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procesamiento de pasta de cacao

INTRODUCCIÓN
La transformación industrial de las almendras de cacao consta de una variedad de operaciones, que
persiguen la obtención de diferentes tipos de productos. En este sentido, existen dos clases de
procesado res del grano de cacao: aquellos que producen productos para la confitería, la fabricación
de chocolates y otros subproductos derivados del cacao, y los que se destinan a constituir materia
prima para la industria alimentaria y farmacéutica. Otra manera de catalogarlos es como:
industriales molineros y fabricantes de chocolate. En el caso específico de la molinera, ésta se dedica
a la elaboración únicamente del licor de cacao, manteca de cacao, torta y polvo de cacao.

Las tecnologías que existen para la transformación de la almendra de cacao en sus diferentes
subproductos son diversas, pero muchas de esas tecnologías asociadas al procesamiento del cacao,
continúan siendo en algunos aspectos confidenciales.

Para la elaboración de chocolate no se ha desarrollado ningún procedimiento completamente


uniforme, admitido para todas las empresas. Muchas de las tecnologías de elaboración se
encuentran en un estado empírico. Sin embargo, existen rangos operativos comunes y básicos que
son compartidos por las empresas molineras de cacao y de manufactura de chocolate. La siguiente
figura muestra un diagrama conservador del proceso, donde destacan sólo las operaciones
tradicionales en la manufactura del cacao. Seguidamente se describen en forma resumida algunas
de las operaciones esenciales realizadas en las industrias procesadores de cacao y sus productos
derivados.

Aceptación
En esta operación se trata de garantizar que las especificaciones de calidad de la materia prima
cumplan con la exigencia de la industria procesadora, antes de ser aceptada para su procesamiento.
Las almendras de cacao que superan las pruebas son seleccionadas y, casi inmediatamente,
transformadas, o por el contrario se almacenan para un uso posterior. Previo a su almacenamiento,
se aplica un tratamiento de fumigación que garantiza su permanencia durante varios meses sin que
ocurran alteraciones.

Limpieza

La primera etapa en el procesamiento del cacao es la limpieza, la cual consiste en eliminarlos


cuerpos extraños, como: metales, piedras, trozos de madera, vidrios, entre otros. Luego de esta
operación es posible que aún queden residuos, los cuales se eliminan posteriormente en forma
manual.

Descascarillado

Es el proceso en el que se elimina la cáscara, la cual constituye la cubierta exterior de la semilla del
cacao. Indiferentemente de los distintos fines que se persigan con los granos del cacao en la
industria, todos deben someterse primero a un proceso de descascarillado entes de que se
transformen en pasta o licor de cacao.

Existen dos variantes importantes de este proceso.


El primero consiste en el tostado previo del grano junto con su cáscara, a bajas temperaturas, y
después, se procede con la eliminación de esta última. En la segunda variante se realiza el
descascarillado previo, el secado de los granos con radiación infrarroja, el descascarillado y el
proceso de tostado de los cotiledones hasta el punto deseado. Este último proceso se considera más
adecuado para el procesamiento de grandes volúmenes de cacao debido a su alta rentabilidad.

Tostado

El tostado es la operación esencial donde primariamente, a partir del contenido de humedad


natural, en combinación con el calentamiento, se promueve un conjunto de reacciones químicas,
en las cuales intervienen los compuestos precursores formados durante la fermentación y el secado,
que luego darán origen al sabor y aroma inicial del chocolate. Sin embargo, el buen sabor y aroma
depende mucho de la variedad de cacao que proporcionó las almendras y de la manera como se
realizó el proceso de fermentación y secado. Alcalinización o "Dutched" Las semillas de cacao
experimentan un proceso denominado alcalización, generalmente con carbonato de potasio, que
se destina a aumentar la intensidad del sabor y el color del producto final. Esta operación se puede
aplicar en diferentes niveles del proceso de transformación de la almendra de cacao.
Molienda

Las almendras de cacao se muelen para producir el licor de cacao; luego las partículas del cacao son
suspendidas en manteca de cacao fundida.

La temperatura y la intensidad de la molienda fluctúan, según el tipo de semilla de cacao empleada


y de las especificaciones del diseño exigidos para el producto final.

El cacao tostado y limpio se muele mediante rodillos; anteriormente se empleaban rodillos


fabricados de granito, pero ahora los de acero se usan con mayor regularidad. Para separar el
germen se emplean dispositivos especiales, porque éste tiene un sabor amargo que puede afectar
su calidad. La masa o licor de cacao pasa luego a prensas; en esta etapa es cuando se separa la grasa
de la masa o licor hasta el porcentaje deseado, y el residuo que se forma durante este proceso es lo
que constituye la torta de cacao. Para producir la torta con diversas proporciones de grasa, el
fabricante controla la cantidad de manteca que se extrae del licor. La torta se pulveriza con la
finalidadde preparar el polvo de cacao, el cual tiene un uso de muy amplio en la industria
alimentaría.

Usualmente, el polvo de cacao es saborizado con vainilla, canela, cassia y otras especias en polvo o
resinas oleosas. Estos saborizantes se agregan en forma de polvo; sin embargo, el tamaño de sus
partículas debe ser mucho menor a las partículas que constituyen el polvo de cacao.

Elaboración del chocolate

El licor del cacao se mezcla con manteca de cacao, azúcar, leche y agentes emulsionantes. Las
proporciones de estos ingredientes varían según el tipo de chocolate que se pretenda fabricar. La
mezcla se somete a un proceso de refinación con el propósito de mejorar su textura; y luego, la
mezcla refinada se lleva a un proceso de amasado. Este proceso, también llamado en inglés
"conching", produce una mayor intensidad en el sabor del chocolate.

La siguiente fase consiste en el templado de la mezcla, para lo cual se deposita en moldes que se
introducen en una cámara fría.

Las presentaciones finales del producto son: en grandes tabletas, cuando se destina a otros
fabricantes de chocolate; cacao soluble para beber; cacao instantáneo; chocolate bebible;y polvo
de cacao para pastelería y confitería, entre otros.

Bibliografía

Minifie, B. W. Chocolate, cocoa and confectionery scienceand technology.2ndedition.Avi Publishing.

Westport, Connecticut, USA. 753 p.

The International Cocoa Organization. Flowchart showing the process of transforming beans into

chocolate/cocoa products [en línea]. Consultado: 11/07/2005. Disponible en http://www.icco.org/

questions/process.htm