You are on page 1of 17

CHAN 10362 Booklet cover 18/5/06 14:07 Page 1

CHANDOS

TONE POEMS
In the Faery Hills • November Woods
The Garden of Fand • Sinfonietta

CHAN 10362 BBC Philharmonic Vernon Handley


Painting by Vera Bax / © Royal Academy of Music Collection / Lebrecht Music & Arts Photo Library
Sir Arnold Bax (1883 – 1953)
Tone Poems
1 In the Faery Hills (1909, revised 1921) 15:08
for Orchestra
Tempo moderato – Allegro vivace – Poco marcato –
Più mosso – Tempo I (Moderato) –
Tempo molto moderato – Vivace –
Tempo molto moderato – Vivace –
Tempo molto moderato – Allegro – Allegro vivace –
Allegro moderato – Allegro vivace – Più lento –
Tempo I (Moderato) – Vivace

2 November Woods (1917) 20:30


for Orchestra
Tempo moderato – Andante con moto – Tempo I –
Con anima – Tempo I – Andante con moto –
Più mosso – Più lento

3 The Garden of Fand (1913, orchestrated 1916) 17:28


for Orchestra
Tempo moderato – Poco più animato –
Gay, but not hurried – Poco più mosso – Tempo I –
Slow and expressive – Largamente molto –
Andante con moto – Tempo I – Poco più mosso –
Arnold Bax, 1933 Allegro molto – Tempo I – Come prima
3

CHAN 10362 Book.indd 2-3 22/8/06 11:20:47


Bax: Tone Poems

Sinfonietta (1932) 22:06 In considering the non-musical sources and Bax’s cycle of seven symphonies appeared
‘Symphonic Phantasy’ imagery of the early orchestral music of between 1922 and 1939, the First in 1922,
Sir Arnold Bax we need to remember that, the Second (completed in 1926) and Third in
4 I Alla breve. Molto moderato – Allegro – Più lento –
thanks to his well-heeled family, he never 1930, the Fourth in 1931, the Fifth (finished
Allegro deciso ma moderato – Vivace – Leggiero – had to take a post to earn his living, and his in January 1932) in 1934 and the Sixth in
Poco scherzando – (Allegro moderato) – life up to the outbreak of the First World War 1935. The Sinfonietta quickly followed the
Molto più lento e maestoso – Più mosso – reads like a novel: restless travels, impulsive Fifth. By the time of his Seventh Symphony,
Tempo I (Alla breve) – 8:34 affaires, and eager investigation of what first performed in 1939, Bax had said almost
5 II Andante con moto – Intenso – Molto tranquillo – was new in art. Bax referred to the period all he had to say, though there followed a few
Tempo I. Alla breve. Molto moderato – 8:36 as the ‘ivory tower of my youth’ and he late works and two notable film scores. He was
6 III Allegro – Vivace – Jubilante – Trionfale – subsequently looked back on these charmed knighted, made Master of the King’s Musick,
Molto pesante 4:56 early years with an increasing longing, a pain and died in Cork, Ireland, just short of his
TT 75:44 which informs the most poignant moments in seventieth birthday.
his later music. If Arnold Bax’s love affair with the orchestra
Bax not only soaked up everything then new first fully came to fruition with the tone poem
BBC Philharmonic in music, but also wrote Yeatsian poems, plays In the Faery Hills, completed on 28 June 1909,
Yuri Torchinsky leader and short stories for which he developed the this work also crowned Bax’s affection for the
Vernon Handley Irish pseudonym ‘Dermot O’Byrne’. Ultimately country of Ireland. Bax himself referred to it
Arnold Bax, the hunter of dreams, found as his first orchestral work, and it was thus
himself confronted with the reality of the First regarded during his lifetime, notably performed
World War, and then the Easter rising in Dublin. by the conductors Sir Thomas Beecham and
Against this background of dissolution came Sir Henry Wood.
a personal crisis caused by his fast-growing Two of the scores here recorded, In the
passion for the pianist Harriet Cohen which Faery Hills and The Garden of Fand, are
resulted in his having to choose between her informed by Bax’s early passion for Ireland. The
and his wife and children. This conflict between other two are not. Bax had a ready pen and
dream and reality is reflected in the tone poem his own account of his discovery of Ireland
November Woods. perhaps needs to be taken with a pinch of salt.

4 5

CHAN 10362 Book.indd 4-5 22/8/06 11:20:48


He told of finding Yeats’s poem orchestral tone poems under the collective title often terrible faeries’. The middle section of places lorded by the Atlantic’. In this work the
The Wanderings of Usheen, and going to ‘Eire’, of which Into the Twilight and Roscatha the work is based to some extent on a passage rise and fall of the waves, the undertow, and
Ireland ‘as a boy of nineteen in great spiritual are the first and third. The centrepiece of this in The Wanderings of Usheen, the Yeats poem the interplay of the associated legends are
excitement’. Spending most of his time in the trilogy was In the Faery Hills, his first widely which had first drawn him to Ireland. In it the portrayed through evocative shifting patterns
far west, he quickly came upon the Donegal performed tone poem and the only one of his Danaan faery host bid a human bard sing of superimposed figuration on woodwind
coastal village of Glencolumcille, then very early orchestral scores to be published. On to them, but his song of human joy is the and strings, a technique which Bax developed
isolated. He was to return to it regularly until the manuscript the work bears the Irish title saddest they have ever heard; flinging his from a study of the music of Debussy. The
the First World War intervened, and although he An Sluagh Sidhe (or ‘The Hosting of the Shee’). harp into a deep pool, they whirl the harper orchestration of The Garden of Fand proved
went back in the 1920s one suspects that some Dating from 1909, it was first heard on away with laughter and dancing. The opening a turning point in his music and its realisation
of its early magic had by then faded for him. 30 August 1910 during that season’s faery horn calls were later taken by Bax’s pupil caused him a lot of trouble. The programme is
Bax had a remarkable knowledge of Promenade Concerts at Queen’s Hall, conducted Arthur Benjamin as the starting point of his printed at the front of the score as follows:
Irish history and mythology, an intimate by Henry Wood. It was announced as specially Romantic Fantasy (1937), while the fanfares
acquaintance with people and places all over written for the Proms but in view of its of the middle section are strikingly similar to a The Garden of Fand is the sea. The ancient
Saga called ‘The sick-bed of Cuchulain’ tells
the west, and he threw himself into learning completion date more than a year before, it motif in Elgar’s incidental music to Grania and
how that hero (the Achilles of the Gael)
the Irish language. He wrote poems and short seems likely that Bax was in the happy position Diarmid (1901).
was lured away from the world of deeds
stories, and then, in 1907, a play on the of being able to put forward a work that The score in which Bax finally fully achieved
and battles by the Lady Fand, daughter
subject of the tragic Irish heroine Deirdre. was part of a cycle on which he was actively his mature impressionistic style is the tone
of Manannan, lord of the ocean; and how
Bax subtitled it a ‘Saga-drama in five scenes working. poem The Garden of Fand, completed in
in the time of his country’s direst need
and a Prologue’ and it appears to have Referring to Yeats, Bax wrote to a friend, piano score in 1913 or 1914 while he was
he forgot all but the enchantments of an
been intended as the libretto of an opera ‘I got this mood under Mount Brandon with living in Dublin. It did not receive its first
immortal woman. The tale goes on to relate
for which there only survive three sketches, all W.B.’s magic about me’, adding, ‘no credit performance until Frederick Stock conducted that Cuchulain’s wife, Emer, pursued him
all for orchestra alone. Firstly, a short score to me of course because I was possessed by it with the Chicago Symphony Orchestra on to that wonder-land and pleaded with the
headed ‘Eire – Prologue’ was orchestrated Kerry’s self’. Clearly his spring tour of Ireland 29 October 1920. The British premiere had goddess for her husband’s return. Then,
as the tone poem Into the Twilight (1908). in 1909 had taken in the Dingle peninsula. to wait until 11 December 1921 and was with one of those touches of modern
Secondly, Roscatha (1910) – the title means In a programme note Bax declared that in conducted by the young Adrian Boult. Dan romanticism which are continually occurring
battle hymn – is an orchestral realisation of this score he had attempted ‘to suggest the Godfrey performed it in Bournemouth in 1923, in the Irish pagan tales, the Saga ends with
‘The Gathering of the Chiefs’ from the play. revelries of the “Hidden People” in the inmost and it was vigorously championed by Beecham. Fand’s pitying renunciation of her human
The third sketch has now been orchestrated by deeps and hollow hills of Ireland’. At the This seascape, Bax told Harriet Cohen, love, and we read that Manannan shook his
Graham Parlett with the title On the Seashore, same time he had ‘endeavoured to envelop was ‘the last of my Irish music’. The sea was ‘Cloak of Forgetfulness’ between Cuchulain
evoking Deirdre’s sad demise. Bax quickly the music in an atmosphere of mystery and long a source of inspiration to Bax, evoked and Fand, that the memory of each might
abandoned his operatic ambitions for these remoteness akin to the feeling with which the in his music. In his autobiography he tells us be utterly blotted out from the mind of the
sketches, and himself devised a cycle of three people of the West think of their beautiful and that he ‘spent more and more time alone in other.

6 7

CHAN 10362 Book.indd 6-7 22/8/06 11:20:49


This tone-poem has no special relation divided into ten parts. Presently, the dancing Like frightened children, silent, hand in hand, School on Rectory Hill and Station Road. We
to the events of the above legend. In the music returns, moving towards a climax which Down the wet hill we stepped towards the do not know the precise date of composition
earlier portion of the work the composer depicts the engulfing wave described in flare; and it seems likely that although the work
seeks to create the atmosphere of an the programme. The dovetailing woodwind Storm, a mad painter’s brush, swept sky began to evolve in 1914 it was not completed
enchanted Atlantic completely calm beneath exchanges from the opening are heard again at and land until 1917.
the spell of the Other World. Upon its With burning signs of beauty and despair; The Sinfonietta dates from May 1932
the end, as ‘twilight falls, the sea subsides, and
surface floats a small ship adventuring And once rain scourged through shrivelling but was not performed in Bax’s lifetime. The
Fand’s garden fades out of sight’.
towards the sunset from the shores of wood and brake, manuscript is actually headed ‘Symphonic
November Woods immediately followed
Eirinn, as St Brendan and the sons of And in our hearts tears stung, and the old Phantasy’, but Bax referred to it as his
The Garden of Fand in Bax’s orchestral canon
O’Corra are said to have sailed in later times. ache Sinfonietta, and listed it thus in Grove’s
and was first performed in Manchester by Was more than any God would have us bear.
The little craft is borne on beneath a sky of dictionary; on the cover of the manuscript the
pearl and amethyst until on the crest of an the Hallé Orchestra and Hamilton Harty, and
conductor Christopher Whelen has written
immense slowly surging wave it is tossed again by the same conductor in London a Then in the drowsy town the inn of dreams ‘Arnold’s Sinfonietta’. The first performance
on to the shore of Fand’s miraculous island. month later. Both this score and its successor, Shut out awhile October’s sky of dread;
took place as part of a broadcast concert
Here is unhuman revelry unceasing between Tintagel, were intimately associated with Bax’s Drugged in the wood-reek, under the black
by the BBC Welsh Symphony Orchestra and
the ends of time, and the voyagers are love affair with Harriet Cohen when she was beams,
Vernon Handley in 1983. In the Sinfonietta
caught away, unresisting, into the maze of nineteen and he thirty-one. In the early autumn Nestled against my arm her little head
we have Bax writing in the style of his late
the dance. A pause comes, and Fand sings of 1916 they were in the heady first months And her child’s-mouth like some half-opened
orchestral works, a style informed by the world
her song of immortal love[,] enchaining the of their affair. But, married since 1911, Bax flower
of his Northern Ballads (1927–34) but heard
hearts of her hearers for ever. The dancing had two young children and was living at Made April still for one sad sleepy hour;
here for the only time in a symphonic score.
and feasting begin again, and, finally, the Beaconsfield. It was November Woods that And we said naught; for no word could
be said.
The work is continuous but falls into three
sea rising suddenly overwhelms the whole in images of the stormy Buckinghamshire movements, linked by the brooding theme
island, the immortals riding in rapture on countryside reflected autobiographical and November Woods is important for its first heard in the strings, which possibly
the green and golden waves, and laughing personal concerns from this time. He and unspoken autobiographical programme. Here evokes a typical calm northern seascape
carelessly amidst the foam at the fate of the Harriet met secretly, and one of their favourite the composer’s indecision between domestic and which returns forcefully at the end. The
over-rash mortals lost in the depths. Twilight
rendezvous was Amersham, Bax cycling responsibilities and romantic passion was first movement opens with a preludial Molto
falls, the sea subsides, and Fand’s garden
from Beaconsfield, Harriet travelling by the sublimated in music that articulated the conflict moderato, contrasting colour coming with an
fades out of sight.
Metropolitan line from London. It must have in terms of the evocation of stormy nature. autumnal song on cor anglais, accompanied
Like its companions the work is in ternary been on such an occasion, one stormy late But where exactly were the real November by woodwind and harp. At the marking Allegro
form, embodying at its centre Fand’s love-song October day, that they met and made for Woods located? Or are they a figment of Bax’s the music becomes dramatic and gradually
which, marked ‘slow and expressive’, is sung The Crown, as Bax described it in the poem imagination? My choice is for the wood below builds into the Allegro deciso ma moderato
by flute and cor anglais in unison over strings Amersham, written at the time: Amersham station and Dr Challenor’s Boys of the movement proper. If Bax had headed

8 9

CHAN 10362 Book.indd 8-9 22/8/06 11:20:49


these pages ‘Northern Ballad’ we would have Universally recognised as one of Britain’s technique and unfashionable repertoire, he and Chief Guest Conductor of the BBC
accepted them as another of his northern finest orchestras, the BBC Philharmonic has championed British composers, probably Scottish Symphony Orchestra, Royal Liverpool
tone poems. Yet there is a lightness of touch, is based in Manchester where it performs recorded, performed and broadcast more Philharmonic Orchestra, Melbourne Symphony
all is not gloom. Bax maintains a convincing regularly in the magnificent Bridgewater British music than any other conductor, Orchestra and BBC Concert Orchestra. During
fast tempo through a succession of evocative Hall, while also touring all over the world and given more than 100 premieres. Three this time he was Professor of Conducting at
episodes until a big climax marked Molto più and recording programmes for BBC Radio times outright winner of the Gramophone the Royal College of Music and was created an
lento e maestoso heralds the characteristic 3. It has built an international reputation Record of the Year, he has been nominated F.R.C.M. Widely known for his encouragement
half-lights of the middle movement. We are for outstanding quality and committed of young professional players, he has also
eight times and at the Gramophone Awards
led into this by an interlude which returns performances over an immensely wide- of 2003 receiv ed a Special Award for regularly conducted the National Youth
to the music of the opening, here hymned ranging repertoire. Gianandrea Noseda services to British music. In December 2005 Orchestra and the World Youth Orchestra.
by the oboe. In a striking parallel with In
became Principal Conductor in September Gramophone’s outgoing Editor, James Jolly, Vernon Handley is currently Conductor
the Faery Hills and The Garden of Fand, the
2002 when Yan Pascal Tortelier, who had chose Handley’s recording for Chandos of Emeritus of the Royal Liverpool Philharmonic
oboe’s melancholy song sounds above typical
been Principal Conductor from 1991, became the complete cycle of symphonies by Orchestra, Associate Conductor of the Royal
muted brass and entwining textures. The slow
Conductor Laureate. Vassily Sinaisky is the Sir Arnold Bax as one of his 100 Greatest Philharmonic Orchestra, and in 2003 was
movement is a remarkable soundscape of
orchestral colour, the magical horn writing and orchestra’s Principal Guest Conductor, and Recordings. appointed Conductor Laureate of the Ulster
solo violin suggesting that Bax’s otherworld Sir Edward Downes (Principal Conductor Made Associate Conductor of the London Orchestra. Created Honorary Fellow of the
is never far away. Eventually, in another 1980 – 91) is Conductor Emeritus. The Philharmonic Orchestra in 1983, Vernon Royal Philharmonic Society in 1990 and
interlude, the opening idea returns once more, BBC Philharmonic has worked with many Handley has been Chief Conductor and of Balliol College, Oxford in 1999, he was
now in the brass. This leads to the brief last distinguished conductors and its policy of Artistic Director of the Ulster Orchestra, Chief appointed Commander of the Order of the
movement, an outgoing, rhythmic Allegro in introducing new and adventurous Conductor of the Malmö Symphony Orchestra British Empire in the Queen’s Birthday Honours
which Bax recapitulates earlier ideas, often in repertoire into its programmes has meant and the West Australian Symphony Orchestra, List in June 2004.
strikingly different settings. Towards the end that many of the world’s greatest composers
the motto theme reappears, triumphantly in have conducted the orchestra. In 1991
counterpoint with the rhythmic theme, and Sir Peter Maxwell Davies became the BBC
brings, Molto pesante and in augmentation, Philharmonic’s first ever Composer/Conductor
the close, which Bax marks Trionfale. and was succeeded in 2000 by James
Exploring in this score a form of three MacMillan.
movements in one, Bax was perhaps influenced
in his turn by Sibelius, whose Seventh For forty-five years Vernon Handley CBE has
Symphony (1924), in one movement, was pursued a career unique amongst those of
itself originally called ‘Fantasia Sinfonica’. front rank conductors. Holding steadfastly
© 2006 Lewis Foreman to the two principles of undemonstrative

10 11

CHAN 10362 Book.indd 10-11 22/8/06 11:20:49


und als solches wurde es zu seinen Lebzeiten irische Heldin Deirdre. Bax gab ihm den
Bax: Tondichtungen auch angesehen, aufgeführt insbesondere von Untertitel “Sagendrama in fünf Szenen und
den Dirigenten Sir Thomas Beecham und einem Prolog”, und es war anscheinend als
Sir Henry Wood. Libretto einer Oper gedacht, von der nur drei
Bei der Erörterung der außermusikalischen für die Pianistin Harriet Cohen, die dazu führte, Zwei der hier aufgenommenen Partituren, In Skizzen erhalten sind, alle ausschließlich für
Anregungen und Vorstellungen in der frühen dass er zwischen ihr und seiner Frau mit den the Faery Hills und The Garden of Fand, sind Orchester gesetzt. Der erste Entwurf ist ein
Orchestermusik von Sir Arnold Bax gilt es zu gemeinsamen Kindern wählen musste. Dieser durchdrungen von Bax’ früher Leidenschaft Particell, überschrieben “Eire – Prologue”, das
bedenken, dass er dank seiner wohlhabenden Konflikt zwischen Traum und Realität spiegelt für Irland. Für die anderen beiden gilt das (1908) als die Tondichtung Into the Twilight
Familie nie eine Stellung suchen musste, um sich in der Tondichtung November Woods nicht. Bax führte eine lockere Feder, und man orchestriert wurde. Die Komposition Roscatha
seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und wider. sollte seine Darstellung der persönlichen (1910) – der Titel bedeutet Schlachtenhymne –
dass eine Beschreibung seines Lebens bis Bax’ Zyklus von sieben Sinfonien erschien Entdeckung Irlands wohl mit einer gehörigen ist eine Orchesterumsetzung der Szene
zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs sich fast zwischen 1922 und 1939: Die Erste kam Portion Skepsis nehmen. Er erzählte, wie “The Gathering of the Chiefs” aus dem Stück.
wie ein Roman liest: unstete Reisen, impulsive 1922 heraus, die (1926 fertiggestellte) er auf Yeats’ Gedicht The Wanderings of Die dritte Skizze ist seither von Graham Parlett
Affären und die begeisterte Erkundung alles Zweite und die Dritte erschienen 1930, die Usheen stieß und “als neunzehnjähriger unter dem Titel On the Seashore orchestriert
Neuen in der Kunst. Bax bezeichnete diese Vierte 1931, die (im Januar 1932 vollendete) Junge voller geistiger Erregung” nach Irland worden – sie soll Deirdres trauriges
Zeit als den “Elfenbeinturm meiner Jugend” Fünfte 1934 und die Sechste im Jahre aufbrach. Dort verbrachte er die meiste Zeit Dahinscheiden heraufbeschwören. Bax verwarf
und erinnerte sich später dieser zauberhaften 1935. Die Sinfonietta folgte kurz nach der weit im Westen und stieß in der Grafschaft rasch seine Opernambitionen in Bezug auf
frühen Jahre mit zunehmender Sehnsucht – Fünften Sinfonie. Zum Zeitpunkt seiner 1939 Donegal bald auf das damals weit abgelegene diese Entwürfe und plante stattdessen einen
dieser Schmerz bestimmt die ergreifendsten uraufgeführten Siebten hatte Bax fast alles Küstendorf Glencolumcille. Dorthin sollte Zyklus von drei orchestralen Tondichtungen
Momente seiner späteren Musik. niedergelegt, was er zu sagen hatte, auch er bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs mit dem Obertitel “Eire”, von dem Into the
Bax nahm nicht nur alles damals Neue in wenn noch einige wenige Spätwerke und zwei regelmäßig zurückkehren, und obwohl er in Twilight und Roscatha den ersten und dritten
der Musik in sich auf, sondern schrieb auch bemerkenswerte Filmmusiken folgen sollten. den 1920er-Jahren wieder dorthin reiste, darf Teil darstellen. Das Kernstück der Trilogie
Gedichte, Dramen und Kurzgeschichten im Er wurde geadelt, zum Master of the King’s man annehmen, dass der frühere Zauber in der war In the Faery Hills, seine erste weithin
Stile von William Butler Yeats, für die er sich Musick ernannt, und starb schließlich kurz vor Zwischenzeit für ihn ein wenig verblasst war. aufgeführte Tondichtung und die einzige
das irische Pseudonym “Dermot O’Byrne” seinem siebzigsten Geburtstag in der irischen Bax besass bemerkenswert gute seiner frühen Orchesterpartituren, die im Druck
zulegte. Schließlich sah sich der Träumer Stadt Cork. Kenntnisse der irischen Geschichte und herauskam. Auf dem Manuskript trägt das
Arnold Bax mit der Realität des Ersten Arnold Bax’ Liebe zum Orchester fand ihre Mythologie, war mit der Bevölkerung und Werk den irischen Titel An Sluagh Sidhe (Die
Weltkriegs sowie des Dubliner Osteraufstands Erfüllung erstmals in der am 28. Juni 1909 den Orten überall im Westen eng vertraut Elfenversammlung). Im Jahre 1909 entstanden,
konfrontiert. Vor dem Hintergrund solcher vollendeten Tondichtung In the Faery Hills, und machte sich enthusiastisch daran, wurde es am 30. August 1910 im Zuge der
gesellschaftlicher Auflösungserscheinungen und dieses Werk stellt auch die Krönung die irische Sprache zu lernen. Er schrieb alljährlichen Promenadenkonzerte in der
geriet er in eine persönliche Krise, ausgelöst seiner Zuneigung zu Irland dar. Bax selbst Gedichte und Kurzgeschichten, dann 1907 Londoner Queen’s Hall unter der Leitung von
von seiner rasch anwachsenden Leidenschaft bezeichnete sie als sein erstes Orchesterwerk, auch ein Schauspiel über die tragische Henry Wood uraufgeführt. In der Ankündigung

12 13

CHAN 10362 Book.indd 12-13 22/8/06 11:20:50


hieß es, das Werk sei speziell für die doch sein Lied von menschlicher Freude ist denen der Atlantik das Regiment führte”. ihrer sterblichen Liebe, und wir lesen, wie
Konzertreihe entstanden, doch in Anbetracht das traurigste, das sie je gehört haben; sie Im vorliegenden Werk werden das Auf und Manannan seinen “Mantel des Vergessens”
seiner über ein Jahr zurückliegenden werfen seine Harfe in einen tiefen Tümpel und Ab der Wellen, die Unterströmung und das zwischen Cuchulain und Fand schwenkt, auf
Fertigstellung liegt es nahe, dass Bax in der wirbeln den Harfenisten dann mit Gelächter Wechselspiel entsprechender Legenden durch dass die Erinnerung an die jeweils andere
glücklichen Lage war, eine Komposition und Tanz davon. Die einleitenden elfischen evokative, sich wechselseitig überlagernde Person vollkommen aus den Gedanken
vorlegen zu können, die zu einem Zyklus Hornsignale wurden später von Bax’ Schüler Figurationen der Holzbläser und Streicher beider gelöscht werde.
gehörte, an dem er ohnehin gerade arbeitete. Arthur Benjamin als Ausgangspunkt seiner dargestellt, in einer Technik, die Bax aus der Die vorliegende Tondichtung hat keine
Mit Bezug auf Yeats schrieb Bax an einen Romantic Fantasy von 1937 genommen, Beschäftigung mit der Musik von Debussy besondere Beziehung zu den Ereignissen
Freund: “Diese Stimmung überkam mich während die Fanfaren im Mittelteil verblüffende entwickelt hatte. Die Orchestrierung von der oben dargestellten Legende. Im
unter Mount Brandon, wo der Zauber von Ähnlichkeiten zu einem Motiv in Elgars The Garden of Fand erwies sich als ersten Abschnitt des Werks geht es dem
W.B. überall um mich war”, und er fügte Bühnenmusik zu Grania and Diarmid (1901) Wendepunkt in seinem Schaffen, und ihre Komponisten darum, die Atmosphäre eines
hinzu: “Ich kann natürlich nichts dafür, aufweisen. Realisierung bereitete ihm große Mühe. Das verzauberten Atlantik zu erzeugen, der unter
denn ich war vom Geiste Kerrys selbst Die Partitur, mit der Bax endgültig zu folgende Programm ist als Einleitung zur dem Bann der Jenseitigen Welt vollkommen
Partitur abgedruckt: still daliegt. Auf seiner Oberfläche schwimmt
besessen.” Seine Irlandreise im Frühjahr seinem reifen impressionistischen Stil fand, ist
ein Schiffchen, das von den Gestaden
1909 hatte wohl auch die Dingle-Halbinsel die Tondichtung The Garden of Fand, 1913
Der Garten der Fand ist das Meer. Die uralte Eirinns aus gen Sonnenuntergang steuert,
in der Grafschaft Kerry umfasst. In einer oder 1914 während der Zeit in Dublin im
Sage vom “Krankenlager des Cuchulain” wie es der heilige Brendan und die Söhne
Erläuterung zum Programm erklärte Bax, Klavierauszug fertig gestellt. Die Uraufführung
erzählt, wie jener Held (der Achill der Gälen) von O’Corra in späteren Zeiten getan
mit dieser Partitur habe er versucht, “die erfolgte erst am 29. Oktober 1920 unter
aus der Welt der Taten und Schlachten haben sollen. Das Boot wird unter einem
Geselligkeiten des ‘verborgenen Völkchens’ der Leitung von Frederick Stock mit dem
fortgelockt wurde durch die Lady Fand, perl- und amethystfarbenen Himmel
in den tiefsten Tiefen und im Innersten Chicago Symphony Orchestra. Die britische
die Tochter von Manannan, dem Herrn dahingetragen, bis es auf dem Kamm einer
der Hügel Irlands” anzudeuten. Zugleich Erstaufführung musste bis zum 11. Dezember des Ozeans; und wie er zu Zeiten der riesigen allmählich aufbrandenden Welle
habe er sich bemüht, “die Musik in eine 1921 warten und wurde vom jungen Adrian dringendsten Not seines Landes über den ans Ufer von Fands Zauberinsel gespült
mysteriöse und abgeschiedene Atmosphäre Boult dirigiert. Dan Godfrey führte das Werk Bezauberungen einer unsterblichen Frau wird. Hier treffen die Ankömmlinge auf
zu kleiden, vergleichbar dem Gefühl, das 1923 in Bournemouth auf, und Beecham alles andere vergaß. Die Legende erzählt unmenschliche, vom Anfang bis ans Ende
die Menschen des Westens beim Gedanken setzte sich eifrig dafür ein. des weiteren davon, wie Cuchulains Gattin aller Zeiten andauernde Feiern, und sie
an ihre schönen und oft schrecklichen Elfen Dieses Seestück sei “die letzte meiner Emer ihm in jenes Wunderland folgte und werden widerstandslos im Wirbel des Tanzes
überkommt”. Der Mittelabschnitt des Werks irischen Musiken”, wie Bax Harriet Cohen von der Göttin die Freigabe ihres Mannes davongetragen. Es tritt eine Pause ein,
beruht in gewissem Maße auf einer Passage mitteilte. Das Meer war für Bax seit langem erflehte. Dann endet die Sage in einer und Fand singt ihr Lied von unsterblicher
aus The Wanderings of Usheen, dem Gedicht eine Quelle der Inspiration und wurde oft jener Wendungen modern anmutender Liebe, das die Herzen aller Zuhörer auf
von Yeats, das ihn zuerst nach Irland gelockt in seiner Musik heraufbeschworen. In seiner Romantik, wie sie uns in den heidnischen immer einfängt. Wieder setzen Tanz und
hatte. Darin heißt die Elfenschar der Danaan Autobiographie erzählt er, er habe “immer irischen Legenden immer wieder begegnen, Festlichkeiten ein, bis schließlich das Meer
einen sterblichen Barden, für sie zu singen, mehr Zeit allein an Orten verbracht, an mit Fands mileidsvoller Aufkündigung sich unvermittelt aufbäumt und die ganze

14 15

CHAN 10362 Book.indd 14-15 22/8/06 11:20:50


Insel verschlingt, wobei die Unsterblichen Harriet Cohen auf – sie war damals neunzehn alte Schmerz genaue Kompositionsdatum nicht, und man
verzückt auf den grünen und goldenen Jahre alt, er war einunddreißig. Im Frühherbst war mehr, als irgend ein Gott uns sollte darf annehmen, dass das Stück zwar 1914
Wogen reiten und inmitten der Brandung ob des Jahres 1916 durchlebten sie die ertragen lassen. Gestalt anzunehmen begann, doch erst 1917
des Schicksals der allzu kühnen, nun in den berauschenden ersten Monate ihrer Beziehung. fertiggestellt wurde.
Tiefen verlorenen Sterblichen nur übermütig Dann schloss im verschlafnen Dorf der Die Sinfonietta stammt vom Mai 1932,
Doch Bax war seit 1911 verheiratet, hatte
lachen. Die Dämmerung bricht herein, das Gasthof unsrer Träume wurde jedoch zu Bax’ Lebzeiten nicht
zwei Kinder und wohnte in Beaconsfield
Tosen des Meeres ebbt ab, und allmählich ein Weilchen lang Oktobers aufgeführt. Das Manuskript trägt eigentlich
in Buckinghamshire. Die Darstellungen
schwindet Fands Garten dahin. Schreckenshimmel aus; den Titel “Sinfonische Fantasie”, doch Bax
stürmischer Landschaften der Grafschaft in
betäubt im Holzrauch, unter den bezeichnete das Stück als seine Sinfonietta und
Wie seine Pendants ist das Werk dreiteilig November Woods spiegeln Autobiographisches geschwärzten Balken, führte es unter diesem Namen im Musiklexikon
gehalten, und in seinem Zentrum steht Fands und Persönliches aus dieser Zeit wider. Er ruhte ihr kleines Haupt in meinem Arm Grove auf; auf das Titelblatt des Manuskripts
als “langsam und ausdrucksvoll” bezeichnetes traf sich heimlich mit Harriet, und einer ihrer und ihr Kindermund, wie eine halb offene schrieb der Dirigent Christopher Whelen
Liebeslied, das über zehnstimmig aufgeteilten liebsten Treffpunkte war Amersham, wohin Blüte,
“Arnolds Sinfonietta”. Die Uraufführung erfolgte
Streichern von Flöte und Englischhorn unisono Bax aus Beaconsfield radelte, während Harriet versprach eine traurig schläfrige Stunde lang
1983 im Rahmen eines Rundfunkkonzerts
gesungen wird. Danach kehrt die Tanzmusik den Stadtbahn-Zug der Metropolitan Line aus stillen April;
des BBC Welsh Symphony Orchestra unter
zurück und steuert auf einen Höhepunkt zu, London nahm. Ein solcher Anlass an einem wir sagten nichts; denn es bedurfte keines
der Leitung von Vernon Handley. In der
der die im Programm beschriebene, alles stürmischen Tag gegen Ende Oktober, als Wortes.
Sinfonietta schreibt Bax im Stil seiner späten
verschlingende Woge darstellt. Die anfangs sie sich trafen und im Gasthof The Crown
November Woods ist wegen seines Orchesterwerke, der von der Welt seiner
eingefügten Holzbläserpassagen sind am einkehrten, muss es gewesen sein, den Bax in
unausgesprochenen autobiographischen Northern Ballads (1927 – 1934) beeinflusst ist,
Ende wieder zu hören, wenn laut Programm seinem damals verfassten Gedicht Amersham
Programms von Bedeutung. Hier wurde hier aber das einzige Mal in einer sinfonischen
die Dämmerung hereinbricht, das Tosen des beschrieb: Partitur zu hören ist.
die Unfähigkeit des Komponisten, sich
Meeres abebbt und Fands Garten allmählich zwischen Verantwortung für die Familie und Das Werk wird fortlaufend aufgeführt,
Wie angsterfüllte Kinder, schweigend, Hand
dahinschwindet. romantischer Leidenschaft zu entscheiden, in teilt sich aber in drei Sätze, verbunden durch
in Hand,
November Woods folgt in Bax’ Musik sublimiert, die den Konflikt durch die das zuerst in den Streichern zu hörende
gingen den nassen Hügel wir hinab, dem
Orchesterschaffen unmittelbar auf Lichterschein entgegen; Beschwörung stürmischer Natur zu artikulieren brütende Thema, das womöglich eine
The Garden of Fand und wurde in Manchester Sturm fegte, eines irren Malers Pinsel gleich, suchte. Doch wo genau liegt der echte typisch stille nördliche Meerespersprektive
vom Hallé Orchestra unter Hamilton Harty über Land und Himmel Novemberwald des Titels? Oder existiert er heraufbeschwören soll und gegen Ende
uraufgeführt, um einen Monat später vom mit brennenden Malen von Schönheit und nur in Bax’ Vorstellung? Ich würde auf das kraftvoll wiederkehrt. Der erste Satz beginnt
gleichen Dirigenten in London ein weiteres Verzweiflung; Gehölz tippen, der sich unterhalb des Bahnhofs mit einem vorspielartigen Molto moderato,
Mal gegeben zu werden. Sowohl diese Partitur da peitschte Regen durch schrumpfendes von Amersham und der Knabenschule ergänzt durch den Farbkontrast des
als auch das nachfolgende Tintagel weisen Gehölz und Dickicht, von Dr. Challenor am Rectory Hill und der herbstlichen Lieds im Englischhorn, begleitet
enge Verbindungen zu Bax’ Liebesaffäre mit Tränen bannten in unsern Herzen, und der Bahnhofsstraße erstreckt. Wir kennen das von Holzbläsern und Harfe. Bei der Anweisung

16 17

CHAN 10362 Book.indd 16-17 22/8/06 11:20:51


Allegro entwickelt sich die Musik dramatisch Umsetzungen. Gegen Ende kehrt das Leitmotiv Downes (Chefdirigent 1980 –1991) sein der ausscheidende Chefredakteur von
und baut sich allmählich zum Allegro deciso in triumphalem Kontrapunkt zum rhythmisch Emeritierter Dirigent. Darüber hinaus Gramophone, Handleys Einspielung des
ma moderato des eigentlichen Satzes auf. bestimmten Thema zurück und führt uns, Molto haben zahlreiche Spitzendirigenten vollständigen Zyklus der Sinfonien von Sir
Hätte Bax diese Blätter mit der Überschrift pesante und in Augmentation, dem Schluss und -komponisten das BBC Philharmonic Arnold Bax für Chandos als eine seiner 100
“Nördliche Ballade” versehen, hätten wir sie zu, den Bax mit der Bezeichnung Trionfale geleitet, nicht zuletzt im Rahmen einer Besten Aufnahmen.
als eine weitere seiner vom Norden inspirierten versieht. vor dem Neuen unerschrockenen und Im Jahre 1983 zum Kapellmeister
Tondichtungen akzeptiert. Doch ist eine Indem er in dieser Partitur die Form eines experimentierfreudigen Programmpolitik. (Associate Conductor) des London
gewisse Lockerheit zu spüren – es herrscht fortlaufenden dreisätzigen Werks erkundet, Sir Peter Maxwell Davies wurde 1991 Philharmonic Orchestra berufen, ist
nicht durchweg Düsternis. Bax behält über wurde Bax vielleicht seinerseits von Sibelius zum allerersten Hauskomponisten Vernon Handley seither Chefdirigent und
eine Folge evokativer Episoden hinweg ein beeinflusst, dessen einsätzige Siebte Sinfonie
bzw. -dirigenten des BBC Philharmonic Künstlerischer Leiter des Ulster Orchestra,
überzeugend rasches Tempo bei, bis ein mit von 1924 ursprünglich den Titel “Fantasia
ernannt; im Jahr 2000 übernahm James Chefdirigent des Sinfonieorchesters Malmö
Molto più lento e maestoso bezeichneter Sinfonica” trug.
MacMillan diese Position. und des West Australian Symphony Orchestra,
großer Höhepunkt das charakteristische © 2006 Lewis Foreman Erster Gastdirigent des BBC Scottish Symphony
Halblicht des Binnensatzes ankündigt. Als Übersetzung: Bernd Müller Seit fünfundvierzig Jahren verfolgt Vernon Orchestra, des Royal Liverpool Philharmonic
Überleitung hören wir ein Zwischenspiel, das
Handley CBE eine unter Dirigenten der Orchestra, des Melbourne Symphony
zur Musik des Anfangs zurückkehrt, hier von
Das BBC Philharmonic gilt allgemein als ersten Garnitur einzigartige Karriere. Er Orchestra und des BBC Concert Orchestra
der Oboe vorgetragen. In einer auffallenden
eines der besten Orchester Großbritanniens. hält sich standhaft an die beiden Prinzipien gewesen. Während dieser Zeit war er
Parallele zu In the Faery Hills und The Garden
Es hat seinen Sitz in Manchester aus, wo es einer undemonstrativen Dirigiertechnik und Professor für Orchesterleitung am Royal
of Fand erklingt der Gesang der Oboe
in der Bridgewater Hall regelmäßig auf dem eines nicht an Modeströmungen orientierten College of Music und wurde auch zum
über typischerweise gedämpftem Blech und
Programm steht und Rundfunkkonzerte für Repertoires; er hat sich für britische Fellow dieser Institution (F.R.C.M.) ernannt.
verschlungenen Texturen. Der langsame
Satz ist eine bemerkenswerte Darbietung BBC Radio 3 aufnimmt, wenn es nicht auf Komponisten eingesetzt, wahrscheinlich Er ist weithin für seine Förderung junger
orchestraler Klangfarben, deren bezaubernde internationalen Gastspielreisen unterwegs mehr britische Musik eingespielt, aufgeführt Berufsmusiker bekannt und hat auch
Führung des Horns und der Solovioline ist. Das Orchester hat einen weltweiten Ruf und im Rundfunk gesendet als irgendein regelmäßig das britische National Youth
uns glauben macht, dass Bax’ Jenseitige für überragende Qualität und interpretatives anderer Dirigent und über einhundert Orchestra sowie das World Youth Orchestra
Welt nie weit entfernt sein kann. Schließlich Engagement in einem ungewöhnlich breit Uraufführungen gegeben. Dreimal hat er geleitet.
kehrt in einem weiteren Zwischenspiel das gefächerten Repertoire. Gianandrea Noseda den Preis der Zeitschrift Gramophone für die Derzeit ist Vernon Handley Emeritierter
Anfangsmotiv zurück, nun vom Blech getragen. übernahm im September 2002 die Rolle des beste Aufnahme des Jahres gewonnen, ist Dirigent des Royal Liverpool Philharmonic
Damit ist der kurze Schlusssatz erreicht, ein Chefdirigenten von Yan Pascal Tortelier, als dafür insgesamt achtmal nominiert worden Orchestra, Associate Conductor des Royal
einnehmendes rhythmisches Allegro, in dem dieser nach elf Jahren zum Ehrendirigent und erhielt 2003 einen Sonderpreis für Philharmonic Orchestra, und 2003 wurde er
Bax vorangegangene Motive rekapituliert, ernannt wurde. Wassili Sinaiski ist der Erste seine Verdienste um die britische Musik. zum Laureat des Ulster Orchestra erklärt. 1990
und zwar oft in verblüffend neuartigen Gastdirigent des Orchesters und Sir Edward Im Dezember 2005 wählte James Jolly, als Fellow ehrenhalber der Royal Philharmonic

18 19

CHAN 10362 Book.indd 18-19 22/8/06 11:20:51


Society und 1999 mit der gleichen Ehrung Geburtstag der Königin im Juni 2004 zum
vom Balliol College, Oxford ausgezeichnet, Commander of the Order of the British Empire Bax: Poèmes symphoniques
wurde er anlässlich der Ordensverleihung zum (CBE) erhoben.

En considérant les sources et les images non l’amena à devoir faire un choix entre elle et son

Malcolm Crowthers
musicales des premières œuvres orchestrales épouse et ses enfants. Le poème symphonique
de Sir Arnold Bax, il faut avoir à l’esprit que, November Woods reflète ce conflit entre rêve
grâce à une famille aisée, le compositeur ne et réalité.
fut jamais obligé de travailler pour assurer Le cycle des sept symphonies de Bax vit le
sa subsistance, et jusqu’au début de la jour entre 1922 et 1939: la Première en 1922,
Première Guerre mondiale, sa vie se déroule la Deuxième (achevée en 1926) et la Troisième
comme un roman: voyages incessants, en 1930, la Quatrième en 1931, la Cinquième
affaires impulsives et investigation avide (achevée en janvier 1932) en 1934 et la
des nouvelles découvertes dans le domaine Sixième en 1935. La Sinfonietta suivit de près
de l’art. Bax appelait cette période la “tour la Cinquième. Avec la Septième Symphonie,
créée en 1939, pratiquement tout ce que Bax
d’ivoire de ma jeunesse” et il jeta par la suite
avait à dire était dit, bien que quelques œuvres
sur le charme de ces années un regard de
tardives suivirent ainsi que deux remarquables
plus en plus nostalgique, un sentiment qui
partitions de musique de film. Le compositeur
imprègne les moments les plus poignants de
fut fait chevalier et nommé Master of the
ses œuvres.
King’s Musick. Il décéda à Cork en Irlande, peu
Bax s’imprégnait de tout ce qui était avant son soixante-dixième anniversaire.
nouveau en musique à l’époque, mais il Si l’histoire d’amour entre Bax et l’orchestre
écrivait aussi, à la manière de Yeats et sous le trouva pour la première fois son plein
pseudonyme irlandais de “Dermot O’Byrne”, épanouissement dans le poème symphonique
des poèmes, des pièces et des nouvelles. In the Faery Hills, achevé le 28 juin 1909,
Arnold Bax, le chasseur de rêves, se trouva cette œuvre vint aussi couronner son affection
confronté en fin de compte aux réalités pour l’Irlande. Bax lui-même y faisait allusion
Vernon Handley de la Première Guerre mondiale, puis de en la qualifiant de première œuvre orchestrale,
l’insurrection de Pâques à Dublin, et c’est sur et c’est comme telle qu’elle fut considérée de
cette toile de fond dissolue que vint s’inscrire son vivant. Elle fut exécutée notamment sous
une crise personnelle causée par sa passion la direction de Sir Thomas Beecham et de
fulgurante pour la pianiste Harriet Cohen qui Sir Henry Wood.

20 21

CHAN 10362 Book.indd 20-21 22/8/06 11:20:51


Deux des partitions enregistrées ici, In “Eire – Prologue” fut tout d’abord orchestrée et été imprégné par cette atmosphère au pied L’œuvre dans laquelle le style
the Faery Hills et The Garden of Fand, sont devint le poème symphonique Into the Twilight de Mount Brandon, baignant dans la magie impressionniste de Bax atteint son plein
pénétrées de la passion du jeune Bax pour (1908). Il y eut ensuite Roscatha (1910) – le de W.B. [W.B. Yeats]”, et il ajoute: “…car j’étais épanouissement est le poème symphonique
l’Irlande. Ce n’est pas le cas des deux autres. titre signifie hymne de combat – , qui est une envoûté par l’âme du Kerry”. Pendant son The Garden of Fand, achevée sous forme de
Bax avait la plume facile et son récit de sa transcription orchestrale de “The Gathering of tour d’Irlande en 1909, Bax était de toute partition pour piano en 1913, ou en 1914,
découverte de l’Irlande ne doit donc peut-être the Chiefs” dans la pièce. La troisième “petite évidence passé par la péninsule de Dingle. alors que le compositeur vivait à Dublin. Elle
pas être pris au pied de la lettre. Il raconte qu’il scène” a maintenant été orchestrée par Graham Dans une note de programme, le compositeur ne fut créée que le 29 octobre 1920, sous
a trouvé le poème de Yeats The Wanderings of Parlett qui l’a intitulée On the Seashore, déclare que cette partition est une tentative la baguette de Frederick Stock à la tête du
Usheen et qu’il est parti pour l’Irlande “comme évoquant ainsi la triste fin de Deirdre. d’“évocation des festivités des ‘Hidden People’ Chicago Symphony Orchestra. La première
jeune homme de dix-neuf ans dans un état de Bax renonça rapidement à ses ambitions dans les coins les plus reculés d’Irlande, au en Grande-Bretagne eut lieu le 11 décembre
grande exaltation”. Il séjourna principalement opératiques pour ces pièces et conçut un cycle plus profond de ses collines”. En même temps, 1921 seulement, sous la direction du jeune
dans l’extrême ouest du pays où il découvrit de trois poèmes symphoniques orchestraux il dit avoir “essayé que la musique baigne dans Adrian Boult. La pièce fut jouée en 1923 à
bien vite le village côtier de Glencolumcille sous le titre collectif “Eire”, dont Into the une atmosphère de mystère et d’éloignement Bournemouth avec Dan Godfrey, et Beecham
dans le Donegal, très isolé à l’époque. Il y Twilight et Roscatha sont respectivement les apparentée au sentiment qu’éprouvent les s’en fit le défenseur.
retourna souvent jusqu’à la déclaration de premier et troisième. La pièce centrale de habitants de l’Ouest lorsqu’ils songent à leurs
Ce panorama marin, déclara Bax à Harriet
guerre en 1914, puis s’y rendit encore dans les cette trilogie est In the Faery Hills, le premier ‘faeries’ merveilleuses et souvent terrifiantes”.
Cohen, fut “ma dernière musique irlandaise”.
années 1920, mais l’on se doute qu’un peu de poème symphonique de Bax à avoir été La section centrale de l’œuvre est en partie
La mer fut longtemps une source d’inspiration
la magie d’autrefois avait à ce moment disparu largement exécuté et la seule de ses premières fondée sur un passage de The Wanderings of
pour Bax qui l’évoqua dans sa musique. Dans
à ses yeux. partitions orchestrales à avoir été éditées. Le Usheen, le poème de Yeats qui incita Bax à se
son autobiographie, il nous dit qu’il “passa
Bax avait une connaissance remarquable manuscrit porte le titre irlandais An Sluagh rendre en Irlande. Dans ce poème, la tribu de la
de l’histoire et de la mythologie irlandaise, Sidhe (ou assemblée d’esprits malfaisants de de plus en plus de temps seul dans des
déesse Dana prie un barde humain de chanter
et la population comme les lieux, dans tout la mythologie irlandaise). L’œuvre qui date pour elle, mais son chant qui exalte la joie des lieux baignés par l’Atlantique”. Dans cette
l’ouest du pays, lui étaient familiers; il se de 1909 fut créée le 30 août 1910 sous la hommes lui semble le plus triste qu’elle ait œuvre, le balancement des vagues, la force
lança aussi dans l’apprentissage de la langue direction de Henry Wood, lors des Promenade jamais entendu; le harpiste est chassé dans du courant sous-marin et l’interaction des
irlandaise. Il écrivit des poèmes et des Concerts de la saison au Queen’s Hall. La un tumulte de rires et de danses et sa harpe légendes associées à la mer sont évoqués
nouvelles puis, en 1907, une pièce dont le pièce fut annoncée comme une composition est jetée dans un étang profond. Les appels en un chatoiement de motifs faits de figures
personnage central était l’héroïne irlandaise spécialement écrite pour les Proms, mais elle introductifs au cor issus de cet univers féerique superposées aux bois et aux cordes, technique
tragique Deirdre. Bax lui donna le sous-titre était en fait terminée depuis plus d’un an et furent plus tard repris par Arthur Benjamin, un que Bax développa après avoir étudié la
suivant: “Saga-drama in five scenes and a il est donc vraisemblable que Bax se trouvait élève de Bax, comme point de départ de sa musique de Debussy. L’orchestration de
Prologue” et il semble qu’il l’ait rédigée pour tout simplement dans une situation favorable à Romantic Fantasy (1937), et les fanfares de la The Garden of Fand marqua un tournant dans
en faire le livret d’un opéra dont il ne subsiste la présentation d’une œuvre faisant partie d’un section centrale ressemblent étrangement à un la musique de Bax et sa réalisation lui causa
que trois petites scènes, toutes trois pour cycle auquel il travaillait activement. motif de la musique de scène composée par beaucoup de soucis. Le programme suivant
orchestre seul. Une courte partition intitulée Évoquant Yeats, Bax écrit à un ami: “J’ai Elgar pour Grania and Diarmid (1901). figure en tête de la partition:

22 23

CHAN 10362 Book.indd 22-23 22/8/06 11:20:52


Le Jardin de Fand représente la mer. bateau est porté par les flots sous un ciel Parmi les œuvres orchestrales de Bax, Signes de feu, beauté et désespoir, étincelles
L’ancienne saga intitulée “The sick-bed of de perle et d’améthyste jusqu’au moment November Woods suivit immédiatement messagères;
Cuchulain” raconte comment Lady Fand, où une vague gigantesque se gonflant The Garden of Fand. La pièce fut créée à Et quand la pluie fouetta fourrés et bois tout
la fille de Manannan, seigneur de l’océan, lentement l’emporte sur sa crête et la jette Manchester par le Hallé Ochestra dirigé rabougris
attire le héros (le pendant d’Achille chez sur la plage de l’île miraculeuse de Fand. par Hamilton Harty, puis un mois plus tard Des larmes nous brûlèrent le cœur, et
les Gaëls) par la ruse hors du monde de Des festivités fantasmagoriques se déroulent à Londres avec le même chef d’orchestre. l’ancienne douleur
l’action et du combat, un héros qui, alors sans cesse, et les voyageurs sont emportés, Cette partition et la suivante, Tintagel, étaient Fut telle qu’aucun Dieu ne nous l’aurait
que son pays vit dans un état d’extrême impuissants, dans le tourbillon de la danse. intimement associées à la relation amoureuse infligée.
dénuement, oublie tout sauf les charmes Une pause est marquée, et Fand chante son de Bax et Harriet Cohen qui s’engagea
d’une femme immortelle. Le récit se poursuit chant d’immortel amour, enchaînant à jamais lorsqu’elle avait dix-neuf ans et lui trente et Puis au cœur de la ville assoupie, l’auberge
et raconte que l’épouse de Cuchulain, Emer, les cœurs de ceux qui l’écoutent. Danses un. Au début de l’automne 1916, ils étaient des rêves un moment,
se lance à sa suite dans ce pays merveilleux et festivités reprennent jusqu’à ce que la dans la griserie de leur relation naissante. A refermé ses portes sur octobre et son ciel
et plaide auprès de la déesse en faveur du mer se gonfle soudain et engloutisse toute Mais, marié depuis 1911, Bax avait deux menaçant;
retour de son époux. Puis, avec une touche l’île; les immortels chevauchent les flots jeunes enfants et vivait à Beaconsfield. Au Sous les poutres obscures, étourdie par
de romantisme moderne comme il y en a si d’or et d’émeraude dans le ravissement et travers d’images de la campagne orageuse l’odeur âcre du bois,
souvent dans les récits païens irlandais, la rient, insouciants, dans l’écume, du sort des du Buckinghamshire, November Woods reflète Sa petite tête nichée contre mon bras
saga se termine sur la triste renonciation de mortels, trop téméraires, perdus dans les les préoccupations autobiographiques et Et sa bouche d’enfant telle une fleur
Fand à son amour humain, et nous lisons profondeurs. Le jour tombe, la mer se retire personnelles du compositeur à ce moment. entrouverte
que Manannan secoua sa “Houppelande et le jardin de Fand disparaît au regard. Bax et Harriet se rencontraient secrètement, et Firent le printemps encore pour une triste
d’oubli” entre Cuchulain et Fand, afin que l’un de leurs lieux de rendez-vous favoris était heure endormie;
dans la mémoire de chacun s’efface jusqu’au Amersham où Bax se rendait en vélo et Harriet Et nul mot ne fut dit, car nul mot ne pouvait
Comme les autres poèmes symphoniques,
moindre souvenir de l’autre. par la Metropolitan line depuis Londres. C’est être dit.
cet œuvre est de structure ternaire, englobant
Le poème symphonique n’a aucun sans doute en pareille occasion, par un jour
en son centre le chant d’amour de Fand qui, November Woods est une pièce importante
lien particulier avec les faits de la légende d’orage de la fin octobre, qu’ils se retrouvèrent
annoté “lent et expressif”, est chanté par la par son programme autobiographique
qui précède. Dans la première partie de et firent route vers The Crown, comme le décrit
flûte et le cor anglais à l’unisson sur des cordes inexprimé. Ici l’indécision du compositeur
l’œuvre, le compositeur tente de suggérer Bax dans le poème Amersham, écrit à l’époque:
l’atmosphère d’un océan Atlantique divisées en dix parties. Bientôt la musique de face aux responsabilités domestiques et à
enchanté qui, soumis au sortilège de l’Autre danse réapparaît, s’amplifie et atteint un climax Comme des enfants pris de peur, silencieux, la passion romantique est sublimée en une
Monde, est d’un calme absolu. Une petite qui dépeint la vague dévastatrice décrite dans main dans la main, musique qui articule le conflit par l’évocation
embarcation glisse à la surface de l’eau; elle le programme. Les harmonieux échanges aux Nous dévalâmes la colline détrempée vers la de la nature sous l’orage. Mais où étaient donc
a quitté les plages d’Eirinn et s’aventure vers bois entendus au début réapparaissent à la fin lumière au loin; réellement situés les November Woods? Sont-
le couchant comme saint Brendan et les fils tandis que “le jour tombe, la mer se retire et le L’orage, pinceau d’un peintre fou, balayait ils nés de l’imagination du compositeur? Je
d’O’Corra l’ont fait, dit-on, plus tard. Le petit jardin de Fand disparaît au regard”. ciel et terre pense personnellement à un bois en contrebas

24 25

CHAN 10362 Book.indd 24-25 22/8/06 11:20:53


de la gare d’Amersham, de la Dr Challenor’s contraster les coloris. Quand figure l’annotation mouvement, le thème conducteur réapparaît s’est produit sous la direction de nombreux
Boys School sur la Rectory Hill et la Station Allegro, la musique devient dramatique et en un triomphant contrepoint avec le thème chefs distingués et, par suite de sa politique
Road. La date exacte de composition de évolue graduellement vers l’Allegro deciso rythmique et conduit, Molto pesante et en d’introduire dans ses programmes des
l’œuvre n’est pas connue et il semble qu’elle ma moderato du mouvement proprement augmentation, à la conclusion que Bax annote œuvres nouveaux et innovateurs, plusieurs
ne fut pas achevée avant 1917, bien qu’elle ait dit. Si Bax avait intitulé ces pages “Northern Trionfale. des grands compositeurs du monde ont
été commencée en 1914. Ballad”, nous les aurions considérées comme Bax explore dans cette partition une également dirigé l’orchestre. En 1991,
La Sinfonietta date de mai 1932, mais un autre de ses poèmes symphoniques structure comportant trois mouvements en Sir Peter Maxwell Davies devint le premier
elle ne fut pas exécutée du vivant de Bax. nordiques. Elles sont cependant imprégnées un, influencé à son tour peut-être par Sibelius compositeur /chef du BBC Philharmonic;
Le manuscrit est en fait intitulé “Symphonic de légèreté dans le toucher et ne sont pas dont la Septième Symphonie (1924), en un James MacMillan lui succéda au poste en
Phantasy”, mais Bax l’appelait Sinfonietta que mélancolie. Bax y maintient un tempo mouvement, fut intitulée à l’origine “Fantasia 2000.
et la fit figurer comme telle dans le Grove’s rapide, très persuasif, tout au long d’une Sinfonica”.
Dictionary. Sur la couverture du manuscrit, le succession d’épisodes évocateurs jusqu’à Depuis quarante-cinq ans, Vernon Handley
© 2006 Lewis Foreman
chef d’orchestre Christopher Whelen écrivit ce qu’un grand climax annoté Molto più
Traduction: Marie-Françoise de Meeûs CBE poursuit une carrière unique parmi les
“Arnold’s Sinfonietta”. L’œuvre figurait au lento e maestoso annonce les demi-teintes
grands chefs d’orchestre de notre temps.
programme d’un concert diffusé par la BBC caractéristiques du mouvement central. Nous y
Conservant avec ténacité les deux principes
en 1983 et fut donc créée à cette occasion sommes amenés par un interlude qui reprend Reconnu partout comme l’un des meilleurs
d’une technique peu démonstrative et d’un
par le BBC Welsh Symphony Orchestra la musique du début, cette fois chantée par orchestres de Grande-Bretagne, le BBC
répertoire qui n’est pas à la mode, il s’est fait
sous la direction de Vernon Handley. Dans le hautbois. Et en un parallèle frappant avec Philharmonic est basé à Manchester et
le défenseur des compositeurs britanniques.
la Sinfonietta, le style de Bax est celui de In the Faery Hills et The Garden of Fand, se produit régulièrement au magnifique
Ainsi, il a probablement enregistré, dirigé
ses dernières œuvres orchestrales, un style son chant mélancolique s’élève sur la toile Bridgewater Hall, la salle de concerts de la
imprégné par l’univers des Northern Ballads de fond de cuivres bouchés et d’entrelacs ville, parallèlement à ses tournées dans le et radiodiffusé plus de musique britannique
(1927 – 1934) et unique en son genre dans caractéristiques. Dans le mouvement lent, monde entier et ses enregistrements pour que tout autre chef d’orchestre, et donné
une partition symphonique. nous découvrons un remarquable univers de la BBC Radio 3. L’ensemble s’est forgé une plus de cent créations mondiales. Il a
L’œuvre est continue, mais comporte trois coloris orchestraux, l’écriture magique au cor réputation internationale pour l’excellence remporté trois fois le “Record of the Year”
mouvements reliés par le thème sombre joué et le violon solo suggérant que l’autre monde de ses interprétations passionnées dans (Enregistrement de l’année) décerné par le
initialement aux cordes et qui évoque sans de Bax n’est jamais loin. Enfin, dans un autre un vaste répertoire. En septembre 2002, magazine Gramophone, et a été nominé huit
doute un tranquille et typique paysage marin interlude, l’idée initiale réapparaît une fois Gianandrea Noseda succéda à Yan Pascal fois; à l’occasion des Gramophone Awards
du Nord; il réapparaît en force à la fin de encore, cette fois aux cuivres. Ceci conduit au Tortelier (chef principal depuis 1991) lorsque de 2003, il a reçu un prix spécial pour
la pièce. Le premier mouvement commence bref dernier mouvement, un Allegro rythmique, ce dernier fut nommé chef lauréat. Vassili services rendus à la musique britannique.
par un Molto moderato, en guise de prélude, épanoui, dans lequel Bax reprend certains Sinaïski est chef principal invité et Sir Edward En décembre 2005, le rédacteur sortant
puis une mélodie automnale au cor anglais motifs déjà énoncés, souvent mis en musique Downes (chef principal de 1980 à 1991) en du magazine Gramophone, James Jolly,
accompagnée par les bois et la harpe vient de façon étonnamment différente. En fin de est le chef honoraire. Le BBC Philharmonic choisit le cycle intégral des symphonies de

26 27

CHAN 10362 Book.indd 26-27 22/8/06 11:20:53


Sir Arnold Bax réalisé par Vernon Handley Londres, et est devenu “Fellow” de cette
pour Chandos parmi ses “100 Plus Grands institution (F.R.C.M.). Bien connu pour les Also available
Enregistrements”. encouragements qu’il donne aux jeunes
Nommé chef associé du London musiciens professionnels, il a également dirigé
Philharmonic Orchestra en 1983, Vernon régulièrement le National Youth Orchestra et le
Handley a été chef principal et directeur World Youth Orchestra.
artistique de l’Ulster Orchestra, chef Vernon Handley est actuellement chef
principal de l’Orchestre symphonique de émérite du Royal Liverpool Philharmonic
Malmö et du West Australian Symphony Orchestra, chef associé du Royal Philharmonic
Orchestra, chef principal invité du BBC Orchestra, et depuis 2003, chef lauréat de
Scottish Symphony Orchestra, du Royal l’Ulster Orchestra. Il est membre honoraire de
Liverpool Philharmonic Orchestra, du la Royal Philharmonic Society depuis 1990 et
Melbourne Symphony Orchestra et du du Balliol College d’Oxford depuis 1999. Il a
BBC Concert Orchestra. Pendant cette été créé commandeur de l’ordre de l’empire
période, il a été professeur de direction britannique (CBE) en juin 2004 en occasion de
d’orchestre au Royal College of Music de l’anniversaire de la reine.

Bax
In Memoriam
Concertante for Piano (Left Hand) and Orchestra
The Bard of the Dimbovitza
CHAN 9715

28 29

CHAN 10362 Book.indd 28-29 22/8/06 11:20:54


Also available You can purchase Chandos CDs direct from us. For further details please
telephone +44 (0) 1206 225 200. Fax: +44 (0) 1206 225 201.
Chandos Records Ltd, Chandos House, 1 Commerce Park, Commerce Way, Colchester,
Essex CO2 8HX, UK
E-mail: enquiries@chandos.net Website: www.chandos.net

Any requests to license tracks from this or any other Chandos disc should be made direct to the
Copyright Administrator, Chandos Records Ltd, at the above address.

Chandos 24-bit Recording


The Chandos policy of being at the forefront of technology is now further advanced by the
use of 24-bit recording. 24-bit has a dynamic range that is up to 48dB greater and up to
256 times the resolution of standard 16-bit recordings. These improvements now let you the
listener enjoy more of the natural clarity and ambience of the ‘Chandos sound’.

Recording producers Brian Pidgeon and Mike George


Sound engineer Stephen Rinker
Assistant engineer Chris Lee
Editor Jonathan Cooper
A & R administrator Charissa Debnam
Recording venue Studio 7, New Broadcasting House, Manchester; 20 & 21 April 2005
Front cover Autumn by John Atkinson Grimshaw (1836 – 1893) / Roy Miles Fine Paintings
Back cover Photograph of Vernon Handley by Malcolm Crowthers
Design and typesetting Cassidy Rayne Creative
Booklet editor Finn S. Gundersen
Copyright Chappell Music Ltd (In the Faery Hills, November Woods, The Garden of Fand),
Bax Sir Arnold Bax Estate (Sinfonietta)
The Symphonies p 2006 Chandos Records Ltd
CHAN 10122(5) c 2006 Chandos Records Ltd
Chandos Records Ltd, Colchester, Essex CO2 8HX, England
Printed in the EU

30 31

CHAN 10362 Book.indd 30-31 22/8/06 11:20:54


CHAN 10362 Inlay 18/5/06 14:07 Page 1

BAX: TONE POEMS - BBC Philharmonic / Handley

BAX: TONE POEMS - BBC Philharmonic / Handley


CHANDOS DIGITAL CHAN 10362
Printed in the EU MCPS

Sir Arnold Bax (1883 –1953) 0 95115 13622 5


LC 7038 DDD TT 75:44
Tone Poems Recorded in 24-bit/96 kHz

1 In the Faery Hills (1909, revised 1921) 15:08


for Orchestra

2 November Woods (1917) 20:30


for Orchestra

3 The Garden of Fand (1913, orchestrated 1916) 17:28


for Orchestra

4 - 6 Sinfonietta (1932) 22:06


‘Symphonic Phantasy’
TT 75:44

BBC Philharmonic
Yuri Torchinsky leader
Vernon Handley
CHAN 10362

CHAN 10362
CHANDOS

CHANDOS
p 2006 Chandos Records Ltd c 2006 Chandos Records Ltd
Chandos Records Ltd • Colchester • Essex • England