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LA DANZA DE LOS SIGNOS

Nociones de semiótica general
LA DANZA DE LOS SIGNOS
Nociones de semiótica general

Victorino Zecchetto

Ediciones
ABYA-YALA
2002
LA DANZA DE LOS SIGNOS
Nociones de semiótica general
Victorino Zecchetto

1a. Edición Ediciones Abya- Yala
Av. 12 de Octubre 14-30 y Wilson
Casilla 17-12-719
Teléf: 2562-633/ 2506-217/ 2506-251
Fax: (593 2) 2506-255
e-mail: editorial@abyayala.org
htpp//:www.abyayala.org

ISCS

Diagramación: Ediciones Abya-Yala
Quito-Ecuador

Diseño
Portada: Raúl Yépez

ISBN: 9978-22-234-0

Impresión: Impresiones Digitales Abya-Yala

Quito, Ecuador, Abril del 2002
ÍNDICE

Presentación............................................................................................................................. 5

1
¿ Qué es la Semiótica ?

1. Discusión sobre los términos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
2. Motivo y finalidad de la mirada semiótica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
a) Una primera descripción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
b) Lenguaje común y lenguaje científico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
c) El punto de vista semiótico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

3. Las generaciones de la semiótica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
a) Semiótica de primera generación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
b) Las semióticas de segunda generación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
c) Las semióticas de tercera generación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18

4. La división de la semiótica en tres ramas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
a) La Semántica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
b) La Pragmática . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
c) La Sintáctica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

2
Lo dado, lo creado y adquirido

1. Dos dimensiones de un mismo mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
2. El mundo natural y la impronta cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
a) Naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
b) Cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
6 / Victorino Zecchetto

3. Proyecciones del concepto de cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
a) La cultura como estructura y modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
b) La cultura como actividad de sentido de grupos sociales . . . . . . . . . . . . . . 29

4. Juegos semióticos de los lenguajes culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
a) Los universos semánticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
b) Lenguaje y sentido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
c) Cultura y fuerza pragmática del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
d) Críticas a la cultura mediática . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40

3
Los vericuetos históricos del signo

1. Los signos en la filosofía griega . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
a) Platón . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
b) Aristóteles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
c) Los estoicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43

2. Pensadores del medioevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
a) Agustín . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
b) El medioevo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Santo Tomás de Aquino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Guillermo de Ockam . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Juan de Santo Tomás . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49

3. Siglos XVII y XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
a) Descartes y Port Royal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
b) El empirismo inglés . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
c) La excepción: Juan Bautista Vico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
d) El iluminismo francés y alemán . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55

4. Hacia Peirce y Saussure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
La danza de los signos / 7

4
Los signos

1. La pista semiótica en torno a los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
2. Naturaleza, rasgos y vocación de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
3. Dos enfoques sobre el signo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
a) La postura lingüística de F. Saussure . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
b) El modelo triádico de Ch. Peirce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
c) Un esquema complementario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73

4. Lo cubierto y lo manifiesto de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
a) Los signos disimulan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
b) Entidades culturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75

5. Las funciones de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
a) Las funciones según R. Jakobson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
b) La postura de K. Buhler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78

6. Clasificación de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
a) No hay signos naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
b) Signos verbales y no verbales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
c) Creación y movilidad de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82

7. Las dinámicas combinatorias de los signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
a) El despliegue temporal del signo: sincronía y diacronía. . . . . . . . . . . . . . . . 83
b) Las coordenadas del sintagma y paradigma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90

5
Revelaciones de los códigos

1. Señales y signos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
2. El nivel del código . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
3. Función dinámica del código . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
4. Pragmática del código . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
a) Los sub-códigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
b) Los mensajes criptográficos y la comunicación oculta . . . . . . . . . . . . . . . . 98
8 / Victorino Zecchetto

c) Los límites del código . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
5. Código y doble articulación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
a) La primera articulación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
b) La segunda articulación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102

6. Clasificación de los códigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
a) Los códigos de significación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
b) Los códigos de conducta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

6
La trama denotativa y connotativa

1. La pista de la denotación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
2. Los recorridos de la connotación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
3. Denotación y connotación: mitos e ideologías . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116

7
La irrupción del lenguaje corriente: pragmática lingüística

1. Sobre las huellas de la filosofía del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
a) El hablar neopositivista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
b) Ludwing Wittgenstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

2. Hacia nuevos enfoques de la pragmática . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
a) Componiendo las piezas del lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
b) Dos postulados pragmáticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
c) Descripción de las tareas pragmáticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126

3. Algunos investigadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
a) John Austin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
b) Los Actos de habla en la teoría de J.L. Searle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
c) H.P. Grice y el principio de cooperación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
d) Sperber D. Y Wilson D. y su teoría de la relevancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
e) Observaciones críticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
La danza de los signos / 9

4. Pragmática argumentativa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
5. Tres facetas del lenguaje corriente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
a) El lenguaje y los sexos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
b) Hablar con metáforas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
c) Las expresiones de cortesía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

8
La imagen visual

1. Las imágenes que vemos y las imágenes que creamos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
2. ¿Qué es el iconismo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
a) El iconismo como semejanza según Ch. Peirce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
b) Las propiedades en la posición de Ch. Morris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
c) La explicación mediante el concepto de analogía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
d) Los estímulos sucedáneos de Humberto Eco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
e) El iconismo según el grupo m. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

3. La estructura compleja de la imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
a) La imagen es un fenómeno epifánico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
b) En las imágenes confluyen diversos elementos que producen
significados icónicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
c) La imagen se rige también por convenciones icónicas . . . . . . . . . . . . . . . . 176

4. La imagen como texto y discurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
a) El tema y los estilos de la imagen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
b) La interpretación de los discursos visuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
c) El símbolo y los imaginarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183

9
Los discursos

1. La corrida estructuralista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
2. En los confines del sentido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
3. Los discursos y sus perfiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
10 / Victorino Zecchetto

a) Características de los discursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
b) El proceso de producción y reconocimiento discursivos . . . . . . . . . . . . . . 193

4. Las marcas de los discursos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
a) Las marcas semánticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
b) Las marcas retóricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
c) Las marcas enunciativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
d) El contrato de lectura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208

5. Los géneros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212

10
La valija de las narraciones

1. Realidad, memoria y narración . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
2. En busca de esquemas de comprensión . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
a) El movimiento formalista ruso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
b) La Escuela de Praga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
c) El estructuralismo francés . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218

3. Enfoques narrativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
a) La morfología de V. Propp. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219
b) La teoría estructural de A.J. Greimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
c) La narratología de G. Prince . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

4. Otros rasgos de la narratividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
a) El suspenso y la sorpresa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
b) La narración ficcional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
q Palabras claves para recordar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
q Bibliografía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
A mis alumnos de semiótica
PRESENTACIÓN

La danza de los signos ha sido escrito bién los signos aparecen en los lenguajes
con la finalidad de servir como breve ma- como expresión de creatividad, plastici-
nual o texto–guía para estudiantes que se dad, fantasía y libre dinamismo. La danza
inician en el estudio de semiótica general. es igualmente orden y seguimiento de
Presenta nociones fundamentales, refle- pautas, tiene una normativa, combina rit-
xiones e ideas sobre temas y asuntos se- mos y coordina sus movimientos no en
mióticos relacionados con la estructura de forma arbitraria, sino de acuerdo a ciertos
los signos, la función de los códigos, el códigos. También los signos están someti-
lenguaje corriente, las imágenes, los dis- dos a reglas, a gramáticas y códigos, siguen
cursos, los textos narrativos. En una pala- un orden en el modo de integrarse y coor-
bra, se ocupa de los fenómenos más gene- dinarse. Los signos danzan en múltiples
rales y globales de la semiosis. espacios mediáticos, pero dentro de los lí-
Le corresponde a la “semiótica aplica- mites de normas establecidas. La semióti-
da” analizar aquellos fenómenos específi- ca muestra las relaciones que se establecen
cos y particulares de la comunicación, co- entre la creación de los signos y las leyes
mo por ejemplo: la semiótica del teatro, de que guían su vida.
la radio, del cine, de la televisión, de la pu- La forma y el estilo de los temas abor-
blicidad, de la canción, de las historietas, dados, poseen un lenguaje relativamente
etcétera. Estos estudios particulares de- sencillo y claro, aun siendo necesario el
mandan una aplicación específica y pun- uso de términos técnicos que en su mo-
tual, sostenida no sólo en las nociones ge- mento, son siempre explicados. Se evitó
nerales, sino además en investigaciones entrar en detalles teóricos que dificultan
sociosemióticas. inútilmente la comprensión de los con-
El titulo de la obra pone el acento en ceptos centrales y más importantes. En ca-
la metáfora de la danza para aludir a los da tema, se exponen esquemas y cuadros
signos. La danza es libertad, movimiento, de síntesis que ayudan didácticamente al
innovación, creación y expresividad. Tam- aprendizaje. Al final de los capítulos hay
6 / Victorino Zecchetto

una lista de palabras claves y una breve bi- capten su utilidad para comprender mejor
bliografía relativa a la materia tratada, pa- la realidad de las comunicaciones sociales.
ra que nadie se contente sólo con leer este
texto.
Mi deseo es que los estudiantes, al El autor
perderle el miedo a la semiótica, también Buenos Aires, marzo 2002
1
¿QUÉ ES LA SEMIÓTICA?

En la semiótica hallamos diversas finalidades,
todas ellas tienen que ver con el lenguaje y los signos.
J. Lambert, 1763

La semiótica es una ciencia que depen- La teoría de los signos fue bautizada
de de la “realidad de la comunicación”. con el nombre de “semiología” por Saus-
Primero vivimos y practicamos la co- sure, y después de él, por varios estudiosos
municación, y en un segundo momento del lenguaje. Pero pronto el término entró
reflexionamos sobre su sentido, su estruc- en colisión con la palabra “semiótica”, uti-
tura y funcionamiento. Eso es la semiótica. lizada con anterioridad. Ya en el siglo XVII
En ciertos estudiantes, el lenguaje de la John Locke habló de una doctrina de los
semiótica y su lógica hacen surgir el temor signos con el nombre de semiotiké, y Jo-
de hallarse ante un fantasma inasible. Pero hann Lambert (1764) escribió un tratado
no debiera ser así, sólo se trata de com- que incluía una parte llamada Semiótica.
prender sus pretensiones y su enfoque. Es- Sin embargo, ambos pensadores no se
to es lo que queremos explicar en este bre- apartaron del enfoque gramatical y lin-
ve capítulo. Y comenzamos precisando la güístico propio de su tiempo. El estatuto
terminología. científico de una disciplina de los signos, y
también el proceso diacrónico de la eti-
1. Discusión sobre los términos mología, sólo se planteó en el siglo XX,
cuando se publicaron los estudios siste-
El estudio de los signos tiene un largo máticos de Saussure y de Peirce.
historial, prácticamente desde el origen Ferdinand de Saussure, desde la ver-
mismo de la filosofía, pero este tema rela- tiente lingüística, reivindicó el derecho a
cionado con la historia lo abordaremos en una ciencia “que estudie la vida de los sig-
un capítulo posterior. En cambio, el asun- nos en el seno de la vida social... la deno-
to de la terminología usada para designar minaríamos semiología (del griego se-
el estudio y la teoría de los signos, ha teni- meion, ‘signo’). Ella nos enseñaría en qué
do sus vaivenes y discusiones sólo en épo- consisten los signos, qué leyes los regu-
ca relativamente reciente. lan”.1 Según Saussure la semiología no era

1 En: Curso de lingüística general. Ed. Planeta-Agostini, Buenos Aires, 1994 - Introd. Cap.III, 3
8 / Victorino Zecchetto

aún reconocida como ciencia autónoma, semiología Roland Barthes (1964), Louis
porque se creía que la lengua es más apta Hjelmslev (1957), Luis Prieto (1966), Pie-
para comprender los problemas semioló- rre Guiraud (1971), aunque cada uno la
gicos. Sin embargo, la lengua es un sistema entiende desde posturas teóricas diferen-
más entre otros sistemas de signos. Por tes. Barthes, por ejemplo, invirtió la posi-
consiguiente -sostiene Saussure- la lin- ción de F. De Saussure y, según él, la se-
güística es sólo una parte de la ciencia ge- miología forma parte de la lingüística,
neral de los signos, o sea, de la semiología. porque “parece cada vez más difícil conce-
De manera paralela a Saussure, el filó- bir un sistema de imágenes u objetos cu-
sofo norteamericano Charles Peirce yos ‘significados’ pudieran existir fuera del
(1839-1914), agudo investigador de los lenguaje”. Por consiguiente, concluye: “la
signos, había introducido el término se- lingüística no es una parte, aunque privi-
miotics para indicar el estudio de los sig- legiada de la ciencia general de los signos;
nos.2 Este autor, a pesar de la riqueza de su es la semiología la que es parte de la lin-
pensamiento, fue siempre poco leído por güística.” También el lingüista Hjelmslev
lo difícil que resulta entender su lenguaje. sostuvo que la semiótica debería ser consi-
Peirce concibió la semiótica como un derada más bien como el estudio teórico
campo científico articulado en torno a re- de las relaciones que se dan en los proce-
flexiones de carácter lógico-filosófico que sos universales de significación y calcada
tuviera como objeto específico de su in- sobre el modelo lingüístico. Eso mismo
vestigación la “semiosis”, es decir, el proce- afirmará más tarde Greimas, pero añade
so de significación donde participan “un que la semiología de los signos lingüísticos
signo, su objeto y su interpretante”. entró en crisis, y es preciso ensanchar las
Históricamente, se instalaron dos tra- fronteras para llegar a la “semiótica de los
diciones etimológicas, cuyas dos palabras procesos semánticos”.
representaban una mirada de doble foco: El término semiótica se impuso más en
la de F. Saussure que usó el término semio- los países anglosajones, aunque pronto
logía, y la del filósofo Ch. Peirce que optó desbordó ese ámbito. Más recientemente
por la palabra semiótica. La corriente saus- se han inclinado por esa palabra Julia
suriana ha tenido su base sobre todo en Kristeva (1971), Umberto Eco (1975), A.J.
Europa, se difundió hasta Rusia y, en par- Greimas y J. Courtés (1979), Paolo Fabbris
te, también en América Latina. Hablan de (1980). En América Latina hallamos a

2 Peirce en una carta a Lady Welby habla de “...la ciencia de la semiótica (semiotics) (semeiotikè), o cien-
cia cenoscópica de los signos...” - The Corespondence between Charles S. Peirce and Victoria Lady Welby.
Bloomington, Indiana University Press, 1977 (Año 1908). La traducción es nuestra.
La danza de los signos / 9

Steimberg O. (Argentina), Marques de sólo posteriormente –después de la muer-
Melo J. (Brasil), Javier Esteinou (México), te de ambos–los teóricos de la comunica-
D. Blanco y O. Quezada (Perú), entre nu- ción plantearon el problema de los térmi-
merosos otros. nos.
Es legítimo preguntarse: ¿a la diferen- En 1938, Charles Morris en un clásico
cia terminológica corresponden también trabajo sobre los signos, y preocupado por
contenidos diferentes? demarcar los límites de las ciencias, usó la
Ciertamente hubo concepciones dis- palabra semiótica refiriéndose a ella de es-
tintas en el origen histórico de ambas pa- ta forma: “La semiótica tiene un doble vín-
labras. Saussure consideró la semiología culo con las ciencias: es una ciencia más y a
relacionada con la psicología social y aso- la vez un instrumento de las ciencias. La
ciada a los procesos que de ella se derivan, significación de la semiótica como ciencia
pero siempre dentro de los límites de la estriba en el hecho de suponer un nuevo pa-
lingüística. Es comprensible, pues, que los so en la unificación de la ciencia, puesto que
seguidores de Saussure asumieran los aporta los fundamentos para cualquier
principios de la semiología con una visión ciencia especial de los signos, como la lin-
lingüística, para trasladarla analógica- güística, la lógica, la matemática...”3 El
mente a otros campos de la cultura. propósito de Morris y del grupo de empi-
En cambio la perspectiva de Peirce des- ristas científicos, era lograr la formación
de la lógica filosófica, fue más general. Pa- de un lenguaje general para la unificación
ra él todo está integrado en el campo de de las ciencias, y la semiótica debía ser un
las relaciones comunicativas, donde la eslabón importante para ello.
realidad entera se articula como un siste- Más tarde Thomas Sebeok vuelve so-
ma total de semiosis, amplio e ilimitado, bre la palabra semiotics (en plural) para
previo a cualquier descripción posterior. señalar su característica de ciencia.4
Esto explica que la tradición semiótica Finalmente en 1969, al instituírse en La
afirmara la importancia de abarcar el con- Haya, la Asociación Internacional de Estu-
junto de los fenómenos de la semiosis co- dios Semióticos, se convino en unificar las
mo parte integrante de una teoría del co- posiciones, y se adoptó el término semió-
nocimiento. tica. Sin embargo, hasta el presente, se ha-
A pesar de ser contemporáneos, Saus- llan todavía estudiosos que gustan distin-
sure y Peirce no se conocieron en vida, y guir entre semiología y semiótica, para in-

3 Morris Charles: Fundamentos de la teoría de los signos. Ed. Planeta-Agostini, Barcelona, México, Buenos
Aires, 1994. Pág. 24
4 Cfr. Approaches to semiotics. Ed. Mouton, 1964.
10 / Victorino Zecchetto

dicar diferentes espacios de estudio de los les que atañen a la problemática sígnica.
sistemas de signos, reservando para la se- Según esto, a la semiótica le corresponde
miología la descripción teórica y general verificar la estructura de los signos y la va-
del funcionamiento de todos los sistemas lidez que pueden tener en las percepciones
simbólicos, sin especificaciones ni parti- culturales, procurando, además, enfren-
cularidades; mientras que a la semiótica le tarse con explicaciones teóricas que den
estaría reservada la indagación más espe- razones coherentes de esos fenómenos
cíficas de los sistemas particulares (semió- que involucran la comunicación humana.
tica del cine, de la publicidad, de la mo- A partir de esta acepción del concepto, se
da... etc.). A nosotros nos parece ya super- puede, ulteriormente, ir perfeccionando
flua tal distinción, además de ser incluso, los contornos, pero manteniendo ese nú-
contraria a los sentidos estrictamente ori- cleo fundamental.
ginales de los términos. Es verdad que am- Entendemos que la semiótica está rela-
bas tradiciones no son excluyentes, pero cionada con el problema del conocimien-
precisamente por ello, consideramos más to, y con el modo mediante el cual pode-
clara y práctica la postura unificada asu- mos llegar a él a través del vehículo inelu-
mida en La Haya, que le otorgó existencia dible de los signos. La semiótica se presen-
oficial a la disciplina institucionalizando ta, entonces, como un punto de vista sobre
universalmente el nombre. la realidad, una mirada acerca del modo
en que las cosas se convierten en signos y
2. Motivo y finalidad de la son portadoras de significado. Su radio de
mirada semiótica acción, sin embargo, no abarca sólo la des-
cripción de los signos y sus significados,
Las fronteras y los objetivos de la se- sino que incluye y presta atención a la se-
miótica, como hoy son propuestos por la miosis, es decir, a la dinámica concreta de
comunidad científica, no son ajenos a la los signos en un contexto social y cultural
historia de esta disciplina, y están dictados dado. La semiosis es un fenómeno opera-
por la reflexión científica como proceso tivo contextualizado, en el cual los diver-
diacrónico. sos sistemas de significaciones transmiten
sentidos, desde el lenguaje verbal al no
a) Una primera descripción
verbal, pasando por los lenguajes audiovi-
¿Qué es la semiótica? ¿De qué se ocu- suales, hasta las más modernas comunica-
pa?, ¿De qué trata? ¿Cuál es su espacio de ciones virtuales. Las áreas que investiga la
estudio? De entrada conviene mantener la semiótica tienen que ver, pues, con las no-
descripción más simple sobre el objeto ciones fundamentales y generales que ri-
primario de la semiótica, que la define co- gen el conjunto más relevante de signos y
mo la teoría de los signos, y cuyo propósito de semiosis. Ello no interfiere con los ob-
es estudiar los conceptos básicos y genera- jetivos de otras disciplinas que se ocupan
La danza de los signos / 11

de esos temas, ya que se trata de perspec- una cantidad de fenómenos extensional-
tivas diversas. mente relevantes. Las discrepancias entre
hipótesis y resultados esperados sólo pue-
b) Lenguaje común y lenguaje científico den establecerse a posteriori, una vez que
se verificaron las explicaciones aportadas.
Otra observación atañe al lenguaje. La Porque -es preciso repetirlo- las ciencias
semiótica no se elabora a espaldas de los operan y funcionan con hipótesis, y eso ri-
lenguajes que corrientemente se usan, co- ge también para la semiótica. Esto da lu-
mo si las interpretaciones que proporcio- gar a que a veces, surjan “paradojas” cuan-
na, fuesen totalmente ajenas a las prácticas do se rompe el equilibrio entre el mundo
comunicativas de los individuos. Existe real de la comunicación y su teorización.
cierto desarrollo en continuidad entre Aparentemente cada realidad se rige con
uno y otro aspecto, teniendo presente sin nociones a escalas diferentes. Y es bueno
embargo, que la semiótica -es obvio- utili- que así sea, porque “la realidad” constitu-
za un lenguaje y un instrumental metodo- ye una “resistencia” para cualquier ciencia,
lógico específicos, para darle consistencia pero eso permite una continua renova-
a su investigación. Como toda ciencia, ción de interacciones entre los fenómenos
también ella está sujeta a reglas de verifi- reales y las representaciones científicas. El
cación (o de falsedad si queremos estirar lenguaje de éstas se vincula con los niveles
hasta acá la posición de Popper), y sus hi- de la realidad desde el estatuto del obser-
pótesis deben sostenerse en certezas pro- vador (del semiólogo investigador), el cual
porcionadas por argumentos de realidad, aplica su inteligencia (un punto de vista
aunque no siempre es fácil demarcar ta- teórico y el desarrollo de un método) a la
jantemente los límites entre las posibles descripción y comprensión de los fenó-
evidencias o pruebas plausibles. menos. La utilización de hipótesis funcio-
De todos modos, no hay razón para na al mismo tiempo como argumentos
suponer (tal vez piensen así muchos estu- eurísticos, como guías que orienten la
diantes), que hay una ruptura profunda marcha de la investigación.
entre las teorías semióticas y la razón co-
mún aplicada a la comunicación. Aunque c) El punto de vista semiótico
nos topemos con teorías distintas para ex-
plicar un mismo fenómeno, es cierto que El conjunto de mundos reales o ideales
un modelo teórico nunca es totalmente es susceptible de ser analizado desde múl-
falso, siempre ilumina alguna parte de la tiples puntos de vista. También la semióti-
realidad comunicativa. Y si una hipótesis ca tiene el suyo. Ella presta atención a la
se abandona, es porque se hallan motivos multitud de objetos, de seres y de hechos
para refutarla, generalmente por ser de- que llenan nuestra realidad, especialmen-
masiado reduccionista y no poder abarcar te aquellos que son fruto de la cultura hu-
12 / Victorino Zecchetto

mana. Pero, lo propio de la semiótica es sociedad, portador de significados para
considerar los fenómenos y los hechos de especialistas y para los ciudadanos en ge-
cultura “sub specie communicationis”, es- neral. Los biólogos lo leerán e interpreta-
to es, desde el ángulo o el punto de vista rán desde su ciencia, y para los ciudadanos
de la comunicación. Es ajeno a su interés comunes será un dato de divulgación
incursionar o analizar la cultura con cien- científica con un componente ideológico
cias que barajan intereses, métodos y ex- de importancia, que afecta al imaginario
plicaciones etnográficas, físicas, biológi- colectivo por su referencia a la estructura
cas, etc. y que no tienen una conexión ló- profunda del ser humano. A la semiótica
gica interna con la semiótica, que analiza le interesa esto último, es decir, averiguar
específicamente la red de signos y de he- el valor y el significado que tiene esa infor-
chos de semiosis que se tejen en las cultu- mación en la semiosis social.
ras, con sus dimensiones de significados Los rasgos peculiares que caen bajo la
comunicados. Fijémonos en la siguiente mirada específica de la semiótica tienen
nota de prensa con una información acer- que ver con el estudio de los fenómenos
ca del genoma humano: de semiosis en cuanto generadores de sig-
“En el año 2001 había más de dos mil nificados, o en otras palabras, el análisis de
colaboradores internacionales trabajando los hechos de comunicación en relación
en la construcción del gran libro del geno- con la comunicabilidad de sus significan-
ma humano, es decir, del enorme mapa de tes. Un cartel publicitario será analizado
todas las combinaciones posibles de nues- por la semiótica no como un fenómeno
tro alfabeto genético, cuyas letras básicas económico o de marketing, sino a partir
son cuatro: ATGC. Se estima que, una vez de su estructura de lenguaje y de su iconis-
concluido el libro del genoma, una perso- mo, poseedor de formas estéticas (imagen,
na demoraría 32 años en leerlo, siempre colores, texto) que fungen de significantes
que lo hiciera a la velocidad de lectura de productores de significaciones en la socie-
200 páginas diarias. El cálculo científico dad y en la cultura urbana de hoy. Si que-
arroja la cifra de 3,5 billones de caracteres remos teorizar un poco este punto, hemos
que componen el código genético conte- de afirmar que la semiótica tiene la tarea
nido en el núcleo de cada célula humana. de buscar leyes y otras generalidades rela-
En la actualidad sólo del 5 al 10 % de esos tivas a su objeto de estudio, o sea, debe ser
caracteres forman las frases susceptibles una ciencia de las representaciones sígni-
de ser entendidas”. cas y de los fenómenos de semiosis.
Estos datos ante todo tienen un interés Vista desde esta óptica, aparece otra
científico para la medicina. Pero también característica de la semiótica, y es que ella
es un texto susceptible de ser analizado basa su conocimiento en la construcción de
“semióticamente”, es decir, como un “dis- modelos para que sirvan de marcos refe-
curso científico y social” que circula en la renciales en la tarea de análisis y estudio
La danza de los signos / 13

de los fenómenos de comunicación. Me- Hay quienes critican las pretensiones
diante ese instrumento teórico, se con- demasiado extensivas de la semiótica, afir-
fronta y se evalúa la validez de la investiga- mando que no le sientan bien, porque
ción. En rigor, pues, no existe un método quieren abarcar demasiado. Sostienen que
semiótico único, sino múltiples modos de la semiótica debería ponerle límites a sus
realizar los estudios de los hechos que in- aspiraciones totalizantes, porque en el
teresan. En cierto modo un modelo se- fondo, el estudio de la estructura y de las
miótico es como una categoría a priori, de funciones sígnicas de la cultura y sus sig-
carácter más bien hipotético y con posibi- nificados, es una manera de colocarse to-
lidad de circunscribirlo a un determinado talmente por encima de ella, incluso de las
objeto de estudio. De hecho constatamos ideologías, y eso revelaría la pretensión
que así ha sucedido, se crearon modelos y imperialista de la semiótica.
se aplicaron al análisis de ciertos procesos A esta crítica podemos responder di-
o fenómenos comunicativos particulares. ciendo que la semiótica no se cree omni-
Surgió la oposición binaria, el cuadrado potente, ya tiene fronteras epistemológi-
semiótico, las constantes estructurales de cas que regulan su quehacer. Como todo
Lévi-Strauss, los códigos de normas y des- estudio de la cultura, también el análisis
viaciones icónicas, etcétera. Cada modelo semiótico es sólo un aspecto de las múlti-
debe verificarse, perfeccionarse, modifi- ples miradas sobre la realidad. Presta aten-
carse o abandonarse. ción a aquellos espacios de sentido que se
Resumiendo, el espacio semiótico, in- crean mediante el uso de los objetos y len-
cluye todos los aspectos que tocan las for- guajes. Más allá y al fondo todavía, quedan
mas y las relaciones sígnicas de las cosas, los horizontes de la filosofía que indaga
por tanto, es como si todo fuera materia los criterios hermenéuticos para interpre-
significante de semiosis, o sea, signos y len- tar los contenidos y la verdad o falsedad
guajes que alimentan fenómenos de signi- del lenguaje humano.
ficación. Se pasó, pues, de la semiótica en-
tendida como “ciencia de los signos”, a la 3. Las generaciones de la semiótica
semiótica comprendida como “ciencia de
las significaciones”. Pero ambos aspectos Desde que comenzaron los estudios
van unidos, no pueden separarse. De este científicos de las comunicaciones sociales
modo, la semiótica permanece como la en el siglo XX, hubo necesidad de echar
ciencia de los signos que circulan y produ- manos de marcos o enfoques teóricos que
cen sentido en el ámbito de las culturas y dieran razón de cierto conjunto de fenó-
sociedades humanas, tomando en cuenta menos. Así, desde la perspectiva sociológi-
sus lenguajes, lo que ellos revelan, lo que ca se organizó la indagación en torno a las
dicen y como dicen las cosas que la gente múltiples relaciones existentes entre co-
hace. municación (medios de comunicación) y
14 / Victorino Zecchetto

sociedad, los modos de recepción de los a lo largo de la relativamente corta histo-
medios, las expectativas del público, los ria de esta disciplina, se suelen clasificar en
efectos de los medios masivos en los gru- tres etapas.
pos, sus repercusiones educativas, familia- Esta división es tan sólo una manera
res, grupales, sociales. didáctica de poner orden en un terreno
Desde otro ángulo, la vertiente psico- que demanda ser constantemente esclare-
lógica abordó las comunicaciones sociales cido, precisado y actualizado.
centrándose en las personas y los indivi-
duos, sus experiencias estéticas, su valora- a) Semiótica de primera generación
ción de los mensajes, las imágenes que de
sí mismos se forjan los sujetos ante el es- Tuvo origen ya en la década de 1950,
pejo mediático, las repercusiones en sus cuando apenas se iniciaban los estudios de
imaginarios. semiología. Al inicio los enfoques fueron
Los enfoques más filosóficos, en cam- eminentemente lingüísticos en la línea de
bio, se centraron en el análisis de la natu- la tradición saussuriana. Entonces la pre-
raleza y del sentido de la comunicación. gunta básica era acerca de la “arquitectura
Las preguntas y las cuestiones eran: ¿en de un texto”. Desde ese planteo, el acerca-
qué consiste realmente la comunicación? miento a los problemas de la comunica-
¿Cuál es su esencia y su verdad profunda? ción, consistía en hallar y descomponer
Es obvio que el conjunto de las teorías los elementos constitutivos de cada texto o
utilizadas por cada rama científica, repre- discurso. Una vez encontrada su estructu-
senta un mapa diversificado. Con ellas se ra fundamental y los elementos que la
han implementado no sólo distintos nive- conforman, el problema semiótico se con-
les de estudio, de lectura y de investiga- sideraba resuelto. No había aún preocupa-
ción, sino que se obtuvieron también re- ción por analizar otras cuestiones concep-
sultados a veces difíciles de conciliar5. A tuales básicas, que surgieron después, a
menudo los trabajos se han llevado a cabo medida que la semiótica asumió un perfil
con total independencia entre un enfoque más definido en la década de 1960 con la
y otro, sin ninguna interdisciplinariedad, aparición del estructuralismo.
de modo que la sensación producida es la La semiótica estructural asumió el pos-
de quien se halla delante de un rompeca- tulado según el cual todo lector es un de-
bezas. codificador y el mensaje una obra. Roland
Por lo que atañe a la semiótica, los re- Barthes, uno de los exponentes más cono-
corridos teóricos que se han desarrollado cidos de esta semiótica, afirmaba, en efec-

5 Como ejemplo de lo que decimos, ver la descripción de los diferentes enfoques en las investigaciones
de los efectos de los medios que reportan Mc Quail D. (1980, 1983), y Mauro Wolf (1992).
La danza de los signos / 15

to, que toda obra es un fragmento de una usó para estudiar las estructuras parenta-
sustancia que tiene un cuerpo y ocupa un les de los grupos étnicos 7, mientras que a
espacio, lleva en sí misma un significado y R.Jakobson la aplicó a la lingüística8. En
es fruto de una tarea de producción. Aho- fin de cuentas fue posible buscar la estruc-
ra bien, todo texto se organiza en torno al tura de cualquier fenómeno, y por esta ra-
concepto central de estructura.6 zón se acuñó la expresión análisis estruc-
No debemos olvidar que esta primera tural, aplicable tanto al campo cinemato-
semiótica fue deudora de toda la corrien- gráfico, como al análisis de obras pictóri-
te estructuralista que en aquellas décadas ca, de una novela o incluso de un fenóme-
impregnó numerosas disciplinas, sobre no político-social.
todo los estudios de antropología cultural, Las semióticas de primera generación
de sociología, de lingüística. En sentido se remitieron a este bagaje conceptual es-
general, cuando se habla de estructuralis- tructuralista. Y con ese instrumental de
mo se entiende un método de análisis que trabajo, ellas se han detenido de modo
permite introducir un orden explicativo particular en el análisis de los objetos sig-
en un conjunto o serie de fenómenos apa- nificantes de los lenguajes, y en los proce-
rentemente desconectados entre sí. Su ob- sos de comunicación entendidos como el
jeto de estudio es, por consiguiente, el flujo informativo entre emisores y recep-
análisis de las relaciones que surgen entre tores mediante un desarrollo regular y li-
sus elementos. En este contexto la idea de neal.
estructura puede remitir a uno de estos A pesar de sus límites, estas semióticas
dos significados: como un sistema de rela- de primera generación, han tenido el mé-
ciones, es decir, como una totalidad no re- rito de ensanchar el horizonte restringido
ducible a sus partes, y por tanto, dichas re- de la vieja lingüística y se han preocupado
laciones son susceptibles de estudio y aná- por abarcar no sólo el lenguaje verbal, si-
lisis. En segundo lugar, del punto de vista no también las formas audiovisuales de
operacional, una estructura es la interde- comunicación.
pendencia de elementos de un conjunto
de dinámicas que interactúan recíproca- b) Las semióticas de segunda generación
mente. Aclarado así el término, resulta
comprensible que la idea de estructuralis- A partir de los años 1970, los estudios
mo resultó útil para indagar una gran va- semióticos sufrieron un viraje hacia nue-
riedad de fenómenos: C.Levi-Strauss la vas posturas teóricas y metodológicas. La

6 Ver de Roland Barthes: La aventura semiológica. Edit. Paidós, Buenos Aires, 1994.
7 En 1955 Claude Lévi-Strauss escribió Tristes trópicos, y en 1958 publicó Antropología estructural. En
1963 El pensamiento salvaje; en 1964 comenzó a publicar sus Mitologías.
8 La obra de R. Jakobson abarca más de quinientos títulos. Su enfoque estructuralista se refleja por ejem-
plo en su importante trabajo Ensayos de lingüística general. (Seix Barral, Barcelona 1981).
16 / Victorino Zecchetto

semiótica postestructuralista, se abrió ca- centrales y reconstruirlo en torno a otros
mino a medida que fueron desaparecien- temas que han sido marginados. La rein-
do los modelos teóricos dominantes que terpretación de un texto, significa poner
pretendían acaparar la totalidad de las ex- en el centro al lector, el cual lo puede “re-
plicaciones, como sucedía con el funcio- construir” incluso desde los elementos ex-
nalismo y el estructuralismo. Progresiva- cluidos. A nivel más amplio, se postulaba
mente se impusieron hipótesis más plura- realizar una cultura que se debía constan-
listas que contribuyeron a cambiar los en- temente desintegrar y volver a combinar.
foques de los estudios y los proyectos de Esta hipótesis –propia de reflexiones en
investigación. En semiótica se revisaron sociedades desarrolladas– tuvo matices di-
las formas en que se relacionaban los sig- ferentes en Europa y en Estados Unidos.
nos, los individuos o actores y las redes so- Por cierto que en América Latina se privi-
ciales. Entre esos elementos ya no existía legió un enfoque social del deconstructi-
aquella unidad que aparentemente se pre- vismo.
tendía. Por lo cual se empezaron a indagar En el surco de estas reflexiones, tam-
otros hechos extra-lingüísticos y otros bién R. Barthes aportó valiosas ideas para
procesos comunicativos. En las semióticas la concreta lectura de los textos.
de esta nueva generación hallamos diver- La hermenéutica cuyos máximos expo-
sos pensadores que se interesaron por el nentes fueron el filósofo alemán Gadamer
análisis de textos concretos de los lengua- H. y el francés P. Ricoeur. Esta corriente
jes. No se trató de un horizonte completa- analizó los factores que intervienen en la
mente homogéneo, ya que aparecieron interpretación de los lenguajes y de los
concepciones teóricas diversificadas, pero mensajes. Se trata, por tanto de interpretar
todas, de una manera u otra, confluyeron al mismo ser humano. Gadamer explica el
en la indagación semiótica. En síntesis po- distanciamiento alienante que se da en el
demos nombrar las siguientes tendencias hombre, respecto a su experiencia de per-
principales: tenencia. En ese espacio se produce tam-
El deconstruccionismo que tuvo en la fi- bién la experiencia hermenéutica, y que él
gura de J.Derrida su agente principal.9 Es- divide en tres esferas: la estética, la históri-
te pensador de origen argelino, pero que ca y la lingüística. Esta última permite do-
vivió en Francia, propugnó que al estudiar minar las estructuras de los textos de
un determinado texto, era necesario des- nuestra cultura, por eso atraviesa las dos
centralizarlo, apartarse de sus símbolos esferas anteriores.10

9 Jacques Derrida con sus Gramatologia y La escritura y la diferencia (1967), dio a conocer su pensamien-
to que modificaba el modo de enfocar y de leer la realidad mediante la deconstrucción.
10 Ver de Hans Georg Gadamer: Verdad y método.
La danza de los signos / 17

P. Ricoeur por su parte, habla de la velaba insuficiente y demasiado estática
mutua interdependencia que se establece para dar razón de la dinámica del texto.
entre las explicaciones de los fenómenos y Éste, en efecto, no refleja exactamente las
la comprensión de los mismos, creando, de ideas que el autor ha querido expresar, eso
esa manera, el “círculo hermenéutico”: es empobrecer el texto, el lector tiene tam-
“...la correlación entre explicación y com- bién un rol activo; no es un simple deco-
prensión, y viceversa, entre comprensión y dificador, su tarea es más creativa e inteli-
explicación, constituye el círculo hermenéu- gente.
tico.”11 Esta noción puede aclararse si aña- Al plantearse estas nuevas cuestiones,
dimos que el “orden hermenéutico” es las teorías semióticas de segunda genera-
uno de los cuatro órdenes de la semántica ción reelaboraron su base conceptual, asu-
de los textos (junto al orden sintagmático, miendo otros referentes. Aparece la figura
el orden paradigmático y el referencial). El del lector como un interlocutor, y el men-
círculo hermenéutico incluiría un movi- saje es considerado un texto, es decir, un
miento en torno a cada uno de esos órde- campo metodológico que se lee en forma
nes. transversal, no cerrado sino abierto a nue-
Las teorías del lector implícito que in- vas significaciones que desbordan la in-
cluyen autores como J.Lotman, Iser, tencionalidad del autor y que abarca otros
Booth, Chatman, afirman la hipótesis de espacios y experiencias lúdicas.
que el verdadero lector de un texto no es el A nivel metodológico surge la noción
individuo concreto, sino una instancia de contrato, para aludir al pacto enunciati-
simbólica que se activa al interior del tex- vo que interviene como lazo de unión sim-
to. Debe aclararse que el término texto no bólica entre el autor y el lector del texto.
debe ser referido solamente a los escritos Con estas nuevas prescripciones las
literarios, sino que se extienden a cual- teorías de esta segunda tradición semióti-
quier producción audiovisual y mediática. ca, aparecen con dos rasgos distintivos: en
El nuevo problema que estas semióti- primer lugar se indaga el proceso generati-
cas debían enfrentar era el funcionamien- vo del texto y se considera el relato como
to del texto. Pero al mismo tiempo tenían el lugar de intercambio y de contrato; esto
pendientes aún los interrogantes concep- es notorio en la corriente francesa con ex-
tuales no resueltos por las semióticas de la ponentes como A.J. Greimas, Brémond,
primera generación, más concretamente: Genette, E. Verón (durante su investiga-
la noción de estructura, ya que ella se re- ción en Francia).

11 Ricoeur Paul: Del texto a la acción. Ensayos de hermenéutica II. Ed. Fondo de Cultura Económica. Mé-
xico, Buenos Aires, 2001. Es la traducción de Du texte à l’Action. Essais d’herméneutique II (1986), una
recopilación de trabajos como continuación del anterior de 1969: Le conflit des interprétations
18 / Victorino Zecchetto

En segundo lugar hay un acercamiento terlocutor, a partir de los límites que el
interpretativo al texto, considerado como mismo texto sugiere, pero yendo más allá.
objeto de fruición y lugar de interacción. Esta nueva tendencia emergente traía im-
Aquí se ubica el aporte de investigadores plícita la pregunta acerca de los actores so-
italianos con las teorías de la cooperación ciales y cuál sería la perspectiva con la cual
textual de U. Eco, de la conversación au- había que postular su estudio.
diovisual de G. Bettitini y las pasiones de Para responder a estas cuestiones, era
los hablantes sugeridas por Paolo Fabbri. necesario abrir la semiótica al cognosciti-
En América Latina ambas corrientes deja- vismo de otras disciplinas que ayudaran a
ron sentir su influjo en los estudios de la redefinir algunos núcleos centrales de la
comunicación. Consideramos pertinentes indagación sobre los sujetos de la comuni-
a esas líneas algunos trabajos de Orozco cación, analizar su postura mental, las es-
Guillermo (México), J. Martín Barbero trategias de sus acciones, y las situaciones
(Colombia), Oscar Steimberg, Piccini Ma- en que la desarrollaban. De manera gene-
bel, Lilia Chamberlani (Argentina), María ral podemos afirmar que se instaló un
T. Quiroz (Perú), Faustino Pérez (Repú- nuevo paradigma, pero con un enfoque
blica Dominicana), Ana María Fadul plural: el interaccionismo. Éste se caracte-
(Brasil), entre otros. riza por la descripción de la comunicación
En resumen, en estas teorías aparece en sus múltiples aspectos, de las formas
claro el interés por decir no sólo qué es un discursivas y el análisis de los anunciados
texto, sino también cómo comunica. ubicados en sus contextos empíricos.12
Diversas disciplinas contribuyen a definir
c) Las semióticas de tercera generación contenidos y métodos semióticos: la so-
ciolingüística, la psicología social, la so-
A mediados de 1980 vemos aparecer ciología cognitiva, la kinésica y proxémica,
un nuevo escenario semiótico, más com- los estudios etnográficos, etcétera. El pos-
plejo aún. Las semióticas anteriores ha- tulado epistemológico de base, consistió
bían aportado el interés por los “actores” en aceptar que los textos y discursos son
que desarrollaban roles sociales. Ahora se construcciones sociales realizadas por
plantean dos nuevos problemas: a nivel múltiples actores. En adelante, para la se-
empírico se quiere responder a la pregun- miótica el lector es considerado como un
ta: ¿cómo interactúa un texto en su con- interlocutor que el texto halla delante de sí;
texto de recepción? En el plano textual se el texto a su vez, construye a su lector o es-
trataba de diseñar el perfil y el rol del in-

12 Ver por ejemplo de Kebrat-Oreccioni Catherine: Les cultures de la conversation en “Le Langage” – Scien-
ces Humanines, nº 27 – Paris. Déc- 1999 Jan. 2000 p. 38 – 41-
La danza de los signos / 19

pectador dándole un espacio activo y nes de la enunciación. Al acentuar la im-
guiándolo por cierto recorrido. Este enfo- portancia de los contextos de la enuncia-
que general ha sido asumido -aún con ción, se puso de relieve las implicaciones
matices diversos- por varias escuelas y au- particulares que se crean en las situaciones
tores. La llamada “escuela de Costanza” concretas de la comunicación lingüística,
aportó fecundas reflexiones, lo mismo que donde los enunciados asumen determina-
las teorías de interacción social estudiada das significaciones, que desbordan los có-
por la escuela de Palo Alto; la Escuela de digos estrictamente semánticos. El mapa
Birmingham que analizó las relaciones de las teorías que -directa o indirectamen-
procedimentales de los diálogos y la es- te- se apoyan en estos postulados de inves-
tructura de sus léxicos; la Escuela de Gine- tigación es muy rico, variado y complejo,
bra que propuso una tipología de los in- aquí hallamos los grandes estudios de la
tercambios entre actores de diferentes pragmática del lenguaje de Seirle, Grice,
rangos.13 Lo mismo hizo Halliday M. que Sperberg y Wilson, Anscombre, Ducrot.16,
estudió como se usa el lenguaje dentro de R. Odin y su semioanálisis, la semioprag-
las diversas situaciones sociales.14 En Es- mática de Casetti, U. Eco y sus circunstan-
paña se destaca Ana María Vigara T. por cias enunciativas.
sus aportaciones al estudio del español co- A su vez, toda la corriente de la semió-
loquial, desde el chiste hasta los estilos tica social o sociosemiótica concedió un
conversacionales.15 nuevo espacio al estudio de los contextos,
Como podemos constatar, en lo meto- mostrando que en la producción social de
dológico emergió la figura teórica del con- sentido, no sólo actúan como agentes los
texto y sus circunstancias enunciativas. Con emisores de los mensajes, ni tampoco sólo
esto se salía de las ambigüedades de los las audiencias, sino que ambos tejen una
enunciados abstractos, y se tomaba en red, de modo que los medios y el público
cuenta la interacción pragmática de la co- preceptor se interrelacionan activamente
municación. Los trabajos de la pragmática en la construcción de signos y discursos de
lingüística inaugurada por J. Austin donde emergen los sentidos de la vida co-
(1962) tuvieron amplia repercusión en el tidiana al circular en las estructuras de la
desarrollo de otras indagaciones sobre la sociedad.17
interacción comunicativa y las condicio-

13 Cabe nombrar de esta escuela a E. Roulet.
14 Halliday Michael: Langage and Social Semiotic. Baltimore: University Park Press, 1978
15 Cfr. Ana María Vigara T. : Morfosintaxis del español coloquial. Esbozo estilístico. Edit. Gredos, Madrid
1992.
16 En el capítulo sobre la pragmática del lenguaje retomaremos estos investigadores, para explicar un po-
co su pensamiento respecto al lenguaje.
17 Ver el valioso trabajo de Klaus Bruhn Jensen: La semiótica social de las comunicaciones de masa.
Ed. Bosch Comunicación, Barcelona, 1997-
20 / Victorino Zecchetto

Resumiendo, estas semióticas de terce- La semántica, por este motivo, es conside-
ra generación, además de preocuparse por rada una rama empírica de la semiótica,
indicar cómo se comunica un texto, pres- ya el estudio del sentido y de los significa-
tan atención al modo como los actores dos del lenguaje humano, hace referencia
mediáticos interactúan en los más diversos a las relaciones concretas de los signos con
contextos. las cosas.
El conocimiento de los significados de
4. La división de la semiótica en los signos supone, pues, prestar atención a
tres ramas las “res designata”, es decir, a los objetos, a
los hechos y a los fenómenos que los sig-
A partir del siglo XX la semiótica se ha nos señalan. Así por ejemplo, los hablan-
sistematizado y se ha dado un estatuto tes de una lengua, al usar los signos lin-
científico. Como otras ciencias se subdivi- güísticos o los enunciados, proceden a in-
de en varias disciplinas. La división pro- dicar cosas, situaciones, eventos, senti-
puesta por Morris es aún ampliamente mientos, conceptos, etcétera. Todo ello
aceptada. Él distingue tres ramas en la se- presupone la presencia de criterios de ín-
miótica: la Semántica, la Pragmática y la dole semántica para el uso de los signos y
Sintáctica. Cada una de ellas posee objeti- sus significados. Hay, por tanto, una doble
vos y métodos específicos. perspectiva en la práctica semántica: una
¿En base a qué criterios se establece es- “intensional” por cuanto todo signo o
ta triple división ? El punto de arranque enunciado designan alguna índole propia
son las relaciones diádicas que establecen o nota de los objetos; otra perspectiva es
los signos. “extensional” pues señala o alude al tipo o
conjunto de cosas u objetos a los cuales se
a) La semántica
aplican las propiedades indicadas en los
En primer lugar pueden estudiarse las signos o enunciados.
relaciones de los signos con los objetos a Evitamos aquí aplicar el término “se-
los que son aplicables, es decir, a lo que los mántica” a otros sistemas formales, como
signos quieren significar al referirse o al la teoría de los modelos de Tarski o la de
denominar cualquier tipos de seres o de Goguen, que están teniendo aplicaciones
entidades. Esta relación se denomina Di- en los actuales estudios sobre los lenguajes
mensión Semántica de la semiosis, y su es- de programación informática.18
tudio se llama sencillamente “Semántica”.

18 La llamada “Teoría de los modelos” tuvo su principal exponente en Tarski (1901 – 1983). Dicha teoría
apuntó a estudiar las estructuras matemáticas considerando las leyes que le obedecen. Tarski describió
los conceptos fundamentales de esa semántica, cuyo lenguaje fue aplicado a la programación. A su vez,
el investigador en informática Goguen, afirma en su Teoría de las Instituciones, que la teoría general de
la abstracción es una teoría semántica.
La danza de los signos / 21

La semántica se diferencia de la fono- masivos en sus diversos contextos, situa-
logía que estudia los sonidos de la lengua, ciones, circunstancias.
e igualmente de la sintaxis gramatical que La pragmática comparte con otras dis-
analiza los sistemas de clasificación y ciplinas algunos aspectos de su universo
combinación de las unidades lexicales. En mental (por ejemplo con la psicología, so-
cambio, las fronteras que separan la se- ciología, antropología...), ya que trata de
mántica de la semiótica son más difusas e descubrir los ejes modélicos del lenguaje y
imprecisas. La Escuela de París consideró -en general- del comportamiento humano
la semiótica como una extensión o una es- comunicacional en sus realizaciones prác-
pecialización de la semántica. Nosotros ticas.
pensamos que la semántica es más bien
una disciplina descriptiva y técnica de los c) La Sintáctica
significados de un determinado lenguaje,
por tanto su instrumental es aplicable no Finalmente se ha de considerar la rela-
sólo a los textos verbales, sino también a ción formal de los signos entre sí. Esta re-
los audiovisuales. En cambio la semiótica lación se incorpora en la definición de los
asume una perspectiva más global y teóri- signos puesto que el uso habitual de ellos,
ca del conjunto de los lenguajes, y desde incluye necesariamente la presencia de
este ángulo, la semántica entonces debe “un sistema sígnico” que funciona con co-
considerarse subordinada a la semiótica. rrelaciones internas y sugiere mecanismos
menemónicos y señaladores sintácticos.
b) La Pragmática La sintaxis se interesa por los sistemas for-
males (llamados “gramáticas”) diseñados
También puede estudiarse la relación para analizar los lenguajes.
de los signos con los intérpretes con las Es muy difícil imaginar la existencia de
personas que utilizan los signos de modo un lenguaje en base a signos aislados, al
concreto. En este caso, aparece la Dimen- menos en potencia todo signo tiene rela-
sión Pragmática de la semiosis, y su estudio ciones con otros signos; puesto que tanto
recibirá el nombre de “Pragmática”. los emisores de mensajes como los desti-
Dentro de las ciencias del lenguaje la natarios, sólo logran interpretar un signo,
Pragmática es la disciplina que analiza las cuando lo ven puesto en combinación es-
formas y las estrategias concretas que asu- tructural con otros. La presencia de estas
men las expresiones comunicativas, con el relaciones y combinaciones sígnicas, esta-
fin de descubrir las leyes que las rigen y es- blece una dimensión de la semiosis tan
tablecer sus características generales. Le importante como las dos anteriores (se-
interesa el estudio de los diálogos conver- mántica y pragmática). Esta es la Dimen-
sacionales, los casos que reporta la etno- sión Sintáctica de la semiosis, y su estudio
lingüística, los enunciados de los medios recibe el nombre de “Sintaxis”.
22 / Victorino Zecchetto

La semiótica se relaciona con estas di- de dar razón de los fenómenos comunica-
versas extensiones de la semiosis, y trata tivos que de ellas se derivan.

***

Palabras claves para recordar
Semiótica / Semiología: es la ciencia o el conjunto de conocimientos que analizan
y explican los signos y los fenómenos comunicativos, los sentidos y las significaciones
que se producen en la sociedad a través de la actividad de la semiosis.

Semiosis: es la actividad misma de la comunicación. Es el proceso de interacción
comunicativa que se produce entre las personas, los grupos sociales y las instituciones.
Semántica: (del griego “semantikos”=lo que tiene sentido), es el estudio del sig-
nificado de los signos, de los enunciados y de cualquier texto o discurso mediático, den-
tro del proceso que asigna tales significados.

Bibliografía
Chandler Daniel
1998 Semiótica para principiantes. Ed. Abya-Yala, Quito.

Morris Charles
1994 Fundamentos de la teoría de los signos. Ed. Planeta-Agostini, Barcelona, México, Buenos Aires
(Ver: Cap. 2: “Semiosis y semiótica”).

Magariños de Morentín Juan A.
1996 Los fundamentos lógicos de la semiótica y su práctica. Edicial, Buenos Aires.

Rosa María del Coto
1996 De los discursos a los códigos. Una aproximación a los lenguajes contemporáneos. Editorial Do-
cencia, Buenos Aires, (Ver: “La semiótica de primera Generación” -p. 33-75; “La semiótica de
segunda generación” -p.240-250, p.274-300).
2
LO DADO, LO CREADO Y ADQUIRIDO
Naturaleza y cultura

Todo sistema semiótico existe siempre dentro de una cultura.
(González César O.)

Para el estudio de la semiótica resulta Antiguamente, cultura designaba sen-
importante saber que nuestras creaciones cillamente la tarea de cultivar la tierra, la-
cognoscitivas, son fruto de una actividad brar los campos y atender los cultivos, in-
distinta de lo que sucede en el mundo físi- dicaba tan sólo el trabajo humano sobre la
co y cósmico que nos rodea. Esta distin- naturaleza.
ción ayuda a no confundir los niveles de Mientras el sentido de la palabra natu-
vida y a darse cuenta de la peculiaridad del raleza se ha mantenido más o menos esta-
obrar humano. ble a través de los siglos, no ha pasado lo
mismo con el término cultura, que ha es-
1. Dos dimensiones de un mismo mundo tado sujeto a varias transformaciones.
Durante la época iluminista (siglo
El origen etimológico de las palabras XVIII), la palabra cultura asumió un sen-
naturaleza (del latín “natura - ae”) y de tido elitista y designó al individuo que
cultura (también del latín “cultura” , “cul- “cultivaba” el conocimiento, el espíritu y
tus-um”), designan dos dimensiones capi- la mente, en oposición a la tosquedad e
tales y complementarias de la vida huma- “incultura” de la naturaleza. Así se impuso
na, por un lado la presencia del mundo el término como sinónimo de “saber”, “ser
natural, y por otro, la actividad primordial instruido”, o sea, “tener cultura”, ser una
del ser humano en contacto con él. Natu- persona “culta”.
raleza y cultura constituyen, pues, un bi- Aunque se mantiene muy vivo hasta el
nomio en mutua relación dinámica, don- presente este significado reductivo de cul-
de, sin embargo, la potencia cultural, o tura, porque los medios de comunicación
sea, la iniciativa y creatividad de la perso- social y los gobiernos siguen usándolo en
na, es más fuerte y agresiva que la mansa su acepción aristocrática, sin embargo, en
naturaleza. los ambientes científicos hoy esa palabra,
24 / Victorino Zecchetto

ha desbordado cualquier significación 2. El mundo natural y la impronta
unívoca, y se utiliza en forma metafórica cultural
para indicar gran diversidad de tareas hu-
manas. Se habla entonces de “cultura cam- En el “Pacto Internacional de Derechos
pesina”, o bien de “cultura física”, de “cul- Civiles y Políticos” suscrito en 1966 por
tura culinaria” o de “cultura artística”. los países miembros de las Naciones Uni-
La diversidad de contextos, impide el das se lee:
uso unificado del término. Y es normal
“El derecho a la vida es inherente a la perso-
que así sea. Cada área humana en la que se
na humana. Este derecho estará protegido
aplique, hace necesaria una definición por la ley. Nadie podrá ser privado de la vi-
adecuada de su sentido, pues los criterios da arbitrariamente.” (Artículo. 6,1).
semánticos deben atenerse a las significa-
ciones contextuales. Ciertas disciplinas El contenido de este texto, nos abre el
han institucionalizado su propio significa- camino a lo que queremos explicar sobre
do de cultura. La sociología habla de “cul- la naturaleza y la cultura. El derecho a la
tura juvenil”, de “cultura feminista” o de vida se dice que es un derecho natural, o
“cultura obrera”. En antropología se hace sea, proveniente de la naturaleza. Y se tra-
referencia a la “cultura prehistórica”, a la ta, en primer lugar, de la vida biológica del
“cultura mágica” a la “cultura afrobrasile- ser humano, aquella que se recibe por na-
ña”. En agricultura existe la “viticultura” y cimiento, la vida del cuerpo humano que
la “apicultura”. crece y desarrolla en el espacio y en el
En resumen, resulta difícil, si no impo- tiempo. A través de los siglos fue com-
sible, abarcar bajo una sola acepción ana- prendiéndose cada vez mejor el valor de la
lítica de cultura, la variedad o extensividad vida humana. Por eso las sociedades han
de discursos significantes, ya que para co- creado el Derecho (Leyes, Tribunales) pa-
nocer la denotación exacta del término ra protegerla y defenderla. La vida (= na-
hay que atender a los contextos en el que turaleza) y la actividad humana cristaliza-
se utiliza. Pero gracias a esta diversifica- da en la ley (= cultura), se dieron la mano.
ción semántica se ha enriquecido la com- Dos nociones incluida una en la otra.
prensión del concepto, y algunas discipli-
nas científicas han aportado a su estudio a) Naturaleza
nuevos enfoques.
A continuación, esbozaremos en pri- Es todo aquello que existe, que nace,
mer lugar, los rasgos generales que carac- crece, se desarrolla y se reproduce en for-
terizan la naturaleza y la cultura. Después ma autónoma según leyes que le son pro-
nos detendremos en el análisis más pro- pias. Los peces que nadan en el mar, las
fundizado de esta última respecto a la se- liebres que corren por el monte o los pája-
miótica. ros del bosque que vuelan libres por cielo,
La danza de los signos / 25

decimos que están en su hábitat natural. turaleza, se hallan continuamente ante fe-
Igualmente es natural cuanto hay en el nómenos en apariencia fuera de todo or-
cosmos: sus astros, estrellas, galaxias y las den, desviados y caóticos. No por nada se
leyes que rigen los movimientos del in- han desarrollado las teorías del caos y la
menso espacio sideral. complejidad, que sostienen la idea de na-
Llamamos, entonces, natural a lo que turaleza autónoma y autoregulada, pero
deriva directamente de la naturaleza y está sometida al principio de incertidumbre, y
sometido a sus leyes. En los seres huma- donde las nociones de holismo e interco-
nos son naturales fenómenos como el nexión funcionan en base al caos, es decir,
hambre, la sed, el sueño, el nacimiento, la con un orden sin periodicidad.1 Así, la es-
muerte ... La naturaleza tiene una organi- tructura de la materia atómica con su nú-
zación previa, es decir, no construida a mero de partículas cada vez mayores y con
posteriori, ni tampoco dada por sí misma. casi una infinita variedad de simetrías,
El modo de gravitar la tierra en torno conduce a pensar que se deben abandonar
al sol es una ley natural. Lo mismo que la viejas certezas acerca de la naturaleza. Por
velocidad de la luz, la “ley de gravedad”, y otro lado, en el macrocosmos, el universo
también la evolución de la materia vivien- se muestra todavía lleno de incógnitas, y
te que hizo eclosión en el ser humano. E los científicos -al menos en esta fase del
igualmente son ley natural las infinitas se- conocimiento- se rehusan formular una
cuencias y cadenas de los cuatro nucleóti- única ecuación del universo.
dos (A,T,C,G) que integran el Genoma La naturaleza está allí, frente y dentro
Humano. de los hombres y mujeres que se esfuerzan
La naturaleza es opuesta a los seres no por investigar sus leyes y su peculiar ma-
determinados. Un objeto natural no tiene nera de estar presente y de ser compañera
artificios, sino sólo la forma que le es da- de nuestra vida.
da, sin posibilidad de variaciones excepto En fin, el mundo es como es, o sea, es
aquellas que les permiten su programa- naturaleza. En su larga historia, los seres
ción ya fijada una vez para siempre, inclu- humanos la enfrentaron a menudo como
so los funcionamientos caóticos e impre- una rival enemiga. Ahora las cosas se han
visibles. invertido: es la naturaleza que tiene frente
Los científicos que estudian y tratan de a sí a hombres y mujeres agresivos, como
comprender las leyes profundas de la na- enemigos que tratan de fagocitarla.

1 Ha sido el científico W.F. Heisenberg (1901-1976) quien en 1927 formuló el Principio de Incertidum-
bre, a partir de la teoría de la naturaleza dual de la materia y del electrón.
26 / Victorino Zecchetto

b) Cultura crear modos nuevos de hacer frente a las
necesidades que emergen día a día, de
Debemos admitir que el concepto de amoldarse a formas naturales o culturales
naturaleza que acabamos de describir es ya existentes.
cultural, porque está envuelto en el lienzo En cambio las actividades que realizan
semántico del lenguaje humano. A ningu- los animales (las almenas de cera que ha-
no de nosotros nos es posible quitarnos cen las abejas, las digas que construyen los
totalmente los ornamentos de la cultura, castores, el modo como los gatos cazan los
ni siquiera cuando vamos desnudos, ya ratones, etc.), no se consideran una activi-
que esa es también una manera de vestir- dad cultural, porque son fruto de su ins-
se, es decir, una forma cultural de ser. Por- tinto y no de un aprendizaje. La naturale-
que es cultura todo lo que se despega de la za no aprende, sólo repite. La cultura lleva
fijación natural. implícita en su seno algún tipo de reflexión
La aparición del ser humano en el pla- sobre la naturaleza que le permite domi-
neta significó precisamente un trozo de narla y controlarla. La naturaleza es here-
naturaleza que se dio cuenta de sí misma, ditaria, la cultura exige apropiación.
que adquirió autoconciencia de su dife-
rencia. 3. Proyecciones del concepto de cultura
Los hombres y mujeres no sólo saben
cosas, sino que saben que saben cosas. El concepto de cultura tal como acaba-
Llamamos cultura, entonces, a todo lo mos de describirlo en sus rasgos generales,
que el ser humano, a lo largo de su histo- fue asumido por diversas disciplinas cien-
ria, ha creado y sigue creando, desde los tífico-sociales, y en el desarrollo de su sa-
primitivos utensilios hasta la moderna ber lo han aplicado con significados y ma-
tecnología de punta. Son cultura los mi- tices diferentes, enriqueciendo aún más su
tos, las artes, las ciencias, las formas reli- contenido. Por razones de claridad, hace-
giosas, y también los modos de cocinar, de mos referencia a los principales conteni-
construir casas, las modas y vestimentas, dos del concepto de cultura que, en el pre-
la manera de divertirse y de hacer fiesta, sente, se utilizan en diferentes ámbitos
de escribir, de investigar, de hacer el científicos.
amor… El niño que nace y crece, poco a
poco comienza a hablar, a comprender los a) La cultura como estructura y modelo
signos de su entorno, es decir, se apropia
La Antropología Cultural y otras cien-
de un idioma fruto de la cultura de su me-
cias afines (sociología, psicología social,
dio. La cultura siempre implica algún
semiótica de la cultura...) dedican sus es-
aprendizaje, porque es manipulación de la
fuerzos a estudiar el origen, las configura-
naturaleza, exige repetir lo aprendido o
ciones, la evolución, el cambio de los com-
La danza de los signos / 27

portamientos humanos, su estructura y Este modo de proceder se ha visto re-
funcionamiento en los diferentes lugares y flejado en el trabajo de varias disciplinas
épocas históricas. científicas: en psicología (Lacan: 1901-
A partir de las indagaciones del antro- 1980), en sociología (M. Foucault: 1926 -
pólogo Claude Lévy Strauss (1908 -), se 1984), en filosofía (Althusser, Derrida), en
desarrolló en la década de 1960 la “antro- lingüística y semiología (Jakobson, R.
pología estructural” que aportó interesan- Barthes: 1915–1980; J. Kristeva).
tes reflexiones al concepto de cultura, so- Por lo que concierne a nuestra mejor
bre todo las categorías de los “modelos y comprensión de la cultura, retengamos lo
estructuras culturales”. El enfoque estruc- esencial de este enfoque, que consiste en
tural considera los fenómenos culturales considerar las formas culturales como sis-
no en forma aislada, sino como elementos temas de modelos, mediante los cuales ha-
de un conjunto o estructura que expresan cemos frente a las resistencias del mundo
un modelo, un orden, donde todo está ar- y a los interrogantes de la existencia de ca-
ticulado en forma razonada. da día.
El punto de partida es la constatación Reflexionemos en los ejemplos si-
de que los seres humanos, ante los desa- guientes. La idea de construir una máqui-
fíos, los problemas que le plantea el am- na voladora, asumió primeramente como
biente, el mundo y la vida, reaccionamos modelo el vuelo de los pájaros. El uso del
formando esquemas de pensamiento de bikini en la playa, se forjó a partir de un
donde recabar respuestas posibles a los ca- modelo de cuerpo femenino, las compu-
sos concretos. La mente humana crea mo- tadoras se crearon tomando como esque-
delos (esquemas) a manera de instrumen- ma el conocimiento binario. Y así adelan-
tos para descifrar y resolver problemas e te, todas las actividades creativas surgen al
interrogantes. pensar el mundo o las cosas a partir de
El estructuralismo (como saber y activi- nuevos enfoques o modelos. El ser huma-
dad científica), afirmó que un buen análi- no va construyendo modelos mentales, y
sis de un hecho cultural; por ejemplo, las ellos le permiten forjar cultura. Un mode-
formas de autoridad en un grupo huma- lo sirve para comprender algún fenómeno
no, exige hacer dos operaciones comple- o para cristalizar experiencias acumula-
mentarias: primero descomponer el con- das.
junto en partes para observar cada fenó- Nuestras respuestas culturales aparecen
meno, y en segundo lugar, hacer la recom- como un conjunto de modalidades apre-
posición, de donde emerge un nuevo or- hendidas que definen nuestros comporta-
den de cosas, es decir, el modelo y la es- mientos humanos ante la realidad. Por
tructura que rigen el conjunto. eso, las expresiones culturales varían y
28 / Victorino Zecchetto

cambian según los lugares geográficos y comprende la descripción que ofrece un
las épocas históricas. Igualmente suelen crítico del tema:
ser diferentes las valoraciones que los in-
dividuos y los grupos le otorgan a las ma- “La cultura es una totalidad compleja que
incluye los conocimientos, las creencias, el
nifestaciones culturales. Pensemos única-
arte, la moral, las leyes, las costumbres, y
mente a la gran variedad de gestos y for-
cualesquiera otros hábitos y capacidades ad-
mas de saludos, y cómo son interpretados quiridas por el hombre como miembro de
por quienes les toca verlos desde costum- una sociedad.” 2
bres diferente a las propias. Asimismo, es
notoria también la diversidad de “costum- Es errado, entonces, pensar que alguna
bres culinarias”. Un turista que vuelve de cultura sea superior a otra. “Esta perspec-
su viaje, cuenta cómo era la comida en tal tiva de la cultura implica que ninguna cul-
o cual país, y fácilmente emite juicios so- tura es inherentemente superior a otra y que
bre las mismas, afirmando que unas son la riqueza cultural en modo alguno deriva
buenas otras malas, pero ¿en base a cuáles de la posición económica. La cultura, como
criterios? Según el modelo culinario de la la vida cotidiana, es una idea resueltamen-
propia cultura. te democrática.”3
¿En qué consiste en definitiva, la dife- El significado reductivo de cultura hoy
rencia entre un grupo humano y otro? En es inadmisible, era propio del siglo pasa-
la asunción que cada uno de ellos tiene de do, cuando lo no cultural era sinónimo de
ciertos modelos, patrones o estructuras tosco, de salvaje o primitivo, atribuido a la
que configuran las diversas dimensiones naturaleza. Hoy en cambio, se aprecia to-
de su vida. La cultura, por tanto, es sim- do aquello que está cercano a la naturale-
plemente eso, el conjunto de característi- za, porque ella evoca pureza, frescura, vi-
cas propias (estructuras) de grupos hu- da saludable, no contaminada. El ensan-
manos que comparten un modelo de vida, chamiento de posibilidades humanas que
de pensamiento y de costumbres. Este es el otorga la cultura, la responsabiliza tam-
significado de las expresiones como cultu- bién de ciertos desfases ante la naturaleza
ra indígena, cultura juvenil, cultura urba- y la vida. Lo que llamamos ‘cultural’ no
na, etc. Hoy ya no se acepta hablar de cul- siempre es progreso, basta prestar aten-
tura refiriéndose sólo a las elites cultiva- ción a la insensatez de las armas que se
das, portadoras de un saber exclusivo que crean tecnológicamente cada vez más per-
otros no poseen. Desde este ángulo se fectas, y ‘progreso’ del tabaco para los pul-

2 Castellet J. M: La cultura y las culturas. Ed. Arcos Vergara, Madrid 1985, p. 31
3 Lull James: Medios, comunicación, cultura. Aproximación global. Amorrortu Editores, Buenos Aires,
1997 - p. 92
La danza de los signos / 29

mones, a las caries, a los hematíes... Con sencia del enfoque deconstructivista de
razón observó un antropólogo: “La nega- Derrida, según el cual, la comprensión de
ción de la Naturaleza en nombre de la cul- un fenómeno social exige salirse del cen-
tura, cayó del lado malo de la barricada”.4 tro y prestar atención a los márgenes,
apuntar a lo que suele ocultarse y que está
b) La cultura como actividad de sentido lejos del foco central. Si las lecturas cultu-
de grupos sociales rales hasta ahora, estuvieron referidas casi
todas a “los centros”, ahora es preciso
Al contenido de cultura propio de los cambiar de punto de vista y colocarse en
análisis antropológicos y estructuralistas, los espacios y lugares no dominantes.
debemos agregar las elaboraciones hechas Esta idea se ha revelado particular-
por la fecunda corriente de los Estudios mente fecunda en el estudio de aquellas
Culturales.5 Estos se originaron principal- expresiones culturales de los grupos y cla-
mente en Europa a partir de los movi- ses sociales marginadas, cuyos discursos y
mientos culturales y sociales de los años creaciones manifiestan oposiciones y con-
1960. Sus elaboraciones teóricas en un trastes con las fuerzas culturales oficiales y
primer momento, respondieron a la nece- hegemónicas. A menudo, expresan verda-
sidad de afinar numerosos conceptos bási- deros enfrentamientos de sentidos, de
cos, tales como poder, ideología, subcultu- ideologías o de intereses entre grupos o
ras, hegemonía, etc., y que ya la corriente estratos sociales, y esas pugnas y luchas to-
marxista estaba utilizando, pero que aho- man cuerpo precisamente a través de la
ra era necesario reelaborar, para poder ha- cultura.
cer nuevas indagaciones de campo. También en los Estudios Culturales, el
La contribución de los Estudios Cultu- significado de la palabra cultura, se aparta
rales, consiste, de modo especial, en sus completamente del sentido clásico ilumi-
análisis de las relaciones, los intercambios nista que la entendió como la posesión de
y las expresiones de sentido que se gene- instrucción o de conocimientos, para legi-
ran e interactúan entre los grupos, las cla- timar la división entre personas “más cul-
ses, las razas, los géneros de la sociedad, tas” y “menos cultas”. Por el contrario, los
dando especial realce a la cultura de los Estudios Culturales en coherencia con la
grupos subalternos. Se nota aquí la pre- realidad social hablan de “prácticas cultu-

4 Terry Eagleton: La idea de cultura. Una mirada política sobre los conflictos culturales. Editorial Paidós,
Buenos Aires, Barcelona, 2001, p. 52
5 Las investigaciones conocidas bajo el nombre de “estudios culturales” (Cultural Studies) tuvieron su ini-
cio en Inglaterra (Universidad de Birmingham) desde la década de 1960. Sus figuras más conocidas son
R. Hoggart y Stuart Hall. De Gran Bretaña el interés por analizar los fenómenos culturales se extendió
sobre todo a los países de habla inglesa (Estados Unidos y Australia).
30 / Victorino Zecchetto

rales” o de “luchas culturales” que llevan a que se expresa a través de transformacio-
cabo los grupos subalternos por la adqui- nes de las expectativas de vida y del gusto
sición de mayor reconocimiento e igual- de las clases populares”6
dad sociales. Este significado de cultura ha Este fenómeno necesitaba ser adecua-
llevado a afirmar que las desigualdades so- damente verificado y reflexionado. Fueron
ciales y económicas, tienen su correspon- los estudios de la semiótica los que permi-
diente base cultural incrustado en las rela- tieron la reflexión sobre la problemática
ciones sociales. En efecto, la cultura no es de la producción y circulación de los pro-
un bien aristocrático, es parte integral de ductos culturales en el campo de la socie-
cualquier cuerpo o grupo social, y tam- dad. Ese interés permitió la irrupción de
bién expresión de su sentir, de su vida y de nuevos abordajes teóricos.
sus aspiraciones o de sus frustraciones.
De aquí proviene el interés por el estu- 4. Juegos semióticos de los lenguajes
dio de las culturas populares , la de los gru- culturales
pos feministas, de los grupos obreros, por
la cultura de los inmigrantes, de los indí- Hemos dicho que desde la perspectiva
genas, de los homosexuales, etc. semiótica, la categoría naturaleza/cultura
Hay que reconocer que en los ambien- es semántica y, por tanto, cultural. Sin em-
tes educativos y en los medios de difusión bargo, no todo fenómeno cultural es nece-
masiva, todavía existe una idea estrecha y sariamente comunicación, si bien la cultu-
aristocrática de cultura, que mantiene el ra por ser un fenómeno social y comuni-
concepto cargado de connotaciones dis- tario, lleva implícita en su seno cierta di-
criminatorias. námica comunicativa.
En América Latina el interés por las Recordemos que el campo de conoci-
culturas populares ha marcado en las últi- miento de la cultura desde la vertiente co-
mas décadas, los estudios de las ciencias municacional, derivó sus principios de la
sociales. A esto se agrega la presencia de lingüística, de la teoría de la información,
los medios masivos como lugar y “media- y por supuesto, de la semiótica estructu-
ción histórica de lo popular, de sus aspira- ral. Estas disciplinas elaboraron las nocio-
ciones y de sus formas de lucha, de su vi- nes de lenguaje y de código para entender
sibilidad social, de una nueva socialidad mejor los fenómenos de cultura7. Con ese

6 J. Martín Barbero: Procesos de comunicación y matrices de cultura”. Ediciones G. Gili, México, 1987, p.
13.
7 Las investigaciones teóricas sobre “semiótica de la cultura” fueron iniciadas por estudiosos de Semióti-
ca de la Universidad de Tartu (Estonia) en los años 1960, con la participación también de profesores ve-
nidos de la Universidad de Moscú. El exponente más conocido de esta corriente es ciertamente Juri Lot-
man.
La danza de los signos / 31

instrumental la cultura fue pensada como en el espacio y tiempo. Esos universos se-
un conjunto unificado de sistemas de “mo- mánticos o sistemas incluyen ideas, valo-
delizaciones” donde cada sistema es consi- res, percepciones, creencias, juicios, axio-
derado como la producción de un gran logías y saberes de todo tipo. En la actua-
texto que debe ser leído e interpretado. lidad -gracias al desarrollo tecnológico-
Los textos culturales se expresan en nu- tienen gran relevancia social las produc-
merosos sistemas: el mito, la religión, la li- ciones culturales audiovisuales, que confi-
teratura, el teatro, la arquitectura, la músi- guran bloques de sentido en espacios cada
ca, la radio, el cine, la televisión, la moda, vez más vastos y compartidos.
los ritos deportivos… etc. Gracias a los En relación con la cultura y las expre-
sistemas de modelaje que son los códigos, siones de universos semánticos, se pueden
la cultura va forjando textos. De modo distinguir dos tipos de estudios semióti-
que mientras la cultura se entiende como cos:
un sistema de textos, la comunicación es Aquellos que elaboran los conceptos y
vista como un proceso semiótico que in- las reflexiones generales sobre la cultura y
cluye al menos los elementos esenciales de que tratan de proponer marcos teóricos
la intencionalidad comunicativa entre emi- adecuados para su comprensión. Las no-
sores y perceptores, un sistema de signos ciones de semiótica general son usadas pa-
para codificar mensajes, y los actos concre- ra esclarecer los sentidos de la cultura en
tos de comportamiento comunicativo. cuanto formas significantes de comunica-
ción, y no directamente los contenidos
a) Los universos semánticos objetivos de los mensajes. Las produccio-
nes culturales están articuladas en estruc-
En el ámbito semiótico la noción de turas susceptibles de ser analizadas como
cultura suele entenderse en relación con magnitudes constituidas por formas de
los universos semánticos, que abarcan las expresión y contenidos que la semiótica
construcciones de sistemas culturales, tal abordará en primer lugar como una tota-
como venimos diciendo. El más común y lidad. Así, por ejemplo, la semiótica presta
conocido de esos sistemas es la lengua. Un atención a la “cultura tecnológica” como
idioma es la primera y principal construc- un conjunto significante constituido de
ción cultural humana. Pero además de las determinada manera que origina signifi-
lenguas, hemos enumerado y reconocido cados en determinados contextos. Este es-
otros universos semánticos relativos a la tudio es el primer nivel de investigación
comprensión del mundo, a nuestra exis- general de las construcciones significantes
tencia y a las actividades que realizamos de las formas de cultura.
32 / Victorino Zecchetto

Otra vertiente de estudio está consti- hogar, el arte, el deporte ,la política, la
tuida por la semiótica aplicada que inves- ciencia, la religión, la técnica, los bailes de
tiga los diferentes sistemas o productos carnaval, hasta las grandes producciones
culturales, sus lenguajes y códigos concre- mediáticas que se difunden a través de la
tos. Desde el urbanismo, hasta los grandes tecnología de las comunicaciones masivas.
códigos telecomunicacionales, pasando Pero si la semiótica se conecta con los
por las artes, las producciones publicita- hechos culturales vistos desde la comuni-
rias, los ficcionales televisivos, la prensa cación, la pregunta previa es: ¿de qué ma-
escrita, la radial, la música, el marketing, nera expresan los hombres y mujeres el
internet. La semiótica aplicada investiga sentido del mundo, de la vida y de todo lo
las correlaciones que modelan esas dife- que hacen? Mediante el lenguaje. Ante to-
rentes expresiones de la cultura, y estudia do con la verbalización. Con ella nosotros
además los contextos extra-semióticos designamos las cosas, elaboramos catego-
condicionantes o relacionados con la se- rías de comprensión de los objetos y de los
miosis. Pensemos en un concierto de mú- fenómenos del mundo, analizamos la rea-
sica rock. Culturalmente se trata de un lidad e interpretamos nuestras propias ex-
texto construido como un universo se- periencias. Toda actividad cultural lleva
mántico con propiedades y formas expre- implícito algún tipo de lenguaje, sobre to-
sivas propias, y que al mismo tiempo de- do, el lenguaje verbal que nos diferencia
sarrolla nuevos sentidos según los contex- de la naturaleza animal. En ese universo
tos en que interactúa con otras coordena- de signos se introduce la reflexión semió-
das culturales. Valdrá la pena indagar, por tica en busca de las estructuras y de las
ejemplo, los planos combinatorios sintag- manifestaciones de sentidos que expresan
máticos y paradigmáticos de la música
los lenguajes.
rock, las convergencias o las diferencias
El lenguaje humano manifiesta que so-
con otros sistemas de significaciones mu-
mos seres simbólicos, y que -en cierta me-
sicales juveniles. Todo esto es material
dida- los símbolos guían nuestros com-
propicio para los estudios de semiótica
portamientos. Toda respuesta simbólica
aplicada.
va articulada en un sistemas de significa-
b) Lenguaje y sentido ciones sociales, a menudo complejas y
muy ajenas a la realidad natural. Esta fun-
Ya hemos señalado que todo lo cultu- ción simbólica del lenguaje es la más des-
ral, es decir, aquello que de alguna mane- tacada de todas las actividades culturales,
ra expresa la actividad creadora de los porque, expresamente, condensa signifi-
hombres y mujeres, está envuelto de senti- cados para manifestarlos y compartirlos,
do, desde el trabajo del campo, la vida de es decir, para producir comunicación.
La danza de los signos / 33

El estudioso de antropología Clifford dad de las viejas formas pueden atestiguar
Geertz ha explicado las relaciones entre determinado cambio en el tipo de cultura.”9
cultura y lenguaje, sostiendo que la cultu- Luego al referirse al trabajo estructurador
ra es un ethos, un modelo y una represen- de la cultura añade:
tación de la naturaleza, es una perspectiva
sobre el yo y la sociedad. Se trata, pues, de “El trabajo fundamental de la cultura con-
una visión del mundo expresada en sím- siste en organizar estructuralmente el mundo
bolos y, en consecuencia, es un conjunto que rodea al hombre. La cultura es un generador
elaborado de signos, un sistema de comu- de estructurabilidad: crea alrededor del hombre
nicación. Comprender una cultura es co- una socioesfera que, al igual que una biosfera,
mo aprender un lenguaje, aunque ambos hace posible la vida, ya no orgánica, sino de re-
son fenómenos distintos. Pero el lenguaje lación social. Para cumplir esta tarea, la cultru-
es la forma cultural más acabada de la co- ra ha de tener en su interior un ‘dispositivo este-
municación humana.8 reotipizador’ estructural cuya función es desa-
La comunicación humana se construye rrollada justamente por el lenguaje natural; y es
a partir de algún código de significación, esto lo que proporciona a los miembros del gru-
es decir, sobre un sistema de signos. En es- po social el sentido intuitivo de la estructurabi-
te sentido es válida la observación de J. lidad: con su sistematicidad evidente, con su
Lotmann cuando dice: “En realidad, toda
transformación del mundo abierto de los cosas
la variedad de las demarcaciones existentes
reales en el mundo cerrado de los hombres, obli-
entre la cultura y la no cultura puede redu-
ga a los hombres a interpretar como estructuras
cirse a que, sobre el fondo de la no cultura,
fenómenos cuya estructuralidad no es evidente
la cultura interviene como sistema de sig-
(la estructuralidad de la historia por ejemplo).
nos. En concreto, los rasgos distintivos de la
No es esencial el hecho que un principio forma-
cultura - artificial en oposición a ‘innato’,
dor de significado sea o no una estructura en
‘convencional’ en oposición a ‘natural y ab-
soluto’ y capacidad de condensar la expe- sentido propio: es suficiente que los participan-
riencia humana, en oposición a ‘estado ori- tes de la comunicación lo consideren una estruc-
ginario de naturaleza’ - son diferentes as- tura y lo utilicen como tal a fin de que comience
pectos de la esencia sígnica de la cultura. Al a revelar propiedades paraestructurales. Se com-
respecto es indicativo cómo, no sólo la adop- prende, entonces, la importancia de la presencia
ción de nuevas formas de comportamiento, en el centro de la cultura de una fuente tan vi-
sino también el reforzamiento de la signici- gorosa de estructuralidad como el lenguaje.”10

8 Cfr. Geertz Clifford: La interpretación de las culturas. 1973
9 Juri Lotman: Semiótica y cultura. Ed. Piados, Barcelona, 1979, p. 39
10 Ib. p. 40
34 / Victorino Zecchetto

Es en la cultura donde se generan len- religioso, el código escolar, etc. En todos
guajes, pero éstos cobran forma y se arti- estos casos, se ordenan y se estructuran los
culan sobre la base de códigos que posibi- signos con una intención comunicativa,
litan la creación de mensajes. Pensemos para producir sentido y hacerlo circular
tan sólo en los códigos lingüísticos usados en la comunidad social.
para la comunicación verbal; pero existen La cultura, entonces, podemos conce-
muchos otros, según sea el ámbito cultu- birla como la producción o reproducción
ral en que nos toca desempeñarnos. Tene- social de sentido mediante los signos y
mos el código vial, el de las buenas mane- lenguajes que lo expresan y que crean la
ras sociales, el código deportivo, el código semiósfera en la cual nos movemos.

L
LAASEMIÓSFERA
SEMIÓSFERA

La
La cultura es el
el ambiente
ambientefísico,
físico,social,
social,político,
político,
económico
económico que que se
se crean las personas
personasyylalasociedad.
soc iedad.
cultura es

Son
Son las leyes que
que la
la rigen,
rigen,los
losvalores
valoresquequesese viven,
crean las

las
las costumbres, la educación,
educ ación,laslascreencias,
creencias,lala
las leyes viven,

religión, las tradicione s, el tipo de vida que llevan
costumbres, la

los grupos sociales.
religión, las tradiciones, el tipo de vida que llevan los
grupos sociales.

Parte integraldede la cultura es también el ambiente
semiótico denominado “Semiósfera”.
Parte integral la cultura es también el ambiente semiótico

Con ese término se entiende
social deallascomo conjuntoque de se
denominado “Semiósfera”.

acciones comunicativas,
constantementeellostejido socialy de
las las
Con ese término se entiende al como conjunto de acciones
comunicativas, el tejido informaciones

informaciones y significaciones que se intercambian
intercambian individuos instituciones

constantemente los individuos y las instituciones a
a nivel macrosocial, como también los pequeños grupos.

nivel macrosocial, como también los pequeños grupos.
La danza de los signos / 35

c) Cultura y fuerza pragmática actores y visitantes que introducen conti-
del lenguaje nuamente vocablos y expresiones nuevas.
Y sin embargo, por encima de esas opera-
La semiótica de la cultura echa mano a ciones sincrónicas, está la matriz funda-
la noción de “paradigma” para señalar los mental que no se cambia: son las instala-
esquemas mentales generales que utilizan ciones diacrónicas o estructurales estables
los grupos sociales como instrumentos de del lenguaje cuya función es mantener el
interpretación de la realidad. Un paradig- escenario básico de las normativas y valo-
ma cultural–como ya dijimos - incluye raciones comunes para el uso útil de la
creencias, imaginarios colectivos, mitos, lengua.
valores, modos de abordar y de solucionar Podemos observar aquí como aparece
los problemas de la vida. La comprensión la triple relación de los signos con la sinta-
y las características de un paradigma cul- xis, con la semántica y con la pragmática,
tural, permite compararlo con otros para- formando las tres ramas clásicas de la se-
digmas culturales, y darse cuenta qué ele- miótica.
mentos o factores emergen como nuevos Interesa considerar el rol de la pragmá-
o diferentes en cada uno de ellos. tica en su relación con la cultura. Sabemos
Por su lado, la lingüística estructural que las teorías de la comunicación han
estableció la diferencia entre los elementos elaborado esquemas para señalar los ele-
sincrónicos y diacrónicos presentes en la mentos que hacen funcionar la circula-
cultura. Esta distinción ayudó a interpre- ción de mensajes e informaciones entre
tar los fenómenos culturales o de comuni- personas y grupos. Pero todo eso es pura
cación, no de manera estática y fija, como abstracción hasta tanto la comunicación
si se tratara de mecanismos sincrónicos rí- no se verifica concretamente. La ciencia
gidos, sino relacionándolos con otras for- pragmática tiene precisamente la finali-
mas históricas que dan visibilidad al mo- dad de indagar el uso de los lenguajes con
vimiento de la diacronía de la cultura, es el objeto de comprender su funciona-
decir, como procesos y desarrollos rítmi- miento en los contextos comunicativos.
cos en la sucesión de momentos o fases. Desde la perspectiva pragmática se prevé
De hecho, una mirada atenta sobre los sis- la necesidad de recurrir a las temáticas que
temas culturales, nos muestra que ellos componen esos contextos, o sea, al análisis
son estructuras compuestas y complejas, y al estudio del conjunto de actos que re-
con elementos sincrónicos cambiantes, y gulan los intercambios de mensajes entre
otros elementos que fungen de matrices los comunicantes. Las acciones comunica-
más estables y unitarias. Esto es notorio en tivas no son sólo sistemas de signos para el
nuestro lenguaje verbal, cuya estructura armado sintáctico de los mensajes; ellas
manifiesta la participación activa de los constituyen sobre todo el uso de los len-
36 / Victorino Zecchetto

guajes, por eso se inscriben necesariamen- simbólicas para intervenir e influir en el
te en una dimensión pragmática, y allí se curso de una acción o evento.” Utilizando
conectan con los múltiples factores que su poder simbólico las instituciones ejer-
dan vida a los procesos comunicativos en cen igualmente un poder cultural tendien-
la sociedad, como son las reglas sociales, te a “la construcción de identidades cultu-
las costumbres, las situaciones y las cir- rales, coherencia cognitiva e influencia so-
cunstancias que hacen variar el sentido de cial”11
los signos y de los discursos sociales. En Parece que no es posible definir hoy la
una palabra, la pragmática tiene que ver cultura sin el referente del lenguaje me-
con la semiosis del comportamiento indi- diático y su gigante componente tecnoló-
vidual y social. J. Lotman observó muy gico. Se acuñó el término “tecnósfera” pa-
bien que la cultura (y en consecuencia, los ra designar el entorno, la plataforma tec-
lenguajes que de ella se derivan), es por no-productiva, la panoplia electrónica, los
esencia un fenómeno social, y está inevita- escenarios virtuales, el espacio digital
blemente ligado a la memoria de la colec- donde cobra su dinámica la interactividad
tividad, a su historia pasada y a los sucesos social. Ahora el mapa del poder hay que
del presente. replantearlo a partir del nuevo significado
Van surgiendo, además, nuevas reali- que asume la cultura en nuestra sociedad
dades históricas que continuamente exi- del siglo XXI, con su formidable creación
gen ser expresadas con nuevos lenguajes. de símbolos, y experiencias mediáticas. La
Por de pronto podemos observar que se cultura hoy está marcada por la tecnolo-
ha reestructurado la vivencia de la cultura, gía, y se refleja no sólo en las grandes pro-
porque ella es por esencia dinámica y ducciones de difusión mundial, sino que
cambiante. se ha instalado vigorosamente en los me-
El poder pragmático del lenguaje des- nús de creaciones individuales, donde la
borda el ámbito de las relaciones interper- tecnología juega un rol protagónico. Las
sonales y asume una dimensión mas-me- personas construyen sus propias gratifica-
diática. Miremos en primer lugar las ins- ciones y generan expresiones simbólicas
tituciones. Ellas son frutos de la actividad soberanas.
cultural del ser humano. Ante la sociedad
ellas instalan su imagen gracias al formi- d) Críticas a la cultura mediática
dable servicio que le prestan los lenguajes
mediáticos. Es decir, las instituciones ejer- Tiene una larga tradición la crítica a la
cen un poder simbólico, expresión que sig- cultura mediática. La más conocida es la
nifica “la capacidad de usar las formas levantada por la “Escuela de Frankfurt”,

11 Lull James, op. Cit. p. 59, citando a Thompson.
La danza de los signos / 37

un círculo de filósofos que mostraron el por la tradición marxista en sus diversas
lazo que une el modelo de la sociedad in- vertientes, que denunció y consideró
dustrial con la ideología de los medios de siempre al sistema cultural de mercado
comunicación masiva12 La teoría crítica como causante del deterioro de los valores
elaborada por este grupo de pensadores, más profundos de la persona, y por tanto
apuntó a poner en guardia a la sociedad una manipulación de los individuos a ex-
frente al “eclipsis de la razón” provocada pensa de otros valores más altos y alterna-
por el advenimiento de una cultura de tivos. Hasta el presente no dejan de tener
masa que aliena a la gente. Sostenían que validez algunas de las críticas contra la
las clases económicamente dominantes “hegemonía cultural” capitalista, aunque
ejercen un doble dominio cultural: uno el nuevo escenario tecnológico cambió
ideológico sobre los ciudadanos para que profundamente el planteo de los proble-
acepten y se persuadan que el modelo so- mas.13
cial actual es legítimo y positivo para la En América Latina, desde la década de
mayoría; otro es el poder sobre las pro- 1970, hubo antropólogos, comunicólogos
ducciones mediáticas de neto corte indus- y otros críticos de la cultura, que asumie-
trial y destinadas al consumo masivo.. La ron ciertos postulados de la Escuela de
expresión “industria cultural” acuñada Frankfurt, y sobre las bases de la realidad
por Horkheimer, critica la idea de cultura de nuestro continente, buscaron reivindi-
como “producción de masa”, porque ella car espacios culturales y mediáticos, para
no sería expresión creativa del espíritu hu- darle mayor vitalidad a las expresiones de
mano, sino una forma de expansión con- los sectores más postergados de la socie-
sumista bajo el control de los poderes e in- dad: indígenas, afroamericanos, mujeres,
tereses económicos. Se trata, pues, de un todos sujetos y protagonistas de la “cultu-
“pensamiento negativo” frente a los me- ra popular”14 En este contexto se habló
dios perversos. Esta crítica fue asumida entre nosotros de “comunicación alterna-

12 La “Escuela de Frankfurt” se originó en el Instituto de Investigaciones sociales de esa ciudad alemana,
y con sus publicaciones entró en el escenario en la década de 1930. Sus integrantes se dispersaron con
la llegada del nazismo al poder. Cabe mencionar sus principales pensadores: Walter Benjamín (1892-
1940), Max Horkheimer (1895-1973), Adorno Theodor W. (1903-1969), Marcuse Herbert (1898-1979).
13 El analista Armand Mattelart (Pensar sobre los medios. Comunicación y crítica social. - 1986 -), que tra-
bajó muchos años en América Latina, toma en cuenta otros paradigmas y pone en relación la cultura
popular con los medios masivos y las nuevas tecnologías. Herbart Schiller y Noam Chomsky - ambos
estadoudinenses – dirigen su crítica al uso de la cultura mediática puesta al servicio del imperialismo
militar.
14 El concepto “cultura popular” en América Latina sugiere prácticas subalternas, creaciones desde la mar-
ginalidad , mensajes liberadores y otras connotaciones distanciadas del poder oficial o de la potencia de
los grandes medios de comunicación. Véanse los interesantes estudios de AA.VV. : Cultura popular y
cultura de masa. Conceptos, recorridos y polémicas. Ed. Piados, Buenos Aires, 2000.
38 / Victorino Zecchetto

tiva”, “comunicación democrática”, “co- las identidades de los pueblos se configu-
municación horizontal, y actualmente so- ran más en torno a los paradigmas prácti-
bre todo de “comunicación comunita- cos del consumo, y no alrededor de viven-
ria”.15 Pero ‘lo popular’ también ha entra- cias o expresiones folklóricas del pasado.
do en crisis, al no poderse superar los pro- Ha ocurrido que la “redefinición del senti-
blemas y los conflictos internos provoca- do de pertenencia e identidad (es) organi-
dos a veces, por sus definiciones contra- zado cada vez menos por lealtades locales
puestas, y sobre todo por la diversidad de o nacionales, y más por la participación en
proyectos que pretendían representar sus comunidades transnacionales o desterri-
actores, haciendo inviables sus concrecio- torializadas de consumidores...” Hubo,
nes de lucha cultural. En los años 1990 al pues, “el pasaje del ciudadano como re-
abrirse paso el paradigma de la globaliza- presentante de una opinión pública al ciu-
ción el escenario volvió a cambiar. El mar- dadano como consumidor interesado en
co del proceso de globalización, nos lleva a disfrutar de una cierta calidad de vida.”16
pensar que se han diseñado otros rasgos Hay que reconocer que estamos en
culturales en la sociedad latinoamericana. presencia de una forma inédita de vivir la
La investigación y los nuevos enfoques de cultura y que las transformaciones socia-
las ciencias sociales obligan a echar una les introducidas por los medios electróni-
mirada más penetrante sobre el conjunto cos, nos obligan a reorganizar numerosos
de los fenómenos socioculturales. No es esquemas interpretativos de la cultura de
novedad para nadie que los grandes rela- América Latina.
tos políticos ya no tienen vigencia, y que

15 Debe considerarse significativo el trabajo de reflexión sobre temas comunicacionales latinoamericanos
que lleva a cabo el grupo de “FELAFACS” (Federación Latinoamericana de Facultades de Comunica-
ción social), sea a través de sus regulares congresos como mediante la revista “Diálogos de la comuni-
cación”. Además tienen una benéfica resonancia las numerosas experiencias mediáticas (radios, prensa,
Tv. ...) que se realizan en muchas partes de América Latina y que en este libro no es el caso nombrar.
Existen varias revistas que a menudo reportan nuevas experiencias e iniciativas en comunicación. Sólo
indicamos algunas, como muestra: “Chasqui” (Revista Latinoamericana de Comunicación), publicada
por CIESPAL, Quito-Ecuador; “Revista mexicana de comunicación” (Ciudad de México-México); “Co-
municación” (Revista del Centro Gumillas, Caracas-Venezuela); “Novos olhares” (Revista de estudos
sobre práticas de recepçao e productos mediáticos) Universidad de Sao Paulo, Brasil; “Signo y pensa-
miento” (Facultad de Comunicación y Lenguaje de la Universidad Javeriana), Bogotá, Colombia.
16 Resultan esclarecedoras las reflexiones al respecto de Néstor García Canclini en “Consumidores y ciuda-
danos. Conflictos multiculturales de la globalización. Ed. Grijalbo, México, 1995, p. 24
La danza de los signos / 39

***

Palabras claves para recordar
Naturaleza: es todo aquello que está en el mundo y es ofrecido antes de que el ser
humano lo cambie o manipule. Es lo dado, lo que está allí ya programado por “leyes na-
turales”. Los seres humanos nacen como parte de la naturaleza y se hacen a través de la
cultura.

Cultura : es todo lo que hacen y realizan las personas humanas para crear sus mo-
dos de vivir. Constituye un sistema integrado de normas o de conductas aprendidas que
guían la existencia. Es un fenómeno exclusivamente humano.

Cultura popular: concepto acuñado en América Latina para referirse a las prácti-
cas y a las creaciones culturales surgidas desde los sectores marginales de la sociedad,
portadoras de expresiones representativas de su vida, de sus intereses, a menudo en
contraposición con los mensajes hegemónicos. Pero cada vez más esta cultura se confi-
gura también en torno a los productos culturales de los grandes medios de comunica-
ción social, que expresan proyectos de consumo popular.

Estructuralismo: En general es la forma de abordar el conocimiento descompo-
niendo el objeto de estudio para analizar sus partes, y luego recomponerlas con el fin
de comprender la totalidad. Aplicado a la cultura y a la semiótica, el término indica que
los fenómenos que se analizan son solidarios, de modo que cada uno de ellos depende
de otros y que su valor depende de su relación con los demás. El principio básico del es-
tructuralismo es: “conocer por diferenciación”.

Industria cultural: expresión que se refiere a la producción industrial de mercan-
cías culturales para ser consumidas masivamente. Con ello se quiso criticar, en un pri-
mer momento, un tipo de cultura moderna reducida a mera mercancía. En la actuali-
dad esta expresión es asumida por la visión globalizada de la sociedad, y proyecta una
imagen de vida caracterizada por la participación ciudadana al consumo extendido de
bienes y servicios, con invitaciones hechas por los medios de comunicación social.
40 / Victorino Zecchetto

Bibliografía
Martín-Barbero Jesús
1987 Procesos de comunicación y matrices de cultura. Itinerario para salir de la razón dualista. Fela-
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AA.VV.
2000 Cultura popular y cultura de masa. Conceptos, recorridos y polémicas. Ed. Piados, Buenos
Aires.

Derrick de Kerckhove
La piel de la cultura. Investigando la nueva realidad
3
LOS VERICUETOS
HISTÓRICOS DEL SIGNO

La semiótica tiene una historia larga e interesante.
Omar Calabrese

En este capítulo presentamos breve- mediante la reminiscencia de cosas que el
mente un panorama histórico de la no- alma había olvidado (“anámnesis”). Ense-
ción de signo y su evolución a lo largo de ñó que los objetos del mundo son estímu-
los siglos en el pensamiento occidental. los sensoriales que nos ayudan a recons-
Ese proceso merece nuestra atención, por- truir la verdad a través del recuerdo. Es
que ayuda a entender mejor y con más conocida la comparación utilizada por
profundidad las explicaciones que dare- Platón para explicar el proceso de nuestro
mos en el próximo capítulo cuando trate- conocimiento. Dice que nuestro modo de
mos específicamente el tema de la semió- recordar las ideas, es semejante a un gru-
tica de los signos. po de personas colocadas delante del fue-
go a la entrada de una caverna, y cuya luz
1. Los signos en la filosofía griega refleja sus sombras sobre las paredes de la
misma, esas sombras son las únicas seña-
En la cultura griega de la antigüedad, les borrosas que podemos adquirir de la
se hablaba de los signos dándoles al térmi- verdad trascendente de las ideas.1 Para
no diversos significados. El médico Hipó- Platón ese mundo trascendental de las
crates para referirse a los síntomas de una ideas constituye la realidad superior y ver-
enfermedad usaba la palabra “semeion” dadera, por el contrario, las cosas del
(signos); el filósofo Parménides indicaba mundo que perciben los sentidos, sólo
como signos las pruebas de verificación de producen opiniones más o menos falsas
algún hecho. de lo real y, en consecuencia, nos dan un
conocimiento imperfecto de la verdad. A
a) Platón
esta doctrina platónica se la conoce con el
Platón formuló su teoría del conoci- nombre de dualismo gsoseológico.
miento afirmando que la mente conoce

1 La República (Libro VII).
42 / Victorino Zecchetto

b) Aristóteles real o esencial de los entes (realidad repre-
sentada), impresa en el alma del hombre.
La posición del filósofo Aristóteles En este sentido, Aristóteles introduce una
(año 320 A.C.), contrasta con la de Platón. concepción cognitiva del conocimiento
Afirma que es posible conocer la verdad, de las categorías. Sus ideas acerca de la re-
aunque hay grados de mayor o menor lación entre el lenguaje, el significado y la
acercamiento a la misma. Entre la verdad constitución de los entes en función de
y el error puede haber un espacio de in- una esencia, establecen también los linea-
certidumbre, de verosimilitud o de opi- mientos de lo que se conoce como teoría
niones. La retórica es la técnica y el arte clásica del significado.
para comunicar con claridad los argu- Al referirse a los signos, Aristóteles se
mentos y las explicaciones que hacen creí- da cuenta que éstos pueden ser de diversas
bles las cosas que queremos afirmar. En su clases. Por ejemplo, cuando trata de los
Retórica (Teknés retorikés) escrita hacia el entimemas, es decir, de aquellos silogis-
año 350 A.C., Aristóteles afirma que es mos que sólo constan de una oración an-
posible conocer la realidad mediante los tecedente y otra consecuente, dándose por
signos que tenemos de ella. Pero no iden- sobreentendida una de las premisas, utili-
tifica sin más las palabras de la lengua con za el término signo (semeion) para referir-
los signos. Las palabras sirven para darle se a los indicios o pruebas de alguna cosa:
nombres (ónoma) a las cosas, y en este “… es como si alguien dijera que es indi-
punto Aristóteles concuerda con Platón cio (semeion) de que alguien está enfermo
según el cual las palabras están en lugar de el tener fiebre, o de que ha parido el tener
las cosas. Sin embargo, las palabras o vo- leche, y eso es necesario; el cual es el úni-
cablos para Aristóteles no son signos (se- co entre los indicios que es argumento
meia), más bien se trata de símbolos (sím- concluyente, pues es el único que, si fuere
bola) destinados a reconocer los estados verdadero, es irrefutable.”3 En este contex-
interiores del alma, es decir, cumplen con to de los silogismos, es posible observar
la función de ser marcas para que la men- que la noción de indicio aparece como
te reconozca algo. Notemos como Aristó- una de las diversas formas o clase de sig-
teles establece la distinción entre signo lin- nos.
güístico, mente (alma, razón) y realidad En el citado texto Sobre la interpreta-
representada (o semejada) por el signo.2 ción, Aristóteles sostiene que las palabras
El lenguaje, en cuanto dimensión del en sí mismas no son ni verdaderas ni fal-
signo, nos permite expresar la definición

2 Ver el clásico texto de Aristóteles sobre el signo en: Sobre la Interpretación (‘Perí hermeneias’), 16, 5.
3 Aristótles: Retórica, 1357 b, 15. Utilizamos la edición bilingüe preparada por Antonio Tovar, Instituto
de Estudios Políticos - Madrid, 1971
La danza de los signos / 43

sas, sólo designan cosas y por eso son sím- los movimientos y la retórica del lenguaje,
bolos convencionales para nuestra mente. ni tampoco hace una clasificación clara de
En cambio, las proposiciones pueden ser los signos.
verdaderas o falsas, por cuanto en ellas se
enlazan las palabras para afirmar o negar c) Los estoicos
algo; en una proposición nuestra mente
pone en relación la expresión lingüística y El estudio del lenguaje y de la lógica
la verdad, es decir, el ónoma con el logos. acaparó grandemente la atención de los
Al inicio de Sobre la interpretación se en- filósofos estoicos de los siglos III y II A.C.,
cuentra esta célebre definición: “Las ex- que arrojaron nueva luz sobre la com-
presiones orales son símbolos, y las pala- prensión del signo. Su aporte consistió
bras escritas son símbolos de las palabras fundamentalmente, en intuir por primera
habladas…, pero todas ellas son signos vez -aunque no totalmente clara a causa
(semeia), son conceptos mentales igual de las premisas filosóficas en que basaron
para todos los hombres, de la misma ma- su pensamiento- la distinción entre signo,
nera que las cosas -que la lengua reprodu- significante y significado, casi anticipándo-
ce- son las mismas. Por naturaleza y según se a las modernas doctrinas semióticas.
su sonido, una palabra no tiene ningún Los estoicos se refieren al signo lin-
significado, sólo adquiere uno cuando se güístico como ente portador de un doble
convierte en símbolo, el significado que la componente: las palabras en cuanto ex-
convención establece.”4 Para Aristóteles, presión dicha, y el contenido de las mis-
pues, el signo es propiamente, la idea que mas. Ambos elementos se unen para refe-
tenemos en la mente y que, por ser uni- rirse a una realidad distinta, el referente.
versal, compartimos con nuestros seme- He aquí un texto famoso de Sexto Empí-
jantes. En forma convencional las pala- rico que explica la doctrina estoica al res-
bras representan los objetos: (“ta onómata pecto:5
simbola…ton pragmatón” = las palabras “Tres cosas se juntan: la cosa significa-
son símbolos de las cosas), y nuestra mente da, la significante y la que existe. De éstas,
capta la idea de las mismas. la cosa significante es la voz, por ejemplo
En conclusión, la reflexión de Aristóte- la palabra “Dión”; la cosa significada es el
les sobre el signo es rica, pero no logra de- mismo objeto que se indica, objeto que
finirla claramente en relación con todos nosotros percibimos en su presentación

4 Aristóteles: Sobre la interpretación (“Perí hermeneias”) 16: 1-10
5 Sexto Empírico fue un prolífico filósofo griego de principios del siglo III. Entre sus obras se cuenta Con-
tra los matemáticos (Pros tous matematicós), donde refuta a los lógicos naturalistas. En la segunda par-
te de esa obra se halla también recopilado el pensamiento y la doctrina de los estoicos. Los libros Con-
tra los matemáticos fueron traducidos al latín por G. Hervet y editados en 1718 en Amberes.
44 / Victorino Zecchetto

real a través de nuestro pensamiento, de la realidad, menos consistente que el
mientras que los bárbaros (extranjeros), ser corpóreo y material. El signo para los
aunque escuchen la voz que lo indican, no estoicos, tiene entonces, un espesor débil,
lo comprenden; en fin, está lo que existe representa un ente imperfecto e inmate-
fuera de nosotros, por ejemplo Dión mis- rial, se reduce al lekton dicho y expresado
mo en persona. De estas tres cosas dos son por las palabras, su percepción es sólo
cuerpos, o sea, la voz y lo que existe real- mental y por tal motivo, representa un es-
mente, y una es incorpórea que es el obje- tado e cosas transitorio, aunque es inne-
to significado, y es lo expresado (lektón), y gable que -dentro del marco de la lógica
esto último puede ser verdadero o falso.”6 estoica- tiene validez semiótica.7
Aquí podemos observar que los estoi-
cos admitían -además de las cosas existen- 2. Pensadores del medioevo
tes y de las palabras significantes- otro ele-
mento: los contenidos del pensamiento, Vale la pena recoger las reflexiones so-
los significados que denominaban semai- bre el signo que hicieron algunos grandes
nómana y que consideraban meros lektá, filósofos cristianos medievales.
es decir, cosas expresadas, enunciadas o Comenzaremos por el original san
dichas, y que son incorpóreas (asómata). A Agustín, aunque él todavía no fue un
las lektá le asignaban poca importancia y hombre medieval, sino de la época del de-
las juzgaban imperfectas. ¿Por qué? Preci- cadente imperio romano.
samente por ser incorpóreas, por ser algo
a) Agustín. (354 – 430)
meramente conceptual, espiritual, no per-
ceptible a los sentidos. Recordemos que Un pilar importante en la historia de la
toda la filosofía de los estoicos parte de su reflexión sobre el signo fue San Agustín
visión materialista y corpórea de cuanto nacido en el norte de África, cuando ésta
existe. En consecuencia, lo perfecto son era una colonia romana. Agustín fue un
las cosas reales, concretas e individuales, agudo pensador y trató el tema del signo
mientras que el pensamiento y las ideas sobre todo en dos obras: De magistro (El
son universales y carecen de una existen- maestro) y De doctrina christiana (La doc-
cia real y particular. El lektón inmaterial trina cristiana). En la primera aborda el
como concepto (semainómenon), repre- tema del lenguaje humano verbal, y afir-
senta tan sólo un efecto, una consecuencia ma que en él se hacen presente tres ele-

6 Sexto Empírico: Contra los matemáticos. VIII, 11
7 Sobre el tema especifico del signo según los estoicos, véanse las reflexiones de U. Eco: Semiótica y filo-
sofía del lenguaje. Editorial Lumen, Barcelona, 1990 - págs. 45-50.
La danza de los signos / 45

mentos: la “locución” o sea, la palabra aparezca el humo. (...) Los signos conven-
proferida que manifiesta la voluntad de cionales son los que mutuamente se dan
significar algo; la “palabra interior” (ver- todos los vivientes para manifestar, en
bum) que expresa la vida del alma, y la cuanto le es posible, los movimientos del
“fuerza recursiva” mediante la cual la pa- alma, como son las sensaciones y los pen-
labra hace venir a la memoria las cosas samientos. No tenemos otra razón para
mismas (...facit venire in mentem res ip- señalar, es decir, dar un signo, sino el sacar
sas)8 y trasladar al ánimo del otro lo que tenía
En este marco y matriz del lenguaje, en el suyo aquel que dio tal señal.”10
Agustín desarrolla su noción del signo Agustín clasificó los signos de acuerdo
que describe de la siguiente manera: “El a los sentidos que reciben sus estímulos:
signo es toda cosa que – además de la fiso- “De los signos con que los hombres co-
nomía que en sí tiene y presenta a nues- munican entre sí sus pensamientos, unos
tros sentidos – hace que nos venga a la pertenecen al sentido de la vista, otros al
mente otra cosa distinta. Así cuando ve- del oído, muy pocos a los demás sentidos.
mos una huella pensamos que pasó un Efectivamente, al hacer una señal con la
animal que la imprimió; al ver el humo cabeza solamente damos signo a los ojos
conocemos que debajo hay fuego.”9 de la persona a quien queremos comuni-
Agustín estableció, además, la distin- car nuestra voluntad. También algunos
ción entre signos naturales y signos conven- dan a conocer no pocas cosas con el mo-
cionales, y con ella dio inicio a un sin fin vimiento de las manos: los cómicos con
de polémicas a lo largo de la historia has- los movimientos de todos sus miembros
ta el presente: “Los signos, unos son natu- dan signo a los espectadores, hablando ca-
rales y otros instituidos por los hombres. si con los ojos de quienes los miran. Las
Los naturales son aquellos que, sin elec- banderas e insignias militares declaran a
ción ni deseo alguno, hacen que se conoz- los ojos la voluntad del jefe, de modo que
ca mediante ellos, otra cosa fuera de lo todos estos signos son como ciertas pala-
que en sí son. El humo es señal de fuego, bras visibles. Los signos que pertenecen al
sin que él quiera significarlo; nosotros con oído, como dije antes, son mayor en nú-
la observación y la experiencia de las cosas mero y principalmente los constituyen las
comprobadas reconocemos que en tal lu- palabras.”11 Son precisamente las palabras
gar hay fuego, aunque allí únicamente de una lengua los signos convencionales

8 Este tema lo desarrolla con amplitud Valerio Cricco en su interesante trabajo: Semiótica agustiniana. El
diálogo El Maestro de San Agustín. Ed. Universidad de Morón, Buenos Aires, 2000, págs. 39-49.
9 San Agustín: De doctrina christiana. Lib. II, c. I, 1. Hemos utilizado la edición bilingüe preparada por
Balbino Martín. C.A.C. - Madrid 1969. En adelante las citas de Agustín son de este mismo volumen.
10 Ib. Lib. II, cap. II, 2. 3
11 Ib. Lib. II, cap. III, 4
46 / Victorino Zecchetto

por excelencia, ya que no hay otros que Los pensadores cristianos del medioe-
tengan tanta extensión y fuerza como vo en sus reflexiones sobre los signos, bus-
ellas: “Las palabras han logrado ser entre caban elementos que manifestaran la ver-
los hombres los signos más principales dad de Dios. De ahí su interés en distin-
para dar a conocer todos los pensamien- guir entre el signo y el referente. Un enun-
tos del alma, siempre que cada uno quiera ciado es verdadero por la lógica interna
manifestarlos. (...) La innumerable multi- que lo sostiene, pero se refiere a algo fue-
tud de signos con que los hombres decla- ra del mismo, es la cosa exterior lo que ga-
ran sus pensamientos, se funda en las pa- rantiza la verdad de algo. Decía Anselmo
labras, pues toda esta clase de signos que de Aosta (1033-1109): “Una cosa es verda-
por encima he señalado, los pude dar a dera cuando existe la cosa que ella enun-
conocer con palabras, pero de ningún cia.”14
modo podría dar a entender las palabras Podemos decir que la escolástica me-
con aquellos signos”.12 dieval estaba construida como un saber
Las reflexiones de Agustín sobre los semiótico global que penetraba todo el
signos, sobre las palabras y la lengua, per- pensamiento filosófico. Era una construc-
mitieron en el futuro, construir toda una ción de ideas cuya tónica dominante la
teoría lingüística. constituía la reflexión sobre las represen-
taciones de la realidad. Los estudios mo-
b) El Medioevo dernos sobre los signos provienen de estas
raíces filosóficas medievales.
Los pensadores del medioevo recogie- Por razones de brevedad, aquí sólo re-
ron las ideas estoicas de los signos y pro- cordamos algunos autores y doctrinas se-
fundizaron con sumo interés su estudio. mióticas más relevantes.
Durante esos siglos dominaba en occiden-
te la filosofía escolástica, la cual reconocía Santo Tomás de Aquino (1225 – 1274)
tres ciencias: la ciencia natural, la filosofía
moral y la lógica, ésta última era la doctri- El estudio del lenguaje en Tomás de
na de los signos: Logica est doctrina prin- Aquino estuvo vinculado a su interés por
cipaliter de signis (“La lógica es principal- determinar qué son -en su núcleo esen-
mente la doctrina de los signos”).13 cial- las palabras, vehículos de acceso al
conocimiento de la realidad. Las palabras

12 Ib.
13 Frase del filósofo Leonino de Padua, citado por Wilfreid Nöth en “Panorama da semiótica, de Platâo a
Peirce”. Ed. Annablume, Sâo Paulo, 1998, p. 35
14 Anselmo de Aosta: De veritate, 11
La danza de los signos / 47

son una realización peculiar del signo, y su ne una significatividad indirecta, la pala-
función consiste en ser vehículo del cono- bra interna o concepto posee un significa-
cimiento ¿Y qué es un signo? Dice Tomás: do directo e inmediato, y ambas son sig-
Signo es aquello mediante lo cual alguien nos.
llega a conocer algo de otro.15 Aunque la
definición subraya el aspecto cognoscitivo Guillermo de Ockam (1280 – 1349)
del signo, sin embargo para Tomás de
Aquino el signo abarca un gran número Este fraile franciscano nació cerca de
de fenómenos. Son signos las palabras, Londres y estudió en Oxford. Más tarde
pero también los brotes de las plantas que fue titular de una cátedra de teología y
anuncian la primavera o el rubor del ros- pronto brilló por sus ideas. Acusado de
tro que denuncia el sentimiento de ver- sostener tesis de dudosa ortodoxia fue lla-
güenza. En cualquier caso, siempre son las mado a Aviñón -donde residía entonces la
palabras los signos por excelencia. Ellas corte papal- para responder ante un tri-
no son solamente vox, es decir, un sonido, bunal disciplinar. Tras abandonar Francia
pues también los animales emiten soni- se refugió en Pisa.
dos. Son verba (palabras), porque poseen Su principal obra donde trató el tema
un significado simbólico para otro que las del lenguaje es “Summa logicae” (1324).
escucha. En este punto Tomás sigue a Ockam fundamentó el conocimiento hu-
Aristóteles que consideraba a las palabras mano en la primacía de la experiencia in-
símbolos que nombraban las cosas. La pa- dividual. Denominó “conocimiento intui-
labra, entonces, es un símbolo significati- tivo” a aquel que poseemos de las cosas
vo destinado a comunicar conocimiento. concretas, existentes y contingentes. Este
Pero esto no es todo. En el signo-palabra es el conocimiento fundamental del cual
Tomás descubre algo que muchos siglos se adquieren a continuación todos los de-
después volvería a analizar Charles Peirce, más, también el llamado “conocimiento
y es que la palabra externa, es decir, la que abstractivo”, o sea, el referido a muchos
se dice y pronuncia (locutio), deriva de entes y que por tal motivo se hace univer-
una palabra previa, el concepto interior sal y necesario. Por tanto, sólo las ideas
que es un signo inmediato de las cosas. mentales y las cosas individuales son sufi-
Escribió Tomás de Aquino: Lo hablado es cientes para explicar las ideas generales.
un signo audible de un concepto interior.16 La relación objetiva entre esos conceptos y
Mientras la palabra exterior y hablada tie- la realidad exterior está asegurada por di-
versos niveles de similitud, que es uno de

15 Signun est per quod aliquis devenit in cognitionem alterius. -Summa Theologica I, 34,1
16 Locutio est signun audibile interioris conceptus. -Sum.Theol. II, II, 181,3
48 / Victorino Zecchetto

los conceptos centrales de Ockam. Es esa distingue, pues, los signos como “térmi-
similitud la que nos permite explicar tam- nos mentales” de los signos en cuanto
bién la existencia del tipo general de obje- “términos orales y escritos” que son las
tos. En síntesis, para Ockam la realidad palabras. Los signos son ante todo “térmi-
sólo es particular e individual, y lo que lla- nos mentales” necesarios para compren-
mamos “ideas universales” sólo son der la realidad y comunicarnos. Las pala-
“nombres”, pues no hay esencias específi- bras que usamos a continuación son para
cas universales de los objetos. A éstos sólo designar objetos distintos de ellas. Todo
los designamos por medio de las palabras, “término mental” -afirma el filósofo- “...es
instrumentos de la mente humana me- una creación del alma, que por su natura-
diante la cual y con una serie de relaciones leza significa algo o consignifica algo, ca-
lógicas, se les otorga un estatuto universal. paz de formar parte de una proposición
Las ideas o conceptos sirven para aunar y mental.”17 Como vemos, Ockam tuvo una
sintetizar muchos entes individuales y cu- idea conceptualista del signo, como simi-
ya existencia con características similares litud entre las cosas y los conceptos por
nos dan el conocimiento intuitivo reitera- medio de una relación mental, no media-
do y que se suele llamar “concepto univer- tizada. El uso de las palabras como signos
sal”, porque lo genérico y abstracto no tie- es sólo para sustituir las cosas externas, lo
ne existencia. Este es el “nominalismo importante en cambio, es el acto del pen-
conceptualista” de Ockam y consiste en samiento, verdadero signo de carácter
que el efectivo conocimiento del intelecto mental.
es meramente individual. No hay ni entes El pensamiento nominalista de Ockam
ni leyes generales o universales. Sólo hay influenció profundamente la filosofía oc-
conceptos abstractivos que configuran cidental sobre el lenguaje. Lo veremos rea-
juicios generales en torno a múltiples se- parecer bajo nombres diversos en el pe-
res empíricamente conocidos. ríodo de la ilustración del siglo XVIII, y en
¿Y los signos qué son? Ockam afirmó nuestros días, en la llamada “filosofía del
que los signos sustituyen las cosas exter- lenguaje”, por ej. N. Goodman donde los
nas por un acto de pensamiento y que ese contenidos abstractos de los nombres, se
concepto mental -que él llama “término disuelven en meras construcciones lin-
mental”- junto con la palabra -denomina- güísticas, carentes de significaciones obje-
da “término oral o escrito”- es un signo; tivas.

17 Summa Logicae”. Además de distinguir entre “términos mentales” y términos orales y escritos”, Ockam
hace la diferencia entre términos “categoremáticos y sincategoremáticos”, términos “absolutos y conno-
tativos”.
La danza de los signos / 49

Juan de santo Tomás. (1589 – 1644) son ellos los que organizan nuestras expe-
riencias sensoriales y le dan forma a las
Fray Juan de Santo Tomás fue un do- comunicaciones intersubjetivas humanas.
minico portugués que llegó a ser un emi- Gracias a los signos podemos interactuar
nente profesor universitario. Sus obras con el mundo exterior, confrontarnos con
“De signis” y “Ars Logicae” contienen im- toda una red de fenómenos y de conoci-
portantes reflexiones sobre los signos, ha mientos que nos llegan de las cosas y de
tal punto que algunos estudiosos conside- las personas. Asimismo los signos son
ran que hizo de la semiótica una proble- también los instrumentos adecuados que
mática autónoma de la cual dependen to- permiten la articulación formal de las ar-
dos los demás tipos de conocimientos. Va- tes, de las ciencias y de la historia.
rias de sus ideas son precursoras de cono- El signo contiene, por tanto, dos face-
cimientos semióticos que sólo en el siglo tas, una instrumental, porque es un medio
XIX y XX volvieron a aparecer. y vehículo de comunicación, con una di-
Este filósofo al hablar del trabajo de la námica dirigida a los procesos de interac-
mente humana, observa lo siguiente: “el ción ; y otra faceta interior, formal y cog-
intelecto conoce por conceptos significa- nitiva, ya que el signo sirve para dirigir la
tivos que son expresados por sonidos sig- mente al conocimiento de las cosas, a dar-
nificativos, y en general todos los instru- se cuenta de lo que son en sí mismas, y así
mentos que usamos para conocer o hablar permitirnos una mejor adaptabilidad al
con signos; por tanto para que el Lógico mundo. Son los signos los que nos facul-
conozca con exactitud sus instrumentos, tan realizar en forma indirecta esas tareas,
es necesario que también conozca que es por la índole de mediación que poseen.
el signo. (...) Por eso me pareció mejor ex- Al inicio de su Ars Logicae, Juan de
presar ahora aquellas cosas destinadas a Santo Tomás dice que el signo es “aquello
exponer la naturaleza y la división de los que representa la potencia cognoscitiva de
signos.”18 alguna cosa diferente de sí”. Acá se marca
Al definir los signos como “los instru- una clara diferencia con la definición de
mentos que utilizamos para el conoci- San Agustín que consideraba el signo sólo
miento o para hablar” (omnia instrumen- en su carácter instrumental, como una
ta quibus ad cognoscendum et loquendum forma presente a los sentidos para hacer
utimur...) Juan de santo Tomás afirma que surgir otra cosa.

18 Juan de Santo Tomás: De signis.
50 / Victorino Zecchetto

3. Siglos XVII y XVIII tros conocimientos; y los seres materiales
(res extensa), que caracteriza a toda la ma-
De estos siglos destacaremos algunos teria que ocupa un espacio.
hitos de interés para la semiótica. La mente o el alma humana (res cogi-
tans), tiene conciencia y libertad; posee
a) Descartes y Port-Royal desde el inicio un conjunto de ideas inna-
Para referirnos a las reflexiones teóri- tas, puestas por Dios que creó el espíritu
cas sobre el lenguaje y los signos del gru- humano con “ciertas semillas de verdades
po de Port-Royal, hay primero que men- que existen naturalmente en nuestras al-
cionar la importancia que tuvieron en la mas”. “Todas nuestras ideas o nociones
época moderna, las ideas y el pensamien- deben tener algún fundamento de verdad,
to del filosófico francés René Descartes ya que, de lo contrario, no sería posible
(1596-1650), cuyo amplio influjo se ex- que Dios...las hubiese puesto en noso-
tendió hasta la lingüística de F. Saussure a tros.”19
inicios del siglo XX. Sobre la base de estos presupuestos, se
Brevemente, entonces, hay que men- apoya el principio gnoseológico que da
cionar la tesis filosófica central de Descar- curso al conocimiento humano a través de
tes o Cartesio. Para este filósofo, la mente las ideas claras y distintas: “Habiendo ob-
humana es fundamentalmente idéntica en servado que en la proposición, pienso, lue-
todas las personas, y es la única guía que go existo, lo único que me asegura de que
debemos asumir en la búsqueda científi- digo la verdad es que veo muy claramente
ca, ya que, incluso los sentidos del cuerpo, que para pensar es necesario ser, juzgué
pueden fallar e inducirnos a error. Lo úni- que podía tomar como regla general que
co cierto y carente de toda duda o prejui- las cosas que concebimos muy clara y dis-
cio, es la existencia del yo pensante (= res tintamente, son todas verdaderas.”20
cogitans, yo existo en cuanto ser que pien- La división dualista establecida por
sa). Descartes opina que en el mundo hay Descartes entre mente - cuerpo, fue uno de
dos tipos de seres o sustancias: la sustan- los elementos que integró la corriente ra-
cia inmaterial que es el pensamiento (res cionalista, para sostener el postulado se-
cogitans), y que le da consistencia a nues- gún el cual la racionalidad deductiva es el

19 Descartes René: Discurso del método (1637). Edic. Aguilar, Buenos Aires, 1972. 6ª pte. p. 96; 4ª pte. p. 74
20 Ib. 4ª pte. p. 69
La danza de los signos / 51

único medio válido para construir el saber procesos lingüísticos y semióticos un ca-
científico. rácter de categorías mentales.
El convento de monjas de Port-Royal Los lingüistas de Port-Royal tomaron
fue fundado en París el año 1625. Un gru- como punto de partida la distinción entre
po de intelectuales estaba ligado a dicho “gramática general”, aplicable a todas las
convento y entre los más renombrados lenguas, y “gramática particular”, aplicable
pensadores que lo frecuentaban hay que a una sola. En el marco de esta lógica se
citar a Blas Pascal. El grupo se reunía para incluía la idea de un código universal co-
dedicarse a pensar sobre el jansenismo y mún a priori, en relación con las diversas
los postulados filosóficos de Descartes. construcciones lingüísticas. El lenguaje se
Debido a sospechas de herejías, el rey Luis convierte en un reflejo del pensamiento y
XIV intervino para cortar con el jansenis- las leyes del pensamiento son iguales en
mo y mandó destruir el convento de Port- todas las personas. Los signos se crean a
Royal y expulsó a las religiosas. partir de una estructura profunda de la
En relación con la lingüística, las prin- mente, y expresan el significado de una
cipales obras producidas por este grupo se forma común en todas las lenguas. En
deben al trabajo sobre todo de Antoine consecuencia, éstas se fundamentan en
Arnaud (1612-1694), y fueron: “Gram- una serie de nociones que se presuponen
maire genérale et raisoné”(1660) y “Logi- generales a toda la especie humana, y que
que ou art de penser”. Ambos estudios tra- permiten construir gramáticas que - en el
tan de la teoría de los signos y de la estruc- fondo - traducen esa estructura común y
tura profunda de las oraciones. La lingüís- natural del funcionamiento mental del ser
tica impulsada por Port-Royal aplicó el humano. Esta semejanza entre la realidad
sistema cartesiano de las ideas innatas -es y el lenguaje obedece a un esquema previo
decir, de la presencia a priori de conceptos común que genera patrones universales
en la mente- al estudio de las lenguas. Las de comportamiento lingüístico, según la
ideas tienen primacía por encima de la ex- clásica tradición cartesiana. Otros carte-
periencia, por tanto el concepto es más sianos como Géraud de Cordemoy (Dis-
importante que las cosas a las cuales ellas cours phisique de la parole -1668), han vis-
se refieren. El referente de los signos se di- to en el lenguaje un alma (el significado) y
luye en la incertidumbre propia de todos su cuerpo (los signos), pero éstos, según
los seres materiales. A partir de este prin- Bernard Lamy (L’art de parler -1675), son
cipio resultó fácil conferirle a todos los invenciones propias del espíritu.21

21 Para mayores informaciones ver de AA.VV. bajo la dirección de Yvon Belaval: Racionalismo, Empirismo,
Ilustración. Siglo XXI Editores, México 1976 p págs. 44-46.
52 / Victorino Zecchetto

Cabe agregar que las obras de Port- vando al máximo su nominalismo Hob-
Royal han sido utilizadas también en ple- bes afirma que las ideas universales no son
no siglo XX por Noam Chomsky para re- más que palabras:: “El género y el (concep-
flexionar sobre la gramática generativa del to) universal de los nombres, no son cosas
lenguaje. sino nombres”.22 Las palabras son de dos
clases: unas que designan un solo objeto o
b) El empirismo inglés individuo (por ejemplo, el nombre propio
María), y otras que sirven para indicar
Tomás Hobbes (1588 -1679) conjuntos correspondientes a las ideas
universales (por ejemplo, el término co-
Hobbes se destacó más por sus doctri-
mún niños). En síntesis, para Hobbes, las
nas políticas que como filósofo. Sin em-
palabras son signos de los conceptos que
bargo su pensamiento – en relación con
sirven para conservar los pensamientos en
nuestro argumento semiótico - representa
la memoria y comunicarlos a los demás.
la postura racionalista y estrictamente no-
minalista del problema de los signos. Se-
John Locke (1632-1704)
gún Hobbes toda la realidad es sólo cor-
pórea y para conocerla podemos aplicarle A John Locke le interesó investigar el
el método de las operaciones matemáticas mecanismo del conocimiento humano.
propio de la indagación de las cantidades, Siguiendo la tradición de Th. Hobbes par-
del movimiento y de la división de los tió del mundo sensible para teorizar sobre
cuerpos. En cambio la filosofía versa sobre la estructura del entendimiento.23
las palabras, ya que se trata de combinar Según Locke el punto de arranque pa-
con lógica los términos que usamos. Las ra cualquier forma de conocimiento pro-
palabras son propiamente signos de las viene de la experiencia, no de alguna idea
ideas antes que de las cosas, y es la lógica innata, como creían los cartesianos. Nada
la ciencia que enseña su correcta combi- hay a priori en el conocimiento, al contra-
nación. Cualquier signo que se forma en rio, todo brota de los datos que nos pro-
nuestra mente tiene su origen en la expe- porcionan los sentidos, y sólo a través de
riencia, y después de un proceso de selec- ellos es posible acceder a las ideas: “Los
ción y combinación acabamos expresan- objetos externos proveen a la mente de
do todos los fenómenos con palabras. Lle- ideas de las cualidades sensibles... y la

22 “Genus et universale nominum, non rerum, nomina sunt”, en Leviathn, cap. 7.
23 John Locke en 1690 escribió: An essay concerning human understanding. Nosotros hemos utilizado la
versión española: Ensayo sobre el entendimiento humano. Edic. Hyspamérica, Buenos Aires; Orbis, Ma-
drid, 1985. Las citas que daremos son de esta edición.
La danza de los signos / 53

mente provee al entendimiento de ideas nuestro entendimiento para conocer las
de sus propias operaciones.”24 Y a conti- cosas.
nuación afirma: “Las impresiones que son Además de las ideas, también las pala-
causadas en nuestros sentidos por objetos bras son signos. Locke reconoce que el ser
exteriores, extrínsecos a la mente... consti- humano usa las palabras “como signos de
tuyen el origen de todo conocimiento”.25 sus concepciones internas”28, para poder
Por tanto: “La percepción es el primer pa- nombrar la realidad. Pero las palabras
so hacia el conocimiento, la primera ope- también nacen de las “ideas sensibles”, de-
ración de todas nuestras facultades inte- bemos reconocer -dice- “la gran depen-
lectuales.”26 dencia que tienen nuestras palabras de las
Se produce, entonces, una relación en- ideas sensibles...” e incluso para las ideas
tre la conciencia interior y el mundo exte- más abstractas se usan “palabras todas
rior, y todo desemboca en el conocimien- ellas tomadas de operaciones de las cosas
to que queda configurado en las ideas que sensibles.”29
tenemos respecto a los objetos de la reali- Sin embargo las palabras, al nombrar
dad que nos rodea. La mente humana co- las cosas, son imperfectas, porque se rela-
noce mediante las ideas, que son la con- cionan con las ideas de modo arbitrario:
templación representativa del mundo, co- “puesto que los sonidos carecen de cone-
mo una luz que del exterior entran a ilu- xión natural con nuestras ideas, pues tie-
minar el cuarto oscuro de nuestra interio- nen toda su significación por imposición
ridad: “me parece que el entendimiento arbitraria de los hombres.”30
no es muy distinto a una cámara total- Locke, igual que otros empiristas, ade-
mente privada de luz, pero con algunos más de negar la importancia de los térmi-
resquicios abiertos que dejan entrar algu- nos generales, introdujo esta noción de
nas semejanzas visibles externas o ideas de arbitrariedad del signo, y confirió un va-
cosas exteriores”.27 lor sólo convencional al uso y a la estruc-
En resumen el rol de las ideas consiste turación de todas las lenguas. Por eso, en
en ser intermediarias entre la realidad ob- último análisis, aunque las palabras las to-
jetiva y la conciencia. Para Locke las ideas mamos a partir de las cosas sensibles, de-
son los primeros signos que dispone ben ser consideradas como signos de las
ideas: “Las palabras... se hacen signos de

24 Ensayo sobre.... Lib. II, cap. I, 5
25 Ib. nº 14
26 Lib. II, cap. VIII, 7
27 Lib. II, cap. VIII, 9
28 Lib.III, cap.I, 1
29 Lib. III, cap. II, 8
30 Lib. III, cap. V,1
54 / Victorino Zecchetto

ideas.”31. A ellas están estrechamente uni- de nuestras percepciones. Berkeley admite
das para servirlas: “cuando examiné el la división establecida por Hobbes en dos
origen y composición de nuestras ideas... clases de palabras: las palabras particula-
hallé todo tan enlazado con las palabras, res para indicar cosas individuales, y las
que sólo si su significación era bien obser- palabras generales para designar a con-
vada se podría saber algo sobre el entendi- juntos de objetos semejantes. Su postura
miento.”32 Locke empleó el término “se- nominalista lo lleva a identificar las ideas
miótica”, pero como equivalente de la ló- con las cosas percibidas y con la realidad
gica tradicional. exterior. En el fondo no existe representa-
ción de las cosas, sino que todo se conju-
George Berkeley (1685-1753) ga en un solo fenómeno donde la natura-
leza de los seres y su percepción son lo
Este pastor protestante profundamen- mismo. Por tanto, los signos, no desempe-
te religioso, elaboró una teoría del conoci- ñan un rol intermediario entre la realidad
miento adoptando el procedimiento em- y nuestra mente, porque las cosas son
pirista de Locke. Es conocido el axioma fi- nuestras mismas percepciones y las pala-
losófico de Berkeley: “Esse est percipi”, el bras sólo están para nombrar a éstas.
ser es aquello que percibimos.33 La realidad Siguiendo la huella de los empiristas
consiste tan sólo en las sensaciones perci- Locke y Berkeley, también el filósofo in-
bidas, porque las sustancias no existen y glés David Hume (1711-1776), se mantu-
carecen de objetividad. Por tanto, cual- vo fiel al método de la experiencia para
quier idea o imagen sólo puede ser parti- explicar todo tipo de fenómenos. En lo
cular y concreta de la realidad que perci- concerniente al problema del conoci-
bimos. No existen ni la abstracción ni los miento, adoptó el enfoque fenomenista de
conceptos universales, y si nosotros adop- Berkeley, afirmando que nuestra mente
tamos ideas generales, éstas no son sino la sólo conoce mediante percepciones y éstas
suma de propiedades y de conceptos par- -en definitiva- son igualmente ideas, pero
ticulares. A través del lenguaje y de las pa- con un grado más fuerte y vivo. Siendo
labras expresamos nuestras representacio- que para Hume lo único que importa es el
nes, sensaciones e ideas universales de conocimiento experimental, no ahondó
cuanto percibimos del mundo, aunque és- en la realidad de los signos ni del lengua-
te no tenga ninguna consistencia distinta je.

31 Lib. III, cap. II, 5
32 Ib.
33 En su A Treatise concerning th Principle of Human Knowledge (Principios del conocimiento humano), es-
crito en 1710, dice: “Es evidente que no puede haber más sustancia que el espíritu y lo que éste perci-
be”. (I, 6.7).
La danza de los signos / 55

c) La excepción: Juan Bautista mo si fuesen personas vivas.”35 La cone-
Vico (1668-1744) xión entre poesía y la niñez, lo llevó a pen-
sar también que todo lenguaje cobra una
Una figura muy original del período textura particular en cada edad de la vida.
moderno, es sin duda la de este pensador
napolitano que, en varios puntos, se apar- d) El iluminismo francés y alemán
tó de la filosofía de su época. Su obra
principal fue Scienza Nuova (1725 y Una de las características de la cultura
1730), y en ella polemiza contra el racio- de la ilustración o iluminista (siglo
nalismo cartesiano, porque no toma en XVIII), ha sido su interés por los proble-
cuenta los múltiples procesos antropoló- mas del lenguaje. Al poner su atención en
gicos que configuran el mundo humano la razón humana y las funciones de la
de la sensibilidad, de las emociones y de mente para la construcción del saber cien-
los sentimientos religiosos. Propone, en- tífico, era lógico que las cuestiones del co-
tonces, la valoración de la ciencia históri- nocimiento estuvieran unidas a la lengua
ca y humana, a la que dedica un largo y que las expresa.
agudo análisis, que constituye su aporte Paulatinamente fue originándose y es-
principal a la ciencia moderna. En el con- tructurándose la ciencia del lenguaje, cu-
texto de este debate, debemos colocar yos temas emergentes fueron: origen e
también su pensamiento relativo al len- historia del lenguaje humano, (el cual no
guaje. Vico sostiene que el ser humano deriva -dirá Herder- directamente de Dios
tiene una dimensión histórica y expresiva, como todos creían, sino de la estructura
por tanto en la sociedad “la lengua debe racional del hombre por ser una de sus
ser un gran testigo de las costumbres de peculiares características); otro tema estu-
los primeros tiempos del mundo”.34 Ana- diado fue la función del lenguaje como fe-
liza de modo sumamente moderno, el nómeno en la sociedad, y por tanto su ca-
lenguaje de los gestos, los jeroglíficos y rácter activo en medio de la comunidad y
hasta los cantos primitivos. Pero sobre Vi- de la cultura.
co manifiesta una particular sensibilidad De modo general podemos afirmar
por la poesía: “La función más sublime de que los iluministas siguieron los princi-
la poesía consiste en darle sentido y pa- pios filosóficos del cartesianismo y del
sión a las cosas insensatas, y es propio de empirismo de la época, proponiéndose
los niños tomar objetos inanimados en inaugurar un mundo nuevo y renovado
sus manos, jugar y divertirse con ellos co- bajo la luz de la razón. Al tratar el tema del

34 Gian Battista Vico: Scienza Nuova, en Opere. Ed.Ricciardi, Milano-Napoli, 1953. La traducción es nues-
tra.
35 Ibídem
56 / Victorino Zecchetto

conocimiento humano predominó en je hablado se desarrolla en una sola di-
esos filósofos el asociacionismo sensista, y mensión de duración temporal, la expre-
por tanto-al tocar el tema del lenguaje y sión no verbal de los ademanes y de los
los signos- se basaron en los postulados de gestos, se realizan según las tres dimensio-
la corriente empirista. nes propias del mundo. En consecuencia
Pero aparecieron también nuevos en- nuestro lenguaje verbal de alguna manera,
foques. No podemos dejar de mencionar siempre distorsiona la realidad.
las reflexiones de numerosos iluministas
que indagaron el lenguaje verbal y escrito, Christian Wolf (1679-1754)
en conexión con el campo más vasto de
los signos en general. Se iba formando así Este filósofo alemán desarrolló un im-
lo que más tarde se llamará la “ciencia de ponente trabajo de producción científica
los signos” o “semiótica”. Esta idea nueva que, en su conjunto, resultó más abultado
se expresa claramente en el título de la por la cantidad de libros escritos que por
obra del filósofo Degérando el año 1800: la calidad del contenido. Sin embargo en
“Sobre los signos y sobre el arte de pensar su tiempo fue un pensador renombrado
considerados en sus relaciones recípro- que marcó la cultura de la época, con in-
cas.” flujo en los estudiantes y cuerpos acadé-
Nombramos a los pensadores ilumi- micos de muchas universidades. Wolff
nistas que hicieron las aportaciones más distinguió tres clases de conocimiento: el
significativas al tema de los signos. histórico que sólo describe las cosas o su-
cesos. El racional o filosófico que trata de
Dionise Diderot (1713-1784) explicar los hechos, y el matemático que
otorga un grado mayor de certeza. En re-
En relación con la comunicación hu- ferencia con el tema del signo, Wolf escri-
mana este filósofo iluminista escribió va- bió De signo como un capítulo de una de
rias obras, en las que describe los modos y sus obras.37 No aporta novedades al tema,
las formas del lenguaje.36 Diderot puso de se limitó a considerar el signo sólo como
relieve la importancia del lenguaje de los un elemento técnico de la “philosophia
gestos y la fuerza que tiene la comunica- artis” al servicio de la gramática y de la re-
ción no verbal en las relaciones humanas. tórica.
Observó también que mientras el lengua-

36 Cabe citar aquí: Lettres sur les aveugles à l’usage de ceux qui voient (1749). (En español: Carta sobre los
ciegos. Ed. La Piqueta, Madrid.) La publicación de esta obra le valió a Diderot seis meses de cárcel. En
1752 escribió Lettres sur les sourd-muets , y en 1772 Essai de peinture.
37 Se trata de Philosophia prima, sive Ontología. (1729).
La danza de los signos / 57

Johan Henrich Lambert (1728-1777) Étienne Bennot de Condillac (1715-1800)

Nació en Alsacia, pero su vida la pasó El pensamiento mecanicista de Condi-
en Alemania donde publicó todas sus llac lo llevó a considerar el conocimiento
obras. humano como fruto de un encadena-
Lambert fue el primero en adoptar el miento de sensaciones, del cual derivan
término semiótica en sentido moderno, al también los pensamientos, las ideas y la
asumirlo como título (Semiotiké) de la reflexión, “...porque la reflexión no es en su
tercera parte de su obra en la que elabora principio más que la sensación misma.”40
una teoría de la semiosis38 Para él la se- Cualquier fenómeno relativo al conoci-
miótica significa el sistema primario lin- miento humano, tiene pues, un solo prin-
güístico que constituye la base de los len- cipio generador, la percepción sensible.
guajes naturales. Igual que los demás ilu- De esta primera experiencia se derivan to-
ministas Lambert considera la sensación das las demás facultades para captar el
como el grado inferior donde se inicia el mundo, y esa capacidad sensitiva es co-
conocimiento, y a partir de ese peldaño, mún a todos los animales y al hombre,
por un hábito de reiteración, la mente hu- aunque éste se destaca y es superior al res-
mana va elaborando poco a poco el len- to de los vivientes por su razón. Condillac
guaje simbólico, elemento indispensable distinguió los signos naturales (como los
para alcanzar ideas más claras y precisas. gritos y gestos), de los sonidos articulados,
Al referirse a los signos, proporcionó una con los cuales podemos darles nombres
compleja división de 19 clases o tipos di- (arbitrarios) a las cosas y mantener la co-
ferentes. Lambert opinó que la verdad se municación con los demás seres huma-
hace patente al ser formulada, y nuestro nos. El lenguaje articulado manifiesta los
conocimiento necesita expresarse bajo al- grados de abstracción a que puede llegar
guna forma. En una carta dirigida a Kant la mente humana al plasmar con las pala-
(1766) formula la cuestión: “¿Hasta qué bras, las ideas y sobre todo el pensamien-
punto el conocimiento de la forma con- to científico. La ciencia, dijo Condillac es
duce al conocimiento de fondo de nuestro simplemente “una lengua bien hecha”.
saber?”39

38 La obra principal de Lambert se titula Neues Organum (1764) (Nuevo Órgano), y consta de seis volú-
menes. Es un intento de poner las bases para la investigación y el conocimiento. Todo el conjunto está
dividido en cuatro partes, y la tercera se llama precisamente Semiótica, donde trata de los signos y len-
guajes, o sea, las características externas que asume la verdad.
39 Cita reportada por Guillermo Fraile en Historia de la Filosofía, vol. III – BAC, Madrid, 1966, p. 985.
40 En Extrait raisonné du traté des sensations, III. (Editado en París 1777).
58 / Victorino Zecchetto

Esta primera intuición de separar el gunos estudiosos, consistieron funda-
lenguaje de los hechos sirvió para sentar mentalmente, en desarrollar las ideas ela-
las bases de la arbitrariedad del signo, y boradas en siglos anteriores sobre los sig-
constituye, sin duda, el aporte más impor- nos. Vamos a nombrar a un grupo de pen-
tante de Condillac a la teoría de los signos. sadores alemanes que fueron los que más
se destacaron en la reflexión de la temáti-
Joseph-Marie Degérando (1772-1842) ca semiótica.
Fue un filósofo francés que en 1800 G. W. F. Hegel (1770 – 1831) fue tal vez
publicó un ensayo titulado Sobre los signos el más grande filósofo moderno, sin em-
y sobre el arte de pensar considerados en sus bargo, en su vastísima obra, no ha aporta-
relaciones recíprocas. En este libro sostiene do nada de realmente innovador al con-
– a partir del sensismo de Condillac – que cepto de signo. Para Hegel la “vida del es-
el principio de nuestro conocimiento son píritu” se despliega verticalmente desde la
las impresiones que las cosas y objetos ex- esencia del ser, de lo “Absoluto”, hacia aba-
teriores ejercen en nuestros sentidos. Pero jo, hacia la naturaleza, hasta el alma indi-
el sentir es meramente un acto pasivo. vidual, natural, sensitiva y real. En la vida
Cuando nosotros tomamos activamente corporal el alma sensitiva se expresa en la
conciencia de las sensaciones, vamos pa- exterioridad a través de los signos y len-
sando poco a poco al nivel del lenguaje, guajes, como elementos que integran el
cuyos signos utilizamos para comunicar- paso desde la conciencia sensible a la uni-
nos y ampliar nuestros conocimientos de versalidad de las ideas. La conciencia sen-
la realidad. sible llega al conocimiento de las cosas a
En síntesis, en todos estos pensadores través de pasos que van desde un umbral
de la corriente empirista, aparece nueva- primero que es la sensación, luego la per-
mente la antigua doctrina nominalista ba- cepción, hasta el entendimiento:
jo forma de “sensismo” que sólo admite la Los signos están en el estadio de la per-
presencia de esquemas sensoriales como cepción inmediata, donde los objetos se
sucedáneos de los conceptos universales. captan a través de algo que los sustituyen
en forma de representación: “Una reali-
4. Hacia Peirce y Saussure
dad exterior presente llega a ser signo
El siglo XIX abrirá las puertas a la se- cuando es arbitrariamente asociada a una
miótica moderna que tendrá sus expo- representación que no le corresponde y
nentes más representativas en Peirce y que se distingue a través de su contenido,
Saussure. Previos a ellos, los aportes de al- de tal modo que esta realidad debe ser la
La danza de los signos / 59

representación o significación.”41 Según universo a la vez. Para él son los signos y
Hegel los signos verbales son superiores a el lenguaje de la poesía los que dilatan la
los otros, porque son más apropiados pa- potencia creadora del pensamiento y le
ra expresar la multiforme dialéctica del permiten develar el mundo, que es “una
espíritu, ya que las palabras están libre y metáfora universal, una imagen simbóli-
arbitrariamente unidas a sus significados: ca” del espíritu humano. A través de la
“la obra más alta de la memoria creadora magia de la poesía, es todo el universo el
es el lenguaje, que por un lado es verbal, y que nos habla.
por otro, escrito.”42
Los símbolos, en cambio, son aquellos Bernard Bolzano (1781-1848) sacer-
signos que como formas de objetos sensi- dote católico nacido en Praga y profesor
bles, están al servicio de las creaciones ar- de la Universidad en dicha ciudad. Su
tísticas y de la belleza de la naturaleza. Co- aporte a la semiótica consistió en haber
mo lo simbólico tiene un “carácter enig- elaborado una doctrina sobre los signos, y
mático y misterioso” es capaz de expresar en haber explicado un conjunto de reglas
lo fantástico, lo grandioso y lo sublime para la creación de los mismos. Sin em-
que vemos en el arte. Sin embargo, como bargo, su teoría de los signos no fue muy
entre la imagen simbólica y la idea, existe original y hay que entenderla al interior
cierta connaturalidad, porque el símbolo de todo su vasto pensamiento, expresado
va unido al mundo de la naturaleza sensi- además, de forma un poco árida y difícil.
ble, en definitiva el símbolo no puede re-
presentar perfectamente la idea.43 Wilhelm von Humboldt (1767-1835)
ha sido un polifacético pensador alemán
Novalis (1772-1801) Pertenece a la co- que se interesó por filosofía, literatura,
rriente del romanticismo alemán que política... Aquí interesa su pensamiento
reaccionó con energía contra las preten- como lingüista.44 Humboldt se interrogó
siones totalitarias del iluminismo, porque sobre la naturaleza de la lengua y rechazó
eliminaba la fuerza vitalista del ser huma- la concepción iluminista que consideraba
no y su historia. Novalis fue un poeta que los idiomas con una estructura psico-lógi-
murió muy joven, aspiró a la creación de ca universal. Su tesis revolucionaria fue
una estética que abarcara el espíritu y el considerar la lengua como un mundo au-

41 G.W.F. Hegel: Filosofía propedéutica., II, 1.
42 Ib.
43 Cfr. G.W.F. Hegel: De lo bello y sus formas. Estética. Editr. Espasa Calpe, Buenos Aires, 1958.
44 Ver su obra principal al respecto : Escritos sobre el lenguaje. Editorial Pensamiento, Madrid.
60 / Victorino Zecchetto

tónomo, sin relación alguna con una su- Gottlob Frege (1848 – 1925) es forzoso
puesta matriz universal, aunque la capaci- nombrar a este pensador alemán, profesor
dad para producir signos lingüísticos la de matemáticas y uno de los más grandes
tienen todos los pueblos. Cada lenguaje es lógicos de su tiempo, aunque vivió muy
un sistema único e individual, los signos y aislado y en frecuentes polémicas con va-
los sonidos verbales carecen de sentido, rios colegas de la Universidad de Jena.
sólo lo adquieren una vez que entran a Frege estudió un lenguaje específico, el de
formar parte de una estructura idiomáti- las matemáticas y su esfuerzo lo dedicó a
ca, gracias a la función del pensamiento y la construcción de un lenguaje lógico-
la mente humana que es capaz de cons- simbólico basado en ellas.45
truir reglas y gramáticas. Por tanto una En relación con nuestro tema, de Fre-
lengua está constituida por una estructu- ge interesa retener su fundamental distin-
ra general (dada por la mente) y por una ción entre “sentido y significado”. El “sen-
forma individual (dada por cada indivi- tido” es la representación conceptual de
duo). Vemos aquí en ciernes, la futura dis- algo, es aquello que piensa o capta el suje-
tinción que hará Saussure entre “langue” y to acerca de una determinada proposi-
“parole”. ción; en consecuencia el sentido es depen-
Los idiomas, afirma Humboldt, son diente de la subjetividad de la persona. En
dinámicos y en continua evolución, por- cambio, muy distinto es el “significado” de
que dependen del espíritu humano que esa misma proposición si se la considera
permanentemente va formando léxicos, como algo totalmente independiente de la
reglas sintácticas y semánticas. La lengua mente del sujeto; en este caso el significa-
es un fenómeno histórico, tiene un deve- do está referido al mundo de objetos ob-
nir que depende de la mentalidad y de la jetivos y lógicos. Por tanto es posible cons-
sensibilidad de cada pueblo, resulta iluso- truir un lenguaje riguroso hecho de sig-
rio buscar en ella formas o esquemas uni- nos con “significados” que expresan la
versales. verdad o la falsedad de las cosas y como
Este fuerte historicismo lingüista de valores independientes de las opiniones
Humboldt introdujo en varias investiga- individuales o subjetivas. La noción de
ciones posteriores, un enfoque relativista significado resulta crucial en toda la con-
que, en cierto modo, perdura hasta hoy en cepción del signo en Frege, de donde eli-
algunos apasionados debates científicos. mina todo rastro psicológico y asume un

45 Las principales obras de G. Frege son: Ideografía (1879), Fundamentos de la aritmética (1884), Función
y objeto (1892). En español se puede leer Estudios de semántica. Ed. Aries Madrid 1965, donde se en-
cuentran los escritos de Frege de 1891 y 1892 sobre “sentido y significado”.
La danza de los signos / 61

modelo ternario en el que hallamos: el sig- y el Significado (Bedeutung). Esta postura
no como tal (Ausdruck), el sentido (Sinn) acerca Frege a la teoría de Peirce.

***

Palabras claves para recordar
El siglo XIX verá nacer a dos hombres que marcarán profundamente los estudios
y la reflexión sobre los signos: Charles Peirce y Ferdinand de Saussure.
El primero, nacido en 1839 abordó el tema de la naturaleza del signo ya desde
1867 y a su estudio le dedicó largos años de su vida. Sus análisis forman parte in-
tegrante de su filosofía inspirada en el pragmatismo, y traspasaron el contexto de
su época hasta influenciar el conjunto de los actuales enfoques semióticos. Las
bases filosóficas que sostienen su teoría de los signos, distinguen a Peirce neta-
mente de la semiología de Saussure, y sus tesis fueron utilizadas posteriormente
por algunos filósofos europeos del lenguaje en el siglo XX, en el momento que se
produjo la “crisis de los fundamentos” y se indagó sobre un lenguaje abarcativo
de todas las ciencias. Mirado retrospectivamente nadie duda hoy de que la figu-
ra de Ch. Peirce constituye un hito insustituible para el estudio de los signos.
Saussure (1859-1913) no era un filósofo, sino un lingüista. Heredó elementos
cartesianos, de la escuela de Port-Royal y de los empiristas, como también del no-
minalismo de Ockham. El influjo de Port-Royal en su pensamiento se nota en la
concepción del lenguaje como un sistema cuyas leyes son iguales para todos los
hombres. Las construcciones sígnicas mantienen una similitud con la estructura
profunda de lo real y que consiste en una matriz común a todas las lenguas. Este
punto de vista se injerta en la tradición cartesiana según la cual la mente huma-
na posee patrones o ideas generales comunes. Para Saussure el lenguaje también
es un fenómeno sobre todo conceptual, en él no hay por qué descartar un com-
portamiento lingüístico universal. Sin embargo, en su análisis del signo Saussure
supo poner un toque personal y abrió un nuevo campo de investigación. Conci-
bió el lenguaje como una estructura en la cual se dan relaciones y sistemas de di-
ferencias y/o similitudes, con códigos que guían la vida de los signos.
Las tesis de estos dos pensadores las expondremos en el capítulo que viene a con-
tinuación.
62 / Victorino Zecchetto

***
Palabras claves para recordar
Semeion (semeion): término griego para indicar los síntomas de una enfermedad.
Más tarde se usó para referirse a los signos en general (= semeia). De esta palabra deri-
va también el término moderno “semiótica”.

Signum - is: vocablo latino que desde la antigüedad romana y el medioevo, signifi-
ca “signo / os”, entendiendo principalmente los signos verbales, es decir, las palabras
(verba).

Nominalismo: doctrina iniciada por G. Ockam cuyo núcleo sostiene que nuestras
ideas o conceptos generales son meros “nombres”carentes de cualquier referente obje-
tivo. Los signos son, entonces, esencias nominales, un conjunto de elementos (como su-
cede con nuestras palabras) que retenemos como pertenecientes a una cosa, son cons-
trucciones mentales para fines prácticos.

Gramática general y gramática particular: teoría del grupo de Port Royal según la
cual existiría en cada persona un esquema o matriz gramatical general y que la habili-
taría para el aprendizaje de las gramáticas particulares construidas por cada lengua. Es-
ta concepción se basa en la filosofía de las “ideas innatas” (Descartes). En la actualidad
ha sido retomada por la llamada “gramática generativa” (N. Chomsky).

Empirismo: corriente de pensamiento que sostiene que nuestros conocimientos na-
cen y se originan - no de ideas innatas - sino de la experiencia empírica, de lo que per-
cibimos con nuestros sentidos. Por tanto los signos “palabras” se elaboran a partir de
elementos sensibles y no de conceptos generales. Sobre esta base el “iluminismo” pos-
tula que las ideas se construyen por asociación de sensaciones.
La danza de los signos / 63

Bibliografía
Eco Umberto: Semiótica y filosofía del lenguaje.
1990 Editorial Lumen, Barcelona -1990 (Sobre la concepción del signo en la antigüedad: pág. 30
a pág. 59).

Nöth Winfried:
1998 Panorama da semiótica. De Platao a Peirce. Annablume Editora, Sao Paulo, Brasil.

Quezada Oscar M.
1996 Semiosis, conocimiento y comunicación. Universidad de Lima. Fondo de desarrollo edito-
rial. (Los primeros cinco capítulos hacen un recorrido sobre el concepto de signo, desde la
antigüedad hasta Kant.)

Calabrese Omar
2001 Breve storia della semiótica. Ed. Feltrinelli, Milano. Por ahora es la obra más completa y es-
pecífica sobre el tema.
4
LOS SIGNOS

No podemos pensar sin signos.
(Urbam W.)

1. La pista semiótica en torno a los signos bir con los sentidos, lo que experimenta-
mos con los sentimientos, o pensamos
Aunque parezca sencillo el fenómeno con la mente.
del signo resulta ser, en el momento de re- Y podemos seguir indagando: ¿qué
flexionar sobre él, uno de los problemas son “todas las cosas”?, ¿cuál es el horizon-
filosóficos más complejos y difíciles. Lo te común que abarca toda la realidad? Así
hemos constatado en el capítulo anterior llegamos a la pregunta filosófica acerca
al narrar el esfuerzo intelectual que de- del “ser”, es decir, aquello por el cual algu-
mandó a lo largo de la historia. Nos pode- na cosa “es”. No podríamos percibir ni
mos preguntar: ¿Cuál es el origen de los pensar nada si no hubiera alguna cosa, es
signos? ¿Por qué tenemos necesidad de decir, si no hubiera ser. También la nada,
crear signos? O de manera más directa to- el “no ser” lo captamos como algo pensa-
davía: ¿Por qué habla la gente? ble, en la medida que la damos forma
Sobre estas cuestiones hagamos, al me- mental y por tanto como si fuese algo
nos, una reflexión general. existente. El ser es el fundamento de cuan-
Apenas la persona humana se coloca to puede existir, de lo que podemos hacer
ante el mundo (o ante sí misma como o imaginar. Es lo que está allí y que posi-
parte del mundo), se da cuenta que exis- bilita cualquier actividad humana, física,
ten cosas. Y entre las cosas que existen, es- psicológica, afectiva o mental.
tá ella misma como ser humano que perci- ¿Qué tiene que ver todo esto con los
be cosas. Nosotros no podemos estar en el signos?
mundo sin captarlo como realidad. La rea- Tiene que ver, porque también como
lidad se nos impone como un dato nor- trasfondo de toda actividad sígnica se ha-
mal y primero. Pero cuando nos interro- lla la realidad del ser, la realidad de todo
gamos “¿qué es la realidad?”, la respuesta aquello sobre lo cual es posible decir algo
primera y espontánea es: “son todas las o simplemente pensarlo y, en consecuen-
cosas”, o sea, todo lo que podemos perci- cia, representarlo con signos. Las cosas
66 / Victorino Zecchetto

que existen y con las cuales entablamos cial, y por ello sirven como instrumento
relaciones (aunque sean meramente lógi- de comunicación.
cas), son el fundamento de la posibilidad En primer lugar el signo ofrece datos so-
de los signos, porque éstos, en último tér- bre la realidad representada, es un conjun-
mino, también son “seres”. Si queremos to de elementos que están en lugar de otra
tener un contacto significativo con la rea- cosa y que la designan. Los datos que en-
lidados o sea, con el ser y los seres, nos ve- trega el signo son ante todo la imagen del
mos obligados a construir otros seres lla- elefante reproducida en la mente del niño.
mados “signos” y ellos nos permiten cap- Esa imagen mental no es el animal real, si-
tar las cosas con algún significado. Por es- no sólo una “copia” con algunas caracte-
te motivo los signos, antes de ser estudia- rísticas - no todas - del corpulento mamí-
dos por la nueva ciencia de la semiótica – fero con su larga trompa y grandes orejas.
lo hemos visto - fueron desde la antigüe- El signo, además, es una interpretación
dad, objeto de la curiosidad filosófica. de la realidad representada.
Pongamos el siguiente ejemplo. Un ni- El chico agrega o no toma en cuenta
ño visita el zoológico y se detiene con cu- otras cosas al comentar lo que ha visto so-
riosidad a mirar los elefantes. Al día si- bre los elefantes. El signo es siempre tam-
guiente en la escuela le cuenta a la maes- bién una hermenéutica, es decir, la inter-
tra lo que vio. Esta lo invita a describir co- pretación de algún sentido que tiene la
mo son los elefantes que ha visto. Con to- realidad conocida. Cada vez que pensa-
da probabilidad el chico narrará algunas mos o imaginamos alguna realidad, hace-
de las características del paquidermo, y mos una reproducción mental de la mis-
además, añadirá otras a modo de comen- ma, pero bajo el aspecto o la forma en que
tario e impresiones. Lo que hizo el chico nuestra mente la percibe, y por tanto in-
con sus palabras es seleccionar y estructu- terpretamos las informaciones recibidas.
rar signos lingüísticos, para comunicar su La percepción del ser (sea éste real, pensa-
experiencia, o sea, para expresar un signi- do o imaginado) inicia nuestro diálogo
ficado. con las cosas, y los signos son un modo de
apropiarse y de interpretar el mundo.
2. Naturaleza, rasgos y vocación En conclusión el signo es un simulacro
de los signos de la realidad que comienza en nuestra
mente. Es correcto decir, entonces, que el
Este sencillo episodio del chico que pensamiento, la idea, es un signo, porque
cuenta su visita al zoológico nos da pie está en lugar de otra cosa, de cualquier en-
para explicar la naturaleza de los signos, te percibido dentro o fuera de nosotros, o
que son, recordémoslo, un fenómeno so- simplemente creado por nuestra fantasía.
La danza de los signos / 67

Pero también son signos muchos otros - Debe referirse a algo diferente de sí
objetos construidos con el propósito de mismo (advierte sobre la presencia de
estar en lugar de otras cosas: una foto, la un virus),
señal vial, un gesto para saludar... y todo - Alguien debe reconocerlo como tal, o
aquello que podemos tomar convencio- sea, como signo (yo capto el significa-
nalmente como signo. do).
Llegamos a la definición clásica del
signo: aliquid stat pro aliquo (algo está en Hemos de agregar en seguida que esta
lugar de otra cosa), y aparece así su dimen- explicación descarnada de la estructura
sión relacional: un objeto presente se rela- del signo, no da cuenta de todo lo que
ciona con otro que está ausente. Esa rela- puede efectivamente desencadenar un sig-
ción, sin embargo, requiere de alguien que no a nivel comunicativo. A menudo, los
percibe la línea de conexión entre los dos signos instauran una red de sentidos que
objetos, es decir, alguien que actualice la va más allá del simple “reemplazar cosas”,
realidad del signo. Tenemos entonces este porque la semiosis es un fenómeno social,
juego de relaciones: “A” está por “B” y esa y los signos se mueven al interior de con-
sustitución es reconocida por “C”. Lo que textos, donde existe una constante y com-
equivale a decir que “A” es signo de “B” y pleja interacción comunicativa. Los sig-
lo percibe “C”. Según este esquema cual- nos, pues, no son entes abstractos, sino
quier cosa puede asumir una relación síg- elementos de uso vital, sometidos a conti-
nica, con tal que “esté en lugar de…” y nuos reconocimientos a veces caprichosos
“para alguien” al que se destina. y bizarros.
Otra faceta de la estructura del signo la La realidad de los signos instaura el
podemos ilustrar analizando el siguiente problema de saber qué condiciones son
ejemplo. Enciendo mi computadora, in- las que dan lugar al reconocimiento de los
troduzco un disquete y me dispongo a es- signos, al mecanismo por el cual el sujeto
cribir. De pronto la máquina emite un so- separa los objetos en “simplemente cosas”
nido parecido a una alarma. Es la adver- y en “cosas signos”. Sobre esto volveremos
tencia de que hay un virus; he percibido más adelante.
un signo y debo tomar las precauciones
necesarias. Me pregunto: ¿por qué ese so- 3. Dos enfoques sobre el signo
nido lo capto como un signo? Porque todo
signo tiene -semióticamente- las siguien- En la historia de la semiótica han sur-
tes tres características. gido varios modos de conceptualizar los
elementos que componen la estructura
- Una forma física por la cual se hace del signo. Vale la pena presentar las dos
perceptible a los sentidos (el sonido de corrientes más conocidas en la actualidad.
alarma), Los otros intentos teóricos aparecidos
68 / Victorino Zecchetto

posteriormente, de una manera u otra, se ferente no integra la estructura del signo y
derivan o remiten a estas dos corrientes. que éste posee sólo una semblanza diádi-
ca. En este aspecto Saurrure es deudor de
a) La postura lingüística de Ferdinand una visión cartesiana de la mente y del co-
de Saussure nocimiento humanos.
En cambio Ogden y Richard (1923)2,
Los estudios del signo ocuparon un hablan de referente para indicar la entidad
puesto central en la lingüística, por eso no que señala el significante, y lo consideran
podemos menos que citar a F. de Saussure como un elemento que integra plenamen-
(1857-1913), uno de los pioneros que se te la estructura del signo. Siempre será ne-
dedicó a analizar este tema.1 De él se deri- cesario un referente para captar lo que se
varon numerosos estudios posteriores. alude utilizando los signos. Está claro que
Para F. de Saussurre el signo es una no todos los signos se refieren a cosas rea-
unidad lingüística que tiene dos caras: les o materiales. Gran cantidad de signos
l Una sensible llamada Significante. Pue- abarcan el mundo irreal, como sucede con
de ser acústica (los sonidos de las pala- muchos cuentos o películas de fantasía
bras), o bien visual (letras de la escri- donde se ven seres que jamás han existido
tura), pero siempre es algo material. fuera de la narración y de la pantalla.
l Otra es inmaterial: la idea o concepto Otros signos aluden en cambio, a entes
evocado en nuestra mente, y se llama abstractos, a conceptos teóricos o a relacio-
Significado. nes, como sucede con los signos matemá-
ticos.
Saussure cita como ejemplo la palabra Saussure sostiene que en los códigos
“árbol”: el significante es la forma física lingüísticos, la relación entre el significan-
del término, mientras que el significado es te y el significado es arbitraria, porque no
el concepto mental de “árbol”. está motivada por el objeto al cual se re-
El signo, además, hace referencia a al- fiere, sino que está fundada en el consen-
guna cosa, y a esa realidad Saussure la de- so social por el cual los grupos humanos
nomina realidad referencial; es el objeto, deciden asumir esa asociación. Este fenó-
la cosa o el fenómeno, al cual se alude me- meno explica la gran cantidad de idiomas
diante el signo. Saussure piensa que el re- que hay en el mundo.

1 El pensamiento semiológico de Saurrure se halla en la obra: Curso de lingüística general”.
Edit. Planeta-Agostini, Barcelona, Buenos Aires, 1994. El original francés fue editado en 1916 por
algunos alumnos del maestro de Ginebra. Para más detalles sobre Saussure y su teoría lingüística, ver V.
Zecchetto: Seis semiólogos en busca del lector. Edit. Siccus-La Crujía, Buenos Aires 1999.
2 Ogden C.K. y I.A. Richards: El significado del significado. Ed. Piados, Barcelona, 1984.
La danza de los signos / 69

Por sí solo un signo no tiene valor, es ción del signo”, afirmaban que hay que
necesario juzgarlo dentro de un sistema o ubicar al lenguaje - y por tanto también
estructura que es la lengua. Allí entra en los signos - dentro de una semiología en-
relación con otros signos y se vincula con tendida como un proceso de comunica-
los demás elementos de todo el sistema ción y no como una ciencia que estudia
lingüístico. un sistema de signos. En consecuencia -
El signo como fenómeno binario, fue afirmaban- que los signos en sí mismos
estudiado también por el lingüista danés no tienen razón de ser, se disuelven y lo
Louis Hjelmsev (1899-1963).3 Igual que que cuenta es la dinámica de las significa-
Saussure distinguió en el signo dos aspec- ciones. En rigor de verdad, esta crítica hoy
tos que llamó la forma de la expresión y la no se sostiene, porque aparece claramente
forma del contenido, para indicar, respec- parcial, ya que -si teóricamente tuviese
tivamente, el plano sensible y material y la plena validez- se refiere exclusivamente a
dimensión inmaterial o conceptual del una categoría de signos, a los lingüísticos.
signo. Pero sabemos que los lenguajes desbordan
Debemos decir que cuando se comen- la lengua y tienen una dimensión mucho
zó a aplicar esta noción a los signos audio- más amplia y dinámica. Es cierto que los
visuales, especialmente al iconismo, apa- signos actúan dentro de la movilidad se-
recieron de inmediato las dificultades de mántica propia de los procesos diacróni-
trasladar al campo de las imágenes lo que cos que le infligen cambios a los lenguajes,
es propio de las categorías lingüísticas. Es- sin embargo no se puede negar que cada
te problema lo exploraremos en el capítu- signo posee también una base sincrónica
lo sobre la imagen icónica. fija y una propia estructura inmanente, y
Por último, en referencia al pensa- eso sucede también con los signos lingüís-
miento semiológico de Saussure, debemos ticos.
recordar que su teoría lingüística del signo La comprensión adecuada de los sig-
levantó una polémica, cuando algunos se- nos, requiere además, tomar en cuenta la
miólogos comenzaron a afirmar que la larga reflexión e investigación histórica
noción saussuriana de signo era ambigua, que se ha hecho sobre ellos. Por este mo-
y que no es posible seguir sosteniendo que tivo nos detuvimos en el capítulo anterior,
la lengua es un sistema general de signos.4 a presentar una síntesis de la evolución de
Los críticos y propiciadores de la “disolu- la noción de signo a través de los siglos.

3 Ver en español su importante obra: Prolegómenos a una teoría del lenguaje. Ed. Gredos, Madrid, 1980
4 Nos referimos a algunos exponentes de la Escuela de París de los años 1960-70, como A.J. Greimas y
R.Barthes.
70 / Victorino Zecchetto

b) El modelo triádico de Charles S. Peirce nocimientos teóricos tienden a regular la
praxis humana, sirven para prepararnos a
Este original pensador (1839-1914), las diversas formas de actuar.
fue uno de los principales exponentes del En este contexto se ubica también su
pragmatismo filosófico del siglo XIX en teoría del significado de los entes. La tesis
Estados Unidos. Seguidor de la tradición tradicional sostenía que el significado de
filosófica realista, Peirce afirma la dimen- una cosa era una especie de esencia obje-
sión teórico-cognitiva del actuar humano, tiva presente en los objetos. Para Peirce, en
y sostiene que nosotros nos movemos en cambio, el significado está en el pensa-
nuestro entorno guiados por creencias de miento, pero no en forma pasiva como
tipo existencial y pragmático. El rol del una imagen en el espejo, sino activamen-
pensamiento es organizar y transformar el te, como una acción por la cual organiza-
campo de la experiencia, para coordinar mos y transformamos los campos de la
las acciones humanas. Se trata de un pen- experiencia en vista a intervenir en el
samiento pragmático destinado a captar mundo, a realizar un proyecto, llevar a ca-
los efectos y los significados prácticos que bo algún tipo de acción o comportamien-
puede tener un conocimiento en el obrar to. Entonces el significado de algo se con-
del individuo, ya que “la finalidad de la ac- figura como el conjunto de implicaciones
ción es la de producir algún resultado sen- prácticas que el objeto posee para algún
sible.”5 Para comprender este enfoque de sujeto. Conocer quiere decir captar esas
Peirce es preciso recordar que él cultivó la implicaciones y por tanto su significado.
lógica como el instrumento que permite Esta concepción de los efectos del co-
pasar de lo desconocido a lo conocido, del nocimiento determinará su original mo-
no saber al saber, y de ese modo controlar do de considerar también el operar de los
nuestros conocimientos. En ellos están in- signos. Peirce estudió en profundidad el
volucradas las “las creencias” que acom- fenómeno del signo y elaboró su propia
pañan nuestra experiencia existencial noción, diferente del concepto estructura-
cognitiva, y son expresiones de nuestros lista de inspiración saussuriana. Para Peir-
hábitos cuya finalidad es determinar ce el signo es algo que, bajo cierto aspecto,
nuestras acciones. Las creencias se oponen representa alguna cosa para alguien. Esto
a la duda y nos capacitan para actuar de significa -en el fondo- que el signo posee
determinada manera en el momento una composición triádica, y en ese cuerpo
oportuno. En consecuencia, nuestros co-

5 Ch.Peirce: Lecciones sobre el pragmatismo. Ed. Aguilar, Buenos Aires, 1978, p. 32. El conjunto de las obras
de Charles Peirce comenzaron a ser publicadas en 1931 bajo el nombre de “Collected Papers”.
Recientemente, desde 1997, Indiana University Press viene publicando una edición crítica de los
escritos de Peirce, que en el año 2000 ya tenía siete tomos.
La danza de los signos / 71

emergen y se hacen presente en él, sus tres vista pragmático, o sea, como si se tratara
elementos formales. de una “cualidad” que se manifiesta en
Sin embargo el signo no es un ente ais- particulares efectos sensibles producidos
lado. Su composición triádica, se inserta por las cosas que la integran. La realidad,
en el conjunto de las ideas semióticas de puesta en conexión dinámica con estas
Peirce, y para comprenderlo en forma tres categorías fundamentales lógicas,
adecuada hay que ubicarlo en el marco permite “encontrar la raíz de toda verda-
global de su filosofía. En ella el soporte dera distinción del pensamiento, por sutil
teórico, consiste en una clasificación feno- que sea”6 Y en este universo lógico, es cla-
menológica de toda la realidad en tres ca- ro que también el signo deba asumir la
tegorías fundamentales: modalidad triádica. He aquí los tres ele-
mentos que, según Peirce, conforman el
La primeridad: es la categoría que da
signo:
cuenta de lo indefinido de las cosas, es el
sentimiento o impresión primera (fee-
a. El representamen: es lo que funciona
ling), antes de toda determinación o con-
como signo para que alguien lo perci-
creción del ser. Son las cualidades puras e
ba, o sea, la cosa que funge de signo, el
indeterminadas de los entes. Por ejemplo,
signo mismo como tal, por ejemplo,
“la rojidad”.
las palabras de un idioma que han sido
La secundidad: es la categoría de la re-
creadas para ese fin. El representamen
lación con la primeridad, o de un fenóme-
está siempre en lugar de otra cosa, es el
no de primeridad relacionado real o ana-
sustentador o portador de esa cosa pa-
lógicamente con otro. Es la toma de pose-
ra los que han de verla o considerarla
sión (struggle) de la concreción experien-
en el signo.
cial. Por ejemplo “el rojo” de un objeto
b.El interpretante: es la idea del repre-
concreto.
sentamen en la mente del que percibe
La terceridad: es la categoría que regu-
el signo, o sea, es un efecto mental cau-
la la unión y la síntesis de la primeridad
sado por el signo (otra idea del signo),
con la secundidad, es la ley, la convención
apenas se inicia el proceso de semiosis
que conecta dos fenómenos entre sí. Por
a través del representamen. En defini-
ejemplo, las palabras para decir: “Este pa-
tiva, el interpretante es otra represen-
pel es rojo”.
tación referida al objeto signo, es un
Notemos que la noción de “realidad” significado de los significantes.
debe ser interpretada desde el punto de

6 Ch. Peirce: Lecciones... Ib.
72 / Victorino Zecchetto

Hay que distinguir entre interpretante infinitum”. En efecto cualquier represen-
inmediato que es simplemente el sig- tación sígnica -dice Peirce- “no es otra co-
nificado del signo, su potencial signifi- sa que otra representación”.
cativo, el interpretante dinámico cons- Se constata aquí, la diferencia entre la
tituido por el sentido captado por un realidad de los signos y sus significados,
sujeto singular, y finalmente el inter- como los podemos concebir y pensar.
pretante en sí, formado por la o las in- Esta tríada del signo puede explicarse
terpretaciones que le otorga al signo el con un ejemplo. Si miramos el afiche de
sujeto singular, los nuevos signos de un hermoso paisaje (= un signo), se pro-
carácter lógico que él va engendrando. duce un proceso de semiosis donde:
c. El objeto: es aquello a lo que alude el
- el representamen es la imagen del afi-
representamen. Dice Peirce: “Este sig-
che percibida como signo.
no está en lugar de algo, su objeto” -es-
- El interpretante es la relación mental
to es- aquello al que el signo está refe-
que establecemos entre el representa-
rido. Nuevamente hay que recordar
men y su objeto; en definitiva es la idea
que el objeto (igual que el referente),
del signo del afiche.
no necesariamente es una cosa concre-
- El objeto es el paisaje aludido en el afi-
ta, puede tratarse de ideas, de relacio-
che.
nes o de entes imaginarios y ficticios.
El objeto exterior al signo se llama ob- Es importante repetir que para Peirce
jeto dinámico, y el objeto captado al el signo es una categoría mental, es decir,
interior del mismo signo es llamado una idea mediante la cual evocamos un
objeto inmediato. objeto con la finalidad de conocer y com-
prender la realidad o para comunicarnos.
Interesa observar que Peirce define el El proceso de aprehensión del signo se lla-
signo no en relación con el significado de ma semiosis, y se desarrolla en forma de
la cosa, sino remitiéndolo a otro signo, ge- espiral que va integrando nuevos procesos
nerándose de ese modo una semiosis infi- semiósicos, formándose de esta manera,
nita, porque el interpretante de una cosa lo que hemos mencionado como semiosis
“se convierte a su vez en un signo y así ad infinita.7

7 Para una exposición de síntesis del pensamiento de Peirce ver V. Zecchetto y otros: Seis semiólogos en
busca del lector. - Edic. Siccus-La Crujía, Buenos Aires, 1999. Más explayado y completa es la obra de
Gérald Deladalle: Leer a Peirce hoy. Gedisa Editorial, Barcelona, 1996.
La danza de los signos / 73

c) Un esquema complementario Signo es todo lo que está en lugar de
otra cosa y la significa; es la marca sensi-
Los aportes teóricos de Saussure y ble de una intención de comunicar un
Peirce sobre el signo, permitieron a lo lar- sentido. Se origina de la situación presen-
go del signo XX que otros semiólogos re- cia - ausencia, es decir, presencia del signo
flexionaran y enriquecieran el concepto. y ausencia del objeto que denota.
Así lo hicieron Ch. Morris, Hjelmlev, Og- El signo tiene una composición terna-
don-Richard, U. Eco, Sébeock, R. Barthes, ria, cuyos elementos han recibido diferen-
L. Prieto, entre otros. tes nombres, según los autores que los han
En conclusión, la comunidad de se- reflexionado. Aquí indicamos los térmi-
miólogos en la actualidad, está en grado nos que suelen usarse con más frecuencia
de señalar los puntos fundamentales más y sintetizamos en un esquema las indaga-
seguros y adquiridos que se refieren a la ciones que se han hecho sobre la comple-
estructura del signo. El consenso existe en ja realidad del signo.
torno a lo siguiente:

EL SIGNO
Es todo lo que está en lugar de otra cosa y la significa. Es la marca de una intención de comunicar
un sentido. El signosede origina de la situación binaria “presencia – ausencia”.
La reflexión sobre el signo lleva a descubrir en él tres componentes:

La cosa o fenómeno que denota el signo: Objeto (Ch.Peirce),
Denotatum (Ch.Morris), Referente (Ogden-Richards)
C

El signo propiamente tal se llama: Lo que expresa el signo se denomina:
Representamen (Ch.Peirce), Interpretante, imagen mental (Ch.Peirce)
Significante (Sausure), Significado, idea, concepto (Saussure)
Símbolo (Ogden-Richards) Significatum (Ch. Morris )
Vehículo sígnico (Ch.Morris) Contenido ( Hjelmlev)

A B Plano del contenido:
Marcas semánticas.

Persona que capta la relación entre A,B,C

Los signos van dirigidos a destinatarios que los reconocen e interpretan. Los perceptores hacen una lectura
Denotativa y connotativa de los signos. Su comprensión exige el conocimiento del código, o sea del sistema
de reglas que rige la estructura de los signos.
De
74 / Victorino Zecchetto

En este esquema se debe precisar la mismo lenguaje”. (1975). Sobre aquello
noción del “referente”. La referencia de un que está fuera del signo se puede discutir
signo (palabras, imágenes, sintagmas...) filosóficamente para analizar la validez del
indica la cosa o el fenómeno que ese signo realismo de las cosas. En semiótica la
quiere evocar. Fue G. Fregue que distin- perspectiva es otra, no pretende dar cuen-
guió entre sentido (Sinn) del signo y su re- ta de la posibilidad objetiva de los hechos
ferencia o denotación (Bedeutung).8 El del mundo, sino únicamente de los signi-
asunto de fondo que plantea el problema ficantes que crean significaciones. Así,
de la referencia es el del anclaje que tiene cuando el poeta Pablo Neruda escribe:
todo lenguaje respecto a la realidad. Los “Oscuros cauces donde la sed eterna si-
signos tienen la posibilidad de remitirnos gue”, entendemos semióticamente que es
a algo, a hacernos pensar en algún objeto, distinto de que uno diga: “Deseo amar a
o en una experiencia, en otros pensamien- una mujer”.
tos o percepciones. Sabemos que para eso
está hecho el lenguaje, y lo podemos con- 4. Lo cubierto y lo manifiesto
siderar una característica “a priori” de los de los signos
signos en general, una propiedad de evo-
cación que ellos poseen de dirigir nuestra a) Los signos disimulan
atención a cosas que van más allá. Esto
El signo -hemos señalado- funciona
suele denominarse “orden referencial de
sobre el binomio “presencia-ausencia”.
los signos”. Los valores semánticos de los
Precisamente su función consiste en hacer
signos conducen siempre a relacionarlos
referencia a alguna cosa no presente.
con alguna función referencial, de cual- Cuando le pregunto a un amigo: “¿Has
quier clase que ella sea: puede tratarse de visto a Carlos?”, con ese signo verbal alu-
un objeto real como de una idea o un do a la persona de Carlos supuestamente
imaginario puro. En todo caso, el referen- ausente. Y si miro la foto de la montaña
te no es el significado del signo, porque que escalé el último verano, la imagen es
éste es descriptible dentro del sistema se- una entidad presente que alude a un obje-
miótico, en cambio el referente es una to ausente, el signo está en lugar de aque-
cuestión extra-semiótica. lla montaña. Tenemos, entonces, aquí los
P. Ricoeur expresó bien esto diciendo tres elementos que hemos citado antes: el
que “el lenguaje sale de sí mismo, y la re- significante del signo, el referente o reali-
ferencia marca la trascendencia de ese dad aludida (ausente) y el significado.

8 G.Fregue publicó en 1892 un artículo sobre este tema: Sinn und Bedeutung (en: “Zeitschrift für
Philosofie und philosophische Kritik”).
La danza de los signos / 75

El proceso mental en la lectura del sig- alguna sustitución de un objeto por otro.
no, consiste en captar simultáneamente el En este sentido es válido afirmar que el
conjunto de sus elementos, de modo que signo es una mentira semiótica (presencia
la relación entre ellos da lugar a la signifi- vs. ausencia). Esto quiere decir, en defini-
cación. tiva que el signo es aquello que está en lu-
La condición del signo es existir como gar de otra cosa, y por ese motivo es una
ente diferente de lo que significa. Se trata, mentira. Nadie cree que el avión que se ve
pues, de un fenómeno de simulación de lo en un cartel publicitario pueda realmente
representado que se hace perceptible en el volar... se acepta como una mentira que
significante. Cualquier tipo de semiosis se desempeña una tarea de semiosis. En sín-
construye sobre alguna simulación que se tesis, la identidad del signo es doble: pre-
utiliza como instrumento de significa- sencia y ausencia, positivamente es signi-
ción. Aunque de por sí, el signo existe aún ficante y negativamente es lo que falta y
sin ser percibido (por ejemplo, todas las necesita ser reemplazado por el signo.
palabras que conforman un idioma), sin
embargo, en un momento dado el signo se b) Entidades culturales
hace perceptible apenas se establece una
semiosis concreta. “El signo es siempre institucional, en
En el plano de los significantes, la si- este sentido sólo existe para un grupo li-
mulación es un modelo interpretativo de mitado de usuarios. Tal grupo puede re-
cierta realidad para que cumpla con la ta- ducirse a una sola persona (pensemos al
rea de significarla. Esos significantes de nudo del pañuelo para recordar algo). Pe-
los signos, tienen por finalidad, el ser algo ro fuera de una sociedad, por más reduci-
referido a una carencia, a una cosa fuera da que ella sea, los signos no existen. No es
del signo mismo. Los objetos que no son justo decir que el humo es el signo natural
signos no significan nada, simplemente del fuego, es una consecuencia o un com-
son cosas; en cambio aquellas cosas que ponente del mismo. Sólo una comunidad
fungen de signo, son significantes porta- de usuarios puede instituirlo como sig-
dores de significados. No puede haber sig- no.”9
nificados sin alguna materia significante, La producción de signos es, en el fon-
como tampoco lo contrario. do, una estimulación programada por un
No puede haber ninguna comunica- grupo social, destinada a manifestar y a
ción sin alguna simulación, es decir, sin expresar aspectos de su vida. Al crearse un

9 O.Ducrot y T. Todorov: Dictionnaire encyclopédique des sciences du langage. Editions du Seuil, Paris,
1972. Voz Signe. La traducción es nuestra. Existe la traducción española de esta obra: Nuevo diccionario
enciclopédico de las ciencias del lenguaje. Ed. Arrecife, Madrid, 1998
76 / Victorino Zecchetto

signo se instala una muestra ficticia y esti- mentan continuos procesos de evolución.
lizada de algo que cumple un fin semióti- Por este motivo, los llamados referentes
co, incluso si se trata de objetos reales (un (unidades culturales de experiencias), van
perfume, un vestido, un auto) cuando en- transformándose por la estrecha interac-
tran en función semiótica. Por eso el sig- ción que existe entre campos semánticos
nificado de un signo es una unidad cultu- dados y los procesos socio-culturales en
ral definida en un campo semántico dado continua formación. En el sistema de sig-
por oposición a otras unidades cultura- nificados de occidente siempre el vocablo
les.10 A nivel pragmático es más correcto “Madonna” evocó sólo a la Virgen María.
decir que se captan significaciones de sig- Pero a partir de la década de 1980 el cam-
nos (y no sólo significados), ya que el re- po semántico propició también otras in-
ferente del signo también es una entidad terpretaciones, después que apareció la
cultural y no sólo algo concreto al que se conocida cantante y actriz “Madonna” y
puede recurrir para denotarlo; por ejem- que, en numerosas de sus expresiones ar-
plo, la palabra escuela no se refiere sólo al tísticas, se distancia totalmente del mode-
establecimiento donde se imparte instruc- lo imaginario que conocemos de la Virgen
ción a los niños, alude también al conjun- María.
to de maestras, a los alumnos que la fre-
cuentan, a cierto modelo de enseñanza, a 5. Las funciones de los signos
la organización social de la educación, etc.
En consecuencia, el signo no es tan sólo el Ya aludimos al carácter comunitario y
significado de la palabra o una referencia social de los signos. Dijimos que ellos tie-
a un objeto dado, sino que abarca las di- nen un valor social, es decir, cumplen una
versas facetas de la cultura y contexto función dentro de los grupos humanos,
donde se utiliza, su propósito es manifes- sirven para reconocer significados y per-
tar e indicar una unidad cultural. Dentro miten la comunicación. Los signos más
de la cadena de unidades culturales, se antiguos son los lingüísticos, o sea, las pa-
producen continuas interpretaciones de labras de un idioma que desde el inicio de
signos por inferencia de otros. Esto es lo la historia ha utilizado la humanidad para
que origina la semiosis ilimitada. designar y significar las cosas, las expe-
Los signos se generan y operan en los riencias y poder comunicarse. Hoy sabe-
campos semánticos los cuales, por ser fe- mos que son vastas las funciones que de-
nómenos culturales cambiantes, experi- sempeñan los signos.

10 Sobre el signo como unidad cultural, ver U. Eco: Signo. Edit. Labor, Barcelona,1994, pág. 177.
La danza de los signos / 77

a)Las funciones según Roman Jakobson maestra que diga a los chicos: “Presten
(1896 -1982) atención, les voy a explicar de nuevo.”
Son conativos todos aquellos mensajes
Una de las más conocidas clasificacio- destinados a mover al sujeto a actuar. Con
nes de las funciones de los signos es la que esta función, entonces, el emisor presta
elaboró el lingüista ruso emigrado a Esta- atención sobre todo a los destinatarios.
dos Unidos, Roman Jakobson.11
Este investigador hizo un elenco de Fática: es la función centrada en el ca-
seis funciones de los signos y lenguajes se- nal con el fin de asegurar el contacto y la
gún la ubicación que adquieren dentro de relación con los demás. Los saludos cum-
un modelo de comunicación, en el cual se plen un rol fático, porque buscan ante to-
distingue: do conectar a los interlocutores. Igual fi-
nalidad tienen las expresiones de enlace
l Emisor (sus intenciones), conversacional: “sí, claro, por supuesto...”,
l Los Códigos y las formas, o bien el diálogo intrascendente sobre el
l El canal por el que pasa el mensaje, estado del tiempo para mantener la co-
l El mensaje o contenido, municación. Esta función tiene escaso
l El referente u objeto. contenido informativo y en cambio posee
l El preceptor (sus reacciones y efectos una alta redundancia, porque lo que inte-
del mensaje). resa es la comunicación misma. La publi-
Aunque Jakobson pensó estas catego- cidad comercial suele usar este tipo de
rías en relación con su funcionamiento función, cada vez que hace hincapié en es-
dentro de la lengua, sin embargo se perci- trechar lazos de amistad y benevolencia
bió que son aplicables también a otros ti- con los consumidores.
pos de lenguajes, como el gestual y el au- Referencial: Sirve para designar obje-
diovisual. Hoy esta clasificación se usa pa- tos, personas, hechos, noticias, fenómenos,
ra interpretar las diversas clases de textos etc. Los mensajes referenciales tienen que
y mensajes que emiten y difunden los me- ver con los referentes del signo, sus contex-
dios de comunicación social. tos o circunstancias. Su rol es, pues, referir
He aquí las seis funciones de Jakobson: y denotar. Los libros de textos, los noticie-
ros televisivos, las crónicas de los diarios y
Conativa: sirve para establecer el con- los documentales de cine, hacen un abun-
tacto entre el emisor y el destinatario. Una dante uso de mensaje referenciales.

11 Cfr. Jakobson R. : Ensayos de lingüística general. Ed. Seix Barral, Barcelona.
78 / Victorino Zecchetto

Estética: está centrada en la forma del Lo normal es que estas funciones en la
lenguaje y desarrolla la dimensión poética práctica están presentes simultáneamente
o artística de los mensajes, abiertos a in- en los diversos usos del lenguaje. Sin em-
terpretaciones múltiples por el modo con bargo, aunque varias pueden concurrir en
que son construidos. La función estética el desarrollo de una determinada situa-
suele tener un alto contenido simbólico y ción comunicativa, una o dos suelen tener
por lo tanto apto para diversas connota- preponderancia sobre las demás funcio-
ciones. Así son las obras de arte de litera- nes, según el tipo de comunicación que se
tura, poesía, pintura, cine, fotografía, y to- trate.
dos aquellos mensajes que comunican a
través de su belleza y de sus formas llama- b) La postura de Karl Buhler
tivas. Ciertas formas lingüísticas de expre- (1879-1963)
sarse (discursos retóricos, solemnes salu-
dos de ocasión, sermones...), a veces se Este lingüista alemán parte del con-
construyen en función estética. cepto de Platón según el cual “el lenguaje
es un instrumento para comunicar uno a
Emotiva: es una función que desea otro algo sobre las cosas”. Bühler opinó
provocar la reacción emotiva de los desti- que en esta fórmula se evidencian tres ele-
natarios. Se trata, pues, de mensajes subje- mentos básicos de un esquema de comu-
tivos aptos para emocionar o tocar los nicación: alguien que habla para comuni-
sentimientos, como por ejemplo, los in- car algo a otra persona que recibe el men-
sultos, las expresiones de cariño o de saje emitido.
amor, etc. Los medios masivos se esfuer- A partir de este esquema, Bühler esta-
zan por colocarse a este nivel y desarrollan blece las tres funciones fundamentales del
con profusión mensajes que despierten la lenguaje:
emotividad (hacer reír, llorar, festejar,
compartir sentimientos de aceptación o Representar las cosas y los fenómenos,
de rechazo, de ternura o de rencor, etcéte- es decir, transmitir mensajes y contenidos
ra). sobre algo que se relata, analiza o estudia.
Metalingüística: su función es explicar Es el nivel referencial de los signos, cuyo
otros códigos y signos, con el fin de acla- lenguaje se usa para describir el mundo, la
rarlos o explicarlos, es decir, tiene como naturaleza, los fenómenos sociales, histó-
referente el lenguaje mismo. Tales son los ricos y científicos. También gran parte de
diccionarios, las gramáticas y muchos tex- los relatos -escritos, orales o audiovisua-
tos que tratan sobre los diversos lenguajes les- del periodismo, son representativos
utilizados en las culturas o en los medios de los sucesos y acontecimientos sociales
de comunicación. En definitiva la función de cada día.
metalingüística es la que habla de semió-
tica.
La danza de los signos / 79

Expresar nuestras percepciones de las funcionan. Hoy los medios de comunica-
cosas y de la vida o para reflexionar sobre ción electrónica tienden a estandarizar ca-
ellas en forma subjetiva. Con esta función da vez más las funciones sígnicas, dándo-
damos a conocer nuestras opiniones, sen- les un carácter unidimensional. Por consi-
timientos, estados de ánimo...etcétera. En guiente no hay que dejarse engañar por la
esta función predomina el lenguaje habla- multiplicidad de audiovisuales que circu-
do en las relaciones interpersonales. En lan, y creer que existe de igual manera
otros casos son igualmente expresivos gran diversidad y riquezas culturales en
muchos textos escritos, poéticos y litera- ellos. Más bien los rasgos que aparecen
rios. hacen pensar que el funcionamiento de
los medios masivos está claramente deter-
Comunicar con los demás y mantener minado por la idea de la globalización del
nuestros contactos como interlocutores. mercado, según la cual todo, también la
Es una función con abundantes elementos cultura audiovisual se transforma en mer-
apelativos y de carácter muy variado, des- cancía. Este fenómeno hace más difícil la
de las conversaciones telefónicas, hasta emancipación y la originalidad creativa, al
órdenes, peticiones, toma de compromi- menos de gran parte de la “industria cul-
sos, contratos, recetas, y muchas otras for- tural”. Se impone la necesidad de un ma-
malizaciones de las relaciones interperso- yor sentido critico frente a los medios, pa-
nales. ra comprenderlos más ligados al presente
y no tanto a esquemas teóricos pasados
El proceso y el recorrido generativos que poco servirían para analizar los fenó-
de los signos, va unido a las funciones que menos de ahora. Conviene recordar que
la gente les asigna al interior de los discur- las significaciones de los signos se confi-
sos y en relación con los contextos de su guran en relación con el presente. Th. A.
uso. Generalmente los niveles y las funcio- Sebeok observa justamente que todo sis-
nes que los signos asumen, se entrecruzan tema de signos “no tiene vigencia sino en
y se mezclan unos con otros, de modo que los registros del presente. A nivel semióti-
la presencia de una función no es exclu- co construimos el pasado de la misma
yente, sino que coexiste con las demás, manera que el presente y el futuro”
aunque alguna de ellas tenga un perfil (1994).
más destacado.
Una vez más aparece aquí en la diná- 6. Clasificación de los signos
mica de las funciones del lenguaje, el ca-
rácter cultural de los signos y de los len- Se han elaborado diversas clasificacio-
guajes en general, cuyo uso y circulación nes de los signos, algunas de ellas bastan-
es pertinente a las épocas y lugares donde te complejas y completas, utilizando co-
80 / Victorino Zecchetto

mo criterios para clasificarlos puntos de ber combustión ígnea. Lo mismo sucede
vista diferentes, por ejemplo, los canales en la medicina, la cual deduce la presencia
de transmisión, la forma de los signos, la de alguna enfermedad observando los sín-
finalidad u objetivos de los mismos, o su tomas. Desde la antigüedad, los síntomas
procedencia.12 naturales del cuerpo humano (la fiebre, la
tos, el vómito, los dolores...), han servido
a) No hay signos naturales para diagnosticar las enfermedades. Exis-
te por cierto, una convención médica
Una división muy difundida es la que (cultural) que aplica criterios de lectura
distingue entre signos naturales y signos consensuada a un gran número de sínto-
hechos por el hombre o artificiales. Ya he- mas que la investigación ha descubierto
mos mencionado la crítica que se le ha he- como propios de determinadas enferme-
cho a esta distinción. dades. Pero tales síntomas fueron “descu-
También nosotros creemos que no biertos”, porque ya antes existían como
pueden llamarse “signos” a ciertos fenó- simples fenómenos, sólo faltaba conocer-
menos que brotan espontáneamente de los y usarlos con criterios de utilidad mé-
los procesos de la naturaleza, por ejemplo, dica. Solamente bajo este aspecto social y
el humo producido por el fuego, la huella cultural “a posteriori” se podría, de alguna
del pie dejada en la arena, el suelo mojado manera, llamar “signos” a los síntomas.
por la lluvia, etcétera. Estos no son signos, Este mismo criterio es aplicable tam-
sino fenómenos físicos y que el ser huma- bién a ciertos síntomas kinésicos, fácil-
no utiliza como indicios o señales para mente observables en la vida cotidiana, y
mejor desenvolverse en su medio. Nues- mediante los cuales percibimos los esta-
tros sentidos los captan, y la mente por in- dos emotivos de las personas, como la ira,
ferencia los relaciona con otro fenómeno el desaliento, la alegría, etcétera. A menu-
de los cuales dependen. Para darnos cuen- do, sin embargo, los estados anímicos van
ta que hay fuego en una casa, porque ve- acompañados de gestos y posturas, y en-
mos el humo que sale de una ventana, no tonces se mezclan con otros elementos
hace falta una “convención social” que es- culturales, de manera que, apenas nos ale-
tablezca la relación “humo - fuego” (o vi- jamos de los síntomas estrictamente so-
ceversa), basta sólo un mínimo de acumu- matopsíquicos, de inmediato entramos en
lación de experiencia que nos permita in- el campo de los signos donde existe una
ferir que cada vez que hay humo debe ha- finalidad semiósica. Los signos, repeti-

11 Ver por ejemplo, la clasificación de U. Eco en: Signo,, Barcelona, Ed.Labor, 1994,pág. 64.
La danza de los signos / 81

mos, son fruto de una actividad humana nos, excepto con la palabra, se puede ex-
socializada por la cual se crean objetos o presar la siguiente situación: “Aquel chico
se asumen cosas, fenómenos o hechos, quedó huérfano de padre ayer”? O bien
con el fin expreso de designar otras cosas este pensamiento: “La pedagogía debe ser
ausentes. En consecuencia, no existen crítica”.
propiamente signos naturales. Muy difícilmente se lograría dar a co-
Pero desde el momento en que un gru- nocer estos mensaje sólo con gestos o
po humano decide utilizar, por ejemplo, el imágenes. El lenguaje verbal imbuye la ca-
humo para emitir mensajes, de inmediato si totalidad de la comunicación humana.
ese humo deja de ser sólo un producto de Por cierto que las palabras no agotan to-
la combustión y pasa a convertirse en un dos los signos, pero de hecho están pre-
fenómeno cultural y sígnico compartido, sentes en cualquier clase de actividad co-
para desarrollar una actividad de semio- municativa. Un noticiero televisivo no
sis. Lo específico del signo no es lo natural tendría sentido sin la palabra que explican
en sí, porque la naturaleza carece de sig- las imágenes. Tampoco le gusta a la gente
nos, sino “la convención cultural” creada ver un partido de fútbol transmitido en
en el seno de la sociedad, para designar a directo, sin los comentarios hablados de
alguna cosa como signo. los locutores. También con las palabras se
realizan casi todos los mensajes metalin-
b) Signos verbales y no verbales güísticos, que ocupan gran parte de las co-
municaciones científicas y tecnológicas.
Para el uso pedagógico y educativo, En conclusión, es la palabra el vehí-
parece preferible clasificar los signos en culo normal y más usado en la transmi-
dos grandes grupos: sión de los pensamientos y de los relatos
sobre las actividades humanas y lo que pa-
Signos verbales: son los más numero- sa en el mundo.
sos, abundantes y también los más utiliza-
dos en todas las sociedades humanas. Los signos no verbales: incluyen todos
Prácticamente no hay actividad de comu- los demás signos que se generan en las so-
nicación sin la palabra, y casi todas las de- ciedades humanas: imágenes de cualquier
más formas de semiosis la incluyen. Los tipo y género, símbolos figurativos, musi-
signos lingüísticos son imprescindibles cales, señales fónicas, logos, señales de
especialmente cuando se trata de describir tránsito, gestos o movimientos conven-
o de expresar ideas abstractas, estados de cionales, etcétera.
cosas o situaciones anímicas interiores, Los medios de comunicación social,
psicológicas o espirituales ¿Con qué sig- difunden muchos mensajes “audiovisua-
82 / Victorino Zecchetto

les”, donde el lenguaje verbal va mezclado c) Creación y movilidad de los signos
con imágenes fijas o en movimientos. Es
normal que se recurra a otros signos para Todos los signos verbales o no verba-
reforzar las palabra. En nuestra comuni- les, son fruto de la actividad humana, son
cación interpersonal cuando hablamos creados por instituciones, por hombres y
solemos hacer gestos con la cara y las ma- mujeres que necesitan comunicarse, orga-
nos o asumir ciertas posturas corporales. nizar la sociedad en la cual viven, mani-
Hoy, gracias a la tecnología, sabemos festar sus pensamientos, expresar lo que
perfectamente que muchos aspectos del sienten, dar a conocer sus visiones del
mundo, de la vida y de la sociedad, se pre- mundo y sus proyectos.
sentan mejor y con más fuerza mediante El lenguaje no es el mundo, ni tampo-
las imágenes que no usando sólo palabras. co el mundo es el lenguaje, sin embargo, el
Estas tienen también sus límites, pues no lenguaje, los signos y el mundo se compe-
pueden describir perfectamente todas las netran mutuamente. Nada hay en el mun-
cosas. El naufragio del buque “Titanic” ha do que no esté en los signos, ni hay len-
producido un fuerte impacto realista en guaje y signos sin el mundo. Todo está en
millones de personas que vieron la pelícu- continua movilidad.
la de James Cameron, más que si hubieran Nosotros estructuramos el mundo se-
leído el relato escrito en una revista o en gún nuestros lenguajes, según los signos
un libro. que poseemos de él. Pero si el orden del
En la escuela es más efectivo para los mundo está hecho de signos para que no-
chicos mostrar con un video cómo son las sotros lo comprendamos, entonces se abre
ruinas de Machupichu en Perú, que no el camino crítico que exige preguntarse
describiéndolas con palabras, aunque és- como debe ser el lenguaje para que el
tas también estarán presentes en el audio- mundo se nos manifieste: el mundo del
visual y en los comentarios dialogados ser no sensible que siempre es, y también
con los alumnos. el mundo sensible que nuestros ojos ven y
Nuestras sociedades actuales generan perciben como cambiante, y sobre el cual
muchos signos de carácter no verbal y así elaboramos la mayor parte de nuestros
superan los límites o barreras que tienen signos.
las palabras. Sin embargo, no hay que Sabemos que detrás de las palabras, de
pensar que los signos verbales y los no los nombres y de los signos, están las co-
verbales son entidades en pugna o contra- sas reales sometidas al principio de no
puestas. Al contrario viven en continua contradicción. Pero también las palabras y
simbiosis y se acompañan como herma- los signos designan hechos y aconteci-
nos inseparables, trabajando juntos y mientos, todos sometidos al principio de
compenetrados para enriquecer la comu- razón suficiente., porque cada evento se
nicación. explica por otro. Hay, pues, palabras y sig-
La danza de los signos / 83

nos para el mundo invisible del ser, y hay 7. Las dinámicas combinatorias de los
palabras y signos que nos hablan de ese signos
mundo que cambia, que se construye y se
derrumba, evolucionando según la lógica En el sistema de los signos nada está
del tiempo. Este último es el mundo que aislado, sino que los diversos elementos se
más sentimos, es mi mundo y el del otro integran funcionalmente. Esto es observa-
con el que me comunico y con el cual ble especialmente en las lenguas. Saussure
transcurro mi vida cotidiana, es el mundo utilizó el modelo binario para distinguir e
temporal donde se va deshilvanando mi integrar el plano de los significantes con el
existencia, donde se desgastan mis horas, plano de los significados. Pero en el juego
mis días y mis años. del tablero estructural de los signos, ob-
¿Cuáles son los lenguajes que mejor servó además la presencia de otros ele-
nos permiten comunicarnos con el mun- mentos o ejes combinatorios binarios, y
do y los demás? de ese modo introdujo los conceptos de
¿Qué buscamos, en definitiva, cuando sintagma y el paradigma, la diacronía y la
nos comunicamos? sincronía. Aunque estas nociones han te-
¿Cómo generar signos que expresen nido en primer lugar una aplicación lin-
los deseos más buenos del ser humano? güística, más tarde los estructuralistas
¿Es posible eliminar los signos y los ampliaron su sentido y hoy se utilizan
símbolos de destructividad humana? aplicados a otros fenómenos de semiosis.
¿Qué signos vale la pena enseñar y Explicamos, en síntesis, el sentido y alcan-
crear para que sean pedagógicamente ce de esas nociones.
atrayentes?
Los signos tienen necesariamente un a) El despliegue temporal del signo:
ritmo de vida dinámico y cambiante. Los su sincronía y diacronía
hay que, por su rol operativo y universal,
El término sincronía (del griego “sin
tienen una larga duración, otros en cam-
crono” = junto con el tiempo), significa
bio, son efímeros y desaparecen al poco
sólo contemporaneidad, y se asume como
tiempo de haber nacido. La cultura huma-
criterio para el estudio sistemático de los
na es una ininterrumpida fábrica de sig-
signos o hechos lingüísticos y asumirlos
nos, pero es también un cementerio don-
como un sistema organizado actual en un
de el tiempo va sepultando aquellos que
espacio dado. En el estudio de la lengua
ya nadie usa y que están destinados a de-
“una sincronía dura varios cientos de
saparecer.
años y comprende transformaciones in-
84 / Victorino Zecchetto

ternas numerosas y variadas.”13 Mientras ra de signos depende de las relaciones que
que diacronía (“dia chronon” = a través éstos establezcan entre sí, y no de su enti-
del tiempo), indica sucesión. Los lingüis- dad autónoma. El sistema de oposiciones
tas que antes estudiaban el origen de las binarias es aplicable a cualquier estructu-
lenguas, usaban el método diacrónico pa- ra lingüística, pero también a otros fenó-
ra analizar la evolución de las palabras. menos comunicacionales - reales o repre-
Sin embargo, la diacronía en sí misma, no sentados - y se hace operativo en el uso de
es decisiva para la comprensión sincróni- dos formas de lectura, y cada una genera
ca (actual) del lenguaje.14 En cambio los los propios valores; nos estamos refirien-
dos conceptos son aplicables a situaciones do al sintagma y al paradigma.
comunicativas tales como un filme o una
novela. La Sincronía alude a sistema, a El plano del sintagma
sintagma, a relación con una estructura
Llamamos sintagma a la combinación
en el espacio; mientras que la diacronía se
de signos (o fenómenos) que tienen por
refiere a la historia, a las relaciones en el
soporte la extensión y la contigüidad (el
tiempo.
espacio). El sintagma es, pues, una rela-
La relación entre sincronía y diacronía
ción de presencia, lo que factualmente
es una relación asimétrica: puede haber
existe en una estructura dada. En el len-
un estilo sincrónico que prescinde de los
guaje articulado esta extensión es lineal e
momentos diacrónicos, pero el estudio
irreversible, porque dos o más elementos
diacrónico se propone siempre como fin
lingüísticos no pueden ser pronunciados
el análisis sincrónico, estructural o siste-
al mismo tiempo; el valor de cada térmi-
mático. Se trata, pues, de dos funciones
no depende de su relación con los que le
complementarias en cualquier estudio se-
preceden y con los que le siguen. Así en la
miótico o de otras ciencias.
lengua española los sintagmas se reflejan
b) Las coordenadas del sintagma y el en la sucesión de los términos. Por ejem-
plo, en la frase: “Los tiranos destruyen la
paradigma
democracia”, cada palabra es un sintagma,
La identidad de los signos lingüísticos pero también es sintagma la oración ente-
reside en su valor establecido mediante un ra puesta en relación con la oración ante-
sistema de relaciones y/u oposiciones. Por rior y la frase posterior, dentro de un tex-
tanto el funcionamiento de una estructu- to más amplio. En resumen, el sintagma es

13 A.J. Greimas, J. Courtés: Semiótica. Ed. Gredos, Madrid, 1990. Voz “Sincronía”, p.380.
14 Ib. Voz “Diacronía”, p. 120.
La danza de los signos / 85

una combinación de signos en una misma go común es precisamente un modelo re-
cadena lineal, como acabamos de mostrar ferencial que conecta en profundidad a
que sucede con las palabras, las oraciones grupos de signos o de fenómenos diversos
y los elementos de un texto lingüístico. (culturales, comunicativos, sociales, etc.).
Los sintagmas constituyen el eje hori- Saussure denominó “relaciones asocia-
zontal de una estructura, y cada uno de tivas” a los paradigmas lingüísticos. Con
ellos es parte integral de su sentido en un ello quería decir que en la lengua no sólo
determinado momento. Una secuencia ci- percibimos los grupos sintagmáticos, sino
nematográfica es un sintagma de imáge- que nuestro espíritu “capta también la na-
nes, cada una de ellas integra el sentido de turaleza de las relaciones que los unen en
esa estructura secuencial. cada caso y crea con ello tantas series aso-
Si hablamos de coches un grupo de ciativas como relaciones diversas hay”.15
sintagmas podría ser: Ford 2002, Ferrari, Por ejemplo, si escuchamos diversas poe-
Jeep, Mercedes Benz, Pegeot 405. En este sías, podemos percibir que todas ellas, es-
caso, variar la combinación sintagmática tán relacionadas por un único esquema
no trae consecuencias para el significado poético o por un modelo fónico común
estructural. Otras veces, por el contrario, de rimas. Estas relaciones asociativas se
el cambio de un elemento de la cadena llaman “paradigma” y operan en relación
sintagmática, perturba radicalmente la es- de ausencia respecto al plano sintagmáti-
tructura. Pero esto debemos ponerlo en co, aunque mantenga con él una estrecha
relación con el otro eje de oposición bina- relación. Otro ejemplo de paradigma lin-
ria: el paradigma. güístico consiste en percibir en una cade-
na sintagmática términos que poseen una
El plano del paradigma misma raíz: informar, información, infor-
me, informática.
El segundo plano es el de los paradig- Vemos, pues, que en la cadena de sin-
mas. Se habla de paradigma cuando hay tagmas que ordenan una determinada es-
referencia a un modelo o estructura teóri- tructura, el paradigma emerge como el eje
ca que explica a un conjunto de elementos vertical que orienta uno o más sentidos de
que tienen entre sí algo en común. Ese al- dicho conjunto.

15 Ferdinand de Saussure: Curso de Lingüística general. Ed. Planeta-Agostini, Buenos Aires, 1993, p. 175.
86 / Victorino Zecchetto

La relación entre sintagma y paradigma kobson tipificó la equivalencia de selec-
ción y combinación entre los ejes paradig-
Las relaciones entre los ejes sintagmá- máticos y sintagmático. Su observación
ticos y paradigmáticos son estrechas, cada resultó válida y algunos autores la aplica-
aspecto es dependiente del otro y constan- ron a otros campos de las comunicaciones
temente interactúan entre sí. Esto es muy sociales. Por ejemplo a la televisión, don-
visible en el uso de los idiomas, donde se de se percibe claramente este fenómeno:
entrelazan y asocian varias unidades lin- el eje paradigmático lo constituye los
güísticas de modo sucesivo o simultáneo. grandes temas que trazan el eje vertical de
Saussure utilizó el ejemplo de las colum- los programas, mientras que el eje sintag-
nas dóricas, para ilustrar las diferencias mático se visibiliza a través del desarrollo
entre las relaciones sintagmáticas y las pa- que cada canal o programa realiza de di-
radigmáticas: “Según este doble punto de chos temas. Vemos que los conceptos de
vista, una unidad lingüística se puede sintagma y paradigma, aunque nacieron y
comparar a una determinada parte de un se desarrollaron en el ámbito de la lingüís-
edificio, por ejemplo, a una columna. Por tica, acabaron por desbordar esa frontera,
un lado, ésta tiene una relación con la es- fueron aplicados a otros fenómenos y
tructura que soporta: este ajuste de dos ahora se irradian a otros campos sociales
unidades igualmente presentes en el espa- y mediáticos. Así, el análisis de la vesti-
cio constituye la relación sintagmática. menta y de la moda, muestra una cadena
Por otro lado, si esa columna es de estilo ininterrumpida de variaciones, de nove-
dórico, evoca la comparación mental con dades, de cambios, de fluctuaciones y de
las de otro estilo (jónico, corintio, etc.), combinaciones sintagmáticas sobre un eje
son elementos no presentes en el espacio: de modelos de fondo. O más simplemen-
es una relación asociativa (paradigmáti- te aún, un grupo de sintagmas (“presen-
ca)”.16 tes”): una remera, una falda, un vaquero,
R.Jakobson – en esta misma línea - una blusa, está construido sobre el para-
sostuvo que una determinada estructura digma (“modelo...ausente”), que es “ropa
de signos se configura sobre los ejes de de mujer».
“selección y combinación”.17 La selección Mientras los sintagmas sufren las con-
se realiza sobre el campo de paradigmas, y tracciones propias de su visibilidad con-
se concretiza mediante combinaciones creta y particular, los paradigmas se abren
sintagmáticas o metonímicas. Analizando al amplio espacio modélico que atraviesa
el funcionamiento del lenguaje poético Ja- toda la cadena sintagmática. La organiza-

17 Ib., p 173
18 R. Jakobson: Essais de linguistique genérale, Paris, 1963. Traducción española: Ensayos de lingüística gen-
eral. Seix Barral, Barcelona, 1981.
La danza de los signos / 87

ción de los signos de las producciones me- vertical, es decir, al paradigma del texto en
diáticas se basan en los juegos y combina- cuestión.
ciones de sintagmas y paradigmas. Así, en En los medios masivos, se puede partir
el abundante material de ficción (tome- distinguiendo dos clases de productos: los
mos el caso de un dibujo animado cómi- ficcionales y los no ficcionales. Y dentro
co de Walt Disney), los sintagmas (tanto de ambos tomar en cuenta los paradigmas
en el plano de los significantes como de de los “géneros”, para luego enfocarlos
los significados), son combinados para desde la perspectiva estructural y narrati-
dar vida “al género”, es decir, a un paradig- va.
ma cuyo perfil otorga ciertas característi- Es importante prestar atención el “uso
cas a una obra. Las convenciones sintag- de los paradigmas” de parte de los pro-
máticas y paradigmáticas, suelen operar ductores. Un contexto específico lleva a
de modo unitario en las estructuras na- elegir ciertos paradigmas y a descartar
rrativas. otros. Toda elección involucra el abando-
Y podemos seguir detectando la pre- no de otras. La identificación de paradig-
sencia de sintagma y paradigmas en mul- mas es indispensable para definir el signi-
titud de formas expresivas de los medios ficado de un texto. Con razón un semiólo-
masivos. En los diarios son visibles los si- go distinguió cuatro órdenes de descrip-
guientes ejes sintagmáticas: la serie de tí- ciones de los significados de los signos: el
tulos, los artículos, las imágenes, los tama- orden sintagmático, el orden paradigmá-
ños, etc. En una historieta: la sucesión de tico, el orden hermenéutico y el orden re-
viñetas, de episodios, de personajes, etc. ferencial.18
En la publicidad: los productos ofrecidos,
las formas publicitarias, etc. En un pro- La aplicación a un caso
grama de Tv.: cosas, personas, decorados,
escenas, capítulos, partes, etc. En una can- Para cerrar este capítulo aplicaremos
ción: texto, música y clase de instrumen- las ideas de sintagma y paradigma que
tos, cantante, etc. acabamos de explicar, a la lectura concre-
Analizar la dimensión sintagmática de ta de un fenómeno educativo y social muy
algo, requiere prestar atención a los ele- extendido. Lo haremos usando la signifi-
mentos que se combinan en torno a un eje cación más sociológica y ampliada de pa-
radigma tal como la elaboró Thomas

18 Se trata de François Rastier, semiólo del lenguaje que puso al centro de su investigación la cuestión de
la interpretación y dentro del marco de la semiótica de la cultura. Sus principales obras son :
Semantique interpretative. Puf - Paris, 1987, Semantique pour l’analyse. Ed. Masson, Paris 1994 y
Vocabulaire des sciences cognitives. Puf - Paris, 1998. Puede consultarse: www.msh-paris.fr/texto
88 / Victorino Zecchetto

Kunh (1963) y que servirá para mostrar que van suplantando las convicciones, los
que se trata de un concepto con vastas códigos y valores de antes. Llega un cierto
proyecciones. momento en que la mayoría comparte la
Sabemos que los programas de ense- nueva visión y se acepta el modo de pro-
ñanza de historia dedican al menos algún ceder sin cuestionarlo ya que existe un
capítulo a la Revolución Francesa y las consenso de la comunidad.
guerras napoleónicas. Y es justo que así Un nuevo paradigma exige igualmente
sea, porque esos eventos han tenido una un nuevo lenguaje, expresiones sintagmá-
decisiva repercusión en América Latina ticas acordes con “el nuevo código” que
desde los albores del siglo XIX; abrieron el sostiene la estructura. Es posible, enton-
camino hacia un nuevo orden social basa- ces, percibir la presencia de una multipli-
do en las democracias modernas, funda- cidad de pequeños sintagmas armoniosa-
das en los derechos de los ciudadanos. Pe- mente construidos en torno al eje vertical
ro no sé si entre las cosas que se dicen, se paradigmático. En referencia con el “para-
cuenta también que, una de las novedades digma militar” que hemos citado, pode-
introducidas por esa “gran revolución” y mos señalar algunos ejemplos de sintag-
por Napoleón, fueron los “ejércitos nacio- mas que giran a su alrededor: el orgullo
nales” que aparecieron en nuestras socie- que despierta en nuestros países cada des-
dades modernas con el mecanismo de la file militar, el deseo de los jóvenes de clase
“movilización masiva” (levée en masse) de social baja, de enrolarse al ejército “para
ciudadanos para la guerra. Así se elevó a llegar a ser alguien en la vida”, la valora-
categoría ideológica la importancia del ción positiva que recibe la compra de ar-
ejército para un país, hecho éste que todas mas más modernas, el desconocimiento
nuestras naciones han copiado con mu- total de los gobernantes de formas alter-
cha satisfacción. Hoy todas las guerras nativas de defensa nacional que no sea la
suelen tildarse de “patrióticas” y por tanto militar, la valoración étnica basada en la
exigen el compromiso de toda la nación eficacia bélica, el culto a la bandera como
lanzada a la guerra. símbolo más militar que nacional, el con-
Este es un ejemplo de “instalación de senso y la convicción de la población civil
un paradigma” a nivel social. Podríamos sobre la necesidad de la institución mili-
denominarlo “un macro-paradigma”. De tar, la escuela que enseña la historia nacio-
ninguna manera se trata de un hecho me- nal construida en torno a las hazañas bé-
cánico, sino de un proceso que fue abrién- licas de su ejército, con la consiguiente
dose camino a impulsos sucesivos, hasta aversión o desconfianza hacia los pueblos
hacer posible su vigencia total. Todo para- vecinos.
digma necesita “de-construir” su modelo Al tratarse de un paradigma de tama-
opuesto, hasta imponerse. Esto sucede a ña contextura, podría considerarse como
medida que entran nuevas ideas y códigos un normal y lógico fruto de la naturaleza
La danza de los signos / 89

humana, de su vida social, con cierta au- cen percibir de inmediato el paradigma
reola de eternidad y por tanto, insustitui- del autoritarismo. Es como un “gran códi-
ble. Sin embargo -como demostraron cla- go” que atraviesa los modos de ser de los
ramente Berger y Lockmann- toda insti- actores de la familia: el marido que traza
tución es simplemente una creación hu- gestos fuertes sobre su esposa, ésta que
mana nacida del libre querer del hombre e responde con la ironía humillante; la her-
históricamente contextuada. Así como se mana mayor cuya especialidad es el uso
creó, puede cambiarse y sustituirse por continuo de “palabras gruesas” para tratar
otra cosa mejor. De hecho, los actuales a los hermanos menores, y éstos que se las
movimientos pacifistas y / o antimilitaris- arreglan para mentir y vengarse como sea
tas, van esparciendo sintagmas en esa di- de las injusticias sufridas. En suma, un cli-
rección. ma tórrido, donde se teje el arte de mu-
Hay también otros paradigmas, más tuas exclusiones, un equilibrio entre los
pequeños y restringidos que rigen y regu- dobles juegos y el tedio resignado de vivir
lan más de cerca nuestra vida cotidiana. juntos.
La psicología nos habla continuamente de Cuando se habla de cambiar un “estilo
la presencia de “paradigmas en las relacio- de vida” se apunta no a cambiar algún que
nes familiares”. Ciertas atmósferas que otro sintagma, sino a transformar un pa-
inundan el entero cuadro familiar, nos ha- radigma.

***

Palabras claves para recordar
Signo: Es todo aquello que está en lugar de otra casa con el fin de significarla.

Díada de Saussure: según F. De Saurrure el signo tiene dos elementos: “el significan-
te” (parte sensible y perceptible) y el significado (el contenido o idea).

Tríada de Peirce: Ch. Peirce concibió el signo como una tríada compuesta por un “re-
presentamen” (el signo mismo), el “interpretante” (la idea del representamen en la men-
te del sujeto que percibe el signo), el “objeto” (aquello a lo que alude el representamen).

Funciones del signo: Operación que realiza el signo de acuerdo a su ubicación y fina-
lidad en una estructura comunicativa. Jacobson analizó seis funciones: conativa, fática,
referencial, estética, emotiva y metalingüística.
90 / Victorino Zecchetto

Sintagma: Es la lectura de los signos puestos en relación de presencia. Es la estruc-
tura dada de cada signo. Los sintagmas constituyen el eje horizontal de una estructura,
y cada uno de ellos es parte integral de su sentido en un momento dado.

Paradigma: Es el modelo teórico que explica una estructura de signos o una cadena
sintagmática. El plano del paradigma forma el eje vertical e invisible que atraviesa el
plano sintagmático y orienta su sentido profundo.

Bibliografía
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1973 Edit. Labor, Barcelona 1994.

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1977 Tratado de semiótica general. Ed. Lumen, Barcelona. (Ver el capítulo sobre el Signo, p.)

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1996 La semiología (1971). Siglo XXI editores, México, (1972). (Ver: Cap. 1: “ Funciones y ‘Media’”
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1999 Seis semiólogos en busca del lector. Edic. Siccus - La Crujía, Buenos Aires. (Ver los dos prime-
ros capítulos sobre la teoría de F. Saussure y Ch. Peirce, respectivamente).
5
REVELACIONES DEL CÓDIGO

Me invento códigos para inventar otro presente.
(R. M.)

Desde mediados del siglo XX, la no- el universo de la enciclopedia como sugi-
ción de código ha invadido numerosos rió U. Eco. (1989).
ámbitos de las ciencias humanas y, en el
campo específico de las comunicaciones, La señal es un estímulo que pertenece
se ha aplicado a fenómenos dispares, en al orden de la naturaleza y ante el cual
algunos casos con un sentido restringido reacciona el cuerpo animal. El aroma de
como hizo la lingüística, y en otros en una flor, el color del plumaje de un pája-
cambio, incluyendo bajo ese término, ro, la brisa helada del viento, la dureza de
contenidos semánticos diversos como su- una piedra , son señales que nos abren in-
cedió en los estudios estructuralistas. mediatamente a la experiencia sensorial
Con el fin de colocar el concepto de de la naturaleza. Todos los seres vivientes
código en el contexto de una compren- emiten señales y también responden a
sión más pertinente a la semiótica, proce- ellas mediante las reacciones de su estruc-
deremos por etapas. Primero distinguire- tura orgánica. Vinculadas al acondiciona-
mos entre señales y signos, ya que de allí miento sensitivo corporal e instintivo, las
brota la idea de código, luego analizare- señales al ser naturales establecen reaccio-
mos la naturaleza y la función de los códi- nes previsibles y universales, aunque exis-
gos, y finalmente propondremos una cla- ten variaciones en las respuestas dadas
sificación de los mismos. Creemos que así por las diversas especies animales. Ante la
las revelaciones del código nos resultarán señal de un determinado ruido puede
más transparentes. reaccionar en forma distinta un perro y
una gallina, pero ese estímulo prevé que
1. Señales y signos todos los perros o todas las gallinas res-
ponderán de la misma forma.
En la semiótica moderna el concepto Si una persona está sentada tranquila-
de código supone la distinción entre señal mente mirando la televisión y de improvi-
y signo, pues ello esclarecerá por qué el có- so alguien por detrás le golpea con la ma-
digo se coloca en el horizonte sígnico o en no el hombro, espontáneamente ella se
92 / Victorino Zecchetto

dará vuelta; es una reacción ante una señal fónica y gráficamente de la letra “A”. Se
en sí carente de significado. trata se simples oposiciones. En este pri-
Las señales rigen también para nuestro mer nivel del signo, sólo hallamos signifi-
cuerpo humano. Los síntomas de los ma- cantes que carecen de sentidos específicos
lestares corporales son señales que emite y en sí no dicen nada, sólo indican oposi-
el organismo para advertirnos de ellos. La ciones y/o distinciones, pero sin referen-
ciencia médica basa sus diagnósticos ob- cia a los contenidos o significaciones, ya
servando dichas señales, pero toma en que en este nivel, hay además carencia de
cuenta también el hecho relevante, de que código.
el síntoma forma parte además de la mis- Cabe preguntarse también: ¿Puede
ma enfermedad, de modo que no es posi- una señal convertirse en signo? Y la res-
ble separarlo de su objeto referencial, co- puesta es afirmativa. En efecto, eso lo
mo sucede en los signos. Los síntomas no constatamos a menudo en nuestra vida
son fenómenos con un significado autó- cuando una señal pasa a integrarse en el
nomo, sino que permanecen ligados a los espacio de un código. Un niño corriendo
estímulos que los provocan. y saltando, es una señal de su presencia,
El signo pertenece al orden cultural. Es pero ese gesto hecho en el marco de un re-
una creación humana de un estímulo cu- creo de la escuela, es un signo que debe in-
ya realidad no está presente , pero que se terpretarse dentro del sistema escolar, cu-
señala o alude a través de otra cosa que es- yo código ha sido fijado previamente con
tá en su lugar. El signo pertenece al orden reglas que rigen la conducta de los alum-
cultural porque está investido de signifi- nos en el aula y en el patio.
cado. Si en vez de golpear en el hombro a
la persona que está sentada frente al tele- 2. El nivel del código
visor, una voz la llama : “Juan ven acá”, ella
se dará vuelta porque capta un significa- En un segundo nivel, aparece el “códi-
do, no se trata sólo de un estímulo sono- go”, es decir, el conjunto de reglas que sir-
ro. En consecuencia, el signo es algo no ven para asociar semánticamente los valo-
motivado y creado expresamente para que res del repertorio de los significantes y, de
signifique algo para un grupo humano. esa manera, organizar los significados de
El mundo de los signos funciona como los signos, ya que éstos carecen de sentido
un repertorio de significantes, cuya es- mientras están desligados unos de otros.
tructura reposa sobre una matriz que, en Los signos se hacen comprensibles única-
último término, es un sistema de diferen- mente a partir de algún código que actúa
cias o de oposiciones. Así por ejemplo, en como una convención de sistema signifi-
un semáforo, el verde es en primer lugar, cativo, y que indica la dirección semántica
un color diferente del rojo; o bien, en el y unificada de los mismos en un texto. En
sistema lingüístico la letra “L” es diferente este nivel complementario el signo fun-
La danza de los signos / 93

ciona, pues, unido a un sistema de reglas el código lógico matemático. ¿Qué unifica
fijadas por consenso social, que rige la todas estas formas de códigos tan dispares
producción y uso de los signos, y las ex- y complejas?
presiones culturales en general. En la práctica, aún sin tener un senti-
Cualquier sistema semiótico incluye do restrictivo, la idea de regla ha servido
una idea de código, aunque más no sea para referirse a situaciones diversas con el
una sencilla lista de equivalencias como fin de controlarlas. Lo cual no quiere de-
sucede con el “código Morse”. De todos cir tampoco rigidez, clausura e inmovili-
modos, sea que se utilice en forma muy dad, sino posibilidad de imprimirle una
restringida o para designar hechos com- dirección a la creatividad, o simplemente
plejos y amplios de semiosis, en torno al decidir el control del movimiento. La re-
concepto de código, siempre estuvo pre- gla establece instrucciones, esquemas re-
sente como reflexión fundamental la idea ferenciales, formas a veces vinculantes co-
de regla, y en esa categoría la semiótica lle- mo sucede con los códigos de las lenguas.
gó a incluir desde las reglas sintáctica o se- Debemos observar que no todo siste-
mánticas (como en el caso de la lingüísti- ma de reglas remite a contenidos semánti-
ca), hasta las normas que rigen los hechos cos. Eso sucede, por ejemplo, con las re-
pragmáticos de la comunicación. glas sintácticas de segunda articulación
En la noción de código es posible del lenguaje que no definen ningún con-
identificar con bastante claridad algunos tenido preciso, y que no tienen correlacio-
elementos claves: nes semánticas establecidas.
En realidad aquí no se trataría propia-
a) Un consenso o convención social: mente de un código, ya que el uso del sis-
por el cual se asume alguna regla para ser tema de reglas no es para designar reali-
obedecida. La idea de regla ha servido a la dad alguna, es decir, no llega a expresar
semiótica contemporánea para intentar una correlación de significación, sino que
ponerle orden a un sinfín de fenómenos funciona sólo para configurar los elemen-
que serían demasiado volátiles sin un ti- tos del mismo sistema.
món y una guía. Tal vez, precisamente por A esto U. Eco denomina “s-código” y
este motivo, la noción de código ha servi- considera que la posibilidad de que éstos
do de modelo para abarcar gran variedad puedan tener alguna correlación signifi-
de fenómenos. Se habla de código civil, el cante, depende de los nexos que se esta-
código vial, el código de las buenas mane- blezcan en la cadena de inferencias, como
ras, el código deportivo, el código lingüís- sucede con las leyes narrativas que remi-
tico, el código cubista, el código musical, ten a elementos antecedentes y conse-
94 / Victorino Zecchetto

cuentes, o en los juegos de reglas retóricas banco de datos capaz de referir todo lo
que a menudo permiten interpretar ras- que los hombres han sido capaces de ela-
gos semánticos de elementos aislados.1 borar sobre las ciencias, artes, experien-
cias, y todas las interpretaciones del mun-
b) Informaciones que se transmiten: do..., en fin, la idea de enciclopedia abarca
esta es la segunda característica, al tratar- las informaciones posibles objetivamente
se de sistemas distintos que intercomuni- reunidas. La enciclopedia llegaría a ser
can o bien de operaciones de comunica- -dice Eco- “como la biblioteca de las bi-
ción en un mismo sistema. Las informa- bliotecas”, y en ese modelo cada punto del
ciones transmitidas, exigen, por lo tanto, saber o cada parte, puede ser conectada
la presencia de normas de traspaso de ta- con el resto, mediante líneas a modo de
les datos. En ese ámbito, el código cumple conectores que se abren paso en todas di-
la función de dirigir el juego, de establecer recciones con posibilidades inmensas de
las condiciones de funcionamiento de cir- alcanzar nuevos puntos de conocimiento.
culación de saberes, como sucede, por ¿Cómo se accede a la enciclopedia? A tra-
ejemplo, en todas las tareas de índole vés de diccionarios o códigos que la cultura
científica. va creando para señalar las diversas zonas
El caso más recurrente es la relación temáticas de la biblioteca, concretando
entre la idea de código y la de diccionario. significados particulares del discurso. El
Otra vez debemos mencionar a U. Eco código del diccionario proporciona repre-
que ha proporcionado interesantes refle- sentaciones, marcas de léxicos y establece
xiones al respecto.2 Él sostiene que ambos significados que permiten registrar senti-
conceptos se complementan y asocian, dos, situar elementos y propiedades con-
porque la realidad del código descansa so- textuales, hasta alcanzar los datos y las in-
bre el trasfondo de la noción de dicciona- formaciones de la enciclopedia.
rio, y ésta a su vez se comprende a la luz de Es el caso de ubicar también acá los
la idea de enciclopedia. La noción de enci- códigos institucionales que funcionan co-
clopedia alude a la totalidad del universo mo sistemas de prescripciones destinadas
semántico supuestamente almacenable. a regular comportamientos. Así, el código
Es el conjunto de todo aquello que puede vial establece obligaciones, declara lo que
abarcar la semiótica y que pudiera ser re- está permitido y prohibido, señala casti-
tenido en una imaginaria “enciclopedia”. gos para los transgresores. Este tipo de có-
En ese caso se constituiría un enorme digos se refieren a los modos con que las

1 Ver: U.Eco: Semiótica y filosofía del lenguaje. Lumen, Barcelona 1990, p.316 ss.
2 Sobre los conceptos de diccionario y enciclopedia ver de U. Eco op.cit: Semiótica y filosofía... Cap.2
“Diccionario versus Enciclopedia.”
La danza de los signos / 95

personas pueden llegar a observar las re- 3. Función dinámica del código
glas, una vez que la sociedad ha aceptado
la convención de regular la vida en socie- De lo que acabamos de explicar es po-
dad. sible comprender también la función y la
Los códigos institucionales se limitan a naturaleza dinámica que suelen tener los
reconocer oficialmente el ligamen entre códigos.
las obligaciones y/o violaciones/penas- Hemos dicho que los signos se hacen
/castigos. Por tanto tienen en cierto modo, comprensibles únicamente a partir de al-
un carácter correlacional, aunque no de la gún código que actúa como una conven-
misma naturaleza que otros códigos, co- ción de sistema significativo, y que indica
mo por ejemplo los lógicos. En las institu- la dirección semántica y unificada de los
ciones sociales, el horizonte en el que se mismos en un texto. Y destacamos ade-
destacan los códigos, es muy fluido, dado más que esta operación se hace posible,
que una norma - por ejemplo la que pro- porque existen reglas que ordenan los ele-
hibe agredir a un inocente - puede ser vio- mentos del repertorio en paradigmas, cu-
lada (con frecuencia lo es también de mo- ya presencia sintagmática en textos o
do violento), sin tener su contrapartida, es mensajes concretos, transmiten sentido a
decir, el castigo. En este caso el código ins- través de algún medio. Los códigos o sis-
titucional no aplica el criterio de “verdad temas de significación asocian semántica-
o falsedad” del hecho, sino que se refiere a mente los elementos sígnicos que se usan
lo que se considera correcto o incorrecto. en todo tipo de comunicación. Esto le
En consecuencia, los códigos instituciona- otorga un carácter activo y dinámico a los
les llegan a ser las mismas instituciones en códigos. Vale la pena recordar que la for-
cuanto funcionan como marcos o mode- ma más simple de código es el código bi-
los generales dentro de los cuales las per- nario que funciona utilizando dos alter-
sonas se ajustan o vinculan a normas so- nativas: sí - no, más - menos, 0 - 1, etc., y
cialmente aceptadas, si bien éstas no tie- que es la base con la que operan las com-
nen la misma fijeza de otros códigos. putadoras, permitiéndoles, a su vez, crear
En resumen, y para cerrar este punto, una cantidad infinita de paradigmas. A
parece indudable que para señalar las medida que los lenguajes se hacen más
competencias de cualquier comunicación, complejos, también los códigos se mue-
es indispensable referirse a la noción de ven dinámicamente para dar cuenta de
código, con tal que se ponga de relieve su aquellos espacios comunicacionales que
significado para evitar las imprecisiones requieren bases que aseguran su com-
que conducirían a confusiones. prensión.
96 / Victorino Zecchetto

En general los códigos funcionan con venes y adultos, entre educandos y educa-
dos órdenes de significación, el orden de dores... etcétera. Esta gran diversidad de
la denotación por el cual se designan los codificación de expresiones , no significa
datos objetivos de los signos, es decir, lo sin embargo, arbitrariedad. Al contrario,
que ellos entregan como información di- una vez establecido, el código se convierte
recta, y el orden de la connotación me- en la base firme y necesaria sobre la cual
diante el cual los usuarios amplían los se desplaza cualquier tipo de comunica-
sentidos primeros del signo, para abarcar ción, porque su función es la de hacer
nuevos espacios semánticos donde se ex- comprensible un texto, de hacer inteligi-
presan los mitos, las creencias, las ideolo- ble una práctica social o un discurso, al
gías y las vivencias de los grupos sociales. ubicarlos en el marco de una estructura
Los códigos no son entidades rígidas y fi- semántica. En este sentido el código es un
jas, pues impedirían la comunicación. punto inamovible en relación a ciertas
Cuando un grupo humano necesita nue- normas fundamentales de funcionamien-
vas formas de expresión, entonces busca to social. El código del semáforo debe ser
también nuevos códigos que la vehiculen. exacto y claro al señalar el significado de
La excesiva rigidez de los códigos de co- cada color, porque así asegura una norma
municación sería la muerte de la comuni- social de resguardo de la vida de los tran-
cabilidad de los signos. Los códigos han seúntes.
de tener una naturaleza flexible para cum- En los idiomas sucede algo semejante;
plir su rol de modo dinámico y útil al ser- el código de la lengua española señala que
vicio de la comunicación. la letra “L” unida a la letra “A”, forman el
La práctica comunicación muestra artículo femenino “LA”. El código estable-
que no todos los signos se leen a partir de ce las equivalencias de los elementos de
un mismo código, porque éste opera co- un sistema que contiene reglas sintácticas
mo un sistema homogéneo parcial, y y reglas semánticas. Por eso, sin un código
abarca sólo aquellos signos que dependen se desmorona el valor de los signos, ya que
de él. Este hecho se hace patente, por perderían el fundamento estructural so-
ejemplo, en la diferenciación de las len- bre el cual se levantan como ladrillos del
guas. Pero también en otros fenómenos edificio de un texto.. Es el código que
culturales que tienen sus peculiares es- otorga inteligibilidad, y les confiere arti-
tructuras comunicativas codificadas. Pen- culación y coherencia a cualquier lengua-
semos en la variedad de códigos cinéticos je. Por eso todo código prevé un acuerdo
que regulan la intercomunicación en di- previo de reglas compartidas por la socie-
versos grupos humanos o étnicos, en las dad que lo asume. Ya citamos el caso de
costumbres culinarias, en las formalida- los idiomas que funcionan como la suma
des codificadas que guían las relaciones de nociones que usa cada hablante por
sociales entre varones y mujeres, entre jó- “convención colectiva”.
La danza de los signos / 97

En definitiva, el código viene a ser un particulares, etcétera. Los “sub-códigos”
sistema que regula todas las demás formas suelen definir lenguajes locales muy espe-
de conexiones y niveles de los lenguajes, cíficos, otras veces también expresan reac-
no sólo en el ámbito sintáctico, sino ade- ciones o rechazos culturales, y surgen co-
más en sus recorridos semánticos y prag- mo atomizaciones de signos.
máticos. Es el código el que señala las nor- Es fácil darse cuenta de la estrecha co-
mas de semantización de signos y textos rrelación que existe entre código, contex-
en diversas circunstancias en que circulan tos culturales y pragmática de los lengua-
ya que de él depende la dirección y el sen- jes. El código actúa como el catalizador de
tido de cada uno de los elementos y “uni- todas las estructuras de semiosis, en las
dades de valor cultural-semántico”, junto que se unifican los más variados elemen-
a su posición en el conjunto de correlacio- tos semióticos y que, en definitiva, son los
nes más amplias. que originan también esos canales prag-
La función dinámica del código -cuan- máticos llamados sub-codigos, por los
do ello es posible- es reducir las dudas y que se meten los enunciados y las modali-
ambigüedades, registrar la selectividad de dades del habla, las figuras retóricas, las
los signos, diferenciar los valores semánti- manifestaciones gestuales, las formas icó-
cos, señalar las oposiciones, identificar los nicas selectivas de grupos menores que se
niveles de decodificación en conexión con mueven constantemente y son percepti-
otras formas significantes, reflejar los sen- bles en diversos estratos de la sociedad.
tidos según el campo semántico de los En las emisiones de los medios masi-
destinatarios. vos, lo normal es lo contrario, es decir, que
se empleen los llamados “códigos de emi-
4. Pragmática de los códigos sión amplia” por ser fáciles de recepcionar
y porque el gran público los comparte de-
a) Los sub-códigos bido a la redundancia y repetición de sus
formas.
Los múltiples desplazamientos que se
Existen también los “códigos de emi-
verifican en los campos semánticos, dan
sión corta o códigos restringidos”, desti-
origen a “sub-códigos” como a un com-
nados a audiencias más selectas y minori-
plejo reticular, a menudo transitorio y lo-
tarias; piden un mayor esfuerzo de deco-
cal. Se conocen los sub-códigos de las
dificación por su elaboración más refina-
pandillas juveniles, de los hinchas de un
da, compleja o hecha con signos y símbo-
club de fútbol, la jerga de los fans rocke-
los novedosos.3
ros, de numerosas modas en vestimentas

3 Ver Fiske John: Introduction to communication studies. Routledge, London, 1991
98 / Victorino Zecchetto

En ambos casos, sin embargo, las dos fin. Al contrario, hay mensajes construi-
operaciones fundamentales de codifica- dos con el expreso propósitos de ocultar-
ción y decoficación, exigen un substrato los y esconderlos a la comprensión de to-
común de valores, ideas, praxis, normas, do el mundo, para que sólo un grupo se-
formas de vida, compartidas por emisores lecto de gente logre comprenderlos me-
y perceptores de los mensajes, condición diante el uso de un código secreto. A esto
indispensable para dar lugar a la creación llamamos codificación criptográfica.4
y recepción de los materiales mediáticos. Aunque los signos y los códigos están al
Los códigos son precisamente ese conjun- servicio de la función semiótica de la co-
to compartido de elementos organizados municación, sin embargo, los niveles y
de la cultura que permiten la producción grados de revelación de lo oculto, de lo se-
y la recepción de textos y géneros. Aunque creto o críptico (del griego kriptós = ocul-
sucede también lo imprevisible, es decir, to, secreto, simulado, engañoso), son
que un código cultural se modifique y prácticamente infinitos.
reelabore, otro que se refuerce, y otro que Sabemos que existen comunicaciones
simplemente desaparezca del tablero so- altamente nítidas y transparentes, espe-
cial. cialmente en algunas relaciones interper-
sonales donde se busca compartirlo todo
b) Los mensajes criptográficos y la (pensemos en las parejas de enamorados),
comunicación oculta o bien en la comunicación de ciertos
mensajes hechos en forma directa, sencilla
La actividad de los códigos, sin embar- y clara para que todo el mundo conozca la
go, no es para buscar siempre lo diáfano y intención y el contenido de lo que dice el
claro. Podemos comparar los códigos a un emisor.
castillo con muchos pasajes, corredores y Pero a medida que nos introducimos
escalerillas que sólo un escaso número de en la complejidad social, van en aumento
personas conocen y que les permiten ac- los secretos o las cosas que se resguardan y
ceder a los lugares más secretos. ocultan. Los billetes de dinero que emite
Por tanto, si bien la vocación de la co- un Estado tienen muchos detalles ocultos,
municación es pasar de lo oculto a lo re- para impedir a los falsificadores conocer
velado, de lo desconocido a los conocido, “toda la verdad” que encierra su fabrica-
del no saber al saber, sin embargo no to- ción. También existen los secretos llama-
dos los mensajes se construyen con ese dos “profesionales” tendientes a proteger

4 Sin duda uno de los semiólogos que mejor analizó el secreto y sus códigos ha sido Paolo Fabbri.
En nuestro caso somos deudores de sus reflexiones ampliamente expuestas en Tácticas de los signos.
Edit. Gedisa, Barcelona, 1995, p. 21-53
La danza de los signos / 99

la privacidad y la intimidad de los indivi- el supuesto – aceptado por todos – de que
duos. Otros secretos tienen por objeto deben existir enigmas y secretos. Para ello
apuntalar situaciones económicas o fi- se manipulan signos y códigos. Sobre todo
nancieras (secretos bancarios), o bien, pa- en tiempos de conflictos es cuando más se
ra resguardar y/o defender instituciones ocultan los hechos. Así pasó en la guerra
públicas (secretos de estado, secretos mili- de las Malvinas (1982) cuando el gobier-
tares... etc.). Hasta tal punto que un filó- no militar argentino daba informaciones
sofo observó, que el andamiaje del poder distorsionadas sobre el verdadero desa-
lleva implícita la vocación de ocultar la rrollo de los hechos, para ocultar el desas-
realidad: “los laboratorios de defensa y las tre que se acercaba.
oficinas ejecutivas, los gobiernos y las má- También la aparatosa Guerra del Gol-
quinas, los jefes, los expertos en eficacia y fo (1991) y la invasión estadoudinense a
los salones de belleza para políticos (que Afganistán (2001-2002), estuvieron en-
conciben el maquillaje adecuado para los vueltas en el más rígido secreto, aunque
lideres) hablan un lenguaje diferente ... centenares de periodistas intentaron mos-
Esta es la palabra que ordena y organiza. trarlas al mundo. Los boletines militares
Se transmite mediante un estilo que es usaron un lenguaje extraño, y a pesar de
una verdadera creación lingüística... Esta tanta tecnología para informar, nadie vio
forma lingüística impide todo desarrollo nada, ni supo lo que realmente aconteció.
de sentido.”5 Ocultar el verdadero sentido La televisión casi no pudo mostrar la foto
de un mensaje es lo que pretenden preci- de un solo muerto.
samente los mensajes criptográficos. Para La práctica del espionaje (económico,
ello se fabrican los códigos secretos. científico, militar), recurre a una red sofis-
En los mensajes encriptados permane- ticada de claves secretas para enviar o re-
ce intacto el concepto correlacional de có- cibir mensajes ocultos. Hay especialistas
digo, según el cual se establecen en forma dedicados a fabricar códigos secretos y
muy precisa las relaciones de equivalencia otros en descifrarlos. Desentrañar un
entre los términos. En la criptografía el mensaje cifrado consiste en revelar su sig-
código proporciona la clave para descifrar nificado, o sea, sacarlo del saco donde es-
y solucionar el enigma incluido en signos tá metido en la complejidad combinatoria
escritos en forma desconocida y oculta. criptográfica. En nuestra sociedad los se-
Por más que vivamos en una época de cretos están siempre en movimiento. Van
máximas comunicaciones electrónicas, la enlazando juegos de lenguajes para tejer
vida social e individual se desarrolla sobre otra estrategia de verdad, la que los distin-

5 Marcuse Herbert: El hombre unidimensional. Ed. Planeta Agostini, Barcelona, 1984, p. 116
100 / Victorino Zecchetto

tos poderes desean resguardar de miradas siempre será necesaria una adecuada in-
indiscretas y extrañas. terpretación, una constante tarea herme-
En nuestra época hay buenas tecnolo- néutica que arroje luz sobre las intencio-
gías que permiten la circulación fluida de nes comunicativas.
comunicaciones. Por eso se piensa que la Por estas razones los semiólogos ob-
información debe ser suministrada a to- servan que es difícil definir “todas las re-
dos los ciudadanos, en forma libre y sin glas” para manejar los signos, por lo tanto
fronteras. Pero esta pretensión de verdad parece que la existencia del código no es
absoluta, requiere primero desentrañar el una condición natural del “Universo Se-
secreto absoluto del mundo. mántico global”, ni tampoco una estruc-
tura subyacente de forma estable. Un có-
c) Los límites del código digo representa más bien un fenómeno
cultural, un juego combinatorio para el
A este punto, percibimos los límites de funcionamiento de la asociación de los
los sistemas de codificación, debido a la signos. Sobre este tema ha reflexionado U.
variedad y la fragilidad de los lazos con- Eco, y al respecto afirma : “La descripción
vencionales que supuestamente los rige. de códigos tal como funcionan efectiva-
Hay códigos estrictamente convenciona- mente, puede llevarse a cabo casi siempre
les de fuerte sintaxis, que no admiten nin- sólo con ocasión del estudio de las condi-
guna desviación de aplicación y uso como ciones comunicativas de un mensaje de-
sucede, por ejemplo, en los signos quími- terminado. Lo que equivale a decir que
cos o matemáticos. Pero a medida que se una semiótica del código es un instru-
abren los campos simbólicos, llegamos a mento operativo que sirva a una semióti-
sistemas de codificación más imprecisos ca de la producción de signos (...). La teo-
donde los límites interpretativos son cada ría de los códigos explica que poseemos
vez más fluidos y subjetivos. Lo constata- reglas de competencia que permiten for-
mos en el amplio espectro de los códigos mar e interpretar mensajes y textos, y con-
estéticos. Aquí estamos obligados a ate- ferirles ambigüedad o eliminarlos”.6
nernos y a aceptar todas las audacias y las
fluctuaciones de las codificaciones artísti- 5. Código y doble articulación
cas y poéticas donde abunda el lenguaje
metafórico y simbólico, por tanto alta- En el estudio de las lenguas se prestó
mente polisémico, con variedad de senti- atención al funcionamiento del código en
dos. En los complejos lenguajes humanos relación con las articulaciones lingüísti-

6 Eco Humberto: Tratado de semiótica general. Edit. Lumen, Barcelona 1977, p. 231-232.
La danza de los signos / 101

cas. Se ha visto que es propio y exclusivo guaje verbal como un sistema o código ca-
del lenguaje humano el uso de codifica- paz de configurar infinitas articulaciones.8
ciones articuladas en nuestros sistemas Dicho esto, analicemos brevemente ca-
verbales. da nivel de articulación.
Fue sobre todo el lingüista francés An-
dré Martinet que analizó este punto de a) La primera articulación
vista y teorizó la noción de la doble arti-
culación. Se realiza sobre la base de las unidades
Según Martinet el lenguaje tiene dos más pequeñas de significación de los sig-
planos, uno donde se hallan los elementos nos lingüísticos, unidades que suelen lla-
gramaticales investidos de sentido (pri- marse morfemas o monemas. El término
mera articulación) , y el segundo que sólo morfema lo ha implementado la escuela
posee unidades distintivas carentes de sig- lingüística norteamericana (Bloomfield),
nificado (segunda articulación).7 mientras que monema es propio de la Es-
Estos conceptos acerca de los dos nive- cuela de París y sobre todo de Andrè
les posibles de articular los elementos del Martinet.
lenguaje y de desmontarlos, nos permite Con la primera articulación se combi-
comprender su matriz semiótica. Se trata na la expresión significante con su signifi-
de una forma del sistema binario aplicado cado, de modo que se manifiesta una uni-
a las relaciones entre un polo y otro (con dad plena de sentido. Dice Martinet que
sentido - sin sentido). El uso del código se trata de una “sucesión de unidades do-
lingüístico remite a dos opciones para ar- tadas cada una de ellas de una forma vo-
ticular los signos y las partes de los discur- cal y de un sentido”
sos. Por consiguiente, la referencia a la do- Los morfemas están ubicados en la zo-
ble articulación, exige aceptar dos condi- na del significado. Por ejemplo, el enun-
ciones previas: en primer lugar la existen- ciado: “Vendré después del mediodía”, es
cia de unidades lingüísticas mínimas con un componente semántico que expresa un
significación (= primera articulación), y significado preciso; cabrían otras signifi-
en segundo lugar la existencia también de caciones si sustituimos “ ...del mediodía”,
unidades mínimas carentes de significado por “ ...del partido” o por “...” ...de las va-
(= segunda articulación). Si excluimos es- caciones.” Esta primera articulación
tas premisas, es legítimo imaginar el len- muestra la presencia de unidades míni-
mas de sentido (los morfemas o mone-

7 Ver Martinet André: Elementos de Lingüística general. Edit. Gredos, Madrid 1974.
8 Para una visión sintética de este problema ver de Garroni Emilio: Proyecto de semiótica. Ed. Gustavo
Gili, Barcelona, 1975, p. 63 ss.
102 / Victorino Zecchetto

mas) como los vocablos “mediodía / par- de reglas que ofrece a una comunidad ha-
tido / vacaciones,” y al mismo tiempo ma- blante.
nifiesta también otras unidades semánti- La parte de la lingüística que estudia
cas más amplias: “después del mediodía”. esas reglas que gobiernan las combinacio-
Pongamos el caso de alguien que ríe nes y las funciones de los morfemas, se lla-
sonoramente. La fonación de la risa en sí ma sintaxis.
misma no tiene un significado concreto,
pero lo puede aclarar o bien el contexto b) La segunda articulación
general, o alguna explicación verbal de al-
guien que diga por ejemplo: “Marina se Aparece cuando se realizan sucesivas
resbaló y cayó”. Ese morfema compuesto divisiones de la primera articulación en
de cinco palabras (primera articulación), unidades aún menores, y que representan
explica el motivo de la risa, manifiesta un los elementos más pequeños con los que
significado. Pero - como ya dijimos - es se construyen los morfemas. Hemos dicho
posible combinar los vocablos diversa- que éstos no pueden descomponerse, de
mente y crear otros sentidos. Con el tér- otro modo pierden su significado. El mo-
mino y nombre propio Marina puedo de- nema “risa” deja de significar si aislamos
cir: “La marina está en estado de alerta”; y las sílabas: “ri-sa”, ya que tal separación
con el verbo cayó puede decirse: “Cayó el provocaría de inmediato la desaparición
telón del partido.” de la primera articulación. Pero en cam-
Precisemos además, que en los mone- bio, el código emplaza y pone en escena la
mas se incluyen también aquellos seg- segunda articulación. Los elementos de la
mentos de palabras que sirven de enlace o segunda articulación se llaman fonemas y
para precisar una función lingüística, co- cumplen la función de ser las unidades
mo sucede con los sufijos, los artículos, menores distintivas de la lengua articula-
los pronombres, en fin, con todo aquello da. Esta operación distintiva se realiza so-
que manifiesta un sentido lingüístico bá- bre un espacio fónico infinitamente nu-
sico. Según Martinet los segmentos de meroso, pero de hecho limitado al alfabe-
sentido (monemas) situados en un voca- to fonético. El código establece las reglas y
blo se llaman lexemas. En la siguiente ex- normas abstractas y generales de la lengua
presión verbal: “¡Corre!” hay dos mone- (reglas sintácticas, fraseológicas...), mien-
mas (lexemas): /corr/ referido a la acción, tras que la práctica del habla concretiza las
y /e/ que indica la persona; ambos tienen formas de sentido en una situación dada.
sentido completo en su ubicación grama- En el plano de la lengua los fonemas ope-
tical. ran, pues, como unidades dentro de la fa-
El código es el instrumento para crear se significante. El lingüista ruso N.S. Tru-
la primera articulación, gracias al sistema betzkoy (1890 - 1938) sostiene que “la fa-
se significante de cada palabra existente
La danza de los signos / 103

en la lengua se puede analizar en fonemas tractos y complejos, aumentan y se hacen
y puede ser representada como una se- cada vez mayores las dificultades para re-
cuencia determinada de fonemas.”9 presentarlos, de manera que la ideografía
Así, la primera articulación del signifi- como sistema de escritura resulta engo-
cante lingüístico “agua” está formada por rroso y difícil. La escritura china actual,
cuatro letras o fonemas que son: /a/g/u/a/. además de signos fonéticos, tiene una ba-
De igual modo son fonemas las sílabas: ri- se de doscientos ideogramas, que la con-
sa, ya que se trata de unidades carentes de vierten en una lengua muy complicada y
sentido propio y tienen sólo un valor fó- difícil de escribir.
nico en vista a la formación de monemas. Por el contrario los códigos fonéticos
Los fonemas están en la zona cero de sen- son más simples y de fácil aprendizaje.
tido. La lengua española tiene como base las
La ventaja que ofrecen estas unidades 29 letras del alfabeto, y con esas herra-
fónicas menores, es la de permitir la crea- mientas se pueden formar más de 150.000
ción de una gran cantidad de monemas, palabras, con las cuales es posible compo-
combinando un limitado número de fo- ner una cantidad prácticamente infinita
nemas. Esto, evidentemente, constituye de textos y discursos.
un considerable ahorro lingüístico. Es su- La parte de la lingüística que analiza
ficiente comparar la escritura fónica con los fonemas y sus característica, es decir
la pictográfica o más propiamente, ideo- que estudia la segunda articulación, se lla-
gráfica, para darse cuenta de las ventajas ma fonética.
que ofrece el sistema fónico alfabético.
En la escritura ideográfica, se represen- En semiótica se discute todavía si aca-
tan directamente las ideas mediante un ti- so existe alguna forma de doble articula-
po de signos llamados ideogramas, es de- ción fuera del lenguaje humano articula-
cir, pequeños dibujos, a menudo estiliza- do. Parece que no. Los animales emiten
dos, de los objetos representados; se trata, sonidos cuya forma global constituye una
pues, de un sistema de escritura sin pala- señal o mensaje acabado. El intento de
bras donde a cada cosa le corresponde su aplicar la doble articulación a otros códi-
figura. Pero a medida que es preciso ale- gos, por ejemplo al lenguaje icónico, ha
jarse de expresar sólo cosas materiales y se resultado inútil. El cineasta Pier Paolo Pa-
intenta representar conceptos más abs- solini imaginó los encuadres como unida-

9 Citada por Chaim S. Katz, Doria Fco. A. Luiz Costa Lima: Diccionario básico de comunicación. Editorial
Nueva Imagen, México, 1987, p. 226.
104 / Victorino Zecchetto

des de primera articulación, y los objetos otro, incluye puntos de vista ya identifica-
presentes en ellos como unidades de se- dos por varios semiólogos.
gunda articulación. Esta manera de consi- Una división de tipos de códigos pue-
derar la codificación cinematográfica no de abarcar los siguientes tópicos:
convence, porque es una simple extrapo-
lación lingüística al campo visual, ya que a) Los códigos de significación
las diferentes tomas no contienen propia-
mente una doble articulación, sino que se Nos referimos a aquellos códigos que
trata de segmentaciones de imágenes cada establecen las reglas de los signos expresa-
una de las cuales mantiene su significado mente construidos para significar. Esta
completo. clase de códigos están presentes en todos
Entonces es preciso aplicar al lenguaje los lenguajes de los medios de comunica-
visual otros criterios de análisis, aceptan- ción social.
do que los códigos visuales tienen sola- Los principales códigos de signifi-
mente la primera articulación y no dos cación son:
como el sistema verbal. La unidad estruc-
tural de los códigos figurativos (igual que Los códigos lógicos: son los que de-
los gestuales y los arquitectónicos), será notan exactamente el valor semántico del
siempre significativa, excepto que surjan signo, por ejemplo, los códigos químicos
convenciones culturales que apliquen una o matemáticos reflejados en fórmulas co-
segunda articulación a segmentos gráfi- mo: H2O, 2+2 = 4.
cos.
Los códigos lingüísticos: establecen
6. Clasificación de los códigos las reglas sintácticas y semánticas de las
lenguas.
Nunca ha sido una cuestión pacífica y Es claro que siendo el lenguaje ver-
compartida por todos los semiólogos la bal una práctica viva y dinámica, conti-
clasificación de los códigos. De hecho nuamente las reglas codificadas son des-
existen numerosas clasificaciones, las más bordadas por la aparición de sub-códigos
conocidas son las de R. Barthes, U. Eco, y modas lingüísticas que hacen difícil ubi-
J.Fiske, entre otros. car esos usos dentro de las reglas estable-
No es nuestro propósito meternos en cidas y conocidas
la polémica sobre este tema, pues a nues-
tro juicio ella refleja a menudo simples Los códigos estéticos: operan en el
ángulos culturales en el modo de concebir orden de los significados connotados, ya
determinadas clasificaciones. Por eso nos que se trata de códigos abiertos a gran nú-
limitamos a tomar en cuenta una división mero de interpretaciones, tal como sucede
o tipología que consideramos suficiente- en las obras de arte: pintura, escultura,
mente satisfactoria, y que de un modo u música, literatura, arquitectura, etcétera.
La danza de los signos / 105

Los códigos de comunicación no ver- Los llamados códigos viales tienen una
bal rigen, en las relaciones interpersona- doble pertenencia: son de significación,
les, los gestos del cuerpo y el manejo del pues han sido elaborados con expresos
espacio. Acá nos hallamos en pleno terre- propósitos de ser utilizados como signos,
no de códigos analógicos, porque el len- y por otra parte se incluyen en la categoría
guaje no verbal tiene una gran cantidad de códigos de conducta, ya que están fina-
de elementos carentes de límites semánti- lizados a regular el comportamiento de
cos definidos y claros. Basta pensar en las los ciudadanos en el tránsito público.
sutiles gamas que pueden asumir las ex-
presiones de las risas y sonrisas, o ciertos Los códigos de conducta varían se-
gestos de las manos. gún las épocas y la evolución de las socie-
dades. Pueden sufrir modificaciones para
b) Los códigos de conducta adaptarse a nuevos contextos, y a menu-
do, también desaparecer. Sin embargo
Son aquellos que regulan las formas de siempre habrá normas y códigos para re-
comportamiento en una cultura dada. Es- gular la vida de la gente. Si unas normas
tas normas socializadas rigen la vida sea a caen en desuso, otras hacen su aparición
nivel individual como institucional. para sustituirlas.
Hoy la vida urbana está altamente
A nivel personal están los códigos asu- regularizada y un ciudadano común nece-
midos en las formas cotidianas de com- sita incorporar una amplia gama de códi-
portarse , por ejemplo, en los usos de co- gos para desplazarse en las complejas sig-
mer y en el vestir, en las costumbres socia- nificaciones que rigen la vida en la socie-
les , en las maneras de manifestar el salu- dad. Gran parte de la educación imparti-
do, la amistad, las fiestas, etc. da a los niños, consiste en hacerles acu-
mular códigos de conducta que han de
A nivel institucional están los códigos convertirse en su mano derecha y guiarlos
reguladores de las estructuras y estamen- por los espacios del extraño mundo de los
tos sociales cuyas leyes y normas abarcan adultos... hasta que ellos mismos, una vez
los diversos campos de la vida y activida- acostumbrados a él, dediquen el resto de
des ciudadanas: justicia, educación, salud, su vida a repetir el proceso.
matrimonio, religión, trabajo, deporte,
política ...
106 / Victorino Zecchetto

***

Palabras claves para recordar
Código: En comunicación se llama código a un sistema de signos gobernados por
reglas. Dichas reglas están constituidas por un conjunto de marcas sintácticas, semán-
ticas y pragmáticas destinadas a regular la construcción de los signos (su forma y su
contenido) y el uso en los grupos humanos.

Códigos de significación y códigos de conducta: Suele distinguirse dos tipos de códi-
gos,
- Códigos de significación que establecen las equivalencias entre los sistemas de los
significantes y el sistema de significados, como sucede en los idiomas. Son instruccio-
nes para descifrar los signos y los lenguajes.
- Códigos de conducta que sirven para regular el comportamiento de las personas
en la sociedad.

Codificar: Indica las operaciones mediante las cuales un emisor elabora y estructu-
ra el mensaje para comunicarlo, tanto a nivel de su contenido como de su forma.
Los medios de comunicación electrónicos , en especial los digitales, ofrecen amplias
y variadas posibilidades de codificar mensajes.
A la tarea de “codificar” corresponde la actividad de “decodificar” propia de los per-
ceptores de los mensajes.

Sub-códigos: Son aquellos códigos particulares que sirven para estructurar y califi-
car el lenguaje de un grupo restringido de individuos.

Doble articulación: Son elementos del código lingüístico usados para el reconoci-
miento de los dos planos del lenguaje humano articulado. La primera articulación es
el nivel de unidades verbales menores (morfemas) con sentido.
La segunda articulación indica una subdivisión de los morfemas en unidades aún
menores y carentes de significado.

Criptografía: Es la técnica de codificación de mensajes que asegure su comunicación
de manera secreta. Los códigos crípticos son usados abundantemente con el fin de res-
guardar la privacidad y la ocultación de datos e informaciones a extraños.
La danza de los signos / 107

Bibliografía
Eco Umberto
1977 Tratado de semiótica general. Edit. Lumen, Barcelona. (Ver el capítulo sobre los códigos).

Eco Umberto
1990 Semiótica y filosofía del lenguaje. Edit. LumenBarcelona, 1990 (Ver el Cap. 5: “La familia de
los códigos”, p. 289)

A.J. Greimas , J. Courtés
1990 Semiótica. Diccionario razonado de la teoría del lenguaje. Ed. Gredos, Madrid, 1990 (Ver en el
tomo 1 la voz “Código”).
6
LA TRAMA DENOTATIVA
Y CONNOTATIVA

Si queremos comprender al ser humano, debemos tratar
de conocer las significaciones que maneja.
Luis Campos M.

La actividad denotativa y connotativa significante -significado y sintagma- para-
es propia del proceso cognitivo humano digma.
que se desarrolla mediante el uso de sig- Las corrientes estructuralistas y fun-
nos. Conviene recordar desde ya, que los cionalistas de los años 1970 al tratar de es-
términos denotación - connotación son tablecer las características de la denota-
controvertidos, a causa de la dificultad ción / connotación esclarecieron grande-
que surge al establecerse los límites de ca- mente la reflexión teórica de estas oposi-
da concepto. En los debates, tanto filosófi- ciones binarias.1 Y aunque no todo está
cos como semiológicos, hay quienes ven aún resuelto acerca de la definición de es-
en ellos contenidos diversos o polisémi- tas dos nociones, sin embargo, a esta altu-
cos, no siempre uniformes ni pacífica- ra de las controversias semiológicas, lo
mente aceptados por todos. De hecho, a lo que diremos aquí suele tener un conside-
largo de la historia de la lingüística así ha rable consenso de parte de los estudiosos.
sucedido. Por tanto, las explicaciones que
daremos a continuación sobre denotación 1. La pista de la denotación
y connotación debemos tomarlas con cau-
tela, sabiendo que no son excluyentes de Un día de verano voy manejando mi
otros contenidos. La polaridad entre de- auto por una carretera. A un costado de la
notación y connotación comporta varios misma, veo de pronto un cartel con la
problemas epistemológicos no del todo imagen estilizada de una cascada. Percibo
resueltos aún. Lo cierto es que el eje deno- y denoto que se trata de un aviso para in-
tación / connotación cruza por entero el dicar que cerca hay cascadas de agua. A la
tema de la significación del lenguaje, se re- vista del cartel he realizado una operación
laciona con las categorías estructurales de denotación del signo.

9 Tal vez la obra más conocida sea la de Catherine Kerbrat-Orecchioni: La connotation. Presse Universi-
taire de Lyon-1977.
110 / Victorino Zecchetto

La denotación está vinculada con lo tación funciona al interior de la forma del
que directamente expresa y refiere el sig- signo, no con una verdad exterior y obje-
no. La operación denotativa no se produ- tiva del referente. De hecho sucede que, en
ce entre un significante y un significado, relación con el conocimiento, a veces le
sino entre el signo y lo que él alude, o sea, ponemos nombre a cosas cuya esencia
en relación con un objeto o estado de co- conceptual desconocemos. Por tanto, el
sas referidas, en el caso de nuestro ejem- significado del signo y -con él la función
plo, una cascada de agua. Aquí se da, en- denotativa- no implica una afirmación de
tonces, una linealidad descriptiva léxica, y la verdad de las cosas, sino que sólo esta-
la denotación es portadora -al menos en blece relaciones semánticas entre los ele-
cierto grado- del significado reportado en mentos de la estructura del signo. En cual-
el diccionario. En este sentido, la denota- quier caso la denotación pone su énfasis
ción reporta el valor extensional del signo, más en lo cognitivo que en lo simbólico
esto es, todo lo que él abarca. Así, el térmi- del proceso de semiosis, su pretensión es
no “cascada” indica una caída de agua des- más bien informativa, se rige abundante-
de cierta altura o despeñadero, cualquiera mente por el polo del significante y -por
que sea su forma y tamaño. La denotación esa razón- está anclada sobre todo en el te-
refiere el contenido del signo, tal como es rreno de la normativa del código y locali-
asumido o aceptado por un grupo social zada en la estructura más estable del len-
que lo emplea. guaje. La denotación se vuelca más hacia
Debemos aclarar que, aunque el cono- el interior del texto por el espacio que le
cimiento de los objetos es previo a la crea- otorga al significante y a sus relaciones
ción de sus signos, no significa que está con los demás elementos ínsitos en el sig-
asegurada la verdad del contenido de és- no. La función denotativa marca, unifica y
tos. El sentido denotado no tiene por qué focaliza los sentidos del lenguaje impi-
corresponder a la verdad de las cosas, bas- diendo que se dispersen y diseminen. Ello
ta que sea coherente con la estructura síg- no quiere decir que, sin más, la denota-
nica. Puede haber un descarte entre la ver- ción sea un mero factor dependiente de la
dad del objeto y el conocimiento que pro- referencialidad del signo. El referente fun-
porcionan los signos. Si digo: “Este es un ciona a otro nivel, su papel es señalar un
racimo de uva”, estoy usando una expre- cierto estado de cosas del mundo (real o
sión cuyo valor semántico se basa en el su- imaginario), como razón de existir previa
puesto conocimiento que tengo de esa al lenguaje. En sí mismo el referente no es
fruta.. Sin embargo, puede tratarse tam- una categoría lingüística, aunque todo
bién de una afirmación falsa si, en vez de enunciado tenga su referente discursivo,
uva, estoy indicando un melón. La deno- por el efecto de sentido que produce.2

2 Cfr. A.J. Greimas y J. Courtés: Semiótica. Diccionario razonado de la teoría del lenguaje. Edit. Gredos, Ma-
drid, 1982 / 1990, vol I - voz Referente, pág. 335-337.
La danza de los signos / 111

En definitiva, lo que queremos afirmar permite evitar la arbitrariedad, para que el
es que el binomio denotación - connota- lenguaje no sea arrastrado hacia lo erráti-
ción no es indicativo de la oposición entre co e incoherente. En la práctica, nuestra
lo objetivo y subjetivo, sino que expresa sociedad tiene necesidad continua de ela-
dos aspectos complementarios del dina- borar signos, enunciados y discursos neta-
mismo de la semiosis: la denotación da ra- mente en clave denotativa y con el propó-
zón del aspecto más socializado y consen- sito exclusivo de informar y entregar da-
suado del lenguaje, mientras que la con- tos.3
notación se expande hacia las zonas más
evocativas de los signos. 2. Los recorridos de la connotación
Como vemos, queda abierto y en sus-
penso el problema filosófico de la verdad Sigamos con el ejemplo anterior. Yo
de lo que decimos y expresamos a través veo el cartel de las cascadas e inmediata-
de los signos y del lenguaje. A la semiótica mente me imagino un lugar hermoso, lle-
no le interesa directamente indagar si la no de verde, apacible y tranquilo; tal vez
denotación contiene asertos de verdad, si- vale la pena que un día haga un paseo has-
no la función de la creación de sentidos ta allí con mi familia para disfrutar una
provocada por los signos que circulan en tarde de descanso. Los chicos podrán ba-
la sociedad. ñarse, pasear y gozarán mucho. Con estas
La denotación, entonces, tiene que ver fantasías ahora he realizado una tarea con-
con la comprensión global del signo, en su notativa.
realidad de significante, de significado y de La connotación remite a otras ideas o
referente. Conocer denotativamente un evocaciones no presentes directamente en
signo o un enunciado, equivale a captar su la denotación. Es aquello que es sugerido
sentido extensional que, mediante un sig- sin ser referido. Digamos que son los signi-
nificante, remite al significado del objeto ficados e informaciones agregadas a la de-
aludido. La lectura denotativa advierte el notación y más dependientes de factores
conjunto de informaciones contenidas en extra denotados.
los signos del lenguaje, y ese proceso de La connotación asocia al significado
lectura abarca la percepción del signifi- del signo nuevos sentidos y le da una aper-
cante, la identificación de cierto referente tura semántica que desborda la lectura de-
y, en consecuencia, su significado. La de- notativa. “Los contenidos connotativos
notación posee siempre una base material son valores semánticos flotantes, tímidos,
en el significante y su sustrato físico. Eso le

3 Sobre la evolución del concepto de “denotación” ver el Apéndice I en la obra de Umberto Eco: “Kant y
el ornitorrinco” – Editorial Lumen, Barcelona 1998.
112 / Victorino Zecchetto

pero que no contradicen el sentido deno- connotativo, donde es mínima la carga in-
tativo”.4 formativa, mientras que es muy elevada la
La estructura connotativa arroja luz mirada simbólica, abierta a un vasto em-
sobre el fenómeno tan extendido de la porio de significaciones. La práctica con-
proyección simbólica del espíritu humano notativa se demuestra siempre enriquece-
y su frecuente recurrencia al lenguaje me- dora respecto de las contreñidas fronteras
tafórico. Mientras el discurso denotativo denotativas, suele volar hacia nuevas abs-
tiende a conservar los significados y las tracciones y abrirse a nuevos horizontes
descripciones dadas, la connotación se ex- de creatividad.
pande en el espacio abierto de nuevas aso- La connotación implica una alteración
ciaciones, en el amplio abanico de valora- de la denotación, porque pone en acción
ciones que van más allá de las indicaciones nuevos juegos de interpretaciones, mues-
significantes, aunque sin abandonarlas. tra rostros imaginarios inéditos, se aparta
Las relaciones que establecen las connota- de las normas que pretenden llevar a una
ciones se alimentan de la metáfora, ya que conexión directa con el objeto referente.
de continuo tienden a suplantar un signo Es como el agente doble que se introduce
por otro y a capturar nuevos significados. en los signos y en los textos, moviendo y
Por eso la connotación se rige por una do- cambiando sus sentidos. La connotación
ble fuerza centrífuga porque tiende a esca- se aleja en un único nivel de lectura, y em-
par del estricto control significante, y cen- prende el camino hacia innumerables la-
trípeta porque atrae, asocia y acumula berintos donde se dispersan los sentidos,
otros significados diseminados en el en- ella es desconstructora de las regulaciones
torno cultural del lenguaje. denotadas, en una palabra la connotación
En la connotación hay valores en exce- tiene el glamour del misterio, de lo insos-
so, adicionales, que si bien son agregados pechado, como una máquina que fragua
por los individuos, dependen siempre constantemente desplazamiento de senti-
también de los soportes significantes. Por dos y destila transgresiones o “interpreta-
eso, la connotación no sólo se produce en ciones aberrantes” según U. Eco, o bien
el terreno semántico, sino que abarca “lecturas preferidas”, como dice Stuart
otros niveles de significaciones, (simbóli- Hall.
cas, emotivas, míticas, etc.). Existen sím- Sin embargo, esta concepción de deno-
bolos con connotaciones participadas y tación también merece sus críticas. En
que integran un bagaje cultural de un efecto, se podría pensar que la praxis con-
pueblo o grupo social. Hay textos -escritos notativa no está sujeta a ninguna regla, a
o audiovisuales- con un amplio espectro ningún límite que ponga freno a ese caba-

4 Kerbrat-Orecchioni C.: La connotación. Ed. Hachette, Bs. Aires, 1983, p. 22.
La danza de los signos / 113

llo desbocado, y que, en definitiva, todos están ausentes las interpretaciones que
los signos y textos pueden someterse a in- proporciona la cultura dominante y las
terpretaciones indefinidas, y si -como ya ideologías. En ese contexto las lecturas de-
hemos dicho al explicar la idea de Peirce- notativas y connotativas sufren los vaive-
todo signo remite a otros y éstos a su vez nes propios de los referentes sociales y de
pueden conectarse sucesivamente a otros los códigos culturales instalados en los
más, entonces son posibles infinitas con- emisores y en los perceptores: su educa-
notaciones desligadas de todo punto de ción, el nivel social, la condición sexual,
referencia. económica, religiosa, y otros factores his-
En realidad existen barras de conten- tóricamente cambiantes, los cuales mode-
ción connotativa, y son las que establecen lan los contenidos de los lenguajes, su pro-
en primer lugar los mismos significantes ducción, su consumo y las interpretacio-
de los signos y discursos, cuya estructura, nes. El público interlocutor que debe de-
en cierta medida, otorga una orientación codificar los signos y discursos, se sentirá
de sentido. En segundo lugar existen los llevado más hacia la fase denotativa o con-
códigos culturales que actúan como siste- notativa de los mismos, según sea la ten-
mas que definen los sentidos y fijan crite- dencia dominante de un polo u otro del
rios de racionalidad interpretativa. Pero texto y del contexto que lo alimentan. Por
esto es preciso explicarlo un poco más de- eso la construcción de los discursos no es
tenidamente y ver qué alcance tiene. una tarea secundaria. Ella señala el curso
también ideológico de las significaciones
3. Denotación y connotación: sociales. En este caso parecería ser decisivo
mitos e ideologías el tema del poder sobre el lenguaje. Y aquí
también la denotación y la connotación se
Lo que acabamos de decir sobre la “de- revelan como niveles de lectura histórica-
notación y la connotación” -lo repetimos- mente situadas.
debe tomarse con precaución.. La distin- Una conclusión de lo que venimos di-
ción entre ambos conceptos es sólo analí- ciendo es que el lenguaje humano -por te-
tica y sirve para anotar dos aspectos y di- ner una dinámica y un anclaje cultural-
mensiones del signo, como bien observó convierte al binomio denotación/conno-
Stuart Hall.5 tación en una fuente fecunda de recursos
En la práctica, frente a los signos y a los retóricos de discursos sociales. Mientras
textos realizamos síntesis asociativas, y uni- un determinado contexto puede hacer
mos simultáneamente denotación y con- surgir discursos de carácter documental,
notación. Esta operación se estructura en descriptivos y miméticos -y por consi-
torno al eje de códigos sociales, donde no

5 Hall Stuart: Encodign/decoding, London: Hutchinson. – 1980.
114 / Victorino Zecchetto

guiente de índole más denotativa- otras el marxismo se conocen con el nombre
circunstancias o situaciones evalúan la ne- negativo de ideología.
cesidad de una creatividad transformado- Para poner un ejemplo, en América
ra y entonces se instalan paradigmas con- Latina el significante “indígena” por cierto
notativos. Esta praxis explicaría la presen- es indicativo de los datos propios que “de-
cia en diferentes metadiscursos a lo largo nota” el diccionario (= originario del país
de la historia. Es fácil constatar que las so- de que se trata), pero además -a causa del
ciedades de praxis unidireccionales, es de- bagaje histórico y cultural de nuestro con-
cir, las regidas por el paradigma autorita- tinente- su contenido semántico se desliza
rio, gustan de la lógica denotativa, más se- automáticamente hacia los niveles conno-
cuencial, fija y repetidora de lo mismo. En tativos que lo asocian a un grupo social y
cambio la transformación social se revela étnico inferior, por lo cual, aunque en el
cuando se agita el polo connotativo, pro- “mito dominante” se combina esa palabra
picio al cambio de discursos, a la evoca- con un cierto risueño folklorismo, a nivel
ción estética, literaria, a la creatividad au- ideológico, tiene un sentido socialmente
diovisual, religiosa y a múltiples expresio- peyorativo.
nes culturales, políticas y sociales. Esto lo La semiótica puede ayudar a desmon-
percibimos claramente en relación con los tar preconceptos, ideas o discursos domi-
medios de comunicación social. Los he- nantes, haciendo ver cómo los niveles de
chos (reales o de ficción), los personajes denotación y de connotación (por ejem-
que presentan y las historias que ellos re- plo en los medios masivos), esconden
latan, no son interpretaciones hechas en el otros tantos códigos ideológicos. El filóso-
vacío, a menudo ni siquiera son leídos a fo Jacques Derrida denominó deconstruc-
través del significado de los signos en sí ción a la tarea de desmontar la estructura
mismos, sino a partir de “códigos previos” semántica de los textos, remontándose a la
ya presentes e instalados en el público, y trama de los sentidos que los tejen. Con el
que modelan sus denotaciones y connota- advenimiento del lenguaje de la razón, las
ciones según las situaciones sociales o his- palabras se han impuesto como si fuesen
tóricas del momento, o bien de acuerdo a la verdad de las cosas, de modo que el
una moda o a una forma cultural estable- mundo y la realidad adquieren la certi-
cida. dumbre que le otorga lo razonado, la es-
En consecuencia, en el signo no opera tructura de su sentido es inherente a la
su poder referencial como si se tratara del que proporcionan sus signos. Pero esta
funcionamiento de la carga objetiva y úni- postura es insostenible, porque todo len-
ca del significante, sino que trae subyacen- guaje está construido -dice Derrida- a
te el peso de los códigos dominantes. A és- partir de la diferencia, o sea, de aquello
tos R. Barthes los llamó -con una palabra que no afirma. La denotación de los sig-
aséptica y neutral- mitos, mientras que en nos es una presencia de algo que es, y su
La danza de los signos / 115

sentido deriva en primer lugar, de la for- que sólo la observación empírica asegura
ma significante. El proceso semántico el sentido de las cosas expresadas. Pero es-
continúa en la connotación, la cual queda ta postura hoy se considera superada e
expuesta a la estrategia de las combinacio- inadmisible, porque el problema de la ver-
nes excluyentes, y en consecuencia, sigue dad no se aborda ya desde la dicotomía
ocultando las diferencias. Sin embargo, objeto-sujeto, como si lo subjetivo fuese
nunca un texto es unitario como si tuvie- algo totalmente opuesto a lo objetivo, es
se una certeza dogmática y universal; es más adecuado partir de contextos más
posible, entonces, “deconstruirlo”, ir sa- vastos y complejos, donde no sólo cuenta
cándole las capas de los diversos sentidos la “verdad en sí”, sino el individuo y las
que lo envuelven. personas con su modos y formas de inves-
Pareciera, pues, que la genealogía del tigarla. No es el caso ahora de detenernos
sentido de los signos, a un cierto punto se sobre este tema filosófico.6 De todas ma-
desconecta de la distinción entre “denota- neras y para concluir, volvemos a decir
ción” y “connotación”, toma el rumbo de que la semiótica no se interesa directa-
los simulacros enmascarados y percibidos mente en investigar la verdad filosófica de
desde las significaciones dominantes, o al las cosas, porque considera que ese pro-
menos, en la frontera entre la realidad re- blema en sí mismo, no es pertinente a su
ferenciada y las estructuras ideológicas. perspectiva, aunque lo tenga en cuenta co-
Resumiendo, en el campo del estudio mo horizonte último donde opera cual-
del conocimiento, todavía la función del quier ciencia. Su atención va dirigida a la
lenguaje tiene un rol protagónico, y los creación de los signos y a los sentidos que
conceptos de “denotación” y “connota- ellos generan, a los discursos y a su comu-
ción” son apreciados de modo diverso. Los nicabilidad, en fin, a todos aquellos fenó-
teóricos positivistas siempre afirmaron menos de semiosis que se gestan, que cir-
que la única argumentación válida es la culan y se transforman en los grupos y en
denotación, por su carácter informativo las sociedades, más allá de la verdad de los
extensional (objetivo), mientras que la referentes extra semióticos y de las inter-
connotación operaría en el ámbito inten- pretaciones que le da la gente.
cional (subjetivo). El positivismo sostiene

6 En relación con la teoría del conocimiento y los debates que suscita en el campo semiótico, puede ver-
se el estudio de Umberto Eco: Los límites de la interpretación. Edit. Lumen, Barcelona 1993
116 / Victorino Zecchetto

***

Palabras claves para recordar
Denotación: en el proceso de lectura e interpretación de un texto mediático la deno-
tación corresponde al momento de la captación de los elementos constitutivos de los
signos, los significantes, los significados, los datos comunicados, su cohesión referen-
cial, en fin, todo aquello que abarca el signo en cuanto a su estructura.

Connotación: es aquella lectura de los signos que desborda y va más allá de la deno-
tación. Tiene significados agregados o símbolos añadidos. Usa metáforas, captura valo-
raciones personales y subjetivas. Donde termina la denotación, empieza la connotación.

Bibliografía
Kerbrat-Orecchioni C
1983 La connotación. Ed. Hachette, Bs. Aires.

Eco Umberto
1999 Kant y el ornitorrinco. Ed. Lumen, Barcelona. ¿Ver Cap. 5: “Notas sobre la referencia como
contrato”.)
7
LA IRRUPCIÓN DEL LENGUAJE CORRIENTE
Pragmática lingüística

El lenguaje es la máscara del pensamiento.
Arnold Hauser

En las últimas décadas del siglo XX nas. Debemos citar, sobre todo, dos ver-
hubo una evolución en el modo de enfo- tientes de indagaciones que han tenido un
car el conjunto de problemas relativos a particular influjo en la pragmática. La pri-
las ciencias del lenguaje. Se fueron dejan- mera es la Filosofía del lenguaje cuyos es-
do de lado los modelos teóricos globales y tudios han marcado con su sello filosófico
bastante encerrados sobre sí mismos también las reflexiones pragmáticas. La
(funcionalismo, estructuralismo, marxis- otra vertiente es la etnografía de la comu-
mo...) que pretendían abarcar todas las nicación y la sociolingüística, disciplinas
explicaciones acerca de la comunicación. que estudian y analizan los factores socia-
Fue emergiendo una visión más pluridis- les que intervienen en la práctica del len-
ciplinar de la investigación y se acentua- guaje. Sus aportaciones se basan en estu-
ron las tendencias que preferían paradig- dios de campo, cuyos datos se organizan
mas más abiertos en sintonía y en colabo- para construir principios teóricos de con-
ración con otras disciplinas. En este con- ducta comunicativa. En este capítulo, no-
texto se ubica la corriente de la “pragmá- sotros tomaremos en cuenta ambas ver-
tica del lenguaje humano” -llamada tam- tientes.
bién “pragmática interaccional” -que apa-
rece como una nueva perspectiva del estu- 1. Sobre las huellas de la filosofía
dio del lenguaje en general, porque en sus del lenguaje
investigaciones toma en cuenta los apor-
tes de disciplinas afines como la etnolin- A inicios del siglo XX en el campo de
güística, la etnografía de la comunicación, la filosofía volvió a plantearse el “proble-
la kinésica y la proxémica, la antropología ma del conocimiento”. La llamada “filoso-
cultural... etc. La variedad y las ambigüe- fía analítica del lenguaje” abordó el tema
dades que a veces se hallan en la termino- con una nueva postura teórica. Consideró
logía empleada en la pragmática del len- que -en último análisis- los problemas
guaje, derivan del hecho de que en ella reales son problemas lingüísticos relativos
confluyen reflexiones de diversas discipli- a las formas del lenguaje y a las palabras
118 / Victorino Zecchetto

en las que está planteado cada problema de la escuela de Berlín, que también ha-
real. bían huido de la dictadura nazi, dieron
origen a un nuevo y brillante movimiento
a) El hablar neopositivista neopositivista al que se unieron algunos
estudiosos norteamericanos. El grupo
Uno de los supuestos filosóficos del creció y se desarrolló hasta implantarse en
neopositivismo de las primeras décadas algunas universidades, logrando conquis-
del siglo XX, fue que la realidad puede so- tar una nutrida audiencia.
meterse a un reducido número de princi- Entre las varias iniciativas asumidas
pios y conceptos esenciales, enunciados por este movimiento cabe mencionar el
con un lenguaje exacto en virtud del cual ambicioso programa de unificar el saber
los fenómenos se explicarían en forma co- sobre bases científicas, y que se concretó
rrecta y adecuada. La pretensión del neo- con la creación de la “Enciclopedia inter-
positivismo era construir una “semántica nacional de las ciencias unificadas” publi-
veritativa” que lograra armonizar el len- cada en Chicago en 1938 bajo la dirección
guaje con la realidad del mundo; con ra- de O. Neurath, R. Carnap y W. Morris. A
zón se denominó “esencialismo semánti- pesar de cierta disparidad de enfoque, es-
co” la postura de esta corriente. Pero ¿có- ta enciclopedia muestra una visión co-
mo nació y se desarrolló el movimiento mún de entender el saber y el rigor con
neopositivsta? ¿Cuál fue su marco teórico que debe ser expresado a través del len-
y el contexto de sus indagaciones? guaje, su claro propósito era dar cuerpo a
El grupo neopositivista más represen- una precisa metodología del saber.
tativo fue el que surgió en Austria, al for- El postulado fundamental del neopo-
marse el llamado “Círculo de Viena” en sitivismo afirma que se deben formular
1923, organizado por Moritz Schlick que los problemas de manera empírica, de
reunió a estudiosos de matemáticas, física, modo que puedan ser objeto de las cien-
filosofía, entre los que se contaban nom- cias experimentales. Los neopositivistas
bres conspicuos como Otto Neurath, Ru- distinguían dos tipos de enunciados, los
dolf Carnap, Karl Popper, entre varios “enunciados observables” y todos los de-
otros. En 1928 una asociación con un en- más. Sólo los primeros pueden ser asumi-
foque similar es creada en Berlín por dos como base para la creación del un sa-
Hans Reichenbach que publicaba la im- ber sólido y firme. “El metafísico, el teólo-
portante revista de filosofía Erkenntnis go creen -sin razón- poder afirmar algo y
(Conocimiento). representar estados de hecho mediante
Después que Austria cayó bajo el po- sus proposiciones. Al contrario, el análisis
der del nazismo alemán (1939), varios es- muestra que semejantes proposiciones no
tudiosos de Viena emigraron a Estados dicen nada, expresan sólo actitudes emo-
Unidos, y allí junto con otros exponentes tivas (...). Hablar significa recurrir a con-
La danza de los signos / 119

ceptos, recurrir a estados de hecho delimi- condujo a eliminar cualquier formulación
tables científicamente.”1 metafísica. Pero su “construcción” del
Otra tesis filosófica del Círculo de Vie- mundo resultó ser endeble, porque en el
na afirma que no se debe hablar de con- fondo era de tipo psicológico y trascen-
ceptos generales (por ejemplo: “ser”, “rea- dente al lenguaje que él pretendía utilizar.
lidad”), sino sólo de aquellos que pueden La posición de O. Neurath es más
incluirse en el cuadro general de la expe- equilibrada. Su tesis de fondo sostiene que
riencia empírica. El conocimiento cientí- la ciencia es puro lenguaje y está com-
fico debe poder ser reducido a proposicio- puesta de enunciados lingüísticos unidos
nes analíticas de la lógica y de la matemá- entre sí por estrictas reglas lógicas. Las ve-
tica, a afirmaciones elementales sobre da- rificaciones y comparaciones científicas
tos sensibles. La lectura “realista” de la pri- no advienen entre “afirmaciones y he-
mera obra de L. Wittgenstein (Tractatus), chos”, sino sólo entre “proposiciones y
condujo a Moritz Schlitck a decir: “El sig- proposiciones”. Con ello quería desligar el
nificado de una proposición es el método significado de los signos lingüísticos de
de su verificación del contexto y una cier- una excesiva referencias objetiva, y vincu-
ta técnica de definición del significado. larlos más al contexto lingüístico, a las re-
Schlitck dice que una definición del signi- glas empíricas de su uso. Hay, pues, una
ficado no debe ser teórica, sino “ostensi- cierta reivindicación de las circunstancias
ble”, es decir, relacionada con lo que indi- y del contexto en que el lenguaje es em-
ca y muestra concretamente el objeto del pleado.
cual se habla. Otro integrante del grupo, el nortea-
El neopositivismo, sin embargo, mos- mericano Charles Morris, trabajó en la
tró claramente sus límites al pretender confección de la citada Enciclopedia, y es-
abarcar toda la realidad sólo desde el án- cribió un importante capítulo sobre el sig-
gulo de un lenguaje estructurado y lógico. no que después fue publicado también
R. Carnap (1891-1970) en su obra “La como obra independiente bajo el título de
construcción lógica del mundo” (1928) “Fundamentos de la teoría de los signos”.2
trata de elaborar un sistema de conceptos Uno de los aportes significativos de Ch.
con los cuales se pueda expresar científi- Morris fue el haber distinguido los tres
camente el mundo, con asertos precisos, campos abarcativos de la semiótica:
organizados y bien estructurados. Esto lo

1 El manifiesto teórico del Círculo de Viena se titula: La concepción científica del mundo, y fue publicado
en 1929. Nuestra cita corresponde al Nº II.
2 Existen numerosas ediciones de la obra de Ch. Morris. Nosotros consultamos : Fundamentos de la teo-
réa de los signos.Ed. Planeta-Agostini, Barcelona, 1994
120 / Victorino Zecchetto

La Semántica: “Pueden estudiarse las está determinado por reglas sintácticas,
relaciones de los signos con los objetos a semánticas y pragmáticas.”4
los que son aplicables...; el estudio de esta Al observar la dimensión pragmática
dimensión se denominará semántica.” del lenguaje, también Ch. Morris se ha
preguntado si es posible admitir una
La Pragmática: “.. el objeto de estudio pragmática pura como una reflexión to-
puede ser también la relación de los sig- talmente teórica de la praxis de los len-
nos con los intérpretes...; el estudio de es- guajes. Hasta el presente los especialistas
ta dimensión recibirá el nombre de prag- aún discrepan sobre este punto. Por ahora
mática.” la opinión más aceptada es aquella que
afirma que la pragmática, aunque debe
La Sintáctica: “Una importante rela- formularse con referencias teóricas, per-
ción de los signos ...(es) la relación formal manece sobre todo como un estudio des-
de los signos entre sí. (...) Esta tercera re- criptivo.
lación se denominará dimensión sintácti- A continuación, nos detendremos fu-
ca de la semiosis... y su estudio recibirá el gazmente en la figura del filósofo analíti-
nombre de sintaxis.”3 co más original, que tuvo un ascendiente
en la futura pragmática del lenguaje, se
Según Morris la perspectiva pragmáti- trata de L. Wittgentein, que fue también
ca toma en cuenta la estructura eminente- precursor e integrante de la corriente neo-
mente social de los sujetos y sus continuas positivista vienesa a la que influyó con las
interrelaciones. Por este motivo él define ideas de su primera obra.
una lengua como sistema social de signos,
un instrumento que usan los miembros b) Ludwing Wittgenstein (1889 -1951)
de una comunidad para comunicarse. La
lengua, pues, se ubica en un contexto es- Este filósofo austríaco emigrado a In-
pecíficamente pragmático, en función del glaterra, escribió pocas obras y sólo una se
comportamiento de los individuos, pero publicó estando él aún en vida: el “Tracta-
tomando en cuenta al mismo tiempo las tus Logico-Philosoficus” (1918) que es un
tres dimensiones de la semiosis: “La carac- conjunto de aforismos. Buena parte de la
terística global de un lenguaje puede ex- doctrina del “Tractatus...”, la abandona
presarse ahora de la siguiente manera: Un Wittgenstein en su segunda obra “Investi-
lenguaje, en el sentido semiótico total del gaciones filosóficas” escrita en la década
término, es un conjunto cualquiera de ve- de 1940, pero publicada en 1953 después
hículos sígnicos, intersubjetivos cuyo uso de su muerte. Es sobre todo en este último

3 Cfr. Fundamentos..., 2
4 Ib. 5.2
La danza de los signos / 121

trabajo donde expone Wittgenstein su verdad de las proposiciones”- depende de
concepción original del lenguaje. la verdad o falsedad de las proposiciones
Veamos brevemente su pensamiento elementales que las integran.
en cada una de esas dos etapas. El significado de alguna afirmación
sólo puede derivar de alguna proposición
El “Tractatus” elemental o compleja en cuanto represen-
tación de hechos: “La proposición puede
Uno de los temas centrales de esta obra ser verdadera o falsa sólo en cuanto es una
es la exposición de la teoría de la represen- figura de la realidad (4.06).5
tación del lenguaje. Wittgentein quería Existen además otras proposiciones,
elaborar una doctrina objetiva del lengua- por ejemplo, las lógicas, que no describen
je descriptivo del mundo, sin que estuvie- hechos, y no representan fenómenos, sino
ra contaminada por la intencionalidad que sólo se representan a así mismas, son
subjetiva. El obstáculo y la dificultad que tautologías porque carecen de algún signi-
constituían los signos lingüísticos, consis- ficado extra lingüístico, y por este motivo
tía en que son entidades o cosas diversas siempre son verdaderas: “En lógica no po-
de otras entidades, hechos o fenómenos demos equivocarnos.” (5.473). “Las pro-
del mundo. Para hallar una solución ideó posiciones de la lógica son tautologías”.
la teoría de la representación. En síntesis (6.1) “La proposición muestra aquello
consiste en lo siguiente que dice; la tautología y la contradicción
La realidad en cuanto totalidad de los muestran que no dicen nada”. (4.461).
hechos, se puede representar mediante En continuidad con esta idea de la va-
dos tipos de proposiciones: las proposi- nidad del lenguaje, Wittgentein afirma
ciones elementales o atómicas y las pro- que los problemas y las cuestiones filosó-
posiciones complejas o moleculares . Las ficas, caen fuera de cualquier significado
proposiciones elementales describen he- lingüístico porque no representan hechos,
chos simples o estados sencillos del mun- y por consiguiente no tienen solución: “La
do. Una representación es verdadera sólo mayor parte de las proposiciones y cues-
si lo que afirma corresponde efectivamen- tiones que se han escrito sobre materia fi-
te a algo real y existente, en caso contrario losófica no son falsas, sino sin sentido”
es falsa. Las proposiciones complejas (4.003). El ámbito de todo aquello que el
constituyen la mayor parte de nuestra lenguaje no puede describir ni analizar, es
proposiciones verbales. Su verdad o false- lo “inefable”, es el espacio de los misterios
dad -Wittgentein habla de “función de

5 Las citas son del Tractatus Lógico-Philosophicus. Alianza Editorial, Madrid, edición de 1985.
122 / Victorino Zecchetto

e interrogantes que no pueden ser repre- - En primer lugar el lenguaje es una
sentados, ni dichos, por tanto: “de lo que actividad humana que responde a las ne-
no se puede hablar, mejor es callarse”(7). cesidades y exigencias de relación, com-
prensión y manejo de la vida. Por consi-
“Investigaciones filosóficas” y los juegos guiente, la comprensión de una expresión
del lenguaje lingüística no depende sólo de la estructu-
ra preestablecida de un idioma, sino que
En esta segunda obra Wittgentein revi- está integrada a múltiples factores extra
sa y cambia profundamente su postura lingüísticos.
anterior expresada en el Tractatus. Admi- - Esto presupone aceptar que la lengua
te que la comprensión de la realidad y del no es una simple nomenclatura. Las pala-
mundo, no proviene únicamente del len- bras o los términos, no son sólo “nom-
guaje reglamentado por la lógica y las ma- bres” o etiquetas que designan cosas, obje-
temáticas, sino también del lenguaje coti- tos o cualidades, sino verdaderos instru-
diano y ordinario que posee igualmente mentos dinámicos y vivos que la gente
sus propias reglas. Existen múltiples tipos utiliza para comunicarse con la realidad.
de lenguajes así como hay gran cantidad y De aquí surgen las múltiples formas de
clase de juegos: “(...) Hay innumerables usos del lenguajes y la diversidad de “jue-
géneros diferentes de empleo de todo lo gos lingüísticos” que se crean, según los
que llamamos «signos», «palabras», «ora- significados que los individuos quieran
ciones». Y esta multiplicidad no es algo fi- darle. Nosotros usamos el idioma libre-
jo, dado de una vez por todas; sino que mente para construir realidades según los
nuevos tipos de lenguaje, nuevos juegos contextos humanos en que nos toca ac-
de lenguaje, como podemos decir, nacen y tuar. “¿Cuántas clases de proposiciones
otros envejecen y se olvidan.6 existen? Por ejemplo: aserciones, pregun-
Este nuevo enfoque condujo a Witt- tas, órdenes? De tales tipos existen innu-
genstein a proponer un análisis más an- merables; hay innumerables tipos de em-
tropológico y pragmático del lenguaje, y a pleo de todo lo que denominamos ‘sig-
explicar la novedosa teoría de los juegos nos’, ‘palabras’, ‘proposiciones’. Y esta mul-
del lenguaje, ciertamente la idea más sa- tiplicidad no es algo de fijo, dado una vez
liente y digna de ser tomada en cuenta. para siempre, sino nuevos tipos de len-
Sus principales conceptos al respecto, son guaje, nuevos juegos lingüísticos -como
los siguientes. podríamos llamar- algunos surgen y otros
envejecen y se olvidan.”7

6 Wittgenstein Ludwing: Investigaciones filosóficas. Ed. Crítica, Madrid 1988; nº 23
7 Ib. nº 23
La danza de los signos / 123

Dado que las situaciones de la vida co- los utilizan. El lenguaje no es un asunto
tidiana son variadas, utilizamos el idioma privado, sino que pertenece al patrimonio
para elaborar significados prácticos de público.
acuerdo con las circunstancias. Nuestras Allí los vocablos y los significados es-
expresiones verbales pueden ser exclama- tán sujetos a la evolución y a los cambios
ciones, preguntas, ruegos, retos, narracio- de las épocas y de los contextos. Las pala-
nes, chistes, elencos, saludos, ... etcétera. bras evolucionan, algunas crecen y otras
- El punto de vista de los juegos lin- se gastan y mueren, para dejar paso a
güísticos, conduce a un cambio profundo otras expresiones según las necesidades de
en el modo de pensar del lenguaje: los grupos humanos. La mayor o menor
Ante todo varía la consideración sobre eficacia (propiedad / corrección) lingüís-
el significado de los términos y de las ora- tica está dada por el uso que se instala en
ciones. El lenguaje expresa los pensamien- la comunidad. En definitiva es ella la que
tos humanos mediante la actividad reali- genera el lenguaje, la que crea modelos y
zada por signos, por tanto es el uso de és- establece las normas de su uso.
tos el que califica los significados de nues-
tro hablar. Wittgenstein formuló este 2. Hacia nuevos enfoques de la
principio: “el significado de una palabra pragmática
es su uso en el lenguaje.” O sea, el sentido
de un término depende de su ubicación Después de los estudios más estrecha-
dentro de cada juego lingüístico, no sólo mente vinculados al campo de la filosofía
de la noción formal de las palabras. del lenguaje, han surgido otras investiga-
Por tal motivo, y en segundo lugar, el ciones que abordaron temas específicos
lenguaje no es una entidad fija, sino flexi- de pragmática lingüística, aún sin desli-
ble, se construye y se desmonta a partir de garse completamente de la visión filosófi-
las variables cotidianas, de las costumbres ca. Para percibir el horizonte que abarcó
y circunstancias que hacen variar los usos el desarrollo y la investigación de la len-
y sentidos de los signos lingüísticos. Aquí gua en su desplazamiento hacia la prag-
se nota la estrecha vinculación de la prag- mática, creemos oportuno mencionar de
mática con la semántica. El significado de paso, a dos pensadores teóricos del len-
un discurso no puede desligarse de la di- guaje.
mensión práctica del uso de los signos y
a) Componiendo las piezas del lenguaje
lenguajes.
Finalmente, otra consecuencia de los Noam Chomsky (nacido en Filadelfia
juegos lingüísticos es que ellos circulan en 1928), es conocido como uno de los
bajo consignas comunitarias, es decir, es- principales investigadores contemporá-
tán sujetos al consenso de la sociedad que neo de lingüística. Propuso una línea de
124 / Victorino Zecchetto

indagación que se inspira en el neopositi- cuya tarea consiste en autorregular las
vismo, para detectar las leyes que compo- normas, que luego se configuran con las
nen la estructura fundamental del lengua- estructuras mentales. La de Chomsky es,
je humano. Su teoría de la “gramática ge- pues, una postura biologista, y con ella
nerativa” explica la lengua mediante ope- trata de explicar el complejo mecanismo
raciones de transformación de frases nu- del lenguaje. Sin embargo, las investiga-
cleares simples a otras frases complejas ciones de la ciencias biológicas no parecen
derivadas de aquéllas, siendo la gramática confirmar mucho su teoría.
misma la que genera dichos cambios.8
Chomsky constata dos niveles en el len- Luis Prieto (argentino nacido en 1926).
guaje, uno más abstracto regulado por la Su enfoque teórico es distinto y crítico
gramática, y otro nivel más concreto rela- frente al de Chomsky.
cionado con el uso concreto de la lengua. Trató de ensanchar la perspectiva re-
También propone la distinción entre duccionista del investigador norteameri-
“competencia lingüística”, o sea, la aptitud cano, que considera la lengua como un
de los hablantes que usan las reglas gene- correlato de alguna estructura biológico-
rales del idioma para comunicarse, y la natural. Prieto hizo valiosos aportes teóri-
“ejecución del idioma” que es el uso efec- cos en semiología, pero además llevó sus
tivo que hace una persona del mismo, en reflexiones al campo práctico del lengua-
situaciones concretas y con capacidad de je, que lo consideró como un instrumento
crear cantidades infinitas de mensajes.9 de valor pragmático. Su postulado central
Según Chomsky la competencia y el com- afirma que toda persona incorpora social-
portamiento hablante, supone la presen- mente el lenguaje en función comunicati-
cia, en cada individuo, de estructuras lin- va y referida a contenidos sociales y a las
güísticas innatas y universales que le per- exigencias prácticas de los sujetos. Por
miten aprender y desarrollar el idioma so- consiguiente, una lengua más que una es-
bre la base de estímulos y respuestas. Las tructura fija, es una actividad con dimen-
personas disponen de una función interna sión histórica, cultural, diversificada y
del lenguaje, una “gramática universal”, práctica.10

8 Noam Chomsky: Estructuras sintácticas. (1957). Edit. Siglo XXI, México, 1974
9 Esta temática la expone Chomsky en su obra Aspectos de la teoría de la sintaxis (1965). Edit. Aguilar, Ma-
drid 1976. Aquí Chomsky usa los términos competence y performance para designar lo que se ha tradu-
cido como competencia y ejecución. En 1986 hizo nuevos aportes publicando: El conocimiento del len-
guaje, origen y uso. Edit. Alianza, Madrid, 1989.
10 Luis Prieto trabajó en París y allí produjo sus escritos más significativos. Cabe señalar sobre todo los si-
guientes: Mensajes y señales. (1966) Ed. Seix Barral, Barcelona 1967; y Pertinencia y práctica. Ensayo de
semiología. (1975) Ed. Gustavo Gili, Barcelona 1977
La danza de los signos / 125

En la actualidad la Pragmática del len- sintaxis o de la semántica, para abocarse al
guaje humano corriente o “Pragmática in- modo y uso de la lengua en la vida de los
teraccional”, no mira tanto los problemas grupos y de los ciudadanos en sus contex-
filosóficos del lenguaje, sino que busca en- tos físicos, geográficos, económicos, polí-
tender los mecanismos que forman parte ticos y culturales.11
de las conversaciones y usos cotidianos de
la lengua. Se basa, pues, en el planteo con- b) Dos postulados pragmáticos
textual de los problemas, ensanchando así
el campo de su perspectiva. Esta pragmá- La pragmática tiene su teoría, no es un
tica se revela capaz de llenar el vacío que estudio desbocado y ajeno a la rigurosi-
deja el estudio demasiado teórico de los dad científica. Posee algunas nociones bá-
discursos enunciativos. Sabemos que el sicas que constituyen su andamio teórico
enfoque del “análisis de los discursos” es y que le dan base y coherencia a sus prác-
muy rico en estudios sobre los textos y ticas científicas. Fundamentalmente la
analiza asiduamente lo que quiere decir el Pragmática del lenguaje humano asume
emisor, sus intenciones y formas de emi- dos postulados epistemológicos:
tirlas. Es una posición científica legítima,
La comunicación humana es y se desarrolla
centrada en los discursos formales y, de
como una construcción social
modo especial, escritos, pero dice poco
sobre la práctica discursiva conversacional Las diversas formas de lenguaje, empe-
y cotidiana. Al abrirse esta nueva ventana zando del más importante que es el len-
de la pragmática interaccional, hubo una guaje verbal, son sistemas colectivos de
nueva mirada sobre el panorama del len- comunicación creados por las sociedades
guaje, una mirada -precisamente- “prag- humanas, y su finalidad apunta a poner
mática”. ¿Qué significa esto? Comúnmen- en relación a las personas, fomentar sus
te se entiende que un problema es “prag- vínculos y su interacción.
mático” cuando no depende sólo del len- Se ha investigado el influjo y la impor-
guaje -éste es sólo un problema lingüísti- tancia de los contextos sociales en las for-
co- sino del empleo concreto que se le da mas, en los giros y evoluciones de las len-
a dicho lenguaje. Por tanto, estudiar el guas. Éstas no se pueden desligar de la vi-
lenguaje humano pragmáticamente quie- da de la gente que las usa diariamente y
re decir apartarse del enfoque únicamente que le aplica aquellas variaciones semánti-
abstracto y teórico de los códigos, de la cas inherentes al proceso dinámico de to-

11 Un trabajo relevante sobre la interacción del lenguaje humano es el de Kerbrat-Orecchioni Catherine:
Les interactions verbales. Ed. Armand Colin, Paris, 1990, 1992, 1994 (tres tomos).
126 / Victorino Zecchetto

da comunicación humana. De hecho, las mas simultáneas de las conversaciones
fuerzas sociales y la vida ciudadana rigen diarias, de las potencialidades de la inte-
y gobiernan, en gran parte, el uso de los racción dialógica donde el lenguaje es ac-
sistemas lingüísticos, la práctica de los tivo y creativo, evoluciona y se enriquece.
idiomas y de los signos en general. Los La comunicación humana se desenvuelve
medios de difusión masiva asumen el len- en un contexto dinámico de construcción
guaje popular y pretenden reflejar así el permanente por parte de los actores que
modo como la gente se comunica en sus participan en ella. La pragmática interac-
sociedades. cional acuñó la noción de “competencias
Los seres humanos vivimos en perma- comunicativas” para referirse a las habili-
nente conexión comunicativa, participa- dades que utilizan los individuos al enca-
mos de la vida familiar, comunitaria y pú- rar adecuadamente las complejas situa-
blica que exigen el uso del lenguaje habla- ciones en las que se desarrolla la comuni-
do, pero también del cuerpo, de las vesti- cación humana.
mentas, de las expresiones no verbales de
la cara, de las manos y de otros recursos c) Descripción de las tareas pragmáticas
proxémicos. A menudo las circunstancias
y los eventos comunitarios de todo tipo, La Pragmática es una disciplina joven
son una fuente creativa de nuevas pala- si se la compara con el largo historial de
bras y signos, a causa de los nuevos códi- otras ciencias como la lingüística. La lin-
gos psicosociológicos que se imponen. En güística ciertamente influenció a la prag-
fin, nuestros discursos no son monólogos, mática y ésta, a su vez, tiene impotantes
sino el resultado de una constante partici- repercusiones en la lingüística. Pero es
pación en la vida con los demás. Somos preciso reconocer que los límites de la
seres dialógicos metidos en una corriente pragmática del lenguaje no están aún bien
comunicativa social, ya que es en la socie- definidos, y por este motivo son numero-
dad donde se construye el lenguaje. sas las definiciones o descripciones que se
le han dado. Ello demuestra la incerti-
La comunicación humana es dinámica dumbre en que está envuelta aún la discu-
y abierta, no una estructura estática sión científica. De todos modos, ya existe
consenso sobre algunos puntos considera-
El tradicional esquema: “Emisor dos rasgos constitutivos del perfil y del
-Mensaje- Receptor”, se elaboró en su objetivo de esta disciplina.
tiempo, para “detener” el flujo continuo La pragmática es el estudio relaciona-
de la comunicación y estudiarlo mejor en do con la práctica y los contextos del len-
sus componentes físicos. Pero teórica- guaje. Ella trata de comprender el funcio-
mente no sirve para dar cuenta de la dina- namiento y la estructura de los procesos
micidad de la comunicación, de las for- comunicativos de la lengua, y en conse-
La danza de los signos / 127

cuencia, tiene que ver con el análisis de las lan sus sentimientos o su modo de hablar
normas y principios que rigen la práctica tal como se producen en la vida cotidiana,
de las conversaciones, la forma interactiva en las conversaciones comunes y/o en si-
del lenguaje que mantienen los actores tuaciones discursivas similares reproduci-
humanos. Por tanto, el objetivo de esta das por los medios audiovisuales de co-
disciplina consiste en lograr una descrip- municación social (radio, televisión, ci-
ción pertinente de los fenómenos de co- ne...). En el centro de toda la investigación
municación interpersonal y comunitaria, pragmática, está la lengua oral o bien la
en sus múltiples aspectos y formas. Busca escrita, pero en sus formas dialógicas y en
investigar los hechos de la lengua en ac- un contexto de intercambio comunicativo
ción, los procesos comunicativos prácti- ordinario y familiar para darle sentido a lo
cos. En una palabra, se ocupa del idioma que nos pasa.
en movimiento, mientras se usa en forma La “pragmática” -de este modo- se
viva, y los efectos que él produce cuando une, a la semántica en busca de las “condi-
funciona en los grupos, y las interpreta- ciones de verdad” que el mundo de la co-
ciones que le da la gente a los enunciados tidianidad nos impele conocer. El campo
en determinados contextos. de los estudios pragmáticos es vasto, abar-
La pragmática tiene como clave de sus ca desde los actos lingüísticos hasta los
investigaciones la observación del mundo problemas de la pertienecia, de la inferen-
cotidiano, del conjunto de estados de co- cia, de la argumentación, de la verdad de
sas y nuestras reacciones frente a él a tra- los enunciados, del uso aproximativo de
vés del lenguaje. Ante la realidad busca- los términos, de la comprensión de los
mos y utilizamos el lenguaje que mejor contextos, las leyes del discurso, de la me-
nos dicta el sentido común, aquel que táfora y de la ficción. Por la extensión que
ayuda para dilucidar dudas, para adquirir denota, la pragmática tiene aplicaciones e
conocimiento, para comunicarnos, para implicaciones en otros contextos de cien-
describir, para entender y resolver proble- cias cognitivas, en informática, en psico-
mas. Las prácticas comunicativas ordina- logía, en filosofía.
rias y comunes, se presentan como una
red social en la que se entretejen múltiples Si resumimos lo explicado hasta aquí,
elementos que conforman el desarrollo de debemos decir que lo propio de la Prag-
la comunicación interaccional. Allí los su- mática es, entonces, el enfoque, el punto
jetos expresan sus formas mentales y de vista o ángulo desde el cual ella analiza
competencia simbólicas, usan dialectos o y se aproxima al lenguaje, y que consiste,
formas lingüísticas locales, utilizan estra- precisamente en prestar atención a las si-
tegias de persuasión, asumen roles y regu- tuaciones contextuales y prácticas del
128 / Victorino Zecchetto

idioma. Mientras los estudios lingüísticos existan miembros pertenecientes a varias
sintácticos y semánticos se ocupan gene- comunidades de habla, los cuales van
ralmente de cuestiones teóricas, la prag- adaptando y utilizando normas y conduc-
mática con ayuda de la sociolingüística, de tas lingüísticas según la comunidad en la
la etnografía de la comunicación y del que se mueven. Cuando los individuos de
análisis del lenguaje, analiza las estructu- una comunidad del habla entran en co-
ras que se instalan en la práctica de la co- municación, es posible observar la pre-
municación interpersonal. Busca descri- sencia de tres fenómenos de interacción:
bir las reglas que usan los hablantes al en- - La situación del habla: es aquel even-
tablar sus diálogos y conversaciones. to o situación donde no hay uso del habla
En cualquier caso no hay que olvidar (un desfile, unas ceremonias, juegos, actos
dos elementos que siempre están presen- oficiosos etc...).
tes en la pragmática del lenguaje y que la - El suceso del habla: es la comunica-
especifican claramente: ción lingüística que se verifica en una si-
tuación dada, y que constituye el marco
- En primer lugar el empleo del len- general donde acontecen acciones concre-
guaje tal como la sintáctica y la semántica tas de habla, por ejemplo, una clase, una
lo proponen a un grupo humano que reunión de familia, etc.
comparte un idioma. Esto quiere decir
que se asume el dato de la existencia del Podemos ejemplificar esto con un
sistema formalizado de una lengua. ejemplo. Un grupo de hinchas argentinos
- En segundo lugar las referencias a (= comunidad del habla) está ante el tele-
contextos o informaciones extralingüísti- visor mirando un partido de fútbol de su
cas que conducen a estudiar los sentidos selección (= situación de habla que como
conversacionales más allá de los límites tal no está sujeta a reglas del habla, si bien
estrictamente gramaticales de la lengua. ellas están como trasfondo). De pronto se
La instancia lingüística formal es interpre- produce un gol y la gente comienza a ha-
tada en la situación comunicativa. cer comentarios (= suceso del habla, es un
hecho que ocurre dentro de la situación
Complementarias a estas dos caracte- del habla) La toma de palabra de cada
rísticas de la pragmática, resulta útil men- persona para expresar su parecer consti-
cionar igualmente las siguientes nociones: tuye un acto de haba.
Estos conceptos son aplicables a cual-
- Comunidad del habla, expresión que quier experiencia humana de comunica-
indica a un grupo o comunidad humana ción, y tienen por finalidad distinguir los
que comparten las mismas formas y reglas componentes que integran la práctica de
para hablar. Es un hecho corriente que las conversaciones.
La danza de los signos / 129

3. Algunos investigadores ficos. Austin, en cambio, prefirió ocuparse
del lenguaje ordinario con otro estilo de
El estudio del lenguaje ordinario es trabajo, más ceñido a problemas particu-
deudor del esfuerzo de algunos investiga- lares, buscando clarificar cada aspecto de
dores que han clarificado conceptos y una cuestión, con rigor y método, y criti-
ayudaron a ubicar mejor ciertos proble- cando la tendencia de ciertos filósofos, de
mas. Nombraremos algunos autores, es- querer simplificar demasiado los proble-
pecialmente de la vertiente anglosajona mas.
que en este campo, han contribuido al co- Su obra principal y la más conocida es
nocimiento de la pragmática con aportes “How to do things with words” editada en
significativos. Oxford en 196212 En ella Austin plantea la
cuestión ¿qué hacemos con el lenguaje co-
a) John. L. Austin (1911-1960) mún y cotidiano? ¿por qué lo usamos de
una manera o de otra? A esta preguntas
El ingles John L. Austin se formó y en- trata de responder analizando las formas
señó en Oxford. Sus escritos sobre el tema corrientes de hablar.
del lenguaje cotidiano y ordinario, fueron
pocos, y sin embargo -a través de charlas, Planteo inicial
seminarios, conferencias- la influencia
que ejerció en el estudio de la pragmática Para entender las ideas de Austin es
ha sido enorme. Parece que las ideas del preciso conocer el modo como abordó el
último Wittgenstein no influyeron mucho tema del lenguaje ordinario. Su convic-
en Austin, ya que aquél, de la escuela de ción era que se debía superar la posición
Cambridge, tenía otra línea inspiradora estrecha de toda una tradición lógica y fi-
de pensamiento, ya que sus formulaciones losófica que sólo privilegiaba el lenguaje
tendían a satisfacer otros intereses filosó- descriptivo o declarativo, es decir, aquel

12 La publicación de esta obra ocurrió dos años después de la muerte del autor, y corresponde a la com-
pilación hecha por J.O.Urmsonde de una serie de conferencias dadas por Austin entre 1951 y 1955. Una
traducción española apareció en 1971 con el titulo “Palabras y acciones” (Edic. Piadós, Buenos Aires). En
1982, la misma editorial hizo una reimpresión titulada: “Como hacer cosas con palabras”, y es la que ci-
tamos nosotros aquí. Otro trabajo importante de Austin, pero menos conocido y en el que habla de la
distinción entre enunciados descriptivos y realizativos, es el artículo Performatif – Constatatif, que leyó
en 1958 en un simposio de Royaumont, y que luego fue publicado en la revista La Philosophie Analiti-
que. Cahiers de Royaumont, Philosophie IV. Paris, Les Editions de Minuit. 1963.
130 / Victorino Zecchetto

que describía sucesos o estados de cosas siones, la doctrina de los Infortunios”.14
del mundo. Con ese enfoque se atribuía a Para una justa valoración de las expresio-
toda expresión lingüística un carácter de nes verbales deben tomarse en cuenta las
“verdad o falsedad”. Sin embargo, esta di- circunstancias y la posición de los hablan-
visión de las expresiones en “verdadero / tes.
falso” es insuficiente para comprender la
dinámica del lenguaje. Austin, por tanto, Los enunciados realizativos
considera esa postura una falacia, porque
hay expresiones y frases que no son ni ver- En las modalidades lingüísticas Austin
daderas ni falsas, ya que no describen na- hace la distinción entre oraciones y enun-
da. Y pone este ejemplo: “Sí, juro, expresa- ciados. La oración es de estructura grama-
do en el curso de la ceremonia de asun- tical, por tanto abstracta porque es una
ción de un cargo. (...) Te apuesto cien pe- entidad formal no realizada. Los enuncia-
sos que mañana va a llover”. (...) Ninguna dos corresponden a la emisión concreta
de las expresiones mencionadas es verda- de oraciones por parte de un hablante. Es
dera o falsa.”13 El hecho de que haya fra- la realización efectiva de proposiciones en
ses que no expresan ni verdad ni mentira, un contexto específico y determinado. A
quiere decir que es necesario considerar- su vez, los enunciados pueden ser:
las desde otro ángulo. Para Austin algo es
falso no porque no corresponda a un no- - Constatativos: si se trata de “asercio-
hecho, sino porque corresponde incorrec- nes descriptivas”; Ej.: “El perro está en el
tamente a ese hecho”. Las expresiones patio”; “El cielo se está nublando”. Estos
“inadecuadas”, es decir, las que no son ni enunciados cumplen una función cogniti-
verdaderas ni falsas, Austin las denomina va ya que al relatar hechos, expresan si
infortunios, especialmente si se trata de ellos son verdaderos o falsos.
formalidades sociales mal ejecutadas o - Performativos o realizativos: si se tra-
transgredidas. En este caso la frase o la ex- ta de enunciados realizativos; éstos no tie-
presión lingüística mal dicha “no es en nen necesariamente la categoría de “ver-
verdad falsa sino, en general, desafortuna- daderos o falsos”, como ya explicamos
da. Por tal razón, llamaremos a la doctri- arriba. Por ejemplo, decirle a una persona:
na de las cosas que pueden andar mal o “¡Discúlpeme!”, es una expresión realizati-
salir mal, en oportunidad de tales expre- va que al mismo tiempo que dice, también

13 «Como hacer....” p. 46.
14 Ib. p. 55. Y a continuación Austin dedica extensas páginas para explicar todos los casos de “infotunios”.
La danza de los signos / 131

ejecuta. Se trata, pues, de enunciados no el lenguaje debemos asumir como unidad
cognitivos que sirven para manifestar de- práctica del mismo, los actos del habla.
seos o decisiones del sujeto que habla, o
destinados a influir sobre el oyente. En de- Los tres aspectos del “decir algo”
finitiva estas formas de oración o de
enunciados representan acciones no sólo Inherente al lenguaje está su propie-
palabras. Decir: “Me voy. Adiós”, o bien, dad activa. En ella fundamenta Austin la
“Ahora mismo te pago lo que debo”, son distinción de tres clases de actos lingüísti-
todos enunciados que expresan un tipo de cos:
acción. Por tal motivo afirma Austin: “el - El acto locutivo (locutionary act): es
acto de expresar la oración es realizar una la acción de hablar, la producción de “de-
acción ... es enunciar lo que estoy hacien- cir algo”. Este acto “equivale a expresar
do: es hacerlo”. Realizativo... deriva de rea- cierta oración con un cierto sentido y re-
lizar, que es el verbo usual que se antepo- ferencia, lo que a su vez es aproximada-
ne al sustantivo acción. Indica que emitir mente equivalente al significado en el sen-
la expresión es realizar una acción y que tido tradicional.”16 Es un acto locutivo,
ésta no se concibe normalmente como el por ejemplo, la expresión: “Ella me dijo:
mero decir algo.”15 ¡Acompáñalo!”.
Según Austin, la distinción entre - El acto ilocucionario (illocutionary
“enunciados realizativos” y “enunciados act): es lo que realizamos al decir algo, por
constatativos” no tiene límites definidos, ejemplo, cantar, aconsejar, pedir, interro-
porque todos los enunciados, por su pro- gar, explicar, ordenar, amenazar. “Pode-
pia dinámica de acción, tienden a desli- mos decir que realizar un acto locuciona-
zarse hacia el terreno de los realizativos. rio es, en general y por lo mismo, realizar
Está claro entonces, que el lenguaje no po- un acto ilocucionario, (...) es llevar a cabo
see sólo la función de informar, describir un acto al decir algo, como cosa diferente
o decir el estado de cosas, sino que cum- de realizar el acto de decir algo.” 17 La
ple también otras funciones, como por fuerza ilocutiva de un enunciado se mani-
ejemplo, realizar una acción. Para Austin fiesta a través del verbo (llamado perfor-
resulta esencial tomar en cuenta este fenó- mativo), ya que cada vez que cuando ha-
meno, porque en definitiva, para analizar blamos, de un modo u otro “realizamos

15 Ib. Confer.I p. 46, 47
16 Confer. IX p. 153. La traducción española de estas clases de actos ha sido doble: algunos autores prefie-
ren decir locucionarios, ilocucionarios, perlocucionarios. Otros han optador por los términos locutivo, ilo-
cutivo y perlocutivo.
17 I p. 143, 144
132 / Victorino Zecchetto

actos ilocutivos, tales como informar, or- varse). “Decir algo producirá ciertas con-
denar, advertir, comprometernos, etcéte- secuencias o efectos sobre los sentimien-
ra, esto es, actos que tienen una cierta tos, pensamientos o acciones del audito-
fuerza (convencional).”18 rio, o de quien emite la expresión, o de
- El acto perlocutivo (perlocutionary otras personas”. Pero quede claro que
act): se refiere a los efectos del decir algo. “Existe una diferencia entre lo que consi-
Por ejemplo, la mamá que le dice al chico: deramos la producción real de efectos rea-
“Andá a lavarte ahora mismo”, realiza un les y lo que consideramos como meras
acto lingüístico que consiste en una locu- consecuencias convencionales.19
ción (los términos dichos), una ilocución La importancia que han tenido en la
(una orden), y una perlocución (la inten- pragmática estos distingos de Austin, me-
ción de la mamá de inducir al chico a la- rece resaltarla en el siguiente esquema:

Actos de habla

Son enunciados pragmáticos que utilizamos en las comunicaciones ordinarias,
para expresar nuestro modo de estar en el mundo y en la sociedad.
El “acto de habla” es la unidad mínima del lenguaje conversacional
de la práctica verbal.

Hay tres aspectos en los Actos de habla:

Locutivo : Ilocutivo : Perlocutivo :
Es lo que hacemos al decir Son los efectos de decir
Algo: preguntar, pedir,, etc. Algo. Ej. “¡Ponte de pie!”

Es el acto mismo
¡ Tom
a!
de hablar. ¡Dame un
Es el decir algo ejemplar!

18 Ib. Confer. IX p. 153
19 Ib. p. 145, p. 147
La danza de los signos / 133

Austin observa que la distinción entre En conclusión, las investigaciones de
estos tres tipos de actos lingüísticos es me- Austin sobre los enunciados realizativos y
ramente teórica, porque en la práctica se su triconomía de los actos lingüísticos,
usan mezclándolos simultáneamente. Lo pusieron de manifiesto los vínculos exis-
cierto es que, en la práctica, “la que pare- tentes entre el lenguaje y la acción. Esta
ce crear más dificultades es la distinción idea fue un innegable avance para la prag-
entre ilocuciones y perlocuciones.”20 En mática del lenguaje corriente.
nuestro uso cotidiano, va implícita la in-
tención realizativa de lo que estamos di- b) Los Actos de habla en la teoría
ciendo y, al mismo tiempo, buscamos al- de J. L. Searle
gún tipo de efecto de las palabras que
emitimos. Pero es claro que lo que mani- John.L.Searle (1932) fue sobre todo un
fiesta el carácter ilocutivo o perlocutivo de filósofo del lenguaje. Antes de ocuparse de
un enunciado, depende del contexto en pragmática se interesó por el estudio so-
que se emite, referido a lugares y tiempos bre la “inteligencia artificial”, y en general
determinados. por las ciencias cognitivas. En la década de
Notemos la relevancia que tienen estos 1960 publica sus primeros trabajos si-
conceptos en el momento de estudiar el guiendo la línea filosófica de Austin y del
lenguaje ordinario, o cuando se analiza el segundo Wittgenstein. Su giro lingüístico
que reproducen los medios de comunica- hacia la pragmática adviene con el análisis
ción social. Los tres aspectos del habla se de los “speech acts“ (actos de habla). En
entretejen y manifiestan su fuerza de mo- 1969 publicó “Speech acts. An essay in the
do conjunto: los actos locutivos muestran philosophy of lenguage” (Cambridge). Y
los contenidos semánticos de las palabras en 1976 escribe “A Taxonomy of Illocutio-
y enunciados, la dirección ilocutiva los nary Acts”.21 Aún permaneciendo en la lí-
amplían con sus operaciones de afirmar, nea de la filosofía del lenguaje, Searle
amenazar, indagar... y finalmente el lado abrió caminos para una nueva investiga-
perlocutivo señala las repercusiones que ción pragmática, y reelaboró la teoría de
pueden producir tales actos: serenidad, Austin relativa a los actos lingüísticos.
miedo, fuga, alegría, envidia, ira, compa- Aquí explicaremos brevemente tan sólo
sión, etcétera. Se trata, por lo tanto, de los puntos centrales de su teoría de los ac-
prestar atención a la situación comunica- tos de habla, y dejamos de lado sus refle-
tiva en sus factores reguladores prácticos y xiones más filosóficas sobre el lenguaje.
teñidos de contextualidad.

20 Ib. Confer. IX p. 154
21 En castellano puede verse J. Searle: Actos de habla. Ed. Cátedra, Madrid – 1980. Los textos que citare-
mos a continuación corresponden a la edición de 1994.
134 / Victorino Zecchetto

El lenguaje: una actividad que tiene reglas Por esto, los modos de los acto del habla,
es decir, la emisión de una oración hecha
El punto de partida de Searle es el re- en condiciones apropiadas de acuerdo a
conocimiento del lenguaje como una ac- las normas establecida, pueden ser identi-
ción, como una actividad humana. Searle ficados mediante su diversidad ilocutiva.
percibió los límites que producía una ex- Hablar resulta ser el uso que hacemos de
cesiva atención por la sintaxis lógica de los los enunciados como una actividad con-
enunciados, era preciso, entonces, enfati- trolada por reglas: “Hablar un lenguaje es
zar la dimensión pragmática de la lengua. participar en una forma de conducta go-
Mediante los “actos lingüísticos” la bernada por reglas.”22 Representa, enton-
persona realiza actividades con el propó- ces, una forma compleja de actuar.
sito de alcanzar ciertos objetivos. En con- Searle reconoce que no se han estudia-
secuencia, el lenguaje no es tanto una for- do suficientemente las reglas de juego del
ma de presentar objetos, sino una manera lenguaje “Hemos aprendido a jugar el jue-
viva y múltiple de actuar. El mismo Witt- go de los actos ilocucionarios, pero, en ge-
genstein pensaba que los usos del lengua- neral, lo hemos hecho sin ninguna formu-
je son ilimitados, y que existen infinitas lación explícita de las reglas...”23 Se pro-
posibilidades expresivas, un abanico lin- pone formular dichas reglas para el uso
güístico universal y general, sin embargo del dispositivo indicador de fuerza ilocu-
no logró detenerse en el análisis de las de- cionaria. Las normas subyacentes que ma-
terminaciones propias que asumen las nejan y regulan la ejecución de todo acto
formas concretas del lenguaje. J. Searle, de habla con sus proposiciones literales o
por el contrario, sostiene que no existen estándar son:
innumerables formas de los usos lingüís-
ticos, sino que todo puede ser clasificado y - De contenido proposicional: prescri-
formalizado a partir de las finalidades ilo- ben las restricciones referidas al contenido
cutorias. Esta tarea es posible sobre la ba- de los enunciados con el fin de conectar
se del supuesto de que existe una relación las condiciones de análisis con la semánti-
de fondo entre significado literal y fuerza ca formal veritativa.
ilocutiva. Searle considera - al igual que - Preparatorias: son las reglas que deli-
Austin - que las oraciones son sólo frases mitan la situación en que los actos de ha-
abstractas hasta tanto no se concretizan bla tienen sentido, dictando los rasgos del
en actos de habla, que son las verdaderas contexto que están implicados por los ac-
unidades de la comunicación humana. tos de habla.

22 Actos de habla, p. 31
23 Ib. p.63
La danza de los signos / 135

- De sinceridad: tiene que ver con los está sometido a un ordenamiento: “...ha-
sentimientos y creencias del hablante y su blar una lengua consiste en realizar actos
intención de ejecutar lo que dice en el ac- de habla, actos tales como hacer afirma-
to lingüístico. Esta regla deriva del signifi- ciones, dar órdenes, hacer preguntas...; en
cado de los enunciados y de su fuerza ilo- segundo lugar... se realizan de acuerdo
cutiva. con ciertas reglas para el uso de los ele-
- Esencial: es la regla que corresponde mentos lingüísticos.”25
a la definición esencial del enunciado y en Según Searle, los actos de habla deben
la que se incluye la intención ilocutiva. Ya analizarse en términos de condiciones de
que el lenguaje proporciona a los hablan- éxito, y considerar el significado de cada
tes las formas adecuadas para expresarse, una de esas unidades analíticas compues-
esta regla corrobora el principio según el tas de dos elementos:
cual el significado del lenguaje correspon-
de a la intención del que lo usan. - un indicador proposicional: es el
contenido expresado en las proposiciones
A continación Searle cita un elenco de que se emiten;
géneros de actos ilocuionarios de acuerdo - un indicador de fuerza ilocutiva: que
a esos tipos de reglas: pedir, aseverar, muestra la dirección en que debe inter-
enunciar que, afirmar, preguntar, dar las pretarse la oración, es decir, señala el acto
gracias, aconsejar, avisar, saludar, felici- ilocutivo que se está realizando.
tar.24 Digamos que esta clasificación ma-
nifiesta un modelo más bien idealizado “Desde el punto de vista semántico
del lenguaje, en el que hay poco espacio podemos distinguir dos elementos (no
para el manejo de los contextos no predi- necesariamente separados) en la estructu-
cibles. Se nota aún mucho apego al signi- ra sintáctica de la oración, que podríamos
ficado literal de los enunciados. denominar el indicador proposicional y el
indicador de la fuerza ilocionaria.”26
Análisis de los actos del habla Véase en el siguiente ejemplo, la varie-
dad de fuerza ilocutiva que asume cada
En los actos de habla se produce la forma: Cecilia juega. ¿Juega Cecilia? ¡Que
convergencia o enlace entre el significado juegue Cecilia! Prometo que jugará Ceci-
de un enunciado y las formas verbales lia.
performativas. Esto surge del carácter La representación de la fuerza ilocuto-
convencional del lenguaje, que como tal ria de cada unidad mínima de la comuni-

24 Ib. p.74, 75
25 Ib., p.
26 Ib. p. 39
136 / Victorino Zecchetto

cación lingüística, es el punto central de convergen o cuando los enunciados utili-
las reflexiones de Searle, por eso le intere- zan formas que incluyen verbos perfor-
sa decir: “Estoy distinguiendo entre el ac- mativos explícitos (decir por ejemplo: «te
to ilocucionario y el contenido proposi- prometo…», «juro que…», «te sugiero
cional del acto ilocucionario”.27 que …», etc.). Searle insiste en no separar
La tarea analítica de los actos de habla, las condiciones ilocucionarias de su es-
es posible, porque hay una estrecha rela- tructura lingüística, es decir, de las reglas
ción entre los significados literales de los de juego sintáctico formal, de donde deri-
enunciados y su fuerza ilocutiva. En la va el sentido y la dirección de los enuncia-
práctica, al hablar emitimos palabras para dos. Si la forma es un condicional (por
expresar contenidos y con cierta forma de ejemplo: “Sería conveniente que fueras”),
dirección ilocutiva. el enunciado resulta ser un deseo; si la
“Los actos ilocucionarios y proposi- oración es un imperativo (“¡Salgan de
cionales consisten característicamente en aquí!”), el acto de habla es un mandato; si
emitir palabras dentro de oraciones, en la oración es una interrogación, el acto de
ciertos contextos, bajo ciertas condiciones habla será una pregunta. La fuerza ilocuti-
y con ciertas intenciones.”28 va está dada y depende de la forma lin-
Aquí nos encrontramos con la llamada guística, es parte constitutiva de la estruc-
hipótesis realizativa inherente al acto de tura sintáctica.
habla, según Searle. Si a semejanza de un De acuerdo con este punto de vista la
juego, el lenguaje está sometido a reglas, interpretación cotidiana de los enuncia-
quiere decir que el uso del idioma a través dos indirectos no literales, depende del
de actos de habla está íntimamente rela- proceso de traducción que se hace de la
cionado con la forma lingüística. Arriba fuerza literal que ellos tienen. Un acto lin-
observamos como Searle subrayó la rela- güístico sólo es posible descifrarlo si se da
ción que existe entre el significado de un la relación de uno a uno entre su forma li-
enunciado y su fuerza ilocutiva. Ahora teral estandarizada y la fuerza ilocutiva.
bien, esta relación permite establecer la Dicho de otro modo, la explicación for-
primacía de los actos verbales literales, malizante es la clave de interpretación del
puros o estándar, aquellos que ocurren significado del enunciado, porque cuando
cuando el significado del enunciado (por alguien profiere una oración intenta esta-
ejemplo una aserción, una pregunta o una blecer una correspondencia entre la es-
orden) y el significado de la oración (de- tructura sintáctica y la finalidad ilocutoria
clarativo, interrogativo o imperativo) del enunciado. La hipótesis realizativa

27 Ib. p. 38
28 Ib. p. 33
La danza de los signos / 137

sostiene entonces, que se da una identifi- hijo: “¿Podrías venir un momento a ayu-
cación entre ambos elementos de modo darme a mover la mesa?”, la expresión for-
que la forma sintáctica de la proposición mal del enunciado es la de una pregunta,
coincide con la fuerza ilocutiva que le se- sin embargo su fuerza ilocutiva es un
ñala el hablante. Prevalece por tanto, el mandato que corresponde a decir: “Ven
significado literal que es el responsable de acá y ayúdame”. En consecuencia, las ex-
imprimirle rumbo al significado del presiones literales contenidas en las cons-
enunciado. Existe, pues, una fuerza ilocu- trucciones gramaticales, pueden adquirir
tiva encerrada en la misma representación variadas fuerzas ilocutivas según los con-
sintáctica. En esto se fundamenta lo que textos en que se emiten.
Searle denomina condiciones de felicidad Searle no se detuvo mayormente en el
de los enunciados. Pongamos dos enun- análisis de los contextos lingüísticos. Hay
ciados: “Yo no sé si esta tarde vendrá Emi- que reconocer, sin embargo, que su teoría
lio” y “¿Pensará venir Emilio esta tarde?”. sobre los “Actos de habla” ha despertado
En ambos casos la fuerza ilocutiva es la interés entre los estudiosos del lenguaje
misma, y su sentido ya se halla implícito corriente, abrió nuevas y amplias perspec-
en la misma estructura sintáctica de las tivas en las investigaciones pragmáticas,
oraciones. enfatizando la competencia del sujeto en
Searle llega a la conclusión de que la las acciones lingüísticas. Además reafirmó
diferencia entre la semántica y pragmática el sentido del lenguaje, como una activi-
es bastante artificial y debería superarse o dad mental que surge de la conciencia del
eliminarse, porque -en definitiva- cada sujeto, y evitó la confusión conceptual de
acto de habla es convencional y depende separar el problema filosófico del proble-
de las reglas lingüísticas. ma científico, la existencia de fenómenos
Es preciso aclarar, sin embargo, que la mentales como si fuesen independientes
hipótesis realizativa resulta difícil de en- del mundo físico. 29
tender cuando se trata de actos lingüísti- Respecto a la valoración global de su
cos indirectos, cuya fuerza ilocutiva no es pensamiento, Searle pide que se haga exa-
dependiente sólo de componentes sintác- minando de modo serio el conjunto de su
ticos, sino que su valoración brota de los teoría: “El modo de valorar la teoría es
contextos en que se producen los inter- examinarla en términos de la teoría gene-
cambios verbales. Si un papá le dice a su ral de los actos de habla.”30

29 Es reveladora su obra escrita en 1992: The Rediscovery of the Mind. MIT Press.
30 Ib. p. 163
138 / Victorino Zecchetto

c) H.Paul Grice y el principio de coopera- una interpretación más cabal de los enun-
ción ciados.
En este contexto ubica Grice el princi-
La pragmática contemporánea es deu- pio general de cooperación y las máximas
dora de los trabajos de Grice y de su pecu- que lo sostienen.31
liar enfoque del hablar ordinario. Este au-
tor observó que en los diálogos corrientes, El principio de cooperación
más importantes que las formulaciones
lógicas según los dictados de la sintáctica Según Grice, cuando nuestra comuni-
o la semántica, resulta ser la misma diná- cación se desarrolla en el marco de una
mica conversacional y las reglas que la ri- conversación, hay subyacente un compo-
gen en el momento en que se practica. nente no normativo de intercambio de
Propuso un análisis de la comunicación lenguaje y que, en general, él incluye en el
demostrando que el hablante o locutor llamado principio de cooperación. Lo ex-
que produce un enunciado manifiesta plica de la siguiente manera: “Haga que su
una doble intención: la de comunicar contribución a la conversación sea, en ca-
cierto contenido y la intención de que su da momento, la requerida por el propósi-
expresión sea reconocida y satisfaga al in- to o la dirección del intercambio comuni-
terlocutor. Esta noción llamada de “doble cativo en el que usted está involucrado”.
intencionalidad” se basa en la idea de que Dicho con palabras más simples, esto sig-
los enunciados son un tipo de comporta- nifica que cuando estamos metidos en
miento intencional y que, como tal, seña- una conversación debemos hacer lo posi-
la y guían la estrategia del destinatario que ble para hablar de forma apropiada al de-
quiere comprender e interpretar el com- sarrollo de la misma. Si alguien me parara
portamiento comunicativo del emisor. Se en la calle para preguntarme donde queda
presupone que éste tiene creencias, inten- tal avenida, y yo respondiera: “El domingo
ciones, deseos que quiere comunicar. Se- pasado llovió”, esa pobre persona cierta-
gún esta perspectiva la comunicación no mente creerá que estoy mentalmente en-
es sólo un asunto de codificar y decodifi- fermo.
car signos verbales, sino que incluye tam- El principio de cooperación abarca a
bién una tarea de inferencia que suple o los emisores y receptores de mensajes ela-
completa los datos lingüísticos y permite borados durante el diálogo, con una in-

31 H. Grice elaboró sus ideas sobre pragmática como investigador en Harward, y en la actualidad las com-
parten numerosos lingüistas. En 1989, Grice publicó Studies in the way of words. Cambridge, Harvard
University Press. Es esta obra reúne sus trabajos elaborados entre 1975 y 1981, donde expone en forma
completa su teoría del lenguaje.
La danza de los signos / 139

tención determinada y en un contexto so- y no por aquellos textos oscuros, ambi-
cio cultural concreto. Se supone que esos guos o enigmáticos que demandan esfuer-
interlocutores observan este principio en zo de interpretación.
cualquier conversación, porque en caso En resumen, lo dicho nos remite de
contrario el diálogo resulta afectado o in- nuevo al núcleo central de la máxima de
coherente. cooperación: “Que tu contribución a la
A partir de este principio, Grice señala conversación sea la adecuada”.
otras normas menores que rigen las inter- La actuación según las normas descri-
venciones de cada interlocutor en los diá- tas, o sea, comportarse a la altura de las
logos: circunstancias comunicativas y desempe-
ñar una conducta que los demás quisieran
- la oportunidad: se ha de intervenir en
que tuviésemos, no resulta ser muy fre-
el momento oportuno, o cuando se
cuente. A menudo las cosas no discurren
nos solicita o si nuestro aporte aparece
por esos cauces, al contrario, nos toca
necesario.
asistir a ‘diálogos de sordos’, donde cada
- La brevedad: hay que hablar con par-
uno no escucha lo que dicen los demás.
quedad, de acuerdo a la información
Podemos decir que la normativa de Grice
requerida.
traza un modelo deseable de interacción
- La calidad: nuestra contribución ha de
comunicativa y señala las actitudes opti-
ser verdadera y atenta a las opiniones
males de los participantes en una conver-
de los demás.
sación entre personas atentas y educadas
- La relevancia: se deben dar opiniones
que desean enriquecerse mutuamente.
pertinentes, coherentes con el tema
que se está tratando.
- La claridad: usar palabras claras, preci- Las implicaturas
sas, y evitar las frases oscuras, impreci- Grice establece la distinción entre lo
sas y vagas. que se dice, o sea el contenido lógico pro-
Estas normas de intervención, de ex- posicional correspondiente al sentido na-
tensión, de sentido de la oportunidad, de tural del enunciado, y lo que se comunica
respeto por las opiniones de los otros, de- de modo anexo, que es toda la informa-
be tomarlas en cuenta todo hablante que ción o mensaje que se transmite con el
participa en una conversación, ya que ge- enunciado a través del contexto. La rela-
neralmente, la intención y la aceptación ción entre ambos aspectos da lugar al
son conceptos presentes, y los sujetos se contenido implícito e inferido que Grice
supone que se inclinan por los enunciados denomina ‘implicaturas’.
con significados implícitos transparentes
140 / Victorino Zecchetto

Lo que hace posible las implicaturas es tuales, y éstos pueden depender directa-
la existencia de las máximas de coopera- mente de la situación misma de conversa-
ción, ya que el hablante quiere comunicar ción y, en consecuencia, estar ligados a las
otros significados además de lo que está normas de cooperación (Grice las deno-
expresando literalmente. Grice pone el mina implicaturas conversacionales); o
ejemplo de un individuo en la calle para- bien, puede tratarse de otros contextos
do junto a su coche, otro se le acerca y que circunscriben la interacción dialógi-
ocurre el siguiente diálogo: ca, como el factor social, económico, éti-
co-religioso, sexual, educacional... estas
A: “Se me acabó el combustible”. son las implicaturas no conversacionale.
B: “Aquí a la vuelta hay una estación de
servicio.” - Las implicaturas no convencionales
forman un amplio y diversificado abanico
En este intercambio de frases, se obser- que Grice se detiene a clasificar y a anali-
van las normas de cooperación, pero tam- zar. Éstas al desbordar los márgenes lógi-
bién se comunica algo más de lo que los co formales de los enunciados, remiten de
enunciados dicen. La respuesta de B apa- continuo a situaciones contextuales (con-
rentemente no es relevante (dice sólo que versacionales o no) que hacen de guía pa-
hay un comercio a la vuelta), pero lo que ra la recta interpretación de los significa-
ella implica en el contexto, la hace muy dos.
adecuada para la cooperación. He aquí algunos ejemplos: “Nora tiene
Se puede observar que las implicaturas dolores de cabeza”. Esta frase puede impli-
están relacionadas sea con las normas de car que se trata de una mujer con proble-
cooperación, sea con las situaciones con- mas, o bien, que sufre físicamente de la ca-
textuales. Grice se detiene en analizar lar- beza. El contexto dirá implícitamente a
gamente las propiedades de las implicatu- qué realidad hace referencia el hablante.
ras. Por razones de síntesis creemos sufi- “Alberto ya empezó a hablar”. En este caso
ciente reportar la división siguiente: puede referirse a un niño muy pequeño
que está aprendiendo a hablar, o a otras
- Las implicaturas convencionales: son situaciones de Alberto joven o adulto: que
las que dependen sólo del texto, o sea, de haya sufrido un accidente que lo dejó sin
la convención lexical y lingüística, no del habla y que ahora la está recobrando, o
contexto ni del principio de cooperación. bien que Alberto por fin se decide a con-
Por ejemplo, “Es chico, pero robusto”. “Es fesar un secreto, etcétera. “Luis salió a pa-
un indio, por tanto, es pacífico”. Los tér- sear con Atahualpa”. ¿Quién es ‘Atahual-
minos pero y por tanto, introducen las pa’? ¿Su hermano, un amigo o el perro?
implicaturas. - Las implicaturas no con- Las situaciones contextuales van señalan-
vencionales : Surgen de factores contex- do las implicaturas que deben tomar en
La danza de los signos / 141

cuenta los hablantes, y que no están con- nuevos espacios de estudios, como hicie-
tenidas en las descripciones semánticas de ron a continuación Sperber y Wilson.
sus conversaciones.
En cada ejemplo indicado, la com- d) Sperber Dan y Wilson Deirdre: Teoría
prensión adecuada de las frases depende, de la relevancia
sea del significado de las palabras, sea del
contexto. Pero, en todos los casos, se co- El modelo de Sperber y Wilson es uno
munica más de lo que sólo expresan las de los más seguidos en la actualidad, pero
informaciones lingüísticas, y eso es debi- también ha suscitado muchas polémicas
do al fenómeno de las implicaturas. Una en el campo de la pragmática. Se trata de
autora sintetiza bien el significado de este un modelo que quiere dar cuenta de dos
aporte de Grice: “la noción de implicatu- fenómenos: el significado literal de los
ra permite cubrir la distancia que separa enunciados, y la interpretación de los mis-
lo que se dice y lo que efectivamente se co- mos. Para describirlo sus autores dejaron
munica (es decir, explicar un tipo de sig- entre paréntesis teorías anteriores que
nificado del que la semántica no puede “explicaban” la comunicación, pero que
dar cuenta). Y gracias a ello, permite tam- no servían para “describir” sus concrecio-
bién simplificar las descripciones sintácti- nes pragmáticas. Se enfrentaban, pues,
cas y semánticas, asignando a los elemen- dos modelos distintos para estudiar la co-
tos léxicos significados unitarios y esta- municación.
bles.”32 De modo suscinto exponemos los
Resumiendo, digamos que el principio puntos destacados de las ideas pragmáti-
de cooperación y las máximas que lo es- cas de estos autores.
pecifican y desarrollan, son reguladores
válidos para el intercambio de las comu- El marco referencial y sus conceptos básicos
nicaciones verbales y los diálogos en gene-
ral. Para explicar su modelo Sperber y
Asimismo se revela útil el concepto de Wilson recurren en primer lugar a la teo-
implicatura, porque ayuda a no separar lo ría de la comunicación lineal descrita por
que se dice, de lo que efectivamente se co- Shannon y Weaver en 1949. Un emisor co-
munica. Es preciso reconocer que las in- difica un mensaje, lo envía a través de un
vestigaciones de Grice -aún permanecien- canal a fin de que sea recibido por un re-
do en un nivel cognoscitivo del lenguaje- ceptor que lo decodifica. Emisor y recep-
abrieron el camino para avanzar hacia tor comparten un mismo código. Este

32 Escandell Mª. Victoria V.: Introducción a la pragmática. Edit. Antropos, Barcelona 1993, p. 105.
142 / Victorino Zecchetto

punto de vista -que significó sin duda un table. Un esfuerzo extra, implica efectos
avance importante como explicación teó- extras”.34
rica- es insuficiente para describir el com- Sperber y Wilson parten de la consta-
plejo fenómeno comunicativo, que no tación de que todo enunciado es interpre-
consiste sólo en codificar y decodificar, si- tado en un contexto que no es fijo y per-
no que incluye variedad de juegos comu- manente, sino cambiante y construido a
nicativos con combinaciones de formas y lo largo de la conversación, y en un conti-
mensajes. nuo proceso de enriquecimiento median-
Sperber y Wilson trataron de describir te informaciones contextuales, interpreta-
la comunicación tomando en cuenta sus ciones de enunciados precedentes y cono-
grados de complejidad, en relación con las cimientos que van expresando los interlo-
formas y las modalidades pragmáticas del cutores.
lenguaje. Forjaron las nociones de osten-
La comprensión -entonces- no se re-
sión y de inferencia, dos elementos bási-
duce a la interpretación lingüística basada
cos en la teoría de la Revelancia.33
sólo en la decodificación, sino que posee
Esta teoría postula un principio mini-
inferencias pragmáticas que entran en el
malista, según el cual en la comunicación
se tiende a realizar un esfuerzo mínimo en juego de la comunicación mediante ex-
vista a maximizar la cantidad comunicati- presiones tendientes a resolver las ambi-
va. Se trata de un principio de pertinencia güedades, o/y a complementar eventuales
definido en términos de rendimiento o mensajes inarticulados. Ya que la comuni-
equilibrio de esfuerzo / efecto y que pre- cación humana no es simplemente cues-
supone el ejercicio de la cognición huma- tión de codificar y decodificar informa-
na. Nuestra experiencia, nos demuestra ción, es preciso tomar en cuenta otros ele-
que tenemos una “pertenencia optimal” mentos que forman parte de su dinámica
en el modo de conocer, por la cual un y que actúan en el momento del diálogo y
enunciado producirá suficientes efectos, la conversación. Esos factores son los si-
para que el interlocutor los tome en cuen- guientes:
ta y haga un esfuerzo por comprender e
interpretar: “La primera interpretación - una representación semántica de los
aceptable es la única interpretación acep- enunciados y que corresponde a la inva-

33 Sperber, Dab y Deirdre, Wilson: Relevance. Harvard University Pres, 1986.
La versión española se titula: La Relevancia, Ed. Visor, Madrid, 1994.
El término usado por Sperber y Wilson es “relevance” que ha sido traducido por la mayoría de los au-
tores por “relevancia”. Otros han preferido decir “pertinencia”. En cualquier caso, en esta teoría “rele-
vancia” no es sinónimo de “importancia”.
34 Sperber D. Y Wilson D. : Pragmalingüística, p. 353 , 357.
La danza de los signos / 143

riante de sentido subyacentes a todos modalidad inferencial permite la inter-
ellos. pretación de evidencias o pruebas que
- Una interpretación del enunciado atraen la atención sobre algo inferido que
que puede llevar implícitos otros conteni- se quiere comunicar. Por ejemplo, una
dos. persona camina por la calle y de pronto
- La presencia de los fenómenos de os- levanta la solapa de su vestón exclaman-
tensión y de inferencia. do: “¡Qué frío!”
El gesto de levantarse la solapa para
Ya señalamos que el sistema de la len- cubrirse más, se infiere a partir del su-
gua enmarcado en su teoría convencional puesto que hace frío.
de códigos, aunque es útil y necesario pa-
ra las tareas de codificación y descodifica- El proceso de inferencia y la relevancia
ción, resulta inadecuado cuando se trasla-
da tal cual a la práctica del idioma, porque Debemos ahora explicar como se desa-
no es un proceso autónomo, sino que está rrolla el proceso de inferencia y la relevan-
subordinado a factores pragmáticos, a los cia.
momentos de uso del lenguaje humano,
donde funciona otros mecanismos, basa- El proceso de inferencia
dos en la ostensión y en la inferencia.
Sperber y Wilson reconocen que exis-
En qué consisten estos fenómenos? ten también enunciados en los que se
combinan al mismo tiempo codificación e
- La ostensión (= del latín “ostendere” inferencia. Por ejemplo, en la frase: “Ese
que significa “mostrar”) es el comporta- muchacho es un toro”, se codifica otra rea-
miento lingüístico que “muestra” la inten- lidad (toro = muy robusto y fuerte), para
ción de hacer manifiesto algo. Los estímu- que el interlocutor construya la inferencia
los ostensivos se basan en un dato propio necesaria y entienda. De hecho, mediante
de la psicología humana, según el cual es el proceso inferencial (y no sólo por la de-
natural tender a conceptualizar todo com- codificación semántica), se realiza la ver-
portamiento en términos de intenciones, o dadera comprensión del enunciado. En
sea, de atribuirle un carácter intencional. este caso es el contexto ostensivo de la for-
La comunicación ostensiva crea eviden- ma proposicional el que permite la infe-
cias, con el fin de atraer la atención sobre rencia del mensaje que el emisor desea co-
las cosas que se desean comunicar. municar. Observemos que en toda infe-
- La inferencia es el proceso por el cual rencia se crea un supuesto a partir de otro.
se otorga validez a un supuesto sobre la Pero, ¿qué es un supuesto? Sperber y Wil-
base de la validez de otro supuesto. La son dicen que es cada uno de los concep-
144 / Victorino Zecchetto

tos que un individuo tiene catalogados ductiva, la capacidad de comparar propie-
como representaciones del mundo real: dades formales.
sus pocas o múltiples opiniones persona- Las reglas deductivas pueden ser: Ana-
les, las creencias, los deseos, su sistema de líticas: toman como base un supuesto úni-
pensamiento, su peculiar modo de juzgar co; Sintéticas : toman como base dos su-
la realidad, su entorno cognitivo, etc.). puestos diferentes; la implicación es ver-
La inferencia es un proceso de tipo dadera sólo si los dos supuestos lo son.
deductivo, aunque no necesariamente La implicación contextual es un tipo
ajustado a las leyes de la lógica clásica. de inferencia que deriva automáticamente
Funciona por medio de razonamientos de cualquier información nueva en rela-
heurísticos, a partir de algo que se da por ción con lo que ya se posee.
supuesto. No todos los supuestos son Para Sperber y Wilson el contexto es el
igualmente verdaderos, sino que unos se conjunto de premisas que se usan en la in-
consideran más verdaderos que otros. terpretación de un enunciado. Toda nueva
¿De dónde procede el mayor o menor pieza de información la procesamos auto-
peso de un supuesto? máticamente mediante nuestro sistema
Del mismo sujeto como fuente prima- deductivo, y la relacionamos con los su-
ria cognitiva de su entorno. Todo supues- puestos contenidos en nuestra mente. Así
to es inherente al historial personal, a las podemos reforzar los supuestos, o por el
experiencias acumuladas por los indivi- contrario, hallar contradicciones con las
duos, esas experiencias directas le dan consecuencias que se derivan de todo ese
más valor al supuesto, y eso es decisivo a la proceso. El proceso de inferencia resulta
hora de extraer inferencias. A partir de ese ser uno de los aspectos más destacados
material accesible previo, van surgiendo y para entender la teoría de la relevancia.
creándose después hipótesis de interpre-
tación. La Relevancia
¿Qué mecanismos generan las inferen-
Sperber y Wilson formulan así el prin-
cias?
cipio de relevancia: “Todo acto de comu-
Sperber y Wilson hablan de un sistema
nicación ostensiva comunica la presun-
formal de deducciones, cuyo mecanismo
ción de su propia relevancia óptima.”35
funciona con varios tipos de capacidades:
Esta noción de relevancia es básica en
la memoria, la capacidad de almacenar o
su modelo, pero no hay que juzgarla en
borrar datos, acceso a la información de-
términos absolutos, sino relativos. En

35 Sperber Dan y Wilson Deirdre: La relevancia. Comunicación y procesos cognitivos. (1986).
Ed. Visor, Madrid, 1994 - p. 198
La danza de los signos / 145

efecto, cuando una persona establece un les, y con todo ese material, por fin inter-
contacto conversacional o comunicativo preta. No está demás repetir que la infe-
en general, pretende provocar algún efec- rencia supone la contextualización de los
to en el campo cognitivo de los precepto- supuestos que se obtienen en la tarea de
res, aunque el grado o intensidad de tales decodificar los datos ostensivos. En cada
efectos no puede establecerse o conocerse momento del proceso de comunicación,
de antemano. El uso del principio de rele- el sujeto utiliza supuestos que funda en la
vancia busca garantizar el logro de la ma- inferencia a partir de las formulaciones
yor cantidad de efectos contextuales. Para explícitas que señalan la presunción de
esto hay que entender dicho principio co- que lo que se ha dicho es relevante; pero al
mo portador de dos elementos comple- mismo tiempo toma en cuenta la situa-
mentarios: el primero es el acto comuni- ción contextual, ya que ella no está plena-
cativo ostensivo que, al manifestar una in- mente predeterminada para cada conver-
tención informativa, conlleva la presun- sación.
ción de su propia relevancia, precisamen- En síntesis, en el intercambio conver-
te porque es un estímulo ostensivo. En se- sacional, los hablantes seleccionan los es-
gundo lugar, la presunción de relevancia tímulos que más les parecen relevantes,
óptima tiene que ver con el conjunto de sea del campo textual, sea del ámbito con-
supuestos que se desean comunicar con el textual. Por consiguiente ser relevante no
propósito de obtener efectos contextuales. es una característica intrínseca de los
Cada nueva información puede ser rele- enunciados. Se trata más bien de una pro-
vante o irrelevante para nosotros: un su- piedad que surge de la relación entre
puesto es relevante si sus efectos contex- enunciado y contexto.
tuales son amplios, y si el esfuerzo cogni-
tivo para obtenerlos es pequeño. Una in- ¿Cómo funciona la interacción verbal?
formación, pues, resulta relevante en un
contexto si da lugar a efectos contextuales. Los rasgos de su modelo, lo aplican
En la comunicación humana no hay Sperber y Wilson a las situaciones de los
criterios fiables y seguros que permitan diálogos y conversaciones comunes. Para
predecir qué tipo de inferencias va a usar ello introducen nuevos conceptos teóri-
el interlocutor para la interpretación de cos:
un enunciado.
Normalmente se puede entender que - Las explicaturas: corresponden al
el destinatario que reconoce la intención contenido que se comunica explícitamen-
informativa del emisor, primero decodifi- te por medio del enunciado en un contex-
ca, después usa los supuestos derivados to dado, es decir, reúne los contenidos
del enunciado y las inferencias contextua- conceptuales codificados, con otros infe-
146 / Victorino Zecchetto

ridos contextualmente. Hay aserciones se de gran variedad de personas o cosas:
simples de entender como: “Hoy es día una mujer, una niña de pocos meses, una
domingo”, que sólo está sujeta a condicio- moto, una perrita, una casa, etcétera. Aquí
nes de verdad. En cambio otros enuncia- también se emplea la inferencia en el mar-
dos deben dilucidarse en relación al con- co del principio de relevancia.
texto, y para ello entran a funcionar nue- El reforzamiento de las expresiones:
vas tareas de lectura: consiste en la aportación de elementos
La desambiguación: incluye la decodi- que ayudan a explicar el sentido de un
ficación de los contenidos semánticos y enunciado cuando los demás datos son
sintácticos de los enunciados, pero ade- indeterminados e insuficientes para inter-
más la comprensión de las ramificaciones pretarlo. Por ejemplo la frase: “Luis es un
de dos o más supuestos hipotéticos. Si al- obelisco” puedo decodificarla y asignar el
guien pregunta “¿Dónde está la guía?”, se referente, sin embargo, la comprensión
debe conectar esa frase al contexto: ¿se total necesita nuevamente de otro aporte
trata del volumen de la llamada ‘guía tele- inferencial, en este caso en el marco de re-
fónica’, o bien de una chica que hace de levancia metafórica e hiperbólica. El ha-
guía de una agrupación de scouts? La elec- blante codifica usando una metáfora (Luis
ción de una u otra hipótesis depende de la = obelisco) para darle relevancia a su pen-
inferencia hecha en un contexto. Si esa samiento y manifestar que Luis es un in-
pregunta es hecha en la casa mientras to- dividuo muy alto; el receptor recurre a la
do el mundo hable de telefonear, es evi- inferencia para extraer el contenido de la
dente que lo que se busca es el libro con la hipérbole descrita de la forma textual, eli-
lista de números telefónicos. Pero si nos minando cualquier ambigüedad y refor-
hallamos en un campamento de scouts zando el supuesto.
donde se precisa la presencia de las res-
ponsables de los grupos, es más presumi- - Las implicaturas: son el contenido
ble que se esté preguntando por una per- que se deduce y se construye basándose en
sona, o al menos, no por una “guía telefó- supuestos anteriores. Por ejemplo: (pre-
nica”. gunta): “¿Fuiste al estadio el domingo pa-
La asignación del referente: es la iden- sado?” (respuesta): “Odio las Barras bra-
tificación del ente, la cosa u objeto al que vas”.
se refiere la aserción. La referencia no de- En este caso las premisas implicadas
pende sólo del significado o de los valores son supuestas, y las debe suplir el que in-
deícticos de una frase, sino que necesita terpreta el enunciado. Las premisas y las
también acudir al contexto y a la inferen- conclusiones tienen algo en común, am-
cia. En el enunciado: “Me gustó apenas la bas son, en cierto modo, predetermina-
vi.”, ¿cuál es el referente?, dado que no es- das. De hecho la respuesta comunica más
tá codificado en la frase, puede entender- de lo que expresa, pues insinúa una inter-
La danza de los signos / 147

pretación negativa para todos aquellos instrumento de comunicación, pero no es
que van al estadio considerado un lugar el único.
de peligro por los continuos actos de vio- Es posible pensar que el lenguaje no
lencia que desencadenan ciertos grupos sea necesariamente un medio de comuni-
de espectadores conocidos como “Barras cación. En cuanto sistema de representa-
bravas”. En este caso la relevancia aumen- ción regido por una gramática, parece ser
ta, porque un solo enunciado manifiesta sobre todo un instrumento esencial para
una gran cantidad de supuestos. memorizar y procesar información (los
animales y la computadora también ma-
La interacción relevante se produce
nejan códigos).
cuando las formas lingüísticas proposi-
Lo específico humano, es el uso del
cionales de los actos de habla, manifiestan
lenguaje “para comunicarse”.
explicaturas, y éstas en concordancia con
Sólo la comunicación humana pone
el conjunto de otras tantas implicaturas,
en marcha, a la vez, las dos clases de pro-
producen efectos contextuales. El conti-
cesos comunicativos: codificación / desco-
nuo trabajo de inferencia que realizan las
dificación, y el de ostentación / inferencia.
personas en la dinámica conversacional,
Ni los animales ni las máquinas son capa-
completa, refuerza o bien modifica las in-
ces de estas últimas operaciones.
terpretaciones de los contenidos manifies-
tos, arrastrando nuestro lenguaje humano e) Observaciones críticas
en un ininterrumpido y movimentado
torbellino, donde se entrelazan y cruzan Una reflexión conclusiva y de síntesis
las formas lingüísticas codificadas, con las para cerrar este apartado, nos permite
actitudes y las condiciones de verdad deri- afirmar que la pragmática del hablar ordi-
vadas de los contextos comunicativos. nario se desarrolló a partir de la filosofía
Las contribuciones de Sperber y Wil- del lenguaje y tal vez por este motivo no
son constituyen un progreso para la teoría ha sido suficientemente “pragmática”.
pragmática, y podemos sintetizar de esta Con razón observa un autor: “Los estu-
manera sus puntos más sobresalientes. dios pragmáticos siguen a menudo esque-
La comunicación verbal y la no verbal mas construidos teóricamente en lugar de
no son, en el fondo, dos tipos de comuni- afrontar los hechos empíricos y los pro-
cación radicalmente diferentes. Los mis- blemas epistemológicos relativos a ellos.
mos principios pueden aplicarse tanto a Los orígenes filosóficos de la teoría del ac-
las unidades lingüísticas como a las no co- to del lenguaje parecen ejercer todavía de-
dificadas. Entre “lengua” y “comunica- masiado peso en los análisis de discursos
ción” no hay una relación de correspon- orientados al acto lingüístico. En cambio
dencia biunívoca. La lengua puede ser un hace falta una gran cantidad de trabajo
148 / Victorino Zecchetto

empírico si pretendemos comprender por y recibir informaciones. El intercambio
lo menos con mayor claridad la manera conversacional tiene propósitos más am-
en que funciona nuestra interacción coti- plios y abarcativos. Lo que Grice quería
diana”.36 evitar, en el fondo y bajo algunos aspectos,
Por de pronto las formulaciones de lo mantuvo.
Searle tienen la limitación de no haberle La crítica hecha al modelo de Sperber
prestado la atención que requiere al fenó- y Wilson se refiere a su aspecto casi exclu-
meno contextual, y allí reside una de las sivamente cognoscitivo, no toma en cuen-
debilidades mayores de su teoría. Searle ta las otras dimensiones de la comunica-
no logra explicar satisfactoriamente la ción humana, que de hecho desbordan el
comprensión más profunda del lenguaje ámbito racional de intercambio de ideas.
corriente con su abundancia de enuncia- Al hablar comunicamos afectos, provoca-
dos indirectos, cuyas interpretaciones son mos reacciones emotivas y participamos
mucho más dependientes de la diversidad en la compleja dinámica social
de contextos y de los hablantes, que de sus Finalmente, digamos que los estudios
meras formulaciones gramaticales. La no- pragmáticos que hemos analizado, tienen
ción de contexto y la real situación de los subyacente una visión más bien “neutra”
participantes, no las profundizó, por eso del lenguaje, y no consideran que el hablar
acude al contexto como un “deus ex ma- es fruto también de relaciones de fuerza
china”, cada vez que su planteo teórico se entre los actores sociales, de estratos so-
revela inadecuado para que funcione. cio-económicos de la población, de los ni-
Searle dice simplemente: “A menudo, en veles culturales de la gente, en resumen, el
las situaciones de habla efectiva, el contex- lenguaje se gesta y al mismo tiempo es
to clarificará cuál es la fuerza ilocuciona- una consecuencia del poder que circula en
ria de la emisión, sin que resulte necesario la sociedad. Sobre este aspecto se está co-
apelar al indicardor explícito de fuerza menzando a realizar algunas investigacio-
ilocuionario apropiado”.37 nes. Tannen D. observa que la conversa-
Lo que suele criticarse a H. Grice, es la ción crea un espacio de interacción entre
limitación de su enfoque. De hecho éste los que participan, y en ese espacio fun-
toma en cuenta sólo la transmisión de la cionan dos elementos básicos, el “poder” y
información objetiva, para que ella resul- la “solidaridad”, ellos determinan el giro
te eficaz y verdadera. Es un enfoque un de la relación que se establece.38 El fenó-
poco reductivo y esencialista, porque ha- meno de las relaciones entre el lenguaje y
blar y comunicarse es mucho más que dar el poder, debiera ser en adelante, uno de

36 Fabbri Paolo: Tácticas de los signos. Edit. Gedisa, Barcelona, 1995. p. 321
37 Searle J. Acto de habla. p. 39
38 Tannen Deborah: Género y discurso. Ed. Piadós, Barcelona 1996
La danza de los signos / 149

los aspectos analizadas con mayor deten- mentación, sin mirar el contenido de lo
ción por la pragmática. dicho.
El enfoque argumentativo busca esta-
4. Pragmática argumentativa blecer las modificaciones semánticas que
van modulando un predicado atenuando
Al lado del enfoque pragmático anglo- o bien reforzando su argumentación. Pero
sajón hallamos la postura alternativa de la ¿qué es la argumentación? “Es demostrar
“pragmática argumentativa”, desarrollada formalmente la validez de una conclu-
principalmente por algunos autores fran- sión, o la veracidad de una aserción”.40 Se-
ceses. Nos referimos principalmente a gún Ducrot y Anscombre, para tener vali-
Ducrot O. y Anscombre J.C39 Su punto de dez pragmática, la argumentación debe
partida es diverso de la pragmática cen- relacionarse no tanto con una buena ex-
trada en la acción. Su preocupación es tra- posición lógico-formal, sino con la orga-
tar de comprender el lenguaje corriente nización discursiva usada por los hablan-
desde los argumentos que emplean los ha- tes y tendiente a hacer aceptar algo de par-
blantes cuando arman sus discursos. Se te del interlocutor. No se trataría, enton-
trata, pues, de ver la relación entre las ora- ces, de un razonamiento filosófico de lógi-
ciones y su forma lingüística en el mo- ca pura, sino de la modalidad lingüística
mento de argumentar, de encadenar asumida para argumentar.
enunciados aduciendo argumentos. La teoría de la argumentación, tiende a
La argumentación fue usada siempre integrar en la semántica del lenguaje, los
en la retórica clásica como un momento fenómenos de enunciación (los actos ilo-
teórico para elaborar estrategias de per- cutivos, los presupuestos, las implicaturas,
suasión. El enunciador que usa el lengua- etc.) sin diluirlos en la pragmática gene-
je argumentativo elabora y articula un ral. El objetivo es desarrollar el aspecto le-
discurso argumentativo lo hace para que xical de los “bloques semánticos” partien-
tenga utilidad frente a los receptores y do de los significados plenos del léxico,
pueda ser aceptado como válido. Desde la como son los nombres, adjetivos, verbos,
pragmática nuestros autores han analiza- adverbios, y que son usados en los discur-
do los materiales lingüísticos de la argu- sos argumentativos o asociados a ellos.

39 Son varios los trabajos de estos autores donde desarrollan el tema de la argumentación. En castellano
ver sobre todo: Anscrombre J.C. y Ducrot O.(1983): La argumentación en la lengua. Ed. Gredos, Madrid
1994. Obras de Ducrot O.: El decir y lo dicho. Ed. Hachette, Buenos Aires, 1984; Polifonía y argumenta-
ción. Edic. Universidad del Valle, Cali-Colombia, 1990.
40 La argumentación en la lengua: 8.
150 / Victorino Zecchetto

Los encadenamientos de los discursos se gumentar es relacionar enunciados según
efectúan mediante conectores, es decir, un encadenamiento de aquello que sirve
“elementos que establecen relaciones en- para llegar a una conclusión favorable al
tre oraciones componentes de la unidad tipo de discurso en el que se está implica-
sintáctica llamada texto”41 Citemos algu- do, aunque lo que se diga no sea estricta-
nos conectores: “entonces”, “sin embargo” mente conforme a lo que establece la lógi-
“o sea”..., ellos producen efectos sobre las ca formal. Supongamos este diálogo: A.-
palabras, sea negando (“demasiado”), o ¡Ven acá en seguida!
atenuando (“un poco”), o reforzando B.- Sí, termino esto y voy.
(“muy”), modificando de esa manera el Según la argumentación lógica la res-
sentido de los discursos. Observa Garrido: puesta de B se contradice, porque “sí” está
“... el estatuto de su información sigue indicando que acepta “ir en seguida” co-
siendo semántico, en el sentido de que es mo le pide A, y al agregar “termino estoy y
constante, al mismo tiempo que permite voy” niega que irá en seguida. Sin embar-
explicar no sólo el acceso a información go, como argumentación discursiva es vá-
contextual, sino también el funciona- lida por cuanto la respuesta muestra la
miento como conectores que contribuyen aceptación del pedido que A le hace a B.
a la construcción del significado tex- Anscombre y Ducrot sostienen que la
tual”.42 Por ejemplo, en un discurso el uso fuerza argumentativa está en la estructura
del término interés está relacionado a la lingüística de la proposición que busca
idea de “atención”, “inclinación”, “impor- hacer admitir un enunciado como argu-
tancia”, “provecho” ... (para una empresa mento válido, aunque no encierre una ne-
“interés” puede asociarse a un negocio al cesidad lógica. Hay diálogos donde los ha-
cual hay que prestar atención para sacarle blantes usan argumentos implícitos, y eso
provecho; en otro discurso de índole mé- lo manifiestan por el uso de ciertos adver-
dica, un raro caso de la aparición de una bios, por ejemplo, “Ciertamente Juan
enfermedad, resulta “importante” y de aprobará el examen, aunque no haya estu-
“interés” para la medicina.). Nos damos diado mucho, nunca le fue mal en ningu-
cuenta, pues, que esta semántica discursi- na otra materia.” Al decir “ciertamente” se
va es una aplicación del estructuralismo refuerza un argumento basado en el he-
saussuriano, donde se describen palabras cho implícito de que Juan siempre aprobó
mediante su encadenamiento con otras y sus exámenes. En este caso la argumenta-
siempre dentro del ámbito lingüístico. Ar- ción es aceptada como exitosa. El contex-

41 Joaquín Garrido: Los conectores contextuales en el discurso. Edit. Abya Yala, Quito, 1999, p.30
42 Ib. pág. 95
Y de Ana María Vergara T. : El hilo del discurso. Ensayos de análisis conversacional. Edit. Abya Yala , Qui-
to-1999
La danza de los signos / 151

to nos muestra la presencia también de los mica dialogal. La perspectiva y el análisis
marcadores argumentativos que “sirven etno y sociolingüístico se esfuerzan por
para marcar la orientación argumentativa comprender la realidad del lenguaje en re-
de un enunciado”.43 En la construcción de lación con las instancias masculinas y fe-
razonamientos, las opiniones emitidas meninas. Muestran que existe una cone-
pueden asumir valor argumentativo sólo xión estructural entre lengua y cultura, de
para provocar la persuasión del otro, sin modo que se establecen ciertos modelos
que por ello tengan fuerza lógica. semánticos del habla que se desarrollan,
Más allá de ciertos puntos cuestiona- por una parte, de acuerdos a componen-
bles, la validez de la posición teórica de tes funcionales, y por otra, sustentados en
Anscombre y Ducrot, radica en haber la mentalidad, en los presupuestos y pre-
puesto la atención en los aspectos extra- juicios sociales de la gente, entre los que se
lingüísticos del intercambio verbal y en hallan los relativos a las diferencias de los
subrayar la fuerza de la retórica para lle- sexos. La expresión sexual del lenguaje es
nar los vacíos de la argumentación lógica, uno de los elementos extralingüísticos
y producir efectos de sentido a través de que se reflejan en el uso cotidiano de un
argumentos discursivos contextuales. idioma. No se trata, entonces, de una teo-
ría estructural orientada a establecer mo-
5. Tres facetas del lenguaje corriente delos semánticos ideales y fijos. Más bien
responde a dar cuenta de un fenómeno
Hay una gran variedad de casos y de pragmático y abierto a los acelerados
situaciones linguísticas que la pragmática cambios que se están verificando última-
trata de analizar y comprender. Citaremos mente en los modos del hablar sexuado.
tan sólo tres de ellas, las que suelen ser fre- Los estudios realizados afirman que
cuentes y llamativas. más que un lenguaje “masculino” o “fe-
menino”, parece darse circunstancias en
a) El lenguaje y los sexos
las que los varones y mujeres hablan si-
Se ha comprobado que en las conver- guiendo normas y estilos complejos, asu-
saciones comunes y corrientes, las perso- miendo un comportamiento lingüístico
nas categorizan las cosas del mundo, los de acuerdo a determinadas estrategias co-
sucesos que pasan y los hechos que viven. municativas. Hay pautas que se siguen en
Al mismo tiempo los hablantes, organizan las conversaciones privadas o públicas,
las informaciones lingüísticas o metalin- otras cuando los interlocutores son sólo
güísticas dentro del contexto de la diná- varones, sólo mujeres o si son grupos

43 Escandell Victoria: Introducción a la pragmática. Edit. Antropos, Madrid 1993, p. 115
152 / Victorino Zecchetto

mixtos. En la práctica se constata que los rirse al denominado “registro femenino”,
interlocutores implicados en una conver- observa que las mujeres en general, tien-
sación tienen diferencias de comporta- den a elaborar una especial estrategia lin-
mientos lingüístico según sean los varones güística cuando hablan con los varones.
o mujeres. La persona que habla lo hace Sus elecciones léxicas, los ejemplos que
desde su género, es decir, involucrándose utilizan y el mismo nivel fonológico, sue-
en el diálogo a partir de su diferenciación len ser -más que los varones- conservado-
sexual. El estudio de la práctica del len- ras y apegadas a las normas sociales. Con
guaje entre los sexos ha determinado pre- ello estarían buscando legitimidad y evi-
cisamente las características “sexo-cultu- tando la descalificación social. En una
rales” y modos de hablar propias del ser conversación la mujer más que el hombre,
masculino y del ser femenino. Hay, pues, se esforzará para que sean consideradas y
formas lingüísticas usadas con preferencia favorablemente aceptadas las cosas que
por los varones, y otras en cambio, a las dice, por eso busca mantenerse fiel al es-
que se atienen más las mujeres. Al menos quema de la interacción conversacional.
en los países occidentales, la investigación Otros estudios sobre las diferencias sexua-
ha prestado atención a este hecho, ya que les en las formas de conversar, demuestran
se muestra inherente a la significación el uso de modelos distintos que se van in-
propia del género. troduciendo a raíz de los movimientos de
Así, las hablantes mujeres utilizan mo- género. La corriente feminista que busca
dos de responder que puedan servir para la igualdad, desarrolla un lenguaje de rup-
precaverlas del dominio masculino. Esto tura respecto a las formas anteriores, más
ha sido demostrado en diversos estudios. rígidas y convencionales.
Cabe mencionar al respecto las aportacio- A su vez los hombres, más que las mu-
nes sobre el habla femenina hechas por la jeres, usan formas de hablar tendientes a
profesora Robin Lakoff.44 Esta investiga- controlar o bien a dominar la conversa-
dora de la universidad de Berkeley nota ción con las mujeres, y a ser ellos los que
que existen rasgos lingüísticos usados con determinan la progresión y avance de la
preferencia por las mujeres, especialmen- interacción. El problema relativo al “mas-
te en las conversaciones mixtas (rasgos de culino genérico” (por ejemplo, formas de
entonación, oraciones interrogativas, pronombres personales, el término hom-
etc.). Lakoff mostró la presencia de este- bres para referirse conjuntamente a varo-
reotipos femeninos en un estudio sobre nes y mujeres, etc.), a menudo desencaja
los marcadores de género (1982). Al refe- del contexto lingüístico porque de hecho

44 Lakoff Robin: (1972) El lenguaje y el lugar de la mujer. Edit. Hacer, Barcelona, 1981
La danza de los signos / 153

excluyen a las mujeres, o bien, como suce- presencia de modelos que el género incor-
de más a menudo, se trata de formas del pora en su relación con la lengua y la for-
habla que dan preferencia y prestigio a los ma de emplearla. El lenguaje se desen-
varones en detrimento del género femeni- vuelve en la sociedad y sigue el ritmo de
no. Pero aquí ya se entra en el campo de su desarrollo. Como hecho social, está su-
los valores sociales donde la masculini- jeto a cambios, que van a remolque de los
dad, en general, es considerada aún como producidos en la propia sociedad. Sería
sistema dominante, mientras que el sexo deseable que todas aquellas diferencias
femenino tiene connotaciones culturales que son reflejo de una distinta educación
asociadas al acompañamiento, y por tan- o una desigual distribución de los roles
to, con referencias lingüísticas subordina- fueran difuminándose, hasta lograr que
das. Esto evidencia que las tendencias en permaneciesen sólo aquellas que confor-
las formas de hablar reflejan necesaria- man nuestra identidad sexual, aunque es
mente no sólo el género sexual de los ha- muy difícil señalar exactamente dónde
blantes, sino también su planteamiento empiezan unas y terminan otras.
general de la conversación, sus expectati- Los estilos conversacionales del hom-
vas personales, el modo de valorar el con- bre y de la mujer son dos formas distintas
texto. En una palabra, el uso del lenguaje de lograr un mismo fin: la comunicación
es vivido como una práctica comunicati- con los demás y la expresión de nuestro
vo-cultural, en la que hallamos diferencias pensamiento. La existencia de diferencias
en los estilos de comunicarse de los varo- queda demostrada por más que algunos
nes y de las mujeres, mezclados a meca- se empeñen en negarla. Ahora bien, nin-
nismos sociales de dominación o suje- guno de los dos estilos es mejor que el
ción, de dependencia y al mismo tiempo otro, sino que cada uno se adecua a los
de búsqueda continua de la propia identi- propósitos del hablante que lo emplea.
dad sexual. De todos modos, no puede ne-
garse, pues se constata de manera genera- b) Hablar con metáforas
lizada, tanto en los sistemas pragmáticos
como en las expectativas de los hablantes, De todas las figuras retóricas, la que
la existencia de los estereotipos del género, más fascina es ciertamente la metáfora.
o sea, formas de habla o modelos típica- Desde sus inicios la literatura la utilizó
mente femeninos o masculinos. Los varo- abundantemente. Al analizar la naturaleza
nes suelen usar ciertos esquemas para di- de la metáfora descubrimos que para
rigirse a las mujeres, y viceversa. Y por construirla a menudo se recurre a los ras-
más que las variaciones culturales y los gos semánticos que ofrecen numerosas
contextos sean factores que diversifican el palabras, para aplicar su sentido en forma
uso del lenguaje, siempre se advierte la análoga a otra realidad. Se trata de carac-
154 / Victorino Zecchetto

terísticas susceptibles de acomodarse y re- Es propio, pues, de las metáforas tener
lacionarse con diferentes entes o estado de una estructura comparativa. En ellas se
cosas. Decir de un jefe: “Es un molusco”, establecen dos términos: uno que es el ser
da lugar a que la propiedad del término real (A) y un segundo el ente que funge de
molusco (animal invertebrado de cuerpo comparación metafórica (B), enlazados
blando) sea atribuida a una persona de- ambos a través del verbo “ser”.
signándola como carente de firmeza y de- La fórmula es entonces: “A es como (o
cisión. similar a) B”. Véase este ejemplo: Matilde
También en nuestras comunicaciones es una paloma, donde Matilde (A) es
ordinarias hacemos un uso continuo de comparada (como o similar) con una pa-
metáforas, y casi sin darnos cuenta salta- loma (B). Hay muchas metáforas que ya
mos de un significado propio de un tér- se han anclado y establecido en el lengua-
mino, a otro llamado figurado o metafóri- je social y que todo el mundo utiliza, sin
co. En este proceso se produce un cambio necesidad de ser explicadas. Otras veces,
semántico del sentido literal de un térmi- en cambio, se crean metáforas ex novo en
no o de una frase, por otro. Si digo, por discursos y conversaciones de toda clase. Y
ejemplo: “Mi negocio marcha viento en acá entra a jugar un papel preponderante
popa”, designo la palabra bien o éxito con el contexto pragmático. Por tanto, sería
viento en popa, que ahora asume un valor falso pensar que las metáforas se basan
metafórico por la semejanza que se esta- únicamente en la fuerza semántica de los
blece entre “un negocio que marcha bien” términos, como si fuese el valor lingüísti-
y un barco a vela que también avanza y co el que las genera.
“marcha bien” por el mar a causa del vien- Hay situaciones históricas y culturales
to favorable que sopla desde popa. que dan origen a nuevas metáforas que
En las metáforas se amplían los signi- luego se difunden rápidamente. Las nue-
ficados de los enunciados, de manera que vas tecnologías electrónicas a veces se
aumentan los valores contenidos en ellas. usan para metaforizar un hecho, por
Los rasgos de unos términos o unas frases, ejemplo: “Esa cabeza es un chip”, para alu-
al relacionarse con los de la imagen meta- dir a un estudiante inteligente y rápido
fórica, expanden sus significaciones. En para entender.
cierto modo la metáfora es siempre una Debemos decir, entonces, que las me-
forma de redundancia, ya que ella forma- táforas funcionan y son comprendidas
liza la relación mediante una compara- dentro de un proceso pragmático, y (co-
ción. mo observa Searle) de acuerdo a ciertos
Afirmar de un político que es “ un zo- patrones de inferencia que permiten la in-
rro astuto”, resulta una comparación más terpretación correcta de las mismas. Si di-
impactante que designarlo simplemente go: “Juan es una bala”, infiero que es rápi-
como “hombre hábil”. do y veloz como una bala. Es una metáfo-
La danza de los signos / 155

ra fácilmente comprensible. En cambio lores de interpretación pragmática, calcu-
hay otras que dependen de contextos y lamos la vigencia de los principios o cate-
usos lingüísticos locales que hacen más gorías que regulan las conversaciones co-
compleja su interpretación. En Argentina rrientes, buscamos las propiedades y cua-
es comprensible la metáfora: “Es una per- lidades de los términos metafóricos que
sona con mucha polenta”, pero resulta mejor resultan comprensibles, recurrimos
enigmática en otros países latinoamerica- a las comparaciones compatibles con las
nos. También hay metáforas cuyo rasgo situaciones que vivimos, ampliando o res-
atribuido al objeto real es incompatible tringiendo el valor de la metáfora. Lo nor-
con el significado del término asumido mal es que nadie usa una metáfora en un
metafóricamente. La frase “Es débil como contexto en que casi nadie las puede com-
un crustáceo” recoge una información prender. Si alguien le dijera a un grupo de
errada acerca de los crustáceos, que son campesinos del altiplano andino: “Uste-
artrópodos muy fuertes y resistentes que des deben trabajar con la rapidez de un
han sobrevivido a muchos cataclismos del chip”, si bien se trata de una comparación
planeta a lo largo de millones de años. explícita, seguramente nadie entendería el
Es la conclusión que toda metáfora ne- significado de chip, porque no están fami-
cesita de un adecuado contexto pragmáti- liarizados con la computación. Si la pre-
co para ser correctamente comprendida, tensión de toda metáfora es comunicar al-
dicho de otro modo, ella funciona en rela- go, entonces el emisor que la codifica, de-
ción con la situación de los hablantes, con berá tomar las precauciones necesarias a
las estrategias de inferencias espacio-tem- fin de utilizar aquellas formas que indu-
porales, con los procesos comunicativos, cen a una interpretación clara del enun-
etc. Excluida del contexto, la metáfora no ciado.
puede descifrarse en forma cabal, ya que Otro problema distinto es saber si la
la decodificación de los términos, no es metáfora sólo se construye para explicitar
sólo cuestión de las propiedades semánti- un contenido, o si se busca ocultar y hacer
cas abstractas y generales consignadas en más enigmático un mensaje.
el diccionario, sino que depende de los
mecanismos pragmáticos vigentes. Los c) Las expresiones de cortesía
enunciados metafóricos desbordan las re-
glas y los espacios semánticas, porque Un tema que interesa a la pragmática
cuando hablamos con el propósito de de- lingüística son las expresiones de cortesía.
cir algo con sentido, nos manejamos con En las últimas décadas, varios estudio-
herramientas fiables en un determinado sos de pragmática se han ocupado de ana-
contexto, usamos estrategias de creación o lizar este fenómeno relacional tan exten-
de reconocimiento, echamos mano a va- dido en todas las sociedades. En efecto se
156 / Victorino Zecchetto

constata que todas las lenguas poseen un generosidad para dar satisfacción, la má-
repertorio de frases y de expresiones rela- xima del acuerdo y la de simpatía para co-
tivas al trato cortés con los demás. No hay municar elogio y evitar censuras. Estas re-
idioma que no contenga un conjunto de glas buscan minimizar los costos del otro
frases modélicas para señalar la manera en materia de desaprobación, de desa-
educada o cortés que debiera observarse cuerdo, de antipatía y -por el contrario-
en las relaciones interpersonales. Es ver- maximizar el aprecio y el respeto hacia el
dad que existen costumbres lingüísticas hablante durante la conversación.
diferentes y que las modalidades de uso de La ya citada autora Robin Lakoff que
frases de cortesías varían de cultura a cul- estudió el fenómeno de las expresiones de
tura, sin embargo, bajo una forma u otra, cortesía desde el ángulo del género, y ana-
las hay en todas partes, y su cumplimien- lizó el estilo relacional propio de las muje-
to o su trasgresión y descuido, afecta sen- res. Observó que las mujeres en sus estra-
siblemente las relaciones sociales. tegias conversacionales ponen el énfasis
¿Qué se entiende por “expresiones de en la cortesía positiva mediante el sumi-
cortesía”? Son aquellas expresiones del nistro de datos privados, no sólo en los
lenguaje conversacional tendientes a regu- grupos pequeños (familiares, amigas/os),
lar la distancia social y el equilibrio en las sino también en público, y esto a veces, no
relaciones humanas. es de agrado del público masculino.
Para Geoffrey Leech45 la pragmática De modo más general Lekoff dice que
de la cortesía complementa las sugeren- en la conversación hay que observar la re-
cias dadas por H. Grice sobre el uso del gla de la formalidad y no imponerse sobre
“principio de cooperación”. Las reglas de el interlocutor, se debe dejarlo expresar
cortesía interpersonal consisten en poner sus opiniones, y mantener una relación en
en práctica adecuadamente las cuatro igualdad de condiciones.
normas dadas por Grice. Según Leech el Otras investigaciones46 han desarro-
“principio de cortesía” establece algunas llado un modelo centrado en estrategias
máximas con el fin de optimizar la inte- de cortesía y tuvieran una aplicación muy
racción, y nombra las siguientes: la máxi- amplia en diversas culturas.47 Levinson y
ma de tacto para que el interlocutor se Brown parten del supuesto que toda per-
sienta beneficiado con nuestro hablar, de sona desea resguardar y afianzar su presti-

45 Leech Goefrey: Principles of pragmatics. Logman, London, 1983
46 Pensamos por ejemplo en Brown Penepole y Levinson Stephen: Universal in langage use: politeness phe-
nomena. En Googy Ester (comp.): Questions and Politeness. Cambridge University Press. Cambridge
1978. Al español ha sido traducida la obra de S. Levinson (1983): Pragmática. Edit. Teide, Barcelona,
1990.
47 Penepole Brown en 1890 publicó su estudio: “How and why are women more polite:some evidence from
a Mayan community. En McConnell-Ginet, Borker, y Furman.
La danza de los signos / 157

gio durante la conversación, a eso deben bién cuando les toca optar entre pareceres
tender las normas de cortesía. La necesi- diferentes o expresar ideas que se inclinan
dad de prestigio es una exigencia emotiva hacia posturas no por todos compartidas.
de reconocimiento y que durante el diálo- En el lenguaje debe prevalecer el deseo de
go puede mantenerse, disminuir, perderse no menoscabar el prestigio del otro, evi-
o aumentar. Se sabe por experiencia que tando en lo posible, los desacuerdos. En
cuando los individuos sienten amenazado cualquier caso es preciso observar que las
su prestigio, allí comienzan los problemas. implicaturas contenidas en las múltiples
“Una clase es el prestigio negativo o el de- formas de conversación, pueden expresar
recho al territorio, la libertad de acción y diferentes valores culturales, y eso tiene
la libertad respecto de las imposiciones, una incidencia importante en la pragmá-
esencialmente la necesidad de que sus ac- tica.
ciones no sean impedidas por otros. La Cabe observar que el fenómeno social
otra es el prestigio positivo, la autoimagen de la cortesía, está relacionado con la prag-
positiva que las personas tienen de sí mis- mática también por otro motivo. Conoce-
mas y la necesidad de ser apreciados y mos la discrepancia que existe entre la
aprobados por al menos algunas otras forma de las oraciones y los actos que
personas. Las acciones racionales que las cumplimos con ella, esto lo hemos consta-
personas realizan para preservar ambas tado al tratar la teoría del acto de habla de
clases de prestigio para sí mismas y para Searle que no explica satisfactoriamente la
las personas con las que interactúan re- relación entre comprensión formal y
presentan esencialmente la cortesía.”48 enunciados indirectos. En esos casos las
En las conversaciones se trata de poner expresiones de cortesía fungen de instru-
en práctica aquellas estrategias que favo- mento pragmático para determinar la efi-
rezcan o al menos que no hieran el presti- cacia de la comunicación, ya que propor-
gio de los participantes, se debe actuar de cionan una ayuda concreta destinada a
tal modo que el receptor de nuestras pala- asegurar el significado útil de los enuncia-
bras y gestos no se sienta amenazado. En dos, sin debilitar su valor semántico for-
caso de que se incurra directa o indirecta- mal. En cierta manera los enunciados o
mente en algún acto de amenaza al presti- frases de cortesía, cumplen la función de
gio, es necesario realizar alguna acción de modelos empíricos que otorgan preemi-
cortesía compensatoria. Los hablantes que nencia a los significados literales.
intervienen en los diálogos, deben esfor- Tal vez no se pueda adoptar un punto
zarse por cuidar el mutuo prestigio, tam- de vista único, o sea, pensar en una teoría

48 Ralph Fasold, op. cit. p. 212.
158 / Victorino Zecchetto

capaz de abarcar la totalidad de las prácti- lo la interacción real ayuda a descifrar los
cas de cortesía. La actividad de hablar in- sentidos posibles que se tejen en cada co-
volucra tales sutilezas de lenguaje que só- municación humana.

***

Palabras claves para recordar
Pragmática: es el estudio de los usos del lenguaje en las comunicaciones ordinarias
y en los contextos concretos en que se producen. Considera los hechos de la lengua en
su forma dinámica, en su acción y movimiento comunicativo.

Juegos del lenguaje: Noción introducida por Wittgenstein, para mostrar que el len-
guaje humano funciona según el paradigma del juego, con reglas, códigos, estrategias,
combinaciones, intereses y otros procesos similares a cualquier juego. Aunque existan
modos diferentes en los usos y manejos de las lenguas, sin embargo, todas se caracteri-
za por tener “semejanzas de familia”, o sea, del juego.

Acto de habla: Es una unidad del lenguaje expresada en un enunciado con sentido
completo. Corresponde a lo que J. Austin denominó acto locutivo, esto es, el acto de ha-
blar mínimo para formular o decir algo con una intencionalidad comunicativa y ten-
diente a la acción.

Fuerza ilocutiva: corresponde al valor realizativo que lleva implícita toda proposi-
ción o acto de habla. Al decir algo no sólo se expresa un contenido, sino que además se
evidencia la intención de lo que se pretende al hablar, por ejemplo, hacer una pregun-
ta, expresar una súplica, dar una orden, etc. Por tanto se dice que todo enunciado en su
formulación expresa una fuerza ilocutiva.

Principio de cooperación: noción formulada por Grice para señalar que la práctica de
interacción versal, tiene éxito en la medida en que los hablantes respetan ciertas reglas
de cooperación conversacional: hablar diciendo la verdad, decir cosas significativas pa-
ra los demás, respetar los ritmos del diálogo...

Implicatura: indica los contenidos implícitos que acompañan los enunciados de los
hablantes en una conversación. Este concepto se basa en la distinción entre “lo que se
La danza de los signos / 159

dice y lo que se comunica”. Se observa que en un diálogo los interlocutores comunican
más de lo que expresan verbalmente. Las implicaturas son esas cosas comunicadas, pe-
ro no dichas y que se deducen de la situación contextual.

Relevancia: noción que señala la presunción de efectos contextuales en el inter-
cambio dialogal.
Indica el rendimiento de los enunciados para los interlocutores de una conversa-
ción, de modo que resulte relevante (por contexto de la información) aquello que se
dice.

Argumentación: en la pragmática argumentativa es la validez formal de una aser-
ción tendiente darle a verosimilitud al contenido de un tema. Son las razones de or-
den retórico (estrategias de nexos para articular contenidos) elaboradas con el fin de
persuadir al interlocutor sobre algo.

Bibliografía
Austin John
1982 Como hacer cosas con palabras. Ed. Piadós, Buenos Aires.

M.Victoria Escandel Vidal
1993 Introducción a la pragmática.Ed.Antropos, Barcelona, 1993
Marcella Bertolucci P.
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Ralph Fasold
1998 Sociolingüística del lenguaje. Ed. Docencia, Bs. As., 1998

Reyes G.
1990 La pragmática lingüística. El estudio del uso del lenguaje. Ed. Montesinos, Barcelona, 1990.

AA.VV.
2000 Pragmática. Conceptos claves. Edit. Abya-Yala, Quito, 2000
8
LA IMAGEN VISUAL

La modernidad se amparó en el simulacro.
Ese es el aire de los tiempos...
Andrés de Luna

De tanto ver imágenes todos hemos con la fenomenología y con el estudio de
adquirido una comprensión espontánea sus atributos técnicos y expresivos, o sea, a
de las mismas. Sin embargo, comprender través del conocimiento y del saber analí-
una imagen no es lo mismo que explicar- ticos. De la misma forma en que podemos
la. ¿Qué distingue la comprensión de la explicar el sabor de la infusión de yerba
explicación? ¿Y para qué explicar las imá- mate recurriendo a sus componentes quí-
genes? micos.
Comprender: es la forma de conoci- La comprensión y la explicación no
miento mediante la experiencia del signi- son fenómenos que se excluyen, pero sí
ficado de algo. Podemos comprender la representan formas diferentes de acercar-
imagen por la captación de su sentido fi- se a la imagen. Unas veces puede ser com-
gurativo directo y en el contexto de nues- plementario, otras en cambio, asimétrico
tra realidad cultural. La comprensión es o antagónico, como se ha constatado en la
una síntesis vital y está relacionada ante historia del arte y de la fotografía donde la
todo con la persona que percibe la imagen comprensión por intuición, llegó a ser la
y que posee de ella una experiencia visual vanguardia de las explicaciones dadas por
mediante la mirada. Así como quien especialistas.
“comprende” lo que es el “mate” bebiendo En el ámbito semiótico el estudio de la
una infusión y asociándola con sus expre- imagen puede unir ambos aspectos. A tra-
siones culturales y simbólicas. vés de las explicaciones más profundiza-
Explicar: es una forma de conocimien- das (sus componentes significantes y ex-
to a través del razonamiento lógico y cien- presivos) se llega a ampliar su compren-
tífico; es el análisis de los mecanismos, de sión corriente. La meta es apreciar el po-
las reglas, de las organizaciones y de los tencial comunicativo de las imágenes, sea
condicionamientos constitutivos de un para la fruición estética como para su uso
ente o de un fenómeno. Podemos explicar en el variado campo de la cultura y de las
la imagen con las teorías de la iconicidad, comunicaciones.
162 / Victorino Zecchetto

1. Las imágenes que vemos y las ra su vaca pastando, no dudan de las imá-
imágenes que creamos genes que aparecen ante sus ojos, las con-
sideran parte de la realidad concreta del
¿De qué imágenes vamos a tratar aquí? mundo. Si alguien cruzara una avenida
Sólo de las producidas con el propósito de creyendo que son mera fantasía los autos
servir de signos. En otras palabras, nos re- que se deslizan velozmente por ella, corre
feriremos a los signos icónicos. Ello supo- el serio riesgo de que algún coche le arre-
ne la existencia de otras imágenes que no bate esa fantasía para siempre.
son signos. Y en verdad es así. Pensemos Diversa es la situación cuando se trata
en la experiencia visual. Nuestros ojos ven de imágenes hechas con medios técnicos
cosas y objetos. Con la mirada nos forma- como la pintura, la fotografía, el cine, la
mos una experiencia directa del mundo. televisión, el video o la computadora. Allí
El sentido de la vista nos permite cap- la realidad es representada de manera me-
tar la realidad de los seres, y ese contacto diatizada, o sea, en forma indirecta y síg-
visual es el medio más común que tene- nica. Quien mira la foto de un auto sabe
mos para formarnos una idea de las cosas, que no lo puede conducir, ni que se le
de conocer y distinguir sus formas y colo- puede sacar leche a la vaca que vemos pin-
res. “La visión es directa, transitiva: el ob- tada en un afiche publicitario. Y sin em-
jeto que está allí se hace conocer, más allá bargo, a todas esas representaciones les
de la distancia, en el simulacro que viene a asignamos cierto grado de valor real, por-
buscar al ojo, aquí... La verdadera visión que aluden a referentes conocidos y con-
es contacto, sensación en el objeto mismo, cretos, hasta tal punto que despiertan sig-
segura de su realidad. La percepción es sin nificados y connotaciones múltiples, indi-
representación; la precede, pero no la in- viduales y colectivas. En la sociedad ob-
cluye.”1 servamos que a menudo son las imágenes
Se trata, pues, de una experiencia in- mediáticas las que crean imaginarios co-
mediata, fácil de comprender porque la lectivos de todo tipo.2
relación visual con el mundo se nos impo- Hecha esta distinción entre imágenes
ne como fenómeno directo, cotidiano y directas y signos icónicos, conviene pro-
normal. Un transeúnte que ve pasar vehí- porcionar también una explicación termi-
culos por la calle o un campesino que mi- nológica. La palabra iconismo deriva del

1 Corinne Enaudeau en La paradoja de la representación. Paidós, Buenos Aires, 1999, hace un recorrido
histórico del estudio sobre la mirada y la imagen, desde la antigüedad clásica hasta Freud. (cfr. Cap.8 :
Cuestión de óptica). Sostiene que -en definitiva- lo real es aquello que puede ser capturado por la ac-
ción.
2 Los “estudios culturales” dedican bastante espacio para profundizar esta temática. Ver por ejemplo, Lull
James: Medios, comunicación y cultura. Amorrortu editores, Buenos Aires, 1997. Y de Silverstone Roger:
Televisión y vida cotidiana. Amorrortu Ed. Buenos Aires, 1996.
La danza de los signos / 163

griego (eikón) que podemos traducir por precisamente en signo icónico. En este
imagen o icono, sustantivo usado en la ci- contexto han surgido los debates en torno
vilización bizantina para designar las re- al tema y los podemos cristalizar en la si-
presentaciones pictóricas de su arte. La guiente pregunta: ¿qué vemos cuando mi-
lengua latina que dominaba en el imperio ramos una foto, un dibujo, una pintura o
romano, empleó el término imago del imágenes televisivas?
cual deriva nuestra palabra imagen. En el
siglo XIX fue Ch. Peirce el que volvió a 2. ¿Qué es el iconismo?
proponer el uso del término iconos en re-
ferencia a los signos primarios, los signos Los tentativos por describir o definir el
icónicos, es decir, aquellos que reenvían iconismo datan de los inicios mismos de
directamente a su objeto de referencia. A los estudios semióticos sobre las imáge-
su vez, la palabra iconicidad o iconismo nes.
apunta a la relación que se establece entre El interés por la noción de iconicidad
un signo visual y el objeto que él represen- deriva del hecho que ella permite saber
ta, y al modo como esa relación logra por qué una imagen es portadora de sig-
eventualmente producir la comunicabili- nificados icónicos.
dad de la imagen. A lo largo de años de discusiones, el te-
El problema más hondo por resolver y ma fue abordado desde ángulos diversos,
que interesa verdaderamente a la semióti- con postulados epistemológicos igual-
ca, es el que se refiere a la naturaleza del mente diferentes que dieron origen a la
iconismo. Este debate absorbe desde mu- elaboración de teorías no siempre fáciles
chos años a los semiólogos que discuten la de conciliar.
pregunta: ¿qué es el iconismo? Puede ser útil, entonces, esbozar una
Las respuestas que se han dado acerca síntesis de las principales respuestas que
de la naturaleza del iconismo fueron muy se han dado a la cuestión del iconismo.
variadas. Hay que señalar de entrada, que
a) El iconismo como “semejanza”
las discusiones semióticas no son acerca
según Charles Peirce
de las percepciones visuales directas que
ya mencionamos, pues esas corresponden El investigador Charles S. Peirce
al campo de la fisiología perceptiva y a la (1829-1914), distingue tres grupos de sig-
psicología del conocimiento humano. En nos, según las relaciones que tienen entre
semiótica se piensa más bien al iconismo sí, las relaciones con el objeto que desig-
como categoría comunicativa, es decir, a nan, y en tercer lugar, las relaciones que
aquellos rasgos que convierten a un signo establecen con el interpretante.
164 / Victorino Zecchetto

En relación con el objeto, Peirce sostie- dos que en figuras semejantes se corres-
ne que pueden darse tres tipos de signos: ponden). Aplicado este concepto a la ima-
gen, en ella existirían puntos, elementos,
el índice: señala e indica en forma di- cualidades y coincidencias que de alguna
recta el objeto al cual se refiere, por ejem- manera reflejan los objetos y las cosas rea-
plo las calles mojadas son un signo índice les representadas. Un estudioso (ajeno al
de que ha llovido. pensamiento de Peirce) observó que las
imágenes icónicas reproducen los contor-
el símbolo: es y se establece por una nos de las cosas representadas. Lo que ma-
convención social, como sucede con los nifiesta una imagen es el “contorno uno”
signos lingüísticos de un idioma. del objeto (C 1), y lo hace a través de una
determinada forma (C 2). Si luego se con-
el icono: es el signo que se relaciona sidera la imagen en su conjunto, la seme-
con su objeto por razones de semejanza. janza con los referentes reales, la vemos
Las llamadas imágenes visuales se ubican representadas en dichos contornos. Bajo
aquí en la sección de los iconos. este punto de vista la explicación es bas-
tante plausible.4
Al explicar qué son los signos icónicos Para algunos, sin embargo, no queda
Peirce afirma que son aquellos que “tie- claro, el modo de funcionar que tiene la
nen una cierta semejanza innata con el semejanza, porque cuando se quiere esta-
objeto al que se refieren.” O más concreta- blecer el enlace entre “un elemento seme-
mente aún: “una cosa cualquiera ... es ico- jante” del icono con aquel que posee el
no de algo, en la medida en que es seme- objeto real, es prácticamente imposible
jante a esa cosa y es usada como signo de determinarlo.
la misma.”3 Comentando la definición de Ch. Peir-
Vemos que Peirce se desliga de la tradi- ce, Umberto Eco observa que el vínculo
ción lingüística y explica la imagen por gráfico por vía de semejanza, establece la
elementos internos a la misma, optando relación entre la imagen y su objeto por
por aquello que convierte a un signo figu- equivalencia de rasgos, ya que aquélla “re-
rativo como “semejante a...” La caracterís- produce la forma de las relaciones reales a
tica de representar objetos por semejanza las que se refiere”. En este caso, sin embar-
sugiere la idea de figuras homólogas (en go, ciertamente es necesario -continúa
geometría se dice de los puntos y de los la-

3 Peirce Ch. Coll. Pap. 2.247
4 Taddei Nazareno: Panorama metodologico di educazione all’immagine e con l’immagine. CISCS, Roma
1974, p. 25 ss. Aún dentro de un esquema filosófico tomista, este autor proporcionó explicaciones de la
imagen, que a nivel pedagógico resultan más comprensibles que otras sofisticadas, pero menos útiles.
La danza de los signos / 165

Eco- que existan unas reglas básicas de in- denota. Un signo caracterizador sí que ca-
terpretación icónica mediante las cuales racteriza lo que puede denotar. Un signo
las informaciones transmitidas por las lí- de este tipo puede lograr ese resultado
neas representadas sean de tipo cultural, y mostrando en sí mismo las propiedades
por tanto de carácter convencional y, a ve- que un objeto debe tener para ser denota-
ces, netamente arbitrario. De allí que “la do por él, y en este caso el signo caracteri-
correlación entre la imagen y su referente, zador es un icono. ... Una fotografía, un
en el signo icónico se establece por con- mapa estelar, un modelo, un diagrama
vención de contenidos y no por semejan- químico son iconos.”6
za de rasgos. Tal semejanza se produce por Morris, sin embargo, quiso obviar las
la transformación icónica que se realiza dificultades que planteaba la teoría de la
en la imagen, y es lograda sobre bases de semejanza. Entonces dijo que las imáge-
impresión, de congruencia, de equivalen- nes son iconos porque “denotan aquellos
cia, de artificios de luz, de colores, y que objetos que tienen las características que
acaban otorgándole a la imagen una fun- ellos mismos poseen, o, más comúnmen-
ción semiótica.” 5 Se puede completar es- te, cierto conjunto especificado de sus ca-
ta idea recordando la peculiar visión que racterísticas.”7 Esta percepción nos pro-
tiene Peirce de la semiosis. En ella todos porciona la iconicidad de un objeto, por-
los procesos se configuran como una red que lo captamos de acuerdo a un criterio
de signos interconectados que constitu- de “pertinencia” (características, cualida-
yen, precisamente, una semiosis infinita. des o propiedades) que poseen las cosas
En este caso, la semejanza icónica no ac- representadas.
tuaría en forma aislada, sino al interior del Si se acepta esta noción de imagen que
flujo semiótico que integra el conjunto establece en ella la presencia de algunas
cognitivo humano. propiedades de las cosas que representa,
hay que decir que un cuadro -por ejemplo
b) Las “propiedades” en la posición de de una mujer - tiene “algunas característi-
Charles Morris cas o propiedades” de la mujer real. ¿Cuá-
les? De inmediato nos topamos con un se-
El semiólogo Charles Morris retomó la rio problema de comprensión. ¿Cómo lo-
idea de Peirce y su clasificación de los sig- grar explicar qué significa “poseer ciertas
nos en índice, icono y símbolo. El signo características o propiedades” del objeto
icono es aquel que es “...similar a lo que representado? Si comenzamos a descartar

5 Cfr. Umberto Eco: Tratado general de semiótica”. Ed. Lumen,Barcelona,1977, p.330 y ss.
6 Charles Morris: Fundamentos de la teoría de los signos. Ed.Planeta-Agostini,Barcelona 1994, p.59
7 Ib. p. 60
166 / Victorino Zecchetto

los elementos que no posee el cuadro res- re U. Eco al afirmar que es más apropiado
pecto de la realidad figurada, aparece cla- decir que las imágenes contienen “esque-
ramente la inconsistencia del concepto. mas de objetos”, y que la gente mira histo-
Por de pronto no puede tratarse de carac- rietas interpretándolas a partir de ciertas
terísticas físicas del objeto representado, “convenciones gráficas” cuya base es cier-
sino sólo de estímulos visuales que tienen tamente de carácter cultural.8
algún parecido con él. El cuadro de la mu-
jer me permite designarla con algunas ca- c) La explicación mediante el concepto de
racterísticas, por ejemplo, mujer gorda, analogía
como sucede en las pinturas de Fernando
Botero. Se trata, pues, de una designación Han sido sobre todo los semiólogos
meramente pictórica, ya que las propieda- franceses Christian Metz, Roland Barthes,
des físicas y palpables de tal gordura se los que recurrieron al concepto de analo-
nos esconden. Si tomamos como ejemplo gía para explicar la iconicidad. Afirmaron
los dibujos de historietas, el asunto se que una imagen es análoga a la cosa que
complica aún más, porque en ellos resulta representa. ¿En qué sentido la imagen icó-
muy difícil indicar qué propiedades se re- nica es un signo analógico? La respuesta
producen de los objetos, y cuáles, en cam- exige aclarar que la analogía es una opera-
bio, son excluidas. Consciente de este pro- ción lógica por la cual se aplica el conteni-
blema Morris especificó que la noción de do de un fenómeno particular a otro, con
imagen icónica hay que entenderla como el fin de mostrar las relaciones de corres-
un signo que se asemeja “...en algunos as- pondencia proporcional que mantienen
pectos a lo que denota”, o como dice la ci- ambos. Según esto Barthes opina que en
ta que reprodujimos arriba a “cierto con- la imagen icónica se establece realmente
junto” de características. Morris añade una analogía con el objeto designado. Si
también que es preciso tomar en cuenta por definición la analogía establece un ti-
los grados de iconicidad que tiene una po de relación entre dos cosas basada en la
imagen para descifrarla. Es claro que, del proporcionalidad, es válido aplicar el con-
punto de vista semiótico, la expresión “al- cepto a las imágenes, ya que en ellas la
gunos aspectos” no resulta ser una expli- analogía se manifiesta en la proporciona-
cación totalmente satisfactoria, aunque lidad icónica. En la imagen vemos que se
sirve para usar el concepto y entenderse codifican ciertos atributos del “analogon”
en los diálogos comunes. De todos modos y se reconoce una serie de “figuras deno-
creemos que, en parte, es posible rescatar tadas”. La presencia de estos elementos, de
la idea de Morris en el sentido que sugie- propiedades y de rasgos significativos

8 Eco. Op.cit. pág. 329
La danza de los signos / 167

compartidos a veces con aspectos concre- además, que en la analogía no se aplica
tos y particulares de la realidad referencia- una premisa de carácter universal para lle-
da, es lo que conduce a hablar en forma gar a conclusiones también universales,
pertinente de analogía entre dos fenóme- sino que se acepta como válido el recurso
nos.9 de establecer una relación proporcional
Por su parte C.Metz explica así el fenó- (una disposición o correspondencia) en-
meno de la analogía de la imagen: “Lo tre las formas icónicas y otra realidad, esa
analógico es un modo de transferir códi- relación vincula dominios pertenecientes
gos: decir que una imagen se asemeja a su a ámbitos singulares diversos, pero pro-
objeto real, es decir que, gracias a esta se- porcionalmente cercanos.
mejanza misma, el desciframiento de la Sin embargo, si ahora nos pregunta-
imagen podrá beneficiar a códigos que in- mos qué elementos o características son
tervenían en el desciframiento del objeto: las que se establecen proporcionalmente
bajo la cobertura de la iconicidad, en el como similitudes analógicas, la respuesta
interior de la iconicidad, el mensaje ana- no es clara, porque los contenidos analó-
lógico va a tomar prestado códigos más di- gicos que se pretenden comparar, no son
versos. Además la semejanza misma es al- siempre los mismos en cada caso. Una vez
go codificado, ya que ella recurre al juicio puede tratarse de rasgos, de formas, otra
de semejanza, según los tiempos y los lu- de colores, otra de tamaño y otras veces la
gares, los hombres no juzgan semejantes analogía está compuesta simplemente de
exactamente a las mismas imágenes.”10 metáforas. Es decir, la interpretación vi-
Precisemos que el razonamiento ana- sual recurre también a códigos que, en
lógico no es un proceso lógico deductivo, cuanto tales, no son visuales: “... un códi-
y en consecuencia tampoco es “demostra- go (incluso el visual) nunca es visible, ya
tivo” en forma estricta, sino que es una que consiste en una red de relaciones lógi-
operación inductiva que hace aceptable la cas”.11
relación de semejanza entre dos fenómenos, Veremos más adelante que las dificul-
en nuestro caso, entre la imagen icónica tades surgidas para convalidar semiótica-
puesta en el peldaño comparativo (a cau- mente el recurso a la analogía, en parte
sa de las transformaciones figurativas de pueden ser superadas con la utilización de
la imagen), y alguna cosa real que funge otras nociones auxiliares y complementa-
como principeps analogatum. Sabemos, rias.

9 Cfr. Roland Barthes, Rethorique de l’image. Ed. Du Seuil, Paris, 1964.
10 Christian Metz: Más allá de la analogía, la imagen. Edt. 1970
11 Ch. Metz, ib.
168 / Victorino Zecchetto

d) Los estímulos sucedáneos de concepto de iconicidad primaria... hay
Umberto Eco que abandonar hasta la noción de imagen
mental.”14 La iconicidad primaria es una
Tras analizar las teorías que trataron especie de sustrato fundamental que posi-
de explicar la naturaleza del iconismo, U. bilita la captación icónica, si bien ésta no
Eco llegó a formular su propia posición, puede ser definida, porque escapa a cual-
con el fin de superar los obstáculos con- quier clasificación. De cualquier manera,
ceptuales de las posturas anteriores.12 aunque resulte difícil explicar por qué la
Constató que las viejas discusiones de la figura que estoy mirando representa a un
década de 1960 y 70’ no lograron esclare- niño jugando, es innegable que nadie dirá
cer el problema del iconismo, porque lo que es un cóndor que vuela. Esto es igual-
abordaron desde la vertiente lingüística, mente válido para aquellos casos en que
cuyo instrumental se reveló inadecuado e vemos los objetos desde ángulos distintos
insuficiente para el análisis de las imáge- o en situaciones de mayor o menor lumi-
nes figurativas. Los códigos verbales no se nosidad. Tanto la perspectiva como los
pueden transferir al campo de las imáge- contornos pueden deformar las cosas, pe-
nes para explicar como funciona la iconi- ro no por ello son incorrectos los puntos
cidad. Dar cuenta del iconismo mediante de vista desde los cuales las miramos. El
los conceptos de semejanza, de similitud o modo como recibimos las sensaciones nos
de analogía, tampoco resulta satisfactorio. lleva a percibir las cosas de cierta manera,
“El icono no se explica diciendo que es o sea, a canalizar hacia una dirección de-
una similitud, ni tampoco que es una se- terminada nuestras interpretaciones figu-
mejanza. El icono es un fenómeno que rativas, y en estos casos incluimos en la
funda todo posible juicio de semejanza, percepción también una dosis de cons-
pero que él mismo no puede ser funda- trucción personal.
do”.13 Si ahora nos referimos a los sig-
¿Cómo explica, entonces U. Eco, el ico- nos icónicos (hipoiconos), el concepto de
nismo? Al preguntarse: ¿qué vemos cuan- estímulos sucedáneos, sirve para explicar
do miramos una foto o una pintura?, él y enfatizar las condiciones de percepción
introduce la noción de iconicidad prima- de los objetos y particularmente de las
ria como una categoría a priori al estilo de imágenes.
la “Firstness” de Peirce, y que sirve de Nuestro conocimiento perceptivo se
punto de partida inmediato de todas las produce mediante la inferencia a partir de
percepciones sucesivas. “...para concebir el algo que nos estimula. En el caso de los

12 Aquí sintetizamos los conceptos que U.Eco expone en una de sus últimas obras semióticas: Kant y el or-
nitorrinco. Ed. Lumen, Barcelona, 1999 .
13 U. Eco: Kant y .... pág. 84
14 Ib.
La danza de los signos / 169

iconos lo que percibimos en primer lugar to, como es la de los signos icónicos. A
no son “signos”, sino estímulos que prece- menudo el proceso se genera mediante
den cualquier otro fenómeno posterior. “esquemas” que nuestra mente usa de
Eco cita el ejemplo de una foto publicita- continuo como una categoría inferencial.
ria de cerveza; en ella vemos la imagen del De hecho constatamos que muchas figu-
vaso transparente y helado, la espuma de ras e imágenes, las armamos esquemática-
la cerveza que lo desborda, el color dora- mente para darle una identidad a las cosas
do de la misma y otros detalles. Pero es que queremos representar, aunque sabe-
claro que no hay equivalencia entre lo que mos que esos esquemas no corresponden
vemos y la realidad, porque la imagen no a los referentes objetivos. Los esquemas
nos transmite ni las dimensiones, ni la icónicos representan, pues, una continui-
temperatura, ni el gusto, ni el aroma de la dad con los estímulos primarios, y aunque
cerveza. Sólo nos llegan estímulos que de no conozcamos exactamente el mecanis-
modo vicario nos transfieren datos y nos mo de su funcionamiento, en la práctica
permiten interpretar como naturales las nos sirven y dan buenos resultados.
cosas que nos muestra la imagen fotográ-
fica. En todo este proceso de semiosis, pri- e) El iconismo según el Grupo m
mero está la percepción y después vienen
los signos. En consecuencia, los estímulos Este grupo compuesto por semiólogos
sucedáneos aparecen como una condición de la Universidad de Brujas (Bélgica), se ha
previa a cualquier fenómeno semiótico, y dedicado al análisis del signo visual y su
por eso los signos icónicos dependen del obra más conocida es Tratado del signo vi-
despliegue de la actividad cognoscitiva sual. Para una retórica de la imagen.16 Sin-
que es la percepción primaria: “Si la carac- tetizamos su teoría, limitándonos al tema
terística fundamental de la semiosis es la del iconismo, y dejaremos de lado las cues-
inferencia, ...entonces puede considerarse tiones sobre la retórica visual minuciosa-
la inferencia perceptiva como una proceso mente analizada por esos autores.
de semiosis primaria”.15 Desde aquí se Al preguntarse acerca de la naturaleza
construyen otras formas de conocimien- del signo icónico, el Grupo m. pasa revis-

15 Ib. p. 106
16 Grupo m : Para una retórica de la imagen. Editorial Cátedra, Madrid 1993. El original francés fue pu-
blicado en 1992 (Traité du signe visuel). Los representantes más conocidos del “Groupe m” son Fonta-
nille Jacques, Jean-Marie Klinckenberg, Jean-Marie Floch. En 1995 Fontanille J. publicó: Semiotique du
visible. Des mondes de lumières. PUF – Paris, Y Floch J.M. también en 1995 escribió: Identités visuelles.
-PUF- Paris.
En adelante citaremos la mencionada edición española de Para una retórica de la imagen.
170 / Victorino Zecchetto

ta las teorías elaboradas acerca del iconis- rísticas conceptuales.”20. El referen-
mo, especialmente la de U. Eco. Sostiene te es como el “objeto” de Peirce.
que es inútil decir que una imagen es re- b) El significante icónico “ es un con-
presentación de su objeto por tener algún junto modelizado de estímulos vi-
“parecido” con él, porque en el fondo, suales que corresponde a un tipo
“cualquier cosa puede representar cual- estable, identificado gracias a ras-
quier cosa”... “La idea de copia debe ser, gos de se significante y que puede
pues, abandonada y reemplazada por la de ser asociado con un referente asi-
reconstrucción ... que permitirá, no obs- mismo reconocido como hipóstasis
tante, el que no se elimine radicalmente el del tipo.”21 El significante sería co-
concepto de motivación”.17 mo “el signo” de Peirce.
Un modelo general del signo icónico c) El tipo es “un modelo interiorizado
debe tomar en cuenta tres elementos de- y estabilizado que al ser confronta-
finidos según una triple relación entre do con el producto de la percepción
ellos: el significante icónico, el tipo y el se encuentra como elemento de ba-
referente. se del proceso cognitivo. En el cam-
“Estas relaciones son tales que resulta po de lo icónico, el tipo es una re-
imposible definir un elemento indepen- presentación mental constituida
dientemente de los que están relacionados por un proceso de integración.” ...
con él”.18 “El tipo no tiene caracteres físicos,
puede ser descrito a través de una
a) El referente “es un designatum”, “un serie de características conceptua-
objeto entendido no como una su- les, algunas de las cuales pueden co-
ma no organizada de estímulos, si- rresponder a la características físi-
no como miembro de una clase. ... cas del referente.”22 En el fondo el
La existencia de esta clase de obje- tipo es un conjunto de paradigmas
tos está validada por la del tipo”19. sacados de algunas características
“El referente es particular y posee del referente.
características físicas. Por su parte
el tipo es una clase y tiene caracte- Podemos aún agregar esto a la descrip-
ción de tipo: “El tipo no posee caracterís-

17 Op.cit. p. 111
18 Op. cit. p. 121
19 Ib.
20 Op. cit. p. 122
21 Ib.
22 Ib.
La danza de los signos / 171

ticas visuales, pero puede ser descrito por muestro un objeto para hacer de él un sig-
una serie de características, algunas de las no, lo despojo de algunas de sus funciones
cuales son visuales y otras no, entrando en y reorganizo el repertorio de sus caracte-
un producto de paradigmas cuyos térmi- rísticas.”24 Y es el contexto pragmático el
nos están en una relación de suma lógi- que define si algo es o no signo icónico.
ca”23 Por eso, “El significante es, en todo siste-
La identificación de un tipo se hace ma semiótico, no una realidad física, sino
por niveles de análisis según los factores un modelo teórico que testimonia los es-
que lo integran, algunos más vagos e inde- tímulos físicos.”25
finidos, otros más claros y nítidos. En consecuencia “el iconismo depende
En cierto modo podemos decir que el del conocimiento de las reglas de uso de
tipo corresponde a la noción de “interpre- los objetos, reglas que instituyen a algunos
tante” de Peirce. de esos objetos como signos”26. Se podría
Estos conceptos permiten hacer otras preguntar si acaso el iconismo -en el fon-
afirmaciones complementarias: do- corresponde al significado lingüístico.
La respuesta es no, porque “El tipo no
En la imagen visual las transformacio- mantiene en la estructura del signo icóni-
nes que se realizan sobre el significante co el mismo género de relación con signi-
deben ser tales que no impidan el recono- ficante y referente que en el signo lingüís-
cimiento del tipo y su referente. tico, sino que sirve de garantia a un con-
Si un signo lo constituye la unión en- trato que se establece entre un significan-
tre los estímulos de un referente con el de te y un referente conmensurables (es lo
su tipo, ¿cuándo un hecho visual llega a que se ha llamado la cotipia).”27
ser icono? La pregunta es válida porque La articulación de los signos icónicos
constatamos que los estímulos visuales en se realiza mediante “unidades determi-
sí mismos, aunque sean transformaciones nantes” en las que se manifiesta el tipo.
hechas en significantes no aseguran la ico- Esas unidades son significante de un signo
nicidad sígnica (o sea, la distinción entre icónico. Por ejemplo en una foto o dibujo
objetos y signos). De hecho muchos obje- de una cabeza se pueden identificar uni-
tos se asumen como signos: “Cuando yo dades como ojo / oreja / nariz...todas ellas

23 Op. cit. p. 137
24 Op. cit. p. 129
25 Ib.
26 Ib.
27 Op. cit. p. 130
172 / Victorino Zecchetto

juntas conforman los rasgos “que consti- quier caso hay una transformación del re-
tuyen el tipo ‘cabeza’”.28También puede ferente. Y esto tiene que ver también con
haber articulaciones icónicas más com- el significante que es igualmente transfor-
plejas que se llaman “marcas”: “se definen mado, pero en él deben permanecer siem-
por la ausencia de correspondencia con pre algunos elementos invariables que
un tipo”29 (por ej. una línea que indique permitan la identificación del objeto, o di-
una nariz sobresaliente). “Estas marcas cho de otro modo, en cualquier escala de
pueden ser igualmente cromáticas o tex- iconicidad de una imagen visual deben
turales” (...) “las marcas sólo poseen un haber rasgos que señalen “lo que queda
función distintiva”.30 En resumen las del original en la copia”. El iconismo esta-
‘marcas’ se pueden definir así: “son estí- blece una diferencia entre el referente y su
mulos descriptibles independientemente significante, pero ambos relacionados a
de su eventual integración a un significan- través de las operaciones de transforma-
te icónico, pero concurrente a la identifi- ción. En efecto y como acabamos de afir-
cación de un tipo, y por lo tanto, a la ela- mar, nunca las transformaciones deben
boración de un significante icónico glo- quitarle al soporte significante aquellos
bal, el cual las finaliza.”31 datos mínimos que destruyan el reconoci-
Según el Grupo m. el iconismo surge miento del tipo, sino que deben asegurar
de tareas de transformación -esto es- de la ‘cotipia’. Aquí entra en juego también el
operaciones hechas sobre los rasgos espa- concepto de redundancia. Su presencia -
ciales atribuidos al referente. Una trans- aunque sea mínima- es indispensable pa-
formación puede ser homogéneo o hete- ra la existencia del iconismo. Es la redun-
rogénea, según el espacio o los elementos dancia la que establece los grados de ico-
transformados. En el iconismo las trans- nicidad: una foto en colores sería más icó-
formaciones son complementarias entre nica que un sencillo dibujo. Sin embargo,
ellas y pueden ser transferidas a campos en sí mismas, las transformaciones de son
diversos: un personaje puede ser repre- las responsables directas de la escala de
sentado mediante una caricatura, un re- iconicidad; a ellas deben agregarse los fac-
trato de pintura o una fotografía. En cual-

28 op.cit. p. 132
29 op.cit. p. 134
30 ib.
31 op.cit. p. 135
La danza de los signos / 173

tores cuantitativos y cualitativos reprodu- una explicación bastante satisfactoria del
cidos de los rasgos que afectan al objeto. fenómeno de la iconicidad, si bien no en
El fenómeno de la iconidad se proyec- todos sus aspectos.
ta igualmente sobre el emisor y el precep-
tor de la imagen. A nivel de producción de 3. La estructura compleja de la imagen
los signos icónicos, el emisor debe tener
presente que mucha iconicidad no quiere Los enfoques que acabamos de presen-
decir más claridad. A veces el exceso de in- tar para explicar semióticamente la ima-
formación icónica se torna ruido y un es- gen icónica, proporcionan, en mayor o
torbo en la práctica. Por lo tanto debe to- menor medida, elementos valiosos que es
marse en cuenta siempre “el contexto preciso unificar y no mantener separados
pragmático” en el que funciona la imagen y aislados. La imagen es un fenómeno
visual. Un buen esquema de poca iconici- complejo y necesita ser comprendida des-
dad es más útil en una clase de computa- de ángulos complementarios que permi-
ción que no la fotografía del interior de la tan abarcar dimensiones distintas de la es-
máquina. A nivel de percepción y recono- tructura global del iconismo.
cimiento, la iconicidad está relacionada Nombraremos las facetas que a nues-
también con el “grado de socialización de tro juicio, integran y forman el complejo
los rasgos del tipo con los que los rasgos fenómeno de la imagen icónica.
del significante deben estar conformes.”32
a) La imagen es un fenómeno epifánico
Ciertas poblaciones acostumbradas a ver
figuras simples, pueden ver perturbada su Si nos preguntamos cuál es la estructu-
información con figuras más complejas. ra primordial de la imagen, la respuesta
Es claro, entonces, que toda transfor- sensata debe ser: ella consiste en la figura
mación es retórica, ya que quita o agrega que simplemente manifiesta. Esta mani-
propiedades, por ejemplo, colocar en un festación está consignada en dos elemen-
papel plano de dos dimensiones la geo- tos concretos: en primer lugar por un es-
metría de una realidad de tres dimensio- pacio bidimensional o tridimensional (en
nes. Pero no debe reducirse todo lo se- el caso de las esculturas), y en segundo lu-
miótico a factores retóricos. gar por la figura representada general-
En conclusión, con la teoría de las mente en tamaños diversos a los reales.
transformaciones el Grupo m proporciona Estas dos características suelen combinar-

32 op. cit. p. 163
174 / Victorino Zecchetto

se de muchos modos y dar origen a múl- bal, sino a causa de los elementos que se
tiples sistemas de signos visuales. El en- suceden de acuerdo a la dialéctica de la
samble de las formas y de las figuras no lo manifestación. El mostrarse, es decir, el
vemos como caótico, sino con un sentido hecho epifánico es inherente a la formali-
que brota de la percepción de la Gestalt. dad icónica. De allí emergen los significa-
“La Gestalt sólo se manifiesta en la per- dos vinculados con la experiencia del
cepción del estímulo cuando se reconoce mundo como aparición, donde las cosas
la estructura de éste.”33 En la Gestalt se convierten inmediatamente para noso-
siempre se manifestará el aspecto esencial tros en objetos o en formas con sentido,
de la estructura visual, aunque cambien en el instante en que las vemos y observa-
algunos de sus elementos. Se llama iso- mos. Por supuesto que la captación de un
morfismo a la relación que mantienen en- sentido requiere una interpretación. Pero
tre sí los elementos de dicha estructura en el caso de la imagen, tal sentido emer-
gestáltica. En ella se hace presente el fenó- ge a pesar de la mediación icónica, por la
meno de la reestructuración intuitiva de vía inmediata del aparecer, por el carácter
los datos proporcionados por la percep- epifánico de la imagen misma que mues-
ción visual. Las imágenes icónicas las per- tra antes de que podamos decir algo acer-
cibimos dentro de un campo de fuerzas ca de lo mostrado. Este registro de mani-
donde todos los elemento interactúan re- festación inmediata sostiene el funciona-
cíprocamente, y mediante la experiencia miento semiótico de la imagen, y le per-
de la intuición figurativa (insight), nos da- mite traspasar los umbrales que a muchos
mos cuenta de su unidad, del paradigma otros lenguajes les están vedados.
visual que reproducen, como una expe-
riencia primordial independiente de la b) En las imágenes confluyen diversos ele-
voluntad consciente, porque resulta ser mentos que producen significados icóni-
parte integrante de la misma experiencia cos
del ver.
Al final, la distinción entre imagen e Los estímulos que nos proporcionan
icono se reduce a una cuestión de realis- las superficies icónicas producen efectos
mo. diversos, o si se prefiere, dan material bá-
El mundo de las imágenes icónicas se sico para que en nuestra mente se creen
hace lenguaje, no porque posee una codi- configuraciones unitarias y estructuras vi-
ficación semejante a la de un discurso ver- suales. La acción de mirar no es nunca pa-

33 Justo Villafañe: Introducción a la teoría de la imagen. Edic. Pirámide, Madrid 2001, p. 58
La danza de los signos / 175

siva, sino que continuamente va asumien- locar también la observación de Gada-
do e integrando elementos tendientes a la mer: “La esencia de la imagen se encuen-
comprensión de la realidad. Pero no es tra más o menos a medio camino entre
una operación que se realiza en una sola dos extremos. Estos extremos de la repre-
dirección. A veces se trata de captar en la sentación son por una parte, la pura refe-
imagen similitudes con los objetos reales, rencia a algo -que es la esencia del signo-
otras veces se observa en cambio, la pre- y por la otra el puro estar por otra cosa -
sencia de características o propiedades re- que es la esencia del símbolo-. La esencia
producidas icónicamente, o bien se cons- de la imagen tiene algo de cada uno de
tatan rasgos de analogía entre la realidad y ellos.”34
la figura que la representa. Todas estas va- Ciertamente las imágenes tienen un
riantes no son excluyentes, se consolidan carácter artificial y a sus espaldas hay mo-
en la unidad cognitiva visual. delos culturales que guían su lectura e in-
Cuando afirmamos que una foto o un terpretación. Pero esto no quiere decir
cuadro, por ejemplo de una jirafa, “se ase- que resulta vana cualquier pretensión de
meja” o “posee algunas características” de transparencia de los signos icónicos. Sa-
ese animal, estamos diciendo que se ha bemos que la mente humana es capaz de
efectuado un acto de reconocimiento icó- leer analógicamente los artificios y las
nico a partir de la percepción y manejo de transformaciones operadas en las figuras
estímulos visuales sin mediación lingüís- de las imágenes, descubrir en ellas propie-
tica, como pura actividad intelectivo vi- dades y semejanzas proporcionales a lo
sual asociada de algún modo con los sig- que ofrecen los objetos reales o referencia-
nificados de la realidad. dos. Retomamos el pensamiento de Gada-
Ese “algún modo” está formado por los mer: “La imagen no se agota en su función
significantes icónicos, los estímulos sen- de remitir a otra cosa, sino que participa
soriales que a nivel figurativo (líneas o co- de algún modo en el ser propio de lo que
lores a los que asignamos rasgos de seme- representa.” 35
janza y otras propiedades análogas a la El componente analógico de la imagen
realidad), despliegan un potencial ostensi- o las propiedades que ella representa no
ble suficiente para expresar lo que denota tiene una única forma de aplicación, ad-
la imagen. En este contexto es posible co- mite variaciones cuantitativas (grados de

34 Gadamer Hans-Georg: Verdad y método. Ediciones Sígueme, Salamanca 1991, pág. 202.
35 Gadamer H.G. op.cit. p. 204. Siguiendo esta línea Gadamer llega a afirmar que la imagen no es un sig-
no.
176 / Victorino Zecchetto

iconicidad) y cualitativas (niveles de se- del modo de producción lingüística. En
mejanza), según sea el arraigo y las rela- consecuencia, la capacidad de la imagen
ciones con lo real representado. Y porque de significar algo no hay que buscarla en
la imagen icónica no posee un código par- el hecho mismo de la codificación, ya que
ticular y específico, ni “unidades míni- el fenómeno del iconismo no es una reali-
mas” como sucede en las lenguas, funcio- dad instituida mediante reglas. Señalamos
na necesariamente con componentes de que el rasgo propio de la imagen es la re-
carácter holístico, a menudo entremezcla- velación icónica que conduce la mirada a
dos y con caracteres convencionales de- asociar inmediatamente lo representado
pendientes de factores socioculturales.36 (los estímulos icónicos) con su represen-
En este ámbito no sería apropiado añadir tación. Resulta, entonces, inadecuado
también la teoría de las transformaciones aplicarles al signo icónico la teoría lin-
de los significantes y/o referentes, pro- güística de los elementos mínimos y dis-
puesta por el Grupo m para explicar el cretos con sus reglas combinatorias. En la
iconismo, como vimos anteriormente. Ese imagen no se ha podido establecer la pre-
concepto no tiene por qué ser incompati- sencia de significantes mínimos o unida-
ble con el de analogía y las posibles formas des icónicas fundamentales que posean en
que ésta puede asumir, porque las trans- sí mismas valor semiótico. Por tanto, el
formaciones en cualquier caso dan razón significado de código aplicado a la imagen
también de la “equivalencia de dos signifi- no puede ser el mismo que se usa en lin-
cantes”, si por ejemplo, ponemos el caso güística, ya que ésta lo considera como un
de “una foto y un dibujo de trazos”37 Las repertorio de unidades combinables con
invariables de las transformaciones pue- reglas sintácticas y semánticas.
den coincidir con los rasgos que el con- Sin embargo, esto no quiere decir au-
cepto de analogía sostiene como motiva- sencia total de codificación, de construc-
ción icónica. ción de artificios, de transformación icó-
nica. También las imágenes poseen ele-
c) La imagen se rige también por conven- mentos convencionales. Observa justa-
ciones icónicas mente un semiólogo: “La exaltación de la
evidencia del signo icónico, cuya natura-
Hemos dicho que en la imagen la co- leza visual induce a establecer una aparen-
rrelación “lenguaje - código” es diferente te inmediatez reproductiva de la relación

36 Ver, a modo de ejemplo, las conclusiones que pueden derivarse de esto en: Alessandria J. Imagen y me-
taimagen. Eudeba, Buenois Aires, 1998
37 Para una .... p. 124.
La danza de los signos / 177

entre el medio y la realidad, oculta el as- ción de las convenciones icónicas. Ellas se
pecto de construcción de la evidencia instalan como modelos o medidas acepta-
siempre mediatizada por la acción discur- das socialmente. La viñeta que ilustra los
siva y selectiva del medio”.38 rasgos de Mafalda del dibujante Quino,
Tal vez sea posible hablar de códigos establece icónicamente una convención
icónicos en referencia a esas construccio- cultural por la cual reconocemos unos
nes de unidades de evidencias que son las trazos figurativos como pertinentes a ese
imágenes, en las cuales se detectan signos personaje en oposición a otros. Lo mismo
figurativos menores relacionados con puede afirmarse de los demás conocidos
otros conjuntos más complejos. Tome- personajes de historietas, desde los ani-
mos, por ejemplo, la foto de un hombre. males de Walt Disney, hasta los héroes de
En ella son perceptibles iconos menores los manga japoneses. Se los reconoce por
como la cabeza (y en la cabeza la boca, las los artificios gráficos instalados cultural-
orejas, el pelo, la nariz...), los brazos (y en mente y aceptados según el catálogo icó-
los brazos el codo, las manos, los dedos...), nico que los sitúa en oposición a otros sig-
etcétera. Esta manera de entender y de re- nificantes.
ferirse a los códigos icónicos, la vemos Queda claro, entonces, que los códigos
traducida en libros escolares que utilizan icónicos poseen su correspondiente con-
figuras de personas, de animales o de ob- tenido cultural que permite identificar los
jetos y sus partes, como recurso didáctico objetos representados. La mayoría de las
para la enseñanza de idiomas extranjeros. imágenes las comprendemos por ese vín-
Por tanto, hay que matizar la postura ex- culo entre los objetos y las convenciones
trema que pretende negarle a las imágenes de codificación. Sería precipitado, sin em-
toda codificación. Los signos icónicos bargo, atribuirle a los signos icónicos un
también se producen bajo reglas, si bien carácter meramente convencional y arbi-
son variadísimas las formas que las rigen. trario. Es más exacto utilizar el concepto
En efecto, las imágenes pueden asumir mencionado anteriormente sobre los di-
una gama muy amplia de grados de iconi- versos grados de iconicidad que hace refe-
cidad, planteando el problema de cómo rencia a la mayor o menor cantidad de
individuar las unidades figurativas meno- rasgos codificados y pertinentes a la reali-
res, ya que a menudo son difícilmente re- dad representada, con sus signos menores
conocibles. Es aquí donde aparece la no- incluidos.

38 Bettitini Gianfranco, 1990
178 / Victorino Zecchetto

4. La imagen como texto y discurso dica “el conjunto de operaciones de pro-
ducción de sentido en el interior de una
Hasta ahora nos hemos referido a la materia significante dada.”40 Según esta
imagen en cuanto signo. Pero no debemos concepción los textos visuales generan
olvidar que las imágenes son también fru- sentido, porque en ellos se da una combi-
to de una producción social. Ellas se crean nación de elementos o segmentos, cuyo
y difunden en la sociedad con fines y pro- resultado unitario y global es precisamen-
pósitos específicos. Podemos considerar- te el sentido, el cual a su vez es tal, porque
las, entonces, como textos o discursos so- hay gente que así lo interpreta. Desde este
ciales en circulación. Es casi inimaginable punto de vista, el código se asemeja a una
hoy alguna práctica social sin imágenes, entidad lógica que sirve para dilucidar el
existe un extraordinario consumo de toda funcionamiento del texto-imagen.
suerte de iconos en revistas, publicidad, Conviene aclarar un poco más la cues-
cine, televisión, Internet... tión del sentido que subyace a casi toda la
En semiótica la irrupción del concepto temática que estamos tratando, pues re-
de discurso social fue útil porque “abre la sulta ser un concepto capital. No hay un
posibilidad de un desarrollo conceptual significado delimitado y preciso del con-
que está en ruptura con la lingüística”.39 cepto de sentido, y entonces -hasta que no
Consideradas como textos visuales, las avance más la investigación- no queda
imágenes se pueden estudiar a partir de otro camino que recurrir a las reflexiones
un sistema de reglas, es decir, de un códi- que poseemos y tratar de sintetizarlas.
go teórico usado como instrumento de Hablar del sentido de algo quiere decir,
análisis. Es claro, sin embargo, -ya lo he- en primer lugar, referirse a las significa-
mos repetido varias veces- que a las imá- ciones que tienen las expresiones cultura-
genes no es posible aplicarles la lógica de les, los signos y los textos o discursos en
los códigos lingüísticos. circulación. Nuestra experiencia comuni-
Recurriremos, pues, a otra perspectiva cativa es siempre una experiencia de sig-
y asumimos un concepto analógico de có- nificado. El proceso de comunicación de-
digo, a modo de instrumento de trabajo riva necesariamente en mensajes con al-
de análisis. La idea de código como se sue- gún significado, y éstos son los primeros
le describir en la semiótica discursiva, in-

39 Eliseo Verón: La semiosis social. Gedisa Edit. Buenos Aires, 1987, p. 122
40 Verón Eliseo: La semiosis social. Gedisa Edit. ,Buenos aires, 1987
La danza de los signos / 179

portadores de sentido. Pero un mensaje de cación. Estas son las relaciones de sentido
cualquier clase no se puede comprender ya que potencialmente, todos los sentidos
separado del contexto en el cual se realiza son afectados por su ubicación en una red
el flujo discursivo. La exégesis de los sig- semiótica.
nos, de los textos y discursos no se realiza A partir de esta perspectiva vamos a
sólo de forma segmentada, sino que se en- detenernos en algunos puntos que ayuda-
foca en relación con el conjunto contex- rán a profundizar la significación de la
tual, es decir, desde la perspectiva de los imagen como texto y discurso.
elementos externos al mensaje y dentro
del proceso que se lleva a cabo en la co- a) El tema y los estilos de la imagen
municación. El sentido brota, pues, de la
semiosis y no constituye una entidad au- La premisa anterior permite ante todo
tónoma, ni es una cualidad en sí misma. comprender por qué el tema de la imagen
Por tal motivo se suele hablar de efectos se revela como un componente esencial
de sentido, para decir que lo que evocan de los discursos icónicos. En efecto, los
los signos o los discursos viene envuelto creadores de imágenes le dan “un conteni-
en sus contextos, y no depende sólo de sus do” a sus obras, es decir, elaboran signifi-
significados semánticos básicos. Los con- cantes para expresar algún tema.
textos dan los matices y van marcando los Resulta apropiado hablar, entonces, de
márgenes y alcances de los sentidos.41 tematización visual, la cual se refleja en
Entendemos que el estudio del sentido los elementos figurativos que instauran
forma parte de la semiótica social, una ac- una función semántica. Un diseñador, un
tividad científica que opera sobre los len- pintor o un fotógrafo, crean sentido me-
guajes y como un lazo de reflexión que se diante el tema, integrando en él aquellas
une también a la vertiente pragmática. El marcas semánticas (los diversos factores
sentido se descubre mediante la interac- visuales como la composición, las líneas,
ción de los valores y significados de los los niveles icónicos, los colores...), ten-
signos en relación con las interpretaciones dientes a manifestar, con mayor o menor
culturales que brotan de los elementos unidad y coherencia, algún tema. El es-
contextuales donde se verifica la comuni- pectador percibe las marcas semánticas y

41 En “La semántica” Pierre Guiraud (Ed. Fondo de Cultura Económica, México, 1995, séptima reimpre-
sión), sostiene que gracias al contexto “se forman asociaciones extranocionales” (p.38) que él denomi-
na valores en oposición al sentido, pero en relación con las connotaciones. Guiraud se mantiene estric-
tamente en el campo de la lingüística, pero hoy podemos proyectarlo hacia el campo de los sentidos
contextuales de cualquier situación de semiosis y en referencia a todo tipo de signos o discursos.
180 / Victorino Zecchetto

mediante ellas, capta el tema o argumento ne para el público de nuestro tiempo sig-
de la imagen, lee en ella un sentido. nificaciones y sentidos que con facilidad
Las formas y las expresiones que asu- conducen a interpretarlo como “matri-
me un tema icónico, son variadísimas. monio medieval”, “rigidez institucional”,
Es acá donde hay que buscar el origen “pareja antigua de siglos pasados”, etc. Por
de los estilos con sus rasgos y característi- cierto que la gente del siglo XVII (los con-
cas, cuyos códigos, de acuerdo al tiempo y temporáneos del pintor), lo veían desde
las circunstancias, se instalan socialmente otra perspectiva, la propia de su tiempo.
y permiten al público distinguir un estilo El factor diacrónico al desplegarse a lo lar-
de otro. Los estilos son los modos peculia- go de la historia, necesariamente es tam-
res de expresión que operan a nivel de los bién cultural. Existe una percepción co-
significantes y de los actantes visuales. Los lectiva de las imágenes, ligada a circuns-
actantes son objetos iconográficos en los tancias espacio-temporales y por tanto a
cuales las formas expresivas toman cuer- factores culturales. Digamos que los tex-
po, y mediante ellos el tema se hace pre- tos visuales no permanecen inalterados a
sente en el signo imagen. Mientras un te- través del tiempo. En cada época o en cir-
ma puede permanecer inalterado a través cunstancias diversas, producen connota-
de muchos estilos, éstos van asumiendo ciones y significados nuevos e insospecha-
expresiones y elaboraciones formales dos, creándose así situaciones hermenéu-
cambiantes a lo largo del tiempo y de las ticas donde cada sujeto o grupo de indivi-
épocas. duos generan interpretaciones cada vez
Observemos que el cambio de relacio- nuevas y originales.
nes entre los niveles formales y los niveles El conocimiento objetivo de la imagen
temáticos, producen también cambios de prácticamente es una ficción, porque no
lectura y de interpretaciones en el público. existe ninguna comprensión de la misma
En su raíz, tales cambios se deben a la es- sin que exista algún entender previo de las
tructura misma del texto-imagen por un relaciones de esa imagen con un contexto
lado, y de sus significaciones o sentidos cultural desde el cual se la interpreta. El
por otro. proceso de interpretación es parte inte-
grante de la producción de sentido y de la
b) La interpretación de los discursos comprensión de las imágenes. Las tradi-
visuales ciones que están a nuestras espaldas -dice
Gadamar- no actúan como un movimien-
Mientras el significante y el significado to subjetivo, sino como una corriente de
de la imagen son elementos sincrónicos, anticipación de sentido, antes que nosotros
las significaciones y los sentidos son de ca- empecemos a comprender. Así, el sentido
rácter diacrónico. Un cuadro de Van Eyck manifiesto de un discurso visual, en el
con el tema de la pareja matrimonial, tie- contexto global de las interpretaciones da-
La danza de los signos / 181

das con anterioridad a las nuestras, ensan- que miran las imágenes, si bien es eviden-
cha el horizonte simbólico y entra en la te que la capacidad simbólica para captar
corriente del círculo hermenéutico, crean- significados es diferente de una persona a
do nuevas condiciones y vínculos de com- otra. Lo importante es retener que el
prensión simbólica.42 hombre y la mujer, constituye el espacio
Este fenómeno explica por qué -por dentro del cual es posible hablar de crea-
ejemplo- una misma película o un mismo ción de sentido.
programa televisivo o un artículo de dia- Además de la capacidad simbólica, hay
rio, están sujetos a tan diversas interpreta- que mencionar también otro potencial
ciones. Simplemente sucede que las con- humano que nos permite ver en una cosa
diciones de reconocimiento se gestan so- lo que ella no es, se trata de lo imaginario.
cial y culturalmente. Lo simbólico y lo imaginario intervie-
nen como elementos de significación, que
c) El símbolo y los imaginarios siendo ambos de carácter social, funcio-
nan sobre una base de significados com-
Llegados a este punto, es preciso recor- partidos. Junto al imaginario individual,
dar la observación de Castoriadis (1983), existe el imaginario social que es una
según la cual el sentido de la imagen exis- suerte de margen de indeterminación en-
te antes de la obra iconográfica, porque lo tre el campo de lo natural y la ley racional,
simbólico es una capacidad humana que y donde los grupos y la sociedad forjan su
existe en los individuos como un presu- modo de ser y de pensar. Recorriendo el
puesto cognitivo y comunicativo básico. camino de lo imaginario social, una colec-
El sentido funciona a espaldas de la ima- tividad toma tal rumbo o tal orientación,
gen, y sólo desde ese horizonte es posible que puede ser práctica, emocional o inte-
comprenderla e interpretarla. El símbolo- lectual. El imaginario es un modelo de
imagen constituye un aparato mediador mundo que asume un grupo humano pa-
entre el sujeto y la realidad. Cuando deci- ra darse identidad y consistencia social.
mos que el autor de una imagen une y En el imaginario hallamos gran cantidad
combina elementos icónicos o figurativos de símbolos que se usan con el fin de dar-
para crear sentido, estamos afirmando le una definición a los objetos concretos
que hace emerger de la imagen, algún sen- en los que se encarna la identidad de un
tido que existe previamente ínsito en la grupo o de una sociedad. Toda imagen re-
acción cognitiva de la persona al hallarse presenta y lleva involucrada una faceta
frente a la realidad que percibe. Es ese sen- imaginaria.
tido el que descubren los destinatarios

42 Gadamer Hans-Georg, op. cit. pág. 490.
182 / Victorino Zecchetto

Las imágenes forjan el mundo más allá las imágenes, porque su fuerza explicativa
de su pretendida objetividad. Seguimos es además, siempre, una fuerza encubri-
interesados en saber de qué se trata la rea- dora de la realidad: “Vehículos de una
lidad que miramos, que pintamos, que fo- ideología, las imágenes sufren el destino
tografiamos o que filmamos. Tal vez por del poder que representan.”43
este motivo debamos mirar con sospecha

Palabras claves para recordar
Imagen visual: Es todo signo que posee una naturaleza icónica. Como tal la ima-
gen visual tiene un referente o nexo con la cosa que pretende representar, aunque ella
no sea real.

Iconismo: Fenómeno que determina la naturaleza del signo visual. En el iconismo
se integran los ingredientes que especifican y sustentan el carácter de la imagen visual.
Dichos ingredientes son todavía objeto de discusiones teóricas.

Texto-imagen: es la imagen considerada como una estructura compuesta por va-
rios elementos visuales interrelacionados. Sobre ellos es posible hacer un discurso ver-
bal y emitir juicios interpretativos. Vista como texto la imagen puede ser “leída” y estar
sujeta a un “análisis textual” con el fin de ver sus relaciones con otros materiales signi-
ficantes y con interpretaciones de carácter social.

Imagen simbólica: es la imagen que desborda los límites denotativos del signo y se
amplaza con energía para aludir a realidades más amplias, a veces oníricas y profundas
del espíritu humano.No siempre se adecua al significado estricto del signo, sino que
acumula y sugiere contenidos abstractos e indefinidos.

Grados de iconicidad: son los niveles de acercamiento al referente que posee una
imagen visual. La escala de iconicidad depende de la elaboración de los elementos cuan-
titativos y cualitativos presentes en las figuras.

43 Changeux Jean-Pierre: Razón y placer. Tusquetes Editores, Barcelona, 1997, pág. 92. Este autor se detie-
ne a analizar el goce y el placer que produce la mirada. Un estudio muy pertinente al tema que trata-
mos.
La danza de los signos / 183

Bibliografía
Eco Humberto
1999 Fant y el ornitorrinco. Editorial Lumen, Barcelona, 1999 (Ver cap. 6: “Iconismo e hipoico-
nos”).

Gauthier Guy
1986 Veinte lecciones sobre la imagen y el sentido. Editorial Cátedra, Madrid.

Villafañe Justo
2002 Introducción a la teoría de la imagen. Ediciones Pirámide, Madrid.

AA.VV.:
1990 Videoculturas de fin de siglo. Editorial Cátedra, Madrid.
9
LOS DISCURSOS

Los medios electrónicos de comunicación se apropiaron de la escena pública y
se convirtieron en los principales formadores del imaginario colectivo.
(Néstor García C.)

1. La corrida estructuralista perspectiva más amplia del conjunto de
redes y dinámicas sociales que generan y
La aparición de la temática de los dis- son portadoras de sentido. A los ojos de
cursos en semiótica, fue una novedad en los estructuralistas la idea de discurso re-
la década de 1970 cuando la lingüística de sultaba más rica para designar esos proce-
entonces aún no demostraba gran interés sos de interacción social en los cuales se
por las proyecciones sociológicas de la construyen y circulan los sentidos de los
lengua. múltiples textos que día a día surgen en
Es verdad que existían metodologías los grupos e instituciones sociales. Mien-
basadas en la semántica o las de carácter tras los sistemas de lenguajes son creacio-
pragmático que se utilizaban sobre todo nes abstractas que no sirven para dar
para el análisis de los mensajes de los me- cuenta de determinadas construcciones
dios masivos o para estudiar sus conteni- concretas de sentido, la noción de discur-
dos manifiestos u ocultos.1 Pero no había so alude al contexto en que nacen y se
parámetros de nuevas conceptualizacio- mueven dichos sentidos, apunta a las sub-
nes acerca de los discursos. La aparición jetividades e instituciones que se entrela-
de las teorías críticas y estructuralistas, re- zan para crear y dar a conocer sus repre-
novaron la investigación.2 Al instalarse el sentaciones. Se trata, pues, de concebir la
estructuralismo como nueva matriz y comunicación discursiva como un proce-
modelo explicativo de numerosos fenó- so dinámico que contiene situaciones
menos antropológicos y sociales, se pudo pragmáticas, articulaciones y conflictos de
considerar también al lenguaje desde la

1 Pensamos en las investigaciones de Osgood y Berelson y en general en los estudios sobre los contenidos
de los medios.
2 Las ideas semiológicas de R. Barthes, la teoría de A.J.Greimas, los estudios de U. Eco, de Ch. Mets, V.
Morin, y otros, abrieron el panorama a nuevas perspectivas semióticas y enriquecieron la indagación
sobre los productos textuales y las prácticas discursivas.
186 / Victorino Zecchetto

poder, intereses e ideologías. Allí es donde consumo, efectos ideológicos. En definiti-
los discursos toman forma, son creados e va, el contexto define el perfil que asumen
interpretados. Se comenzó, pues, a hablar los discursos y como ellos se van conec-
de “análisis de discursos” para hacer refe- tando con el conjunto de la realidad so-
rencia a las contextualizaciones históricas cial, estableciendo el juego de sus usos
de las prácticas sociales y sus produccio- pragmáticos.
nes culturales.
- En segundo lugar está la idea de tex-
En torno al concepto de discurso giran
to proveniente de la tradición lingüística
dos nociones correlativas:
que así designó los productos empíricos
- en primer lugar la noción de contex- de carácter literario, hablado o escrito en
to ya mencionada. Esta categoría expresa sí mismos. En la historia hubo siempre in-
generalmente las condiciones sociales de terés por el “análisis textual”, desde la an-
producción, los procesos y prácticas que tigüedad clásica greco-romana hasta el
dan lugar a los temas, a los mensajes, a la presente. El trabajo gramatical o la bús-
difusión y modos de recepción de los dis- queda hermenéutica, fue sobre todo una
cursos. Aunque en la actualidad existen tarea de análisis y de interpretación tex-
formas diversas de análisis de los discur- tual. Acompañó las diversas escuelas gra-
sos, sin embargo ninguna de ellas se des- maticales y literarias a lo largo de los si-
vincula totalmente de los contextos, y glos. Pero siempre el estudio se circunscri-
aunque a veces, se trabaja más con las bió al cuerpo del texto, a sus propiedades
marcas formales discursivas o con los o categorías sintácticas o semánticas, a sus
contenidos textuales, nunca se deja de re- interpretaciones, a las intenciones de sus
currir a los instrumentos o condiciones de autores. Con el advenimiento de las tec-
contextualización de los discursos. El con- nologías electrónicas se revolucionó el pa-
texto es la manera concreta en que se co- radigma de las comunicaciones, y ahora la
locan los discursos en la sociedad, cada noción de texto abarca no sólo las creacio-
vez que se generan y después circulan en- nes lingüísticas y literarias, sino en gene-
tre los destinatarios. Los enunciados y las ral, todos los productos culturales, espe-
enunciaciones discursivas y narrativas re- cialmente aquellos audiovisuales de los
sultan ser una confluencia de intertextua- medios masivos. Sin embargo, el término
lidades y de situaciones contextuales: en- texto, no suele tomarse como sinónimo de
laces con otros textos y discursos, sus for- discurso, sino como el producto en sí mis-
mas expresivas y géneros, autores empíri- mo, de estructura fija y estática, una crea-
cos, responsables de la producción, res- ción dada y original, sin referencia a otras,
tricciones socio-culturales e históricas de es decir, un cuerpo cultural fuera de la co-
creación y difusión, sujetos y lugares de rriente dinámica de los procesos sociales,
La danza de los signos / 187

que es lo propio del discurso. El texto es el se quedaba anclada en la dimensión fono-
discurso antes de insertarse en el contex- lógica, o bien organizativa de la lengua,
to. Se trata de una distinción conceptual y sin abarcar otras fronteras. El estructura-
meramente funcional e instrumental. lismo elaboró nuevas teorías para dar
En esta misma línea práctica y en aten- cuenta de la formación del sentido a par-
ción a establecer una tipología de los dis- tir de reglas de la organización de los dis-
cursos cognoscitivos que se emiten, Grei- cursos.
mas los clasifica en tres grupos: los discur- Por otra parte, un factor externo esti-
sos interpretativos (los que realizan críticas muló también el cambio de perspectiva en
y exégesis, como los literarios y artísticos), el modo de estudiar los textos y discursos.
los discursos persuasivos (como los políti- Fue la presencia cada vez más extendida
cos, publicitarios, religiosos, pedagógi- de los medios masivos (el cine, la radio, la
cos...), y los discursos científicos que anali- televisión...), que obligó a los investigado-
zan, verifican y buscan demostraciones de res, ir más allá de los límites de la lingüís-
validez de otros discursos. tica, y pasar del nivel binario y más bien
Si al desarrollo del concepto de dis- estático del signo, a otro más complejo y
curso corresponde el de la producción de dinámico tal como lo ofrece el modelo
sentido en el marco de la semiosis social, ternario. Éste permite enfocar la discursi-
es ineludible detenerse sobre esta temáti- vidad social como un proceso, como una
ca. acción derivada del cúmulo de interaccio-
nes que se desarrollan en la circulación de
2. En los confines del sentido textos y lenguajes.
Así, la convergencia de nuevas ideas
La semiótica de los signos se ha preo- teóricas con factores sociológicos y cultu-
cupado de analizar los “significantes” para rales, abrió cauces para profundizar la te-
establecer su relación con los significados mática del sentido.
de acuerdo al binomio significante - signi- Comencemos, pues, con una reflexión
ficado. Hjelmslev había propuesto utilizar acerca de la naturaleza del sentido o el sig-
los conceptos “plano del contenido” y nificado de las cosas, ya que se trata de
“plano de la forma” como indicativos de una temática directamente relacionada
cada uno de los componentes del signo. con el conjunto de los procesos sociose-
Ha sido en ese ámbito concreto donde tu- mióticos de los discursos.
vo su éxito sobre todo la teoría lingüística La pregunta es la siguiente: ¿de dónde
saussuriana. Sin embargo, esta corriente proviene el sentido de algo?
lingüística no ofrecía elementos para pro- El sentido no brota ni está en la masa
fundizar el problema del sentido, porque significante, aunque ésta sea una condi-
188 / Victorino Zecchetto

ción de su manifestación. El sentido, co- interpretantes de los signos, es decir, lo
mo tal, está presente en la captación que que la mente reproduce como equivalente
tiene el ser humano del mundo que lo ro- del representamen (el signo como tal). El
dea, ya que éste aparece como algo signifi- contenido de un representamen es el Ob-
cativo e inmediato para nosotros. Cuando jeto Inmediato, o sea, el significado del
contemplamos las cosas y los objetos del signo, pero éste, a su vez tiene su funda-
mundo, es su propia evidencia la que cap- mente en el Objeto Dinámico, o sea, en la
tamos, aún antes de preguntarnos más realidad significada la cual, en definitiva,
profundamente acerca de la composición es la que lleva implícita el sentido y por
de los seres. tanto determina el significado del Objeto
¿Y qué es el sentido? El sentido no pue- Inmediato.
de definirse, porque pertenece a la estruc- Acerca de este esquema circular, co-
tura misma de la actividad pensante hu- menta un estudioso, “la semiosis supone
mana, o sea, es parte de la naturaleza del una relación entre tres sujetos”. Pero to-
hombre. Sin embargo todo sentido no mando el término sujeto “como soporte y
puede manifestarse sino a través del mun- no como sujeto en el sentido psicológico
do mismo, de alguna sustancia o conjun- de la palabra”.3
to significante. Con nuestras palabras y U. Eco, refiriéndose al esquema de
cada vez que hablamos manifestamos un Peirce dice que “el Objeto inmediato ex-
sentido, pero no lo producimos, a los más plica un sentido ya implícito en el Objeto
nos referimos a él, o bien, transformamos Dinámico. El significado semiótico está li-
sentidos ya existentes. En rigor, lo que ha- gado al significado cognoscitivo”. Y a con-
cemos es producir significaciones, y con el tinuación, para mostrar la proyección se-
lenguaje las expresamos. Puesto que las miótica de la cadena de los interpretantes
significaciones están sujetas a la estructu- que conforman la semiosis infinita, con-
ra de los signos, conviene recordar muy cluye: “En el proceso de semiosis ilimitada
sintéticamente, la explicación que ofrece que describe y funda Peirce, no se puede
Charles Peirce de tal articulación. Según establecer el significado de una expresión,
este filósofo en el proceso humano del co- es decir, interpretar esa expresión, sin tra-
nocimiento del sentido, intervienen los ducirla a otros signos (...) La cadena de los

3 Roberto Marafioti: Recorridos semiológicos. Signos, enunciación y argumentación.
Edit.Eudeba, Buenos Aires, 1998, p.92. En el mismo apartado, hace referencia también a la teoría terna-
ria de Frege y observa que, al igual que en Peirce, es el modelo ternario el que hace comprender la di-
námica del surgimiento del sentido (p.91).
La danza de los signos / 189

interpretantes es infinita, o al menos inde- entre dos términos:“La relación es una ac-
finida.”4 Por eso, termina afirmando que tividad, de tipo cognitivo que establece la
“en la semántica de la interpretación no identidad y la alteridad de dos o más mag-
hay entidades metalingüísticas ni univer- nitudes, o como resultado de este acto”6 Si
sales semánticos”. 5 la relación es la que nos permite captar la
Desde otro punto de vista, analiza el identidad y diferencia entre dos términos
cuestión del sentido A.J. Greimas y su pen- o fenómenos, quiere decir que allí emerge
samiento aquí nos interesa de modo parti- una unidad de sentido precisamente por
cular, porque más adelante tomaremos en los valores puestos en relación y por la
cuenta su teoría analítico-narrativa. captación de su diversidad.
Greimas sostiene que el plano de la ex- Paolo Fabbri corrige esta idea y sostie-
presión o significante no es pertinente pa- ne la hipótesis según la cual el mundo po-
ra el estudio del sentido, porque en último see una consistencia propia y con él todas
análisis, el mundo sensible del cual for- las cosas. Lo que hace nuestra mente es in-
man parte todos los significantes, no es en vestir de forma a los seres, y luego con el
sí mismo, sentido; necesita que algún ser lenguaje expresar un sentido. El lenguaje
humano lo involucre en su percepción no es algo independiente de las cosas que
significativa. La semiótica se preocupa, conocemos, ya que es allí donde la mate-
entonces, de dar razón de ese mundo de ria viene organizada e informada convir-
las significaciones, que por cierto se vehi- tiéndose en una sustancia con sentido.
culan a través de canales sensoriales, pero
el sentido como tal, sólo puede abordarse Esta hipótesis -dice Fabbri-: “ nos libera de
a nivel de metalenguaje, pues el estudio de modo definitivo de la idea según la cual es
las significaciones desborda la descripción necesario descomponer los objetos en unida-
del plano significante. Greimas opina que des mínimas de significado, o los sonidos en
así como existen unidades mínimas en el unidades mínimas de fonación, para luego
nivel de los significantes (por ejemplo, en reconstruirlas y comprender su estructura
la lengua), así también es posible identifi- interna. (...) Sólo por este camino es posible
car unidades mínimas de sentido. Ello se estudiar la curiosa realidad de los objetos,
da cada vez que establecemos una relación objetos que pueden ser al mismo tiempo pa-

4 Umberto Eco: Semiótica y Filosofía del lenguaje. Ed. Lumen, Barcelona, 1990, p.131
5 Ib. p. 132
6 A.J. Greimas: Du sens. (1982). Existe la traducción castellana: Del sentido II. Ensayos Semióticos. Edit.
Gredos, Madrid, 1990.
190 / Victorino Zecchetto

labras, gestos, movimientos, sistemas de luz, cretos, pero también de otros “universos
estados de materia, etcétera, o sea, toda posibles” que podemos pensar o imaginar.
nuestra comunicación.”7 De todas formas, es en ese marco donde se
desarrolla nuestra actividad interpretativa
En síntesis digamos que a los objetos y productora de sentido. Todo texto se
les vemos un sentido, porque nuestra construye en referencia a algún “universo
mente capta sustancias revestidas de for- posible”. Citemos como ejemplo una obra
mas y no cosas aisladas colocadas en un literaria. En su novela “Pedro Páramo” el
mundo caótico. mexicano Juan Rulfo diseña el singular
La semiótica no desea identificarse con ambiente de su narración. La base del re-
la teoría del conocimiento, descarta en- lato es el viaje de Juan Preciado, hijo de
tonces, la tarea de elaborar complejos Dolores y del cacique Pedro Páramo. La
principios epistemológicos y reduce al madre moribunda envía a su hijo a Co-
mínimo las consideraciones de base. En mala en busca de su padre. A ese pueblo
otras palabras, afirma que es posible ela- muerto y árido, Juan llega conducido por
borar una teoría del sentido (y por tanto un arriero. La comarca está vacía y desola-
como estaría estructurado un universo se- da. “Aquí no vive nadie”, le dice el guía a
mántico), sin referirse necesariamente a Juan. “¿Y Pedro Páramo?” - “Pedro Pára-
una determinada materia significante. mo murió hace años”. Juan no sabe que
Aquí podemos introducir la noción de ese arriero es un hijo de Pedro Páramo, el
“mundos posibles”, ya que se trata de po- mismo que lo asesinó. En ese paraje fan-
ner en movimiento operaciones de inter- tasmagórico Juan Preciado se topa con
pretación y de relaciones. Aunque la rela- una tierra poseída por la muerte, por el
ción es una operación mental, sin embar- mal, el rencor y la opresión; es el reino que
go la realizamos desde el mundo sensible su padre había fundado por su avidez de
en el cual estamos insertos. Éste se nos poseer tierras.
presenta inmediatamente lleno de cosas, y Este “mundo posible” construido por
por consiguiente, como el “mundo posi- el novelista, funciona como una estructu-
ble concreto” dentro del cual fijamos es- ra lógica en la cual el relato también se
tructuras o códigos para darle orden a las hace posible, y dentro del cual se repre-
relaciones de los objetos que captamos senta la historia con los elementos que
como entes presentes.8 dan consistencia a esa posibilidad. La
La búsqueda de sentido tiene como te- obra cobra sentido sólo si nos acercamos
lón de fondo la presencia, en primer lugar a ese mundo cultural construido por el
del universo con su conjunto de seres con-

7 Paolo Fabbri: La svolta semiotica. Editori Laterza, Bari, 1998 p. 17 La traducción es nuestra.
8 Para más reflexiones y análisis acerca de los “mundos posibles”, ver de U. Eco: Lector in fabula, Ed.Lu-
men, Barcelona, 1981, cap. 8 “Estructuras de mundos” p. 172 - 244
La danza de los signos / 191

autor, aunque después, su lectura permi- tado con las demás fuerzas de socializa-
ta a los lectores desgajar otras perspecti- ción que actúan en los grupos humanos, y
vas ideológicas, no necesariamente con- las pasiones también socializan, ellas son
signadas en el discurso narrativo de ese elementos que acompañan al proceso me-
mundo posible. diático y los mensajes, por tanto están ins-
Al referirnos a los discursos como taladas en la estructura misma de las mo-
“portadores de sentido”, no debemos pen- dalidades discursivas.
sar tan sólo en los contenidos intelectua- Para concluir, repitamos que la semió-
les y cognitivos de los mismos. La gesta- tica la podemos considerar como la teoría
ción de los textos discursivos y su recep- de los sistemas de significación. En esta
ción de parte del público, van acompaña- teoría se toma en cuenta el mundo sensi-
dos de significaciones emotivas que, en ble (todo aquello que es extra-semiótico),
mayor o menor medida, desatan y produ- en cuanto susceptible de convertirse en
cen pasiones. Los discursos están delimita- materia significante sobre la cual se mani-
dos en campos pragmáticos y por tanto es fiesta el sentido humano. Todo lo que per-
razonable preguntarse por la vinculación tenece a la naturaleza y a la cultura puede
que establecen con una “semiótica de las ser objeto de la semiótica, en la medida
pasiones”. El sentido de algo lo compone que en esos ámbitos se originan signos,
un complejo cuadro de elementos en los lenguajes y discursos y, con ellos los seres
que interactúan aspectos de lenguajes es- humanos creamos significaciones. En una
peculativos, componentes prosódicos, fi- palabra, todo cuanto existe puede ser obje-
guras retóricas, metáforas sensibles y todo to de conocimiento y de afección, y por
un conjunto de códigos de las emociones tanto, cae bajo la óptica de la semiótica La
que configuran el contexto cultural de la totalidad de las significaciones (reales o
comunicación. Por consiguiente, la orien- posibles) que nuestra mente construye,
tación de los discursos – y por tanto sus forman el universo semántico. Las significa-
significaciones, está dada no solamente ciones sólo pueden ser estudiadas por par-
por las categorías semánticas cognitivas o te o porciones limitadas, ya que resulta una
mentales, sino también por una cadena o tarea prácticamente imposible abarcar la
serie de elementos pasionales que actúan totalidad del universo semántico.
como dispositivos pragmáticos y cultura-
les que sobrepasan el paradigma del cono- 3. Los discursos y sus perfiles
cimiento. Los factores emotivos y pasiona-
les le imprimen sus propios valores a las Hemos dicho que para referirnos al
acciones de la comunicación humana. El sentido utilizamos el metalenguaje como
sentido es siempre un hecho contextuali- instrumento de análisis, de modo que
zado y acaece vitalmente ubicado y conec- cualquier sentido llega a ser un efecto de
192 / Victorino Zecchetto

significación propio del lenguaje. En este - El discurso posee un significado
contexto se ubica también el estudio de completo y definido, y como tal es capta-
los discursos. ¿A qué llamamos discursos? do. El sentido, pues, es algo presente en la
Por discurso entendemos los fenóme- estructura de todo discurso.
nos culturales como procesos de produc- - El discurso tiene una función co-
ción de sentido. El término discurso desig- mún, posee una finalidad social. Está des-
na, al mismo tiempo, el acto (acción) de tinado a difundir un hacer creer, un hacer
producir sentido y su expresión comuni- saber o un hacer- hacer.
cativa. Es un concepto que abarca gran va- - Los discursos están vinculados con
riedad de fenómenos. Son discursos: un otros discursos, sea en las condiciones de
partido de fútbol, un evento político, una producción (necesitan de la presencia de
emisión televisiva, una novela, una acción otros discursos), como en las condiciones
judicial, una transacción comercial, un de reconocimiento (para ser leídos y com-
programa radial. ... prendidos).
Se suele hablar de textos para designar
aquellos discursos desligados del contexto A partir del concepto teórico general
social, y entonces hay referencia exclusiva de discurso, se puede prestar atención a
al producto en sí mismo, sin tomar en los discursos específicos, que contienen
cuenta su circulación o vinculación con sentidos establecidos socialmente, como
otros textos. por ejemplo, el discurso de los medios
masivos, el discurso de la medicina, de la
a) Características de los discursos religión, del derecho, del deporte, del fe-
minismo, etc. Siempre los discursos sur-
La idea de discurso señala siempre un gen y se establecen a partir de las prácticas
mensaje situado, es decir, producido por sociales: “Definir los discursos como prác-
alguien y dirigido a alguien. Se trata de ticas sociales implica que el lenguaje ver-
una construcción social y cultural porta- bal y las otras semióticas con que se cons-
dora de sentido y aprehendida mediante truyen los textos, son partes integrantes
canales sensoriales. Podemos sintetizar de del contexto socio-histórico y no una co-
la siguiente manera las características de sa de carácter puramente instrumental,
los discursos: externa a las presiones sociales.” 9
Un discurso puede tener más prestigio
- Un discurso posee un soporte mate- o autoridad que otro, algunos son más
rial o tecnológico (material significante) a confusos y otros más claros y evidentes.
través del cual se manifiesta; También los discursos forman parte de las

9 Milton José Pinto: Discurso. Hacker Editores, Sao Paulo, 1999, p. 24
La danza de los signos / 193

relaciones de poder, y por consiguiente son - las operaciones de producción y re-
el resultado de las pugnas ideológicas que conocimiento, que son los procesos me-
se dan en el seno de los grupos humanos. diante los cuales, primero son creados y
La sociedad funciona con un sistema de producidos los discursos, y en un segundo
significaciones, con las características pro- momento, son leídos e interpretados por
pias que ya hemos señalado, por eso en los destinatarios.
ella se producen las complejas dinámicas Resulta reductivo el análisis de los dis-
de la semiosis social. cursos que sólo tome en cuenta sus ele-
mentos internos e inmanentes, se vuelve
b) El proceso de producción y reconoci- indispensable relacionar los textos con sus
miento discursivos respectivos contextos, con un marco de
referencia que amplíe y dé mayor transpa-
Ya hemos mencionado el fenómeno rencia a la construcción y lectura discursi-
por el cual cada discurso al estar relacio- va.
nado con otros discursos, forma parte de
una red semiótica. Por eso, la semiosis so- El proceso discursivo está regido por
cial podemos concebirla como una red un conjunto de reglas que articulan los re-
significante infinita. cortes que se efectúan en textos determi-
En América Latina ciertamente Eliseo nados. Esas reglas conforman la gramática
Verón fue uno de los primeros investiga- de los sistema de significación, que se ha-
dores que analizó el fenómeno de la se- lla presente tanto en las tareas de produc-
miosis social. El demarcó algunas nocio- ción y de reconocimiento de los discursos,
nes fundamentales relativas a la red se- como en los otros discursos de la red de
miótico-social y que aquí mencionare- semiosis social.
mos.10 Debemos prestar atención a dos “Las relaciones de los discursos con
fenómenos: sus condiciones de producción por una
- las representaciones, es decir, a los fe- parte, y con sus condiciones de reconoci-
nómenos significantes destinados a crear miento por la otra, deben poder represen-
sentidos; tarse en forma sistemática; debemos tener

10 Eliseo Verón: La semiosis social. Gedisa Edit., Barcelona, Buenos Aires 1987. Las ideas expresadas a con-
tinuación derivan sobretodo de esta obra.
194 / Victorino Zecchetto

en cuenta reglas de generación y reglas de Sabemos que todos los objetos, sin de-
lectura: en el primer caso hablamos de jar de ser tales, pueden tener una función
gramática de producción y en el segundo, sígnica para la sociedad, por ejemplo, una
de gramáticas de reconocimiento.” 11 casa lujosa además de ser una cosa desti-
nada a albergar personas, emite también
¿Cómo es posible el acceso a la red se- un sentido agregado de riqueza, de presti-
miótica? gio, de status, o sea, genera ideas y repre-
Eliseo Verón dice que la discursividad sentaciones sociales. Y esto es discurso,
es un proceso dinámico, a ella se puede porque tiene un soporte material percep-
acceder desde cualquier punto. En efecto, tible, organizado de tal modo que provee
un discurso es un recorte arbitrario que un sentido social. “Toda producción de
realiza el analista con vistas a introducirse sentido, en efecto, tiene una manifesta-
en la red semiótica, ya que es compleja e ción material”.13
infinita. A partir de un fragmento pode- Es admisible, además, que un fenóme-
mos acceder al conjunto. Cada unidad no que en una sociedad significa algo, en
(discurso) figura dentro del sistema de otro lugar o tiempo, signifique otra cosa,
significaciones señalado por la sociedad. porque los objetos de la realidad forman
“Analizando productos (discursos concre- sistema de relaciones, tanto en su produc-
tos), apuntamos a procesos (a la red se- ción como en sus efectos (red semiótica).
miótica)”.12 Las redes semióticas se forjan entrela-
¿Qué derivaciones se siguen de la susti- zando los recorridos de pretextos, textos y
tución del objeto (parte de la realidad), por contextos. El siguiente esquema ilustra lo
las representaciones (los discursos)? que queremos explicar.

11 Ib. p. 129
12 Ib.. p. 129
13 Ib. P. 126
La danza de los signos / 195

Pretexto - Texto - Contexto

En la dinámica del proceso comunicativo social hay una continua creación y circulación
discursiva. En ella participan los fenómenos del pretexto, del texto y el contexto.

Es el ámbito previo a toda formación de un texto:
Pretexto las motivaciones que lo provocan, los actores que intervienen,
el método y el proceso para crearlo, los objetivos ....

Lo constituye el producto mediático, lo que ha sido
Texto creado y hecho. Posee una forma expresiva y un contenido;
ambos elementos dinamizan la comunicación.

Son los factores relacionados con la circulación y
recepción de los textos y que derivan en los discursos
sociales: la visión del mundo, las ideas de los perceptores.
Contexto
sus expectativas y el imaginario del grupo, los
fenómenos de intertextualidad, las circunstancias
sociales, políticas y culturales de recepción.

4. Las marcas de los discursos aventura semiótica de captar los rasgos de
las formas significantes y de las marcas de
Las reglas o “gramática discursiva” los discursos sociales, conduce a la limita-
que posibilitan la construcción de textos, ción de sus funciones. Llega un momento
imprime en los mismos marcas distintivas, en que, buscando “el sentido de los senti-
que abran los cauces para su lectura o re- dos”, ineludiblemente, llegamos a la fron-
cepción. En consecuencia, cuando alguien tera donde la semiótica se enlaza con la
(emisor o perceptor) desea entrar en la hermenéutica. Pero aquí nos mantenemos
red semiótica y realizar recortes y restric- más acá de esa frontera. Nos interesa el
ciones de los materiales significantes, debe texto mismo del discurso cuya estructura
utilizar la gramática que los rige, y a par- requiere ser indagada para saber hacia
tir de las marcas, buscar los sentidos perti- dónde pretende conducirnos. Sin duda el
nentes. Observemos como esta singular conocimiento de las tipologías discursivas
196 / Victorino Zecchetto

nos proporciona un fuerte poder explica- • ¿Qué dice el discurso? Este es el
tivo, porque los “tipos textuales” son es- campo semántico (marcas semán-
quemas que se postulan con el fin de lo- ticas),
grar el manejo de la organización de los • ¿Cómo lo dice? Es el campo retórico
textos discursivos.14 No vamos a entrar en (marcas retóricas),
esta problemática. Nos interesa más bien • ¿Quién lo dice? Es el campo de la
abordar el tema del reconocimiento de las enunciación (marcas enunciativas).
marcas intradiscursivas, como instru-
mentos para distinguir las clases de dis- De las relaciones y la conjunción de
cursos. ¿Y de qué manera se reconocen estos tres puntos surgen los géneros dis-
esas marcas? La semiótica hace al respecto cursivos.
tres preguntas: He aquí un cuadro que resume los
elementos integrantes de cada una de las
marcas discursivas.
Las marcas discursivas
Temáticas Retóricas Enunciativas

¿Qué dice? ¿Cómo lo dice? (Metalenguaje) ¿Quién dice algo?

1. Motivos o unidades 1. Relación entre niveles de lenguaje 1. Enunciado: el texto, el objeto;
menores.
Nivel propio y Nivel figurado Enunciación: el acto de
enunciar.

2. Tema propiamente dicho. 2. Tarea Prescriptiva que tiene: 2 Matices enunciativos:
a) Operaciones: adjunciones y a) Emisor (enunciador),
supresiones.
b) Relaciones: identidad, semilitud, b) Receptor (alocutorio).
diferencia, oposición.

3. Si los motivos y temas 3. Resultados derivados al combinar 3. Rasgos enunciativos
que detectan
aparecen verdaderos = 2 a) y 2 b): al emisor y al receptor:
(estereotipos esperables) — Figuras retóricas; — los deícticos,
aparece la “verosimilitud”: — Finalidades del uso expresivo: — las modalidades.
— a nivel semántico, persuasivo, poético,
— a nivel sintácticos. cognoscitivo.
4. Todo texto tiene un emisor y
un destinatario “modelo”.

14 Véase la indagación de Guiomar Elena : Tipos textuales. Universidad de Buenos Aires, 1994 donde la au-
tora presenta “un enfoque global de las tipologías y los intentos tipológicos realizados, especialmente
dentro de la lingüística general.” (p. 21).
La danza de los signos / 197

a) Las marcas semánticas tema de la “diferencia de clases sociales””
se figurativiza a través de dos tipos muy
Para una recta ubicación de las marcas distintos de fiestas, la que se realiza en el
semánticas o temáticas, debemos recordar salón de primera clase y la que hacen de
que en la semántica discursiva suelen dife- modo muy popular los demás pasajeros.
renciarse algunas expresiones discursivas. O bien mediante el diálogo entre los dos
Ellas dan las pautas para reconocer el te- jóvenes enamorados que denotan su con-
ma. dición social.
Los motivos temáticos y el tema - El tema propiamente dicho: designa la
propiamente dicho categoría semántica que atraviesa todo el
texto discursivo. El tema está constituido
En las expresiones discursivas que
por los contenidos y otros elementos este-
conducen a la semántica del discurso, es
reotipados que sostienen todo un texto o
oportuno distinguir y tener en cuenta:
gran parte del mismo. A veces también,
- Los rasgos o motivos temáticos: desig-
un tema es el resultado de la insistencia o
nan las unidades temáticas mínimas o
repetición de muchos motivos.
menores las cuales, articuladas dentro del
Al proceso de difundir a lo largo del
texto, permiten configurar el tema. Tome-
recorrido discursivo los valores semánti-
mos como ejemplo la película “Titanic”
cos, suele denominarse también tematiza-
del director... De este filme es posible citar
ción. Usando de nuevo el filme citado, el
algunos motivos temáticos: los intentos
tema que aparece claramente es el naufra-
que se realizaron por rescatar del fondo
gio del trasatlántico Titanic en su viaje
del mar partes del verdadero Titanic, el
inaugural. La tematización se refleja en el
ingreso de los pasajeros al barco el día de
conjunto de secuencias y de escenas que
su inauguración, el océano de noche, los
ilustran dicha catástrofe.
estilos de vida a bordo, el iceberg y el cho-
que, el naufragio y hundimiento, la bús- Lo verosímil
queda y el rescate de sobrevivientes, la an-
ciana que narra sus recuerdos. Cuando los contenidos, los motivos, o
La formación de los motivos temáticos los temas, se convierten en estereotipos
se denomina también figurativización, e esperables, y aparecen como verdaderos al
indica - como acabamos de explicar - el interior de un género discursivo, entonces
uso de unidades del plano semántico, o nace lo verosímil del texto. Fue Aristóteles
sea, de los contenidos concretos que an- el primero que habló de “verosimilitud”
clan los valores tematizados. Así, siguien- en su Retórica. Para este filósofo lo verosí-
do con el ejemplo de la misma película, el mil “es aquello que sucede generalmente,
198 / Victorino Zecchetto

pero no absolutamente.” (Ret. 1357). Un niegue a saludarlo por algún motivo des-
hecho lo podemos considerar verosímil, conocido.
porque es probable que suceda, ya que ge- La noción de verosímil, para Aristóte-
neralmente así pasa en casos similares al les, es lo que se conoce como algo que co-
que se narra. Lo verosímil se basa en una rresponde a lo que siempre acontece y
especie de acuerdo social y fundado en el que, por tanto, tiene un carácter general.
sentido común, al constatar que las cosas “Conocer un hecho verosímil...es conocer
suelen suceder del modo que nos señala la algo que es en cierto modo universal, algo
experiencia. Comenta C.Metz: “Para Aris- que pone de manifiesto el razonamiento
tóteles lo Verosímil (tó eikós) se definía de quien participa y que, por lo tanto, nos
como el conjunto de lo que es posible a los dice más sobre el mundo de lo que pueda
ojos de los que saben (entendiendo que hacerlo un hecho puramente contingen-
este último posible) se identifica con los te.”16
posible verdadero, lo posible real).”15 En la actualidad la semiótica enfoca el
En consecuencia se trata de una “gene- concepto de verosimilitud de un modo di-
ralización” o universalización a partir de ferente del que lo había pensado Aristóte-
hechos que se repiten constantemente y les. Ahora se lo relaciona más con la no-
bajo formas similares. Es normal (y por ción de género y los efectos que puede pro-
tanto, verosímil) que un hombre que no ducir en el público. El citado Metz ya ob-
sabe nadar se ahogue si cae al agua en me- servó este desplazamiento: “es verosímil lo
dio de un lago profundo sin que nadie lo que es conforme a las leyes de un género
auxilie. Sin embargo no es imposible que establecido”.17 De esto se sigue que lo ve-
se salve por algún otro hecho fortuito y rosímil culturalmente está conectada con
casual, por ejemplo, si al caer está endo- otros discursos anteriores. “Lo verosímil
sando una vestimenta tal que le permite es, desde un comienzo, reducción de lo
permanecer a flote. Lo verosímil, pues, posible, representa una restricción cultu-
también toma en cuenta las excepciones a ral y arbitraria de los posibles reales, es de
la regla general. Si una hija siempre y ha- lleno censura: sólo pasarán entre todos los
bitualmente, saluda y besa a su padre an- posibles de la ficción figurativa, los que
tes de que éste salga a trabajar por la ma- autorizan los discursos anteriores”.18 Para
ñana, no es imposible que un día ella se la lectura de los textos los lectores o espec-

15 Metz Christian: El decir y lo dicho en el cine: ¿hacia la decadencia de un cierto verosímil?
En: AA.VV.: Lo verosímil. Edit. Tiempo Contemporáneo, Buenos Aires 1970, p. 19
16 Bettitini Gianfranco, Fumagalli Armando: Lo que queda de los medios. Ideas para una ética de la comu-
nicación. Edic. La Crujía, Buenos Aires, 2001. p.51. Estos autores proporcionan una explicación sintéti-
ca del concepto de verosimilitud en Aristóteles: págs. 48-64.
17 Ch. Metz, op. cit. p. 20
18 Ib. p. 20
La danza de los signos / 199

tadores utilizan el género siguiendo las dero que tienen las cosas y los hechos del
normas que los rigen. El género, por mundo, y por tal motivo la gente los asu-
ejemplo, la comedia, refleja los rasgos co- me como verosímiles. Es claro que la con-
munes que tiene el relato, implica cierto cepción del mundo es inherente a la cul-
tipo de reiteraciones de los hechos para tura, pero ello no es impedimento para
hacerlos previsible, como así mismo el que las personas de esa cultura se apro-
comportamiento relativamente fijo de los pien de modo verosímil de lo que se narra
personajes. El género le sirve al lector o es- y se dice de ese mundo.19
pectador para ubicarse en las estructuras Lo verosímil, entonces, también está
textuales de las producciones mediáticas, directamente vinculado con el sentido
y reconocer el mapa por donde debe tran- que los receptores del discurso perciben a
sitar a fin de satisfacer sus expectativas. En través de la semántica y sintáctica del mis-
cierta medida, el género ofrece aquellos mo, y por tanto dice relación con aquello
elementos invariables y controlados que que es deseable en la lógica discursiva. La
hacen posible la comprensión de las varia- semióloga Julia Kristeva distingue, con ra-
bles propias de cada obra singular. Las pe- zón, entre:
lículas del género de aventuras del oeste, - Lo verosímil semántico: es la seme-
ofrecen las características de los persona- janza o similitud con un referente y que
jes buenos y malos, ya fijados en obras an- produce el efecto de similitud: “Es verosí-
teriores y cuyos rasgos son los esperables mil todo discurso que está en relación de
para el público. Pero al mismo tiempo la similitud, de identificación, de reflejo con
variedad, el desarrollo, el tipo y las combi- otro. (...) se proyecta sobre el otro que le
naciones argumentales son innumerables. sirve de espejo y se identifica con él por
La verosimilitud se relaciona con los encima de la diferencia. El espejo al que lo
discursos del género y deriva sus aprecia- verosímil remite el discurso literario es el
ciones del conjunto de los mismos. Sin discurso llamado natural.”20 Siempre lo
embargo, no parece correcto pensar que verosímil es un efecto, un producto y el
lo verosímil es sólo un fruto arbitrario de resultado de una operación discursiva re-
restricciones culturales propias e inheren- lacionada con algo existente. A menudo
tes a cada género, sino que deriva de igual produce sencillamente el efecto de reali-
manera del carácter habitualmente verda- dad.

19 Bettitini y Fumagalli sostienen esta idea al referirse a la construcción de lo verosímil basado en “una
cierta coherencia en las características internas de los personajes, donde lo habitualmente verdadero es-
tá más interrelacionado con la experiencia directa del espectador”. Por este motivo, lo verosímil como
efecto textual, no necesariamente significa una total fidelidad referencial con la realidad, “sino que la
influye, la dirige, selecciona los aspectos pertinentes.” Lo que queda de los medios. Op. cit. p. 60
20 Julia Kristeva: “La productividad llamada texto”. En Lo verosímil, op. cit. p. 66
200 / Victorino Zecchetto

- Lo verosímil sintáctico: está formado - De la construcción de una prescripti-
por las secuencias de la totalidad del texto, va (un sistema de reglas) para el uso del
donde cada una deriva de la otra y, entre nivel figurativo. La manera de armar figu-
ellas, adquieren coherencia. De dicha co- rados de un discurso es un trabajo retóri-
herencia brota el sentido del texto: “Si ve- co que usa dos recursos: las operaciones
rosímil quiere decir sentido en tanto re- (adjunciones, supresiones, sustituciones,
sultado, el sentido es un verosímil por la intercambio), y las relaciones entre los
mecánica de su formación”.21 En este caso elementos del texto de esas cuatro opera-
lo verosímil depende de la articulación de ciones. Puede haber relaciones de identi-
la sintaxis con las leyes discursivas, o sea, dad, de similitud, de diferencia y de opo-
con un sistema retórico preciso. En últi- sición. Al combinar operaciones y relacio-
mo término, lo verosímil sintáctico es la nes se producen múltiples posibilidades
misma organización retórica: “Lo verosí- del uso de los lenguajes retóricos.
mil es inherente a la representación retó- - Del estudio de los fenómenos resul-
rica y se manifiesta en la retórica. El senti- tantes de la relación entre niveles de len-
do es propio del lenguaje como represen- guajes y la prescriptiva. Es útil distinguir
tación. Lo verosímil es el grado retórico dos clases de fenómeno resultantes:
del sentido.”22 Los efectos que se derivan de la aplica-
ción de operaciones y relaciones. El resul-
b) Las marcas retóricas tado son las figuras retóricas que se origi-
nan y que son reconocibles por las clases
Las marcas retóricas se refieren al mo- de combinaciones que se hacen. Los in-
do como puede ser dicho o mostrado al- tentos de clasificación de las figuras retó-
go, se refieren a las formas o estilos de ex- ricas han sido numerosos y dispares, tan-
presión. to en la aplicación a tropos retóricos co-
mo de contenido..
Operaciones retóricas
Las finalidades que se persiguen con el
Roland. Barthes afirma que la retórica uso de los recursos expresivos. Son princi-
es un metalenguaje, porque habla del len- palmente tres: los fines persuasivos (por
guaje. En efecto, la retórica se ocupa: ej. los discursos argumentativos), los fines
poéticos u ornamentales (centrados en la
- De la relación entre niveles de len- forma misma), fines cognoscitivos, cuan-
guajes: el nivel propio y el nivel figurado. do las figuras se usan como instrumentos

21 Ib. p. 68
22 Ib. p. 68
La danza de los signos / 201

de conocimiento (por ej. ciertas metáfo- Se han hecho varias clasificaciones de
ras). las figuras retóricas. No creemos que de-
En resumen, la retórica es un conjunto bamos presentarlas todas. Consideramos
de desvíos que modifican el nivel normal de mayor utilidad dar un elenco de las fi-
de redundancia de los lenguajes. El per- guras retóricas más conocidas:
ceptor descifra los desvíos retóricos por la
presencia de una invariante del discurso. La hipérbole: es una forma de enfatizar
algo mediante la exageración o aumen-
Las figuras retóricas tando las propiedades de un objeto, de
una acción, de un estado. Por ejemplo, de-
La estructuración de los textos está su- cir: “Me rompí la cabeza estudiando” o
jeta a múltiples expresiones creativas, ata- “Corrí como un condenado”. En los filmes
ñen al manejo formal y semántico del dis- de dibujos animados o en ciertas obras
curso. Estas expresiones suelen llamarse cómicas es común el uso de hipérboles sea
figuras discursivas o retóricas y sirven pa- en las expresiones verbales de los persona-
ra darle pertinencia al paradigma que sos- jes como en su modo de moverse, de co-
tiene un discurso. No debemos pensar que rrer, de saltar, etc. La publicidad comercial
se trata sólo de elaboraciones artísticas o es, sin duda, la que más utiliza las hipér-
propias de gente intelectual. Las figuras boles, bajo todas sus formas.
retóricas llenan también el lenguaje coti-
diano y popular, las expresiones folklóri- La metáfora: en general este tropo se
cas, estudiantiles, deportivas, religiosas. caracteriza por trasladar el significado de
Basta observar, por ejemplo, la riqueza re- palabras o de imágenes a otras, siendo la
tórica de los grafitis que se leen en los mu- sustitución justificada por una semejanza
ros de la ciudad, los carteles publicitarios, de aspectos o de coincidencias semánticas
o las imágenes que adornan los carros que parciales. Aristóteles la definía así: “La
desfilan en los carnavales, y finalmente, metáfora es la transferencia a una cosa del
no menos numerosas son las figuras retó- nombre de otra, transferencia del género a
ricas empleadas por los medios de comu- la especie, o de la especie al género o de
nicación social, en revistas gráficas, en una especie a otra, por vía de analogía a
emisiones de radio, en programas televisi- una cosa una palabra perteneciente a algo
vos y en las películas. distinto.”23

23 Aristóteles: Poética. Ed. Gredos, Madrid 1970 p. 204
202 / Victorino Zecchetto

En la metáfora resulta esencial el des- El uso de la metáfora es abundante en
plazamiento de términos en vista al efecto toda la literatura y es sin duda la figura re-
de combinar sentidos. Decir de una chica tórica más estudiada también filosófica-
que cumple 15 años: “Está en la primave- mente.
ra de la vida”, constituye una metáfora, ¿Es posible clasificar las metáforas? Se
donde “15 años” se desplaza al término ha intentado darles una clasificación de
“primavera”. acuerdo a sus lugares de procedencia. Sin
La metáfora no debe interpretarse co- ahondar demasiado en este tema resulta
mo un enunciado lógico, pues opera a un interesante reportar un texto al respecto:
nivel distinto de la pura información. Se “Clasificando las metáforas según sus
asocian términos que provocan significa- regiones de origen, necesariamente debe-
ciones abiertas, hacia contenidos más ríamos -y esto no ha dejado de producirse-
simbólicos. Por este motivo, el funciona- reconducir todos los discursos que prestan,
miento semántico de los términos asumi- los discursos de origen, por oposición a los
dos como figuras metafóricas, libera sus discursos de toma en préstamo, a dos
fuerzas connotativas: “La potencia de con- grandes tipos: los que parecen precisa-
notación de la metáfora crece a medida mente más originarios en sí mismos y
que disminuye la precisión de la denota- aquellos cuyo objeto ha dejado de ser ori-
ción”.24 ginario, natural, primitivo. Los primeros
La metáfora, dice Eco, no puede inter- proporcionan metáforas físicas, animales,
pretarse literalmente porque es una men- biológicas, los segundos metáforas técni-
tira, hay que entenderla necesariamente cas, artificiales, económicas, culturales, so-
como figura. Así, sería una interpretación ciales, etc. Esta oposición derivada (de
desviada tomar de modo literal la frase: physis a telhnè o de physis a nomos) está
“El marinero Nazario fue la cabeza del funcionando en todas partes.”25
motín”, porque los motines no tienen ca- Los medios de comunicación social
beza, por lo tanto lo correcto es compren- nos han familiarizado también con las
der el contenido de modo figurado, y aso- metáforas visuales. La foto de un rayo de
ciar la palabra cabeza con los términos luz que inunda el rostro y el pecho de una
guía, responsable, organizador en referen- persona, fácilmente “metaforiza” su ilu-
cia al marinero Nazario. minación interior.

24 Michel Le Guern: La metáfora y la metonimia. Ed. Cátedra, Madrid, 1990, p. 23
25 Derrida Jacques: Márgenes de la filosofía. Ed. Cátedra, Madrid, 1988
En esta colección de trabajos se halla el publicado en 1971: “La mitología blanca. La metáfora en el tex-
to filosófico”. Hemos citado la pág. 260. También es de interés su escrito La retirada de la metáfora, en:
“La desconstrucción en las fronteras de la filosofía”, Edic.paidós, Buenos Aires,1989. Allí leemos: “No
hay nada que no pase con la metáfora y por medio de la metáfora. Todo enunciado a propósito de cual-
quier cosa que pase, incluida la metáfora, se habrá producido no sin metáfora.” (p.37).
La danza de los signos / 203

Las metáforas tienen una infinidad de “Es muy útil distinguir entre metáfora
matices, desde una simple y llana compa- y alegoría, o símbolo, aunque esto ya no
ración hasta sutiles simbolizaciones. En sea siempre tan fácil. El paso de la metáfo-
cualquier caso mediante las metafóras se ra al símbolo es a menudo imperceptible;
enuncia más de lo que aparentemente se interviene en el momento en que la analo-
expresa. De allí que el recurso a esta figu- gía ya no es sentida por la intuición sino
ra es dominante en las obras de estructu- percibida por el intelecto.”27
ra simbólica.26 La metonimia: es una figura retórica
A veces la metáfora asume la forma de basada en el principio de tomar una parte
ironía, una figura que consiste en decir al- para indicar el todo. En otras palabras, es
go usando el significado de su antónimo utilizar un término o imagen de un obje-
(por ejemplo, decirle a una persona mie- to (o una propiedad del mismo), para re-
dosa: “Veo que usted demuestra el arrojo ferirse a lo que está en relación directa y
de un león.” concreta con él. El obelisco en el centro de
Sabemos que la ironía y la metáfora la ciudad de Buenos Aires, indica “toda la
son inexpresables en términos de verdad o capital”. El dibujo de un mariachi, se usa
mentira. Tal vez por eso su uso es el más para señalar al pueblo mejicano en gene-
adecuado en los tiempos de dictadura o ral.
de censuras de los medios de expresión. También en la relación metonímica se
Finalmente digamos que la metáfora designa un objeto con el nombre o a tra-
posee una estrecha vinculación con la me- vés de otro objeto, de aquí que sea una fi-
tonimia, pues ambas figuras tienen rela- gura semejante a la metáfora. Sin embar-
ciones de similitud y de contigüidad, co- go en la metonimia hay un cambio de
mo veremos a continuación. equivalencia, de lo parcial se pasa a una
La alegoría suele considerarse un tipo realidad más vasta, como sucede, por
de metáfora en la que se representan ideas ejemplo, en muchas expresiones lingüísti-
abstractas mediante figuras. La imagen de cas. En el enunciado: “Esa noche salimos a
una mujer con ojos vendados y con una tomarnos una copa”, el término “copa” co-
balanza en la mano es una alegoría de la rresponde al plural metonímico de “todo
justicia. Algunos llaman también símbolos lo que bebimos esa noche”.
a las alegorías. Los diferentes tipos de metonimias
nos llevan a interpretarlas como formas

26 La metáfora simbólica no sólo sirve para construir obras mediáticas, sino también en el terreno con-
creto de la vida. Paul Ricoeur dice que: “Tenemos necesidad de grandes símbolos para reestructurar
aquel espacio oscuro de la maldad que no es analizable ni en términos jurídicos, ni en términos políti-
cos o morales…” (en: Magazine littéraire , 2000).
27 Michel le Guern, Ib. p. 108
204 / Victorino Zecchetto

de modificaciones de contexto y no de La sinécdoque: este tropo suele situarse
mensaje. Aquí cabe citar la noción de elip- junto a la metonimia, ya que la frontera
sis que es un recurso retórico por el cual se que la separa es muy tenue y no se justifi-
suprimen algunos elementos necesarios caría considerarla como una figura inde-
para la construcción sintáctica total. Es pendiente. ¿Qué es la sinécdoque? Es usar
una elipsis, por ejemplo, decirle a un me- una palabra en un sentido, pero cuyo sig-
cánico: “¿Ya está?”, en vez de: “¿Está ya nificado normal sólo se refiere a una par-
arreglado el auto que vine a dejarle ayer?”. te: “Extraño a mi madre. ¿Volveré a ver su
Desde este punto de vista “Todas las rostro? ”
categorías de metonimias en sentido es- Al menos en teoría, la sinécdoque es
tricto, corresponden a la elipis de la expre- asumida sólo como un aspecto comple-
sión de la relación que caracteriza cada mentario de la metonimia, o mejor, como
categoría.”28 La conclusión a la cual se lle- el reverso de la misma medalla. La sinéc-
ga es la siguiente: “Puesto que la metoni- doque establece una relación a partir de la
mia se explica por una elipsis, es evidente generalización, o sea, extendiendo el todo
que su mecanismo opera sobre la disposi- a la parte. Sigue el juego de las oposiciones
ción del relato en el sentido del eje sintag- igual que la metonimia, pero a la inversa,
mático.”29 porque aquí se le asigna una característica
Es fácil advertir la variedad de usos o una cualidad común a un elemento par-
que tiene la elipsis metonímica. Una de ticular. Por ejemplo, ciertos chistes que
sus aplicaciones más frecuentes la halla- afirman algo general de cada uno de los
mos en los relatos donde se hacen enun- “gallegos”. Este “totum pro parte” no es
ciados en forma abreviada, evitando así una figura muy relevante en sí misma, es
las narraciones demasiado largas. Se más apropiado considerarla un procedi-
muestra una parte para aludir al resto ex- miento modificado de la metonimia.
presamente suprimido. En una película Es cierto que existen formas particula-
podemos ver un auto corriendo en la ru- res de sinécdoques que exigen mayor
ta, e instantes después el mismo coche lle- atención en el tratamiento retórico, pero
gando a otra ciudad; esas imágenes son es verdad también que en la mayoría de
suficientes para sugerir un viaje de varias los casos, sobre todo en los medios de co-
horas. La forma elíptica es la base de toda municación social, hallamos aquella si-
narración. nécdoque que asume los desplazamientos

28 Ib. p.30 - 31
29 Ib. p. 31
La danza de los signos / 205

de referencias y elipsis semejantes a la me- sociales ha sido objeto de crítica ideológi-
tonimia.30 ca desde la vertiente filosófica, social y po-
lítica. Es un tema que interesa al tópico de
La antítesis: designa la oposición o la interpretación, por eso no podemos sos-
contrariedad de condiciones o de estado layar un asunto que se ha instalado en el
de los fenómenos. Es también la base del terreno de la retórica. Se trata de averiguar
código binario en el cual se hacen presen- donde conduce la práctica de las formas
tes dos elementos opuestos. El matemáti- retóricas de los textos. El filósofo Jacques
co G.Boole (1815-1864) indagó la lógica Derrida ve en el juego de los opuestos un
de la notación binaria, dando fundamen- andamiaje conceptual con el cual se inten-
to a los actuales sistemas de programación ta fijar categorías de exclusión de todo ti-
de la computación que funciona con los po. En efecto, la retórica de los pares de
símbolos de oposición 0 y 1. opuestos binarios, funciona como un sis-
En el campo de la retórica desde la an- tema cuya base siempre se establece en un
tigüedad, la antítesis ha sido utilizada centro en oposición a lo periférico, a lo
abundantemente en la literatura, en el tea- marginal, a lo diferente de aquello que es
tro y en el arte en general. Es una figura colocado en el sitio de privilegio. Si una
muy fecunda, pues permite dar realce a un publicidad nos presenta como imagen
personaje, a un sentimiento, a una idea o central y privilegiada, cierto modelo de
a una situación contraponiendo elemen- éxito o belleza, aquello que no correspon-
tos, palabras, símbolos, imágenes o he- da a ese modelo será el elemento marginal
chos con significados contrarios: luz -ti- y opuesto. Queda en evidencia, entonces,
nieblas, bueno- malo, inocente- culpable, que los componentes “central - marginal”
bello -feo, hombre- mujer, blanco -negro, tienden a fijar jerarquías de valores y a
creyente- no creyente... etcétera. funcionar como ideología, con códigos y
La antítesis es la base de todo el siste- categorías de pensamiento a través de los
ma binario semiótico. Cabe preguntarse: cuales se tiene acceso a la realidad, deter-
¿sólo del sistema semiótico? Ciertamente minando aquello que debe ser colocado y
no. A pesar de la evidente utilidad que tie- aceptado como figura central y lo que, en
nen los opuestos binarios para el análisis cambio, debe ser relegado, reprimido o
semiótico de textos, sin embargo su uso excluido al exterior.31
retórico en el lenguaje y en las prácticas

30 Michel Le Guern hace un análisis minucioso de la metonimia y de la sinécdoque. Reconoce que a nivel
funcional Roman Jakobson no establece diferencias entre metonimia y sinécdoque. Y hace esta obser-
vación: “Incluso si la distinción entre metonimia y sinécdoque (en sentido estricto) no parece funda-
mental al semantista, podemos pensar que tiene cierta importancia en estilística.” (Ib. p.41)
31 Lo que hemos escrito aquí en pocas líneas, puede ser profundizado directamente leyendo a Jacques De-
rrida, de modo particular su obra relacionada con nuestro tema: Gramatología , en la cual critica tam-
bién a F. Saussure por oponer el habla y la escritura, privilegiando esta última.
206 / Victorino Zecchetto

Al introducir los conceptos de diferen- elementos: el sujeto emisor, el sujeto per-
cia y de deconstrucción, Derrida elabora ceptor o receptor y el contenido referido
su pensamiento como una forma y un en el discurso o texto enunciado.
juego constante de reversión de la reali-
dad. Sobre esta idea se han elaborado mé- El emisor
todos de análisis críticos de los discursos,
y todos se valen, de un modo u otro, del Los matices que se encuentran dentro
procedimiento de la desconstrucción, pa- de las categorías de emisor y de perceptor
ra subvertir los textos en cuestión.32 o receptor son variados. Ya que la termi-
nología en este punto no es unívoca, acla-
c) Las marcas enunciativas ramos el sentido y alcance de algunos tér-
minos para evitar confusiones.
Las marcas enunciativas se refieren al
quién dice algo. Al respecto el análisis se- - Llamamos emisor al sujeto que tiene
miótico presta atención a dos puntos: la responsabilidad global del enunciado, el
que se hace cargo del texto enunciado.
El enunciado y la enunciación Acerca del emisor textual es necesario
plantearse algunas preguntas: ¿a quién
Distinguir entre enunciado y enuncia- pertenece la autoría de un texto? ¿A quién
ción es una categoría aceptada por su uti- se puede atribuir la responsabilidad de un
lidad en el estudio semiótico. texto? ¿Es siempre posible determinar con
certeza cuál es el sujeto emisor de un dis-
- El enunciado es el producto, el texto curso? ¡En absoluto! Porque el “quién -
como objeto, aquello que ha sido confec- emisor” no necesariamente es una perso-
cionado como obra cultural y material- na o individuo unívoco y claramente defi-
mente consistente. nido. A menudo un texto discursivo es
- La enunciación es el acto de enun- fruto de un conjunto de voces heterogé-
ciar, de manifestar, es la aparición del tex- neas, provenientes de fuentes distintas,
to, aquello que es mostrado y que, al ser dispersas y citadas en otros textos, creados
visto, pasa a ser objeto de diálogo e inter- en lugares y tiempos diferentes, en un pa-
pretaciones en los grupos sociales. sado próximo o remoto y en contextos o
En la relación dinámica entre el enun- circunstancias diversas unas de otras. Es
ciado y la enunciación, se combinan tres en este ámbito donde se habla de la inter-

32 Pensamos al método de deconstrucción de Paul de Man en Estados Unidos en la década de 1970, y que
elaboró enteramente sobre las ideas de J. Derrida. En América Latina en esa misma época - pero asu-
miendo conceptos de origen diverso (crítica marxista, pedagogía de la liberación...) - realizaron un tra-
bajo similar de subversión de textos, autores conocidos como Ariel Dorfman, Armand Mattelart, Hugo
Cerda, Mario Kaplún y otros.
La danza de los signos / 207

textualidad, esto es, de la multiplicidad de tas que se usan para acceder al sentido dis-
otros textos que se entrelazan para con- cursivo.34 Eco instala el concepto de
verger y localizar directa o indirectamente enunciatario modelo, y habla de construc-
en el discurso presente. Este fenómeno in- ciones fantasmas para abordar los textos
terdiscursivo es recurrente en la produc- (según las competencias y los contextos de
ción textual. los destinatarios).35 Algunos de esta es-
- Locutor es la persona que emite con cuela distinguen entre el sujeto de la
su voz y figura los textos orales, aquel que enunciación (autor-modelo) y el sujeto
empíricamente realiza las enunciaciones. empírico; el primero es producto de las
- Enunciador es el narrador particular condiciones de producción del texto, lo
de ciertos actos de la anunciación. Es el segundo depende de tareas de reconoci-
constructor particular de textos discursi- miento que realizan los destinatarios.
vos.
Auditor o receptor, son las personas Rasgos y marcas enunciativas
que de hecho escuchan o reciben las
enunciaciones discursivas. Dentro de los discursos aparecen ras-
- Alocutorio: son los individuos a los gos y marcas que dan cuenta de los com-
que el enunciador declara dirigirse. ponentes enunciativos. Esto responde a la
pregunta: ¿Cómo encontrar en el texto el
Una vez que se han aceptado las reser- sujeto de la enunciación y al enunciatario?
vas que ya señalamos en torno a la hetero- Respondemos:
geneidad de emisores y la autoría textual, - Mediante los deícticos: pronombres
queda por determinar de qué manera el personales, adverbios, apelativos, tiempos
enunciador y el enunciatario son los cons- del verbo...etc. En los audiovisuales son
tructores de los textos discursivos. los planos, los movimientos de cámara,
Las respuestas que se han dado aún no ciertos rumores o sonidos, etc.
acaban de agotar el tema. Ducrot habla de - Pero también a través de los rasgos
enunciador y enunciatario como entida- modalizantes, es decir, las maneras en que
des que tienen presencia propia aún cuan- el sujeto de la enunciación o del enuncia-
do son construcciones discursivas.33 Ve- do se hace presente (por ejemplo, los mo-
rón dice que son construcciones abstrac- dos de representarse).

33 Cfr. Ducrot O.: El decir y lo dicho. Polifonía de la enunciación. Edit. Piados, Barcelona, Buenos Aires,
1986.
34 Cfr. Verón E.: La semiosis social. Fragmentos de una teoría de la discursividad.
Ed. Gedisa, Barcelona, 1987.
35 Cfr. Eco U.: Lector in fabula. La cooperación interpretativa en el texto narrativo.
Edit. Lumen, Barcelona, 1981.
208 / Victorino Zecchetto

d) El contrato de lectura cas se definen como una grilla que guía las
fases de producción y de lectura o inter-
La conjunción de las marcas temáticas, pretación de los discursos, y que permite a
sintácticas y enunciativas empieza a fun- los actores asumirlas para posicionarse
cionar como trasfondo modélico en el uno frente al otro. A este fenómeno se le
momento en que se establece la relación ha denominado “contrato de lectura”. He
(implícita) entre los emisores y percepto- aquí un esquema que indica su naturaleza
res de mensajes. En cierto modo esas mar- y proceso:

El contrato de lectura

Discurso

Producción Circulación Reconocimiento, consumo
(Soporte, medio, estructura del ( Público, usuario, lector,
enunciado y de la enunciación). audiencia. )

Contrato de lectura

Emisor “modelo” Destinatario “modelo”
El contrato de lectura y destinatario “real”.
y emisor “real” es el vínculo que se establece entre
(Es el ideal de emisor (Lo constituyen sus
según él mismo.
el medio o soporte y el destinatario expectativas promedio y las
Las situaciones extra- o lector. circunstancias extra-semióticas
semióticas que lo definen. que lo ubican en el contexto.

El contrato de lectura abarca dos elementos del discurso:
• Ante todo atañe al reconocimiento del contenido del enunciado.
• En segundo lugar tiene que ver con la modalidad del decir de la
enunciación, con la estructura presentada por el soporte.
La danza de los signos / 209

5. Los géneros en su recurrencia histórica instituyen con-
diciones de previsibilidad en distintas
En la historia de los análisis literarios áreas de desempeño semiótico e inter-
el problema de los géneros ha sido objeto cambio social.”37
de numerosos estudios. El concepto de gé- Los géneros se constituyen a partir de
nero fue elaborándose paulatinamente a postulados sociales implícitos, por los
partir de la observación de tipos de textos cuales los lectores reconocen cierto tipo
cuyas características y propiedades domi- de discursos a partir de las propiedades
nantes más representativas, permitían una que éstos presentan. En consecuencia, al
clasificación de las obras en categorías. mirar como aparecen regularmente las
Desde la simple constatación de la estruc- marcas temáticas, retóricas y enunciati-
tura del texto discursivo se fue pasando a vas, se llega a ubicar la clase de discurso, o
la construcción de la teoría de los géne- sea, el género al cual pertenece. Gracias a
ros.36 esas características o marcas que se repi-
En la teoría de los discursos, hoy se ten de modo estable, el público clasifica en
piensa que el género de un discurso es lo su género los productos audiovisuales que
que hace posible el acercamiento al mis- mira, escucha o lee. Las revistas de cine o
mo. Mediante el género clasificamos los de televisión traen clasificados los progra-
diversos tipos de discursos mediáticos y mas y las películas por géneros: aventuras,
así los entendemos mejor. acción, románticas, musicales, documen-
¿De qué manera debemos, entonces, tales, comedias, ciencia-ficción, policiales,
definir los llamados “géneros discursi- históricas, infantiles, suspenso….
vos”? En la historia de la producción de
Los géneros son las características re- obras mediáticas (pintura, arquitectura,
gulares, estables y reiterativas que posee teatro, música, cine, radio, televisión, au-
un discurso y que permite clasificarlo y diovisuales, literatura... etc.) aparecen a
acceder a él más fácilmente. veces, productos nuevos que no son clasi-
Esta definición encierra el núcleo de la ficables en ningún género conocido. No se
noción de género, y desde aquí se com- logra captar las diferencias que permiten
prende mejor la descripción siguiente más distinguirlos y ubicarlos dentro de un de-
completa y detallada: “clases de textos u terminado género. Las novedades que
objetos culturales, discriminables en todo traen son tales que se salen de los moldes
lenguaje o soporte mediático, que presen- y características sabidas de otros géneros,
tan diferencias sistemáticas entre sí y que introducen elementos nuevos y descono-

36 Cfr. Ducrot O. y Todorov T. : Diccionario... op. cit. p. 167 ss.
37 Steimberg Oscar: Semiótica de los medios masivos.
Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires, 1991, p. 37
210 / Victorino Zecchetto

cidos. Esto pasa cada vez que en algún valor artístico, cuyo perfil llegó a brindar,
campo de las artes o de los audiovisuales además, identidad y realce a nuestra mú-
masivos, aparecen estos “anti-géneros”, es sica y folklore nacional.
decir, obras que rompen las marcas y las La noción de género tiene también sus
reglas ordinarias de los demás géneros. límites. En la práctica no resulta siempre
Digamos que instauran una “transgre- fácil definir con claridad ciertos géneros
sión” en la comunicación social. De ella, de las producciones audiovisuales que nos
sin embargo, nacen a veces, obras nuevas ofrecen los medios de comunicación ma-
y formas artísticas hasta entonces desco- siva, como sucede a menudo por televi-
nocidas. sión. ¿Cuáles son los rasgos específicos del
Cuando en Buenos Aires, a comienzos “género político” y que lo distingue, por
del siglo XX apareció el tango, causó ejemplo, del género judicial, o del género
asombro y revuelo en la sociedad. Incluso educativo-escolar? Por cierto no puede ser
se produjeron escándalos, polémicas y al- sólo el tema o contenido. Deben tomarse
borotos, porque al tratarse de una música en cuenta otras características, pues un
y un baile novedosos -es decir- de un gé- discurso electoral es diferente de un dis-
nero desconocido, perturbó la estética curso escolar. Los problemas que suscitan
musical y bailable conocidas. Al principio estas cuestiones han llevado a los semiólo-
fue considerado un “anti-género”, pero gos a prestar atención, no tanto a la dife-
con el pasar de los años, y la aparición de renciación de los géneros, sino a las diná-
continuas producciones con esas mismas micas de producción social de sentido, fe-
características, el tango fue incorporado y nómeno éste que trasciende y va más allá
aceptado plenamente como un género de del interés por los géneros mismos.
La danza de los signos / 211

Palabras claves para recordar
Discursos sociales: la semiótica estructuralista designa así a las producciones de tex-
tos que tienen un significado completo y una función social destinada a crear sentido.
Hay discursos institucionales y también mediáticos. Su instalación en la sociedad im-
plica relaciones de poder, por eso la creación de sentido en la sociedad, resulta ser una
contienda ideológica.

Marcas discursivas: son las características distintivas del material significante y que
permiten acceder al reconocimiento de un discurso. Hay marcas semánticas, marcas
sintácticas y enunciativas.

Semiosis infinita: Es la vinculación o interrelación de los discursos entre sí, en un en-
tramado o “red semiótica” donde se remiten unos a otros en forma indefinida.

Contrato de lectura: en el proceso de producción y reconocimiento discursivo, es el
ligamen implícito que se establece entre el soporte significante y el destinatario del dis-
curso.

Género: son las características regulares, estables y reiterativas que posee un discur-
so y que permite clasificarlo para acceder a él con facilidad.
212 / Victorino Zecchetto

Bibliografía
Verón Eliseo
1987 La semiosis social. Ed. Gedisa, Buenos Aires, 1987

Steimberg Oscar
1991 Semiótica de los medios masivos. Ediciones Culturales Argentinas, Buenos Aires. (Ver cap. 2:
“Proposiciones sobre el género”)

Renkema Jan
1999 Introducción a los estudios sobre el discurso. Gedisa Editorial, Barcelona.

Garrido Joaquín
1999 Los conectores contextuales en el discurso. Ed. Abya-Yala, Quito.
10
LA VALIJA DE LAS NARRACIONES

Narrar ayuda a pensar que la vida
siempre puede ser de otra manera.

En este capítulo deseamos presentar retórica, como forma discursiva destinada
algunas nociones de narratología ya que a proyectar, referir, iluminar, criticar, per-
normalmente, contar y narrar cosas, re- suadir, fortalecer narrativamente la pre-
presenta la forma más difusa de producir sencia humana en el mundo. Se trata
significados. siempre de la interpretación de una parte
restringida de lo real, de una descripción
1. Realidad, memoria y narración parcial entre miles formas de vida. Al con-
tar se representa una pequeña porción de
Cabe destacar un hecho simple, pero la historia humana que en sí es inmensa,
fundamental relacionado con el tema de caótica, inasible, perturbadora, fugitiva,
la narratividad. Y es que la actividad hu- más vasta que cualquier narración. De he-
mana de narrar está precedida de la reali- cho los acontecimientos y los fenómenos
dad sobre la cual es posible contar algo. Es del suceder humano desbordan nuestra
el mundo y la vida los que proporcionan capacidad de contarlos, sus dimensiones
el marco de referencia de cualquier narra- escapan a la programación cerrada de las
ción, ya que todo lo que se cuenta, es construcciones del lenguaje. La infinitud
construido en la medida en que existe al- de la realidad, distinta de lo que podamos
go distinto sobre lo cual se habla. Por tan- decir, es el contexto de toda actividad na-
to, las representaciones, las descripciones rrativa. Con esto estamos afirmando y su-
o reflexiones que se manifiestan, reposan brayando el valor y la fuerza objetiva que
sobre el terreno de lo que se supone que es tiene el mundo real, del cual forman par-
real o puede pensarse, aun tratándose de te también nuestras subjetividades. Nos
entidades de ficción. parece, entonces, una desviación ideológi-
La diferencia entre realidad y narra- ca desvalorizar el vigor de la realidad to-
ción, establece también la naturaleza de tal, para resaltar excesivamente las mani-
esta última, concebida como construcción festaciones subjetivas en detrimento de
214 / Victorino Zecchetto

una visión de conjunto, abarcativa y com- labras para designar la memoria: mnémè-
pleja del mundo y del ser humano. Pero que es la memoria (tengo un recuerdo que
entendemos igualmente, que a menudo la nace en mi mente), y anamnésis (busco el
preocupación por la expresión personal, recuerdo). ¿Cuál es la relación entre el
es una justa rebelión -sobre todo en la na- pathos de memoria y la praxis de su bús-
rrativa y en el arte- contra los persistentes queda? Y aquí entra la historia, que es el
intentos de los poderes sociales de identi- motor de búsqueda. ¿Por qué es un motor
ficar y de controlar con la ciencia y la téc- de búsqueda? Porque no tiene la mnémè,
nica, los flujos históricos y vitales de los el momento del reconocimiento. Por el
individuos. Sólo deseamos recordar que el contrario, la memoria tiene un perfil muy
criterio de demarcación entre la vida hu- propio que es el recuerdo vivo y reconoci-
mana y lo que se cuenta de ella, pasa por do, mientras que la historia construye al
el lenguaje.1 infinito con la esperanza de reconstruir.
Las narraciones no las podemos en- La intención de la historia consiste, tal
tender sin darle cabida a la memoria en vez, en reescribir. Entonces podemos decir
búsqueda de un pasado, dentro del cual se que tenemos memoria porque con el
bucea para rastrear recuerdos de hechos, tiempo con el tiempo nosotros cambia-
de acontecimientos, de vivencias singula- mos. ¿Y de qué manera podemos perma-
res, de imágenes, de voces y conversacio- necer los mismos a través del cambio? La
nes. conciencia de sí mismo no es una identi-
Toda historia y toda narración tienen dad invariable. Por el contrario, se trata de
que ver con el ejercicio de la memoria hu- una ‘identidad narrativa’, o sea, construida
mana. Pero ¿qué es la memoria? O mejor, en el cambio. Por este motivo, es preciso
¿qué significa tener el recuerdo de algo? que yo deba conservar algo del pasado pa-
¿Qué es recordar algo que hemos vivido o ra poder construir sobre sus huellas, unir-
sentido? El filósofo Paul Ricoeur ha escri- las unas con otras en un horizonte de pro-
to esta aguda página al respecto: yecto. No se puede separar la memoria del
“¿Cuál es el objeto de la memoria? No proyecto y por tanto del futuro. Nos en-
me refiero a su sujeto, sino a su objeto. contramos siempre entre el epílogo de no-
¿Qué es un recuerdo, en que se diferencia sotros mismos, la voluntad de darle un
de una ilusión o de una imagen? Llegamos significado a todo lo que nos ha sucedido,
de este modo a la idea de imagen-recuer- y la proyección hacia el futuro, hacia nue-
do. El segundo momento es este: ¿cómo se vos deseos o expectativas, hacia las cosas
busca un recuerdo? El griego tenía dos pa- que aún debemos hacer.”2

1 Sobre este tema y referido especialmente a las ciencias, ver el libro de John Shotter: Realidades conver-
sacionales. La construcción de la vida a través del lenguaje. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 2001.
2 Paúl Ricoeur, en “Magazine litteraire”, París . 2000.
La danza de los signos / 215

La memoria, entonces, no es mera sos. Se trata de una tarea en la que está
nostalgia del pasado, ella nos remite al vi- comprometida la narratología.
vir individual y colectivo, y nos hace des-
lizar sobre el tiempo sin desintegrarnos, ¿Qué es la narratología?
sin fragmentar nuestra identidad en ins-
tantes discontinuos; la memoria vierte en La narratología puede definirse como
las cosas un significado eterno, porque las el estudio de los discursos narrativos y de
rescata de la nada e impide que la vida sea las características que le son propias; ella
completamente borrada en el vacío del ol- analiza los mecanismos de los relatos, las
vido existencial. estructuras y organizaciones de las narra-
Ahora entendemos por qué en los rela- ciones y de los principios que las rigen.
tos los hombres y mujeres de todos las G. Prince describe así el campo especí-
épocas, han hallado siempre el campo fe- fico de esta disciplina:
cundo para hacer crecer su vida, enraizán- “La narratología como teoría del cuen-
dola en las profundidades del recuerdo y to, deriva del estructuralismo, y su objeto
en las vivencias del tiempo. es el estudio de la naturaleza, de la forma
La relevancia de los estudios narrati- y del funcionamiento del relato (indepen-
vos surge, pues, de este hecho simple y dientemente de su medio de representa-
muy extendido: desde que el hombre y la ción), busca describir la competencia na-
mujer tuvieron el don del habla para co- rrativa. Más en particular, la narratología
municarse, empezaron a contar historias, examina lo que es común en todos los re-
a narrar lo que veían y vivían. El ser hu- latos (a nivel de historia, del narrador y de
mano siempre ha creado relatos y los ha sus recíprocas relaciones), y lo que los dis-
contado. Es el lindero de las narraciones tingue uno del otro, tratando de explicar
donde se hace visible la fruición de la me- la capacidad de producirlos y compren-
moria. derlos.”3
Este fenómeno cultural ha despertado Desde la perspectiva semiótica, la
también la curiosidad científica de saber aproximación a las narraciones se hace
cómo funciona un texto narrativo, qué con el intento de investigar y examinar los
elementos internos lo sostienen. La se- efectos de sentido que van creando los re-
miótica mete aquí su nariz, y pretende ob- latos. Al analizar el funcionamiento ex-
servar y analizar de cerca los ingredientes presivo de la narración y mirando el mo-
que se mezclan en una narración y en qué delo semiótico utilizado, se puede llegar a
se diferencia ésta de otros textos o discur- entender mejor la verdadera dimensión
pragmática de las historias relatadas. La

3 Prince Gerald: Dictionary of Narratology, University of Nebraska Press, 1987. Voz “Narratology”.
216 / Victorino Zecchetto

narratología tiene, pues, un carácter diná- presiva de un texto, los modos o formas
mico, no se detiene sólo en los elementos mediante los cuales son presentados los
estructurales estáticos de una historia, si- contenidos. Se estableció, pues, una estre-
no que estudia la evolución y los procesos cha relación entre lo dicho y el modo de
narrativos, los contextos en los cuales sur- decirlo.
gen los sentidos de los relatos que circulan La idea de función surgió para dar
entre los emisores y los perceptores. cuenta de los valores variables que emer-
La investigación narratológica se ins- gen cuando se compara un tipo o un con-
pira e interactúa con otras disciplinas (an- junto de relatos con otros.
tropología, lingüística, ciencias de la co- Finalmente, la idea de estructura iba
municación....) y con ellas tiende a consti- emparentada con un enfoque más estático
tuir una integración más orgánica, cuyo de los elementos internos que componen
resultado será un conocimiento más hon- la narración.
do y pleno de nuestra cultura. En semiótica los conceptos de forma-
Asumir una perspectiva científica para lismo, funcionalismo y estructuralismo,
abordar los estudios narrativos es el obje- caminaron casi siempre juntos, aunque a
to propio de la narratología. veces hubo intentos de contraponerlos
entre sí. Algunos autores consideraron la
2. En busca de esquemas de comprensión idea de función opuesta -en su contenido-
a la de sistema o estructura, y también a la
El estudio de los discursos narrativos de forma. Pero nunca se llegó a establecer
tiene una larga trayectoria en la historia con claridad los elementos excluyentes de
de la literatura. Pero en el siglo XX se pro- cada concepto respecto al otro, y más bien
dujo un cambio profundo de enfoque en se optó por precisar la interdependencia
las indagaciones, debido no sólo a la ela- de sus significados, relacionándolos dia-
boración de nuevos paradigmas teóricos, lécticamente y de modo complementario.
sino también por la curiosidad científica Nos parece oportuno trazar algunos
que despertaron las novedosas produccio- hitos evolutivos que marcaron la indaga-
nes narrativas de los lenguajes audiovi- ción narratológica en el siglo XX. Fueron
suales de los grandes medios de comuni- principalmente tres las escuelas semióti-
cación masiva. cas que aplicaron sus esfuerzos al estudio
La investigación sobre la narrativa, de este tema.
desde mediados del siglo veinte, estuvo
marcada por la aplicación analítica de a) El movimiento formalista ruso
nuevos conceptos, tales como el de “for-
ma”, “función” y “estructura”. Un hito histórico de peso en el siglo
En lingüística literaria la noción de XX fue el llamado Movimiento formalista
forma nació para indicar la dimensión ex- desarrollado en Rusia entre 1915 y 1925.
La danza de los signos / 217

Esta corriente de análisis literario se pro- Para la narratología fue importante
ponía estudiar las obras literarias inde- asimismo el aporte de Sklovskij que dis-
pendientemente de su contexto histórico, tinguió entre trama e historia. La trama es
social y psicológico. Fue llamado “movi- la expresión narrativa y literaria concreta
miento formalista” por sus adversarios so- de una historia, ésta en cambio es el con-
cialistas que lo veían como un resabio de junto de elementos previos que tiene el
la sociedad burguesa. Le criticaban su ex- autor antes de escribir una trama, es como
cesiva preocupación por la forma y su la materia prima de la cual se vale el crea-
descuido del valor de los contenidos. Pero dor para hacer y componer su obra.
en realidad los formalistas no tenían una El formalismo ruso -si bien se interesó
postura cerrada y rígida como pensaban mucho por la forma artística- en realidad,
sus rivales. Concebían el texto de manera tampoco fue excluyente de otros modos
más dinámica y no sólo como una entidad de análisis narrativo. No puede decirse
puramente formal con una estructura es- que haya sido negligente, por ejemplo con
tática. los aspectos estructurales. En efecto,
Estudiosos como Chiklovsky, Eikhen- cuando el movimiento, algunos años des-
baum, Skolovskij, R. Jakobson, V. Propp, pués, fue deshecho por la dictadura de
cada uno a su modo, se proponía formu- Stalin, varios de sus miembros emigraron
lar nuevas bases para la comprensión del a occidente, y desde allí influenciaron nu-
arte y la literatura. El punto de partida co- merosas indagaciones semióticas, espe-
mún debía ser el conjunto de funciones cialmente de la vertiente estructuralista.
formales cualitativamente diferentes de
otras formas textuales, como por ejemplo b) La Escuela de Praga
del habla popular y cotidiana. Esas for-
mas, sin embargo, estaban igualmente su- En 1926 se fundó el Círculo lingüístico
jetas a la evolución de los contextos histó- de Praga o simplemente la llamada Escue-
ricos. En general, el arte también se lo per- la de Praga. El estudio narrativo se enri-
cibió no como una forma pura, sino como queció con las contribuciones de V. Mat-
una creación que se movía en medio de hesiuns, B. Havrànek, y sobre todo con las
los embates y de las evoluciones históri- de Roman Jakobson que en 1920 había
cas. Juryj Tynjanov observaba (1927) que emigrado desde Rusia a Praga, antes de
un texto literario va cambiando y con el pasar definitivamente a Estados Unidos
tiempo puede ir perdiendo su valor artís- en 19414 Él fue el exponente teórico que le
tico, una vez que aparecen otras formas imprimió un rumbo más definido a los
nuevas de expresión. estudios de Praga y posteriormente a las

4 Jakobson R. (1896-1963) Autor de numerosos libros y muchos artículos. Entre sus obras más impor-
tantes cabe citar en español: Ensayos de lingüística general. Ed. Seix Barral, Barcelona, 1981.
218 / Victorino Zecchetto

teorías de la comunicación. Por de pron- zó aspectos diferentes y complementarios
to, concibió la lengua de forma dinámica, del rico material narrativo. En sus trabajos
puso de relieve el rol o función que tienen analizaron cuentos de hadas, mitos, nove-
los sistemas de signos en la estructura de las policiales, relatos burlescos y hasta tex-
la lengua, haciendo aportes teóricos y tos bíblicos. Aportaron nuevos conceptos
prácticos sobre los alcances de la comuni- teóricos que enriquecieron las indagacio-
cación dialogal y el intercambio verbal, nes en el campo de la narratología.
hasta elaborar un esquema de comunica- Barthes, por ejemplo, divide la lógica
ción que superó el rígido modelo ciberné- narrativa en tres niveles: la función narra-
tico. Igualmente integró al análisis lin- tiva (encadenamiento causal y los índices
güístico la visión formalista según la cual narrativos), la acción narrativa (las trans-
un texto debía ser abordado con un crite- formaciones actanciales, lo narrado y el
rio estrictamente científico de la forma, de enunciado), y la narración (el discurso na-
manera que la estructura inmanente a la rrativo, el modo de relatar, la enuncia-
obra, resultaba menos importante que las ción).
funciones expresivas. Gracias a sus apor- El punto de vista de este grupo fue
tes, la Escuela de Praga fue integrando los considerar los relatos como textos autó-
elementos más bien estáticos del lenguaje, nomos y abstractos, que tienen una gra-
con otros factores más dinámicos, y de es- mática narrativa y poseen una significa-
te modo unió la sintaxis de los textos con ción unitaria y conjunta. El relato como
una perspectiva funcional más relaciona- tal, no se limita a un texto concreto y real
da con el lenguaje narrativo y coloquial, o a un determinado género, sino que
aún sin apartarse del estructuralismo. constituye un concepto teórico. A su vez la
gramática narrativa , vista desde la pers-
c) El estructuralismo francés pectiva generativa, está compuesta por la
sintaxis narrativa (llamada también com-
Esta escuela estuvo constituida por un petencia narrativa o bien, estructura na-
grupo de estudiosos que en los años 1970 rrativa profunda), y por el discurso narra-
desarrollaron y enriquecieron los aportes tivo. Al presentar más adelante a algunos
del ruso V. Propp. Cabe mencionar a A.J. de estos autores, nos detendremos a anali-
Greimas, Roland Barthes, Tezvetan Todo- zar sus conceptos y metodologías de aná-
rov, Claude Brémond y Gérard Genette, lisis narrativo.
entre otros.5 Cada uno de ellos profundi-

5 En nuestro medio es posible hallar todavía una pequeña obra que ilustra el pensamiento de estos auto-
res: AA.VV.: Análisis estructural del relato. Edit. Tiempo contemporáneo. Buenos Aires, 1970.
La danza de los signos / 219

3. Enfoques narrativos cepto de función o de rol abarca las si-
guientes características:
Con el fin de ordenar las reflexiones en
torno a la temática que nos ocupa, expo- - ante todo es un rasgo de carácter de
nemos algunos enfoques más representa- un personaje, cuyo significado se defi-
tivos de los estudios narratológicos. ne en el curso de la acción;
- es algo estable, una constante que ca-
a) La morfología de Vladimir Propp racteriza el cuento;
Resulta imprescindible citar en primer - aparece como una secuencia de fun-
lugar a Vladimir Propp (1895 - 1962), una ciones que en un cuento es siempre
figura pionera que ha hecho aportes im- idéntica.
portantes al estudio de los relatos. Su obra En los cuentos existen numerosas esfe-
más conocida es la primera sobre la mor- ras de acción, y en cada una de ellas se de-
fología del cuento, de 1928.6 En ella anali- sarrollan roles que pueden corresponder a
za el esquema fundamental y básico de to- uno o más personajes o viceversa. Propp
da narración. Siguiendo el postulado fun- descubre hasta un total de 31 roles que
damental del movimiento formalista, despliegan su dinámica a lo largo de la na-
Propp estudia los cuentos desligándolos rración... Por ejemplo en el cuento “Los
de sus coordinadas históricas. Solamente tres reinos” cita los roles de mediación,
más tarde, casi veinte años después volve- partida del héroe, primera función del do-
rá a interesarse por los aspectos históricos nante, reacción del héroe, el héroe lucha
de los cuentos.7 En sus análisis Propp uti- contra el villano, victoria sobre el villano,
liza el término morfología , para indicar las persecución del héroe, pretensión del fal-
diferentes partes que componen un cuen- so héroe, reconocimiento del héroe..., et-
to y sus recíprocas relaciones. En otras pa- cétera, hasta la boda final.
labras estudiar la morfología -para él- La morfología propuesta por Propp
quiere decir estudiar la estructura de una analiza los principales elementos que se
narración, es decir, establecer los elemen- hacen presentes en una narración. Dichos
tos invariables del relato. elementos - que tienen el carácter de fun-
La tipología morfológica de Propp ciones - se mantienen constantes en todos
constituye un estudio teórico de las fun- los cuentos. Las funciones se agrupan en
ciones o roles. Dichas funciones él las apli- fases y están organizadas del modo si-
ca a los cuentos folklóricos rusos. Pero, guiente:
¿qué es una función? Según Propp el con-

6 Propp V.: Morfología del cuento. Ed. Fundamentos, Madrid, 1974
7 En 1946 Propp publicó Las raíces históricas de los cuentos de hadas.
220 / Victorino Zecchetto

1. estado inicial de la historia, base para cualquier investigación, pero
2. una fase preparatoria, ella debiera ser el resultado de un estudio
3. un exordio, preliminar hecho sobre el material directo
4. el donante, y no -como pasa a menudo- a partir de un
5. el mago asistente, esquema invariable impuesto al texto sin
6. el antagonista, tomar en cuenta su forma y estructura
7. la lucha, particulares.
8. el héroe vence, Demás está decir que la tipología de
9. supresión de la desventura, Propp resultó fecunda para los estudios
10. el héroe vuelva a casa, narrativos posteriores.8
11. fin.
b) La teoría estructuralista de A. J. Grei-
En las diversas etapas del relato pue- mas
den darse “nidos de funciones” que van
manifestando la dinámica presente en ca- La teoría narrativa de A. Julien Grei-
da fase y en el desarrollo del mismo. mas (1917-1992) se presenta como un en-
La morfología de Propp puede consi- foque original y más profundo que el de
derarse como una agenda de trabajo, co- Propp, aunque la herencia del ruso se ob-
mo un modelo mediante el cual se organi- serva a lo largo de los trabajos de este in-
za el escenario de los cuentos y de las na- vestigador lituano.
rraciones en general. Sin embargo, al to- Greimas completa el estudio de las es-
mar estas nociones de Propp hay que ser tructuras de los discursos narrativos con
discretos y usar su modelo con tino, con- su teoría sobre al análisis semántico y se-
siderando también los límites de toleran- miótico de los textos narrativos. Aquí ex-
cia o de maleabilidad que necesariamente pondremos lo esencial de su enfoque.9
tiene el armado de la coherencia de cada
La estructura elemental y la estructura
relato. La exactitud del análisis de un
cuento y sus ulteriores estudios depende profunda
del valor de la clasificación que se asuma. Las nociones de estructura elemental o
Es innegable que la clasificación sirve de superficial y estructura profunda, surgie-

8 El influjo de Propp se observa en varios estudiosos de la Escuela de París. Ver el citado libro de AA.VV.:
Análisis estructural del relato. Ed. Tiempo Contemporáneo, Buenos Aires, 1970
9 Para lo que sigue hemos consultado la obra de A.J. Greimas escrita en colaboración con J. Courtés: Se-
miótica. Diccionario razonado de la teoría del lenguaje. Edit. Gredos, Madrid 1982. Voces: Narrativi-
dad, Narrativo (Recorrido), p. 272 ss.
También hemos tomado en cuenta la buena síntesis del pensamiento narrativo de Greimas hecha por
César González O.: Semiótica narrativa: La escuela de París. En su obra: Imagen y sentido. Elementos
para una semiótica de los mensajes visuales. Universidad Nacional
La danza de los signos / 221

ron de los estudios de la gramática genera- salir de la indeterminación es preciso pa-
tiva. La consideración básica que las sus- sar de la estructura superficial a otra más
tenta, consiste en afirmar que las formas profunda y contextual.
exteriores de los enunciados no coinciden Estas dos nociones constituyen, pues,
necesariamente con su significado y es- las instancias fundamentales para analizar
tructura profunda. Por tanto, es preciso la estructura semiótica de una narración.
distinguir entre las apariencias formales y Siguiendo las explicaciones teóricas de
la función más honda de cada enunciado. A.J.Greimas, nos referimos a ellas.
Se observa, en efecto, que existe una gran
cantidad de expresiones lingüísticas am- La estructura elemental
biguas, polisémicas o vagas, que no se en-
tienden analizándolas sólo en el plano de Existe, en primer lugar, una estructura
su estructura superficial. Pongamos la ex- elemental de la significación desde la cual
presión: “Yo lo amo”. En sí misma es una se inicia también el recorrido generativo
frase indeterminada, pues su forma no lo- de la narración. Esta estructura puede
gra señalar el referente concreto. ¿A qué considerarse como un modelo constitu-
amor se refiere? ¿Es una frase que dice la cional que especifica las formas que asu-
mamá de su bebe? ¿O es la exclamación de men las diferencias; es lo que constituye el
una muchacha en referencia a su novio? famoso “cuadrado binario” de Greimas10,
¿O lo que afirma un piloto mirando su que indica la forma elemental del signifi-
auto de carrera? ¿O alguien que alude al cado mediante operaciones de opuestos:
helado de vainilla que tanto le gusta?Para

Blanco Contrarios Negro

Implicación Implicación

Contradictorios

No Negro Subcontrario No blanco

10 Autónoma de México, México, 1986, p.119 – 153. Igualmente hemos tenido presente el trabajo de Os-
valdo Dallera : La teoría semiológica de Greimas. En: AA.VV. : Seis semiólogos en busca del lector. Edic.
Ciccus / La Crujía, Buenos Aires, 1999, p.132-164
Fue propuesto en 1970 en: Du sens. Essais sémiotiques. Traducción castellana de Edit. Gredos: Del sen-
tido. Ensayos semióticos. Madrid.
222 / Victorino Zecchetto

Según este cuadro, el sentido es el pro- quiere gracias a ella una existencia in prea-
ducto de la relación; por ejemplo blanco sentia”.11
tiene el significado que deriva de ser con-
trario a negro. Los elementos que están en En el binomio de oposición “blanco -
la línea horizontal son simplemente con- negro”, cada término implica la idea con-
trarios; en cambio los situados en el eje traria del otro, se trata de una operación
diagonal son contradictorios y no pueden de implicación establecida con una rela-
coexistir juntos. ción de complementariedad.
Esta es la premisa de la semiótica na- Según Greimas la generación de las
rrativa. Para analizar el sentido es impres- significaciones se realiza no tanto en la
cindible descubrir la unidad mínima de la producción de enunciados, sino en los ni-
significación. A partir de ahí se pueden ir veles fundamentales de las estructuras na-
descubriendo conjuntos significantes ca- rrativas. Es propio y normal de la mente
da vez mayores. humana elaborar pensamientos en forma
narrativa y expresar su visión del mundo
La estructura profunda y de las cosas narrándolas. Por eso la na-
rratividad es “la instancia apta para expli-
En segundo lugar, está la estructura car el surgimiento y la elaboración de toda
profunda de la significación y que funcio- significación”12
na mediante dos operaciones sintácticas Al contar algo llenamos de significado
fundamentales o transformaciones, que las cosas que habitan en el mundo, los he-
son la aserción y la negación. chos que en él acontecen y la vida. A la se-
miótica le compete dar cuenta de este fe-
la aserción se define como contradicto- nómeno común y central de nuestra exis-
ria a la negación, (decir “blanco” implica tencia diaria.
afirmar el término contradictorio “no
blanco”). La gramática narrativa
la negación es la “operación que esta-
blece la relación de contradicción entre El modelo así establecido para enfocar
dos términos, de los cuales el primero, el discurso narrativo, se ha definido como
previamente planteado, se convierte en gramática narrativa, y su finalidad consis-
ausente mediante esta operación, mien- te en señalar los pasos y los requisitos que
tras que el segundo, su contradictorio, ad- explican y dan razón de la realidad narra-
tiva. Ésta, sin embargo, cobra cuerpo y se

11 César González O., op. cit. p. 129
12 A.J. Greimas y J. Courtés: Semiótica. Diccionario... Op.cit. voz: Narratividad.
La danza de los signos / 223

manifiesta a través de los relatos, o sea, de ta a alguna tarea de transformación. A
los textos que se construyen mediante la través del uso de los actos y acciones po-
gramática narrativa. demos “leer todo el discurso narrativo co-
mo una búsqueda del sentido o de la sig-
Dos unidades estructurales nificación atribuible a la acción humana;
(con ello) el esquema narrativo se nos
La semiótica de la narración distingue aparece entonces como la articulación or-
unidades o espacios estructurales donde ganizadora de la actividad humana que
se combinan y se entrelazan las dinámicas erige a ésta en significación”. 13
de las significaciones: - Un aspecto potencial del proceso que
Las estructuras semionarrativas indican se llama actante. Corresponde al estado
el nivel abstracto y abarcan los compo- del sujeto antes de ser investido de fun-
nentes sintácticos y semánticos que ya se ción. Lo mismo que otros elementos ac-
han señalado. Se trata de los niveles pro- tanciales, también los roles potenciales se
fundos de relaciones y operaciones. definen a lo largo del proceso narrativo.
Las estructuras discursivas indican, en “Según Greimas los actantes son los si-
cambio, la estructura más superficial en- guientes: sujeto, objeto, destinador, destina-
cargada de darle forma al discurso y a la tario, oponente, ayudante. Las relaciones
creación de enunciados (sintaxis discursi- que establecen entre ellos forman un mo-
va). Es a este nivel más superficial donde delo actancial”.14
se encuentran los componentes narrativos En los relatos tiene importancia el fe-
de la sintaxis y de la semántica. nómeno de los roles actanciales. Esos roles
corresponden a la posición sintagmática
Los enunciados narrativos
de los actantes sintácticos dentro del reco-
En la teoría de Greimas un enunciado rrido narrativo donde hay valores moda-
narrativo se crea cuando entran en rela- les que esos actantes van asumiendo en
ción dos o más actantes. El concepto de cada etapa. A lo largo del recorrido narra-
actante indica una unidad formal que de- tivo, el relato toma forma a medida que
sempeña un rol sintáctico, sin estar inves- los sujetos asumen roles temáticos verifi-
tido de carácter semántico. En el enuncia- cables en los roles actanciales con conteni-
do narrativo hallamos: dos específicos. Así, el rol temático de la
- un aspecto de hacer y de actuar del solidaridad en una película, aparece cuan-
sujeto, o sea, la función que realiza en vis- do se muestra al sujeto encarnando el rol

13 A.J. Greimas(1980), citado por César González O. Op. cit. p. 134
14 Oswald Ducrot, Tzvetan Todorov: Dictionnaire encyclopedique des sciences du langage.
Edit. Du Seuil, Paris, 1972, p. 250 La traducción es nuestra.
224 / Victorino Zecchetto

actancial y realizando alguna determinada - Los enunciados de estado se definen
acción que la especifica. por la relación entre los actantes sujeto y
No está dicho que un actante sólo de- objeto. Tanto el objeto como el sujeto son,
ba asumir un único rol actancial. Muchos desde la perspectiva semiótica, actantes
relatos exhiben actantes con numerosos sintácticos, es decir, no corresponden a
roles actanciales, de acuerdo a su posición personajes y cosas, sino que definen posi-
en la dinámica del relato. ciones formales. El actante objeto aparece
como un soporte de valores y no existe en
Enunciados de estado y de hacer sí mismo pues es un concepto sintáctico,
se hace realidad cuando es investido de
Para definir la narratividad de un dis- valores en relación con el mundo o es lle-
curso, es preciso que se exhiban los facto- nado por los proyectos de los sujetos. En
res y las condiciones acordes al perfil pro- consecuencia el objeto de valor se definirá
pio de la narración. Esta ha sido descrita como el lugar de manifestación de los va-
del siguiente modo: lores con los que el sujeto está en conjun-
“El discurso narrativo puede conside- ción o en disyunción “Esto conduce a
rarse como una serie de estados precedi- pensar que sólo la inscripción del valor en
dos y/o seguidos de transformaciones; es- un enunciado de estado, cuya función es-
to es lo mismo que decir que consta de tablece la relación de unión (conjunción o
dos tipos de enunciados elementales: los disyunción) entre el sujeto y el objeto,
enunciados de estado, que corresponden a permite considerar a éstos como semióti-
las funciones entre los actantes: sujeto y camente existentes.”16
objeto; los enunciados de hacer, que expre- Entonces, es la relación la que actualiza
san la transformación, el paso de un esta- la existencia del sujeto y del objeto, ya que
do a otro. El análisis narrativo se funda- éstos, antes de concretarse en un valor, son
menta en la distinción entre estados, de- seres meramente lógicos y virtuales. La
pendientes del ser, y transformaciones, transformación se hace mediante alguna
que dependen del hacer. Dicho análisis operación de conjunción y disyunción. En
consiste, en principio, en clasificar los una película donde se enfrentan dos ban-
enunciados.”15 das mafiosas, el esquema narrativo parte
Los enunciados de estado y los del ha- del supuesto de una confrontación entre
cer, se conciben como componentes dina- ambos grupos, sea que ella se manifieste a
mizadores del relato. través de una lucha sangrienta, o bien me-
diante un pacto o transacción. Y ello

15 César González O. Op. cit. p. 134
16 Ib. p. 135
La danza de los signos / 225

siempre en torno a un objeto de valor dis- cadenamiento, producir la pérdida de un
putado por los sujetos o grupos en cues- objeto o el trastorno del universo axioló-
tión. gico. En el fondo todo relato cumple la hi-
pótesis de valores perdidos o encontrados,
- Los enunciados de hacer -como ya lo donde intervienen sujetos frente a obje-
señalamos antes- son los responsables de tos: los sujetos de estado se enlazan con
las transformaciones. Estas transforma- los objetos portadores de valores, mien-
ciones, dice Greimas, tendrán por resulta- tras que los sujetos del hacer realizan los
do la “inversión de la función del enuncia- cambios necesarios que reclama la narra-
do de estado: paralelamente el sujeto vir- ción. Son precisamente esas sucesiones de
tual se unirá a su objeto, y el sujeto real se estado y de transformaciones (con sus res-
hará virtual”. Las transformaciones pue- pectivos actantes) las que constituyen un
den ser “reflexivas” (si se trata de una programa narrativo.
apropiación) o “transitivas” (si se trata de
una atribución). En ambos casos se mani- La performancia y la competencia
fiesta la comunicación de valores, y a nivel
de configuraciones discursivas, se notan a En el análisis narrativo son fundamen-
través de, dones, pruebas, raptos, estafas, tales las nociones de performancia y de
intercambio y contradones... etc. competencia.
A este punto estamos en grado de
completar la noción de narratividad. ¿Có- - Por performancia entendemos la
mo podemos definirla? operación de hacer para pasar de un esta-
La narratividad es la proyección de lo do a otro, y esto presupone un sujeto de
discontinuo sobre lo continuo. En efecto hacer o sujeto operador el cual posee la
hay narración cuando en la continuidad capacidad o condiciones necesarias para
de la vida (de un individuo, de grupos, de realizar la performancia.
culturas...etc.), irrumpe lo no continuo y A la performancia se llega mediante
produce alguna transformación. En este una capacidad o competencia puesta en
proceso entran en juego “la existencia se- acto. La acción performativa permite que
miótica de los sujetos en unión con los un sujeto llegue a la competencia de aque-
objetos investidos de valor.”17 llo que el hacer ha buscado. “Si el acto es
A las formas de disyunción o conjun- un hacer ser, la competencia será aquello
ción narrrativas les corresponde, con en- que hace ser.”18

17 Ib.
18 César González O. , op.cit. p. 139
226 / Victorino Zecchetto

La manipulación corresponde al hacer - El programa narrativo es una estruc-
hacer y es la actividad de un sujeto (= su- tura constituida por un enunciado de ha-
jeto destinador) sobre el sujeto operador cer que rige un enunciado de estado;
para que ejecute un programa. Esto se - El programa narrativo puede consi-
realiza mediante las operaciones narrati- derarse como la unidad elemental de la
vas que se efectúan sobre el sujeto opera- sintaxis narrativa;
dor, y que le dan la capacidad de realizar - Dos o más programas narrativos se
la performancia principal. Digamos que encadenan de diversos modos, donde uno
son “operaciones de persuasión” (hacer es el principal y otros son programas na-
saber o hacer creer), de un sujeto sobre rrativos de uso. A menudo hay programas
otro para hacerlo ejecutar un programa narrativos “complejos” porque exigen la
dado. previa realización de otro o varios progra-
- La competencia es del orden del ser y mas narrativos.
el sujeto competente será un sujeto de es- - Los programas narrativos “están
tado. El rol del sujeto competente se defi- constituidos por dos tipos de actantes sin-
ne por las propiedades y habilidades en tácticos - sujetos y objetos - pero sola-
adquirir la competencia. Esas acciones o mente los primeros están dotados de
modalidades del sujeto competente le dan competencia, sólo ellos ‘hacen ser’ “. 20
también un perfil propio a los enunciados - La performancia origina la adquisi-
del hacer, por eso Greimas los denomina ción de la competencia, es decir, de los va-
“Los análisis enunciados han demos- lores modeles, y puede considerarse como
trado que hay ciertos valores modales que un ‘hacer hacer’.
tienen un gran valor en la organización
semiótica de los discursos, éstos son los de Sanciones y reconocimiento
deber, querer, poder y saber, los cuales son
capaces de modalizar tanto el ser como el Concluidas las transformaciones lleva-
hacer.”19 das a cabo por los sujetos competentes a
través de sus performancias, la estructura
Perfil del programa narrativo narrativa señala las conclusiones e instala
las sanciones o los reconocimientos, es de-
Para sintetizar estas últimas oberva- cir, toma nota de la nueva situación que se
ciones, podemos esbozar así el perfil del ha producido y se entra en la fase de las
programa narrativo: retribuciones. Estas pueden ser pragmáti-
cas o congnoscitivas. “La sanción pragmá-
tica corresponde a la retribución que pue-

19 Ib. p. 142
20 Ib.
La danza de los signos / 227

de ser positiva (recompensa) o negativa sembrague,o sea, un corte en la enuncia-
(castigo). La sanción pragmática es, pues, ción y relatar sus recuerdos de niña cuan-
un juicio sobre el hacer.” La sanción cog- do jugaba con sus compañeras, saliéndose
noscitiva equivale al reconocimiento del de este modo, de la estructura estable del
héroe, contrapartida de la prueba glorifi- discurso narrativo.
cante asumida por el destinatario.”21 El embrague es la operación contraria a
la anterior, es decir, volver a instalarse en
Entrada y salida discursiva: embrague y de- la estructura fundamental del discurso.
sembrague
Estas dos operaciones sintácticas, pue-
Ya hemos señalado que los componen- den afectar los tres aspectos del procedi-
tes narrativos tienen una red de relaciones miento discursivo: el actorial, el espacial y
y operaciones que producen la organiza- el temporal. Concretamente esto quiere
ción narrativa del discurso, donde se van decir que el desembrague y el embrague
instalando los contenidos. En el recorrido pueden estar referidos a los actores, al es-
generativo ocupan, entonces, un lugar pacio y al tiempo donde se ubica la narra-
destacado las estructuras discursivas. Diji- ción.
mos, además, que éstas, según sus niveles
de profundidad, se distinguen en estruc- c) La narratología de Gerald Prince
turas semionarrativas y discursivas. Estas
últimas corresponden a la fase de discur- El aporte que ha hecho a la narratolo-
sivización, en cuya sintaxis se aplican dos gía este investigador consistió en haber es-
operaciones o procedimientos: uno de de- clarecido las relaciones que enlazan la na-
sembrague y otro de embrague. rración con el narratario y lo narrante.22
Veamos brevemente las ideas principa-
El desembrague corresponde al acto de les que atraviesan su teoría.
salida del discurso o del relato de base. Es
un desvincularse y apartarse del enuncia- La narración
do en curso.
Toda narración tiene una estructura o
Esta modalidad sintáctica es muy fre-
esqueleto que permite a los destinatarios
cuente en toda clase de discursos. Una no-
(lectores, radioescuchas, televidentes)
vela, por ejemplo, puede estar narrando la
adentrarse en el texto, comprenderlo e in-
actividad profesional de una mujer médi-
terpretarlo. Quede claro que la narración
co pediatra, y de pronto realizar un de-
no es una categoría literaria, sino un uso

21 Ib. p. 145
22 Las obras más conocida de G. Prince son: Narratology: The Form and Function of Narrative (1982) y
A Dictionary of Narratology (1987).
228 / Victorino Zecchetto

del lenguaje que funciona a la par del mo- dice sencillamente que el narrador “es
do como el común de la gente entiende la aquel que narra, en cuanto inscrito en el
realidad y las cosas que suceden. Una na- texto”23 El narrador, sin embargo, puede
rración tiene personajes que realizan ac- ocupar diversas posiciones en la estructu-
ciones, éstas se relacionan unas con otras ra del relato. En primer lugar, es narrador
de acuerdo a las leyes de causalidad que el autor mismo de la historia, por ejem-
explican los eventos y los sucesos del plo, el de una novela, un cuento o una te-
mundo. Esta estructura narrativa marca lenovela.. En este caso el autor es un na-
toda clase de relatos: literarios, radiales, rrador externo a su relato, él no habla en
gráficos (historietas), audiovisuales (pelí- forma directa, sino a través de lo que
culas, telenovelas…etc.). cuenta o mediante los personajes de su
historia. Prince lo denomina narrador ex-
La gramática narrativa tradiegético.
En cambio lo que reporta el autor real
Tratemos ahora de identificar los ejes sobre sí mismo o mediante los personajes
centrales de la gramática narrativa, es de- del relato, constituyen el narrador interno,
cir, los elementos que articulan las narra- y se le denomina narrador intradiegético.
ciones. Este narrador es indirecto y su discurso re-
presenta las palabras y pensamientos de
El narrador
los personajes. Existen relatos donde el na-
Todo relato tiene, ante todo, un autor rrador intradiegético no es propiamente
real que es el sujeto o persona que escribe un personaje, sino alguien que describe las
la obra. Pero hay también un autor implí- cosas como quien contempla y mira lo que
cito o inferido que indica la imagen que el sucede desde fuera, semejante a una voz
escritor quiere dar de sí mismo y es inma- invisible que narra, al parecer, en forma
nente al relato o se deduce del mismo. Es objetiva. A éste suele llamársele narrador
el lector el que infiere esa imagen del au- heterodiegético, (narrador-no personaje).
tor, a través de los indicios autoriales que En cambio el narrador homodiegético
emite la obra, o que sencillamente el mis- (narrador-personaje) puede ser manifies-
mo lector proyecta o transfiere sobre ella a to como sucede con los personajes de un
partir de la propia cultura o formación. cuento o de una película.
El agente de la actividad creadora de la Aquí el sujeto narrador se instala en
narración (autor real), como asimismo el los actores que actúan y hablan.
autor implícito se les llama narrador y re- Más adelante explicaremos también
presenta al sujeto que cuenta algo. Prince que en todo relato el narrador expresa un

23 A Dictionay.... voz: Narrator.
La danza de los signos / 229

punto de vista, una perspectiva o ideas so- detectarlo, porque la forma del texto no
bre el asunto que trata. proporciona pistas fijas para determinar
Siempre el perfil del narrador se deli- con certeza quién es la persona que está
nea en relación con los destinatarios, los frente al narrador. Entonces surge la pre-
lectores en el caso de obras literarias, o gunta: ¿para quién dice esto el narrador?
bien televidentes o radioescuchas si se tra- En efecto, a veces sucede que dentro del
ta del público de la televisión o de la radio. relato narrativo hay un procesamiento del
La atención puesta sobre ellos produce discurso que condiciona el hablar del na-
una dialéctica relacional entre ambos po- rrador y conduce a interpretar su inter-
los: el narrador y el público que ve y escu- vención como dirigida a otros personajes
cha la historia. más lejanos y objetivamente distanciados.
Esto se nota más en los relatos literarios
El narratario que en los audiovisuales, ya que en éstos la
imagen puede restringir los textos lingüís-
Prince llama narratario al o los perso- ticos. Sin embargo hay obras cinemato-
najes a los cuales se dirige el narrador: “es gráficas (filmes o documentales) cuya na-
aquel al cual se narra, en cuanto inscrito rración fusiona palabras e imágenes (a ve-
en el texto. En todo relato hay al menos un ces incluso se suprime el texto lingüístico
narratario (representado de manera más y sólo hay música y sonidos), creando un
o menos explícita) puesto en el mismo ni- mensaje simbólico compacto, donde el
vel diegético del narrador que se le diri- narratario implícito excede al explícito.
ge.”24 El narratario es lo que está frente al Pongamos un ejemplo. La película “La
autor. Siempre un narrador tiene a al- lengua de las mariposas” (2000) del direc-
guien al cual cuenta su historia, o sea, un tor español José Luis Cuerda, cuenta la
narratario que dentro del texto mismo re- historia de la relación entre un viejo
cibe lo que habla o expresa el narrador. maestro de escuela y el niño Mocho. La
Puede tratarse de un narratario explícito o narración transcurre en un pequeño pue-
bien implícito o inferido. El receptor im- blo del interior de España durante la épo-
plícito consiste en la imagen del lector al ca de la sangrienta guerra civil española
cual se dirige el autor implícito, es el na- de 1936. Don Gregorio (el maestro) se ga-
rratario real infiere de la obra. na la confianza del niño y entre ellos nace
A menudo es fácil percibir quién es el una sincera amistad. El maestro trata de
narratario; otras veces, en cambio, cuesta

24 Ib. voz: Narratory
230 / Victorino Zecchetto

inculcarle a su alumno los valores huma- Lo narrado
nos de la fraternidad y la libertad. El rela-
to de desarrolla con altura y delicadeza, Se llama lo narrado a la historia relata-
tiene momentos de gran fuerza emotiva. da y a la organización que tienen en ella
En una escena, el niño le pregunta cando- sus personajes, los eventos y sucesos que
rosamente a su maestro: viven, los lugares donde se mueven y su
“Cuando alguien muere, ¿muere o no relación con los tiempos que transcurren,
muere?” las cosas u objetos del escenario espacio-
Del punto de vista narrativo esta frase temporal, los elementos causales que en-
plantea la cuestión: ¿quién es aquí el ver- lazan un hecho con otro o que explican
dadero narratario? A primera vista parece los comportamiento de los personajes. Lo
ser el maestro don Gregorio. Pero la dia- narrado se contrapone a discurso.
léctica del relato lleva a imaginarse otros Lo narrado requiere de una narración,
narratarios escondidos detrás de toda esa que puede ser un texto oral, escrito o au-
parábola sobre la tragedia de la guerra ci- diovisual. La narración se rige por la gra-
vil. Al mezclar el filme imágenes y pintu- mática narrativa, o sea, por componentes
ras idílicas de amor a la naturaleza, con y elementos que la sostienen. Es la gramá-
diálogos cuestionadores y escenas fuertes tica narrativa la que le imprime una es-
de la violencia pretérica y siempre presen- tructura y unas reglas que guían la histo-
te, hasta la abrupta crueldad de las escenas ria y permiten al lector organizar los di-
finales, ubican esa frase en un contexto versos ingredientes del relato.
más amplio. El narratario se configura co-
mo un personaje simbólico que recibe -en En toda narración hay ciertos elemen-
forma de interrogante- un mensaje alec- tos que la definen y a los que es preciso
cionador sobre el deseo de libertad, lo ab- prestar atención. Vamos a sintetizarlos
surdo de la violencia humana y el sentido por motivos didácticos.
de la muerte. - La diégesis o trama: es el material na-
Prince llama narrante al hecho que en- rrativo, la historia como conjunto de si-
globa cualquier obra, discurso o texto con tuaciones, y eventos narrados con suce-
los dos polos que señalan su origen y su sión lógico-temporal. Dicho de otra ma-
destinación, el punto de partida que em- nera, la diégesis es el orden de las acciones
pieza con el autor o narrador explícito e que llevan a cabo los personajes, y los
implícito, y el punto de llegada que son los eventos tal como se desarrollan unos enla-
destinatarios explícitos o implícitos. zados con otros. La trama es lo primero
que llama la atención del lector o destina-
La danza de los signos / 231

tario. A partir de ella, en un segundo mo- cuencias de todo el desarrollo anterior. Es
mento, éste reconoce las acciones centra- el punto en que se acaban las peripecias y
les y más importantes de la trama, es de- la historia se encamina a una nueva situa-
cir, capta el argumento o fábula. En últi- ción que puede ser de solución del con-
mo término la fábula es una abstracción flicto inicial mediante el equilibrio (re-
del lector que reordena los datos narrados compensas y castigos), o bien un empeo-
en una sucesión lógica y cronológica. La ramiento o estancamiento del conflicto
diégesis contiene varios aspectos: que no se puede resolver.

- La exposición del ambiente o marco Elementos discursivos de lo narrado.
escénico de la trama con los personajes
centrales. Según Prince en un texto narrativo hay
- El exordio, es decir, el conjunto de discordancia entre los hechos que suceden
acontecimientos perturbadores (el pro- y el orden en los cuales son narrados. Por
blema o los conflictos) que ponen en mo- tanto hay que prestar atención a la organi-
vimiento el relato. zación y a la presentación que asume el te-
- El desarrollo de la acción, compuesto ma (la idea central o mensaje de un texto)
por secuencias que son las unidades sin- en la trama.
tagmáticas de diversa duración (sea por - Ante todo hay una organización de la
criterios espacio - temporales, o bien de trama en el texto. El relato define su perfil
acuerdo al contenido narrativo). Los de- a través de una determinada composición
marcadores sintácticos son señales de va- textual, que puede o no seguir el tiempo
rios tipos que delimitan la interrupción real. El discurso narrativo puede desarro-
de la diégesis y establecen los segmentos llarse según diversos órdenes y asumir as-
narrativos. Dentro de las secuencias halla- pectos predominantes diferentes a lo largo
mos las peripecias, o sea, el acontecer de del relato. El ordenamiento de cada even-
hechos cambiantes que van indicando el to de la trama permite decidir qué conflic-
paso de una situación a otra. A menudo se tos son pertinentes para su interpretación.
trata de una acción, una decisión o la re- Los sucesos, objetos y personajes instaura-
velación de algo que cambia la dirección dos en el texto guían su lectura.
de los acontecimientos. El relato tiene un - En segundo lugar, existen igualmente
clímax o momento de máxima tensión, diferentes tipos de discurso. Éstos suelen
cuando el desarrollo de la acción o el con- estar presentes en el texto en forma entre-
flicto llega a su punto culminante. mezclada, por ejemplo, la descripción de
- Epílogo o desenlace: parte final de la los ambientes, de los protagonistas y de las
narración donde se muestran las conse- acciones, el diálogo entre los personajes, el
232 / Victorino Zecchetto

monólogo interior, los comentarios e in- Además el uso del vocabulario, de los
terpretaciones del narrador. La narración símbolos y las figuras retóricas son facto-
puede asumir diversidad de formas, según res necesarios de articulación del relato,
la orientación y la perspectiva que le im- porque posibilitan al destinatario o lector
prima el autor. Hay discursos que buscan guiarse en el desarrollo y comprensión de
el consenso social, o bien las sentencias la narración.
provocadoras, discursos que expresan - Finalmente emerge la focalización e
condescendencia, otros que son neutros y ideología de la narración.
simplemente declarativos. La focalización - en rigor de verdad -
- En tercer lugar hay que tomar en es una operación inicial que realiza el au-
cuenta la presencia de otros elementos na- tor del relato, ya que narrar, de entrada
rrativos que configuran la obra. Primera- implica tomar una decisión sobre como
mente está el marco temporal que va seña- ver y percibir al objeto, es adoptar un
lando la duración de los hechos relatados. punto de vista para mirar la realidad. To-
La amalgama de fenómenos muestra la do narrador comienza así su tarea. Sin
relación que corre entre el tiempo de la embargo es válido igualmente colocar el
narración y el tiempo de la historia. El tema de la focalización al terminar el aná-
primero indica el orden en que se suceden lisis, para indicar que ella es también el
los hechos del relato y el orden con que se elemento final que perciben los destinata-
despliegan en la narración; mientras que rios de la narración. Sólo una vez leída y
el tiempo de la historia es la disposición terminada la novela, o después de haber
temporal de los acontecimientos en su su- visto una película nos damos cuenta qué
cesión lógica y cronológica. Puede haber ideología han tenido.
correspondencia entre el tiempo narrado Pero partamos nuevamente del narra-
y el tiempo de la historia, o bien estable- dor. Hemos dicho que al componer un re-
cerse una ruptura entre uno y otro. lato (cuento, novela, película, historieta...)
Luego aparece también el ambiente o el autor tiene un punto de vista sobre lo
marco espacial donde se desarrollan los narrado. Como sujeto de la enunciación él
eventos y situaciones. La geografía conlle- asume una perspectiva, observa las cosas
va una significativa experiencia humana desde un lugar y al mismo tiempo se lo es-
que sitúa a los individuos en una perspec- tá diciendo a los destinatarios. Hay un yo
tiva visual concreta del mundo. (el autor) que percibe algo respecto de un
El modo de percibir y describir el objeto y se lo señala a un tú que lo recibe.
tiempo y el espacio donde se desplazan los Todo relato tiene, pues, una estructura
personajes, configura y crea el tono de la dialógica, es una actividad comunicativa.
narración, la verosimilitud, el ambiente Prince denomina focalización a la vi-
afectivo y emocional. sión del mundo o sistema conceptual en
La danza de los signos / 233

base al cual es juzgada una situación. La el punto de vista, la perspectiva y la posi-
focalización es interna si el punto de vista ción del autor. Su modo de construir el re-
corresponde a un narrador intradiegético lato y las operaciones semióticas que em-
que posee los mismos conocimientos de plea manifiestan la cosmovisión o ideolo-
los personajes. En cambio hay focaliza- gía del discurso narrativo.
ción externa cuando la angulación es la de
un narrador extradiegético con menos co- 4. Otros aspectos de la narratividad
nocimientos que los personajes.
La focalización suele manifestarse en Hemos dicho que la indagación narra-
forma progresiva a medida que va cons- tológica pretende establecer cuáles son las
truyéndose el relato, se expanden y surgen estructuras invariables del relato. La gra-
situaciones inéditas con eventos y perso- mática narrativa en su nivel teórico y abs-
najes nuevos. Es frecuente que el narrador tracto, ve presente en todo texto narrativo,
muestre focalizaciones diversas o enfren- algunos componentes que forman parte
tadas respecto de un objeto o un tema. Pa- de la construcción de esa forma de discur-
ra ello puede recurrir a opiniones propias so. Sin embargo, se ha querido ver exten-
o ajenas, atribuibles a terceras personas, a dido el nivel narrativo más allá de sus
sujetos indefinidos, al saber popular, a lo fronteras comunes, y hallarlo involucrado
que se dice en un determinado ambiente o también en fenómenos aparentemente
contexto social. ajenos al relato. Justamente ha observado
La focalización de los sucesos narra- U.Eco que si se instalan en un discurso
dos, es entonces, constitutiva a la compo- una serie de requisitos y operaciones pro-
sición de una obra. Ésta siempre refleja pias de la estructura que se han descrito
una visión del mundo, representa una hasta aquí, con razón podemos afirmar
ideología. Pero la ideología toma cuerpo a que se trata de una estructura narrativa.
través de las palabras, las imágenes y soni- “Esta serie de requisitos permite localizar
dos. El autor percibe y narra. El texto de la un nivel narrativo (una fábula) incluso en
narración nos introduce en el sentido y textos que aparentemente nada tienen de
significaciones del mensaje, nos manifies- narrativo.” 25 Y a modo de ejemplo, U. Eco
ta su dimensión ideológica, porque confi- analiza un texto filosófico de la Etica de
gura un universo axiológico, proyecta un Spinoza, demostrando que posee también
mundo de valores individuales y sociales. una estructura narrativa.
En una palabra, la lectura, el análisis y Un texto o un discurso cualquiera
la interpretación de la obra proveen las (una o más expresiones significantes, trá-
herramientas para captar la focalización, tese de actos lingüísticos u otros), pueden

25 U.Eco: Lector in fabula. Edit. Lumen, Barcelona, 1981, p. 154
234 / Victorino Zecchetto

llevar en su seno elementos estructurados han sido objeto de numerosos estudios.
narrativamente, no importa que sean fra- Nos vamos a referir a algunos de ellos, ya
ses sencillas, breves o conversacionales. que en las páginas anteriores sólo los he-
Tomemos como ejemplo el siguiente mos mencionado indirectamente.
enunciado: “Manuel le dijo a Felipe: yo el
17 de octubre iré al acto de Plaza de Ma- a) El suspenso y la sorpresa
yo”. Esta frase es convertible en un texto
discursivo más amplio de carácter narrati- El desarrollo de la trama y de las accio-
vo, cuyo contenido podría configurarse nes de un relato tiende a provocar en los
así: “En la República Argentina el 17 de destinatarios emociones, afectos y ansie-
octubre representa un día histórico im- dades. De ese modo se enfatiza la intensi-
portante, porque recuerda la movilización dad de las expectativas y se impone una
espontánea de las masas obreras que en tensión que va atrapando al destinatario a
1945 inundaron la Plaza de Mayo, y fren- medida que avanza la narración. La ma-
te a la Casa Rosada,(la casa de Gobierno), yor o menor dosificación de la intensidad
dieron su pleno respaldo a Juan D.Perón emotiva de los hechos, crea el suspenso.
considerado su líder indiscutible. Por tal El suspenso es precisamente eso, el es-
motivo, en esa fecha Manuel le expresa a tado mental que deriva de la espera ansio-
su amigo Felipe la decisión de participar a sa del desenlace de la acción narrativa.
la manifestación conmemorativa que se Cuando un personaje (positivo o negati-
realizará en la Plaza de Mayo.” vo) se halla frente a una prueba cuya su-
El texto así desarrollado da cuenta de peración exitosa es incierta y por consi-
las implicancias contenidas en la breve guiente la posibilidad de fracasar es igual-
frase dicha por Manuel al destinatario Fe- mente probable, se desata el suspenso. La
lipe, produciéndose así una secuencia na- narración pone en marcha una serie de
rrativa, en la cual hallamos los requisitos datos que colocan al espectador equidis-
indispensables que conforman todo rela- tante de un tipo desenlace o de otro, sin
to, a saber: la intención y la acción de un por ello dejarlo imparcial. El suspenso de-
agente, cierto estados de cosas o del mun- pende del modo como se va configurando
do, los motivos y circunstancias que cau- el relato, de la técnica y de los expedientes
san un cambio, más otros factores que empleados para crear o sugerir el curso de
complementan la escena, como la psicolo- los acontecimientos. Entre los elementos
gía de los sujetos involucrados, las cir- condicionantes del suspenso, podemos
cunstancias externas, las pasiones y las mencionar los siguientes:
ideologías que mueven a los personajes.
Detengámonos ahora en otros aspec- Los componentes enigmáticos: son
tos de las narraciones que, últimamente, aquellos recursos narrativos que crean la
La danza de los signos / 235

intriga, que contienen una fuerza particu- situaciones de intriga que se han creado
lar para arrastrar al destinatario a plan- mediante la presentación de diversos indi-
tearse preguntas acerca de la dirección cios tendientes a provocarla, por ejemplo,
que tomará la historia. De ordinario esos la divulgación de datos falsos o dejar en la
recursos abarcan ámbitos diversos: la psi- ambigüedad las informaciones.
cología de los personajes, el entrelazado
de la trama, las motivaciones de la acción, Los indicios: corresponden más bien
los códigos culturales y los símbolos com- una categoría literaria tendiente a calificar
partidos en la sociedad y puestos de relie- el suspenso del relato. Distribuidos a lo
ve por el autor del relato. largo del texto los indicios son marcas que
proporcionan pistas y direcciones y con-
Los factores retardativos: son los que ducen al lector al interior de la intriga. Los
tienden a prolongar la acción hasta los lí- indicios, pues, se expresan a través de téc-
mites de lo posible. Por ejemplo, en los ca- nicas narrativas, estilísticas y retóricas.
sos de escenas o epílogos trágicos, el autor Puede tratarse de indicios directos cuando
puede insertar una narración paralela me- actúan en forma activa en las secuencias
nos fuerte, y después volver a retomar narrativas (determinadas actitudes de los
nuevamente la acción del primer suspen- personajes, sus gestos, frases, la creación
so. Elaboraciones similares se dan tam- de ambientes…); o bien, pueden ser indi-
bién en narraciones de buenos contenidos cios indirectos, si ejercen su presencia só-
cómicos. El suspenso se hace más intenso lo en el plano textual, como por ejemplo,
cuanto más se prolonga. el vocabulario, la construcción lingüística,
el estilo del texto. Los indicios son siempre
La sorpresa: es la aparición de un even- portadores de significados implícitos, y a
to imprevisto o imprevisible. En cierto diferencia de las funciones que establecen
modo la sorpresa es lo contrario al sus- una relación horizontal o de contigüidad
penso, y provoca un efecto de emoción en entre los elementos del discurso, los indi-
el destinatario. El enigma del relato se ha- cios inducen a relaciones verticales para
ce más intenso y genera mayores expecta- dirigir la atención hacia algún acto explí-
tivas cuando va unido a una solución sor- cito, complementario y relacionado más o
presiva. A menudo, sin embargo, el factor menos metafóricamente, con el sentido de
sorpresa es simplemente un producto de la historia relatada. 26

26 Ver de Barthes Roland: La aventura semiológica, Ed. Paidós, Madrid 1990. Esta obra, aunque fue pub-
licada en París en 1985, reporta conferencias dadas en 1974.
236 / Victorino Zecchetto

Los móviles de los personajes: pertene- Otra tipología semiótica es la que to-
cen al ámbito de los hábitos mentales, pe- ma en cuenta las fases límites del progra-
ro se manifiestan en la acción. ma narrativo, y dentro de cuyas fronteras
Una manera de identificar la ideología aparecen tanto la competencia como la
de un texto consiste en prestar atención a performancia. Se trata de la:
los móviles de los personajes: ¿qué hace - “semiótica de la manipulación” im-
tal o cual agente del evento y por qué ac- portante en las relaciones humanas;
túa de ese modo? Así los móviles se con- - “semiótica de la sanción”.
vierten en referentes necesarios para des- Ambas formas son opuestas a una se-
cubrir la axiología presente en el relato. La miótica de la acción. Según Panier “mani-
estructura narrativa tiene una intriga, y en pulación” y “sanción” son manifestaciones
ella cada personaje se apropia de gestos, particulares de los sistemas que rigen el
de acciones, de modos de ser, pero detrás proceso narrativo. El paso de sistema a
de todos ellos están los móviles que guían proceso corresponde a la manipulación, y
los comportamientos y revelan qué valo- el inverso corresponde a la sanción.
res ideológicos se defienden o se atacan, a
medida que se desarrollan las acciones. El b) La narración ficcional
estudio de los móviles pone al lector fren-
te a la naturaleza de los conflictos de fon- Las narraciones pueden representar
do que teje la narración y, en definitiva, sucesos reales, es decir, que corresponden
qué focalización ideológica ella sustenta. a hechos sucedidos verdaderamente. Pero
pueden también relatar cosas ficticias, in-
Las sanciones: Las narraciones acaban ventadas y creadas libremente por el au-
con algún tipo de sanciones que señalan el tor. En el primer caso, o sea, en un texto de
punto de vista del autor sobre como pien- no-ficción la realidad del mundo tiende a
sa la realidad el autor. A menudo en los ser idéntica a la relatada. En cambio el re-
medios masivos la opción por una y otra lato ficticio es una construcción o trans-
sanción se instala simplemente como un cripción literaria de imaginaciones y fan-
recurso retórico para halagar al público tasías que tiene en su mente quien las in-
destinatario. Dentro de los límites del re- venta. La ficción, pues, se refiere a entida-
lato y a través de la trama, se manifiestan des (personajes, hechos, cosas, aconteci-
las “manipulaciones” que encaminan el fi- mientos...) que carecen de consistencia
nal hacia la característica que va a tener la objetiva fuera del texto. En definitiva se
sanción. trata de una estructura narrativa que or-
dena hechos y personajes en vista a la
La danza de los signos / 237

construcción de una trama y de un argu- excursión, la participación a una fiesta, la
mento cuya realidad es mera invención. muerte de un familiar, el entusiasmo de-
Tal vez ayude a comprender mejor las portivo, el gozo por un libro leído o el
relaciones entre la ficción y la no-ficción, aburrimiento ante una película, el modo
si distinguimos tres niveles de realidad: de sentir mi cuerpo, de relacionarme con
la naturaleza, con la comida, con el traba-
La realidad “real-real”: es aquella que jo... etc.
corresponde a todo cuanto existe o ha Lo “real vivenciado” tiene siempre co-
existido (historia pasada, lo acaecido an- mo protagonistas a las personas indivi-
tes), independientemente o fuera de nues- duales, ya que cada uno - en definitiva -
tra mente. Lo “real-real” es el mundo tal experimenta a su manera la vida que él vi-
cual, con todo lo que contiene, aunque ve. Esto no impide que lo “real vivencia-
uno no lo conozca. Es “real-real” el hecho do” forme parte igualmente de lo “real-
de que ayer el termómetro marcó 15º C de real”.
temperatura ambiental en el patio de mi
casa, o que la capital de Ecuador es Quito, Lo “real representando”: corresponde a
o que el equipo de fútbol de Argentina fue lo que se dice o se representa acerca o so-
campeón del mundo en 1986, o que hay bre lo “real-real” o lo “real vivenciado”.
una galaxia que se llama Andrómeda. Pero Son las palabras de las conversaciones dia-
también es “real-real” el conjunto de ideas rias, son los signos, los textos y discursos,
que en este momento tengo en mi cabeza son los símbolos y las metáforas que usa-
y expreso escribiéndolas, y son reales mos para comunicarnos, son las formas
igualmente los sentimiento que abrigan de los contenidos conceptuales, las teorías
los recovecos del corazón de dos enamora- expresadas, En resumen, lo “real represen-
dos. Lo “real-real” corresponde, pues, a la tado” es la realidad en cuanto dicha, desde
totalidad de los seres, el o los mundos exis- una carta de amor, hasta un ensayo cientí-
tentes o que han sido. fico, una clase dictada, un programa o un
noticiero radial, una película o una tele-
Lo “real vivenciado”: es la parte de lo novela, una revista, una emisión radial.
“real-real” que cada persona ha vivido o Lo “real representado” se alimenta de
está viviendo y experimentando. Es la vi- lo “real-real” y de lo “real vivenciado”. En
vencia de algo que acompaña el existir de este contexto tiene sentido hablar de la
cada ser humano. Es la existencia en cuan- ficción. Todas las narraciones (no-ficcio-
to sentida. Es lo personal e instransferible, nales o ficcionales) son producciones que
es el modo de sentir el mundo que posee nacen de lo real vivenciado y se convierte
cada uno, son las cosas, las personas y los en real representado.
acontecimientos que me afectan a mí: una
238 / Victorino Zecchetto

Si nos referimos más particularmente que evoque la realidad física, social, estéti-
a los relatos ficticios, podemos establecer ca o ética contenida en el MRR y el MV
las siguientes afirmaciones: del lector. En la verosimilitud deben verse
cumplidos los mismos mecanismos cau-
- El mundo narrativo posible o el mun- sales que se dan en esas realidades. La no-
do ficcional (MF), es diferente del mundo vela o relato histórico nos proporcionan
“real-real” (MRR) y del “mundo real vi- un claro ejemplo de esto. Allí constatamos
venciado” (MRV), aunque la ficción se ali- una estrecha correspondencia entre el
mente de ambos. MRR y el MR, pero no hay identidad. A
- El mundo ficcional (MF) manifiesta menudo el MR ofrece elementos geográfi-
una ruptura respecto del mundo “real- cos o temporales del MRR y, al mismo
real” (MRR). tiempo, incluye personajes totalmente fic-
- El MF (mundo ficcional) nace de lo ticios. Y sin embargo todo resulta verosí-
RV (real vivenciado), es decir, es creado mil. Puede darse igualmente otra combi-
por alguien (autor) que ve y experimenta nación, esto es, relatos ficcionales de ca-
la realidad de una determinada manera. rácter autobiográficos o histórico, que re-
- El texto del mundo ficcional (TMF) fieren la verdad de experiencias interiores,
pertenece a la misma categoría de cual- psicológicas, afectivas o espirituales del
quier otro texto, ficcional o no, en el sen- autor o de un personaje (su MV en corres-
tido de que su esencia es ser mundo repre- pondencia con el MRR), mientras los de-
sentado (MR).27 más aspectos (ambientes, tiempos, luga-
res…) son de pura ficción. Esto lleva a
La mayoría de las narraciones ficcio- considerar que la ficción es susceptible de
nales las comprendemos, porque usamos representar una vida real.28
como eje referencial el MRR o el MV con Un caso bastante curioso lo propor-
los cuales las comparamos. De allí brota ciona la novela Baudolino de U. Eco.29 El
también el grado de verosimilitud de un protagonista y demás personajes se mue-
relato. Éste es verosímil a condición de ven en el ambiente medioeval del siglo XII

27 Ryan (1991) formuló otra clasificación de mundos, pero nos parece más clara la nuestra para los fines
de la comprensión de los conceptos de fondo.
28 La investigación de Robert Elbaz es iluminadora al respecto. En The Changing Nature of the Self: A cri-
tical study of autobiographic Discourse. (1988), demuestra el intercambio que existe entre realidad y fic-
ción en las autobiografías, donde ambos aspectos se entremezclan continuamente. Su conclusión es que
el lenguaje es esencialmente ficción, o sea, “construcción de un sujeto que habla”
29 Umberto Eco: Baudolino, Ed. Bompiani, Milano 2000
La danza de los signos / 239

y están enlazados a los grandes aconteci- Alien. Lo mismo se observa en otras clases
mientos históricos (sociales, políticos y de textos narrativos de carácter “indicial”.
religiosos) fácilmente reconocibles de esa En ellos el MF es accesible en el plano psi-
época. La ficción del relato se ve inundada cológico, pues las propiedades mentales
de continuo por los rasgos verosímiles es- de los personajes ficticios, son ante todo
pacio-temporales de hechos y episodios verdaderas como MRV. Es el caso de algu-
acaecidos durante la tercera cruzada; pero nos cuentos de Arlt (Los siete locos) y de
subyacentes y contrarrestando ese tipo de innumerables historietas y producciones
verosimilitudes, hay otra más profunda: la audiovisuales.
verosimilitud psicológica de las mentali- Los cuentos fantásticos o relatos de
dades y creencias fantásticas y estrafalarias ciencia-ficción, suelen apartarse de todo
de ciertos imaginarios populares medie- parámetro de verosimilitud respecto a la
vales. Esta verosimilitud no se produce só- realidad que conocemos, y rompen la co-
lo en el nivel literario del relato y con do- herencia de las leyes que mantienen la es-
sis no despreciable de humor e ironía, si- tabilidad de nuestro mundo. En general
no que además se traslada al presente por esos relatos ficticios expresan el triunfo o
los rasgos autobiográficos que esconde. de lo sobrenatural (hadas, magos), o de la
Las grandes cuestiones e interrogantes fi- racionalidad científica. Se proponen sus-
losóficos y teológicos que plantea la nove- citar en los destinatarios temor y miedo,
la, corresponden a las dudas e interrogan- haciendo tambalear la solidez de ciertas
tes que desde muchos años acompañan al convicciones o creencias acerca de la rea-
autor. lidad.
Se podrían también mencionar los re- A pesar de poseer una estructuración
latos que testimonian una extraña atmós- sintagmática que quiebra nuestra idea de
fera psicológica. Pongamos el ejemplo de composición del mundo, esos ficcionales
la película argentina La ciénaga, de la Di- fantásticos manifiestan un paradigma que
rectora L. Martel (2000), o bien, la novela todo el mundo entiende. ¿Por qué? Por-
de García Márquez Crónica de una muer- que se presentan con un armazón de
te anunciada. En estos casos el MR se de- eventos y de experiencias que manifiesta
sarrolla según la ley física del MRR, aun- claramente su intención comunicativa, y
que todos los demás elementos no estén expresan un modo de sentir la realidad en
contenidos en el MRR. Por el contrario , conexión con nuestros temores, deseos,
hay narraciones donde los elementos na- horrores y esperanzas; de ellos emergen
turales de MRR están presentes, mientras vivencias inconfesadas o simplemente
que hay una ruptura con las leyes físicas, sueños o fantasías que impregnan nuestra
como sucede en la novela La Metamorfo- vida. Entonces, la perspectiva ficcional ad-
sis de F. Kafka, o en la conocida película quiere sentido, porque lo que se narra -
240 / Victorino Zecchetto

aunque sea totalmente ajeno a la descrip- En el nivel de interrogante filosófico
ción del mundo real - contiene símbolos y este fenómeno, plantea la pregunta de por
metáforas relacionadas con nuestra exis- qué nos pasamos tanto tiempo siguiendo
tencia, nuestros problemas, con los fan- con pasión narraciones que, desde el prin-
tasmas o aspiraciones que alberga el alma cipio, sabemos que son falsas. Pero res-
humana. ponder a esto ya no le corresponde a la se-
miótica.

Palabras claves para recordar

Narratología: Es la teoría de las narraciones, es el estudio o análisis de las formas, es-
tructura y funcionamiento de los relatos. En cambio la narratividad es la característica
que tienen cierto tipos de discursos, la de contar una historia.

Funciones: en la morfología narrativa de V.Propp son los rasgos estables que carac-
terizan a un personaje y que definen su rol en el relato.

Estructura elemental y profunda del relato: en el modelo propuesto por Greimas son
dos aspectos de la gramática narrativa. La estructura elemental corresponde a la forma
más simple y básica de significación que surge de la presencia de elementos opuestos; la
estructura profunda es la que genera significaciones mediante operaciones de transfor-
mación como la aserción y la negación.

Actante: en la teoría narrativa de Greimas es una unidad formal sintáctica que indi-
ca un estado del sujeto antes de ser investido de cierto rol semántico definido.

Narrador / Narratario/ Narrado: tres conceptos en relación recíproca dentro de la
gramática narrativa de Prince. El narrador corresponde al autor real o implícito de la
narración, la persona a la que se asigna la autoría del relato. El narratario es el sujeto o
sujetos a los que se dirige el narrador, los individuos (reales, implícitos o inferidos) a los
que va contada la historia. Lo narrado es el relato mismo como construcción concreta
de una historia.
La danza de los signos / 241

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