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Distribuciones de fuerzas en un puente.

Introducción

Los puentes son estructuras que se construyen en lugares en los cuales existen accidentes geográficos tales
como mares, ríos, montañas, etc. Son esenciales para los sistemas de transportación terrestre y de gran utilidad
para la comunicación e intercambio de bienes y servicios. Sirven para poder transportarse de un lugar a otro de
manera fácil, rápida y segura.

Conforme se avanzó en el conocimiento de las leyes físicas, de los materiales y en los sistemas de fuerzas, se
han construido puentes cada vez más resistentes e innovadores. Las principales aportaciones de éstos
conocimientos las realizaron Galileo Galilei quien descubrió la resistencia de materiales y la fuerza de fricción
de una manera muy cercana a la que se utiliza hoy en día y estableció la ley de la inercia y la ley de fuerzas; e
Isaac Newton, quien se basó en los estudios de Galileo Galilei y formuló las tres leyes de la dinámica (la primera
ley de Newton o ley de la inercia, la segunda ley de Newton o ley de la interacción y la fuerza y la tercera ley
de Newton o ley de la acción-reacción) y la ley de la gravitación universal. Todos estos conocimientos han sido
de gran utilidad para que se puedan construir puentes más largos y resistentes, capaces de soportar fuertes
vientos, agua, choques y hasta sismos.

Los primeros puentes fueron construidos en Roma y en China. Fueron elaborados de madera y de piedra,
mientras que en la actualidad se construyen principalmente de hierro y hormigón. El primer puente colgante del
cual se tiene información es el puente Jacob’s Greek. Fue construido por James Finley en Westmoreland,
Pennsylvania, USA, en 1801 y medía 21 metros de longitud. Ciento treinta y seis años después, en 1937, se
construyó el famoso Golden Gate en San Francisco, California, USA. Lo construyó J.B. Strauss y medía 1,280
metros de longitud. En 2011 fue inaugurado el puente más largo del mundo llamado Dnyan-Kunschan. Se
encuentra al este de la provincia de Jiangsu entre las ciudades de Shanghai y Nanjing en China y mide 164,800
metros de longitud.

Actualmente, no sólo existen puentes muy largos que acortan distancias y tiempos. También existen puentes
que solucionan otro tipo de problemas tales como el puente-túnel Oresund (ilustración 1) el cual une a Suecia
y Dinamarca en Europa. Este puente-túnel está conformado por 4,050 metros de túnel y 7,845 metros de puente
y está construido sobre el mar Báltico. La razón por la cual se hizo una combinación de puente con túnel fue
tanto para que los grandes barcos pudieran seguir navegando como para que los aviones no tuvieran problemas
para aterrizar en el aeropuerto danés. Por este puente-túnel no sólo se trasladan vehículos sino también el ferry.
La construcción de dicho puente duró nueve años. Se inauguró en el año 2000. Todo esto sólo ha sido posible
gracias a los avances científicos y tecnológicos a lo largo de la historia los cuales permiten hacer un estudio de
todas las fuerzas involucradas en la construcción de los puentes, determinar los materiales adecuados y diseñar
puentes funcionales e impresionantes.

Ilustración 1. Puente Oresund

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Fuerza

La fuerza esta presente en todas las actividades que realizamos diariamente, por ejemplo, al patear una pelota,
al mover una silla, al levantar y cargar una mochila, al abrir o cerrar una puerta, etc. La fuerza es la
manifestación de una interacción o acción mutua entre dos o mas cuerpos. Generalmente, reconocemos una
determinada fuerza por los efectos que pueden ocasionar. Dependiendo de la manera en que una fuerza es
aplicada sobre un cuerpo, esta puede ocasionar los siguientes efectos en su estado de movimiento: si la fuerza
actúa a favor del movimiento de un cuerpo, esta producirá un incremento en la rapidez del cuerpo; si la fuerza
actúa en sentido contrario al movimiento de un cuerpo, esta producirá una disminución en la rapidez del cuerpo;
si la fuerza actúa en dirección diferente a aquella en la que se mueve un objeto, esta provoca cambios de
dirección en el movimiento del cuerpo y, por último, si el cuerpo se encuentra en reposo, al aplicarle una fuerza,
este se pondrá en movimiento y/o cambiará de posición.

Al aplicar una fuerza 𝐹⃗ se debe considerar el sentido en que se aplica dicha fuerza para poder obtener los efectos
que deseamos. Por esta razón, las fuerzas se representan mediante vectores los cuales indican sentido, dirección
y magnitud (ilustración 2).

Magnitud

Ilustración 2. Representación de un vector fuerza.

La unidad en la que se mide la fuerza en el Sistema Internacional es el newton, llamado así en honor al físico y
matemático inglés Isaac Newton. Un newton representa la fuerza necesaria para cambiar, en un segundo, la
rapidez de un cuerpo de 1 kg de masa en 1 m/s. Esta unidad equivale a:
1 kg m
1 𝑛𝑒𝑤𝑡𝑜𝑛 = 1𝑁 =
𝑠2

Distribución de fuerzas

Ya sea que un cuerpo se encuentre en reposo o en movimiento, siempre estará sometido por lo menos a dos
fuerzas. Si el cuerpo se encuentra en reposo, este estará sometido a la fuerza gravitacional o peso 𝑃⃗⃗ que es la
⃗⃗ que es la fuerza que toda superficie
fuerza de atracción que la Tierra ejerce sobre el cuerpo y a la fuerza normal 𝑁
ejerce sobre un cuerpo que se encuentra apoyado en ella, su dirección siempre es perpendicular a la superficie
(ilustración 3).

Ilustración 3. Distribución de fuerzas en un cuerpo en reposo.

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Si el cuerpo se encuentra en movimiento, además de las fuerzas 𝑃⃗⃗ y 𝑁 ⃗⃗, también estará sometido a la fuerza
aplicada 𝐹⃗ y a la fuerza de fricción o rozamiento 𝐹⃗𝑅 que es la fuerza que se opone al movimiento y surge por
las imperfecciones de las superficies en contacto (ilustración 4).

Ilustración 4. Distribución de fuerzas en un cuerpo en movimiento.

Existen otro tipo de fuerzas que se utilizan en la construcción de puentes, las cuales se analizan a continuación.

Tipos de fuerzas que intervienen en la construcción de puentes

Para construir un puente se necesita realizar un buen cálculo de las fuerzas a las que se encontrará sometido
para poder garantizar su buen funcionamiento, su durabilidad y su resistencia. Para la elaboración de un puente
se debe tomar en cuenta la fuerza gravitacional, las fuerzas de tracción, las fuerzas de compresión, las fuerzas
de flexión y las fuerzas cortantes.

Fuerza gravitacional o peso

La fuerza de atracción gravitacional o peso es la fuerza de atracción gravitacional que ejerce un cuerpo celeste
sobre cualquier otro cuerpo cercano a su superficie. En la Tierra, los cuerpos caen debido a esta atracción con
una aceleración igual a la aceleración de gravedad. Esta fuerza apunta hacia el centro de la Tierra y su magnitud
es proporcional a la masa del cuerpo (ilustración 5). La fuerza gravitacional o el peso es la fuerza principal que
afecta la resistencia de un puente, de ella depende que el puente sostenga sin problemas a personas, animales o
vehículos de carga que se encuentran temporalmente en él.

Ilustración 5. Fuerza gravitacional o peso en un objeto.

Fuerza de compresión.

La fuerza de compresión se presenta cuando sobre un elemento actúan dos fuerzas iguales, pero de sentido
contrario, que tienden a acortar el material (ilustración 6). Un ejemplo de ello es cuando al presionar por los
extremos de una regla de plástico y empujarla simultáneamente hacia adentro se observa cómo esta se deforma
curvándose.

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Ilustración 6. Fuerza de compresión.

En la vida cotidiana podemos encontrar esta fuerza en al empujar un coche, al aplastar un botón, al pisar, al
golpear, etc. (ilustración 7).

Ilustración 7. Fuerza cortante en la vida cotidiana.

Fuerza de tracción

La fuerza de tracción se presenta cuando sobre un elemento actúan dos fuerzas iguales, pero de sentido contrario
que tienden a alargar el material (ilustración 8). La fuerza de tracción es contraria a la de compresión y se aplica
para intentar estirar o alargar un elemento. Un ejemplo de ello es cuando tenemos una liga y aplicamos una
fuerza para estirarla, al soltarla vuelve a su estado original. En cambio, al estirar un pedazo de papel, este se
rompe ya que no es un material elástico.

Ilustración 8. Fuerza de tracción.

En la vida cotidiana podemos encontrar esta fuerza al estirar una liga de resistencia de entrenamiento, al hacer
una bomba de chicle, en una cuerda de arco, en una cuerda de bongie, etc. (ilustración 9).

Ilustración 9. Fuerza de tracción en la vida cotidiana

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Fuerza de flexión

Una barra está sometida a flexión cuando se le aplica es sus extremos dos pares de fuerza iguales y opuestos
denominados momentos flectores (ilustración 10). Las fuerzas de flexión se pueden observar cuando existen
elementos en los que actúan fuerzas de compresión y tracción sobre caras opuestas. Esto se puede observar en
las vigas de un puente colocadas en sentido horizontal las cuales están diseñadas para trabajar por flexión. Por
la cara superior soportan fuerzas de compresión y en la parte inferior están expuestas a continuas fuerzas de
tracción. Si estas fuerzas superan los límites de flexibilidad y compresión del material pueden provocar desde
deformidades hasta la fractura o destrucción del puente. Un ejemplo de la fuerza de flexión es cuando se le
aplica fuerza a un resorte, una sección se estira y la otra se comprime. Un material sometido a la flexión tiende
a doblarse.

Ilustración 10. Fuerza de flexión.

En la vida cotidiana podemos encontrar esta fuerza en un estante de libros, en una viga, en un trampolín, en
unas pesas, etc. (ilustración 11).

Ilustración 11. Fuerza de flexión en la vida cotidiana.

Fuerza cortante

La fuerza cortante es el esfuerzo producido por fuerzas paralelas a la sección transversal y de sentido contrario
producidas por la variación del momento flector a lo largo de la viga (ilustración 12). A estas fuerzas se les
denomina cortantes y producen tensiones paralelas al plano de la sección transversal (tensiones tangenciales).

Ilustración 12. Fuerza cortante.

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En la vida cotidiana podemos encontrar esta fuerza al sacar sangre, patinar sobre hielo, cortar con una sierra,
cortar el cabello, etc. (ilustración 13).

Ilustración 13. Fuerza cortante en la vida cotidiana.

Fuerza torsión

La torsión es la solicitación que se presenta cuando se aplica un par de momentos torsores de sentido contrario
sobre el eje longitudinal de un elemento constructivo o prisma mecánico (ilustración 14).

Ilustración 14. Fuerza torsión.

En la vida cotidiana podemos encontrar esta fuerza al enroscar, al abrir un tapón, al atornillar, al acelerar una
moto, etc. (ilustración 15).

Ilustración 15. Fuerza torsión en la vida cotidiana.

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Para diseñar y construir un puente se debe tomar en cuenta las fuerzas antes mencionadas las cuales se muestran
en la ilustración 16.

Ilustración 16. Fuerzas que actúan sobre un puente.

Conclusiones

Las fuerzas están presentes en cada acción que realizamos, desde levantarnos de una silla hasta irnos a correr,
incluso cuando estamos durmiendo hay fuerzas actuando sobre nosotros. El concepto de fuerza ha ido
evolucionando desde Aristóteles en la Edad Media quien estableció que la fuerza es la causa del movimiento
hasta Isaac Newton en 1686 quien formuló, en base a los estudios de Galileo Galilei, las leyes de la dinámica y
de la gravitación universal. Todos estos descubrimientos han sido necesarios para poder comprender las leyes
físicas y así poder ser capaces de diseñar y construir grandes obras de ingeniería como los majestuosos puentes
que hoy en día se construyen para acortar distancias y comunicar lugares entre sí.

Las fuerzas que intervienen en la construcción de puentes también están presentes en las actividades que
realizamos diariamente. La fuerza de compresión la aplicamos al empujar un coche, la de tracción al hacer una
bomba de chicle, la fuerza de flexión al usar un trampolín en una alberca, la fuerza cortante al cortarnos el
cabello y la fuerza torsión al abrir una botella de agua. Como podemos ver, las leyes físicas no sólo se aplican
a la ingeniería, están presentes en todo lo que hacemos, y son de suma importancia tanto para los avances
científicos y tecnológicos que mejoran nuestras vidas como para comprender la naturaleza y sus fenómenos.

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Bibliografía

 Máximo, A. & Albarenga, B. (2008). Física General con Experimentos Sencillos. México: Oxford.
 Oyola, N. & Tobar, C. (2018). Física 2º Medio. Chile: Ediciones SM.
 Lozano, J. et al. (2016). Diseño de Puentes con K´NEX. España: UCLM.
 https://www.xataka.com/otros/asi-es-el-puente-tunel-de-oresund-la-increible-obra-que-une-suecia-
con-dinamarca-y-el-resto-de-europa
 https://www.muyinteresante.es/curiosidades/preguntas-respuestas/cual-es-el-puente-mas-largo-del-
mundo-741387286077
 https://www.monografias.com/trabajos81/fuerzas-construccion-puente-colgante/fuerzas-
construccion-puente-colgante2.shtml
 https://www.edumedia-sciences.com/es/media/635-puentes-fuerzas

Sergio Eduardo Hernández Cruz