos diagenéticos de reemplazamiento de calizas por el apatito. fuente de sílice reactiva. somera y con aguas cálidas. cuyo caparazón (o frústula) está constituido por sílice amorfa. peces). Las de mayor calidad son las más ricas en sílice (95% SiO2). en España existen yacimientos de diatomitas relativamente importantes. productos farmacéuticos. sus aplicaciones concretas son las siguientes: Como filtros y clarificadores de grandes volúmenes de líquidos. entre otras. en la producción de alimentos. de aspecto semejante al de muchas capas de calizas fosilíferas o pisolíticas. aunque con colores más oscuros. alta porosidad. Se explotan para su tratamiento con ácido sulfúrico para la obtención de fertilizantes (superfosfatos).700ªC). En España. alto punto de fusión (entre 1. de origen turbidítico y de edad precámbrica en la zona Norte de la Provincia de Ciudad Real y Sur de la de Toledo . En cuanto a producción.. Sus aplicaciones están relacionadas con sus propiedades físicas: baja densidad. Las principales áreas productoras. materia orgánica.Las diatomitas son rocas silíceas. mientras que las impurezas. La mayor o menor pureza de la diatomita condiciona sus aplicaciones. pero parece evidente que se forman bajo las siguientes condiciones: 1) presencia de surgencias (upwellings) de aguas frías ricas en fósforo inorgánico disuelto (DIP en inglés). en los que el agua contenga abundantes nutrientes y sílice. absorbente. con una producción anual de unas 75. Tanto el fitoplancton como los peces al morir van a parar al fondo de la plataforma. debe tratarse de medios protegidos de los aportes terrígenos. alta capacidad absorbente (que aumenta al calcinar la roca). baja conductividad térmica. normalmente de carbonatos. Fosforitas Las fosforitas son rocas que contienen al menos un 20% de P2O5. por sustitución del anión carbonato por el fosfato. en formaciones marinas o continentales terciarias. Las únicas en actividad en la actualidad son las de Albacete. en la que se produce la acumulación del fosfato orgánico.ej. multiplica la vida de organismos superiores (p.000 t. disminuyen su aplicabilidad. Esta acumulación se produce en medio sedimentarios extensos y poco profundos. en el Sahara ex-español (Fos-Bucraa) y en Estados Unidos (Florida y Wyoming-Idaho). óxidos de hierro. que son algas microscópicas. El fósforo. Su origen es aún objeto de debate. aditivo en cementos. que suelen aparecer como capas de espesor variable. Además. el cual a su vez. minerales de la arcilla. en procesos químicos y metalúrgicos. en concreto en la Cuenca del Guadalquivir y en la zona Prebética manchega (Sierra de Alcaraz. aislante. en forma de flourapatito criptocristalino ("colofana"). El continuo reflujo de fósforo por las surgencias produce una continua transformación de estos esqueletos en hidroxi.400 y 1.. dispara la formación del fitoplancton. sufriendo sus partes orgánicas una degradación que supone la acumulación de sus esqueletos. y moderado poder abrasivo. propias de aguas tanto marinas como dulces. al ser la base de la cadena trófica marina. un nutriente esencial. Albacete). fosforitas atípicas. para que la acumulación sea suficientemente rica en los restos silíceos. en especial en el Sur y Sudeste de la península. etc. como carga. y 2) presencia de una plataforma marina.y flúor-apatito. formadas como consecuencia de la acumulación de caparazones de diatomeas. Así.

si bien también existen evaporitas continentales.. No obstante. como es el caso de los nódulos de manganeso de los fondos abisales. algunos de ellos sí se describen como relacionados con procesos sedimentarios sin participación volcánica. lo que hace que este tipo de yacimientos se agrupen como volcanosedimentarios. Suelen formarse a partir del agua de mar. Al alcanzarse. el contenido medio en sales de los mares es del siguiente orden: Ión Cl(SO4)2(HCO3)Na+ Mg2+ Ca2+ K+ Concentración (ppm) 19. entre los cuales los más característicos son los de evaporitas. o en regiones desérticas que se inundan esporádicamente.010 2. y en especial en el caso de yacimientos metálicos. y cuando aumenta la evaporación van precipitando las más solubles. A menudo se producen precipitaciones sucesivas: en un primer momento precipitan las sales menos solubles. por tanto.Rocas y yacimientos de precipitación química La precipitación química directa de los iones contenidos en las aguas que rellenan las cuencas sedimentarias da origen a diversos tipos de yacimientos. por evaporación. como consecuencia de la evaporación de aguas conteniendo abundantes sales en disolución. la presencia de estos iones en el agua de la cuenca correspondiente a menudo está relacionada con actividad volcánica. En concreto. es decir. o exhalativo-sedimentarios. que no han llegado a ponerse en explotación hasta la fecha.296 413 407 . formadas por precipitación química directa de los componentes minerales.800 1. Evaporitas marinas Los mares contienen la mayor proporción de sales. el nivel de saturación en las sales correspondientes. En el resto de los casos. Se originan.(Fontanarejo-Horcajo de los Montes-Robledo del Mazo). formadas en lagos salados. se produce la precipitación del mineral que forma ese compuesto. 8. Las rocas evaporíticas son las principales rocas químicas.717 137 10.

debe darse un mecanismo que favorezca la evaporación del agua en volúmenes reducidos. así como para la industria alimentaria. aumentando progresivamente la concentración en sales. y sosa y sus derivados. Esto se produce en un tipo determinado de medios sedimentarios: las albuferas. y para fabricación de jabones. los denominados yacimientos potásicos. como ya se ha expresado. obtenida por calcinación del yeso). reiniciando el proceso. produciéndose la precipitación de halita. y sales potásicas y magnésicas en las más altas Sobre este modelo general. y en otros. Canadá (Saskatchewan y New Brunswick) Alemania (Hannover y Stassfurt). A continuación se produce la saturación en cloruro sódico.). valor que es relativamente homogéneo en términos de grandes océanos. el agua se evapora. el contenido medio en sales de los mares y océanos permite establecer la naturaleza de las sales que precipitan a partir del agua de mar: en primer lugar se alcanza la saturación en sulfato cálcico. como más importantes]. para obtener cloruro sódico. En estas condiciones. pero la aísla durante largos periodos de tiempo. carnalita (KMgCl3 · 6 H2O). así que serán yeso o anhidrita los primeros minerales que precipiten. en cada cuenca concreta suele darse un predominio de unos u otros minerales: en algunos casos será el yeso (a menudo acompañado de anhidrita) el mineral mayoritario. polihalita (K2Ca2Mg(SO4)4 · 2 H2O. Soligorsk en Bielorrusia). que es el menos soluble. y bajo una fuerte insolación. En cualquier caso. de los que se extraen las sales potásicas o "potasas". las ricas en halita. el cloruro sódico (halita). son tan variadas como su propia naturaleza: las ricas en yeso se explotan para obtener material de construcción (la escayola. con yeso en las capas basales.. En cuanto a las aplicaciones de este tipo de rocas. Es . Este último tipo constituye los yacimientos de este grupo de mayor valor económico. halita en las intermedias. Yacimientos importantes a nivel mundial son los de Rusia (Solikamsk en los Urales. para su empleo industrial en la obtención de cloro y sus derivados. vidrios especiales.La salinidad media del agua del mar es del orden de 3.. que son los más solubles. cerámicas.5%. hasta que durante una tormenta o una pleamar especialmente intensa vuelve a introducir agua de mar en la cuenca. en las que existe un brazo de mar individualizado del mismo por una barra de arena. A menudo estos minerales aparecen constituyendo capas dentro de las formaciones evaporíticas. que permite ocasionalmente el paso del agua. mientras que las sales potásicas se explotan para obtener fertilizantes. Para que se formen este tipo de yacimientos. para su uso como fertilizante. alcanzando valores de incluso el 30%. y sin comunicación con el mar que renueve el agua de concentración normal. y sometidas a condiciones climáticas de gran aridez. lo que permite su explotación. se requieren condiciones geológicas y climáticas muy extremas: cuencas relativamente profundas. Por último precipitan los cloruros de potasio y magnesio (silvina. carnalita. Para que se pueda producir la concentración de las sales que lleve a la saturación. los cloruros de potasio y magnesio [silvina (KCl). Este valor se hace mayor es determinados casos. en otros. de ambiente marino confinado.

y depósitos de arcillas especiales (sepiolita. Ca y Mg. En concreto. mientras que la sepiolita lo es de ambientes continentales. También. como la depresión del Guadalquivir. glauberita) o magnésicas (epsomita). a menudos interestratificados también con niveles arcillosos. escasas pero no excesivamente infrecuentes en estos climas. pero en ocasiones pueden llegar a contener aguas ricas en sales. se produce el lavado de estas sales. como más importante). a menudo directamente relacionados con secuencias evaporíticas típicas. El otro tipo de yacimientos que pueden formarse en este tipo de cuencas son los de arcillas especiales. especialmente Mg. de Salt Lake City. en las cuencas marinas terciarias. Pero cuando se producen lluvias torrenciales.España los yacimientos evaporíticos más importantes se localizan en las series Terciarias de la zona externa del Pirineo – Valle del Ebro(Suria-Cardona). y en general. Se explotan para la extracción del sulfato sódico puro. polihalita. M. Toledo) y del Ebro (Alcandrade-Arrúbal. Evaporitas de medios desérticos En los grandes desiertos la meteorización química actúa generando sales solubles que quedan durante largos periodos de tiempo sobre las rocas a partir de las cuales se forman. En concreto. se señala que la palygorskita es característica de ambientes marinos. que al cesar las lluvias se evaporan rápidamente y producen la concentración de las sales arrastradas. que se emplea sobre todo en la fabricación de detergente sólido. a menudo acompañados de otras sales. y de vidrios especiales. depósitos de carbonatos alcalinos (trona. En España existen también importantes yacimientos de este tipo. palygorskita). de espesor y continuidad lateral variable. Suelen constituir masas lentejonares. en la fabricación del papel kraft. al menos cuantitativamente. El origen estaría en la precipitación química directa de este mineral en medios evaporíticos atípicos (fundamentalmente pantanos de regiones áridas) caracterizados por la escasez de aniones cloruro y sulfato y la abundancia de cationes. Utah. intercaladas entre materiales detrítico-carbonatados. en la Cordillera Cantábrica (Cabezón de la Sal). intercalados en los sedimentos terciarios de las cuencas de Madrid (los más importantes: Villaconejos. fundamentalmente. que forman grandes charcas.UU. La Rioja y San Adrián. Navarra). y otros sulfatos más o menos complejos e hidratados de Na. fibrosas (sepiolita-palygorskita). y Villarrubia de Santiago. y Sur-Centro de Canadá (el Gran Lago Salado. tres son los tipos de yacimientos minerales que pueden formarse a partir de las aguas de lagos salinos intracontinentales: depósitos de sales sulfatadas sódicas (thenardita. natron). Las principales áreas de explotación de estos yacimientos son los lagos salinos del Norte-Centro de EE. Los de sulfato sódico constituyen acumulaciones estratificadas de estos minerales (thenardita y glauberita mayoritarios. que producen efectos medioambientales indeseados (eutrofización). . De ellos tienen importancia sobre todo los de sulfato sódico y arcillas especiales. el Lago Searles. yeso. como halita. que pueden ser distintas a las que encontramos en el mar. Evaporitas lacustres Los lagos contienen por lo general aguas dulces. en sustitución de los fosfatos.

que afecta a su morfología respecto a las series sedimentarias que los albergan. debido a que éste funde a 112ºC. entre los que destacan la potencia original de la capa o formación salina. Este proceso es. a pesar de tratarse de rocas sedimentarias. EE. en el que se produce la concentración de halita enriquecida en elementos como Mg. Yacimientos de azufre El azufre nativo a menudo se encuentra asociado a los yacimientos de yeso evaporítico. o toda una formación de estos materiales intercalados entre otros más densos sufre una incipiente deformación tectónica que implica la formación de un bucle. o las zonas desérticas de alta montaña (Himalaya) de Cachemira (India). consistente en la inyección de agua sobrecalentada o de vapor de agua en las formaciones que contienen este elemento. como consecuencia de la acción de bacterias sulforreductoras. por tanto. un aumento del empuje de Arquímedes producido por la diferencia de densidad entre estas rocas y las situadas por encima y debajo. K. que se reduce a su vez para dar azufre nativo. en el Desierto de Mojave (SE de California. y a 160ºC constituye un líquido de viscosidad muy baja. cuando una capa potente. y que incluso pueden mostrar actividad a escala de observación directa. se produce una cierta migración de material hacia la zona del bucle que incrementa localmente el espesor de la capa o formación en ese punto. en función de distintos factores. Es interesante describir brevemente el método de explotación utilizado para este elemento: el denominado "método Frasch". Este aumento de potencia implica también un aumento de volumen. afectadas por el proceso de halocinesis. en la que también se localizan lagos ricos en depósitos de bórax.En estas condiciones se forman concentraciones salinas de composición muy variable. no se encuentren constituyendo capas horizontales. como . en el que el mineral concentrado es el bórax. que transforman el sulfato en sulfuro. Se forman así concentraciones masivas de azufre sedimentario. es decir. en Chile. sino bioquímico.). que se traduce en el desencadenamiento de un proceso de ascenso de los materiales. Este fenómeno está relacionado con dos características típicas de estos materiales: su baja densidad y su comportamiento mecánico. formado el diapiro propiamente dicho.UU. yacimientos químicos en sentido estricto. Evaporitas y halocinesis o diapirismo Un carácter común en los yacimientos de evaporitas. es que pueden haber sufrido los efectos del proceso denominado diapirismo o halocinesis. perfectamente interestratificadas en las series originales. Ejemplos conocidos son el Salar de Atacama. el movimiento de las masas salinas a lo largo de series sedimentarias para dar origen a los denominados diapiros. De esta forma. que fluye con gran facilidad y puede ser bombeado hasta superficie. el Valle de la Muerte. a menudo formando parte de series sedimentarias de regiones muy poco afectadas por deformación tectónica. Li y B (ver la gama de productos). y la naturaleza y comportamiento mecánico de las rocas suprayacentes. que junto con las de origen volcánico constituyen los principales tipos de yacimientos de este elemento. No se pueden considerar. por tanto. La morfología final de estos diapiros puede ser muy variada. de carácter viscoso. aunque aparecen asociados a los yacimientos químicos de evaporitas. sino formando estas estructuras. en función de la naturaleza de las rocas existentes en la zona. el responsable de que las evaporitas. de morfologías más o menos complejas. y a su vez.

y los claramente relacionados con ésta. y los denominados "ironstones". las bacterias primitivas comenzarían a generar oxígeno como consecuencia de su metabolismo fotosintético. las de mayor interés minero son dos: las de tipo BIF. Su origen es aún discutido. del diapiro de Cardona (Barcelona). de edades variadas. que van desde las grandes acumulaciones de tipo BIF. dando origen a óxidos e hidróxidos (hematites-goethita) que precipitarían para dar estas Formaciones. en el que se registran ascensos anuales de 5 a 10 mm. hasta las pequeñas costras ferruginosas que se forman en algunas fuentes. De esta forma. o los nódulos de goethita que se forman en medios pantanosos ("hierros de los pantanos"). En estas condiciones. consumiendo CO2 y agua para producir oxígeno. altamente soluble. De entre todas estas variedades. Yacimientos de hierro El hierro. Los BIF (Banded Iron Formations) o Formaciones de hierro bandeadas. que van desde tipologías epigenéticas. en forma de óxidos e hidróxidos. el hierro presente en las rocas era fácilmente puesto en disolución en forma de Fe2+. en que se ha establecido su origen como probablemente relacionado con el cambio en el quimismo de la atmósfera terrestre: originalmente ésta no contenía oxígeno. El origen de estos yacimientos tipo BIF ha sido objeto de debate hasta fecha reciente. siendo por tanto de carácter reductor. En el detalle. y magnetita en los que sí han sufrido este proceso (la mayor parte). La concentración de éste en el aire iría aumentando. . por ejemplo. constituye un metal que se acumula en determinados medios sedimentarios. Llegan a tener decenas de metros de espesor (foto 2). y contienen óxidos e hidróxidos de hierro: hematites en los que no han sido afectados por metamorfismo regional. de calizas limos y areniscas. los océanos terrestres llegarían a contener grandes cantidades de hierro en disolución. Los Ironstones corresponden a capas de espesor métrico de óxidos e hidróxidos de hierro con texturas oolíticas que aparecen intercalados en secuencias marinas someras. y dio origen a la posibilidad de oxidar al hierro disuelto en los océanos. corresponden a alternancias milimétricas a centimétricas de óxidos de hierro con jaspes (foto 1).es el caso. filonianas. Yacimientos de manganeso Los óxidos de manganeso constituyen yacimientos de tipología muy variada. no ligados a actividad volcánica. existe una gran variedad de tipos de concentraciones de óxidos/hidróxidos de hierro de origen sedimentario. Con la aparición de la vida. y dentro de esta categoría podemos di ferenciar entre los estrictamente sedimentarios. que se estudian en el capítulo 11. dando origen a yacimientos que llegan a ser de enormes dimensiones. y podrían haberse formado como consecuencia de la erosión y redepósito de formaciones lateríticas. a claramente sedimentarias.

3 0. compuestos orgánicos. los yacimientos puramente sedimentarios de manganeso pueden ser de dos tipos claramente diferenciados: 1. mientras que petróleo y gas se forman a partir de microorganismos (plancton. troncos. a menudo asociados con carbonatos de manganeso (rodocrosita).Recursos energéticos de origen orgánico Se incluyen aquí fundamentalmente el carbón y los hidrocarburos naturales (petróleo y gas).9 < 0.. que se forman no como consecuencia de la acumulación de los restos inorgánicos de organismos (sedimentación bioquímica. Los que se localizan en áreas marginales de cuencas euxínicas (reductoras). que hemos visto en el Tema 7). que constituyen acumulaciones nodulares de óxidos de Mn.A su vez.). Hidrocarburos naturales El petróleo y el gas natural.1 TÍPICO (%) 85 13 1.2 .). 2. pirolusita y criptomelana). tallos. más o menos complejos. Los que se localizan en los fondos oceánicos profundos. mezclados en proporciones diversas entre sí. algas.. aunque no en su proximidad inmediata. que llegan a ser también explotables. degradación y evolución de los propios restos orgánicos de estos organismos. sino de la acumulación.. ELEMENTO Carbono Hidrógeno Azufre Oxígeno Nitrógeno Metales RANGO (%) 85-95 5-15 <5 <2 < 0. que constituyen acumulaciones pisolíticas u oolíticas de estos minerales (normalmente. están constituidos casi exclusivamente por hidrocarburos.5 0. La principal diferencia entre los tipos señalados es que el carbón se forma fundamentalmente a partir de restos de vegetales superiores (hojas.. Su formación parece estar relacionada con actividad hidrotermal submarina. y con otros compuestos químicos: su composición elemental se muestra en la Tabla 1. es decir.. los hidrocarburos fósiles. bacterias. a menudo con ciertos contenidos en Cr y ¿qué mas?. de Carbono e Hidrógeno. 9.

Tabla 1. a partir de las rocas que lo contienen. Sin embargo. para poder ser explotables (extraíbles por bombeo).Composición elemental del crudo En cuanto a su composición molecular. Hidrocarburos no saturados (25-40%) 3. aunque las más comunes corresponden a pliegues anticlinales. Estas pueden ser de muy diversos tipos. formada por un anticlinal y un a falla. y en un rango concreto de presiones y temperaturas. Isoalcanos (10-20%) c. Hidrocarburos saturados (50-60%) a. Los hidrocarburos se forman en rocas arcillosas que contienen este kerógeno (rocas madre). es la siguiente: 1. en medio anaerobio. observándose como la mayor parte corresponde a las estructuras anticlinales. recibe el nombre de kerógeno. El producto intermedio que da origen a estos productos. Cicloalcanos (20-40%) 2. n-alcanos (15-20%) gaseosos: C1 a C4 líquidos: C5 a C15 sólidos: C=>16 b. muestra a su vez la distribución de las reservas mundiales de crudo en grandes yacimientos en los diferentes tipos de trampas. . mientras que la figura 2.. estos hidrocarburos han de migrar a rocas porosas y permeables (las rocas almacén) y quedar atrapados por algún mecanismo que impida que la migración los lleva hasta la superficie: las trampas petrolíferas. Resinas o asfaltenos (0-40%) Los Hidrocarburos naturales se originan como un paso intermedio de la degradación de la materia orgánica. La figura 1 muestra una trampa mixta.

ó 9. N2. El valor medio es de 38 a 40 megajulio/Kg. Otros constituyentes pueden ser: compuestos sulfurados en diversas formas orgánicas. butano. como los cambios de facies. recogen únicamente crudo procedente de la propia capa. abarcando una amplia zona receptora. o en disolución en la fase líquida. etc. Además. Ar. compuestos nitrogenados. propano. Los yacimientos de gas natural están compuestos fundamentalmente por metano. o de las inmediatamente adyacentes. Es variable. etc. Otros constituyentes. en proporción decreciente con el número de Carbonos. Los hidrocarburos en la naturaleza aparecen en tres formas principales: • • • Como gas natural Como petróleo crudo. líquido Como arenas asfálticas (tar sands) y pizarras bituminosas (oil shales). los anticlinales actúan a modo de bóvedas. como etano. son: H2S. mientras que otras. o sólidos (crudos pesados). que llega a constituir hasta el 100% de los mismos (gas seco). según la composición específica del gas.000 Cal/gr. El Crudo ó Petróleo líquido Está constituido por hidrocarburos líquidos fundamentalmente. puede incluir otros hidrocarburos gaseosos.500-10.. Gas Natural El gas natural se encuentra en dos tipos de yacimientos: • • Yacimientos de gas individualizado Yacimientos asociados a los de petróleo. y puede tener en solución hidrocarburos gaseosos (los denominados crudos ligeros).La explicación a esta diferencia está en que. Su poder calorífico constituye la base de su interés económico. también de . en las zonas altas de los mismos. He. como muestra la figura 3. La constitución típica es la que se muestra en la primera parte del Tema. minoritarios pero frecuentes.

en especial de resinas y asfaltenos.).3ºAPI) y extrapesados (<10ºAPI). aglomerantes asfálticos (fracciones pesadas). Disminuye con la temperatura a la que se encontraba el petróleo en su ambiente de generación. o en gr/cm3. el poder calorífico es mayor para los crudos ligeros que para los pesados. lo que implica que los yacimientos profundos.1ºAPI).5 t carbón = 1 t petróleo = 1.10.1ºAPI). Aumenta con el porcentaje de hidrocarburos y productos pesados.675 a 10.9 10. pesados (10-22. medios (22. fuel-oil. Sus características físicas y económicas están muy relacionadas con la composición. El carácter más importante de los crudos es su densidad.1 gr/ml (igual que el agua) = 10º API (crudos pesados) . enterrados a mayores profundidades. a efectos de poder calorífico: 1. en grados API. más comúnmente. y compuestos oxigenados. Los términos comerciales que se utilizan son: crudos ligeros (31.500 cal/gr. una hulla presenta un poder calorífico entre 5.11.000 cal/gr.7 a 0. como los ácidos grasos. Los Hidrocarburos sólidos Se incluyen aquí los hidrocarburos naturales de carácter sólido.000 m3 gas La principal aplicación del crudo es para obtención de energía. Como comparación.8 11.100 cal/gr.600 y 8.700 . materia prima para lubrificantes (aceites y grasas para motores).3-31. etc. contendrán crudos menos densos. y. a través de sus productos refinados: gasolina. La densidad se expresa en gr/ml.95 Así. para un crudo de 0.9 a 0. etc.carácter orgánico. de la composición química concreta: 11.675 cal/gr. por tanto. keroseno. que hace que sean utilizables como fuentes de energía. para un crudo de 0. .8 a 0. y bitúmenes y asfaltos. o. que evolucionan inversamente: . y se utiliza para fijar su precio. para un crudo de 0. Pueden ser de dos tipos diferentes: hidratos de metano. ya que es un reflejo directo de su composición química. gas-oil (diesel).100 . Por otra parte.0. con lo que. su principal característica desde el punto de vista económico es su poder calorífico. Otros usos: materia prima para la industria petroquímica (polímeros. Este parámetro varía en función de la densidad.77 gr/ml = 50º API (crudos ligeros) Este parámetro es un criterio muy representativo de la calidad económica del crudo.

y capaces de producir hidrocarburos por pirólisis. Su composición química es muy variable y compleja. oxígeno. Desde el punto de vista geoquímico. frente a productos saturados y ligeros. por lo que no pueden ser recuperados por medios tradicionales. Ocasionalmente reciben la denominación de "esquistos bituminosos". formada por compactación y maduración de restos vegetales superiores. como consecuencia de la evolución de esta materia orgánica de origen vegetal que se acumula en determinadas cuencas sedimentarias. Las pizarras bituminosas son rocas sedimentarias pelíticas (arcillosas). desde el punto de vista de explotación. lo que resulta equívoco con respecto a su naturaleza petrográfica. porosas y permeables. que contienen productos petrolíferos pesados.2 y 0.5-5%). Así mismo. y pizarras bituminosas (oil shales). azufre. La familia de los bitúmenes es más importante. Desde el punto de vista estratigráfico. Su alta densidad y viscosidad impide su explotación convencional por bombeo. Los hidrocarburos semirrefinados que se pueden extraer de los bitúmenes reciben el nombre de crudos sintéticos. menos a menudo carbonatadas (margas). y los correspondientes a su composición elemental. bien clasificadas. aunque actualmente se han localizado acumulaciones importantes en el límite plataforma continental – talud. están formadas fundamentalmente por asfaltenos y productos complejos ricos en nitrógeno. generalmente con altas relaciones H/C (1.Los hidratos de metano son poco abundantes. en las que el bitumen representa del orden del 18 al 20% en peso de la roca. Otros parámetros de gran importancia en la actualidad son los referidos al . y productos sulfurosos minoritarios. Las Arenas asfálticas son rocas sedimentarias de tipo arenas gruesas. puesto que nunca se trata de materiales metamórficos. Composición y propiedades Dentro de la composición química del carbón se debe diferenciar entre los datos correspondientes a la estructura química del carbón. y con relaciones O/C entre 0. cuya importancia económica y posibilidades de explotación aún están por determinar.25-1. La materia orgánica que contienen está formada por restos de algas lacustres o marinas. Su viscosidad es muy elevada. consolidadas o no. que aparece constituyendo secuencias características que reciben el nombre de ciclotemas. Los bitúmenes se pueden definir. es necesario diferenciar aquellos datos relacionados con la medida de algunos parámetros de importancia tecnológica. ya que aparece en dos tipos de yacimientos ya bien conocidos: arenas asfálticas (tar sands). como mezclas viscosas naturales de hidrocarburos de molécula muy pesada.02. El carbón El carbón es una roca sedimentaria combustible con más del 50% en peso y más del 70% en volumen de materia carbonosa. compuesta esencialmente por restos litificados de plantas. Las rocas que contienen proporciones importantes de estos bitúmenes pueden ser de dos tipos: Arenas asfálticas y pizarras bituminosas. a unos 500ºC. ricas en kerógeno y pobres en bitumen (0.75). es una roca sedimentaria organoclástica de grano fino.

La proporción de volátiles viene dada por la pérdida de peso de una muestra seca por calentamiento a temperaturas entre 875 y 1050ºC fuera del contacto con el aire. y se determina por la pérdida de peso relativa de la muestra calentada a 107ºC durante una hora en una atmósfera inerte. que se relaciona de forma directa con su contenido en cenizas. Es la evolución de turba a lignito. con proporciones menores de N y S. la proporción de volátiles. Sería un fiel reflejo del contenido en materia mineral de un carbón. expresado como tanto por ciento con respecto del peso original de la muestra. y el poder calorífico. de no ser por el hecho de que en la fracción inorgánica de éste pueden existir carbonatos y sulfuros que se descomponen a esas temperaturas. Desde el punto de vista elemental. Lignito Hulla Antracita .Tipo: diferencias en el tipo y clase de material vegetal que contenga. y que pueden tener efectos nocivos para la salud humana o del medio ambiente. Clasificación del carbón El carbón se clasifica según diversos criterios: . . constituye la expresión de este parámetro. Se determina por combustión dentro de un calorímetro. El contenido en cenizas se determina por combustión en aire. el residuo. traducida a los denominados componentes macroscópicos del carbón: fusita. debidos a las condiciones de presión y temperatura a que hayan estado sometidos. El poder calorífico es el calor que se libera durante la combustión de una muestra de carbón. hulla y antracita. el carbón está constituido fundamentalmente por C. clarita y vitrita. durita.Rango: diferencias en el grado de evolución o carbonización que haya sufrido. Todos los procesos de lavado y concentración de carbones se basan en el aprovechamiento de esta propiedad. el contenido en cenizas.contenido en elementos menores que puedan liberarse durante el proceso de combustión. Otra propiedad importante del carbón es su densidad. H y O. Los parámetros tecnológicos que se utilizan para definir un carbón son: el contenido en humedad. El contenido en humedad es el contenido en agua libre.

formados en el propio medio de vida.2-1. hojas) en cuencas marinas o continentales. . Propiedades del carbón según su rango . más o menos largo. . .Medios protegidos del influjo detrítico: la abundancia de depósitos detríticos resta calidad al carbón. y favorece la degradación de las plantas que se acumular conjuntamente. Origen: El origen del carbón está en relación evidente con la acumulación de materia vegetal superior (troncos. dado que un pH mayor de 5 produce la degradación de la materia vegetal. para evitar oxidación y permitir la acumulación vegetal.Profundidad adecuada del medio.pH bajo de las aguas.8 3-5 89-98 2-14 7000-8350 P. formados en un medio diferente al de vida: la materia vegetal ha sufrido un transporte.4-1.Densidad Humedad (%) %C % Volátiles 1. Calorífico 2000-4000 Cal/Kg. estuarios o albuferas. como deltas. . Los parámetros que definen la posibilidad de acumulación de la materia vegetal que va a dar origen al carbón son similares a los que permiten la acumulación de microorganismos para dar lugar al petróleo: .3 20-50 27-31 25-55 1.Grado: clasifica el carbón en función del nivel de impurezas (cenizas) que contenga. ramas.5 3-25 37-86 25-50 3500-7500 1.Subsidencia continuada del fondo. para mantener unas condiciones uniformes a lo largo del tiempo. o en medios distintos al de formación. y aloctónos. Esto permite diferenciar carbones autóctonos.1-1. Esta acumulación se puede producir en el propio medio de vida de las plantas.

7 28. el clima imperante en la época de formación del carbón. etc.0 24.5 14.Ambientes fluviales y deltáicos. Posteriormente. . y de tipo de vegetación predominante en cada uno de los períodos.2 16. generador de vegetaciones exuberantes. leñosa. saladas o salobres.Manglares de las zonas tropicales.4 0. etc. lagos y charcas intracontinentales. también se diferencian los carbones límnicos (formados en medios lacustres). Un factor también importante es el paleoclima. constituidas por alternancias de capas de carbón con material arcilloso o arenoso. se dan yacimientos de carbón de todas las edades. Uno de los medios sedimentarios más favorables para la acumulación de materia carbonífera que da origen al carbón son los deltas.) según su profundidad. condiciones del fondo. Son zonas con comunicación ocasional con el mar.5 Ello se explica por factores fundamentalmente paleoclimáticos.Zonas pantanosas. en que se puede producir una importante actividad biológica vegetal. y parálicos (formados en medio marino).Marismas. o sea. Otra cuestión importante en cuanto al origen del carbón es la edad de las series sedimentarias en que aparece: las plantas vasculares aparecen en el Silúrico. temperatura de las aguas.Según el tipo de medio de formación.7 Carbonífero Medio y Superior 14. . con vegetación de tipos diversos (herbácea. . . El más favorable es el paleoclima tropical. Ello implica que los yacimientos más antiguos de carbón conocidos sean de edad Devónica. En concreto. ciénagas. cuyas secuencias estratigráficas normales son muy semejantes a las propias de los ciclotemas. y pueblan la superficie de La Tierra en el Devónico. pero hay períodos especialmente favorables: % sobre Recursos mundiales Carbonífero Inferior Pérmico Triásico Jurásico Cretácico Paleógeno y Neógeno 1. los medios en los que pueden darse procesos de acumulación de materia vegetal son: . canales.

etc. y un aumento de temperatura del orden de 33ºC/Km (gradiente geotérmico medio). correspondiente a un proceso de Gasificación Integral con Ciclo Combinado (GICC). hasta dar formas cristalinas incipientes. presión y tiempo. El factor tiempo tiene una importancia extraordinaria: la incorporación de la materia orgánica a los sedimentos se realiza a través de geles (geopolímeros). Esta variedad está en relación . que sufren procesos de envejecimiento que les llevan primero a deshidratarse. Este proceso puede tener lugar independientemente de la temperatura y de la presión. por lo que los procesos convencionales térmicos tienden a desaparecer.Rocas y yacimientos ortomagmáticos La cristalización de los magmas da origen a una gran variedad de minerales. En cuanto a las aplicaciones del carbón. actualmente se explota casi exclusivamente para obtener energía eléctrica mediante combustión.químico. acompañado de pérdida de oxígeno en forma de H 2O y CO2 (desde valores por encima del 20% hasta valores próximos a cero en las antracitas) y pérdida de hidrógeno en forma de agua e hidrocarburos ligeros (desde valores del orden del 5. Los factores que influyen en este proceso son: temperatura. siendo por tanto. No obstante. según la cual a medida que se profundiza en una explotación de carbón. que a su vez pueden contener una cierta variedad de concentraciones de determinados minerales de interés económico. Esta idea simple es la base conceptual en la que se apoya la evolución de la materia orgánica durante el enterramiento subsiguiente a la sedimentación. El principal cambio que se produce en la coalificación (ver figura) es el incremento del contenido en carbono frente a volátiles y humedad. 10. luego a reordenarse y formar moléculas con mayor grado de orden. si bien en zonas concretas este gradiente puede ser mucho más alto. que produce unos volúmenes de emisiones muy inferiores a las de los procesos convencionales. NOx.).bacteriana. Los dos primeros están relacionados con el enterramiento y con el gradiente geotérmico: en condiciones normales un enterramiento produce un aumento de presión debido al peso de los sedimentos suprayacentes.5% a contenidos entre el 2. como es el caso de la de Puertollano. Es un proceso esencialmente físico-químico. solamente función del tiempo. con participación biológica en las primeras etapas.Carbonización o Coalificación Hace más de 100 años se enunciaba la llamada regla de Hill. Una tecnología más limpia es la que se desarrolla en pruebas en la Central Térmica de ELCOGAS en Puertollano. que se asocian para dar origen a las diversas rocas ígneas. En estadios sucesivos los cambios son ya de tipo físico .. el contenido en volátiles disminuye. El contenido en carbono pasa de valores del orden del 65% a por encima del 95%. que se conoce con el nombre de carbonización o coalificación. En los primeros estadios del proceso (transformación de la materia vegetal en turba) juega un papel importante la actividad biológica . este proceso genera abundantes emisiones de gases de efecto invernadero y otros de efectos tóxicos (SOx. Esto explica la formación de carbones en cuencas antiguas que no han sufrido enterramientos importantes.5 y el 4%) .

. sino que suele ser una fusión parcial. La fase líquida suele estar formada por silicatos fundidos con proporciones muy variables de cationes: Mg. que son fenómenos que incrementan la temperatura de áreas profundas del planeta de cierta extensión. para que se produzca fusión ha de producirse una pérdida de presión. la presión es también bastante alta como para incrementar el punto de fusión de los minerales lo suficiente como para evitar esta fusión. que en situaciones geológicas equivalentes solemos encontrar los mismos tipos de rocas ígneas. en bordes destructivos de placas. El primer caso es posible por una descompresión debida a la formación de fracturas profundas. de afinidad granítica. y de las condiciones de presión y temperatura existentes durante el proceso de fusión. Esto es especialmente cierto en los magmas máficos. El porqué se forman los magmas está relacionado con cambios puntuales en la termodinámica del interior del planeta: en condiciones normales.) durante procesos geológicos concretos (sobre todo. Ahora bien ¿qué es un magma. que en general está formado por una fase líquida mayoritaria. debido a que a pesar de encontrarse a temperaturas lo bastante altas como para estar fundidos. Na. K. las capas superficiales de la Tierra (litosfera) están en estado sólido.500 y 800ºC. en la que se va produciendo de forma progresiva la fusión de los componentes minerales menos refractarios de entre los que componen la roca. El tercer caso se produce como consecuencia de la formación de las denominadas plumas mantélicas (puntos calientes). o los formados por sulfuros (magmas sulfurados). El proceso magmático Es un hecho de observación que existe una gran variedad de magmas. Magmas menos comunes son los formados por carbonatos (magmas carbonatíticos). El segundo caso también se da. De ello se deriva la conclusión de que la formación de los magmas está íntimamente relacionada con el marco geodinámico que se produce en los diversos ambientes derivados de la tectónica de placas. las rocas formadas a partir de éstos) se asocian con situaciones geodinámicas concretas. procedentes de la fusión parcial del manto superior. a la que acompaña una fase sólida (cristales o fragmentos de rocas) y otra gaseosa. y cómo y porqué se forma? Como definición básica.. la deshidratación de corteza durante la subducción). Esto es debido a que estos magmas se suelen formar como consecuencia de procesos de . y suele ser consecuencia de la adición de volátiles a la roca (agua.con la variedad de procesos implicados en la génesis y evolución de los magmas desde su formación en niveles más o menos profundos del planeta hasta su cristalización en proximidad de la superficie. un magma es un fundido. Por tanto. mientras que en los magmas félsicos. y que se encuentra a temperaturas entre 1. Otra posibilidad en este mismo sentido es que el incremento de temperatura que origina la fusión esté relacionado con los procesos tectónicos y magmáticos asociados al metamorfismo regional. que dan origen a la gran variedad de rocas ígneas que se pueden reconocer en el planeta. También es posible observar cómo en términos generales los magmas (y por consiguiente.. Fe.. o un cambio en la composición de la roca que rebaje el punto de fusión de los minerales que la componen. El proceso de fusión raramente es una fusión completa de una porción de roca más o menos voluminosa. o un incremento sustancial de la temperatura. que liberen la presión interna de la roca. CO 2. lo que se suele producir es un fundido de composición determinada a partir del conjunto de la roca. Ca. y además favorezcan el ascenso del magma. es decir. en función de su composición concreta.

que cambian la composición del magma allí acumulado. piroxeno. estos magmas tienden a ascender. Esto origina la segregación de determinados componentes minerales. y que se conocen con el nombre genérico de diferenciación. Los principales mecanismos de diferenciación son los siguientes: • • • Cristalización fraccionada. y de la expansión volumétrica que sufren. dando origen a las rocas plutónicas. Por otra parte. de composiciones distintas en el detalle. En las rocas plutónicas el enfriamiento es lento (el contraste con la temperatura de las rocas en las que encajan es aún menor). a la que contribuye la liberación en los mismos de una fase gaseosa más o menos abundantes. se puede originar una gran variedad de magmas. aunque sí desarrollan texturas porfídicas. o bien por acumulación en la parte superior de la cámara (los de feldespatos. dando origen a los fenómenos volcánicos. La ascensión puede ser más o menos lenta. de fusión local de rocas de la corteza. es decir.anatexia. desde las velocidades supersónicas que son capaces de llevar hasta la superficie magmas del manto superior cargadas de fragmentos de éste de diámetro decimétrico. A estos magmas formados "in situ". y/o de grano fino. menor que la de las rocas que las rodean. y en función de las distintas variables que hemos mencionado. porfídicas y parcialmente vítreas. el ascenso puede implicar la llegada del magma hasta la superficie. inducida por fenómenos asociados por lo general a metamorfismo de alto grado. Resulta evidente que durante esta variedad de procesos. A su vez. que suelen ser los menos densos) o en su fondo (olivino. . Estos factores implican diferencias en la velocidad a que se produce el enfriamiento del magma: en los procesos volcánicos esta velocidad es máxima (debido al contraste entre la temperatura del magma y la del ambiente atmosférico). El magma primario puede contener cristales. y que aún no han sufrido los procesos de diferenciación que veremos a continuación se les denomina magmas primarios. cambiando la composición del magma residual. y en condiciones favorables (sobre todo. que variará de acuerdo con la composición de las rocas asimiladas. residencia en cámaras magmáticas intermedias). como consecuencia del aporte de nuevas porciones de magmas primarios. Cuando estos cristales tienen una densidad distinta a la del magma. Una vez formados. que suelen ser los más densos). originando las rocas subvolcánicas. Ocurre fundamentalmente durante la residencia en cámaras magmáticas. hasta velocidades lentas. En las rocas subvolcánicas el enfriamiento es algo más lento. lo que produce las texturas típicas de estas rocas. como consecuencia de su densidad. incorporando los fundidos correspondientes a su composición. lo que favorece la formación de cristales regulares y de grano medio o grueso. o puede ser que el magma quede emplazado en niveles relativamente profundos de la corteza. Durante el ascenso el magma puede fundir rocas con las que se pone en contacto. se puede producir la separación de estos cristales. lo que hace que no suelan contener vidrio. Mezcla de magmas. o hasta su proximidad. o puede ser que éstos se formen durante el ascenso. Asimilación. si éste es lo suficientemente lento. combinadas con estancias en cámaras magmáticas intermedias que incrementan el tiempo de residencia del magma en capas más o menos profundas. durante el ascenso se producen una serie de procesos que cambian la composición del magma.

anfíbol y piroxeno como minerales característicos . una secuencia determinada.ej. por tanto. plagioclasa cálcica). debido a que las reacciones (p. mientras que en los magmas más ricos en sílice y pobres en Mg y Fe (magmas félsicos) se formarán esos minerales durante los primeros estadios de la cristalización magmática. La mayor o menor evolución de la serie depende fundamentalmente del contenido inicial en sílice. Este orden de cristalización está determinado por dos factores principales: la termodinámica del proceso de cristalización. siempre los últimos en cristalizar. plagioclasa intermedia. y la roca finalmente estará formada por cuarzo. que convergen en un tronco común. y la composición concreta del magma que cristaliza. El primer factor fue estudiado por Bowen. Ca (magmas máficos) solamente cristalizarán los primeros términos de las dos series (olivino. Todos estos factores (modo de formación. que observó que la cristalización de los minerales durante el enfriamiento de un magma sigue. feldespato potásico. que se puede subdividir en dos grandes ramas (Figura): la denominada rama discontinua (minerales ferromagnesianos). pero reaccionarán con el fundido sucesivamente para dar términos más evolucionados de la serie. piroxeno. grado de diferenciación) son los responsables de la gran variedad de rocas ígneas que conocemos. y la rama continua (plagioclasas). en términos generales. de forma que si éste es pobre en sílice y rico en Mg.Como consecuencia de estos procesos de diferenciación se originan los denominados magmas diferenciados o derivados. identificable en muchos casos por las relaciones texturales que se establecen entre ello. plagioclasa sódica y biotita. mayor o menor ascenso en la corteza. Es lo que se conoce con el nombre de Serie de Bowen. Otra cuestión importante en las rocas ígneas es el orden de cristalización de sus minerales. que corresponde a la cristalización de feldespato potásico y finalmente cuarzo. Fe. olivino -> piroxeno -> anfíbol) implican un consumo creciente de este componente (Mg 2SiO4 + SiO2 -> 2MgSiO3). En las rocas formadas a partir de magmas de composición intermedia encontraremos. Por otra parte. cuya composición puede ser muy diferente a la del correspondiente magma primario. la composición del magma impone restricciones a este secuencia..

Son rocas caracterizadas por texturas granudas. o aquellas de más común aplicación industrial: granito. de grano medio-grueso. con peculiaridades propias de cada tipo de roca. En concreto. y su clasificación detallada se basa en los contenidos en olivino. diorita.Rocas plutónicas Las rocas plutónicas son el producto de la cristalización de magmas a profundidades considerables en la corteza terrestre. y con una mineralogía variable. su clasificación se lleva a cabo mediante el cálculo de una serie de parámetros de abundancia mineralógica. que se muestran (simplificados) en las figuras abajo expuestas. recalculado a 100% con los parámetros A y P A: Contenido en feldespato alcalino (Suma albita + feldespato potásico) recalculado a 100% con los parámetros Q y P (si la roca contiene cuarzo) o F y P (si contiene feldespatoide) P: Contenido en plagioclasa. sienita. . Los parámetros utilizados son: M: % de minerales ferromagnesianos (Suma olivino + piroxeno + anfíbol + biotita) Q: Contenido (%) de cuarzo. y el empleo de diagramas de clasificación. recalculado a 100% igual que el parámetro A F: Contenido en feldespatoide recalculado a 100% igual que el parámetro Q Las rocas con parámetro M igual o mayor a 90% se clasifican como ultramáficas. De entre la variedad de rocas plutónicas existentes. al ser estudiada mediante microscopía petrográfica. gabro y peridotita. los más usuales de los cuales son los de Streckeisen (1966). destacaremos para su descripción detallada las más comunes. como vemos a continuación. ortopiroxeno y clinopiroxeno Si el valor del parámetro M es inferior al 90% se clasifican en el doble triángulo QAPF Las texturas de las rocas plutónicas son granudas o granulares de grano medio a grueso. que permite su clasificación detallada.

granular de grano medio. independientemente de su composición real. En el campo. el granito es una roca relativamente escasa. y en ocasiones moscovita (granitos de dos micas). sobre todo en forma de placas pulidas para revestimiento de exteriores e interiores. Los feldespatos son también componentes mayoritarios de estas rocas. lo más característico de los granitoides es su alto contenido en cuarzo. debido a diversos factores que veremos . o cuando está ya triturada de forma natural por la tectónica. y minerales metálicos entre los que predominan la magnetita. Además. ej. La textura granítica. de varios metros cúbicos.. Esto no siempre es posible. En sus términos más precisos. por lo que a menudo estas rocas plutónicas de tonalidades claras se describen con el nombre genérico de granitoides. a menudo festoneados por la denominada aureola de metamorfismo de contacto. Este proceso suele dar origen a una fracturación concéntrica (tipo capas de cebolla). mientras que triturada. propia de estas rocas. e incluso directamente como balasto para líneas férreas. para el posterior serrado y pulido de las placas. es una de las más características de las que presentan las rocas ígneas: es una textura holocristalina. que suele ser paralela a los contactos externos del macizo (y a menudo también a la superficie topográfica) y a una fracturación groseramente radial. sobre todo de la granodiorita. A este respecto de la aplicación. formado como consecuencia del desarrollo del proceso de meteorización favorecido por la fracturación que suele afectar a este tipo de rocas. Desde el punto de vista de su composición mineralógica. apatito. en ocasiones se origina simplemente por la contracción ligada al enfriamiento del macizo (diaclasamiento). y el cuarzo y el feldespato xenomorfos e intergranulares. que implica un valor del parámetro Q entre 20 y 60%. es frecuente que contengan biotita y/o anfíbol. Incluso las arenas que se forman por alteración sobre sus afloramientos se pueden aprovechar para la construcción. suele dar origen a un relieve característico. A nivel de afloramiento. Es frecuente que a gran escala estos macizos están afectados por una red de fracturas que puede no ser deformacional. por erosión diferencial de vértices y aristas. con contornos en general curvilíneos. en la que la plagioclasa y la biotita o anfíbol suelen ser idiomorfos. hasta el punto de que en el mundo industrial se denominan granitos a todas las rocas plutónicas. el denominado berrocal. el granito aparece formando macizos rocosos que pueden llegar a ser de miles de kilómetros cuadrados. debido a la secuencia de cristalización (serie de Bowen). la ilmenita y la pirita. En cuanto a su aplicación. Como minerales accesorios suelen incluir circón. de hecho. También en grandes bloques se utiliza como elemento arquitectónico de tipo sillería.Granito El granito es la roca plutónica por excelencia. y suelen ser plagioclasa sódica (oligoclasa) y/o feldespato potásico. se forman los bolos (p. que suele individualizar paralelepípedos de roca a partir de los cuales. hay que resaltar que el objetivo primordial de la explotación del granito es la obtención de grandes bloques comerciales. La Pedriza. el granito es una de las rocas más empleadas en la industria de la construcción. aunque difícil de diferenciar en el campo de sus términos más próximos. en la Sierra de Guadarrama). generalmente ortoclasa y/o microclina. se emplea como árido. hipidiomorfa.

. en término de coloración (diferente a la más común. El grado de alteración que afecta a los minerales que componen la roca. de alteración. Por último. debido a la presencia de abundantes exoluciones de hematites en el feldespato potásico. mientras que los afectados por fracturación muy espaciada servirán para su explotación en bloques. la calidad del pulido. tamaño de grano grueso y homogéneo. los siguientes: • • • • • • El grado de fracturación que lo afecte. el coeficiente de absorción de agua. Es de importancia primordial para poder utilizarla. Es un factor decisivo.a continuación. la mayor o menos vistosidad de la roca. condiciona el mayor o menor precio del producto en el marcado. En general. anfíbol) suelen ser de menor tamaño. ej. en la que el feldespato constituye los granos mayores y el resto (plagioclasa. los fenocristales. etc. puede contener una cierta cantidad de cuarzo. y es una textura granular hipidiomorfa heterogranular (sin llegar a ser porfídica). cuarzo o feldespatoide. Sienita La sienita es. sobre todo los tectonizados para áridos) explotaciones de granito para otros fines. un granitoide pobre en cuarzo y con un claro predominio del feldespato alcalino frente al cálcico. o. ya que si está afectado por una fracturación muy intensa será aprovechable como árido. presencia de irisaciones en los feldespatos. Suela estar formada precisamente por feldespato alcalino (ortoclasa) junto con plagioclasa de composición sódica (albita-oligoclasa) y suele contener algún mineral ferromagnesiano como la biotita o el anfíbol. puesto que si está muy alterada tenderá a sufrir procesos de desgranado. o no admitirá un pulimento adecuado. Diorita y gabro La diorita y el gabro son rocas con importantes semejanzas tanto desde el punto de vista geológico como industrial. Esto confiere a estas rocas. gris). determinadas características petrofísicas pueden afectan a la calidad del material: la heladicidad o resistencia a las heladas. si bien con . sulfuros). entre otros. Desde el punto de vista industrial. la resistencia al ataque químicos. ya que si el granito presenta variaciones bruscas en su textura dificultará enormemente su aprovechamiento. de feldespatoide (sienitas nefelínicas).. y su diferenciación mutua solamente se puede realizar mediante microscopía petrográfica.. las cintas (acumulaciones planares de minerales primarios o secundarios). los cambios de tamaño de grano. desde el punto de vista geológico. Los factores que definen la explotabilidad del granito como roca de construcción son.) mayor interés que a otros granitoides. lo que hace que existan algunas (aunque escasas. la sienita es un granito que suele presentar propiedades interesantes: o bien un color rojo más o menos intenso. en el feldespato. alternativamente. de color azulado. fundamentalmente. que puedan producir efectos indeseados sobre las placas o bloque en general una vez instalados. Desde el punto de vista geológico constituyen las rocas gabroídicas. incluyendo los gabarros (acumulaciones esferoidales de minerales oscuros). etc. La presencia de minerales oxidables (p. Estas variaciones texturales son muy variadas. biotita. Su textura está dominada por los cristales del feldespato alcalino. Además. La homogeneidad textural. a igualdad de otros parámetros (grado de fracturación. o bien irisaciones intensas.

muy apreciados en el arte funerario. mientras que los gabros suelen ser de coloración homogénea. No desarrollan las formas más típicas del berrocal. que dificulta su explotación industrial. como los granitos. y minerales metálicos como cromita. debido a que suelen presentar una mayor densidad de fracturación. Morais). de origen muy diferente: o bien forman parte de láminas ofiolíticas. Las peridotitas aparecen constituyendo dos tipos diferentes de macizos rocosos. que representan diapiros del manto. combinado con otros colores. También es normal que presenten una aureola de metamorfismo de contacto. y su alteración superficial suele ser más rápida que la de los granitoides. biotita y anfíbol. en ambos casos podemos encontrar óxidos como magnetita. Una constante en este tipo de rocas es que suelen estar serpentinizadas: el olivino es un mineral muy inestable en las condiciones de la superficie del planeta. Como accesorios. o bien forman macizos de gran extensión. los gabros suelen aparecer. A menudo las dioritas presentan tonalidades grises oscuras o verdosas. Desde el punto de vista industrial ya se ha comentado que son los granitos de colores oscuros.o ligeramente inequigranular. con piroxeno subidiomorfo y olivino xenomorfo. Bragança. formando macizos intrusivos de cierta importancia. Badajoz). formadas por obducción o acreción de litosfera oceánicas en corteza continental (caso de los macizos máficos del NO peninsular. Están formadas mayoritariamente por plagioclasa y clinopiroxeno (augita). cromita. El principal problema que suelen presentar estas rocas es que sus afloramientos suelen estar afectados por una fracturación relativamente densa. variedad comercial explotada en la zona de Barcarrota. que puede llegar a concentrarse en yacimientos de interés económico. que desarrollan las llamadas texturas cumulíticas. formada por más de un 90% de minerales ferromagnesianos.y clino-). Desde el punto de vista industrial corresponde al grupo de los granitos oscuros. ej. Peridotita La peridotita es una roca ultramáfica. p. ilmenita. como en el arte funerario.frecuencia las dioritas son de tonalidades más claras que los gabros. encajados tectónicamente en niveles muy superficiales de la corteza (Serranía de Ronda). tendiendo a transformarse en . en función del tipo de peridotita: las hay formadas por acumulación de cristales en cámaras magmáticas. mientras que en el gabro es de An 50 (labradorita-bitownita-anortita). oscuros.. Las texturas son variables. mientras que en los gabros podemos tener ortopiroxeno y olivino acompañando a los minerales principales. Esta diferencia suele ir acompañada de otras: en la diorita además de plagioclasa y clinopiroxeno pueden aparecer cuarzo. que suelen ser olivino y piroxeno (orto. etc. sulfuros como pirrotina y pentlandita. en las que uno de los minerales (fundamentalmente el olivino) aparece formado el armazón general de la roca. hipidiomorfa. La diferencia fundamental entre ambas rocas es que en la diorita la composición de la plagioclasa es de An<50 (oligoclasa-andesina). Cabo Ortegal. En el campo. Además pueden contener algo de plagioclasa. Estas tonalidades oscuras hacen que sean muy apreciados tanto para construcción. En otros casos la textura es holocristalina equi. con otros minerales (clinopiroxeno) intergranulares. a menudo jaspeadas (caso del "negro ochavo".

con el prefijo pórfido (p. son equivalentes a las plutónicas. félsicas. lacolitos (masas de cierto volumen.serpentina. La roca subvolcánica de composición granítica y textura granofídica recibe el nombre de granófido. Desde el punto de vista composicional. en general de grano fino-medio. con muro plano y techo convexo hacia arriba). pórfido granítico. Pulse aquí para ver una reconstrucción 3D de una textura dolerítica o aquí para ver un ejemplo de Almadén. Esto transforma a estas rocas. La roca subvolcánica de . Es una textura holocristalina hipidiomorfa inequigranular (o incluso porfídica) formada por cristales mayores de plagioclasa con cuarzo y feldespato potásico intergranulares que desarrollan intercrecimientos gráficos. derivadas de su característico color negro o verde oscuro. equivalentes a los granitos en sentido estricto. diferentes a las propias de las rocas plutónicas. La textura de las rocas subvolcánicas puede ser muy variada. La morfología de estas intrusiones permite diferenciar entre diques (morfología tabular. Rocas subvolcánicas Las rocas subvolcánicas se pueden considerar como un caso particular dentro de las plutónicas. o pórfido andesítico). La más frecuente es la textura porfídica de matriz microcristalina. las peridotitas son rocas con posibilidades industriales. en mayor o menor grado. inequigranular. en serpentinitas. dando origen a texturas características. formada por grandes cristales de piroxeno que engloban pequeños microlitos de plagioclasa. que veremos en el capítulo de rocas metamórficas. y concordantes o subconcordantes con la estratificación). Ofítica: aparece en el mismo tipo de rocas que la anterior. Se suelen nombrar con el nombre de la roca plutónica (o volcánica) equivalente. o con nombres que aluden a términos texturales (ver más abajo). hipidiomorfa. Aparecen formando intrusiones que raramente alcanzan grandes volúmenes. aunque en condiciones de menor presión y temperatura (a profundidades someras). ej. lo que hace que su enfriamiento sea más rápido. La roca subvolcánica de composición gabroídica y textura dolerita recibe el nombre de diabasa o dolerita. y discordantes con la estratificación de la roca en la que encajan). la serpentinización parcial que las afecta y la inestabilidad del olivino en ambiente atmosférico suelen dificultar su aprovechamiento. subconcordantes y de morfología lenticular. Otras texturas que pueden presentar son: • • • Granofídica: es típica de rocas subvolcánicas silíceas. ya que son rocas que también cristalizan bajo la superficie de la Tierra. de grano medio-fino. y es holocristalina con tendencia panidiomorfa. inequigranular a porfídica. formada por un entramado de plagioclasa idiomorfa con piroxeno xenomorfo intersticial. y una cristalización rápida pero no tanto como la de una roca volcánica. sills (también tabulares. cóncavas hacia arriba). en la que la matriz suele ser vítrea o criptocristalina. Dolerítica: es característica de rocas subvolcánicas máficas. Cuando no aparecen serpentinizadas. No obstante. o lopolitos (intrusiones también concordantes en forma de cubeta.. Es una textura holocristalina. que indica una presencia de fenocristales en el magma. por lo que pueden tener la misma gama de composiciones mineralógicas que éstas. equivalentes al gabro.

En el detalle. que pueden individualizarse debido a que son inmiscibles con el magma silicatado.composición gabroídica y textura ofítica recibe el nombre de ofita.. a las rocas intrusivas como minerales minoritarios. Los magmas máficos a menudo contienen altas proporciones de sulfuros metálicos. fundamentalmente. El caso más extendido de este tipo corresponde a yacimientos de cromita en rocas máficas y ultramáficas. debido sobre todo al escaso volumen que presentan. Yacimientos formados a partir del propio magma silicatado. que cristalizan a la vez que el resto de componentes silicatados de la roca. En determinados casos. formados por minerales como pirrotina. a menudo enriquecidos en elementos del grupo del platino. como hemos visto. calcopirita. pentlandita.. circunstancias ambas poco comunes en este tipo de roca). Pulse aquí para ver un ejemplo. Yacimientos metálicos de origen ortomagmático Los minerales metálicos acompañan. por mecanismos diversos. El principal mecanismo es la cristalización fraccionada acompañada de acumulación preferencial por densidades en la cámara magmática. Ocasionalmente pueden servir para la obtención de áridos. o. El caso más favorable para la explotación es aquel en el que los minerales metálicos llegan a separarse físicamente del resto del magma. muy excepcionalmente (cuando aparecen en grandes masas con escasa fracturación. Se forman así yacimientos de sulfuros de Ni-Co-Cu-Fe. sea explotable. cuyo alto valor económico hace que a pesar de encontrarse en muy bajas concentraciones. Su aplicación industrial suele ser limitada. En la mayor parte de los casos. como roca ornamental. o Formados por cristalización más acumulación y segregación. no es necesaria una segregación que produzca la concentración del mineral en cuestión: es el caso de los diamantes. pertenecen a varios subtipos (ver figura): • • Yacimientos formados por inmiscibilidad líquida.. en forma de óxidos o de sulfuros. o Formados por cristalización más acumulación. en los que de nuevo suelen darse concentraciones interesantes de elementos del grupo del platino. Existen tres grandes subtipos: o Formados por cristalización simple. . Algunos yacimientos de magnetita corresponden a esta tipología. fundamentalmente bajo la acción de esfuerzos tectónicos. además de la cristalización del mineral hace falta un mecanismo que produzca un aumento de su concentración que lo haga explotable.

puede producirse la desmezcla de los dos líquidos. Desde el punto de vista mineralógico están formados por sulfuros de hierro (pirita. como su denominación indica. Aparecen siempre en relación con rocas intrusivas máficas o ultramáficas. y cristalizar aparte. Son. níquel (pentlandita). Norilsk en Rusia. y si la cantidad de componente sulfurado es suficiente. y en otros encajan en las rocas del entorno. por lo que suelen presentar ganga de los silicatos formadores de la roca magmática.Yacimientos de inmiscibilidad líquida. Suelen constituir bolsadas de volumen variable. de tipo gabro o peridotita. pero al bajar la temperatura. dando origen a un verdadero yacimiento. En unos casos encajan en la propia roca máfica. bornita). Pero si el volumen del líquido sulfurado es suficiente. o las recientemente descubiertas entre Badajoz y Huelva (Aguas Blancas). puede llegar a constituir una bolsada capaz de migrar independientemente del líquido sulfurado. lo que aumenta el interés económico de estas mineralizaciones. la segregación se produce como gotitas a partir de las cuales se produce la cristalización de los sulfuros. a menudos acompañados también de magnetita. Yacimientos formados por cristalización simple. A menudo la segregación son es perfecta. Cuando el volumen de líquido sulfurado es pequeño. cobalto (cobaltina) y cobre (calcopirita. como minerales más abundantes. Como elementos en trazas a menudo presentan contenidos interesantes en elementos del grupo del platino. o en el propio contacto entre la roca intrusita y el encajante. Esto se debe a que a altas temperaturas estos dos componentes son miscibles. producto de la segregación a partir de un magma de dos líquidos: uno silicatado y otro sulfurando. que quedan diseminados dentro del conjunto de la roca ígnea. alcanzando tonelajes que raramente superan el millón de toneladas de todo uno. pirrotina). Ejemplos de mineralizaciones de este tipo serían las de Sudbury en Ontario (Canadá). La cristalización directa de minerales de interés económico a partir de un magma solo genera un yacimiento cuando ese mineral tiene un .

y con volumen suficiente como para constituir masas de gran tonelaje. a la cristalización del mineral sigue una acumulación preferencial del mismo. Siberia). . En estas zonas las kimberlitas aparecen como chimeneas profundas y estrechas (diatremas). o los de apatito de la Península de Kola (Rusia). que alcanzar sus mejores características desde el punto de vista de su posible explotación minera cuando además son segregadas del conjunto magmático. y por su mayor densidad tiende a hundirse en el fundido. piroxenos). puesto que el mineral queda disperso en el conjunto de la roca. Las acumulaciones de cromita que constituyen este tipo de yacimientos corresponden a bolsadas (pods en su denominación en inglés) con dimensiones métricas o decamétricas. propias de zonas de cratón (NO de Australia. dando lugar a masas pequeñas. o los de ilmenita de Columbia Británica. el apatito. cuyo valor justifica la explotación de rocas con contenidos en el mineral de escasos kilates por tonelada. en las que el mineral de interés aparece fuertemente concentrado. normalmente por diferencia de densidad: se trataría de una cristalización fraccionada de estos minerales de interés minero. que encajan en formaciones por lo general antiguas. y su extracción presenta un coste muy alto. Por otra parte. y puede estar acompañada por otras menas como la magnetita. Esta segregación origina bolsadas o rellenos de fracturas dentro de la propia roca intrusiva o en su encajante. que produzca un yacimiento explotable por tener suficiente volumen y contenidos. En estas bolsadas o pods la cromita es el mineral más abundante. y si son suficientemente abundantes pueden llegar a concentrarse por cristalización fraccionada. Los yacimientos de diamantes se encuentran albergados por unas rocas muy características. concretamente de cromita en los yacimientos más característicos del grupo: la cromita cristaliza a partir del magma. Algunos ejemplos de este tipo de yacimientos son los de magnetita de Kiruna (Suecia). no todas las kimberlitas contienen diamantes. o por los silicatos formadores del conjunto de la roca (olivino. peridotitas). Es por ello que solamente se consideren dentro de este grupo los yacimientos de diamantes. agrupadas en conjuntos. Yacimientos formados por cristalización más acumulación y segregación. Yacimientos formados por cristalización más acumulación. llamada kimberlitas. que corresponden a rocas volcánicas explosivas de origen muy profundo. África Central. Los minerales menos valiosos que se originan a partir de la cristalización del magma necesitan un proceso aún más efectivo de concentración. Sudáfrica. Pertenecen a este tipo los yacimientos del Complejo de Bushveld (Sudáfrica). La magnetita. En este caso. o la ilmenita cristalizan a partir de prácticamente cualquier magma. que aparecen más o menos concentradas en localidades dentro de un macizo intrusivo por lo general máfico (gabros. acumulándose en la parte baja de la cámara magmática. o el denominado Gran Dique de Rodesia (Zimbabwe). A menudo estas concentraciones de cromita contienen también concentraciones de interés de elementos del grupo del platino.valor económico extremadamente alto.

Esto da origen a la gran variedad de rocas y yacimientos minerales que encontramos asociados a los procesos volcánicos. que el magma sea de tendencia félsica o máfica) condiciona su viscosidad: los magmas félsicos son siempre más viscosos que los máficos. mientras que los más viscosos suelen dar lugar a erupciones mucho más violentas. Fenómenos volcánicos El volcanismo es la manifestación en superficie de los procesos magmáticos. etc. Todo ello condiciona la naturaleza del proceso eruptivo. Las rocas resultantes de estos procesos suelen ser muy vesiculares. que se traduce en la formación de distintos tipos texturales: rocas compactas. así como de las rocas que se forman durante éste. es decir. de la forma en que es extruído a la superficie. así como del hecho de que el proceso se produzca en un medio subaéreo o subacuático. El principal fenómeno volcánico es la erupción. resultado de la cristalización de lavas. formadas por asociaciones minerales diferentes. Los magmas ricos en volátiles dan origen a procesos eruptivos violentos. otros son externos a la naturaleza del magma: tipo de accidente por el que se produce la salida del magma. y rocas fragmentarias (piroclásticas). no acompañado de emisiones violentas. debido a que en ellos se originan minerales de estructura más compleja que en los básicos. la propia composición del magma da origen a distintas litologías. con flujo de lava continuo. Por otra parte. la salida a la superficie del planeta del magma Hay una gran variedad de factores que controlan la salida: unos son propios de la composición del magma. Localización de las erupciones La localización espacial. estos dos factores controlan la mayor o menor explosividad del volcanismo. En definitiva.11. en función de la naturaleza del magma que llega a la superficie. debido a que su liberación provoca este tipo de fenómenos. del volcanismo es también un factor condicionante del tipo de erupción: .Rocas y yacimientos ligados a volcanismo El volcanismo incluye en el detalle una gran variedad de procesos. El contenido en volátiles también condiciona la violencia de las erupciones. debido a la dificultad del magma para fluir produce interrupciones del flujo de la lava que se resuelven de forma explosiva. de los volátiles que acompañan a la roca. resultado de la acumulación de material explosivo. tectónica y/o geográfica. lo que permite una clasificación de las rocas volcánicas equivalente a la de las rocas plutónicas. Variabilidad composicional La composición del magma que alcanza la superficie condiciona el proceso eruptivo de diferentes formas: • • El mayor o menor contenido en sílice (es decir. tipo pómez. carácter subaéreo o submarino de la erupción.. A su vez. los magmas menos viscosos suelen dar origen a erupciones tranquilas.

El primer caso da origen a aparatos volcánicos muy bien estructurados. como por ejemplo. en la isla italiana del mismo nombre. Estromboliano: en este caso los magmas son también muy fluidos. de gran extensión areal y escasa altura. el magma llega a vaporizar el agua. cuya elevación sobre el nivel del fondo marino puede alcanzar más de 10 Km. El nombre alude a la descripción de Plinio el Viejo de la erupción del Vesubio que arrasó Pompeya y Herculano. Por otra parte. produciendo unas características erupciones ultraexplosivas: el denominado volcanismo freatomagmático. como es el caso de las islas Hawai o las Canarias. .. Como consecuencia se producen erupciones muy violentas. el volcanismo tiene lugar de formas muy diferentes. acompañadas de altas columnas eruptivas. caracterizado por la periodicidad de las erupciones. Menos común es el volcanismo bajo casquetes polares. Ver un esquema. el volcanismo submarino no suele originar estos edificios volcánicos vistosos. el volcanismo puede tener lugar en medio subaéreo o en medio submarino. hasta un punto de sobrepresión interna que recibe el nombre de nivel de fragmentación. debido a que la lava fluye hasta grandes distancias respecto al punto de emisión. encajando en sedimentos empapados en agua. que se organizan en edificios volcánicos de tipo cono de cenizas. En este caso. Se produce con magmas muy viscosos. caracterizado por le emisión de lavas muy fluidas. acumulaciones escarpadas de material piroclástico que no suelen alcanzar tamaños importantes. que favorece la actividad explosiva intermitente. pero van acompañados de un alto contenido en gases. en el que alternan capas de lavas y de piroclastos. pobres en gases y de composición máfica: es típico de los basaltos de islas oceánicas. Por su parte. que se clasifican de acuerdo con su semejanza con erupciones históricas: • • • • Hawaiano: es el volcanismo más tranquilo. y que le mató. sino estructuras características. en el que se produce la ruptura de la roca en pequeños fragmentos (piroclastos). Los edificios volcánicos característicos son de tipo cono compuesto o estrato-volcán. que origina la fusión del hielo suprayacente (ver un caso real). de donde toma el nombre. Vulcaniano: Es un proceso eruptivo muy similar al anterior. alternando con periodos de emisión tranquila de lavas. En cualquier caso. pues son destruidos por la acción de la erosión. alineado a lo largo de esos accidentes. Uno de los volcanes hawaianos más característicos es el Kilauea. o bajo glaciares. pero que no suelen preservarse. lo que da origen al denominado volcanismo fisural.• • • Las erupciones se pueden localizar a lo largo de importantes accidentes tectónicos: fallas. como las lavas almohadilladas (pillow-lavas). Por el contrario. Pliniano: Característico de magmas viscosos y ricos en gases. que solidifican rápidamente. lo que hace que estos últimos presenten una alta resistencia a quedar liberados. los de las islas Hawai. ya que su relación con accidentes tectónicos es menos estrecha. el volcanismo central no muestra esta distribución. la acumulación de lavas puede dar lugar a islas oceánicas. Tipología de las erupciones volcánicas En función de todos estos factores. El nombre alude al volcán de Estrómboli. Los edificios volcánicos a que da origen son de tipo "en escudo". Un tipo especial de volcanismo tiene lugar cuando el magma alcanza niveles muy superficiales.

olivino. Se produce así gigantescas explosiones subterráneas. Lavas almohadilladas: son exclusivas del volcanismo submarino. Perlita: es una roca volcánica vítrea en la cual se desarrollan fracturas curvas a subcirculares. en una matriz criptocristalina o vítrea. como ya hemos visto. con lo cual las erupciones han de comenzar rompiendo estos tapones. como consecuencia de la liberación de gases. que en el año 1908 arrasó la ciudad de San Pedro. Estas se producen por el flujo de la lava a partir de puntos de rotura de las canalizaciones. Freatomagmático o hidromagmático: las erupciones freatomagmáticas son consecuencia.• • taponando el conducto volcánico. aa. que aíslan núcleos de vidrio intacto. que dejan en superficie su traza en forma de una zona deprimida rodeada de un anillo de materiales proyectados por la explosión. estos edificios característicos reciben el nombre de maares. formadas por fenocristales de naturaleza variada (cuarzo. tienden a arrugarse dando formas características. piroxeno y plagioclasa en los basaltos). plagioclasa y anfíbol o piroxeno en las andesitas. Estructuras volcánicas En los edificios volcánicos podemos encontrar toda una gama de estructuras. aunque puede contener algunos fenocristales. suelen formar acumulaciones escoriáceas. los materiales que se acumulan como resultado de la actividad volcánica pueden ser de los siguientes tipos: • • • • Rocas porfídicas: la solidificación de lavas suele dar lugar a rocas porfídicas. Tipología de los productos eruptivos En función de todas estas características. de la interacción entre el magma y un acuífero. feldespato potásico y biotita en las riolitas. Disyunción columnar: Como consecuencia del proceso de enfriamiento. Toma el nombre del volcán Vulcano. que reciben distintos nombres en función de su aspecto: lavas cordadas. la fracturación de estos pitones permite la salida de las denominadas nubes ardientes. caóticas. . Recibe el nombre de la erupción del Mont Pelee. Peleano: Cuando los magmas viscosos llegan a formar pitones (agujas) que ascienden por la presión de la lava ascendente. Obsidiana: es una roca fundamentalmente vítrea. en la isla de La Martinica. En otros casos pueden llegar a producirse gigantescas explosiones que destruyen completamente el edificio volcánico. Como estas rocas se forman como consecuencia de procesos explosivos. en las islas Eolias (Italia). al enfriarse en contacto con el aire. Ver un esquema. pahoehoe. y consisten en tubos de lava similares a almohadas. Pómez: roca extremadamente rica en vacuolas. a menudo las coladas de lava masivas de cierta potencia se fracturan en columnas verticales de sección subhexagonal. Entre ellas podemos destacar las siguientes: • • • Estructuras de enfriamiento superficial: las lavas subaéreas. grandes coladas piroclásticas que arrasan el entorno del aparato volcánico. que resultan características de determinados ambientes o procesos.

para el lavado a la piedra de prendas vaqueras. caóticos. basalto en vez de gabro. mientras que los segundos suelen ser materiales suelos. . Se diferencian en que los bloques son de formas angulosas. debido a que son expulsados por el volcán en estado sólido. al tratarse de rocas compactas. porfídicos o vítreos. no suelen tener otra aplicación que como árido de machaqueo. y de depositan preferentemente en zonas de topografía deprimida. sin laminación clara. como el balasto de ferrocarril. de diámetro superior a 64 mm. pumíticas (pómez). a menudos soldados. existe una clasificación granulométrica para las rocas piroclásticas (explicitada básicamente en el punto anterior: diferencia entre bombas y bloques. aunque a menudo afectadas por disyunciones más o menos regulares. También tienen aplicaciones menores en la industria textil. Cenizas volcánicas: son los piroclastos de grano más fino. lapilli y cenizas volcánicas). mientras que las bombas suelen presentar morfología fusiforme. de tamaño medio comprendido entre 64 y 2 mm. que adoptan durante el vuelo. A su vez. Las rocas de tipo piedra pómez de naturaleza silícea son materia prima para la industria cementera. apreciada para la elaboración de objetos decorativos. Lapilli: es otro piroclasto. etc. Suele estar formado por fragmentos de la propia roca volcánica. En concreto. Aplicaciones de las rocas volcánicas Toda la variedad de rocas descritas pueden tener aplicaciones industriales más o menos importantes: • • • Las rocas porfídicas. También pueden presentar una morfología tipo "hogazas de pan". algunos basaltos son excelente materia prima para áridos especiales. los materiales piroclásticos pueden originarse como consecuencia de dos mecanismos: por evolución de nubes ardientes (coladas u oleadas piroclásticas). Los primeros suelen ser masivos. lávicas. Clasificación de las rocas volcánicas Las rocas volcánicas se clasifican en primer lugar en función de su tipología: rocas piroclásticas. y una clasificación de base mineralógica para las rocas porfídicas.• • • Bloques y bombas: son también productos de erupciones explosivas. La clasificación mineralógica de las rocas porfídicas es similar a la que ya hemos visto para las rocas plutónicas: se basa en el cálculo de los parámetros QAPF (M no suele ser nunca superior a 90 en las rocas volcánicas) y con estos parámetros la clasificación es similar a las variedades plutónicas. ya que por su naturaleza vítrea y su composición reaccionan con la cal para dar compuestos con propiedades hidráulicas: son los denominados cementos puzolánicos o puzolanas. La obsidiana es una piedra semipreciosa. y en la higiene doméstica. obsidiana… A su vez. o por colapso de la columna eruptiva (piroclastos de caída). variando los nombres de las rocas que caen en cada campo: riolita en vez de granito. y se depositan en estratos perfectamente paralelos a la topografía. finamente laminados. de diámetro medio inferior a 2 mm.

En muchos otros casos la vinculación con el volcanismo es menos evidente. Tharsis). Riotinto. yacimientos de sulfuros polimetálicos masivos. SO2). con pirita como mineral mayoritario.. . Esto es un hecho de observación. y que es necesario algún mecanismo geoquímico que fije los metales para que pueda formarse un yacimiento. como si el volcán emitiese monedas de este metal. y se describen como yacimientos sedimentarios con posible influencia de procesos volcánicos.• La perlita es un vidrio volcánico parcialmente hidratado. aislante criogénico. Este material ya tratado tiene varias aplicaciones en construcción: árido ligero en hormigones. entre ellos metales pesados. aislante acústico. para horticultura. El descubrimiento en determinados puntos de los fondos oceánicos de los denominados "black smokers". chimeneas de descarga de sistemas hidrotermales submarinos ha permitido observar de forma directa la formación de estas concentraciones. es decir. lo que sin duda es una indicación de su vinculación genética. Yacimientos minerales relacionados con el volcanismo El volcanismo es un mecanismo descrito tradicionalmente como generador de acumulaciones metálicas: muchos yacimientos de sulfuros guardan relaciones cuanto menos de proximidad geográfica con rocas volcánicas. De todos los tipos con los que se ha establecido relación con volcanismo.ej. cuando se habla de relaciones entre volcanismo y yacimientos minerales la base empírica es que el proceso de volcanismo aporta elementos químicos. rico en sílice. Incluso en alguna ocasión se han publicado en la prensa los kilogramos de oro que un volcán está emitiendo. Lo cierto es que estas emisiones se producen en forma gaseosa. el caso más claro probablemente corresponde a los yacimientos de tipo Kuroko o tipo Faja Pirírica ibérica (p. que es susceptible de ser tratado por expansión. y en ocasiones vemos en la prensa noticias alarmantes sobre las emisiones de estos elementos de mayor o menor toxicidad a la atmósfera (CO2. En todos los casos. evitando la dispersión de los metales. También se utiliza en procesos de filtrado y en suelos artificiales. que por lo general se liberan al medio.

Ag) que añaden interés económico a su explotación minera. por lo general dominados por pirita. esfalerita y galena. que se encuentran intercaladas en secuencias marinas detríticas con abundantes intercalaciones volcánicas. En detalle la tipología de estas mineralizaciones puede ser muy variable. en función de diversos caracteres.Yacimientos de tipo Kuroko Los yacimientos de tipo Kuroko (o tipo Huelva. Su tonelaje suele ser muy elevado (superior a los 50 Mt). que produce el aumento de su tamaño de grano. como se denominan preferentemente) de sulfuros polimetálicos. a la que suelen acompañar otros como calcopirita. Aparecen constituyendo formaciones de potencia variable (por lo general de varias decenas de metros) y extensión variable (incluso kilométrica). entre los que sobresale la mayor o menos lejanía (distalidad) o cercanía (proximalidad) con respecto al área de descarga de las emisiones hidrotermales al medio marino. la concentración de cada mineral. fundamentalmente. lo que permite su explotación minera. Otro carácter interesante suele ser su recristalización metamórfica. favoreciendo la explotación minera y. . ya que la Faja Pirítica Ibérica es la mayor concentración mundial de este tipo de mineralizaciones) son concentraciones sedimentarias (o volcano-sedimentarias. Además es frecuente que contengan ciertos valores de metales preciosos (Au.

aunque en el caso de la Faja pirítica ibérica la relación más clara se da con el de naturaleza félsica. como pirrotina. Yacimientos de mercurio de Almadén Los yacimientos de mercurio de Almadén constituyen un caso único a nivel mundial. y más parece relacionado con un proceso de rifting. en la que el magmatismo no parece ser el característico de esta localización geodinámica. Su formación ocurre en determinados ambientes geodinámicos: en el caso de Japón es clara su relación con procesos destructivos de tectónica de placas. como es el caso de los de cinabrio de Almadén. A menudo el yeso y el azufre nativo forman parte más o menos marginal de este complejo sistema. Como minerales minoritarios dentro de las mineralizaciones principales podemos encontrar otros sulfuros afines.La mineralogía habitual de estos yacimientos incluye siempre pirita como fase más abundante. Es relativamente frecuente la separación en cuerpos mineralizados con mineralogías diferenciadas: las denominadas “black ores”. También son frecuentes en el sistema los niveles de chert ferruginoso. constituidas mayoritariamente por galena y esfalerita. además de los de tipo Kuroko existe un cierto número de yacimientos. lo que implica que para que lleguen a aflorar deben haber sido afectados por un proceso orogénico de cierta intensidad. que constituyen un caso único de mineralizaciones de origen volcánico directo. acompañada por calcopirita. a menudo máfico. esfalerita. que aparecen interestratificados en la secuencia volcánica relacionada. En cualquier caso. es evidente siempre la relación entre los yacimientos y un magmatismo volcánico. ya que se localizan precisamente a lo largo de uno de estos límites de placa. hasta yacimientos de sulfuros metálicos atípicos. de naturaleza diversa. como es el mercurio . Almería). De entre estos tipos destacaremos los de mercurio de Almadén. que distintos autores consideran relacionados con volcanismo. las coladas de magnetita de la zona de El Laco (Chile). por su singularidad. bornita. debido a varios factores: 1. galena y barita. La enorme concentración puntual que representan de un elemento escaso. y las denominadas “yellow ores”. o los de óxidos metálicos (Fe. y. Es frecuente que estos yacimientos se encuentren fuertemente afectados por la deformación tectónica: se forman en medios oceánicos. entre otros) que frecuentemente se encuentran intercalados en series con rocas volcánicas más o menos abundantes. arsenopirita. Esta relación no es tan clara en el caso de la Faja Pirítica Ibérica. Otros yacimientos de filiación volcánica Como ya hemos mencionado. Mn. o metales nativos como oro y plata. junto con barita subordinada. con pirita y calcopirita como minerales fundamentales. siempre en contenidos relativamente bajos (valores del orden de 10-20 gr/t). Desde yacimientos de arcillas especiales. marcasita. producto de alteraciones específicas de rocas volcánicas (caso de las bentonitas de Cabo de Gata. las formaciones bandeadas de hierro (BIF en la terminología anglosajona).

sistemáticamente muy alterada.. toba de lapilli de naturaleza basáltica. o de carbonato. ya que también existen ejemplos de formaciones tipo Algoma en el Paleozoico (p. de origen sedimentario químico. que van desde tipologías epigenéticas. Son estas últimas las que nos interesan en este capítulo. El que la mayoría de estas BIF sean de edad arqueozoica no significa que se encuentren limitadas a esta edad. dada su asociación con el vulcanismo. stilpnomelana). de cuarzo. Las BIF tipo Algoma se relacionan con rocas volcánicas y sedimentarias (tipo grauvacas). y más que probablemente genética.ej. Cordillera de Nahuelbuta. facies sulfuradas (con pirita y calcopirita y otros sulfuros de hierro y cobre). evidenciando la relación genética con esta roca peculiar.ej. y se caracterizan por una laminación fina de chert ferruginoso. sí hay una relación genética clara entre yacimientos de esta naturaleza y . El Entredicho y La Vieja Concepción. A estas facies ferruginosas se pueden asociar.2. Formación Bandeada de Hierro) ha sido definido en su forma más simple como rocas sedimentarias químicas conteniendo por lo menos un 15% de hierro. encajadas en la denominada Cuarcita de Criadero. ni siquiera de entre los más afines desde el punto de vista geoquímico (As. El carácter monoelemental de todos los tipos de mineralizaciones. independientemente de su tipología: en todos los casos el mercurio es el único metal que aparece concentrado. hasta mineralizaciones claramente discordantes. conteniendo hematites y/o magnetita. Se localizan estratigráficamente en cinturones de rocas verdes (greenstone belts). que va desde mineralizaciones típicamente estratoligadas. y 2) BIF tipo Algoma. En estos casos. de chert. donde las rocas laminadas son capas de mineral de hierro. con un volcanismo alcalino intraplaca. relación ésta entre sulfuros estratoligados y volcanismo alcalino que no es común en otros casos. donde las facies sulfuradas serían ‘proximales’ con respecto al foco emisor. De entre los distintos tipos de mineralizaciones existentes en el distrito. siderita).ej. La variedad de tipologías que presentan. filonianas. Pero en otros casos. En el caso de los yacimientos singenéticos. que constituye diatremas formadas por mecanismos eruptivos explosivos. Su origen puede relacionarse directamente con el vulcanismo a través de fenómenos exhalativos en condiciones submarinas. Ag.. Óxidos de Manganeso Los óxidos de manganeso constituyen yacimientos de tipología muy variada. y las oxidadas ‘distales’. o como unidades estratigráficas laminadas con al menos 15% de hierro. Formaciones bandeadas de hierro El termino Banded Iron Formation (BIF. Sb. las más importantes son sin duda las estratoligadas. y esta siempre está en contacto con la denominada "roca frailesca". a claramente singenéticas. Sin embargo es importante distinguir entre dos tipos principales: 1) BIF tipo Lago Superior. por lo que se pueden considerar como yacimientos sedimentarios de precipitación química (ver Tema 8). en algunos la relación con actividad magmática no es evidente.. estratoligadas. y silicatadas (p. carbonatadas (p.) 4.. la mineralización de cinabrio aparece diseminada en la ya mencionada Cuarcita de Criadero. de edad Silúrico basal. Su relación espacial. epigenéticas 3. en secuencias principalmente del Arqueozoico. que se han explotado en las minas de Almadén. Au. Chile). Los contenidos en mercurio en la cuarcita decrecen al alejarnos del contacto con esta "roca frailesca". además. sin que existan elementos asociados. encajadas en rocas cuarcíticas.

las rocas y yacimientos neumatolíticos y los yacimientos hidrotermales. tienen una entidad mucho menor. se encuentra asociado a un complejo eruptivo andesítico-riodacítico. por su tamaño iónico o incompatibilidad geoquímica con otros. a alta temperatura. que se localiza sobre materiales detríticos del Paleozoico.actividad volcánica. Los yacimientos de magnetita de El Laco (Chile) Se describe aquí un caso singular de mineralización metálica de origen directamente volcánico: se trata de una colada lávica de magnetita existente en la Cadena Andina chilena. 12. En el primer caso. se trata de mineralizaciones estratoligadas de óxidos y carbonatos de manganeso. quedan fuera del sólido que se forma por cristalización magmática. en la Región de Antofagasta. o porque tienden a formar minerales de bajo punto de fusión.000 Mt con 50% Fe. La mineralización está formada casi exclusivamente por magnetita. Dos casos que se pueden estudiar en España son los yacimientos de óxidos de manganeso de la Faja Pirítica Ibérica (Huelva-Sevilla). al igual que el manganeso. Estos elementos evolucionan de formas diversas para dar una cierta variedad de rocas y yacimientos. Desde el punto de vista geoquímico. que acusa un proceso de transformación parcial. y porque contienen cierta proporción de metales como cromo y níquel. Cr y Ti). El primer caso corresponde a los procesos de reemplazamiento metasomático. lo que hace su origen controvertido. que. En el segundo. por hematites. o rellenando con fluidos zonas de fractura o formando diseminaciones. El yacimiento. entre los que se encuentran fundamentalmente las pegmatitas. . con unas reservas del orden de 1. y un proceso supergénico de formación de goethita y maghemita. mientras que el segundo da origen a los denominados filones. y los defensores de procesos de removilización magmática de hierros sedimentarios a partir de la serie paleozoica. por la mayor demanda de este elemento. con actividad intermitente desde el Mioceno hasta la actualidad. Hay elementos que. se aplican como blindaje de carros de combate.Procesos tardimagmáticos y yacimientos asociados Durante la cristalización de un magma se produce la incorporación de determinados elementos químicos a los minerales que lo componen. y los de óxidos de Fe-Mn de la región volcánica de Campos de Calatrava (Ciudad Real).. pero no de todos. las mineralizaciones. entre los defensores de un origen puramente magmático. relacionados lateralmente con los sulfuros masivos. y solamente han sido explotadas durante la Segunda Guerra Mundial. constituidas por óxidos de hierro y manganeso. Su cristalización se puede producir de dos formas: reemplazando en mayor o menor grado a componentes de determinadas rocas. la magnetita muestra valores muy bajos en los elementos traza que normalmente se encuentran asociados al hierro en las mineralizaciones de este mineral de origen ortomagmático (V.

producto del reemplazamiento a alta temperatura de una roca por otra. uraninita. W. topacio. y minerales con contenidos en elementos raros (Li. Tierras Raras) y otros (Sn. berilo. aguamarinas. ricas en silicatos cálcicos (epidota. lepidolita. y zonas periféricas feldespáticas y moscovíticas.). granates cálcicos). rubíes.Rocas y yacimientos pegmatíticos Las pegmatitas son el resultado de la cristalización final de magmas en un ambiente rico en volátiles. en función de la de los fluidos. ya que tanto sus grandes cristales de cuarzo pueden ser utilizados para el tallado de lentes. fluorita. debido a sus posibles altos contenidos en minerales tipo gema (esmeraldas. Rocas y yacimientos neumatolíticos Las rocas (o yacimientos) neumatolíticas. y los de mica para el aislamiento eléctrico. Las más conocidas e interesantes desde el punto de vista minero son los denominados skarns . por disolución parcial de la original. asociadas a granitos y granitos alcalinos. corindón. principalmente. y permite la formación de cristales de gran tamaño.. magnetita. y. torbernita. apatito. como los de feldespato para la producción de cerámica. Suelen mostrar zonaciones composicionales. blenda. Las pegmatitas suelen aparecen en la zona periférica de macizos de rocas plutónicas. son intermedias entre las pegmatitas y las rocas hidrotermales. Se forman así unas rocas de mineralogía especial. de dimensiones muy variables: hasta más de 1 Km. producidos por la interacción entre fluidos derivados de granitos. y están constituidas mayoritariamente por cuarzo. Su composición es muy variable. casiterita. feldespato potásico (microclina u ortoclasa). y depósito a partir de los fluidos mineralizantes. Pueden tener interés económico. galena. que en ocasiones pueden llegar a alcanzar varios metros cúbicos. y de la roca a la que reemplazan. que favorece la migración iónica. Las temperaturas características de formación se sitúan entre 600 y 400ºC. casiterita. y que pueden contener concentraciones de minerales metálicos de interés económico: scheelita. rocas carbonatadas (calizas o dolomías). constituyendo diques. . que está en función del tipo de roca (normalmente plutónica) con la que están relacionadas genéticamente. hematites. También los minerales comunes de estas rocas suelen tener interés económico. es decir. calcopirita. Th. junto a otros minerales que pueden ser mas o menos abundantes: turmalina. Las pegmatitas presentan una gran variabilidad composicional. anfíboles y piroxenos cálcicos.. así hasta 300 especies mineralógicas descritas en un solo macizo pegmatítico. U. y de feldespato potásico de varios m3. con núcleo interno de cuarzo masivo. plagioclasa sódica (albita) y mica blanca (moscovita). Las mas frecuentes son de composición granítica. de longitud. topacios. monacita. F). fluorita. sills y masas irregulares. Desde el punto de vista textural son rocas granudas de grano muy grueso: se han descrito cristales de moscovita de hasta 10 m de longitud en estas rocas. Son rocas de reemplazamiento metasomático. con la que suele producirse mezcla química.

aunque se encuentra condicionada por la zona de contacto entre ambas rocas Su textura es característica de sistemas de reemplazamiento. concentraciones nodulares. argentita. características ambas de los yacimientos de tipo pórfido cuprífero. Ag). en lo que de denomina proceso de silicificación. y siderita. y minerales sulfurados. que suelen presentar disposiciones planares de dimensiones muy variables (filones en sentido estricto). A menudo los greissen se asocian a yacimientos típicamente filonianos: casos de Panasqueira (Portugal) y Piaotan (China): Yacimientos hidrotermales Los yacimientos hidrotermales. De entre los distintos tipos de yacimientos hidrotermales. cinabrio. diseminaciones irregulares. calcopirita. Otras morfologías incluyen el entrecruzado de vetillas (stockwork) y las diseminaciones de mineral. Entre los minerales de interés minero (o menas) que pueden estar presentes en este tipo de rocas o yacimientos. platas rojas (proustita-pirargirita). Su morfología es irregular. crecimientos paralelos. ya que no siempre es posible determinar con exactitud la temperatura a la que se han formado. También . y de estaño-wolframio . Las mineralizaciones hidrotermales están constituidas fundamentalmente por cuarzo y/o carbonatos diversos. que puede no reconocerse.Mo) y los epitermales de metales preciosos (Au . fluorita . Otro tipo de yacimiento neumatolítico de interés minero es el denominado greissen. También son relativamente frecuentes los cuerpos irregulares. y en función de la mayor o menor proximidad a la roca ígnea de la que derivan. podemos citar barita. minerales que suelen constituir la ganga o parte no explotable en los yacimientos de interés minero. destacaremos dos tipos por su importancia económica: los yacimientos de pórfidos cupríferos (+/. y un largo etcétera de minerales. y con entrada de abundante sílice que se deposita en la roca en forma coloidal (calcedonia). Tienen también su importancia. que pueden formarse tanto por fenómenos de reemplazamiento como por relleno de cavidades. o puede ser difícil de establecer con precisión entre varias próximas. Corresponden estos yacimientos a zonas de alteración relacionadas con granitos. La casiterita y la wolframita suelen ser las principales menas metálicas asociadas a estos yacimientos. Los yacimientos filonianos constituyen el relleno de fracturas abiertas en la roca. drusas. blenda. comúnmente también conocidos como filonianos (vein deposits). las mineralizaciones filonianas de metales de base (Pb-Zn-Cu). y que por lo general afectan a zonas periféricas o apicales del propio granito. Una clasificación más conveniente se basaría en su mineralogía. Las texturas son características de la cristalización en espacios abiertos: geodas. cobres grises (tetraedrita y tennantita). En estas zonas se produce una destrucción del feldespato potásico. relleno de fracturillas. entre los que cabe destacar calcita. entre los que se encuentran también la plata y el oro nativos. dolomita. aunque menor en la actualidad. se clasifican según su temperatura de formación (que suele estar entre los 400 y los 100ºC). No es una clasificación rigurosa. con sustituciones seudomórficas. etc. con formación de mica blanca microcristalina (illita). galena. como pirita. etc. ni la distancia a la roca ígnea de la que derivan. pero ésta puede ser tan variada que invalida cualquier intento de clasificación sistemática en este sentido.Por lo general constituyen masas irregulares en la zona de contacto entre las rocas intrusivas y las encajantes.

aunque los pórfidos del Pacífico oriental (desarrollados en arcos de islas) suelen asociarse a facies intermedias (intrusivos dioríticos). susceptibles de ser recuperados económicamente. En su zona periférica encontramos facies argílicas (intermedia o avanzada) y propilítica (con clorita. 2) desarrollo de la alteración fílica (hacia fuera y arriba). biotita. implicando la presencia de minerales tales como caolinita y alunita. de profundidad hasta la superficie). Pórfidos cupríferos Los pórfidos cupríferos son yacimientos de gran tonelaje (106-109 t) y bajas leyes de cobre (0. . Se asocian a rocas intrusivas generalmente félsicas de composición granodiorítica. la parte superior del sistema hidrotermal entra de lleno en el campo epitermal (alteración argílica avanzada).2%Cu). que grada hacia fuera hacia una alteración fílica (= cuarzo-sericítica). Presentan un modelo zonal (figura 1) de alteración hidrotermal con un núcleo de alteración potásica (feldespato K. y 3) formación de facies de alteración argílica en la parte superior del sistema. Esta última puede ser avanzada. epidota. Se reconoce un solape temporal y espacial en esta secuencia. La secuencia de alteración (figura 2) es la siguiente: 1) formación de las zonas de alteración potásica y propilítica. calcita).2c. en un ambiente más superficial (desde unos 2 Km. como pueden ser las de Kiruna (Suecia) o las existentes en la denominada “Franja Ferrífera de Chile”.llegan a alcanzar considerable interés minero algunas mineralizaciones de hierro de carácter hidrotermal asociadas a intrusiones. De 1 a 3 la participación de aguas meteóricas en el sistema hidrotermal es cada vez más importante. De hecho. Aparte del cobre estos yacimientos pueden presentar cantidades variables de molibdeno y/o metales preciosos (Au+Ag). y en la misma pueden formarse mineralizaciones auríferas.

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Mineralizaciones epitermales de metales preciosos Como señalábamos anteriormente. Se asocian principalmente a facies carbonatadas. en asociación con manifestaciones volcánicas tipo aparato central. la mayoría de estos yacimientos son de edad cenozoica. Los yacimientos epitermales de metales preciosos se forman. Solo los resaltes generados por la silificación de las calizas (jasperoides) constituyen una muestra más o menos visible de éstos. amarillos. Así como los yacimientos tipo sulfato ácido son fácilmente detectables por las importantes anomalías de color que generan (rojos. Esto último asumiendo que las facies plutónicas del sistema tipo pórfido cuprífero constituyen las raíces magmáticas superficiales (epizona) de un sistema volcánico en superficie. corresponde al de los denominados yacimientos epitermales tipo “Carlin”. . Además otros dos fenómenos que pueden tener este mismo origen: las alteraciones de origen endógeno y las manifestaciones de actividad tardimagmática más o menos reciente. calderas. Otras facies que reconocemos en ellos incluyen la silicificación y la propilitización . La razón es simple y radica en la efectividad de los procesos erosivos. verdes). como su nombre lo indica. en un rango bajo de temperaturas (50300ºC). y de hecho. argilitización (formación de minerales de la arcilla). aunque esto puede ser extremadamente variable) y se clasifican en dos tipos: 1) sulfato ácido. que habrían desmantelado los de mayor antigüedad. en ocasiones el ambiente superior de un sistema hidrotermal puede dar origen a mineralizaciones epitermales de metales preciosos . Algunos de estos procesos son los de silicificación (introducción y/o neoformación de sílice a partir de los minerales preexistentes en una roca). y 2) sercita-adularia (Figura 3). o campos geotérmicos.Perú principalmente. Son yacimientos de baja ley (algunas decenas de g/t de Au. El tipo sericita-adularia se encuentra más bien relacionado con manifestaciones tipo campo geotérmico. El primer tipo se encuentra relacionado con clásicos fenómenos volcánicos tipo aparato central o calderas. pero de menor temperatura que los de tipo neumatolítico. y las facies de alteración presentes son principalmente del tipo potásico (adularia) y clorítica. Dado que los pórfidos son de emplazamiento somero (epizona). en sistemas estructuralmente extensionales. que toman este nombre de la faja de mismo nombre en el Estado de Nevada (USA). es raro encontrar yacimientos más antiguos que mesozoicos. Otras manifestaciones tardimagmáticas Hasta ahora se han descrito los principales tipos de rocas y yacimientos que se originan como consecuencia de la actividad tardimagmática. destacando el yacimiento de Chuquicamata) y la del SO de los Estados Unidos.Existen grandes provincias metalogénicas de pórfidos cupríferos. sistemas ricos en azufre (generadores de grandes cantidades de ácido sulfúrico) que dan origen a facies de alteración tipo argílica avanzada. cloritización. que a menudo guardan relación genética con procesos hidrotermales típicos. Al primer caso (alteraciones endógenas) pertenecen toda una gama de procesos o fenómenos que afectan a la composición mineralógica (y a menudo también al quimismo) de las rocas: se trata de procesos de tipología metasomática. entre las que resaltan las de la cadena andina (Chile . si así podemos denominarles. los Carlin son prácticamente “invisibles”. Un tercer tipo.

dando lugar a la formación de caolinita y/o alunita. que pueden ser explotados comercialmente para la obtención de energía eléctrica. en un rango de temperatura de 300400ºC. Una breve descripción de los distintos tipos sería la siguiente: Alteración potásica: caracterizada por la presencia de feldespato potásico y/o biotita secundaria (anhidrita también puede estar presente). Las manifestaciones subterráneas corresponden a la denominada energía geotérmica. que reaccionan con estos fluidos dando origen a las asociaciones minerales características de cada caso. o las emanaciones de gases en el entorno de edificios volcánicos recientes (fumarolas. también denominada cuarzo-sericítica o simplemente sericítica: caracterizada por el desarrollo de sericita y cuarzo secundario. Los rellenos hidrotermales de espacios abiertos por cuarzo “no son” una silificación. a las fuentes termales. En términos fisicoquímicos esta alteración se desarrolla en presencia de soluciones casi neutras y a altas temperaturas (400º-600ºC). La elevada temperatura a la que se encuentra este agua está en relación con la presencia de un foco de calor activo. epidota. . Argílica avanzada: caracterizada por la destrucción total de feldespatos en condiciones de una hidrólisis muy fuerte. Las manifestaciones superficiales pueden ser muy variadas: desde las más conocidas y espectaculares. como los geysers. con aguas a temperaturas por encima de los 150ºC. Suelen ser consecuencia de la interacción de soluciones de tipo hidrotermal con rocas de composición adecuada. y plagioclasa albitizada. pueden ser de dos tipos. Silicificación: caracterizada por la destrucción total de la mineralogía original. solfataras). Alteración fílica. Es el resultado de una hidrólisis moderada a fuerte de los feldespatos. La roca queda convertida en una masa silícea. y manifestaciones subterráneas (energía geotérmica). Alteración argílica. relacionado normalmente con esta actividad tardimagmática. adularización. A su vez. Generada por soluciones casi neutras en un rango variable de temperaturas. o o o o o o Las manifestaciones de actividad tardimagmática suelen ser emisiones de aguas o de gases a temperaturas y/o con composiciones anómalas. calcita. también denominada argílica intermedia: caracterizada por la presencia de caolinita y/o montmorillonita. en función de su posibilidad de ser aprovechadas: emisiones directas en la superficie. Propilítica: caracterizada por la presencia de clorita.000 m.500-3. contenida en los acuíferos localizados a profundidades inferiores a unos 2.alunitización. Representa el mayor grado de hidrólisis posible.

tales como micas (mármoles cipolínicos). La mayor parte de los mármoles monocromos se presentan en tonalidades blancas. brucita. arborescentes. a formas o cambios de coloración más o menos irregulares. es decir. si bien es cierto que da origen a algunos minerales y rocas de cierto interés minero. El mármol está compuesto mayoritariamente por calcita granoblástica. mientras que los polícromos se denominan según su tonalidad dominante. existen otros que presentan heterogeneidades. se forman rocas nuevas (las rocas metamórficas). Conviene resaltar el hecho de que el término geológico de mármol no es equivalente al empleado en la industria. en el caso que estén constituidos por fragmentos angulosos. el metamorfismo no presenta excesivo interés. que ocurre en relación con el aumento de presión y/o temperatura que tiene lugar en determinados puntos de la corteza terrestre. en agregados o vetas que adoptan morfologías diversas y les confieren diversas tonalidades. Se forma como consecuencia del metamorfismo de calizas. cuando presentan una sola tonalidad. y que son típicas de mármoles formados por metamorfismo regional. Los mármoles polícromos o compuestos presentan inclusiones de otros minerales. o negras.13. y brechiformes. cuarzo y serpentinas. Esto permite una clasificación industrial de estas rocas según su tonalidad. tremolita. que suelen presentar una mayor heterogeneidad texturas y estructural. vesubianita. Este proceso transforma las variadas texturas originales de las calizas en texturas granoblásticas de tamaño de grano muy variable. caso de presentar colores listados. Un caso particular de . amarillentas. Como consecuencia. marcadas por lo general por acumulación de minerales oscuros. pirita. generalmente micas. Menor interés presentan otras rocas como los neises. y peores características de comportamiento mecánico y físico químico que los mármoles auténticos. dolomita. diópsido. se clasifican en veteados. en monocromos (o sencillos). Un hecho a resaltar en el estudio de los mármoles es que su homogeneidad puede no ser completa: además de los mármoles homogéneos. lo que se traduce en una mayor resistencia mecánica y homogeneidad de la roca. más o menos desarrolladas. que pueden ser producto de inhomogeneidad de la roca caliza original. Basándose en su estructura. pero pueden contener además otros minerales.. si las bandas de colores se ramifican. que puede llegar a ser de varios milímetros. con texturas. y polícromos (o compuestos). blancos o grises tipo Macael. wollastonita. El mármol es la roca metamórfica con mayor interés minero. difusas. grafito. calizas compactas. verdosas. que inducen la recristalización de la calcita a alta temperatura. estructuras y composiciones mineralógicas diferentes a la de la roca original.Metamorfismo y yacimientos minerales El metamorfismo es un proceso de transformación de rocas o yacimientos minerales preexistentes. Rocas metamórficas de interés minero Como consecuencia de los procesos de metamorfismo regional se originan dos tipos de rocas que se explotan en canteras: los mármoles y las serpentinitas. que van desde bandeados o foliaciones tectónicas. que suele incluir las calizas marmóreas en sentido amplio. y modifica la textura y mineralogía de mineralizaciones preexistenes. Desde el punto de vista de la formación de yacimientos. bajo condiciones de metamorfismo tanto regional como de contacto. caso de presentar varios colores.

está constituida muy mayoritariamente por minerales del grupo de la serpentina (antigorita). por minerales opacos. y favorece el desarrollo de fenómenos kársticos. arte funerario. lo que dificulta su extracción en bloques comerciales. de color verde. elementos auxiliares (columnas. Los neises son rocas que pueden formarse por distintos mecanismos. que da origen a los denominados paraneises. que se pueden agrupar en dos: el metamorfismo de alto grado de rocas pelíticas. etc. como el talco. Almería). La serpentinita. agrupados en tres áreas: los macizos máficos-ultramáficos gallegos. Sus caracteres estructurales y texturales pueden ser muy variados. La serpentinita es otra roca metamórfica de interés ornamental. como magnetita o cromita. la fracturación es el principal factor negativo para este tipo de aprovechamiento. pues éstos pueden producir importantes problemas estéticos en el material instalado.. elementos arquitectónicos auxiliares (p. a menudo están muy fracturadas.los mármoles brechiformes lo constituyen los brocateles. Las aplicaciones concretas del mármol son en general conocidas: chapado de exteriores e interiores.ej. En especial. que igualmente dificultan la explotación. por sus caracteres mecánicos (sobre todo. Hay que recordar que el granito está reemplazando en muchas de estas aplicaciones al mármol. la Serranía de Ronda (Málaga) y las pequeñas masas existentes entre los materiales metamórficos de Sierra Nevada (Granada-Almería). mostrando formas más o menos irregulares. que se forma por el metamorfismo regional de rocas magmáticas ultramáficas (peridotitas). y por carbonatos ricos en Mg (magnesita-dolomita). prácticamente agotada) y en España (zona de Macael. Un carácter a controlar para definir la explotabilidad de una masa marmórea es su fracturación. Al ser rocas afectadas por procesos tectónicos. por su baja dureza) se agrupa con los mármoles ("mármol verde"). que suelen estar acompañados por otros filosilicatos afines. Explotaciones importantes de mármoles a nivel mundial se localizan en Italia (zona de Carrara. por su mayor resistencia y durabilidad. mientras que en otros impiden totalmente la explotación minera. que en unos casos ofrecen caracteres estéticos positivos. zócalos). Desde el punto de vista mineralógico. escalinatas). y con tonalidades variadas. Sus aplicaciones son similares: revestimientos. y la deformación tectónica (por lo general acompañada de metamorfismo) de rocas . También la presencia de minerales oxidables es un carácter geológico de interés minero. claras y oscuras. sobre todo en exteriores y suelos. En España existen importantes macizos serpentiníticos. complementos decorativos (estatuas). cuyos fragmentos presentan tonalidades distintas.

graníticas. por la granulación del cuarzo. mica (biotita a menudo acompañada de moscovita). Están formados mayoritariamente. como minerales mayoritarios más comunes. susceptibles incluso de pulimento. en general sin aplicación industrial directa. anfíbol. filtrado de aguas. que estarán condicionados por este factor. feldespato potásico. El granate se forma en muchas rocas metamórficas de origen pelítico (esquistos en sentido amplio. marcado por reorientación mecánica y/o recristalización de minerales laminares (micas). al igual que los granitos. Los neises se agrupan con los granitos en cuanto a su explotación minera y aplicaciones industriales. que permiten que tenga cinco campos principales de aplicación: abrasivo para eliminación de óxidos sobre superficies metálicas (decapar). Como carácter específico. cordierierita). con alternancias claro-oscuras y nódulos claros. esfena. que suelen dar origen. y de los accesorios comunes en este tipo de rocas (apatito. En las rocas metamórficas solo llega a ser aprovechable cuando es muy abundante. corte por chorro de agua. Algunos de los más significativos son: granate. y pulido. a formas ocelares (augen). Sus texturas y estructuras están dominadas por la presencia de una foliación o bandeado. neises). El resultado es el bandeado neísico típico. Un factor importante que afecta a su explotabilidad es el contraste de densidad entre el granate y el resto de minerales que componen la roca. nesosilicatos de aluminio (andalucitasillimanita . resistencia química. aparte de las descritas. y.distena). corindón. y por la rotación de los granos de feldespato. hay que señalar que el hecho de que sea una roca bandeada afecta a su instalación en obra y a su aprovechamiento. circón. que suele permitir una separación mineralúrgica de bajo coste. de feldespato. asbestos. susceptibles de extracción minera y concentración. Estos últimos son los que presentan mayores posibilidades industriales. Minerales industriales de origen metamórfico El metamorfismo origina otras muchas rocas. que pueden estar acompañados de muchos otros (granate. Sin embargo. grafito. y no toxicidad. aunque también aparece en algunas rocas ígneas. que origina los denominados ortoneises. . en algunos casos estas rocas pueden contener concentraciones de minerales de interés económico. pirita). Las aplicaciones del granate están relacionadas con sus propiedades de: dureza y densidad relativamente altas. plagioclasa. revestimientos abrasivos. debido a su escasa alterabilidad. por ser rocas compactas y competentes. por cuarzo. por su mayor resistencia al aplastamiento. o cuando la roca está afectada por un proceso de alteración que haya destruido al resto de minerales. suele concentrarse en sedimentos aluvionares.

que se utiliza fundamentalmente como aditivo en revestimientos. como antideslizante. de donde proceden los cristales de calidad gema (rubí.En España se explota en Níjar (Almería). o piezas de automoción (barras protectoras). crocidolita (variedad . o en la fabricación de carbono activado. y que favorece esta aplicación.. como aditivo lubricante. y que corresponden al grupo de los anfíboles. Por su parte. Los principales países productores de grafito son China. rojo. En España no existen explotaciones mineras de ninguno de los dos.950ºC). y zafiro. como elemento moderador en reactores nucleares. azul). lo que permite la liberación natural del mineral. de Sri Lanka. las variedades gema se obtienen de yacimientos fundamentalmente de tipo pegmatítico. Tailandia. En concreto. o concentrado en aluviones. También. por su parte. A nivel mundial.. entre otros. en todo tipo de procesos industriales. se trata de seis variedades mineralógicas: crisotilo (variedad de serpentina). pero no en rocas metamórficas. El esmeril. piroxeno). Zimbabwe y la República de Sudáfrica son los principales productores a nivel mundial de corindón.UU. sino también a su elevado punto de fusión (1. como hematites. magnetita. El corindón se forma fundamentalmente como consecuencia de metamorfismo de contacto a partir de rocas arcillosas alumínicas. a gran distancia de otros como Australia. Esto se debe no solo a su gran dureza (9 en la escala de Mohs. el segundo mineral más duro tras el diamante). India y China. controlada por la partición perfecta que suelen presentar. entre otros usos. mientras que Turquía y Grecia lo son de esmeril. El corindón se emplea fundamentalmente como abrasivo para pulido. También se forma en otros tipos de ambientes. Cuando este proceso se produce sobre capas de carbón. Sus aplicaciones más conocidas en la actualidad son las relacionadas con la fabricación de objetos y elementos ligeros pero de alta resistencia. como material deportivo (esquís. junto con otros minerales típicos de este ambiente (sillimanita. sobre todo en pegmatitas. y a la forma de sus granos. También se emplea en la fabricación de ladrillos refractarios. el esmeril es un abrasivo de menor calidad. Corea del Sur e India. cuarzo y/o espinela. y fuertemente alterada. Por su parte. o de la serpentina. El grafito es el producto de la recristalización metamórfica de la materia orgánica contenida en las rocas afectadas por metamorfismo regional o de contacto. La denominación de asbesto se refiere a un grupo de minerales caracterizados por presentar una estructura fibrosa. raquetas). hidrotermal. pegmatítico. el mayor productor es EE. o sobre rocas que contienen hidrocarburos líquidos (petróleo) se producen yacimientos de interés económico de este mineral. sino a partir de una roca volcánica excepcionalmente rica en este mineral. Birmania. es un agregado microcristalino de corindón con otros minerales. En España se explota o se ha explotado hasta fecha reciente en Gadamur y Puente del Arzobispo (Toledo). que también pueden tener su origen en otros procesos: grafito magmático.

del anfíbol riebeckita). relacionadas fundamentalmente con el origen etimológico de la palabra asbesto. Como ya se ha indicado. en los casos en que son explotables suelen aparecer concentrados en bolsadas de cierto volumen. lo que condiciona sus aplicaciones concretas. bajo diferentes condiciones de presión y temperatura (ver figura). está condicionado por el espesor de estas venas. Los principales países productores de asbestos son Rusia. También se emplean como aditivo en cementos (fibrocementos). con lo cual la longitud de las fibras. que es la mullita. dependiendo de la composición concreta de la roca y de las condiciones a las que haya estado sometida. En concreto. Su origen está en relación con el metamorfismo regional de rocas básicas o ultrabásicas. como la andalucita. y los asbestos de los anfíboles antofilita. Los nesosilicatos de aluminio andalucita. tremolita y actinolita. En las rocas correspondientes están acompañados siempre de otros minerales como cuarzo y micas. Algunos. No obstante.1 de Velho vale). que es un factor económico muy importante. cada uno de estos "asbestos" presenta en el detalles propiedades diferentes. pelíticas. si bien la toxicidad de algunos de ellos (fundamentalmente de la crocidolita) ha hecho decaer de forma muy severa estas aplicaciones. que raramente se dan en la naturaleza (figura típica: la 2. como las condiciones hidrotermales. que se forman por metamorfismo de rocas alumínicas. . que proviene del griego y significa "incombustible": se emplean como aislantes térmicos. que no tienen nombres específicos. sillimanita y distena son variedades polimorfas. que se forma en condiciones de alta temperatura y baja presión. entre los cuales el más conocido es la uralita. de forma que las fibras de asbesto crecen perpendidularmente a las paredes la fractura. Brasil y Zimbawue. Canadá. pueden también formarse bajo otras condiciones más propicias a la formación de yacimientos. estaurolita. a lo que pueden acompañar otros como granate. amosita (variedad del anfíbol grunerita). su consumo a nivel mundial ha descendido debido a las consideraciones sobre sus efectos sobre la salud. De esta forma. los asbestos suelen formarse como relleno de venas durante estos procesos. etc. Existe otra variedad sintética..

Zona Bética. en el caso de las Formaciones Bandeadas de Hierro ("banded iron formations". como veremos en el tema siguiente. Sobre estas bases. granoblástico. Minimizar los costes sin que ello suponga dejar lagunas Para ello dispone de una serie de herramientas y técnicas básicas. Identificar muy claramente los objetivos del trabajo a realizar 2.. Yacimientos metálicos relacionados con metamorfismo El metamorfismo puede afectar a los yacimientos de minerales metálicos. que se utilizan en la industria metalúrgica (revestimientos de hornos.UU. refractarias. Algunos de estos minerales tienen variedades de calidad gema. pero no llegan a presentar interés minero. moldes). que no suelen tener origen metamórfico. En los casos más "suaves". ya que supone unas inversiones a largo plazo que muchas veces se sustentan en precios del producto minero sujetos a altas oscilaciones. sino hidrotermal. debe cumplir dos objetivos básicos: 1. En España son relativamente abundantes. BIF). la exploración supone también un elevado riesgo económico. el metamorfismo regional induce una recristalización del mineral precursor (p. que son las que vamos a sintetizar a continuación. en cuento a su disposición geométrica. Pirineos).Se emplean para la obtención de cerámicas especiales. EE. derivado éste del hecho de que supone unos gastos que solamente se recuperan en caso de que la exploración tenga éxito y suponga una explotación minera fructífera. Francia y España para andalucita.ej. produciendo en los mismos cambios más o menos significativos. cuando el metamorfismo va acompañado de una deformación tectónica importante puede llegar a transformar completamente el yacimiento. 14. Los principales países productores de estos minerales son la República de Sudáfrica. que implica un aumento del tamaño de grano que favorece el proceso de beneficio minero. e India para sillimanita. mineralógica e incluso petrológica. . e India para distena. en los distintos terrenos metamórficos (Macizo Ibérico. y del chert original a cuarzo recristalizado poligonal. Por ejemplo. En especial.. A su vez. es una actividad de alto riesgo económico. es fácil comprender que la exploración supone la base de la industria minera. ya que debe permitir la localización de los recursos mineros explotar.Exploración Minera La explotación de los yacimientos minerales. al mínimo coste posible. goethita) a magnetita. produce o puede producir una recristalización de las menas. Para ello.

. y debe ir seguida. pasamos a llevar a cabo su evaluación o valoración económica. en términos generales se trata de una fase de preexploración. Para cumplir con cada uno de estos objetivos disponemos de una serie de herramientas. en caso de que la valoración económica sea positiva. se pasa al estudio sobre el terreno. normalmente de gran extensión. en el que contaremos con el apoyo de información bibliográfica. Suele ser un trabajo fundamentalmente de gabinete. Por ello. es decir.Metodología de la investigación minera La base de cualquier trabajo bien hecho es la planificación de las actividades a realizar. de un estudio de viabilidad. Su objeto final debe ser corroborar o descartar la hipótesis inicial de existencia de mineralizaciones del tipo prospectado. ambientales. sociales. solo en caso de que el valor del producto sea suficiente para justificar su empleo. normalmente se aplican de forma sucesiva. una de exploración propiamente dicha y otra de evaluación. fotos aéreas. los datos de ésta no son aún concluyentes. Esto es especialmente importante en la investigación minera. en la que observamos caracteres que permiten suponer que pueda llegar a ser explotada. Así. por las razones ya expuestas. presenta posibilidades de que exista un tipo determinado de yacimiento mineral. en Investigación Minera se suele subdividir el trabajo en tres etapas claramente diferenciadas. Herramientas y técnicas de exploración minera La exploración minera se basa en una serie de técnicas. Las técnicas serían las siguientes: . unas para aplicar en campo y otras en gabinete. etc. que pueden permitir (o no) que una explotación se lleve a cabo. de coste muy diverso. etc. Exploración: Una vez establecidas las posibilidades de la región estudiada. Aunque pueden recibir distintos nombres. Si incluso ésta última alcanza los resultados previstos se realiza un estudio de viabilidad económica. unas instrumentales y otras empíricas. y solo si son necesarias para complementar las técnicas que ya se hayan utilizado hasta el momento. Como objetivos generales de cada una de estas etapas se pueden fijar los siguientes: Preexploración: Tiene por objeto determinar si una zona concreta. que contemple todos los factores geológicos. mapas. Evaluación: una vez que hemos detectado una mineralización de interés minero. aunque puede incluir alguna salida al campo para reconocer las zonas de mayor interés. mineros. de forma que solamente se aborda la siguiente en caso de que la anterior haya cumplido satisfactoriamente los objetivos previstos. A pesar de lo que pueda parecer. Esto se establece en función de la información de que disponemos sobre ese tipo de yacimiento y sobre la geología de la región de estudio. dentro de las posibilidades presupuestarias del mismo. imágenes de satélite. En esta fase aplicaremos las diversas técnicas disponibles para llevar a cabo de forma lo más completo posible el trabajo..

ya que su coste aún suele ser bastante bajo. variaciones de temperatura. Consiste básicamente en recopilar toda la información disponible sobre el tipo de yacimiento prospectado (características geológicas. Toda esta información nos debe permitir establecer el modelo concreto de yacimiento a prospectar y las condiciones bajo las que debe llevarse a cabo el proceso de prospección. en función de las características del terreno. pero hay otras zonas del espectro electromagnético. La información que ofrecen los satélites que resulta de utilidad geológico-minera se refiere a la reflectividad del terreno frente a la radiación solar: ésta incide sobre el terreno. hay que complementarla con observaciones sobre el terreno. volumen de producciones. bases de datos…). ya que cada tipo de yacimiento suele presentar unos condicionantes específicos que hay que conocer para poder llevar a cabo con mayores garantías de éxito nuestra exploración. La cartografía geológica (o elaboración de un mapa . aunque también a menudo complementada con salidas al campo. Determinadas radiaciones producen las sensaciones apreciables por el ojo humano. inapreciables para el ojo.Recopilación de información Es una de las técnicas preliminares. Teledetección La utilización de la información de los satélites artificiales que orbitan nuestro planeta puede ser de gran interés en investigación minera. Sigue siendo una técnica de relativamente bajo coste (condicionado por el precio de la información a recabar de los organismos que controlan este tipo de información) y que se aplica desde gabinete. para localizar la información en fuentes externas (bibliotecas. así como sobre la geología de la zona de estudio y de su historial minero (tipo de explotaciones mineras que han existido. en parte se absorbe. a partir de los datos de la recopilación de información y de la teledetección. humedad Geología El estudio en mayor o menor detalle de las características de una región siempre es necesario en cualquier estudio de ámbito minero. que pueden ser recogidas y analizadas mediante sensores específicos. Tiene también un aspecto dual. La Teledetección aprovecha precisamente estas bandas del espectro para identificar características del terreno que pueden reflejar datos de interés minero. características geométricas…). de bajo coste. sino también las relaciones entre ellos y su entorno. como alteraciones. Dentro del término genérico de geología se engloban muchos apartados distintos del trabajo de reconocimiento geológico de un área. resulta muy útil la representación gráfica en éstos de metalotectos o provincias metalogenéticas. que puede llevarse a cabo en la propia oficina. presencia de determinados minerales. En esta fase resulta muy útil contar con el apoyo de mapas metalogenéticos que muestren no solo la localización (y tipología) de yacimientos. y en parte se refleja. Es un estudio que se lleva a cabo durante las fases de preexploración y exploración. así como otras que puedan emprenderse en el futuro. en el sentido de que en parte puede hacerse en gabinete. En este sentido. volúmenes de reservas esperables. pero cuando necesita un cierto detalle. si bien en algunos casos supone ciertos desplazamientos. causas del cierre de las explotaciones…).

hidrogeológico (identificación de acuíferos y de sus caracteres más relevantes). . las distintas variantes de esta técnica (geoquímica de suelos. Igual que para localizar una aguja en un pajar un imán es una herramienta de gran utilidad. que aunque puede ser distinta para cada área diferente. esta distribución se altera. con objeto de identificar la o las poblaciones anómalas que puedan existir en la misma.geológico de la misma) incluye el levantamiento estratigráfico (conocer la sucesión de materiales estratigráficos presentes en la zona). etcétera. Geofísica Dentro de esta denominación genérica encontramos. y el coste de los análisis correspondientes. mediante dispositivos relativamente simples: un sistema de introducción de corriente al terreno. la resistividad) del terreno. en función del control concreto que presente la mineralización investigada. En otras palabras. de forma que se consiga tener un análisis representativo de toda una región. como fallas. el estudio petrológico (correcta identificación de los distintos tipos de rocas). Sin embargo. que permite diferenciar las poblaciones normal (la existente en el entorno de la mineralización) y anómala (que se situará precisamente sobre la mineralización). de arroyos. ya que implican un equipo de varias personas para la toma y preparación de las muestras. El coste de estas técnicas suele ser superior al de las de carácter geológico. tanto en coste como en aplicabilidad a cada caso concreto. biogeoquímica) analizan muestras de cada uno de estos tipos. las diversas técnica aplicables y su campo de aplicación puede ser el siguiente: Métodos eléctricos: Se basan en el estudio de la conductividad (o su inverso. y diferenciarlas de posibles poblaciones anómalas que puedan ser una indicación de la existencia de mineralizaciones. La base es siempre la misma: intentar localizar rocas o minerales que presenten una propiedad física que contraste con la de los minerales o rocas englobantes. se aplican cuando la geología ofrece ya información que permite sospechar con fundamento la presencia de yacimientos. En cada caso tendrán mayor o menos importancia unos u otros. Tiene su base en que los elementos químicos que componen la corteza tienen una distribución general característica. Así. la concentración "normal" de ese elemento en las muestras de una región aparece como una campana de gauss en un gráfico semilogarítmico. se caracteriza por presentar un rango de valores definido por un distribución unimodal log-normal.5 mm. dando origen por lo general a una distribución bimodal. siguiendo patrones ordenados. como en el caso de la geología. Por ello. Así. que afectan a los materiales de la zona). y otro de medida de la resistividad/conductividad. cuando hay alguna concentración anómala de un determinado elemento en la zona (que puede estar producida por la presencia de un yacimiento mineral de ese elemento). Geoquímica La prospección geoquímica consiste en el análisis de muestras de sedimentos de arroyos o de suelos o de aguas. toda una gama de técnicas muy diversas. éste mismo imán no nos servirá de nada si lo que hemos perdido entre la paja es una mina de lapicero de 0. pliegues. el estudio tectónico (identificación de las estructuras tectónicas. o incluso de plantas que puedan concentrar elementos químicos relacionados con una determinada mineralización.

De esta forma. mediante explosiones o caída de objetos pesados y analizamos la . al igual que el grafito. y se utilizan fundamentalmente para la prospección de yacimientos de uranio. y cómo se produce el proceso de descarga eléctrica. Este campo magnético como sabemos es función del campo magnético terrestre. Métodos gravimétricos: se basan en la medida del campo gravitatorio terrestre. El gravímetro es el instrumento que se emplea para detectar estas variaciones. Métodos radiométricos: se basan en la detección de radioactividad emitida por el terreno. Métodos electromagnéticos: Tiene su base en el estudio de otras propiedades eléctricas o electromagnéticas del terreno. desde aviones o helicópteros. los sulfuros suelen ser muy conductores. Estos minerales producen una alteración del campo magnético local que es detectable mediante los denominados magnetómetros. pero puede verse afectado por las rocas existentes en un punto determinado. etc. El más utilizado es el método de la Polarización Inducida. puede estar modificado de sus valores normales por la presencia de rocas específicas. aunque excepcionalmente se pueden utilizar como método indirecto para otros elementos o rocas. También se utilizan mucho para la investigación de agua. como la magnetita o la pirrotina. Esta radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el propio terreno. que consiste en mediar la cargabilidad del terreno: se introduce una corriente eléctrica de alto voltaje en el terreno y al interrumpirse ésta se estudia cómo queda cargado el terreno. y por tanto. o bien desde el aire. siempre y cuando el agua tenga una cierta salinidad que la haga a su vez conductora. ya que son los que presentan mayores cargabilidades. si causamos pequeños movimientos sísmicos. métodos magnetotelúricos. Los instrumentos de medida más usuales son básicamente de dos tipos: Escintilómetros (también llamados contadores de centelleo) o contadores Geiger. que al igual que en el caso anterior. sin discriminar la longitud de onda de la radiación emitida. en este caso de densidad distinta a la normal. que por su pequeña entidad y por la influencia que presentan las variaciones topográficas requieren correcciones muy detalladas. Otras técnicas: polarización espontánea. lo que permite discriminar el elemento causante de la radioactividad.Se utilizan para identificar materiales de diferentes conductividades: por ejemplo. No obstante. Esta técnica ha sido utilizada con gran efectividad en la detección de cuerpos de sulfuros masivos en la Faja Pirítica Ibérica. Sísmica: La transmisión de las ondas sísmicas por el terreno está sujeta a una serie de postulados en los que intervienen parámetros relacionados con la naturaleza de las rocas que atraviesan. también muy costosas. estos instrumentos solo mide radioactividad total. Muy utilizado para prospección de sulfuros. porque éstas son características de cada elemento. sobre todo si existen en la misma minerales ferromagnéticos. Más útiles son los sensores capaces de discriminar las distintas longitudes de onda. debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo más conductoras que las que no la contienen. Métodos magnéticos: Basados en la medida del campo magnético sobre el terreno.

Se diferencian dos grandes técnicas diferentes: la sísmica de reflexión y la de refracción. o por aire comprimido). Es una de las técnicas más caras. que permitan visualizar las rocas situadas justo debajo del suelo analizado o reconocido. que analizan cada uno de estos aspectos de la transmisión de las ondas sísmicas. como en lo que se refiere al diámetro de trabajo (desde diámetros métricos a milimétricos). ya que esta técnica permite obtener muestras del subsuelo a profundidades variables. No obstante. precisamente las mineralizaciones suelen favorecer la alteración supergénica. en el mejor de los casos (sondeos con recuperación de testigo continuo) un cilindro de roca de algunos centímetros de diámetro. Calicatas A menudo. para verificar a bajo coste nuestras interpretaciones sobre alineaciones de posible interés minero se pueden hacer zanjas en el terreno mediante pala retroexcavadora. en el que existe toda una gama de posibilidades. estas calicatas permitirán obtener muestras más representativas de lo que exista en el subsuelo. como vimos en el apartado correspondiente. al igual que se hace con las ondas sonoras en las ecografías. pero ¿será una mineralización de galena o una tubería antigua enterrada? En estos casos. podemos tener una anomalía geoquímica de plomo y una anomalía de geofísica eléctrica. que nos permite confirmar o desmentir nuestras interpretaciones. pero que hay que saber aplicar a cada caso concreto en función de dos parámetros: su coste. por lo que solo se utiliza para investigación de recursos de alto coste. en cuanto al sistema de extracción del material cortado (recuperación de testigo continuo. podemos establecer conclusiones sobre la naturaleza de las rocas del subsuelo. pues no hay que olvidar que estas muestras constituyen. . en cuanto al rango de profundidades alcanzables (que puede llegar a ser de miles de metros en los sondeos petrolíferos). rotación. dado que. tras la aplicación de las técnicas anteriores seguimos teniendo dudas razonadas sobre si lo que estamos investigando es o no algo con interés minero. Los sondeos mecánicos son un mundo muy complejo. Por ejemplo. que debe ser proporcional al valor del objeto de la exploración. tanto en cuanto al método de perforación (percusión. la geofísica dispone de toda una gama de herramientas distintas de gran utilidad. y que puede haber cortado la mineralización en un punto excepcionalmente pobre o excepcionalmente rico. Sondeos mecánicos Los sondeos son una herramienta vital la investigación minera. aunque no hay que olvidar que por su pequeña profundidad de trabajo (1-3 metros.distribución de las ondas sísmicas hasta puntos de medida estratégicamente situados. a lo sumo) siguen sin ser comparables a lo que pueda existir por debajo del nivel de alteración meteórica. Su principal problema deriva de su representatividad. Todo ello hace que la realización de sondeos mecánicos sea una etapa especialmente importante dentro del proceso de investigación minera. son la información más valiosa de que se dispone sobre la mineralización mientras no se llegue hasta ella mediante labores mineras. En definitiva. rotopercusión). y la viabilidad técnica. y requiera la toma de decisiones más detallada y problemática. como el petróleo. que debe considerarse a la luz del análisis preliminar de las características físicas de este mismo objeto. Además. que puede no haberse recuperado completamente (ha podido haber pérdidas durante la perforación o la extracción). arrastre por el agua de perforación.

cada etapa de la investigación que desarrollamos debe ir encaminada precisamente a apoyar o desmentir las interpretaciones preliminares. que nos permite evaluar distintas alternativas. tendremos un coste de transporte a asumir (y minimizar en lo posible). el coste. sin olvidar que al final los sondeos confirmarán o no éstas de forma casi definitiva. En definitiva. y elegir la más adecuada para cada yacimiento. buscando la o las explicaciones alternativas que puedan suponer la confirmación o el desmentido de nuestras interpretaciones. Algunos de ellos no son modificables: si el yacimiento se localiza a gran distancia de centros de transporte o de consumo. ya que suelen estar condicionadas por factores propios de mineralización: profundidad a la que se encuentra.. de forma que cada decisión que se tome de seguir o no con las etapas siguientes esté fundamentada en unos datos que apoyan o no a nuestra interpretación preliminar. elemento o roca con suficiente valor económico como para sustentar esta explotación minera con un beneficio industrial para la empresa. depende de muchos factores. el proceso de exploración minera consiste en una toma de datos continua que hay que ir interpretando sobre la marcha. En cualquier caso. de acuerdo con los datos del estudio de investigación minera. la interpretación de los resultados debe ser muy detallada. tenemos que analizar los costes que implica la explotación minera del yacimiento. De esta forma. rara vez tomamos este tipo de decisiones libremente. y debe buscar las coincidencias que supongan un apoyo a nuestras ideas. No obstante. Este factor. Otros dependen de decisiones a tomar: por ejemplo. mayor o menor espesor). la decisión de abordar una explotación a cielo abierto o subterránea incide de forma decisiva sobre este factor de coste. en la toma de decisiones implicada en el diseño de una explotación minera siempre tenemos un mayor o menor grado de libertad.Explotación Minera La explotación de un yacimiento minero supone la existencia de una concentración de un mineral. que debe analizarse de forma especialmente cuidadosa. naturalmente). . se ha de cumplir la ecuación: Valor Producción = Costes + Beneficios El valor de la producción se obtiene mediante la valoración económica del yacimiento. 15. de forma que la ecuación se cumpla (lo cual no siempre ocurre. pero también las no coincidencias. pero sin buscar sistemáticamente la confirmación a toda costa de nuestra idea: la cabezonería puede ser muy costosa para la compañía. Para que esto se produzca. que serán unas determinadas.Interpretación de resultados A la vista de los hasta ahora expuesto. aunque sin ella a menudo no habría investigación minera. dependen de la naturaleza y características de la mineralización. mediante nuevos datos que supongan una mejora de la interpretación. geometría (horizontal o vertical. De forma que para poder cumplir con esta condición. y por tanto.

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