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NOMBRE: Gregory Díaz FECHA: 2018/05/20



A motherboard (sometimes alternatively known as the mainboard, system board, baseboard, planar
board or logic board,[1] or colloquially, a mobo) is the main printed circuit board (PCB) found in
general purpose microcomputers and other expandable systems. It holds and allows communication
between many of the crucial electronic components of a system, such as the central processing
unit (CPU) and memory, and provides connectors for other peripherals. Unlike a backplane, a
motherboard usually contains significant sub-systems such as the central processor, the chipset's
input/output and memory controllers, interface connectors, and other components integrated for
general purpose use.
Motherboard specifically refers to a PCB with expansion capability and as the name suggests, this
board is often referred to as the "mother" of all components attached to it, which often
include peripherals, interface cards, and daughtercards: sound cards, video cards, network
cards, hard drives, or other forms of persistent storage; TV tuner cards, cards providing
extra USB or FireWire slots and a variety of other custom components.
Similarly, the term mainboard is applied to devices with a single board and no additional expansions
or capability, such as controlling boards in laser printers, televisions, washing machines and
other embedded systems with limited expansion abilities.

Prior to the invention of the microprocessor, a digital computer consisted of multiple printed circuit
boards in a card-cage case with components connected by a backplane, a set of interconnected
sockets. In very old designs, copper wires were the discrete connections between card connector
pins, but printed circuit boards soon became the standard practice. The Central Processing
Unit (CPU), memory, and peripherals were housed on individual printed circuit boards, which were
plugged into the backplane. The ubiquitous S-100 bus of the 1970s is an example of this type of
backplane system.
The most popular computers of the 1980s such as the Apple II and IBM PC had published schematic
diagrams and other documentation which permitted rapid reverse-engineeringand third-party
replacement motherboards. Usually intended for building new computers compatible with the
exemplars, many motherboards offered additional performance or other features and were used to
upgrade the manufacturer's original equipment.
During the late 1980s and early 1990s, it became economical to move an increasing number of
peripheral functions onto the motherboard. In the late 1980s, personal computer motherboards
began to include single ICs (also called Super I/O chips) capable of supporting a set of low-speed
peripherals: keyboard, mouse, floppy disk drive, serial ports, and parallel ports. By the late 1990s,
many personal computer motherboards included consumer grade embedded audio, video, storage,
and networking functions without the need for any expansion cards at all; higher-end systems
for 3D gaming and computer graphics typically retained only the graphics card as a separate
component. Business PCs, workstations, and servers were more likely to need expansion cards,
either for more robust functions, or for higher speeds; those systems often had fewer embedded
Laptop and notebook computers that were developed in the 1990s integrated the most common
peripherals. This even included motherboards with no upgradeable components, a trend that would
continue as smaller systems were introduced after the turn of the century (like the tablet
computer and the netbook). Memory, processors, network controllers, power source, and storage
would be integrated into some systems.


The Octek Jaguar V motherboard from 1993.[2] This board has few onboard peripherals, as evidenced by the 6
slots provided for ISA cards and the lack of other built-in external interface connectors. Note the large AT
keyboard connector at the back right is its only peripheral interface.

The motherboard of a Samsung Galaxy SII; almost all functions of the device are integrated into a very small

A motherboard provides the electrical connections by which the other components of the system
communicate. Unlike a backplane, it also contains the central processing unit and hosts other
subsystems and devices.
A typical desktop computer has its microprocessor, main memory, and other essential components
connected to the motherboard. Other components such as external storage, controllers
for video display and sound, and peripheral devices may be attached to the motherboard as plug-in
cards or via cables; in modern microcomputers it is increasingly common to integrate some of these
peripherals into the motherboard itself.
An important component of a motherboard is the microprocessor's supporting chipset, which
provides the supporting interfaces between the CPU and the various buses and external
components. This chipset determines, to an extent, the features and capabilities of the
Modern motherboards include:

 Sockets (or slots) in which one or more microprocessors may be installed. In the case of CPUs
in ball grid array packages, such as the VIA C3, the CPU is directly soldered to the
 Slots into which the system's main memory is to be installed (typically in the form
of DIMM modules containing DRAM chips)
 A chipset which forms an interface between the CPU's front-side bus, main memory, and
peripheral buses
 Non-volatile memory chips (usually Flash ROM in modern motherboards) containing the
system's firmware or BIOS
 A clock generator which produces the system clock signal to synchronize the various
 Slots for expansion cards (the interface to the system via the buses supported by the chipset)
 Power connectors, which receive electrical power from the computer power supply and
distribute it to the CPU, chipset, main memory, and expansion cards. As of 2007, some graphics
cards (e.g. GeForce 8 and Radeon R600) require more power than the motherboard can
provide, and thus dedicated connectors have been introduced to attach them directly to the
power supply.[4]
 Connectors for hard drives, typically SATA only. Disk drives also connect to the power supply.
Additionally, nearly all motherboards include logic and connectors to support commonly used input
devices, such as USB for mouse devicesand keyboards. Early personal computers such as the Apple
II or IBM PC included only this minimal peripheral support on the motherboard. Occasionally video
interface hardware was also integrated into the motherboard; for example, on the Apple II and
rarely on IBM-compatible computers such as the IBM PC Jr. Additional peripherals such as disk
controllers and serial ports were provided as expansion cards.
Given the high thermal design power of high-speed computer CPUs and components, modern
motherboards nearly always include heat sinks and mounting points for fans to dissipate excess

Form factor
Main article: Comparison of computer form factors

Motherboards are produced in a variety of sizes and shapes called computer form factor, some of
which are specific to individual computer manufacturers. However, the motherboards used in IBM-
compatible systems are designed to fit various case sizes. As of 2007, most desktop
computer motherboards use the ATX standard form factor — even those found
in Macintosh and Sun computers, which have not been built from commodity components. A case's
motherboard and PSU form factor must all match, though some smaller form factor motherboards
of the same family will fit larger cases. For example, an ATX case will usually accommodate
a microATX motherboard.
Laptop computers generally use highly integrated, miniaturized and customized motherboards. This
is one of the reasons that laptop computers are difficult to upgrade and expensive to repair. Often
the failure of one laptop component requires the replacement of the entire motherboard, which is
usually more expensive than a desktop motherboard due to the large number of integrated
components and their custom shape and size. The motherboardlayout for laptops depends on
the laptop case.

CPU sockets
A CPU socket (central processing unit) or slot is an electrical component that attaches to a Printed
Circuit Board (PCB) and is designed to house a CPU (also called a microprocessor). It is a special type
of integrated circuit socket designed for very high pin counts. A CPU socket provides many functions,
including a physical structure to support the CPU, support for a heat sink, facilitating replacement
(as well as reducing cost), and most importantly, forming an electrical interface both with the CPU
and the PCB. CPU sockets on the motherboard can most often be found in most desktop and server
computers (laptops typically use surface mount CPUs), particularly those based on the Intel
x86architecture. A CPU socket type and motherboard chipset must support the CPU series and

Integrated peripherals

Block diagram of a modern motherboard, which supports many on-board peripheral functions as well as
several expansion slots

With the steadily declining costs and size of integrated circuits, it is now possible to include support
for many peripherals on the motherboard. By combining many functions on one PCB, the physical
size and total cost of the system may be reduced; highly integrated motherboards are thus
especially popular in small form factor and budget computers.

 Disk controllers for a floppy disk drive, up to 2 PATA drives, and up to 6 SATA drives
(including RAID 0/1 support)
 integrated graphics controller supporting 2D and 3D graphics, with VGA and TV output
 integrated sound card supporting 8-channel (7.1) audio and S/PDIF output
 Fast Ethernet network controller for 10/100 Mbit networking
 USB 2.0 controller supporting up to 12 USB ports
 IrDA controller for infrared data communication (e.g. with an IrDA-enabled cellular phone or
 Temperature, voltage, and fan-speed sensors that allow software to monitor the health of
computer components.
Peripheral card slots
A typical motherboard will have a different number of connections depending on its standard
and form factor.
A standard, modern ATX motherboard will typically have two or three PCI-Express 16x connection
for a graphics card, one or two legacy PCI slots for various expansion cards, and one or two PCI-E 1x
(which has superseded PCI). A standard EATX motherboard will have two to four PCI-E 16x
connection for graphics cards, and a varying number of PCI and PCI-E 1x slots. It can sometimes also
have a PCI-E 4x slot (will vary between brands and models).
Some motherboards have two or more PCI-E 16x slots, to allow more than 2 monitors without
special hardware, or use a special graphics technology called SLI (for Nvidia) and Crossfire (for AMD).
These allow 2 to 4 graphics cards to be linked together, to allow better performance in intensive
graphical computing tasks, such as gaming, video editing, etc.

Temperature and reliability

A motherboard of a Vaio E series laptop (right)

A microATX motherboard with some faulty capacitors

Main article: Computer cooling

Motherboards are generally air cooled with heat sinks often mounted on larger chips, such as
the Northbridge, in modern motherboards.[5]Insufficient or improper cooling can cause damage to
the internal components of the computer, or cause it to crash. Passive cooling, or a single fan
mounted on the power supply, was sufficient for many desktop computer CPU's until the late 1990s;
since then, most have required CPU fans mounted on their heat sinks, due to rising clock speeds and
power consumption. Most motherboards have connectors for additional case fans and integrated
temperature sensors to detect motherboard and CPU temperatures and controllable fan connectors
which the BIOS or operating system can use to regulate fan speed.[6] Alternatively computers can use
a water cooling system instead of many fans.
Some small form factor computers and home theater PCs designed for quiet and energy-efficient
operation boast fan-less designs. This typically requires the use of a low-power CPU, as well as
careful layout of the motherboard and other components to allow for heat sink placement.
A 2003 study found that some spurious computer crashes and general reliability issues, ranging from
screen image distortions to I/Oread/write errors, can be attributed not to software or
peripheral hardware but to aging capacitors on PC motherboards.[7] Ultimately this was shown to be
the result of a faulty electrolyte formulation,[8] an issue termed capacitor plague.
Standard motherboards use electrolytic capacitors to filter the DC power distributed around the
board. These capacitors age at a temperature-dependent rate, as their water
based electrolytes slowly evaporate. This can lead to loss of capacitance and subsequent
motherboard malfunctions due to voltage instabilities. While most capacitors are rated for 2000
hours of operation at 105 °C (221 °F),[9] their expected design life roughly doubles for every 10 °C
(18 °F) below this. At 65 °C (149 °F) a lifetime of 3 to 4 years can be expected. However, many
manufacturers deliver substandard capacitors,[10] which significantly reduce life expectancy.
Inadequate case cooling and elevated temperatures around the CPU socket exacerbate this
problem. With top blowers, the motherboard components can be kept under 95 °C (203 °F),
effectively doubling the motherboard lifetime.
Mid-range and high-end motherboards on the other hand use solid capacitors exclusively. For every
10 °C less, their average lifespan is multiplied approximately by three, resulting in a 6-times higher
lifetime expectancy at 65 °C (149 °F).[11] These capacitors may be rated for 5000, 10000 or 12000
hours of operation at 105 °C (221 °F), extending the projected lifetime in comparison with standard
solid capacitors.

Air pollution and reliability

High rates of motherboard failures in China and India appear to be due to "sulfurous air pollution
produced by coal" that's burned to generate electricity. Air pollution corrodes the circuitry,
according to Intel researchers.[12]

Bootstrapping using the Basic Input/Output System

Motherboards contain some non-volatile memory to initialize the system and load some startup
software, usually an operating system, from some external peripheral device. Microcomputers such
as the Apple II and IBM PC used ROM chips mounted in sockets on the motherboard. At power-up,
the central processor would load its program counter with the address of the boot ROM and start
executing instructions from the ROM. These instructions initialized and tested the system hardware,
displayed system information on the screen, performed RAM checks, and then loaded an initial
program from an external or peripheral device. If none was available, then the computer would
perform tasks from other memory stores or display an error message, depending on the model and
design of the computer and the ROM version. For example, both the Apple II and the original IBM PC
had Microsoft Cassette BASIC in ROM and would start that if no program could be loaded from disk.
Most modern motherboard designs use a BIOS, stored in an EEPROM chip soldered to or socketed
on the motherboard, to booting an operating system. Non-operating system boot programs are still
supported on modern IBM PC-descended machines, but nowadays it is assumed that the boot
program will be a complex operating system such as Microsoft Windows or Linux. When power is
first supplied to the motherboard, the BIOS firmware tests and configures memory, circuitry, and
peripherals. This Power-On Self Test (POST) may include testing some of the following things:

 Video adapter
 Cards inserted into slots, such as conventional PCI
 Floppy drive
 Temperatures, voltages, and fan speeds for hardware monitoring
 CMOS memory used to store BIOS setup configuration
 Keyboard and Mouse
 Network controller
 Optical drives: CD-ROM or DVD-ROM
 SCSI hard drive
 IDE, EIDE, or Serial ATA Hard disk drive
 Security devices, such as a fingerprint reader or the state of a latching switch to detect intrusion
 USB devices, such as a memory storage device
On recent motherboards the BIOS may also patch the central processor microcode if the BIOS
detects that the installed CPU is one for which errata have been published.

Una placa base (a veces alternativamente conocida como la placa base , la placa base , la placa
base , placa plana o placa lógica , [1] o coloquialmente, un mobo ) es el principal placa de circuito
impreso (PCB) se encuentra en uso general microordenadores y otros sistemas
expandibles. Mantiene y permite la comunicación entre muchos de los componentes electrónicos
cruciales de un sistema, como la unidad de procesamiento central (CPU) y la memoria , y
proporciona conectores para otros periféricos . A diferencia de un plano posterior, una placa madre
generalmente contiene subsistemas importantes, como el procesador central, la entrada / salida del
chipset y los controladores de memoria, conectores de interfaz y otros componentes integrados
para uso general.
La placa base se refiere específicamente a una PCB con capacidad de expansión y, como su nombre
lo indica, esta placa a menudo se denomina la "madre" de todos los componentes conectados, que a
menudo incluyen periféricos , tarjetas de interfaz y tarjetas hija : tarjetas de sonido , tarjetas de
video , tarjetas de red , discos duros u otras formas de almacenamiento persistente; Tarjetas
sintonizadoras de TV , tarjetas que proporcionan ranuras USB o FireWire adicionales y una variedad
de otros componentes personalizados.
De manera similar, el término placa base se aplica a dispositivos con una sola placa y sin expansiones
o capacidades adicionales, como paneles de control en impresoras láser, televisores, lavadoras y
otros sistemas integrados con capacidades de expansión limitadas.

Antes de la invención del microprocesador , una computadora digital consistía en múltiples placas de
circuito impreso en una caja de tarjeta con componentes conectados por un plano posterior , un
conjunto de enchufes interconectados. En diseños muy antiguos, los cables de cobre eran las
conexiones discretas entre los pines del conector de la tarjeta, pero las placas de circuito impreso
pronto se convirtieron en la práctica estándar. La unidad de procesamiento central (CPU), la
memoria y los periféricos se alojaron en tarjetas de circuitos impresos individuales, que se
conectaron al plano posterior. El omnipresente bus S-100 de la década de 1970 es un ejemplo de
este tipo de sistema de backplane.
Las computadoras más populares de la década de 1980, como Apple II y PC de IBM, habían
publicado diagramas esquemáticos y otra documentación que permitía una rápida ingeniería
inversa y placas madre de reemplazo de terceros. Por lo general, la intención de construir nuevas
computadoras compatibles con los ejemplares, muchas placas base ofrecen rendimiento adicional u
otras características y se utilizaron para actualizar el equipo original del fabricante.
A finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, se volvió más económico mover un
número cada vez mayor de funciones periféricas a la placa base. A fines de la década de 1980, las
motherboards de computadora personal comenzaron a incluir IC individuales (también
llamados Super I / O chips) capaces de admitir un conjunto de periféricos de baja
velocidad: teclado , mouse , disquetera , puertos serie y puertos paralelos . A fines de la década de
1990, muchas motherboards de computadoras personales incluían funciones integradas de audio,
video, almacenamiento y redes de grado de consumidor sin la necesidad de ninguna tarjeta de
expansión ; sistemas de gama alta para juegos en 3D y gráficos por computadoratípicamente retuvo
solo la tarjeta gráfica como un componente separado. Las PC empresariales, estaciones de trabajo y
servidores tenían más probabilidades de necesitar tarjetas de expansión, ya sea para funciones más
robustas o para velocidades más altas; esos sistemas a menudo tenían menos componentes
Las computadoras portátiles y portátiles que se desarrollaron en la década de 1990 integraron los
periféricos más comunes. Incluso incluyó placas base sin componentes actualizables, una tendencia
que continuaría a medida que se introdujeran sistemas más pequeños después del cambio de siglo
(como la tableta y la netbook ). La memoria, los procesadores, los controladores de red, la fuente de
alimentación y el almacenamiento se integrarían en algunos sistemas.


La placa madre Octek Jaguar V de 1993. [2] Esta placa tiene pocos periféricos a bordo, como lo demuestran las 6
ranuras provistas para las tarjetas ISA y la falta de otros conectores de interfaz externos incorporados. Tenga
en cuenta que el conector de teclado AT grande en la parte posterior derecha es su única interfaz periférica.

La placa base de un Samsung Galaxy SII ; casi todas las funciones del dispositivo están integradas en una placa
muy pequeña

Una placa base proporciona las conexiones eléctricas por las cuales se comunican los otros
componentes del sistema. A diferencia de un plano posterior, también contiene la unidad de
procesamiento central y alberga otros subsistemas y dispositivos.
Una computadora de escritorio típica tiene su microprocesador , memoria principal y otros
componentes esenciales conectados a la placa base. Otros componentes tales
como almacenamiento externo , controladores para visualización de video y sonido , y dispositivos
periféricos pueden ser conectados a la placa base como tarjetas conectables o por medio de
cables; en los microordenadores modernos es cada vez más común integrar algunos de estos
periféricos en la placa madre misma.
Un componente importante de una placa base es el chipset de soporte del microprocesador , que
proporciona las interfaces de soporte entre la CPU y los diversos buses y componentes
externos. Este chipset determina, hasta cierto punto, las características y capacidades de la placa
Las placas base modernas incluyen:

 Zócalos (o ranuras) en los que se pueden instalar uno o más microprocesadores . En el caso de
las CPU en paquetes de matriz de cuadrícula de bola , como VIA C3 , la CPU está directamente
soldada a la placa base. [3]
 Ranuras en las que se instalará la memoria principal del sistema (generalmente en forma
de módulos DIMM que contienen chips DRAM)
 Un chipset que forma una interfaz entre el bus frontal de la CPU , la memoria principal y los
buses periféricos
 Ficheros de memoria no volátiles (generalmente ROM Flash en placas base modernas) que
contienen el firmware del sistema o BIOS
 Un generador de reloj que produce la señal del reloj del sistema para sincronizar los diversos
 Ranuras para tarjetas de expansión (la interfaz al sistema a través de los buses compatibles con
el chipset)
 Conectores de alimentación, que reciben energía eléctrica de la fuente de alimentación de
la computadora y la distribuyen a la CPU, el chipset, la memoria principal y las tarjetas de
expansión. A partir de 2007 , algunas tarjetas gráficas (por ejemplo, GeForce 8 y Radeon R600 )
requieren más energía de la que la placa base puede proporcionar, y por lo tanto, se han
introducido conectores dedicados para conectarlas directamente a la fuente de alimentación. [4]
 Conectores para discos duros, normalmente solo SATA . Las unidades de disco también se
conectan a la fuente de alimentación.
Además, casi todas las placas base incluyen lógica y conectores para admitir dispositivos de entrada
comúnmente utilizados, como USBpara dispositivos de mouse y teclados . Las
primeras computadoras personales como Apple II o IBM PC incluían solo este soporte periférico
mínimo en la placa base. De vez en cuando, el hardware de la interfaz de video también se integraba
en la placa base; por ejemplo, en el Apple II y rara vez en los ordenadores compatibles con IBM,
como el IBM PC Jr . Se proporcionaron periféricos adicionales como controladores de disco y puertos
seriales como tarjetas de expansión.
Dado el alto poder de diseño térmico de las CPU y componentes de computadora de alta velocidad,
las placas base modernas casi siempre incluyen disipadores de calor y puntos de montaje para que
los ventiladores disipen el exceso de calor.

Factor de forma
Artículo principal: Comparación de factores de forma de computadora

Las placas base se producen en una variedad de tamaños y formas llamadas factor de forma de
computadora , algunas de las cuales son específicas para fabricantes de computadoras
individuales. Sin embargo, las motherboards utilizadas en sistemas compatibles con IBM están
diseñadas para adaptarse a varios tamaños de caja . A partir de 2007 , la mayoría de las placas
madre de computadora de escritorio utilizan el factor de forma estándar ATX , incluso las que se
encuentran en las computadoras Macintosh y Sun , que no se han creado a partir de componentes
básicos. La placa base de un estuche y el factor de forma de la PSU deben coincidir, aunque algunas
placas base de formato más pequeño de la misma familia se adaptarán a los casos más grandes. Por
ejemplo, un caso ATX generalmente acomodará una placa base microATX .
Las computadoras portátiles generalmente usan placas base altamente integradas, miniaturizadas y
personalizadas. Esta es una de las razones por las cuales las computadoras portátiles son difíciles de
actualizar y costosas de reparar. A menudo, la falla de un componente de computadora portátil
requiere el reemplazo de toda la placa madre, que generalmente es más costosa que una placa
madre de escritorio debido a la gran cantidad de componentes integrados y su forma y tamaño
personalizados. La placa base para computadoras portátiles depende de la carcasa del portátil .

Sockets de CPU
Un zócalo de CPU (unidad de procesamiento central) o ranura es un componente eléctrico que se
conecta a una placa de circuito impreso (PCB) y está diseñado para alojar una CPU (también llamada
microprocesador). Es un tipo especial de toma de circuito integrado diseñado para conteos de
clavijas muy altos. Un zócalo de CPU proporciona muchas funciones, incluida una estructura física
para admitir la CPU, soporte para un disipador de calor, facilitar el reemplazo (así como reducir el
costo) y, lo más importante, formar una interfaz eléctrica con la CPU y la PCB. Los zócalos de CPU en
la placa base se pueden encontrar con mayor frecuencia en la mayoría de las computadoras de
escritorio y servidores (las computadoras portátiles generalmente usan CPU de montaje en
superficie), particularmente las basadas en Intel x86.arquitectura. Un tipo de socket de CPU y un
conjunto de chips de motherboard deben ser compatibles con la serie y la velocidad de la CPU.

Periféricos integrados

Diagrama de bloques de una placa base moderna, que admite muchas funciones periféricas incorporadas, así
como varias ranuras de expansión

Con los costos en constante disminución y el tamaño de los circuitos integrados , ahora es posible
incluir soporte para muchos periféricos en la placa base. Al combinar muchas funciones en una PCB ,
se puede reducir el tamaño físico y el costo total del sistema; las placas base altamente integradas
son, por lo tanto, especialmente populares en computadoras de bajo factor de forma y económicas.

 Controladores de disco para una unidad de disquete , hasta 2 unidades PATA y hasta
6 unidades SATA (incluida la compatibilidad con RAID 0/1 )
 Controlador de gráficos integrado que admite gráficos 2D y 3D , con salida VGA y TV
 tarjeta de sonido integrada compatible con audio de 8 canales (7.1) y salida S / PDIF
 Fast Ethernet controlador de red de 10/100 Mbit redes
 Controlador USB 2.0 que admite hasta 12 puertos USB
 Controlador IrDA para comunicación de datos por infrarrojos (por ejemplo, con un teléfono
celular o impresora con capacidad IrDA)
 Sensores de temperatura, voltaje y velocidad del ventilador que permiten que
el software monitoree la salud de los componentes de la computadora.
Ranuras para tarjetas periféricas
Una placa base típica tendrá una cantidad diferente de conexiones dependiendo de su estándar
y factor de forma .
Una placa madre ATX estándar y moderna tendrá típicamente dos o tres conexiones PCI-Express 16x
para una tarjeta gráfica, una o dos ranuras PCI heredadas para varias tarjetas de expansión y una o
dos PCI-E 1x (que ha reemplazado a PCI ). Una placa base EATXestándar tendrá de dos a cuatro
conexiones PCI-E 16x para tarjetas gráficas, y un número variable de ranuras PCI y E-1. A veces
también puede tener una ranura PCI-E 4x (variará entre marcas y modelos).
Algunas placas base tienen dos o más ranuras PCI-E 16x, para permitir más de 2 monitores sin
hardware especial, o usan una tecnología de gráficos especial llamada SLI (para Nvidia )
y Crossfire (para AMD ). Estos permiten vincular de 2 a 4 tarjetas gráficas, para permitir un mejor
rendimiento en tareas de cómputo gráfico intensivo, como juegos, edición de video, etc.

Temperatura y fiabilidad

Una placa base de una computadora portátil serie Vaio E (derecha)

Una placa base microATX con algunos condensadores defectuosos

Artículo principal: Refrigeración por computadora

Las placas base generalmente se refrigeran con disipadores de calor que a menudo se montan en
chips más grandes, como el Northbridge , en placas base modernas. [5] Una refrigeración insuficiente
o inadecuada puede dañar los componentes internos de la computadora o hacer que se bloquee . La
refrigeración pasiva , o un único ventilador montado en la fuente de alimentación , era suficiente
para muchas CPU de computadoras de escritorio hasta fines de la década de 1990; desde entonces,
la mayoría han requerido ventiladores de CPU montados en sus disipadores de calor , debido a las
crecientes velocidades de reloj y el consumo de energía. La mayoría de las placas base tienen
conectores para ventiladores de cajas adicionalesy sensores de temperatura integrados para
detectar las temperaturas de la placa base y de la CPU y los conectores controlables del ventilador
que el BIOS o el sistema operativo pueden usar para regular la velocidad del
ventilador. [6] Alternativamente, las computadoras pueden usar un sistema de refrigeración por agua
en lugar de muchos ventiladores.
Algunas computadoras de formato pequeño y PC de cine en casa diseñadas para un funcionamiento
silencioso y de bajo consumo de energía cuentan con diseños sin ventilador. Esto generalmente
requiere el uso de una CPU de bajo consumo, así como una distribución cuidadosa de la placa base y
otros componentes para permitir la colocación del disipador de calor.
Un estudio de 2003 descubrió que algunos fallos informáticos espurios y problemas generales de
confiabilidad, que van desde distorsiones de imagen en pantalla hasta errores de lectura / escritura
de E / S , pueden atribuirse no al software o hardware periférico sino a condensadores antiguos en
placas base de PC. [7] En última instancia, se demostró que esto era el resultado de una formulación
defectuosa de electrolitos, [8] un problema denominado plaga de condensadores .
Las placas base estándar usan condensadores electrolíticos para filtrar la potencia de CC distribuida
por todo el tablero. Estos condensadores envejecen a una velocidad dependiente de la temperatura,
ya que sus electrolitos a base de agua se evaporan lentamente. Esto puede conducir a la pérdida de
capacitancia y al mal funcionamiento de la placa base debido a la inestabilidad del voltaje . Si bien la
mayoría de los condensadores tienen una capacidad nominal de 2000 horas de funcionamiento a
105 ° C (221 ° F), [9] su vida útil prevista se duplica aproximadamente por cada 10 ° C (18 ° F) por
debajo de esta. A 65 ° C (149 ° F) se puede esperar una vida útil de 3 a 4 años. Sin embargo, muchos
fabricantes entregan condensadores deficientes, [10]que reduce significativamente la esperanza de
vida. El enfriamiento inadecuado de las cajas y las temperaturas elevadas alrededor del zócalo de la
CPU exacerban este problema. Con sopladores superiores, los componentes de la placa base se
pueden mantener por debajo de 95 ° C (203 ° F), lo que duplica la vida útil de la placa base.
Las placas base de rango medio y alto usan condensadores sólidos exclusivamente. Por cada 10 ° C
menos, su vida útil promedio se multiplica aproximadamente por tres, lo que resulta en una
expectativa de vida 6 veces mayor a 65 ° C (149 ° F). [11] Estos condensadores pueden estar
clasificados para 5000, 10000 o 12000 horas de funcionamiento a 105 ° C (221 ° F), extendiendo la
vida proyectada en comparación con los condensadores sólidos estándar.

Contaminación del aire y fiabilidad

Las altas tasas de fallas en la placa base en China y la India parecen deberse a " la contaminación del
aire sulfurosa producida por el carbón " que se quema para generar electricidad. La contaminación
del aire corroe los circuitos, según los investigadores de Intel . [12]

Bootstrapping utilizando el sistema básico de entrada /

Las placas base contienen alguna memoria no volátil para inicializar el sistema y cargar algún
software de inicio, generalmente un sistema operativo , desde algún dispositivo periférico
externo. Los microordenadores como el Apple II y el PC de IBM usaban chips ROM montados en los
zócalos de la placa base. En el encendido, el procesador central carga su contador de programacon
la dirección de la ROM de inicio y comenzar a ejecutar las instrucciones desde la ROM. Estas
instrucciones inicializaron y probaron el hardware del sistema, mostraron información del sistema
en la pantalla, realizaron comprobaciones de RAM y luego cargaron un programa inicial desde un
dispositivo externo o periférico. Si no hubiera ninguno disponible, la computadora realizaría tareas
desde otras tiendas de memoria o mostraría un mensaje de error, dependiendo del modelo y el
diseño de la computadora y la versión de la ROM. Por ejemplo, tanto el Apple II como el PC original
de IBM tenían el BASIC de Microsoft Cassette en ROM y comenzaría eso si no se podía cargar ningún
programa del disco.
La mayoría de los diseños modernos de placas madre utilizan un BIOS , almacenado en
un chip EEPROM soldado o conectado a la placa madre, para arrancar un sistema operativo . Los
programas de arranque que no son de sistema operativo todavía son compatibles con las modernas
máquinas IBM PC-descendidas, pero hoy en día se supone que el programa de arranque será un
sistema operativo complejo como Microsoft Windows o Linux. Cuando se suministra energía por
primera vez a la placa base, el firmware del BIOS prueba y configura la memoria, los circuitos y los
periféricos. Esta prueba automática de encendido (POST) puede incluir probar algunas de las
siguientes cosas:

 Video adaptador
 Tarjetas insertadas en ranuras, como PCI convencional
 Unidad de disquete
 Temperaturas , voltajes y velocidades de los ventiladores para el monitoreo de hardware
 Memoria CMOS utilizada para almacenar la configuración de configuración del BIOS
 Teclado y mouse
 Controlador de red
 Unidades ópticas: CD-ROM o DVD-ROM
 Disco duro SCSI
 Unidad de disco duro IDE , EIDE o Serial ATA
 Dispositivos de seguridad, como un lector de huellas digitales o el estado de un interruptor de
enganche para detectar intrusión
 Dispositivos USB , como un dispositivo de almacenamiento de memoria
En las placas base recientes, el BIOS también puede parchear el microcódigo del procesador central
si el BIOS detecta que la CPU instalada es para la que se han publicado erratas .