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Las Bases Biológicas de la Alegría forma placentera al estímulo y descubrieron que

la aguja había sido implantada en el Sistema


Introducción
límbico y no en la formación reticular como
Uno de los principales cambios biológicos habían creído.
producidos por la alegría consiste en el aumento
Era evidente que la estimulación de ese lugar
de la actividad de un centro cerebral que se
límbico particular era algo agradable, esto se
encarga de inhibir los sentimientos negativos y
descubrió con toda claridad en estudios
de aquietar los estados que generan
posteriores.
preocupación, al mismo tiempo que aumenta el
caudal de energía disponible. En este caso, no Continuando en los años cincuenta el físico
hay un cambio fisiológico especial salvo, quizás, Robert Heath ha usado terapéuticamente la
una sensación de tranquilidad que hace que el estimulación cerebral para aliviar los síntomas
cuerpo se recupere más rápidamente de la epilépticos implantando electrodos en ciertas
excitación biológica provocada por las áreas del cerebro y observo que los pacientes se
emociones perturbadoras. Esta condición podían excitar varios lugares del cerebro
proporciona al cuerpo un reposo, un entusiasmo oprimiendo un botón y esta estimulación
y una disponibilidad para afrontar cualquier producía la reacción de “sentirse magnífico” de
tarea que se esté llevando a cabo y fomentar esta manera se comprobó que las emociones
también, de este modo, la consecución de una positivas están vinculadas con componentes
amplia variedad de objetivos. fisiológicos, de sensación, de cogniciones y
conductuales en el cerebro actuando
Definición: f. EtimológicamenteLa palabra
conjuntamente.
alegría deriva del latín alicer-alecris(1)que
significa vivo y animado. Es una de las Pero hasta el día de hoy no hay cierta claridad de
emociones básicas, junto con el miedo, la ira, el las zonas exactas del cerebro que producen
asco, la tristeza y la sorpresa. alegría siendo un tema de múltiples estudios
actualmente.
Al principio de la década de los cincuenta, los
psicofisiologos James Olds y Peter Milner Bases biológicas de la alegría
accidentalmente respondieron a la pregunta
Uno de los principales cambios biológicos
sobre si ¿también las emociones positivas tienen
producidos por la alegría consiste en el aumento
raíz en el cerebro? Cuando implantaron un
de la actividad de un centro cerebral que se
electrodo en un lugar equivocado del cerebro de
encarga de inhibir los sentimientos negativos y
uno de los animales experimentales.
de aquietar los estados que generan
Ocasionando que estos respondieran de una
preocupación, al mismo tiempo que aumenta el

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caudal de energía disponible. En este caso, no plenamente las funciones precisas de cada
hay un cambio fisiológico especial salvo, quizás, estructura límbica, ciertamente sabemos que la
una sensación de tranquilidad que hace que el información sensorial pasa a través de este
cuerpo se recupere más rápidamente de la sistema camino a la corteza. A su vez, la corteza
excitación biológica provocada por las envía mensajes al sistema límbico. Una de las
emociones perturbadoras. Esta condición estructuras límbicas, el hipotálamo como las
proporciona al cuerpo un reposo, un entusiasmo amígdalas y los tabiques toman parte en el
y una disponibilidad para afrontar cualquier placer.(3)
tarea que se esté llevando a cabo y fomentar
2. El sistema nervioso autónomo, este
también, de este modo, la consecución de una
consta de nervios que van de la medula espinal y
amplia variedad de objetivos(2)
el cerebro a los músculos lisos de los órganos
Durante los afectos el sistema nervioso central y internos, las glándulas, el corazón y los vasos
el sistema autónomo al igual que las glándulas sanguíneos. De esta manera estos son
endocrinas generan las reacciones fisiológicas estimulados al producirse alegría produciendo
que acompañan a las emociones de esta manera respuestas desencadenadas por el sistema
tenemos. simpático.

1. El sistema nervioso central. Los Durante la alegría, el sistema simpático estimula


circuitos dentro del sistema nervioso central también las glándulas suprarrenales.
activan, regulan e integran las reacciones que
3. Las glándulas suprarrenales se
aparecen durante la alegría. La corteza cerebral
encuentran encima de los riñones. Cuando
participa en la identificación, evaluación y toma
sobrevienen experiencias que provocan
de decisiones en el caso de los datos sensoriales
emoción, las glándulas suprarrenales descargan
y conducta subsiguiente.(3)
las hormonas adrenalina y noradrenalina. Estos
A su vez, la formación reticular, una red de neurotransmisores químicos estimulan muchos
célula nerviosas en el tallo cerebral alerta a la de los mismos centros que ya ha activado el
corteza para recibir información sensorial sistema nervioso simpático.(3)
importante.(3)
El psicólogo Gary Schowartz ha encontrado por
El sistema límbico, un grupo de circuitos su parte, que cuando la persona tiene
entrelazados que se encuentran en lo profundo pensamientos felices, la adrenalina como la
del núcleo cerebral, desempeña un papel noradrenalina producen diferentes respuestas
regulador, tanto de las emociones como de los musculares del rostro, en comparación con las
motivos. Aunque todavía no comprendemos

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que producen los pensamientos tristes o Trastornos relacionados con sustancias
iracundos.
Sustancias Psicoactivas:

De acuerdo con la Asociación Psiquiátrica


Fisiología de la alegría: Americana (APA) que utiliza los términos
sustancias, abuso y dependencia de sustancias y
El humor es una construcción compleja, con
los de la Organización Mundial de la Salud
varias etapas de procesamiento; y que es una
(OMS) que habla de drogas causantes de
cualidad exclusivamente humana, cuyo sustrato
dependencia, consumo perjudicial y
neural aun es un enigma(4)(5)
dependencia(9)
La Risa y el Cerebro
Las drogas se pueden clasificar de diferentes
En el ser humano, la sonrisa como respuesta maneras y una forma es, según el efecto
suele desarrollarse dentro de las primeras 4-6 producido por el consumo de la sustancia sobre
semanas de vida extrauterina(6). La sonrisa que el sistema nervioso central:
se produce como respuesta al humor es la depresoras,estimulantes (psicoanalépticos),
configuración facial designada como alucinógenos (psicodislépticos): Las drogas
Duchennedisplayen honor al neurólogo G. B. producen sus efectos iniciando reacciones
Duchenne, que se caracteriza por la contracción químicas en el organismo o influyendo sobre las
simultánea de los músculos cigomático mayor y actividades químicas que se llevan a cabo dentro
orbicular de los párpados (que traccionan los del mismo. Las que tienen efectos psicoactivos
costados de los labios hacia atrás y hacia arriba y influyen sobre estas reacciones químicas
estrechan los ojos provocando arrugas). Durante mediante la liberación de ciertos
la risa, otros músculos adicionales, faciales, neurotransmisores, lo que provoca una sensación
respiratorios y laríngeos se activan (7) de felicidad, así como también respuestas más

La vía neurológica la constituye el eje rápidas. Entre ellos encontramos:

hipotalámico-hipofisario, ya que puede La cocaína: actúa sobre neurotransmisores tales


estimularse directamente, entre otros, por las como la Dopamina, Norepinefrina y Serotonina,
distintas emociones positivas y por la acción de inhibiendo su recaptación. Las anfetaminas:
reír, activando neurotransmisores como inhiben la enzima monoaminooxidasa (MAO),
serotonina y dopamina, y liberando endorfinas y encargada de degradar la Dopamina,
ciertas hormonas causantes de buena parte de los Norepinefrina y Serotonina, la neurona se llena
efectos fisiológicos y psicológicos asociados a la de neurotransmisores, fugándose estos últimos a
risa(8) la sinapsis, activando en mayor número y de una

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forma continua receptores ubicados en la causados o exacerbados por los efectos de la
neurona Postsináptica. A su vez actúan sobre el sustancia.(11)
sistema límbico.Las metilxantinas: como la
B. Los síntomas no han cumplido nunca los
cafeína y la nicotina, bloquean los receptores de
criterios para la dependencia de sustancias de
Adenosina (neuromoduladores). Producen
esta clase de sustancia
efectos estimulantes tales como el estado de
alerta, disminución de la fatiga, insomnio y Dependencia de sustancias
mayor capacidad de atención.(10) Conjunto de manifestaciones fisiológicas, de

Abuso de sustancias comportamiento y cognoscitivas,en las que el


consumo de una droga, o de un tipo de drogas,
La característica esencial del abuso de sustancias
se convierte en la prioridad sobre cualquier otro
consiste en un patrón desadaptativo de consumo
valor. (12)
de sustancias manifestado por consecuencias
adversas significativas y recurrentes relaciona- La manifestación característica del síndrome de
das con el consumo repetido de estas(11) dependencia es el deseo persistente o esfuerzos
infructuosos de controlar o interrumpir el
Criterios para el abuso de sustancias
consumo de la sustancia.(11)
A. Un patrón desadaptativo de consumo de
Pautas para el diagnóstico
sustancias que conlleva un deterioro o malestar
clínicamente significativos, expresado por uno El diagnóstico de dependencia sólo debe hacerse
(o más) de los ítems siguientes durante un si durante en algún momento en los doce
período de 12 meses: mesesprevios o de un modo continuo han estado
presentes tres o más de tres de los rasgos
(1) consumo recurrente de sustancias, que da
siguientes:
lugar al incumplimiento de obligaciones en el
trabajo, la escuela o en casa. a) Deseo intenso o vivencia de una compulsión a
consumir una sustancia.
(2) consumo recurrente de la sustancia en
situaciones en las que hacerlo es físicamente b) Disminución de la capacidad para controlar el
peligroso. consumo de una sustancia o alcohol, unas
vecespara controlar el comienzo del consumo y
(3) problemas legales repetidos relacionados con
otras para poder terminarlo para controlar la
la sustancia
cantidad consumida.
(4) consumo continuado de la sustancia, a pesar
c) Síndrome de abstinencia: puede definirse
de tener problemas sociales continuos o
como el conjunto de síntomas y signos físicos y
recurrentes o problemas interpersonales

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psíquicos, de gravedad (ansiedad, depresión y
trastornos del sueño) y perfil variables que se
Conclusiones
presentan debido al cese o la reducción del uso
prolongado de grandes cantidades de una droga. 1. Parece que las diversas emociones están
vinculadas con componentes fisiológicos, de
d) Tolerancia: Es la necesidad de incrementar la
sensación, de cogniciones y conductuales
dosis de una droga para experimentar los efectos
específicos. Los diferentes elementos
buscados. (9)
interactúan entre sí.
e) Abandono progresivo de otras fuentes de 2. Los sistemas nerviosos central y autónomo y
placer odiversiones, a causa del consumo de la las glándulas endocrinas disparan los
sustancia, aumento del tiempo necesario para cambios fisiológicos que acompañan las
obtener o ingerir la sustancia o para recuperarse emociones.
de sus efectos. 3. La estimulación de lugares del cerebro
produce placer en muchos mamíferos. Estos
h) Persistencia en el consumo de la sustancia a
centros de placer, suelen servir para regular
pesar de sus evidentes consecuencias
las necesidades, para el aprendizaje y para la
perjudiciales para la salud.
memoria.
Síndrome de Abstinencia 4. El sistema nervioso puede ser “engañado”

La sintomatología variara de acuerdo a la por sustancias psicotrópicas externas, que

sustancia consumida y desaparecen al volver a interfieren en el sitio de la sinapsis,

consumirla. alterando la función de los


neurotransmisores y por lo tanto alterando la
El síndrome de abstinencia se divide en no
homeostasis del sistema nervioso central.
complicado y con convulsiones(12); dentro de
esta última categoría se ubica el síndrome de
abstinencia con delirium tremens.

Manejo y tratamiento

El abordaje terapéutico debe ser integrador, ya


que las motivaciones para consumir sustancias
son multifactoriales, y se mencionan entre otros
manejo de desintoxicación, terapia cognitiva
conductual.(13)

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