You are on page 1of 14

JABAL 'AMELAT

THE HISTORY THROUGH EPONYMS IN SOUTH LEBANON B.C.

By
Dr. Youssef el-Hourani
INTRODUCTION
Wherever  we  go  in  South  Lebanon,  we  find  ourselves  surrounded  by  traces  and  footprints  of 
ancient civilizations.  If we are interested in studying history through language, with whoever we 
talk of the inhabitants of that area, we find still alive something to remind us of those who once 
lived  there.    Man's  story  in  Jabal  'Amelat  in  South  Lebanon,  began  long  before  History.    The 
natural  shelters,  like  those  picturesque  caves  in  the  "Zahrani"  river  valley,  testify  to  man's 
existence by means of his implements and primitive elaborations, notwithstanding the fact that 
archeologists have not yet reached all the historically important sites there. 

The  mountains,  hills,  valleys,  meadows,  slopes,  springs,  fountains,  rivers,  natural  shelters,  and 
everything in that neighborhood, were attractive to a man looking for a land fit to be his home, 
and afford him protection, not only against foes, but also against the hardiness of nature found in 
other lands.  Here everything and every event is moderate, and invites man to start a social life by 
building hamlets, villages and sanctuaries which he could bequeath to his successors. 

That  the  nature  of  the  land  supported  a  social  life  in  a  continuous  manner  since  thousands  of 
years, is witnessed by the continuous use of very ancient names for the ruins and localities, small 
valleys and petty springs…  

Convinced  as  we  are  of  the  existence  of  a  very  early  and  sustained  social  life  in  Southern 
Lebanon, we were able to appreciate the importance of eponyms designating villages or localities 
as clues for the study of the civilizations and cultures of the area. 

When we use names that we consider well‐known eponyms, we do not bother, as some scholars 
do, to give linguistic explanations.  That is because our aim is not to investigate every name found 
on the map, but to choose only the names that are unequivocal and supported by evidences from 
historical  texts,  traditions  or  other  data;  such  as  the  presence  elsewhere  in  the  area  of  names 
belonging to the same culture.  Therefore, we refer to many cultures by means of the names of 
localities they once occupied. 

THE HURRITES
The first key name we came across is Kura, an obscure divinity who frequently turned up before 
Giovanni Pettinato in the pantheon of Ebla, the ancient Canaanite city in Syria.  Pettinato said of 
him:  “…  an important but still unidentified god.”    He  then  added,  “There is frequent mention of
1
offerings for the god Kura and for the god Mul (Jupiter) ”.  This god, ambiguous in Ebla, has an 
important ancient settlement to his name in the vicinity of Rmeish, a village in Southern Lebanon, 
in Jabal 'Amelat.  It seems that his ambiguity arises from the impossibility of determining whether 
he was a Canaanite or a Hurrite, since Ebla had a dual Canaanite and Hurrite society. 

The  existence  of  the  god  Kura  in  this  location,  near  Rmeish,  does  not  essentially  assert  his 
identity.   However, it supports the theory that Hurrities have lived in this area and encourages us 
to consider him a celestial god or a star, like his companion Mul in Ebla.  That's because we find, 
within a radius of less than five kilometers around the Kura mound, the name of  Hurrite celestial 

 
gods still in use: the village of Kosah, the ancient ruins of Samoughi, 'Aita el-Sho'b, 'Alma el-Sho'b.  
The  names  of  these  three  Hurrite  gods  appeared  together  in  a  treaty  in  Acadian  language, 
between kings Suppililiuma and Kurtiwaza.  The text invokes the hurrian gods, Teshub, the lord 
2
of heaven and earth, Kusuh and Simigi , meaning the storm god, the moon god and the sun god.  
To this group of famous hurrian gods, we should add, in this same restricted area, more precisely 
to the East of Yaroun, the god Adama. 

Adama, as a hurrite god, is mentioned in the pantheon of Ebla, and his feast occurs in the ninth 
3
month .  The site bearing his name is an important ancient fortification mentioned in the Book of
Joshua (19:35, 36).  Its present name is 'Ain Dama, and it dominates the main or el‐Sultani road 
(King's way), which was the road followed by the chariots of Egyptian monarchs to reach Syria. 

It is worth mentioning in this respect that the Bible does not mention anywhere the presence of 
Hurrians in this region during the latter part of the second millennium B.C., despite the fact that 
they had more than one center in Southern Lebanon. 

We recognize the name of the great hurrian god Teshub in the name of Kfar Shuba, a village at 
the  slope  of  Mount  Hermon;  and  that  of  the  great  hurrian  goddess  Hebbat  in  the  name  of 
Habboush, in the vicinity of Nabatiyeh.  The existence of an antique settlement named Sharma to 
the  north  of  Habboush  confirms  this  hypothesis  since  Sharma  is,  according  to  the  hurrian 
4
pantheon of North Syria, the son of the goddess Hebbat .  However, there is no mention of this 
god in the pantheon of Ebla along with Hebbat and her spouse Teshub. 

The Egyptian records of Amenhotep II (c. 1447‐1421 B.C.) which bear a list of the plunders of the 
land of Retnu, testify to the dense presence of the Hurrians in this area;  for we read: from the 
'Apiru:  3600;  from  the  living  Shasu:  15200;  from  the  Kharu  (Hurrites):  36300;  from  the  Neges: 
5
15070 .  Thereupon, we find that the records of Seti I (1318‐1301 B.C.) refer to South Lebanon as 
the  "range of the Kharu mountains",  specifying  that  the  Shasu  (Bedouins)  were  plotting  a 
6
rebellion, and that their tribal chiefs had gathered in one place . 

THE CANAANITES
The  Hurrians  seem  to  have  occupied  an  area  in  South  Lebanon,  where  the  names  of  the 
Canaanite gods dominate the ancient mounds, mountains and settlements. 

From the beginning of history, this area seems to be in close relation with Egypt, as is attested by 
the  correspondence  of  well‐known  proper  names  with  villages  and  shrines  worshipped  here.  
Most  famous  of  these  names,  is  that  of  the  god  Sheth,  who  is  a  very  ancient  god,  detested 
throughout  a  great  part  of  Egypt's  history.    We  find  in  this  area  a  group  of  villages  and  shrines 
named  after  him:  Jeb‐Sheth, Had-Sheth, Bar'a-Sheth, and Nabi-Sheth.    This  god  is  called  nabi, 
which  means  prophet.    According  to  the  Bible  (Gen  4:25),  he  is  Adam's  third  son,  and  the 
Moabites who lived in Transjordan, are reputed to be his descendants (Num 24:17). 

In an execration text dating from the Middle Kingdom period (18th – 19th century B.C.), three of 
the rulers of these villages, referred to as Shutu, were rebellious and cursed magically by the King.  

 
They  are  Ayyabum,  Kusher  and  Zabulanu  (Ayoub,  Kawthar,  Dheblan).    It  seems  that  the  village 
name Kawthariet is associated with the second of these names.  

We also find, in the same text, mention of the rulers of two cities associated with the god Selm.  
7
They are Yakar‐‘Ammu and Sej‐‘Anu (Sej’aan) .  Let us stress that this text was written prior to 
the  meeting  of  Abraham  and  Melchizedeq  where  the  name  Ur‐Shalem  first  appeared.    In  the 
vicinity of the Sheth villages, we find two villages whose names are composed with Selm: Khirbet‐
Selm  (ruin  of  Selm)  and  Majdel‐Selm  (fortress  of  Selm).    Personally,  we  believe  that  these  two 
sites were those which rebelled against the Pharaohs.  Moreover, there is another village, not far 
away, having a sanctuary associated with this god: 'Arab‐Salim.  Since the name of the sanctuary 
is Nabi‐Salim, we may conclude that the original first part of name of the city was Rab and not 
'Arab.    Our  hypothesis  is  corroborated  by  the  presence,  nearby  of  a  locality  whose  name  is 
composed  with  Rabbat  (the  feminine  of  Rab):  Rabbat  Lateen  (goddess  of  the  Litani).    Let  us 
remind, in this connection that, at a given epoch, the gods were called rab (lord) instead of EL 
(god). 

The same Egyptian execration text mentions two cities by the name Yarimuta, which correspond 
to the enigmatic, rich and well‐organized city, which is mentioned in the letters of Tall 'Amarna.  
Personally,  we  are  inclined  to  identify  them  with  two  localities  in  the  neighborhood  of  Saida: 
'Aramtha,  on  the  hills  East  of  Saida,  and  the  second  is  the  city  further  South,  near  the  Zahrani 
river, which Strabo called Ornitho (16:2, 24).  The ruins, vestiges and water reservoirs found on 
this site, encourage us to identify it with the famous and rich Yarimuta of the second millennium 
B.C., especially since, with the exception of Starbo's note, in the first century A.D., the site is not 
mentioned anywhere.  It is described today as Tell Brak (the hill of water reservoirs). 

We noticed in the same area that an ensemble of Canaanite names of gods and goddesses are 
given to villages and localities.  Sometimes,  they are mentioned in groups in Egyptian texts of the 
second  millennium  B.C.    The  presences  among  them  of  obscure  names  prompt  us  to  identify 
them as Canaanite, and clear up the origin of these names in the area.  Here is an example: 

A woman from Memphis wrote a supplication to several gods, saying: "… To the ennead who are


in the house of Ptah, to B'alat, to Qadesh, to Meni(?), Baali-Zaphon, to Sopdu." 8   All these gods of 
the Ennead appear to be purely Canaanite, beginning with their chief, the god Ptah, one of the 
Phoenician "Cabirim".  Herodotus, the Greek historian, described the Ennead of Memphis in the 
5th century B.C. during the occupation of the Persian Cambyses, saying: "… He entered the temple
of Hephaestus and jeered at the god's statue. This statue closely resembles the Pataeki, which the
Phoenicians place on the prows of their warships… The Cabiri resemble the statue of Hephaestus
9
and are supposed to be his sons."   The historian here gives Ptah the Greek name Hephaestus, but 
mentions also his Phoenician name, Patacki, which is the god's original name under which he is 
worshiped by the Canaanites and the inhabitants of Memphis.   

Baalat  and  Qadesh  are  two  goddesses.    The  first,  Baalat,  denotes  the  spouse  goddess  and  is 
recognizable in the name of the village Blat.  The second, Qadesh, is the name of a village and a 
sanctuary East of 'Atheroon Meni (the reading is uncertain), remains unidentified.  Baali‐Zaphon 
is easily recognized in the name of the mountain and Nabi‐Safi. 

 
The god Sopdu offers a problem because we have in the area a village called Safed El‐Battikh, and 
there is a city in Galilee called Safed El‐'Ali for discrimination.  The distance separating the two 
villages is about 35 kilometers.  A question arises: does the name of the first village refer to the 
god Sopdu‐Ptakhi, in which case Sopdu belongs to the Ptah Ennead?  If so, we should not neglect 
Herodotus's remark that Sopdu and Ptah are a father and son.  Furthermore, this hypothesis will 
help us to identify the name of Ptah with the village of Beit Yahoon, considering that the original 
name may have been Ptah‐oon.  Close to these two villages, there is a village called 'Aita El‐Zet.  
The word 'Aita means home or place or residence, and we are inclined to consider that the word 
Zet is a form of Zed, a tree, symbol of Ptah, which alludes to the resurrection of the god, and is 
commemorated in an annual festive ceremony.  Consequently, we are inclined to believe that the 
locality may have been an ancient sanctuary where this ceremony was held. 

Before leaving Ptah‐oon, we would like to point out that the suffix "oon", in this name as well as 
all the names ending with this suffix,  e.g. Yaroon, 'Atheroon, Maroon, Shal'aboon…, are Semitic 
and means shelter, building lodging.  Let us add that this word occurred in the same vocal form in 
10
the Egyptian hieroglyphs in the form of a "column with a tenon on top" . 

There  is  another  comment  we  wish  to  make  about  Ba'ali‐Zaphon.    Budge  reported  a  goddess 
11
called Baalat Zaphon in connection with the name Bairtha .  Not far from the sanctuary of Nabi 
Safi, east of Sidon, there is a village called Bairtha. 

On a stele, which is now in Vienna, we see the goddess Qadesh standing on the back of a lion and 
flanked by the gods Min and Reshef.  The goddess is naked and the gods carry Egyptian emblems.  
Moreover,  and  on  the  same  stele,  but  lower  down,  the  goddess  'Anat  is  represented  in  a  long 
dress  and  wearing  the  Egyptian  white  crown  adorned  with  the  plumes  of  Maat  (Justice).    She 
holds  in  her  right  hand  a  lance  and  shield;  and  brandishes  a  club  or  axe  in  her  upraised  left 
12
hand . 

The  goddess  Quadesh  is  an  important  character  in  Canaanite  history.    Her  name  was  given  to 
their famous capital, Quadesh on the Orontes, as well as on an important promontory, which they 
occupied on  the shores of the Atlantic  Ocean during the last  century of the second  millennium 
B.C.    Quadesh  is  also  a  village  with  a  sanctuary  having  peculiar  traditions  in  the  vicinity  of 
'Atheroon.   As the traditions forbid the man of entering the sanctuary facing the naked goddess, 
they enter treading backwards. 

Min, so far, is unidentified, whereas Reshef is a famous god and has a village in his name.  Besides 
this  village,  there  is  a  formidable  valley,  at  present  called  Wadi el-'Eyoon.    We  are  inclined  to 
believe that the scribe of Ramses V (12th century B.C.) was referring to this valley when he wrote: 
13
"The valley of Reshef in the land of Khato."  

'Anat is the principal goddess in the ugaritic texts.   The Pharaoh Seti 1st (1318‐1301 B.C.) called 
one of his cavalry brigades 'Anat is satisfied.  Furthermore, in one of the inscriptions of Ramses III 
(12th century B.C.), we read: Montu and Seth are with him in every fray, 'Anat and Astarte are a
14
shield to him . 

In the place of 'Anatha, there once was a village by the name of Beit 'Anat that was mentioned by 
15
Ramses II (1301‐1234 B.C.) , as well by Joshua (19:38).  Today, in Bent‐Jbail, there is a square 

 
called the Square of the Prophetess, in which there was a shrine that received offerings from the 
inhabitants until it was destroyed fifty years ago. 

We read in  the text  "Jabal Beit-'Anat", when Ramses II  mentioned it as Karbo (Karhaboon), in 


the  vicinity.    Therefore,  we  suppose  the  name  Bent‐Jbail  is  a  title  of  the  famous  goddess  who 
owns the shrine in it. 

For the lack of Canaanite texts, we are bound to use Egyptian texts extensively.  While studying 
these  texts,  we  realized  that  the  Canaanite  gods  were  not  strangers  in  Egypt,  particularly 
throughout the royal texts of the second millennium B.C. 

Indeed,  the  sanctuaries  of  these  gods  were  very  popular  and  worshipped  by  the  Pharaohs 
themselves.    This  means  that  the  exiguous  land  of  South  Lebanon  where  these  sanctuaries 
existed  was  valuable  and  deserved  the  care  of  the  Pharaohs.    It  seems  to  us  that  this  is  the 
reason, which led Ramses II (1301‐1234 B.C.) to build a town in the name of the god Amon.  Its 
ruins,  in  the  vicinity  of  Ya'ther,  still  bear  the  name  given  by  the  Pharaoh,  Meryameen  (Meri‐
Amon).  The text itself situates the locality: "… His infantry went on the narrow passes as if on the
highways of Egypt. Many days after this, His Majesty arrived to Ramses Meri-Amon, the town
which is in the valley of the cedar. His Majesty then proceeded northward until he reached the
mountains range of Quadesh…"(15). 

Geographically,  this  means  that  the  King  crosses,  with  his  infantry,  the  narrow  pass  of  el‐
Naqoura, then he went up through the Wadi el‐Oyoun valley, to Meryameen.  He then marched 
through South Lebanon and reached the Beqaa valley where the Kadesh mountains range begins. 

The valley was wrongly referred to as the Valley of the Cedars.  However, this mistake occurred 


also in the Myth of the Two Brothers, Anubis and Bata, in which the self‐exiled Bata settled down 
and  married.    Fortunately,  the  name  of  the  mound  and  the  detailed  description  of  the  course 
followed by the Army solve the difficulty of the name of the valley, and lead to conclude that it 
was the above‐mentioned Valley of Reshef. 

The  historian  Renan  noticed  with  astonishment  a  very  beautiful  swimming  pool  with  a  stone‐
ladder among the ruins of the royal city of Meryameen.  He made a detailed description of this 
16
when he visited the site in the middle of the 19th century . 

Remses III  (1195‐1164  B.C.)  erected  a  temple  to  his  god  Amon  "in the land of Djahi, like the
horizon which is in the sky… The foreigners of Retenu came to it, bearing their tributes, in
consideration of his divinity.". 

On  the  other  hand,  Ramses III  built  what  the  text  describes  as  the  "Marvelous House"  to  be  a 
17
political center, which will receive the taxes of the foreigners .   The text leads us to believe that 
it is on a hill with a good view and accessible to chariots.  Such locations are abundant in South 
Lebanon, the land of ancient gods.  We suppose the site is the locality of the village Arzoon, for 
18
an epithet of Amoon is arzoon when he deals with justice . 

 
THE OSIRIAN GROUP
So far, we have dealt with the eponyms of localities that unquestionably belong to Canaanite or 
Hurrite characteristics and traditions.  Now, we shall turn to gods reputed to be Egyptian in cults 
and  traditions.    The  most  important  of  these  gods  is  Osiris.    His  cult,  as  a  popular  god,  was 
identical to that of the Canaanite Ba'al and the Babylonian Tammuz.  

He  appears  in  the  Babylonian  Epopee  of  Creation  under  the  name  Asaru,  as  an  agrarian 
19
divinity ,  having  the  same  attributes  as  in  the  Egyptian  and  Greek  patrimonies.    This  Azaru 
(Osire) has many localities in his name in the land of Canaan.  Most famous of these is Hazor, an 
ancient  city  close  to  the  border  of  South  Lebanon.    Similarly,  there  is  an  ancient  locality  in  the 
vicinity of the village of Deble called 'Ain Hazor, and, a village East of Saida called 'Azoor, with a 
sanctuary  to  Nabi  'Azoor  (the  prophet  'Azoor).    All  these  are  evidences  to  the  dignity  and  the 
importance of the name.  

The consort of 'Azoor is his sister Isis.  If we drop the Greek suffix from this name, we obtain Isi, 
the name of continental Tyre, and the name of Izzi, a village west of Nabatiyeh.  The name Izzi is 
also  found  in  the  vicinity  of  Tyre  in  the  form  of  Izziyet-Ma'araka  and  may  mean  only  the 
sanctuary of the goddess Isis, who may be the same as the Arab pre‐Islamic goddess El-Uzza. 

The  second  female  divinity  in  the  Osiris  group  is  Nepti  (after  eliminating  the  Greek  "s").    This 
goddess  is  the  consort  of  the  famous  god  Sheth,  whose  rich  and  important  vestiges,  we  have 
already met.  She had the right to hold in her hand the awas, symbol of Sheth, despite the fact 
that she sided with his victim, Osiris.  Her name is recognizable in Nabetiyeh, the center of the 
cluster of cities named after Sheth. 

Renan,  the  eminent  French  historian,  noticed  a  statue  representing  this  goddess  in  Um Al-
20
'Awameed, as he studied the site in the 19th century .   

So  far,  the  town  Nabatiyeh  was  related  to  the  Nabateans  who  lived  in  the  Transjordan.  
Nevertheless, we believe that the Nabateans themselves are related to Nepti and to Sheth, since 
Nepti is not only used as the goddess's name, it's also used as an epithet coupled with Sheth, as in 
21
the name of a Pharaoh 'A-Pehti-Sheth-Nepti .  We also should remember that the Moabites who 
lived in Transjordan were referred to, in the Bible, as the "children of Sheth" (Num 24:17). 

The  myth  of  Osiris  is  closely  associated  with  the  Lebanese  shores,  with  Byblos  in  particular.  
However, the toponymy of Lebanon encourages us to look for South Lebanon as the cradle of the 
Canaanite myths and divinities. 

Before  ending  this  toponymic  study,  it  is  necessary  to  consider  the  text  of  Sanchoni  Aton,  the 
Canaanite  historian  of  the  (8th  century  B.C.?),  translated  by  Philo  of  Byblos  and  quoted  by 
Eusebius of Caesarea. 
22
Sanchoni Aton identified Sheth with Dagon, a well‐known Semitic god .  We tend to adopt his 
point  of  view,  because  of  the  total  absence  of  the  name  Dagon  in  South  Lebanon,  despite  the 
preponderant position it holds in the texts of Ugarit and Ebla.  He also referred to Osiris as the 
23
brother of Chna', who changed his name to Phoenix . 

 
24
Sanchoni  Aton  also  called  the  first  mortal  man  Aeon .    This  name  is  found  in  Marj‐aeon  (the 
plain of Aeon) and in Majdel‐aeon (the citadel of Aeon).  The first name appears in (1Kings 15:20) 
and (2Kings 15:29).  This Aeon was highly revered by the Canaanite, so that Hosea (4:15) warns 
the  Hebrews  "not  to  go  up  to  Bet-Aven,  nor  swear  the  Lord  Liveth".    Furthermore,  the  original 
25
name  of  Heliopolis,  in  Egypt,  is  Ioun ,  as  in  the  name  of  the  Lebanese  cities,  although  in  the 
Bible it's called Oon (Gen 41:45). 

Sanchoni Aton also designated Sydek as the father of the seven Cabires, with Askleplus as their 
26
eighth  brother .    Sydek  has  a  city  and  a  sanctuary  in  his  name  near  the  city  of  Tebneen.    His 
sanctuary is still visited and receives vows and donations. 
27
He also mentions the goddess Hora who was sent by Ouranos to confront Cronos .  We find her 
name in Wadi Hora, near Kfer Kella.  Hora is eulogistically mentioned in the Iliad, and given a 
Semitic physical description: "The ox-eyed lady Hera" (1:551).  Also mentioned two daughters of 
28
Cronos:  Proserpine  (Persephone)  and  Athena.    The  first  died  virgin .    There  is  disagreement 
among  the  classical  authors  concerning  both  the  name  and  the  character  of  this  goddess.    Her 
name may be found in Srobbeen, and her sister's, under the form of Ba'alat, in Blat, two villages 
in the vicinity of Tyre. 

The eighth son of Sydek, Asklepius, also known as Eshmoun (meaning Eighth).  He is the god of 
medicine and has a considerable sanctuary in his name North of Sidon in the vicinity of the River 
Awali. 

THE CADMEAN GROUP


Let us now turn to the semi‐mythical Cadmean group which is well‐known in Greek mythology, 
and to the names of sanctuaries and cities having an Arabic resonance, in particular those which 
bear the title Nabi, as Al-Khodher, Al-Jaleel, Edrees, Munther and others. 

In this respect, we need first to understand what Strabo said about the Arabs in that area.  He 
wrote concerning the ancient inhabitants of Euboea: "… And in ancient times, some Arabians who
29
had crossed over with Cadmus lived there."  

We infer that the Arabs were known on the shores of the Mediterranean by this name during the 
second millennium B.C.  This passage from Strabo could not be of his imagination nor a mistake, 
since he criticizes elsewhere in the book such mistakes and forgeries; and attributes to Zeno, the 
stoic philosopher the correction of Homer's Erembians to Arabians (Od. 4:84), although he adds 
30
that the Syrian Poseidonius used the name Arambians . 

In  line  with  this  view,  we  may  consider  that  the  Shasu  tribes  who  were  plotting  against  Seti  I 
31
(1318‐1301 B.C.) on the Kharu mountains (in South Lebanon), were Arabs , the tribes of Shath. 

However, let us continue our search for cadmean names.  The story says that Agenor came from 
Egypt to the  land of Canaan where he  married Telephassa and begot from her Cadmus and his 
brothers.  We find her name in Telloossa, a village near Marj-aeon.  She was also known by the 

 
32
name  Argioba ,  which  we  recognize  in  the  name  of  the  'Argoob  area  at  the  foot  of  Mount 
Hermon.    This  name  belongs  to  the  second  millennium  B.C.  and  is  sited  in  the  Bible  (Deut  3:4; 
13:14). 

Cadmus has a daughter called Semele, and we recognize her in the ancient site of Shmailah near 
33
Nabatiyeh.    Cadmus  also  had  two  cousins  from  his  uncle  Belus:  Cepheus  and  Phineus .    We 
recognize Cepheus's name in Deir Keifa, and the name of his wife, Cassioba in Kussaibi.  As for 
the location of the place where Cepheus's daughter Andromeda was offered to the sea monster, 
most  scholars  place  it  near  Jaffa,  Cepheus's  kingdom,  but  Frazer  locates  it  on  South  Lebanon 
34
shore,  and  the  rock  to  which  the  girl  was  tied,  is  a  promontory  near  Tyre .    We  have  great 
respect for the opinion of Sir James Frazer in such matters, and consider that the proximity of the 
site to Deir Kifa adds credence to his hypothesis. 

Let us not forget Phoroneus, Agenor's great grandfather, who was credited with being "the first
man to gather people to form a community… Argos, the son of Phoroneus's daughter reigned after 
35
him  and  gave  his  name  to  the  region" .    We  find  his  name  in  Froon.    There  is  also  another 
cadmean  personality,  Theras,  who  gave  his  name  to  the  island  of  Thera;  this,  according  to 
Harodotus, happened eight generations after Cadmus (4:149).  We also find his name Toura and 
Teeri, two villages in South Lebanon. 
36
 The Canaanites who settled in Argolis, called  themselves Sons of Abas .  There is a mountain 
named  after  this  patriarch:  Mount Abas in the island of  Gadira,  on  the  shore  of  the  Atlantic 
37
Ocean .    This  region  was  inhabited  by  Canaanites  as  from  early  second  millennium  B.C.  
Pausanias reported that: "The people Abai came to Phokis from Argos and named their city after
38
its founder Abas, son of Lynkeus and Hypermnestra, Danaos's daughter" .  Abas's name is alive 
in  the  city  of  Abbassieh.    Although,  Abas  sounds  purely  Arabic,  it  may  be  a  key  to  explain  the 
relation of the Arabs with Cadmus, as reported by Strabo (10:1, 8). 

Moreover,  we  cannot  disregard  noticing  the  similarity  of  the  names  of  the  Lebanese  city  of 
Taybeh with  Thebes, Cadmus's Greek  capital; nor of the  Greek  Euboea and the Lebanese  valley 
'Ouba, where there is a famous rock, which serves as an example in the region of 'Atheroon and 
Kaphereus.  Kapher is a Semitic word means village, whereas Kaphereus, according to Strabo, is a 
caps in Euboea (8:6, 2). 

At this stage, we need to point out to two ancient sanctuaries in South Lebanon, which denote 
Arab influence in South Lebanon: Idrees near El-Ghazieh and El-Khoder in Yaroon.  Idrees, is the 
Arabic  name  of  Thot,  Hermes,  Mercury  and  Enoch.    El-Khodr  is  the  Arabic  name  of  Adonis,  it 
means greenness, which is specially associated with Adonis‐Tammuz. 

At any rate, every sanctuary in South Lebanon, regardless of its name, has its specific traditions 
and  religious  standing.    For  example,  men  enter  backwards  to  the  continuing  sanctuary  of 
Kadesh, with regard to her nudity. 

 
THE FIRST MILLENNIUM B.C.
South Lebanon was prosperous and densely populated with Semites at the beginning of the first 
millennium B.C., under the hegemony of Tyre and its king Hiram.  His kingdom was a refuge for all 
those  who  fled  from  the  wars  in  the  region.    The  registers  of  Shalamanasser III  (858‐828  B.C.) 
reported,  regarding  his  wars  with  the  Arameans  in  South  Lebanon:  "I marched as far as the
mountains of Ba'li-Rassi, which is a promontory and erected there a stele with my image as King.
39
At the same time, I received the tribute of Tyre, Sidon and Sehu (?), son of Amri."   

We  have  two  promontories  (Ras)  in  South  Lebanon:  Ras el-Naqoura  and  Maroon El-Ras.    The 
word Mar means Lord, or Ba'al, and the suffix oon means shelter or residence, as we have seen 
earlier.  Hence, Maroon el-Ras may well be the Ba'li Rasi in the stele.  Therefore, we are inclined 
to believe that it is this promontory that the King reached, especially since his Army was coming 
from  the  East  with  Chariots,  and  could  not  attain  Ras  el‐Naqoura,  which  is  protected  by  thick 
forests and narrow passes. 

There  is  no  trace  of  the  Arameans  in  the  toponymy  of  the  area,  because  they  came  to  a  land 
already  densely  populated  and  not  as  enemies,  but  rather  as  members  of  the  same  family.  
Consequently, there are no sanctuaries in the South dedicated to the Aramean Ba'al Hadad, as 
we find in Beirut, Baalbek and El‐Jebbi in North Lebanon, where these sanctuaries of Hadad have 
become villages carrying, at once, his name and the name of the locality, which it served.  Hadad-
Beirut, Hadad-Ba'albek and Hadad el-Jebbi.  

Nevertheless, there are names in the area that cannot be explained except with reference to the 
Arameans.  The first of these is Majdel-Zoon, and we propose to identify Zoon with the wrecking 
bird  Zu,  which  fought  against  Ba'al,  and  was  prominent  in  the  yearly  Assyrian  and  Aramean 
festivities in Northern Syria celebrating that fight. It could also be the missing link between the Zu 
of Mesopotamia and the Zeus of Greece.  We note that both are associated with the sky and the 
clouds… 

The  second  is  Abu el-Rekab,  in  the  vicinity  of  'Aramtha,  East  of  Sidon.    This  sanctuary  is  still 
revered  in  the  area.    We  believe  that  its  original  name  was  Bar Rakab,  the  name  of  a  famous 
Sham'al King of North Syria, at the foot of the Amanus Mountains.  Moreover, that King erected a 
stele in which he mentioned Rakab El as the specific god of his family 40 . 

It is worthwhile to note that the Sham'al language, as well as the names of the deities and men, 
closely resembles those of South Lebanon.  For example, the gods are: El, Ba'al Shamem, Ba'al, 
41
Reshef, Ba'al Samad, Ba'al Hamman, and the names of the monarchs are: Hayya(n), Gabbar . 

We believe that the village of Kfar Hamam, on the slopes of Mount Hermon, is named after Ba'al
Haman,  and  that  Beni Hayyan,  near  Naqoura,  is  named  after  Hayyan  and,  in  the  village 
Yahoodiya (Sultanieh), we recognize the original name of Sham'al, Y'D,Y. 

The name of the 'Amilat tribe was mentioned for the first time in Assyrian records in the eighth 
century  B.C.    It  was  mentioned  alongside  with  well‐known  Arabian  tribes,  namely:  Hamarani, 
Luhuatu, Rabihi, Nasiru, Ubudu, Rubu, Amlatu, and others that were subdued by Teglat Phalassar 
42
III (745‐722 B.C.).  They considered these tribes Aramean , but did not locate them.  This leads 

 
us  to  appreciate  fully  the  ancient  traditions,  which  refer  to  South  Lebanon  as  the  'Amelat 
Mountain. 

The Chaldaeans invaded the region in the middle of the first millennium B.C.  Their king Nebukhod 
Nassar II besieged Tyre for 13 years (585‐572 B.C.).  His wars against the Egyptians in the region 
lasted  for  about  fifty  years  (605‐562  B.C.).    He  recorded  an  alliance  and  support  with  the 
Lebanese on a rock in Wadi Brissa, in the Beqaa, saying: "I organized my Army for an expedition
to Lebanon. I made that county happy by eradicating its enemy everywhere. All its scattered
43
inhabitants, I led back to their settlements…" . 

To  that  epoch,  we  dated  back  the  founding  of  sanctuaries  to  the  Mesopotamian  goddess 
Sarpanide,  consort  of  the  god  Mardukh.    One  of  these  sanctuaries  is  at  present  the  village  of 
Sarafand on the seashore of South Lebanon, the other is near Mount Carmel.  Nebukhod Nassar 
44
was greatly devoted to this goddess and erected to her sanctuaries everywhere he went . 

To this same epoch, we dated the use of the word Nabi for Canaanite gods.  The word occurred 
as  an  epithet  to  the  god  Mardukh  in  the  Brissa  inscription.    It  was  widely  used  in  the 
45
Mesopotamian  texts .    In  South  Lebanon,  there  are  many  sanctuaries  and  shrines  with  names 
proceeded by the epithet Nabi or Nabeyet, which today means prophet. 

This habit of giving the local gods epithets or titles, is in line with the Phoenician's inclination to 
monotheism as in the Azitwadda text of Adana, in which El is referred to as: "El, the Creator of the
46
earth and the eternal sun, and of the assembly of the children of the gods" .    The  text  is  dates 
back to the eighth century B.C. 

When  Strabo  visited  the  Region  in  the  first  century  A.D.,  he  noticed  that:  "All the mountainous
parts are held by Iturians and Arabians".  We are inclined to find the trace of the Iturians in the 
village of Haitura.  Strabo also said, concerning the Galilee: "It is inhabited in general, and each
locality in particular, by Egyptian, Arabian and Phoenician tribes, and such are the inhabitants of
47
Galilee, Jericho, Philadelphia and Samaria." . 
48
Flavius Josephus confirms the existence together of all these nationalities , specifying that they 
49
used tyrian currency . 

It is worthwhile in this connection to discuss the origin of the name of the district East of Tyre.  
The  ancient  authors  Galilea Gentium  named  it.    Moreover,  St.  Jerome  used  this  appellation  in 
localizing the Gospel's Cana of Galilee.  The question is: From where came this name…? 

St.  Jerome  used  the  word  Gentium  to  mean  other  than  Jews.    Nevertheless,  what  is  about  the 
word Galilee? 

There  are  two  sanctuaries  in  South  Lebanon  dedicated  to  the  Prophet Al-Jaleel:  one  is  in  El‐
Sharkieh  village,  and  the  other  is  in  Cana,  where  Christ  performed  his  first  miracle,  converting 
water into wine. 

Moreover,  St.  Mathew  called  the  woman  who  came  from  the  coastland  of  Tyre  and  Sidon 
"Canaanite" (15:22). 

10 

 
During  the  first  millennium  B.C.,  Persians,  Greeks,  and  Romans,  succeeded  each  other  in 
occupying South Lebanon.  Although they left considerable monuments; e.g. the aqueduct, East 
of  Sidon,  dating  from  the  Persian  period,  there  is  no  trace  of  them  in  the  toponymy,  except, 
perhaps to a little hamlet called Eskandarona, which was supposedly one of Alexander's military 
camps. 

Furthermore,  Renan  suggested  that  the  gigantic  ruins  of  Um el-'Awameed  may  have  been  the 
50
ancient city of Laodicea of the Seleucid period .  However, the important vestiges of that site do 
not correspond to that period.  Probably the Seleucids might have changed the city's name when 
they occupied it. 

Many remains are still there dated back to the roman period, i.e.: residences, villas, steles, etc…, 
but, none of them has a Latin name, and all the sites on which they are found are known by their 
Semitic  names,  e.g.  the  ruins  in  the  vicinity  of  Ya'ther,  Yaroon,  'Ain Ebl,  etc..,  and  most 
importantly, those in Tyre. 

The lack of names of Greek, Latin or even Arabic origin does not mean that these periods left no 
vestiges,  but  rather  that  the  region  was  well  urbanized  and  continuously  inhabited  by  its 
autochthons since the earliest times: Canaanites, Hurrites and perhaps others. 

Our  aim  in  writing  this  eponymic  study  of  well‐known  sites  of  South  Lebanon,  is  to  draw  the 
attention of archeologists and other scholars to the importance of the region as a birthplace and 
growth  of  the  civilization  of  the  Near  East,  and,  in  particular,  to  find  answers  to  the  following 
questions: 

1‐ When and where did the civilization in South Lebanon begin? 

2‐ Who are the Canaanites who named practically all the cities and villages of the region? 

3‐ What were the relations and influences that existed between South Lebanon and Egypt? 

4‐ What is the density and influence of the Hurrites communities in the Region, and how 
long did they last? 

5‐ What role did the people of South Lebanon play in the Cadmean ventures? 

6‐ How  well  can  archeology  prove  the  continuous  occupation  of  the  settlements  of  the 
Region? 

11 

 
THE REFERENCES
 

PETTINATO (Giovanni), The Archives of Ebla, p. 246, 254, Doubleday & Co., N.Y. 1981.
2
PRITCHARD (J.B.), Ancient Near Eastern Texts, p. 206, Princeton University Press 1969.
3
PETTINATO (Glovanni), A. E., pp. 251, 257.
4
GURNEY, (O. R.), The Hittites, p. 135, Ed. Penguin Books, 1969.
5
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 247.
6
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 254.
7
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 329.
8
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 249-250.
9
HERODOTUS, 3:38, Penguin Books.
10
GARDNER (Sir Alan), Egyptian Grammar, 3rd ed., p. 495, Oxford University Press, London 1969.
11
BUDGE (E. A. Wallis), Gods of the Egyptians, vol. 2, p. 281, The Open Court Publishing Co., London 1904.
12
PRITCHARD (J.B.), The Ancient Near East in Pictures, No. 473, Princeton University Press 1969.
13
ORIENTALIA, Reshef in Egypt, vol. 29, 1960, by William Kelly Simpson, New Haven, p. 67.
14
PRITCHARD, A.N.E.T., pp. 254, 250.
15
PRITCHARD, A.N.E.T., pp. 255-256.
16
RENAN (Ernest), Mission de Phénicie, p. 672, Imprimerie Impériale, Paris 1864.
17
PRITCHARD, A.N.E.T., pp. 260-261.
18
BREASTED (J.H.), Ancient Records of Egypt, (9 vols.), 3:285, 2:985, The University of Chicago Press, 1906.
19
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 70.
20
RENAN (Ernest), Mission de Phénicie, p. 672, Imprimerie Impériale, Paris 1864.
21
DRIOTON ET VENDIER, Égypt., chap. 8:3, et 5B1, Les Presses Universitaires de France.
22
EUSEBE DE CESAREE, La Préparation Évangélique, 1:10, 16, Edition du C.E.R.F., France 1974.
23
EUSÈBE DE CÉSARÉE, La Préparation Évangélique, 1:10, 39.
24
EUSÈBE DE CÉSARÉE, La Préparation Évangélique, 1:10, 7.
25
Dictionnaire de la Civilisation Égyptienne, p. 123 (Héliopolis) Larousse, 1968.
26
EUSÈBE DE CÉSARÉE, La Préparation Évangélique, 1:10, 14, 24, 38.
27
EUSÈBE DE CÉSARÉE, La Préparation Évangélique, 1:10, 23.
28
EUSÈBE DE CÉSARÉE, La Préparation Évangélique, 1:10, 18.
29
STRABO, 10:1, 8, LOEB, Classical Library, 1961.
30
STRABO, 16:4, 27, LOEB, Classical Library, 1966.
31
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 254.
32
GRAVES (Robert), The Greek Myths, No. 58, Penguin Books, 1960.

12 

 
33
APOLLODORUS, III, 1, 1.
34
PAUSANIAS, Guide to Greece, IV, 35, 8, note, Penguin Classics.
35
PAUSANIAS, Guide to Greece, II, 15, 4.
36
GRAVES (Robert), The Greek Myths, 1:72, 3, Penguin Books, 1969.
37
APOLLODORUS, II, 5, 10.
38
PAUSANIAS, Guide to Greece, X, 35, 1, note, Penguin Books, 1971.
39
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 280.
40
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 655.
41
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 654.
42
LUCKENBILL (D.D.), Ancient Records of Assyria and Babylonia, 1:788, 805, Chicago 1926.
43
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 307.
44
DHORME (Éduard), Les Religions de Babylonie et d'Assyrie, p. 148-150, Presses Universitaires de France,
1949.
45
DHORME (Éduard), Les Religions de Babylonie et d'Assyrie, p. 170.
46
PRITCHARD, A.N.E.T., p. 654.
47
STRABO, 16:2, 20; 16:2, 34.
48
FLAVIUS (Josephus), La Guerre de Juifs Contre les Romains (66-70 A.D.), p. 760 {3:4}, Lidis 1968.
49
FLAVIUS (Josephus), La Guerre de Juifs Contre les Romains (66-70 A.D.), p. 751 {2:43}.
50
RENAN, Mission do Phénicie, p. 711.

13 

Related Interests