You are on page 1of 351

39156

39156

iß m m m
w ËBBtam m em

Ä jÄ Ä S
/f/
L O S

CAZADORES
EPISODIOS ALEGRES

E S C R IT O S JLXj -A.IRE L I B R E

SU AUTOR

ENRI QUE P É R E Z ESCRICH

M A D RID
C A S A E D IT O R IA L D E H IJ O S D E M IG U E L G U IJA R R O
C a l l e d e L a g a s c a , n ú m . 21, b a jo .
LOS

CAZADORES
.
LO S

CAZADORES
EPISODIOS ALEGRES

E SC R IT O S A X j A IR E L IB R E

SU AUTOR

ENRI QUE P É R E Z ESCRICH

MADRID
'C a s a e d it o r ia l d e m ig u e l g u ij a r r o

C a l l o «le L a g a s c a , n ú m . 21, b a jo .
E s p r o p ie d a d do l a se­
ñ o r i t a d o ñ a C A rm e n P é re z
K s c ric li.

B S7A H T .BC 1M IB N T 0 T IP O G R A F IC O I>B F B L IP B MARQURS

C a lle d e l M arqués d e Leg a n ti, 12, antes Cueca.)


CUATRO PALABRAS
A LOS ÉMULOS DE SAN EUSTAQUIO.

L e c t o r a m a n tís im o : E l lib r o q u e t ie n e s e n l a s m a ­
n o s , y q u e in d u d a b le m e n t e h a s c o m p r a d o p a r a e n t r e ­
t e n e r t u s r a to s d e o c io , n o e s o t r a c o s a q u e e l e s t u d io
f is io ló g ic o d e l c a z a d o r , h e c h o á c o n c ie n c ia e n e l e s p a ­
c i o d e m u c h o s a ñ o s , lle v a n d o la e s c o p e ta a l h o m b r o ,
e l m o r r a l á l a e s p a ld a y e l p e r r o p o r d e la n t e .
S i e r e s c a s a d o y t ie n e s a fic ió n á la c a z a , p r o c u r a
q u e 110 lo le a t u m u je r ; p o r q u e d e s e g u r o e n e s t a s p á ­
g i n a s e n c o n tr a r á e n m á s d e u n a o c a s io n m o t iv o p a ra
r e ír s e d e t í . S i e r e s s o lt e r o y h a p a s a d o p o r t u m e n te
l a p o é t ic a id e a d e l m a tr im o n io , s i s u e ñ a s e n e l d u lc e
a m o r c o n y u g a l , s i s a b o r e a s e n t u im a g in a c ió n l a s d e ­
l i c i a s d e l a l u n a d e m ie l, o c ú lt a lo á la s e ñ o r a d e tu s
p e n s a m ie n to s , p o r q u e 110 s e r ía e x t r a ñ o q u e a l le e r s u s
p á g i n a s te p u s ie r a e n e s t a te r r ib le d is y u n t iv a : «O m i
a m o r , ó t u e sc o p e ta » .
P e ro s i e re s u n v e r d a d e r o é m u lo d e S a n E u s t a q u io ,,
u n a fic io n a d o á l a c a z a d e p u r a s a n g r e , le e e s t a s p á ­
g i n a s , y te a s e g u r o q u e e lla s h a n d e p r o p o r c io n a r t e
a lg ú n r a to d e s o la z , h a c ié n d o t e e x c la m a r m á s d e u n a
v e z a l c o m p á s d e t u s c a r c a ja d a s : « E s te e s F u la n o , é s te
e s Z u ta n o ; c o n o z c o p e r fe c ta m e n t e lo s tip o s ; h e c a z a d o
c o n e llo s , y e s t á n fo to g r a fia d o s c o n s u m a v e r d a d .»
A l le e r e l p á r r a fo a n t e r io r , e s p e r o q u e n o m e ta ­
c h e s d e v a n id o s o . M i lib r o n o e s h i jo d e l ta le n to , sin o -
d e l a e x p e r ie n c ia : y o l e lie e s c r it o p a r a r e ir m e d e m í,
lo c u a l n o im p lic a p a r a q u e t ú lo c o m p r e s c o n e l m is­
m o o b je t o .
C o m e n c é á c a z a r c u a n d o e r a n iñ o , y s i g o c o n la
m is m a a fic ió n q u e h o y q u e h e c u m p lid o lo s c u a r e n t a
y o c h o o to ñ o s . D u r a n t e e se la r g o p e r ío d o h e g a s ta d o -
u n a g r a n c a n t id a d d e p ó lv o r a y m u c h o s p a r e s d e b o ­
ta s; h e v is t o , p o r c o n s ig u ie n t e , lo b a s t a n t e p a r a e s c r i­
b i r u n lib r o d e d ic a d o á lo s é m u lo s d e N c m b r o t e l b a ­
b ilo n io .
L o s p r o fa n o s s u e le n r e ír s e d e n o s o tr o s c u a n d o n o s
o y e n c o n t a r c o n fe y e n t u s ia s m o n u e s t r a s p r o e z a s . T a l
v e z t e n g a n r a z ó n ; p e r o c o n e l m is m o d e r e c h o p o d e m o s
n o s o t r o s c o m p a d e c e r n o s d e a q u é llo s q u e n o h a n g o ­
z a d o e n s u v id a d e la s d e lic ia s d e la c a z a ; p o b r e s g e n ­
te s , q u e p r e fie r e n e l b u llic io e n g a ñ a d o r y p o c o h i g i é ­
n ic o d e l a s g r a n d e s c a p ita le s a l s a lu d a b le a m b ie n te d e
l o s m o n te s , y e l r u id o m o n ó to n o d e l a c h a r la t a n e r ía
h u m a n a a l s o n o r o c a n to d e la s p e r d ic e s ; d e s g r a c ia d a s
c r ia t u r a s , q u e n o lia n e x p e r im e n t a d o la in m e n s a sa ­
t is fa c c ió n , e l g o z o in e f a b le d e h a cer u n a caram bola
d e p e r d ic e s ó d e á n a d e s r e a le s e n u n h e r m o s o d ia de
s o l, a s p ir a n d o e l p e r f u m e d e l ro m e ro y d e l to m illo , y
te n ie n d o e n p e r s p e c t iv a u n a b u e n a c o m id a y u n a c ó ­
m o d a c tin a e n la c a s a d e l g u a r d a , s i t u a d a e n la c u m ­
b r e d e u n m o n te .
C o m p a d e z c a m o s , p u e s , á e s o s d e s g r a c ia d o s q u e
n u n c a h a n lle v a d o la e s c o p e ta e n e l h o m b r o n i h a n
s e n tid o la s e m o c io n e s d e l c a z a d o r . S u s b u r la s d e b e n
i n s p ir a r n o s lá s t im a , y á e l l a s d e b e m o s c o n t e s t a r co n
l a s s u b li m e s p a la b r a s d e l G a lile o : «P erd o n a d lo s, Se­
ñ o r, q u e no salten lo q u e se hacen».
¡In se n sa to s ! C o r r e d e n b u e n h o r a , c ie g o s , d e s a te n ­
ta d o s , lo c o s , d e t r á s d e l s o ñ a d o fa n ta s m a d e l a fe lic i­
d a d , q u e v o s o tr o s , c o m o e l J u d ío e r r a n te , o ir é is r e s e ­
ñ ar en d e rr e d o r v u e s t r o e l fa tíd ic o : « A n d a , a n d a ,
and a», q u e p r o n u n c ia s in c e s a r e n v u e s t r o s o id o s el
h a m b r ie n t o , e l v o r a z d e s e o , n u n c a s a t is fe c h o . D e r r o ­
chad e n b u e n h o r a v u e s t r o tie m p o , v u e s t r a s a lu d ,
v u e s t r a f o r t u n a ; s e d , s i o s p la c e ,' e s c la v o s d e V e n u s la
p r o s t i t u t a , d e M e r c u r io e l la d r ó n , d e B a c o e l b e o d o ;
b u s c a d e n el h e r v id e r o a g o s t a d o r d e la p o lít ic a a lg o
q u e a p la q u e l a a m b ic ió n h id r ó p ic a d e v u e s t r a s a lm a s ,
y jó v e n e s a ú n , v e r c is c u b r ir s e d e c a n a s v u e s t r a s c a b e ­
z a s , d e a r r u g a s v u e s t r a s fr e n t e s , d e a c h a q u e s v u e s t r o s
c u e r p o s . M ie n tr a s n o s o tr o s , lo s q u e r e n d im o s t r i b u t a
á la e s c o p e ta , lo s q u e c o n f r e c u e n c ia a s p ir a m o s e l sa ­
lu d a b le a m b ie n te d e lo s m o n te s , lo s q u e p r e fe r im o s e l
s i le n c i o r e lig io s o d e lo s c a m p o s a l fa tig o s o m e n tid e r o
d e la s g r a n d e s c iu d a d e s , lo s q u e h u im o s c o n a sc o d e
l a p o l í t i c a y c o n v e r g ü e n z a d e la u s u r a , lo s q u e a p a r ­
ta m o s la m ir a d a d e u n a m u j e r b o n ita y p r o v o c a t iv a
p a r a lija r la c o n d e lic ia e n la h e r m o s a e s t a m p a d e u n
p e rro d e c a z « , lo s q u e h u im o s d é l a s fa ls a s v e s t a le s
q u e a p a g a n e l f u e g o p o r a l g u n a s m o n e d a s d e p la t a , y
s a b e m o s a p li c a r d e v e z e n c u á n d o n u e s t r o s s e d ie n to s
l a b io s e n e l p u r ís im o y fr e s c o m a n a n tia l q u e b r o t a de
u n a r o c a , n o lo d u d é is , v iv ir e m o s s a n o s , f u e r te s , á g i ­
le s , d e s a fia n d o l a s e n fe r m e d a d e s y lo s a ñ o s , y c o m ­
p a d e c ié n d o n o s de v u e stras d o le n c ia s , d e v u e s t r a s
n o c h e s d e in s o m n io , de v u e s t r a n a t u r a le z a p o b re y
r a q u ít ic a , d e v u e s t r o s a c h a q u e s , d e v u e s t r a v e je z a n ­
t ic ip a b a .
P e ro n o c o n tin u e m o s p o r e s t e c a m in o , p o r q u e el
e s t ilo p a t é t ic o a c a b a r ía p o r h a c e r llo r a r á a q u é llo s d e
m i s le c t o r e s q u e n o t ie n e n a fic ió n á la c a z a , y c o n v e n ­
c i é n d o le s co n l a s r a z o n e s d ic h a s y o t r a s m á s q u e p o ­
d r ía a ñ a d ir , a c a b a r ía n p o r c o m p r a r s e u n a e s c o p e ta ,
e n t r a r e n e l g r e m io , y d e s p u e s e n c o n tr a r ía m o s p o r
t o d a s p a r t e s c u a d r illa s d e c a z a d o r e s n o v e le s q u e , en
b u s c a d e la s a lu d , s e le s v e r ía r e c o r r e r lo s c a m p o s e s ­
p a n t a n d o l a c a z a c o m o la s a v e s fria s .
B a s t a n t e s s o m o s y a lo s a d o r a d o r e s de S a n E u s t a ­
q u i o , p u e s l a a fic ió n á l a e s c o p e ta s e h a d e s a r r o lla d o
d e u n m o d o ta n p r o d ig io s o c o m o s e d e s a r r o lló la a f i -
c i o n á lo s c o n v e n to s e n e l s i g lo p a sa d o , y á la e m p le o ­
m a n ía e n e l p r e s e n te .
Y o h e e s c rito e s te lib r o p a r a t í , c a z a d o r ; p a r a t i ,
q u e r id o c o m p a ñ e r o , q u e , c o m o y o , h a b r á s g o z a d o e n
e l c a m p o d ia s d e in m e n s a f e lic id a d , m o m e n to s d e in e­
fa b le p la c e r y h o r a s d e a b u r r im ie n t o y d e d o lo r . T o d a s
e s ta s p á g i n a s s e lia n e s c r it o a l a ir e lib r e , s o b r e e l te r ­
r e n o , p o r d e c ir lo a s í, s ir v ié n d o m e d e p lu m a u n lá p iz ,
y d e m e s a m i c n r te r a d e v ia j e .
B a jo l a s o m b r a d e u n á r b o l, o y e n d o a r r u l l a r á la
e n a m o r a d a tó r to la ; e n la c u m b r e d e u n m o n te , e s c u ­
c h a n d o e l a r d ie n t e c a n to d e l a g u e r r e r a p e r d iz ; b a jo
e l r ú s t ic o te c h o d e u n a c h o z a , o y e n d o e l m e la n c ó lic o
b a lid o d e l a s o v e ja s ; j u n t o á la c a d e n c io s a f u e n t e , e m ­
b e b e c id o e n e l t r in o d e lo s p a r le r o s r u is e ñ o r e s ; o b u lto
e n e l h ú m e d o c a r r iz o q u e b o r d e a l a s la g u n a s ; e n to d a s
p a r te s , e n fin , d o n d e h e te n id o u n a t r e g u a , a l l í h e d e ­
j a d o c a e r s o b r e l a s c u a r t i l l a s m is im p r e s io n e s , q u e
h o y c o le c c io n o y d o y á la e s t a m p a p a r a e n t r e t e n e r tu s
ra to s p e r d id o s .
E n s u s p á g in a s e n c o n t r a r á s m u c h o s a m ig o s , m u ­
c h o s c o n o c id o s . Y o lo s p r e s e n ta r é a n t e lo s o jo s d e t u
in t e l i g e n c ia d ib u ja d o s c o n lo s p u n t o s d e m i p lu m a de
u n a m a n e r a t a n c la r a , t a n g r á f ic a , t a n p a r e c id a , q u e
n o v a c i la r á s u n s o lo in s t a n t e e n c o n o c e r lo s .
P u d ie r a s u c e d e r q u e d e p r o n to te e n c o n tr a r a s de
m a n o s á b o c a c o n l a c o p ia d e t u o r ig in a l, c o n t u m is ­
m o r e tr a t o , fo r m a n d o p a r t e s in s a b e r lo d e e s t a g a le r ía
(le t ip o s q u e y o d o y á l u z o b e d e c ie n d o ú u n a n e c e sid a d
d e m i a lm a y á la s s ú p l i c a s q u e c o n f r e c u e n c ia m e
d i r i g e n lo s a fic io n a d o s á la e s c o p e ta .
P e r o n o te m a s : m i p lu m a 110 h a d e o fe n d e r te , m is
a p r e c ia c io n e s n o h a n d e m o r tific a r te : l a r is a y 110 el
e n o jo e s lo q u e a s o m a r á á t u s la b io s , p o r q u e p a r a m í
u n c a z a d o r e s u n a m ig o p r e d ile c to d e m i c o r a z o n , un
s e r q u e r id o á q u ie n c o n s a g r o s ie m p r e u n s i t io p r e fe ­
r e n t e e n e l s a n t u a r io d e m i a lm a .
M u c h o s lib r o s h e e s c r ito , p o r q u e 110 t e n g o o tr o
p a t r im o n io q u e m i p lu m a ; p e r o é s t e e s e l m á s q u e r id o
d e to d o s , p o r q u e é l r e a s u m e , p o r d e c ir lo a s í, m i v id a
d e c a z a d o r ; e s a v id a q u e h a a la r g a d o m ila g r o s a m e n t e
m is d ia s , q u e m e h a h e c h o o lv id a r m u c h o s d is g u s t o s ,
m u c h a s a m a r g u r a s ; e s a s d u lc e s t r e g u a s q u e h a n s e r ­
v id o p a r a r e f r e s c a r m i a lm a y f o r t a le c e r m i c u e r p o .
E s te lib r o , e n fin , r e p r e s e n t a la p a n a c e a d e to d o s
m i s m a le s .
A d e m a s , t e n g o o t r a ra zó n p o d e r o s ís im a p a r a d a r le
l a p r e f e r e n c ia . L e h e e s c r it o p a r a m i h i j a ; á e l l a s e le
d e d ic o , á e lla s e l e d o y , la n o m b r o s u p r o p ie t a r ia ;
c u a n t o p r o d u z c a , p a r a e l l a e s . ¡D io s q u ie r a q u e e s te
q u e r id o y j ó v e n e d ito r d e l b e llo s e x o á q u ie n y o r e g a ­
lo e l o r ig in a l; h a g a u n b u e n n e g o c io , c o m o lo h ic ie r o n
o t r o s a l c o m p r a r a l g u n a s d e m i s o b ra s ! ¡D io s q u ie ra
q u e e l é x i t o d e l p r e s e n te lib r o s u p e r e a l d e to d o s lo s
q u e y o lie e s c r ito ! E n t o n c e s , n o s o la m e n t e q u e d a r á
s a t is fe c h a m i v a n id a d d e a u t o r y d e p a d r e , s i n o q u e

»
t e n d r é u n m o tiv o m á s d e a g r a d e c im ie n t o h a c ia e l p ú ­
b lic o , q u e c o n t a n t o c a r iñ o li a a c o g id o s ie m p r e m is
p u b lic a c io n e s .
A h o r a só lo m e f a l t a a ñ a d ir q u e s i e l p r e s e n te lib r o
g u sta á lo s a fic io n a d o s á l a e s c o p e ta , p u b lic a r é u n
s e g u n d o v o lú m e n , p a r a q u e to m e c a r t a d e n a t u r a le z a
e n t r e lo s c a z a d o r e s d e p u r a s a n g r e u n a c o le c c io n d e
t ip o s q u e s e h a l l a e s p e r a n d o s u v e z e n e l fo n d o d e m i
ca rte ra d e cam p añ a.
D e s p u c s d e e s to , p a s e m o s a d e la n t e , q u e b a s t a n te
h e d ic h o p a r a r e c o m e n d a r á m is c o n s t a n t e s le c t o r e s
lo s E p is o d io s a legres esci'itos a l a ir e libre p o r s u h u ­
m ild e s e r v id o r

E n r iq u e P érez E s c r ic h .

M a d r id , 1.° d o E n e r o d e 1810.
L A CODORNIZ.

A DIEGO G A R C ÍA NOGUERAS.

Q u e r id o D ie ^ o : C o m o s u ­
p o n g o q u e l a c o d o r n iz q u e
le d e d ic o p a s a r á e l O c é a n o ,
e ll a i r á á d e c ir te á A m é r ic a
q u e n o te o lv id a e n E s p a ñ a
t u a m ig o
E n r iq u e .

E P ÍS T O L A .

D esde e sta h u m ild e v illa ,


en c a rn a d a en e l sen o de C a s tilla ,
d esd e e l m odesto P in to ¡ en d on d e v iv o
en o c ta v ia n a paz y g r a n so sie g o ,
esto s verso s escribo
á m i q u erid o D ie g o .

E l p o lític o a fá n n u n c a m e in q u ieta ,
n i d el g o b ie rn o lo s fre c u e n te s y e rro s ,
p u es me j u z g o fe liz con m i escop eta
y e l cariñ o so a fe c to d e m is perros.
N o m e m eto en h on d u ras;
paso d ia s felices
c o n v e rsa n d o en e l p u eb lo con lo s cu ra s,
y m atan d o en lo s c a m p o s cod orn ices.

¡L o s c u r a s ! ... ¡C óm o en v id io
su ro b u stez, s u c a lm a , su p ap a d a ,
y o y q u e , fla co y chupado como Ovidio ,
con este corazon tirano lidio ,
q u e m e h a ju g a d o m ás de u n a tostada!

¡E s ta r g o rd o ! ¡O h p la ce r! ¡O h d ich a inm ensa!


C u a n d o en lo s g o rd o s m i fla q ueza p ien sa,
m e irrito , m e alboroto;
p o rq u e h á tiem p o q u e noto
q u e , s i un g o rd o y u n flaco de bracero
e n tra n en un c a fé , y e l flaco un duro
le d a p a ra q u e co b re e l cam arero ,
te n , D ie g o , po r s e g u r o
q u e el m ozo s e h a c e e l sordo;
e l so b ra n te d el d u ro le d a al g o rd o ,
y d e m iro n es l a c u rio s a p la g a
s e d ice n po r lo bajo: « E l g o r d o p a g a » .

S i s e com pra u n c h a le c o un h om b re seco ,


n a d ie en la p ren d a q u e co m p ró repara;
s i se lo co m p ra un g o rd o , es c o sa c la ra ,
todos a l v e rle d icen : « ¡Q u é c h a le c o !-
M a s v o lv ie n d o á m i a su n to ,
á ta n ta d ig re sió n h a g a m o s pu n to.

O y e , D ie g o q uerido,
e l se n c illo relato
de un escrito r p a ra c a z a r n acid o,
de un caza d o r in g e r to en literato ,
y c u y a v id a , en su m a,
e s m o v ib le v e le ta
q u e u n as v e ce s s e in c lin a h á c ia la p lu m a,
y otras, y son la s m ás, á la escop eta.

C u an d o la d éb il lu z q u e a n u n c ia el dia
bañ a l a lo m a d el g ib o so cerro,
d ejo e l lu g a r , en g r a ta com pañ ía
s e g u id o d e m i perro,
y po r la fé r til v e g a
q u e e l J a r a m a tra id o r fecu n do r ie g a ,
lle n o el pech o de d ic h a y e sp era n za ,
b u sco á l a cod orn iz q u e a l a ire lan za
d e a m o r e l canto ard ien te,
sa lu d a n d o del so l la lu z n acien te.
A m o ro sa a fric a n a ,
sib a rita a v e c illa e m ig ra d o ra ,
q u e v ie n e s d esd e p la y a tan le ja n a
á ser d e lo s c re p ú sc u lo s c a n to ra ,
a m o r, g u la y p ereza
tu s e n e m ig o s son , y e l h o m b re astu to,
co n o cien d o d e so b ra tu flaq u eza ,
te e x ig e la e x iste n c ia por tributo.

S a b e q u e e r e s a rd ien te en am o rad a
y q u e el la sciv o co ra zo n te vende;
la red tra id o ra sob re e l cam p o tien d e,
im ita lu é g o el c a n to d e tu a m ad a ,
y a cu d e s p resu rosa y p la ce n tera ,
q u ed an d o en tre la s red es p rision era.

E l g r a n o cod icioso
sa b es q u e v iv e s con a fá n buscan do,
y en l a in c u lta v e re d a presuroso
el g r a n o ten ta d o r te v a sem bran d o;
y tú com ien d o a v a n z a s d istraíd a,
sin o b se rv a r e l in h u m an o la z o
q u e a l fin de l a vered a
a co rta sin p ie d ad e l b re v e p la zo
de tu ¡n ocen te v id a .
S a b e q u e d en tro d e tu s e r s e hospeda
so ñ o lien ta in d o le n cia ,
q u e en tre la h ierb a con p la c e r te tien d es
c u a l s u lta n a o rie n ta l en tre perfu m es,
q u e á tí m ism a t e ven d es,
q u e e l p e lig r o q u e corres no presum es
y a r r ie s g a s sin sa b e rlo l a e x iste n c ia .

T o d o lo sa b e e l h om b re tu en e m ig o ,
q u e sin c e sa r te a ce ch a .
E l la z o de tu g u la es e l c a stig o ;
A tu a rd ien te p asión la red prep ara,
q u e s ir v e para h u n d ir e n j a u l a estre ch a
tu lib e rta d , tu in d ep en d en cia cara;
d e tu p ereza e l perro s e a p ro v e ch a ,
y con fe b ril enojo
te b u sca en e l sem b rad o,
te p e rsig u e en el á rid o rastrojo,
y a p é n a s te h a h u sm e ad o ,
le v a n ta l a n a riz , la c o la a g it a ,
tu rastro s ig u e , c u y o o lo r le in cita ,
le e n a rd e c e , le in flam a;
y si tú , p erezo sa sib a rita ,
al se n tirle lle g a r d e ja s tu cam a,
y b u rla n d o d e l perro la d estreza
por lo s su rco s te escu rres con p resteza,
é l red o b la su a fa n , red o b la e l brio;
cada ojo es una lla m a
q u e te p e rs ig u e con f u lg o r som brío;
e l m ovim ien to d e su c o la a u m en ta,
l a v e rd e e s p ig a d el sem b rad o m u eve
c u a l a g it a d a por feroz torm enta;
d ila ta la n a riz , el vien to bebe,
v a , v ie n e , retro ced e, a v a n z a ;
cu a n d o á tí s e a vecin a ,
red o b la la e sp era n za ,
m ás d e sp a c io cam in a,
en c o rv a e l e sp in a z o , d e su co la
e l v io le n to v a iv é n la e s p ig a q u ie b ra ,
s e a rra stra po r el su e lo c u a l c u le b r a ,
le v a n ta la n a r iz , com o d iciend o:
« E s in ú til te v a y a s escu rrien d o» .
P ero te en c u e n tra a l fin, y e x c la m a : « ¡H o la !*
Y h a cie n d o ev o lu c io n rá p id a y d iestra,
a lz a una m ano y l a co la estira,
q u ed á n d o se de m u estra
ta n in m ó v il q u e d u d a s si respira,
y a l caza d o r in d ic a su m irada
d ó está la c o d o rn iz m a g n e tiz a d a .
«Entra«», le d ic e e l am o, y c u a l la roca
<le la cu m b re d e un m onte d esp ren d id a,
s e la n z a sob re tí con fu ria loca;
y tú , a terra d a , in q u ieta ,
b u s c a s la s a lv a c ió n en ra u d o vu elo;
m a s el sop lo m ortal de la escop eta
e n s a n g re n ta d a te d e rrib a a l su elo ,
y po r la r o ja puerta de tu herida
e n d olien te estertor pierd es la v id a .

E s ta es la triste su erte
q u e á la in o ce n te c o d o rn iz esp era:
po r tod as partes la p e rs ig u e a rte ra
l a d estru cto ra m u erte.

N o h a y p a is en e l m un do d ila ta d o
d o n d e la co d o rn iz g r a n o s no tom e
á la d o rad a e s p ig a por trib u to,
y en tod as p a rtes con p la ce r m en g u a d o
e l h o m b re, q u e es m u y b ru to,
la p e rs ig u e , la m ata y se la com e.

H a sta el c le ro ita lia n o


con la pobre a v e c illa e m ig ra d o ra
se m u estra h arto in h u m an o ,
pu es en la herm osa isla d e C a p re a ,
•que en e l g o lfo de N á p o le s cam p ea
y e l rojo fu e g o d el V e su b io d o ra
(¡d e p en sarlo m e c risp o !),
c o n s titu y e la ren ta de u n ob ispo
a n tig u o p r iv ile g io q u e le cede
to d a la co d o rn iz q u e a l l í s e hosped e.
M ás de tr e sc ie n ta s m il paran su vu elo ,
ig n o ra n d o l a p é rfid a a s e c h a n z a
q u e les esp era en a q u e l fértil su e lo .
C u an d o e l ob ispo s a b e q u e h a n lle g a d o ,
¡ a y ! .. . ¡pobres a v e c illa s a frica n a s!
a n u n c ia la m a tan za
con g e n e r a l v o lte o d e cam p an as,
y c a d a fe lig r é s e stá o b lig a d o
á d a r cien co d o rn ices a l p relad o.
Y h a n de ser c ie n to ju s ta s y c a b a le s,
q u e v a le n quince ju lio s , q u e es lo mismo*
q u e d e c ir en E sp a ñ a tre in ta reales;
y con d u lce y d ev o to m isticism o ,
a q u e lla s g e n t e s b u en as y fe lic e s
llá m a n le obispo de la s codornices.

Y a lo s tiem p os d e c a lm a p la ce n te ra ,
de d u lc e b ie n a n d a n z a ,
pasaron p ara t í , p o b re a v e c illa ;
la m u erte po r d o q u ie r te rrib le y fiera
te p e r s ig u e , t e a lc a n z a ,
te d e sp lu m a y te h u m illa .

H o y y a no d ictas le y e s
con tu s e m ig ra c io n e s á lo s r e y e s
d e l a o p u le n ta P e rs ia , n i en la C h in a
la s h e rm o sa s d o n ce lla s con su m ano
a c a ric ia n tu p lu m a su p erfin a ,
q u e s u a v iz a la piel d e l cu erp o h u m an o
( y s e g ú n un a u to r fam oso cu en ta,
d esp u es de s u a v iz a rla , l a c a lie n ta ).
P ero en c a m b io , d e C h in a en la s p rad eras
los c h in ito s te c a z a n con tijeras;
c a c e r ía p o sib le so la m en te
tra tá n d o se d e a q u e llo s m oren illos,
q u e com en e l arroz con d os p a lillo s .

H o y , cod orn iz q u erid a,


á un in c e s a n te susto
se v ie n e á re d u cir tu c o rta v id a .
E l tiem p o y a p a só de O c ta v io A u g u s to ;
a q u e l em p erad o r te p r o te g ía ,
en su sen o im p e ria l te a ca ric ia b a ,
d e g lo rio s o la u r e l tu sien ceñ ia ;
y á un p refecto de E g ip to d e g o lla b a
p o rq u e a sa d a en su m esa te com ia;
y h o y te com en lo s h om b res con d elicia ,
sin q u e le im p orte u n b le d o á la ju s tic ia .

¡Q u é cru e l e s e l hom bre! ¡Q u é in h u m an o !


M e a terro de p e n sa r q u e s o y su h erm an o,
y h u m ild e d escen d ien te
de a q u é lla q u e p a ctó con la serpiente;
p u es sin tem er de l a c o n c ie n c ia e l g r i t o ,
u n as v e c e s con perro, otra s á ojeo,
y a lg u n a s con recla m o ,
s a n g r e in o ce n te sin c e sa r d erram o.
Y o so y un crim in a l á lo q u e veo,
p u e s se a b re m i ap etito
si m i fu ro r cien v íc tim a s in m o la
y h a g o d e v e z en cu an d o caram b ola;
m as pierd o e l ap etito y h a b lo solo
c u an d o m e quedo bolo.

P ero som os a s í, D ie g o q u erid o.


M eterse á red en to r e s te m era rio ,
pues q u e m u rió J esu * , es m u y sabido,
po r red im ir a l h om b re en e l C a lv a r io .

A m a tar c o d o rn ices. L a sem an a


q u e lla m a el c a z a d o r codornicera
te rm in a rá m a ñ a n a ,
y S a n M árcos, q u e es todo un c a b a lle ro ,
sé y o q u e se ofen d iera
si este año, q u e n o s d ió tan buen a entrada y
m i e sco p eta o lvid a d a
d e ja se en e l a rm e ro .
A d ió s. V o y á com er. L a s co d o rn ices
en crecid o tropel h a n arribad o
á esta h erm osa rib era.
¡ A y , po bres a fric a n a s , in felices!
T r e in ta y siete h e m atad o.
V acío la ch istera .
C u an d o tom e c a fé , si es q u e no llu e v e
y el tiem p o se a b o n a n za ,
y e l v ie n to en el sem b rad o so p la le v e ,
a ú n te n g o la esp eran za
de m a ta r e sta tard e tre in ta y n u eve;
y lu e g o po r la noch e,
ten d id o á la b artola
d eb ajo d e m i p arra,
c a n ta ré la c a n ció n d e l a m a n ó la
a l a le g r e c o m p á s d e m i g u ita r r a ,
p o rq u e es m i buen h u m o r co m o n in g u n o ;
y o n u n c a m e h e en fadad o,
pues siem p re q u e m e en fa d o m ato á uno,
y com eter n o q u iero ese pecado;

C on q u e q u ed a con D ios, D ie g o q u erid o,


y s é fe liz de Am érica inocente
en e l v e r g e l florid o .
D e V e n u s y la g u la
no te fies, por D ios, ó estás perdido,
p u es son filibu steras
q u e e sg rim e n c o n tra E sp a ñ a s u s p u ñ a les
in h u m a n a s y a rte ra s.
Y si de ca za s a le s,
n o o lv id e s e l po n erte un jip ija p a
p a ra lib ra rte de ese so l ardien te,
m ie n tra s m e p o n g o y o g a b a n y cap a,
p o rq u e a q u í, a m ig o mió,
e s este in v iern o in s o p o rta b le e l frió.

/
COLIN

D E D IC A D O Á M I Q U E R ID O A M IG O D O N F R A N C IS C O G O U A R R O

G O N Z A L O DEL R IO .

Q u e r id o P a co : Y o sé q u e
e l n o m b r e q u e m á s t e r r ib le ­
m e n te c o n m u e v e t u s n e r ­
v io s es é s te : Colín.
O y e y tie m b la .

S u c e d e con fre c u e n c ia q u e cu an d o lo s c a z a ­
d o res h a b la n de su a fició n fa v o rita en d erred or de
l a a le g r e m e sa d e u n c a fó ó ju n to á la c h im en e a
d e una a b r ig a d a h a b ita c ió n , p in ta n la s cosas de
u n m odo tan en can ta d o r, la s ad orn an con u n c o ­
lo r d e rosa tan su b id o , tan poético, q u e á lo s que
n u n c a h a n sid o ém u lo s de S a n E u sta q u io y j a ­
m as han d isp a ra d o un esco p eta zo sob re e l in o ­
c e n te y con fiad o tr ig u e ro q u e s e p a ra siem p re
e n la s p u n ta s de la s ra m a s com o p ara s e r v ir de
b la n co á lo s ca za d o res n o v e le s; á lo s profanos,
e n fin, q u e tienen la d e s g r a c ia ó la fortu n a d e es­
c u c h a rle s, s e les m u ev e e l deseo d e p asar a lg u n o s
d ia s en e l cam p o en ta n a le g r e s com pañeros.
E l verd ad ero a ficio n ad o á l a c a z a es sie m p re
veh em en te en su s re la to s; po see u n a verbosidad
ab ru m ad o ra , in fa tig a b le ; a m e n iz a la s p a lab ras
con u n a m ím ic a e x p re s iv a , y s u e le a d o lec er g e ­
n era lm en te d e una e x a g e r a c ió n q u e no ca re c e d e
e n c a n to s. C u an d o re la ta a lg o , y otro le q u ita la
p a la b r a , le a cu sa in mente de m o n o p o liz a rla c o n ­
v e rsa c ió n , y desea q u e term in e para a p od erarse
de n u e v o d el aud itorio.
E l q u e no es a ficio n ad o , al e s c u c h a rle , ó s e
a b u rre , ó se d u e rm e , si es q u e no s e irr ita v i é n ­
d o le eje rc e r de un m odo ta n te n a z e l m on opolio
d e la p a la b r a . P ero e l c a z a d o r s ig u e im p e rté rrito
en su re la to , p o rq u e la s m on om an ías no se c o r­
r ig e n con fa cilid a d .
G e n e ra lm e n te , cu an d o h a b la un caza d o r d e
p u ra s a n g r e , y el objVto d e su co n v ersa ció n es su
tem a fa v o rito , la c a z a , su fi.-onom ía tien e a lg o de
l a fle x ib ilid a d de la g o m a e lá s tic a ; s e v e en e lla
la dócil g e s tic u la c ió n de lo s g r a n d e s a cto re s, y
en su s o jo s a p a re ce con fr e c u e n c ia e l f u lg o r b ri­
lla n te d e lo s e n a g e n a d o s; no en co n trá n d o se una
so la lín e a en su se m b la n te q u e no s e m u ev a , q u e
no r e v e le á lo s o y e n te s q u e a q u e l h om b re es v e r ­
d a d e ra m en te fe liz .
¡A h ! L a m ím ic a lo es todo en lo s relato s d e
c a c e r ía s . ¡Q uién p u d ie ra en co n tra r e l m a ra v illo s o
m ed io de e x p re s a r la con la plum a!
F ija o s , si te n eis o ca sio n , en e l rostro de un
caza d o r cu an d o p ond era con to d a s la s m o d u la ­
ciones d el en tu sia sm o l a m a estría de su perro,
c u an d o os d escrib e e l lim p io y h erm oso h o rizo n te
q u e se d iv isa desde la p u erta de la c a s a d e l g u a r ­
d a , la a b u n d a n cia de l a c a z a , lo p in toresco del
terren o, las a le g r e s n o ch e s p a sa d a s ju n to a l h o ­
g a r de c a m p a n a , tom ando c a fé y saboreando u n a
copa de ron al co m p á s d el b u llic io so ch isp o rro teo
d e la le ñ a , y de otra s m il cosas q u e a le g r a n su
a lm a , d estierran e l p esa r y h a ce n q u e s o n ría el
e sp íritu , a v iv a n d o el d eseo d e em p re n d er'u n á e x ­
ped ición con la escop eta a i h om b ro y e l perro po r
d ela n te .
H é a h í la in e fab le v e n tu ra d el c a z a d o r, la f e ­
licid a d c o d icia d a , l a . . . P ero em p ecem o s e l ep iso ­
d io de C o lin , q u e tiem p o nos q u ed a en e l tran s­
curso d e este lib ro p a ra d ed icarn o s á reflex io n e s
filosóficas.

II

L a rep o stería d el c a fó S u iz o h a sid o siem p re


pu n to d e reunión de cierto s c a z a d o re s ilu strad o *,
q u e, o lvid á n d o se de la p o lític a , de la s le tr a s , de
la s c ie n c ia s y de la s a rm a s , se ju n ta n a llí á lia -
b la r de c a cería s, p a sa n d o a g ra d a b le m e n te e l tie m ­
p o a lred ed o r de u n a m esa , en d on d e no fa lt a n u n ­
c a m otivo p ara reirse y c e le b ra r c h iste s a g u d o s y
r a s g o s de in g e n io .
C on fre c u e n c ia lo s c a za d o res d e l a rep o stería
d e l c a fé S u iz o , p a ra q u ie n e s la z o o lo g ía no e s un
e stu d io d escon ocido, su e le n reirse d e la pequeñez
d e fe ctu o sa d e l h o m b re y e n a lte c e r la p e rfe c tib ili­
d a d d em o crática d e lo s a n im a le s.
L a s d iscu sio n e s a b u n d a n , lo s c h iste s m en u ­
d e a n , e l in g e n io s e a g u z a , lle g a n d o m u c h a s v e ­
c e s á h a ce r s a n g r e con la p a lab ra.
P e ro a q u e l es u n terren o sa g r a d o d on d e n a ­
d ie tien e d e re c h o á e n fa d a rse. A l l í s e p u e d e d ecir
tod o, siem p re q u e s e em p lee la b u en a fo rm a , la
g r a c ia y e l in g e n io . P e ro d e s g ra c ia d a m e n te esta
reu n ió n v a d esa p a recie n d o , y y a se c o m ien za á
h a b la r a llí m ás de p o lític a , de n ú m ero s y de to ­
ros, q u e d e c a za .
E n otro tiem p o , c u an d o tu v o lu g a r e l e p is o ­
d io q u e v a m o s á re fe rir, a lg u n o s parroquian os
p ro cu ra b an sen ta rse ce rca de la m esa de lo s c a z a ­
d o res, p a ra p a sa r u n rato a g r a d a b le oyen d o sus
d isc u sio n e s y su s a g u d e z a s .
E sto p recisa m en te su ced ió á don R o q u e Z u r i­
ta , j u e z de la A u d ie n c ia d e M a d rid , h om b re g r a ­
v e y probo, aco stu m b ra d o á re s p e ta r e l C ó d ig o
y á v iv ir siem p re dentro de la le y . E l señ o r Z u ­
r ita so lia a lg u n a q u e o tra n o ch e en tra r en la r e ­
p o stería d el c a fé S u iz o A reírse un rato , com o
é l d e c ia , con las m en tira s de lo s caza d o res ilu s ­
trad o s.
D on R o q u e h a b la b a po co , sin d u d a porqu e se
c re ia profan o en la s d iscu sio n e s q u e a llí se en ta ­
b la b a n , ó porque su ca rá cte r e r a u n tan to retraíd o
y sobrio en p a la b ra s.
P ero es la v e rd a d q u e, A fu e r z a d e o ír cosas,
b u e n a s de las c a c e r ía s , com en zó á s e n tir u n g r a n
d ese o de to m a r p a rte en u n a d e a q u e lla s e x p e d i­
cion es q u e se a r r e g la b a n en d erred or de ta n a le ­
g r e m esa.

III

A u n q u e e l S e ñ o r Z u r ita c o n ta b a y a lo s c in ­
c u e n ta y seis otoños, se c re ia , y lo e ra e fe c tiv a ­
m en te, b astan te fu erte p ara c a z a r todo u n d ia por
e l m on te sin e x p e rim e n ta r g r a n fa tig a .
S u s d eseo s ib a n en a u m en to ; p ero u n tem or
le d om in ab a, y s o lia d e c irse , h a b la n d o c o n s ig a
m ism o.
— ¡D ian tre! S e m e h a c e la b oca a g u a oyen d o
A lo s c a za d o re s. ¡Q u é b u en o s ra to s deb en pasar!
¡Q u é n o ch e s tan a le g r e s! ¡Q u é d ías ta n d iv e rti­
dos! Y d esp u es, serA m u y h ig ié n ic o eso de re sp i­
r a r de v e z en c u a n d o e l sa lu d a b le a m b ien te de-
lo s m o n tes. P ero ¡caram b a ! y o no lie caza d o n u n ­
c a , y si a l ver m i to rp e za la tom an c o n m ig o , y a
m e lia c a id o q u e h acer; y com o e llo s d ice n q u e
a l q u e no m ata se le c u e lg a un cen ce rrito a l c u e ­
llo , s i m e lo c u e lg a n á m í, v a n á estar riéndose
lu e g o tres sem a n as c o n s e c u tiv a s .

IV

L a id ea del r id íc u lo a h o g a b a e l v e h em e n te
tleseo en el eorazon de don R o qu e; pero com o no
h a n acid o to d a vía el hom bre q u e te n g a b astan te
fu e r z a de v o lu n ta d p ara d o m in a r e l deseo, y a d e ­
m a s e l señ o r Z u r ita o ia d e c ir á lo s caza d o res que
lo s c a tarro s s e cu ra b a n a d m ira b lem e n te en el
cam p o, y é l se s e n tía m o lestad o d e un pasm o m a ­
y ú s c u lo , se reso lv ió al fin, y u n a n och e, s e n tá n ­
d ose a l la d o de un c a z a d o r q u e le in sp ira b a por
su form alid a d g r a n c o n fia n za , le d ijo en v o z baja:
— N o sa b e usted , señ or don F ra n c is c o , los
v e h e m e n te s d eseos q u e te n g o d e ir u n a v e z de
caza.
— P u es n ad a m ás fá c il, señ o r don R o q u e.
— S í , s í, y a lo sé ; pero y o q u is ie ra ir con poca
g e n te , p o rq u e com o n o so y caza d o r, y usted es tie ­
n en po r la n och e esa s brom itas tan p e sa d a s con
e l q u e n o m a ta ...
— P ero ¿q u é le im porta á usted q u e le lla m e -
i d o s m a l cazador? ¿ T ie n e usted p reten sio n es de
s e r lo bueno?
— N o señor, n o ; pero com o y o no lie c a za d o
n u n c a , q u isie ra po r la p rim era v e z ir con un h o m ­
b re fo rm al; con usted , po r ejem p lo.
— P u e s b ie n , iré m o s c u an d o u sted g u s te .
— C u an d o usted d is p o n g a .
— ¿Q uiere usted q u e v a y a m o s e l sábado?
— C orrien te.
— U n a m ig o m ió tien e un m on te c e r c a dei
E s c o r ia l, y está d esean d o que y o lo v e a . I r é esta
ta rd e á ped ir u n a lic e n c ia p a r a tres d ia s . N o s es-
ta ré m o s sá b a d o , d o m in g o y lú n e s.
— P e rfe c ta m e n te . A h o ra v o y á ped ir á usted
otro fa v o r.
— P id a usted lo q u e q u ie r a . E n tr e c a za d o res
d e b e rein a r la m a y o r fra n q u e z a — con testó don
F ra n c is c o son riéndose.
— P u e s b ien : y o no te n g o n a d a , es d e c ir, n
e sc o p e ta , ni m u n icio n es, n i...
— Y o puedo p rop orcion árselo á usted todo.
— N o, no; q u isie ra c o m p rarlo , p o rq u e si m e
a fic io n o ...
— ¡A h ! E so y a e s d istin to : siem p re s e m ata
m ás con la escop eta q u e uno con o ce.
— Y o esp ero m a tar poco.
— U n a v e z en el m on te, con ta l d e q u e no
m e m a te usted á m í ó al g u a r d a ...
— ¡H om bre, c a lle u sted , po r D ios! ¿H ab ia d e
s e r y o tan to r p e ...?
— P u e s m ire u sted , señ o r don R o q u e , se d a n
casos. P ero y a ten d ré y o b u en c u id a d o de e v i ­
ta rlo .
— S i usted q u ie re , n o s podem os reu n ir m a ñ a ­
n a á la s diez p ara com p rarlo tod o.
— L e espero á usted en m i casa .
— N o fa lta r é .
Y don R o q u e , m ira n d o de un m odo su p lic a n ­
te a l c a za d o r y son riénd ose con to d a la sen cillez,
de su c a rá c te r, añad ió:
— S u p o n g o q u e no lle v a r á usted e l c e n ce rrito
p a ra c o lg á rm e lo a l c u e llo .
— ¡B ah ! E so s e q u e d a p a ra lo s q u e la e c h a n
d e c a za d o res en e l c a fé , y lu e g o p asan tres d ias
en e l m on te sin cortar n i u n pelo n i u n a plum a.

D on R o q u e Z u r ita sa lió a q u e lla n o ch e d el c a fé


v erd a d eram en te s a tis fe c h o . Ib a n á r e a liz a rs e t o ­
d os s u s d eseos, to d a s s u s a sp ira c io n e s: ib a á l l e ­
v a r á c a b o la tan a n h e la d a exp ed ició n d e c a z a
con un com pañero fo rm al; y es fa m a q u e a q u e lla
n o ch e, a l q u ed arse d orm id o , soñ ó q u e u n a lieb re
s e le h a b ia parad o sobre e l p ech o, p id ién d o le
c u e n ta de la s a n g r e in o cen te q u e ib a á d erra m a r.
— T ú h a rá s una v íc tim a — le d ec ía la lieb re
con un a c e n to q u eju m b ro so , triste, p a recid o a l
fa n tá stic o eco de las tu m b as — y po r cad a g o ta
d e s a n g r e q u e d e stile la h erid a de tu in o cen te
v íc tim a , d erram arán tu s h ojos u n rio de lá g rim a s .
D on R o q u e se d esp ertó a zo ra d o , en cen d ió lu z ,
y no v ió la lie b re ; p ero la s fa tíd ic a s p a la b ra s d el
h erb ívo ro reson ab an aún en s u s oidos.
P o r fin se son rió p a ra seren a rse , y en cen d ie n ­
do un c ig a r r o , se dijo:
— ¡Q ué d ia n tre d e su eño! ¡H a b la r una lieb re !
D esde que te n g o e n ta b la d a una exp ed ició n d e c a ­
z a , y a com ien zan á su ced erm e co sa s raras com o
á lo s c aza d o res. E sto es de b u en a g ü e r o . ¿ S i lle ­
g a r é por fin á s e r un b u en aficion ad o?
E n este m un do e l q u e n o s e co n su ela es po r­
q u e no q u ie re . ,

VI

Don R o q u e v o lv ió á d orm irse, y e n tó n c ee so ñ ó


. q u e era e l m ejor c a z a d o r de E s p a ñ a , q u e m a ta b a
lo s m osq u itos á b a la z o s, y otra m u ltitu d de cosas
d ig n a s d e uu a ficio n ad o .
A la s n u e v e en tro á d esp erta rle su cria d o . S e
lev a n tó , s e la v ó , p u so tres ó cu a tro b illetes de
B a n co en su c a rte ra , y se ech ó á la c a lle en b u s ­
c a de don F ra n cisco .
C om o el d inero d esd e que s e in v en tó lia sido
en tod o s lo s s ig lo s y en todos lo s p a íse s la varita
m á g ic a p ara v e n cer d ificu lta d es y a lla n a r ob s­
tá c u lo s, don R o q u e en con tró cu an to d eseab a, re­
gresan d o á su c a s a p reced id o d e u n criado con
tod o s lo s p ertrech o s de caza d o r.
P o r trein ta y cin co d u ro s h a b ía com prad o una
e sc o p e ta fran ce sa de B e rn a rd , de un cañ ón ; por
s ie te e scu d o s, u n a e le g a n te c a n a n a de v a q u e ta ;
p o r cien rea le s, u n m a g n ífic o m o r ra l con varios
d ep a rta m en to s; po r o n ce p e seta s, un cien to de
c a r tu c h o s c a r g a d o s con p e rd ig ó n de cu arta ; por
n o ven ta rea le s, u n os m a g n ífic o s b o rc e g u íe s co m ­
p rad o s en la c a lle de J a c o m e tre zo , en c a s a d el
c é le b re zap a tero de lo s caza d o res, M a rtín e z; en
u n a p a la b r a , á u n sien d o e sp a ñ o l, no s e o lv id ó de
p ro p o rcio n arse con su d in ero u n a lic e n c ia de uso
d e a rm a s y de c a za .
D on R o q u e , c u an d o lle g ó á su c a s a , enseñó
tod o s a q u e llo s pertrech os á su m u je r , y s e g ú n h e ­
m o s oid o d e c ir á u n a c ria d a , la señ ora no puso
m u y b u en a c a ra .
P ero ¿qué c a za d o r s e a rre d ra po r la fem en in a
d esa p ro b ació n de su c o stilla ? Don R o q u e s e hacia
s ie m p re sup erio r á la s e x ig e n c ia s d e la s fa ld a s, y
e s ta b a m u y sa tisfe c h o de su co n d u cta .
D esp u es de esto, s ó lo le resta b a esp erar el v e n ­
tu roso d ia de la p a rtid a, q u e lle g ó com o todos los
p la z o s de este m un do, con g r a n sa tisfa cc ió n d el
c a za d o r n o v e l de c in c u e n ta y s e is años.

V IL

Don F ra n c isc o , com o h om b re m ás p rá ctico y


m ás a v e z a d o á la s e x c u rsio n e s cam p estres, se e n ­
c a r g ó d e lo s com estib les; d e m odo q u e don R o q u e
sólo tu v o q u e o c u p a rse de su p erso n a , de su e s ­
cop eta, de s u can an a , d e su m o rra l, de su s b o r ­
c e g u íe s , d e todos lo s p ertrech o s-n u ev o s q u e h a b ia
com p rad o .
E l tren s a lia de l a estación d el N orte á la s
siete y c in c o m in u tos de la m a ñ a n a , y e! señ or
Z u r ita , q u e e ra h om b re p u n tu a l, tem iend o q u e el
su eñ o le h ic ie se co m ete r u n a fa lta , e n c a r g ó e fi­
c a zm e n te a l seren o q u e le d esp ertase á la s cu atro
y m edia; y p a ra q u e este e n c a r g o s e co n serv a ra
fresco en l a m em oria d e l g u a r d ia n n octu rn o con
l a fu e rza d e trein ta y cu atro c u a rto s, le d ió una
p eseta.
C u m p lió e l seren o com o h om b re h on rad o, y
don R o q u e a l o ir e l p rim er c a m p a n illa z o , e n c e n ­
d ió un fósforo, con é l la lu z , y com en zó á d esp e­
re za rse .
N u e stro c a za d o r s e le v a n tó á la s c in c o , se v is ­
tió con c a lm a , y u n a v e z p e rtrech a d o , h izo v á ria s
e v o lu c io n e s con la e sco p eta d ela n te d e l espejo.
Q uedó don R o qu e sa tisfe c h o de s í m ism o, y se
e c h ó á la c a lle con la escop eta c o s g a d a d el h om ­
bro izq u ie rd o , a lg u n a s m on ed as en e l b o lsillo d el
c h a le c o , y un pequ eño sa co de n o ch e en la m ano
d erech a.
L a fe lic id a d rebosaba po r todos los poros d el
c a z a d o r d e n u ev o cuño.

V IH

N o en con tran d o un co ch e d e p la z a á su paso,


s e d ir ig ió á l a P u e r ta d el S o l, y tom ó asien to en
un ó m n ib u s q u e ib a á p a r tir p a ra la estació n del
N o rte.
E l p rim er so b resa lto d e l señ o r Z u r ita fu é al
l le g a r á l a estació n . B u scó por tod as partes á su
com p añ ero don F ra n cisc o , p ero don F ra n c is c o no
esta b a .
— ¡D ian tre! T e n d ría p o ca g r a c ia q u e se d u r ­
m iese y l le g a r a ta rd e — s e d ijo don R o q u e h a b la n ­
do c o n s ig o m ism o.
P ero este tem or se d e sv a n e c ió pronto, v ie n d o
A lo s p o co s m in u tos deten erse un c o c h e de p la z a
d ela n te de l a p u e rta de la e sta c ió n , y d escen d er
de é l á su a m ig o don F ra n c isc o , s e g u id o d e un
herm oso p erro p e rd ig u e ro .
Im p o sib le se ría d esc rib ir la a le g r í a que ilu m i­
nó e l rostro d el señ o r Z u r ita al ver á su a m ig o .
— ¡C aram b a! G ra c ia s á D ios q u e lia ven id o u s ­
te d — d ijo don Roque.
— T e n g o p e rfe ctam en te m edido el tiem p o , y
n u n c a fa lto . V o y á tom ar lo s b ille te s y e l talón
para e l perro. E sp é re m e usted ju n to 6 la b a ra n ­
d illa de la e n trad a de lo s pasajeros.

IX

Don R o q u e se quedó d e c e n tin e la ó de m u e s­


tra , com o d iria un caza d o r, en e l c a lle jó n d e e n ­
trad a, esp eran d o á su com pañero.
P o r fin don F ra n c is c o term in ó todos s u s q u e­
h a ceres, y am b os p en etraron en e l and én .
H a cia b astan te frió , p u es esto te n ia lu g a r en
e l m es de D iciem b re, y don R o q u e se d ir ig ió re c ­
to com o u n a flech a h a c ia 1111 c o c h e d e prim era,
so ñ a n d o sin d u d a con la h erm o sa p e rsp e c tiv a de
rea n u d a r el in terru m p id o su eñ o con la ca b e z a
b la n d a m en te reclin a d a en los cóm odos a lm o h a d o ­
nes de e sta c la se p r iv ile g ia d a , c u an d o su a m ig o ,
c o g ié n d o le d el b ra zo , le dijo:
— V a m o s en te rcera.
— ¿E n tercera’? — rep itió don R o q u e con m a r­
ca d o d isg u sto .
— S í, porque q u ie ro lle v a r e l perro c o n m ig o .
— H o m bre, y o cre ia que los perros iban en la
perrera.
- L o s caza d o res y s u s p erros v a n sie m p re
ju n to s; p o rq u e com o lo s tren es p a ran poco en la s
estacio n es, su ced e á veces q u e e l co n d u cto r no
en c u e n tra e l lla v in , y c o rre un p e lig r o d e q u e ­
d a rse en tierra y q u e s e lle v e n el perro.
— ¡P e ro e s q u e h a c e un fr ió h orrib le!
— ¡B a h ! ¿Q u ién h a ce caso d el frió'? P a r a los
c a za d o re s n o h a y tiem p o m a lo . A d e m a s el v ia je
es corto.
D on R o q u e su sp iró po r la p rim era v e z en a q u e ­
l la e x p ed ició n , n otánd ose en su se m b la n te a l g u ­
n a s m u estras de d is g u s t o , y su b ió con su a m ig o
en un co ch e de te rc e ra , es d ecir en u n palom ar,
d u ro co m o el p a n de la emigración y exp u esto
á to d a s la s in flu e n c ia s a tm o s fé ric a s.
Dos m in u to s d e s p u e s resp iró fu erte la locom o­
tora, silb ó e l a g u d o pito d el je fe de la estació n ,
o y ó s e e l ¡tilin ! ¡tilin ! de l a c a m p a n illa , y sa lió el
tren , em p u jad o po r e l poderoso v a p o r d el a g u a
calien te.

D esp u es d e tod o, e l q u e no h a v ia ja d o en un
co c h e d e te rcera, n i con oce la fra n q u e z a , n i la li­
b ertad , ni e l b u en h u m o r, n i los m a lo s olores.
A l l í todo es e x p a n s iv o : n i se d om in an los d e ­
seo s, ni la s n ecesid ad es; cad a c u a l h a ce lo q u e le
d e la g a n a con in d ep en d en cia , sin re p u lg o s de
em p an ad a , sin im p ortarle un co m in o e l q u é di­
rán , ni o cu p a rse d el v ia je ro q u e tie n e a l lad o .
Con fre c u e n c ia su e le p a sa r la b o ta de m ano en
m ano; no fa lta una g u it a r r a q u e a tu rd a los oid os,
u n a p a n d e re ta que ta la d re lo s seso s, un ca n ta d o r
in fa tig a b le q u e le b a g a á uno r e n e g a r d e la r it­
m o pea, y a lg u n o q u e se su e n a con lo s dedos,
g u a rd á n d o se e l p a ñ u elo p ara otros u sos m ás con ­
ven ien tes.
E n c u a n to á lo s o lo res q u e se resp iran , eso es
cu estió n de o lfa to , q u e c a d a c u a l a p re c ia s e g ú n
la d e lic a d e z a de su s n arices.
E l c o c h e ib a c a s i lle n o . D on F ra n c isc o y su
perro en traron d ela n te , a co m o d án d ose e l a m o en
un lin c o n , y e l perro d ebajo d e l asien to.
Don R o qu e fu é m ás d e s g ra c ia d o : s e q u ed ó
d o n d e p u d o . T e n ia á su d erech a u n a sisten te a n ­
d a lu z q u e lle v a b a u n a g u it a r r a y un g a llo i n g lé s
d om esticad o, q u e ta n pronto e sta b a sob re su s ro ­
d illa s , co m o sobre su s h om b ro s, com o sob re su
c a b e za . A s u izq u ie rd a , u n a m u jer con un n iñ o de
p ech o recien v a c u n a d o . E n fre n te , un v e c in o de
Z a rz a le jo , con m á s e q u ip a je q u e u n a c a ra v a n a de
g ita n o s , y un s a c r is ta n d e R o b led o d e C h a v e la , con
la c a ra lle n a de h ila s y v e n d a s , pues le h a b ía n
e x tr a íd o en u n o d e lo s h o s p ita le s de M adrid u n a
fís tu la , q u e tan pronto reía com o llo ra b a.
.

E l p o rv en ir de don R o q u e era por c o n s ig u ie n ­


t e de c o lo r de rosa.
D on F ra n cisco se aco m o d ó d el m ejor modo q u e
p u d o , h iz o un a a lm o h a d a d e l cap ote, y poco d es­
p u é s, á p esa r de la a lg a z a r a de los v ia je r o s, d or­
m ía com o un b ien a ven tu ra d o .
E l a siste n te te n ia una verb o sid a d c a p a z de
d e se sp e ra r á tres s a n g r a d o r e s y á cu atro b eatas.
S u g a l l o e ra m ás c a n ta d o r que e l d e la P asió n .
C u a n d o se c a n sa b a de h a b la r, y e.'to lo h a c ía h a s­
ta con los p a lo s d el te lé g r a fo , r a s c a b a la g u ita r r a
y se po n ia á can tar por e l estilo flam e n co cop las
de un c o lo r tan su b id o , q u e form ab an la d e lic ia de
lo s p a s »jeros y la in d ig n a c ió n d e l señ or Z u rita .
E n tó n c e s el g a llo c a n ta b a com o si ja le a s e á su
a m o , y esto h a c ia re ir á todos g ra n d em e n te .

‘ XI

Don R o q u e, q u e n u n ca h a b ia pron u nciad o una


p a la b ra in co n ve n ien te , y q u e era e sc la v o de la
b u en a form a, h u b iera firm ado sin escrú p u lo s de
c o n c ie n c ia e l a u to de p risió n con tra a q u el d eslen ­
guado.
U n a vez el g a l l o d el a sisten te, á q u ien sin
d u d a ch o cab a e l tin te a m o ra ta d o de la s o rejas de
don R o q u e, tu v o la o c u rre n c ia , c re y é n d o lo c o m i­
b le , de d a rle un p icota zo en el p ezón . D on R o qu e
<lió un sa lto y un g rito ; se d efen d ió á m anotazos
d e l g a l l o , q u e fu é á c a e r c a c a re a n d o y batiendo
la s a la s sob re e l ven d ad o rostro.d el h om b re de la
fís tu la , a rra n c á n d o le un g e m id o de dolor.
E s to prod ujo u n m om en to de verd ad era c h a ­
c o ta ; todos rie ro n , todos a lb o ro ta ro n , ex cep tu an d o
la s d os v íc tim a s, es d e c ir, e l ju e z y e l sa crU ta n .
E l asisten te c re y ó q u e p ara co ro n a r la fie>ta
no ve n d ría m a l e c h a rla de fino, y q u itá n d o se la
g o r r a con m u ch a co rtesía , d ijo ó don R o qu e:
— D isp en se su m erce d la c o n fia n za que s e ha
tom ad o mi g a llo ; pero com o y o le te n g o a c o stu m ­
brad o á d a rle fresa s de po stre, e l pobre a n im a l ha
v is to d la vera d e l p ico una oreja q u e p a recía un
fresó n , y h a d ich o : « A q u í q u e no peco.»
Y e l a sisten te, co m o s i esto no le p a recie ra
a ú n b a sta n te , pu n teó la g u it a r r a y ech ó por todo
lo a lto la s ig u ie n te se g u id illa :

T ie n e n lo s a n im a le s
m il o c u r r e n c ia s ,
y á m i g a llo le g u s t a n
m u c h o la s fre sa s;
y e l g r a n in d in o
p o r fr e s a e l p e z ó n to m a
d e m i v e c in o .

Don R o q u e puso u n g e s to de v in a g r e a l o ir la
s e g u id illa , q u e todos celeb raro n con g r a n d e s ri­
sotad as y ap lau so s; pero c re y ó prudente no d a rs e
p o r a lu d id o , tem ien d o q u e todo a q u e llo te rm in a ra
co m o e l rosario de la aurora.
E l p ro v o ca tiv o can ta d o r sa c ó con c a lm a ui>
c ig a r r illo de p a p e l d el b o lsillo de la c h a q u e ta , y
le [ádió fu e g o al s a c r is ta n , q u e fu m a b a una ta ­
g a r n in a insoportable.
E l a sisten te en cen d ió su p itillo con m u ch a
c a lm a , y lu e g o , m irando d e h ito en h ito a l h om ­
b re d e la cara ve n d a d a , le d ijo :
— Compare , por d os re a le s s e merca u n a c a ­
re ta .
E l sa crista n , ó no en ten d ió la p u lla , ó n o q u iso
en ten d erla.
Don R o q u e s in tió e n tó n c es c ie rta h u m ed ad en
la s p iern as, y com p ren d ió al m om ento q u e e l n iñ o
m am ón d e la v e c in a h a b ía h ech o a lg u n a d e la s
su yas.
— S eñ o ra , te n g a u sted la bondad d e a p a rta r
esta c ria tu r a — d ijo Z u r ita con m alh u m o ra d o
a c e n to .— ¿N o v e có m o m e ha puesto?
— ¡Jesú s, hom bre! ¡P u e s no es usted poco de­
lic a d o !— con testó la m a d re .— ¿ S e q u e ja usted por
eso? P u e s ¿ y si h u b ie ra sid o lo otro?
— S eñ o ra , ¿le p arece á usted q u e no te n g o ra­
z ó n ? — a ñ a d ió d on R o q u e , lim p iá n d o se con e l p a ­
ñ u e lo .— M e e stá usted m olestan d o d esd e q u e h a
e n tra d o en e l c o c h e .
— P u e s tom e usted un reserva d o para v ia ja r
á su s a n c h a s, y nos e v ita r á el d is g u s to de v e r le
la c a r a , q u e p arece la de un g a l l o peleado.

X II

Don R o q u e se d om inó, com pren d iend o q u e con


a q u e lla m u je r e r a im p o sib le c u estio n a r, y c e r ra n ­
do lo s ojos, h izo un esfu erzo p a ra dorm irse.
Y a com en zab a á trasp on erse, cu an d o su s ro n ­
qu id o s llam a ro n la a ten ció n d el a sisten te, q u e ,
a ce rc a n d o su boca a l oido d e don R o q u e , dijo:
— ¿Por q u ié n su sp ira s, prenda?
T o d o s so lta ro n la c a rca ja d a ; y com o el juez*
se in corp o ró, d irig ie n d o al im p ru d en te a n d a lu z
una te rrib le m irad a, é ste se p u so á can tar:

S o n lo s d u lc e s r o n q u id o s
d e m i m o ren a
te r r ó n c it o s d e a z ú c a r
q u e m e e n a je n a n .
R o n c a c o n c a lm a ,
m ie n t r a s t e c a n t o c o p la s
con m i g u ita r r a .

D on R oque h u b iera d ad o cu atro d uros po r no


resp e ta r e l C ó d ig o , y s o lta r le un c a c h e te a l c o ­
p lero ; pero c re y ó m ás pru d en te rev e stirse de p a ­
c ie n c ia .
D ios só lo s a b e la en v id ia q u e tu v o á su c o m ­
p añ ero d e c a z a , q u e d o rm ía p rofu n d am en te, sin
a p e rc ib irse d e lo q u e p a sa b a en d erred or su y o .
D e pronto u n as a lfo rja s d el h om b re de Z a rz a -
le jo cay ero n d el asien to sob re lo s p ié s de don R o-
q u e , y com o en la s a lfo rja s ib a un a lm ir e z p ara
e l b o tic a rio d e l p u e b lo , y e l señ or Z u r ita e ra p ro­
p ietario d e v a r io s c a llo s , lan zó u n g r ito doloroso,
p u so lo s o jo s en b la n co y com en zó á e c h a r por
la b o c a sa p o s y c u le b ra s c o n tra e l d u eñ o d e las
a lfo rja s.
— V a y a , d isp en se u sted , señ or, p u es s e m e
h a n escu rrió sin q u erel — dijo e l lu g a re ñ o , le ­
va n tan d o la s a lfo rja s y d ando po r s e g u n d a vez
un g o lp e en l a e sp in illa de don R o q u e.
— ¡B árb a ro !— e x c la m ó e l ju e z .
— ¡ A y ! ¡Q u e se d e s m a y a !— g r it ó e l a sisten te.
— ¡ V a y a usted A paseo!
— ¿ P u e s q u é e sto y h a cie n d o , señor?

X III

In d u d ab lem en te don R o q u e en a q u e l in stan te


h u b ie ra firm ado la sen te n cia de m u erte de a q u el
in so p o rta b le com pañero de v ia je .
C u an d o lle g a r o n á la s R o z a s , u n hom bre in ­
m en sa m en te g ru e s o , q u e te n ia la c a ra redonda en
form a d e O , q u iso en tra r en e l coche.
Tod o e l m un do s e su b le v ó a l v e r á a q u e lla
m o le, q u e h a c ia e sfu e rz o s po r e s c a la r e l estrib o
d el v a g ó n de tercera.
E l a siste n te le dijo:
— P ero , señ o r P ió I X , ¿ad ón d e v a usted? ¿ N o
se h a enterao d e q u e a q u í som os todos p ro te s­
tan tes?
P ero com o el je fe d e la estació n em p u ja b a po r
d etras a l hom bre g o rd o , c u an d o qu isieron a c o r ­
d a r le v ie ro n c a e r com o u n a b o m b a , y no tard ó
m u ch o en a b rirse p a so con su s a n c h a s p o sad eras.
— ¡E sto es in s u fr ib le !— m u rm u ró en v o z b aja
don R o que.
A ú n no se h a b ía s e n ta d o e l h om b re go rd o*
c u an d o u n a m u c h a c h a risu e ñ a , c o lo ra d ita y con
lo s tra p ito s de d ia d e fie s ta , d ijo d esd e e l estrib or
— ¿ H a y sitio p a ra m í?
— ¡P u es no lo h a de h a b e r, m i rein a ! Y e s ta ­
r á usted com o la rosa en su ro s a l, c o lo c a d ita e n ­
tre e l in v ie rn o y la p r im a v e r a .
Y e l a s is te n te , a l d e c ir e l in v ie r n o , señ a ló á
don R o q u e.
E l tren v o lv ió á p o n erse en m a rch a , y poco á
poco c a d a c u a l fu é co lo cán d o se d e l m ejor m odo
q u e D ios le d ió á en ten d er.
— ¿C óm o se lla m a u sted , mi r e in a ? — p regu ntó,
e l a sisten te á la j ó ven q u e a c a b a b a d e en trar.
— ¿ Y á usted q u é le im porta?
— 40 —

— ¿ P u e s le p arece á u sted q u e y o lo p r e g u n ta ­
r ía si no m e im portara?
— P u es bien: m e lla m o c o m o m e p u siero n en
l a p ila .
— ¡Jesús y q u é n om b re ta n feo!
— O i g a usted , ¿ y po r q u é d ice usted q u e m i
n om b re es ta n feo , sin saberlo?
— ¿N o la pusieron á usted p a ra b a u tiz a r la en
la p ila b oca abajo?
— S í señor.
— P u e s en tón ces le llam a n á usted boca abajo.
— ¡H om bre, q u é g r a c io s o e s usted!
— ¡P u es y a lo creo q u e lo s o y ! y si n o, que
lo d ig a P ió I X , q u e se está riend o con tod a la
boca.
— ¡O ig a usté, y o no m e lla m o P ío IX !
— P u e s m ire u sted , h a y en casa de mi m are
un retrato d e l P ad re S a n to q u e, po r esta s c ru c e s,
s e p a rec e á usted co m o u n a g o t it a de a g u a á o tra
g o tita .
— Se parecerá todo c u a n to usted q u ie ra —
con testó a m o sta za d o el h om b re g o rd o ; — p ero á
m í n o m e g u s t a q u e n a d ie m e p o n g a m otes.
D on R o q u e pensó q u e e l p eor d e se n la ce que
p o d ía ten er todo a q u e llo e r a q u e a rm a ra n u n a d e
ca c h e te s el asisten te y e l h om b re g o rd o , en c o n ­
trá n d o se é l en m edio. P ero a fo rtu n a d a m e n te , e l
p ro v o c a tiv o a n d a lu z s e puso á ra sc a r la g u it a r r a ,
in v ita n d o k la m u c h a c h a q u e te n ia a l lad o p ara
q u e e c h a ra u n a copla.
L a m u c h a c h a , q u e e r a a le g r e y can ta d o ra , y
<jue no l e d is g u s ta b a la d ese n v o ltu ra d el a siste n ­
te , se p u so á c a n ta r con u n a v o z c h illo n a y a g u ­
d a , q u e m a rtirizó de un m odo in d e cib le lo s d e li­
c a d o s tím p a n o s de don R oqu e.
— E s to es u n a d e lic ia — s e d e c ia e l señ or Z u ­
rita h a b la n d o c o n s ig o m ism o .— ¡C u a n d o á m í m e
co ja n o tra v e z en un c o c h e de te r c e r a !...

X IV

A l l le g a r á la s M atas, su b ieron en l a d ivisión


in m e d ia ta d el co ch e d os c a z a d o re s con su s perros.
D e pronto s e o yó u n estru e n d o in fe rn al d ebajo
<le lo s b an co s. G rito s, lam en to s, reco n v en cio n es,
c a r c a ja d a s , lad rid o s d e perros, en fin , un v e r d a ­
d ero terrem oto. T o d o e l m un do com p ren d ió e l pe-
lig r o , y q u iso poner en s a lv o su s p a n to rrillas.
L o s perros se h a b ía n a g a r r a d o á r e ñ ir debajo
d e lo s b an co s, y soltab an á d erech a é izq u ie rd a ,
sin con sid era ció n d e n in g u n a c la s e , m ord isco s y
d e n te lla d a s.
D on R o q u e , a l ponerse de pié so b re e l a s ie n ­
to, se a p o y ó sin sa b e rlo sob re e l p e ch o d e la v e ­
c in a , q u e e sta b a d ando d e m am ar a i n iñ o . L a
m a d re, a i oir lo s la m e n to s d e l hijo de s u s en tra-
ñ as, d ió un em p u jón á don R o q u e , q u e f u é á c a e r
d e lle n o sob re e l h om b re d e la fístu la .
E l eq u ip a je d e l lu g a r e ñ o se v in o a l su e lo , a l
m ism o tiem p o q u e el h om b re g o rd o , q u e h a b ia
sen tid o un cuerpo e x tra ñ o en l a p a n to r rilla , d e ­
ja b a c a e r tod a su m ole sob re e l señ o r Z u rita .
L o s caza d o res em p ezaron h d a r patad as á lo s
perros p a ra sep a ra rlo s; e l g a l l o d el a sisten te, a su s­
ta d o , com en zó á v o la r por el v a g ó n , sa cu d ie n d o
a le ta zo s á d iestro y sin ie stro . E n fin, h u b o u n m o ­
m en to en q u e a q u e llo p a re c ía la c o n clu sió n d el
m undo; y don R o q u e com en zó á r e n e g a r d e la
c a z a , de lo s c a za d o re s, de la reu n ión d el c a fé
S u iz o , de su m a ld ita cu riosid ad y de lo s co ch es
d e te rcera.
P ero com o D ios h a d isp u e sto q u e en este m undo
tod as la s cosas te n g a n un té rm in o , la locom otora
se d e tu v o en la estación d e l E s c o ria l, con g r a n
a le g r ía de don R o qu e Z u r ita .

XV

D esde la estación se d irig ie ro n a l E s c o ria l de


A b a jo .
— ¡ A y , a m ig o d on F ra n c is c o !— d ijo don R o ­
q u e á su com p añ ero d e v ia je .— ¿ N o sa b e u sted q u é
cam in o ta n in fe rn al h e traído! ¡Q u é com p añ ero s
de viaje! N i d e exp ro feso se b u sca n m ejor.
— E s g e n t e m u y d iv e rtid a la de lo s co ch es de
te rc e ra .
— S í , p a ra e l q u e p u e d e p a sa r e l cam in o d u r ­
m iendo.
— ¡O h ! E n cu an to á eso, te n g o e s a su e rte . L o
m ism o e s m eterm e en un coch e, q u e y a e sto y d or­
m id o.
— S í , s í , y a lo h e o b serva d o — con testó don
R o q u e su sp iran d o.
L o s d os a m ig o s , c a r g a d o s con su s m orrales
re p le to s d e p ro v isio n es, se d irig ie ro n a l E sco ria l
de A b a jo , en tran d o en u n a ta b e rn a , re fu g io y a li­
v io de lo s ém u lo s de S a n E u sta q u io .
D on R o q u e no h a b ia en trad o n u n c a en n in ­
g u n a ta b e rn a ; pero com o para él co m en zab a u n a
n u e v a v id a , s ig u ió resu elta m en te á su co m p a ñ ero .
D on F ra n c isc o , h om bre m ás a v e z a d o y m ás
p rá ctico , p r e g u n tó a l d u eñ o d el ven torro s i e sta ­
b a m u y lé jo s e l m on te d e ...
— H a b rá d os le g ü ita s co rta s— con testó e l d el
ve n to rro con la p ro v erb ia l c a lm a de lo s hom bres
d e l cam p o.
— ¡P u es, h o m b re, s i m e h a n d ich o q u e estab a
un tiro de b a la d el E s c o ria l de A b a jo !
— P ues no le han d ich o á u sted la verd a d ,
señ or.
— B ie n , b ien ; y a estam o s a q u í. ¿ Q u é rem edio?
T e n g a usted la bondad de b u sca rn o s d os c a b a lle -
4
r ía s , m ién tra s el a m a n o s d ispon e un poco de a l ­
m u erzo . ¿ N o es ve rd a d don R oque“?
— M e p arece perfectam en te b ie n , sob re todo
a lm o rz a r, e l a ire de la m on tañ a abre el a p etito , y
y a s a b e usted q u e y o s o y otro hom bre en e l c a m ­
po q u e en M ad rid .

XVI

E l señ o r Z u r ita s e la ec h a b a de caza d o r; pero


bien p o d ia p e rm itírsele tan ¡n ocente d esa h o g o en
cam b io d el m al rato q u e h a b ia p asad o en e l v a ­
g ó n d e te rc e ra .
E l dueño d el ven torro m andó un ch ico en b u s­
c a de la s c a b a lle r ía s , la m u jer s e p u so á a v iv a r
e l fu e g o p a ra el a lm u e rz o , y don F ra n c is c o y don
R o q u e s e sen taro n en el p o yo de la p u erta á to ­
m a r e l so l y á d isfru ta r d el pan oram a q u e a q u e ­
llo s esca rp ad o s m on tes o frecían a n te su s ojos.
— ¡O h! ¡Q u é herm oso (lia!— e x c la m ó e l .'Cñor
Z u r ita , abrien do la b oca cu an to pudo, h a m b rien to
sin d u d a de resp ira r la m a y o r c an tid ad p o sible d el
sa lu d a b le v ie n to de la s m on tañas.
— S in e m b a rg o , v e o sob re la sierra u n os f u e ­
lle s q u e no m e h a ce m u c h a g r a c ia .
— ¿Cóm o fu e lle s ? — p r e g u n tó don R o qu e.
— ¿ N o v e u sted a llá sob re la c re s ta de la s m on­
ta ñ a s u n a n u b e la r g a y a n g o sta q u e no se m ueve?
— ¡A h ! ¿ L u é g o a q u e lla n u be son lo s fu elles?
¿ Y q u é s ig n ific a eso?
— E so s ig n ific a a ire y ta l v e z n ieve.
— H o m bre, m e a le g r a r é q u e r;o s e rea lic e la
p re d ic ció n .
— ¡A h , mi q u erid o don R o q u e! L o s cazad ores
v ie jo s sabem os a lg o de a stro n o m ía , y en este te r­
ren o en q u e nos h a lla m o s e s m ás fá cil en con trarse
■con un din de v ie n to q u e con un d ia de so l. P ero
p a ra e l b uen c a z a d o r n u n c a h a ce m al tiem p o.
L o s d os com p añ ero s sig u ie ro n c h a rla n d o de
c o sa s q u e poco ó n ad a nos im portan , h a sta q u e e l
a m a d el ve n to rro fu é á a n u n c ia rle s q u e e l a l ­
m u e rzo e sta b a d ispuesto.
Un par d e h u e vo s frito s po r b arba, u n a s lon -
j i t a s d e ja m ó n , una la ta de sa rd in a s en con serva,
u n p ed azo d e q u eso de G r u y e r e y una ta z a de
c a fé c o n stitu y e n un a lm u e rz o c a p a z de lle n a r las
e x ig e n c ia s d e l caza d o r m ás d elicad o .
N u estro s d os a m ig o s a lm o rza ro n b ie n , y don
R o q u e co m en zó á com p ren d er la s d e lic ia s d e la
c a za .
P ero ¿qu ién h u b ie ra podido d e c irle , a l v e rie
sab o rean d o á pequ eños sorb os la ta z a d e c a fé , los
d is g u s to s , la s a m a r g u r a s q u e le esp erab an ? P o r­
q u e sa b id o e s q u e a l c a z a d o r, sér in c o r re g ib le ,
m o n o m a n ia co in c u r a b le , n i le sa tisfa ce n los dias
d e p la ce r q u e d isfru ta en e l cam p o, n i le h acen
perd er l a afición , la s a m a r g u r a s y la s p e n a lid a d es
q u e le prop orcion a la esco p eta .
D on R o q u e, sen ta d o á l a p u erta de a q u e l v e n ­
torro, a sp iran d o el p u ro a ire d e lo s m on tes, em ­
b eb ecid o en el c la r o y lim pio h orizon te q u e se
e x te n d ía a n te s u s ojos, s e c re y ó verd ad eram en te
fe liz ; y si en a q u el in sta n te h u b ie ra a rran cad o un
conejo de d eb ajo d e la m e sa , s i h u b iera podido
d a rle m u erte po r s u s m ism a s m an os, e n tó n c e s ....
¡oh! en tó n ces h u b iera ex p erim e n ta d o e l p la cer de
lo s dioses.

X V II

L a s d os c a b a lle r ía s q u e d eb ían tra s la d a rlo s al


c a za d ero era n una ja q u ita g a l l e g a de pelo la r g o
y oreja co rta, y u n a b u rra .
L a ja c a s e lla m a b a Chata\ la b u rra no te n ia
otro nom bre q u e e l q u e la h isto ria n a tu ra l co n ce­
d e á su esp ecie.
Don R o q u e e ra un m a l jin e t e , ó po r m ejor de­
c ir , no h a b ia m ontado n u n ca; a sí es q u e , a co n se ­
ja d o po r ese e g o ísm o n a tu ra l d el hom bre, m ién-
tr a s su com pañero don F ra n c isc o p a g a b a la cu e n ta
d el a lm u e rzo , é l se q u ed ó p en san do c u á l d e lo s
d os h erb ív ero s e le g ir ía p ara co n fia rle su cu erpo..
D esde e l m om en to com p ren d ió q u e la b u rra
d e b ia ser m ás pru d en te q u e la ja c a , porqu e en la.
c a b e c ita d e la Chata , en la a c titu d de la s orejas
y en e l m ovim ien to n erv io so d e l la b io su p erior,
c r e y ó a d v e r tir en a q u e l a n im a l c ie rta propensión
á m order y c ierta m a lig n id a d q u e no fu eron m u y
d e l a g r a d o d e don R o q u e.
S e d ecid ió po r la b u rra , c u y a g r a v e d a d filo ­
só fic a le in sp ira b a c ie rta co n fia n za, si bien le d is ­
g u s ta b a la id ea de c a b a lg a r sob re e l an ch o y to s­
co a lb a rd o n de esp arto, y lle v a r la s p ie rn a s c o l­
e a n d o co m o d os ined ias p u e sta s á s e c a r sob re u n a
c u erd a.
Ddn R o q u e c o lo có su cap o te , ató la escop eta
lo m ejor q u e pudo, y s e n om bró p o r s í propio
d ueñ o d e l a b u rra.
C u a n d o sa lió d on F ra n c is c o , y a e l señ or Z u ­
rita se h a lla b a c a b a lle ro sob re la p o llin a .
— I r ia usted m ejor en la j a c a — le d ijo don
F ra n c is c o .
— N o, e sto y b ien ; g r a c ia s .
— C om o usted g u s te .
E l g u ia d e la n te y lo s d os c a za d o res d etrá s,
tom aron por una to rtu o sa v e re d a q u e c o n d u c ía a l
m o n te .

X V III

E r a el g u ia u n z a g a ló n d e d ie z y ocho a ñ o s,
d e c a r a e stú p id a , c e ja s c a rn o sa s, n a r iz ro m a y
b o c a g r a n d e ; lle v a b a un tro zo d e m a n ta sób re­
lo s h om b ro s en fo rm a de c h a l, y a r r o lla d a con
c ie rta d ejadez al c u e llo ; p o rq u e p a r a c ie rta s p e r­
so n a s lo in d isp en sab le p ara q u ita rse e l frió es-
a b r ig a rs e l a g a r g a n t a .
A c a d a m om en to e l m u c h a c h o s e d eten ia p ara
a rr e g la r s e lo s z a p a to s, q u e no estab an á la ver­
d ad en m u y b u en u so; lu e g o co n tin u a b a su c a ­
m ino, p o n ién d ose e l p a lo co m o lo s osos d om esti­
cad o s, es d e c ir, form an d o una c r u z con el c o g o ­
te , y en treten ien d o e l tiem p o ech a n d o c o p la s por-
a q u e lla b oca con u n a a b u n d a n cia ab ru m ad o ra .
D on P aco ib a d ela n te ; don R o q u e detrás; por­
q u e la ve re d a , a n g o s ta y p e d re g o sa , no les per­
m itía c a m in a r d e otro m odo.
A d e m á s , la. b u rra e r a u n poco p esad a, y tro­
p e za b a con m u ch a fr e c u e n c ia , lo cu al te n ia esca­
m ado a l n u evo c a z a d o r , q u e s e a g a r r a b a con a m ­
b as m anos a l a lb a rd o n , esp era n d o con in q u ietu d
el a c ia g o m om ento en q u e !a p o llin a , bien á d is­
g u s to s u y o , le o b lig a s e á ap earse po r la s o rejas.
A l s a lir del E s c o ria l de A b a jo , e l d ia e sta b a
m a g n ífic o , esp lén did o; pero a l poco tiem p o c o ­
m en zó á ex te n d erse po r e l le ja n o h o rizo n te una
n u b e de c o lo r plom izo ; y á sen tirse un frió tan
in ten so , q u e á don R o q u e n o le b astab a e l c a p o te
d e m on te n i su in q u ietu d p ara en tra r en c a lo r.
— A rre e usted la b u rra , don R o q u e; porqu e &
este paso, no vam os á lle g a r n n n c a — le dijo don
P a co .
— N o c re a usted , a m ig o m ío, q u e e s ta n fá c il
lo q u e usted desea, porqu e este a n im a l no tien e
ni u n a p iz c a de am or propio. P o r m ás q u e y o m e ­
neo la s p ie rn a s com o la p én d o la d e un re lo j, n ad a,
e lla no se d a por en ten d id a.
— ¿ Q u e no?— d ijo el z a g a ló n , tom ando p arte
en e l d iá lo g o .— A h o ra verá usted si a n d a .
Y s a c u d ió un te rrib le p a lo en el a n c a d erecha
d e la b u rra, q u e la h izo c u a rte a rse h á c ia la iz ­
q u ie rd a con ta l v io le n c ia , q u e don R o qu e s e c a y ó
d e lad o e n v u e lto en su cap o te , y tan á plom o com o
un costal lle n o de tr ig o ,
E l n u evo c a z a d o r co m en zó á so lta r sa p o s y
c u le b r a s po r la b o ca , m ién tra s q u e don P a c o y e l
m u c h a c h o se reian á c a rc a ja d a te n d id a , p u es no
h a y n ad a tan d ive rtid o com o v e r á n u estro p ró ji­
m o puesto en rid ícu lo y en g r a v e r ie s g o de rom ­
p e rse a lg ú n hueso; s i bien lu e g o en tra la r e a c ­
ción, y nos a p resu ram o s á so co rre rle con a lm a y
v id a .
— ¡Concho , y q u é b ata cazo ! Y a p u ed e usted
d e c ir q u e h a c o g id o la prim era lie b re — d ijo e l
z a g a l , su jeta n d o la b u rra.
— ¿ S e h a h ech o usted d a ñ o ? — p re g u n tó don
P aco.
— H om bre, no m e h e h ech o n in g ú n bien; pero
co m o ese zo p en co v u e lv a á p e g a rle tan b e stia l­
m en te á la b u r r a ...
— V a y a , v a y a , m on te usted o tra v e z , y no
perd am os e l tiem po; e l c ie lo v a tom an do m a l c a ­
r iz , la c erra zó n d e la s n u b es no m e g u s ta , y este
a ir e c illo fino y d e sa p a c ib le m e in d ic a q u e vam os
á ten er n ie v e .
— ¡P u es h om b re, no fa lta b a o tra c o s a !— c o n ­
te stó don R o qu e, m iran do a l c ie lo con la g r a v e ­
dad de un co n su m ad o astrónom o.
M ontó en la b u rra e l c a za d o r neófito, y c o n ti­
nuaron e l ca m in o ; pero a p en a s h a b ia tran scu rrid o
m edia h ora, c u an d o la p rofecía d e don P a c o c o ­
m en zó á c o n v e rtirs e en rea lid a d , y em p ezó á cae r
u n a m en u d a n ie ve q u e poco A poco fu é tom an ­
do m ás c u e rp o , y c o n c lu y ó por s e r ta n esp esa q u e
bastaron a lg u n o s m in u to s p a ra cu b rir e l terren o
v c o n v e rtir á lo s c a za d o res en esta tu a s de m ár-
m ol b la n co .
E s t a era u n a p arte de la d ive rsió n en la q u e
no h a b ia pensad o don R o qu e; a s i es q u e y a c o ­
m e n z a b a á a rrep e n tirse de su re c ie n te a fició n á la
esc o p e ta . S in e m b a rg o no q u erie n d o d em ostras á
s u c o m p a ñ e ro e l estad o de su e sp íritu , p re g u n tó
a l g u ía :
— P ero ¿dónde d ia b lo s e stá la c a sa d el g u a rd a ?
— ¿ L a c a s a d e l g u a r d a ? — con testó el z a g a ­
ló n .— A h í á la v u e lta .
— ¿ Y dónde es a h í á la v u e lta? — v o lv ió á p re ­
g u n ta r don R o q u e, m arcan d o y a su m ai h u m or.
— ¿V e usted a q u e l cerro ?— a ñ a d ió e l g u ia , e x ­
tend ien d o e l p a lo h á c ia a d e la n te .— P u e s d etrás
v ie n e otro; a l otro.

X IX

D on R o q u e e x h a ló un su sp iro , d ejó c a e r la
c a b e z a sob re e l pech o p ara e v ita r d e este m odo
la n ie v e q u e a zo ta b a su rostro, y s e a g a r r ó fu e r te ­
m en te a l alb ard on de la b u rra, p u es lo s p e lig ro s
au m en tab a n con la n ie v e , y d ed icó u n cariñ oso
recuerd o á s u a b r ig a d o g a b in e te y á la a le g r e y
a m e n a socied ad de la rep o stería d e l S u izo .
C u en ta n la s c ró n ic a s d e lo s c a za d o res q u e don
R o q u e en a q u e l m om en to, a llá en e l fondo d e su
triste y d esco n so la d a a lm a , s e a rre p e n tía de su
n u e v a afición , y d e buen a g a n a h u b iese d ad o t o ­
d o s su s p ertrech o s de c a za d o r y q u in ien to s reales
e n c im a po r h a lla r s e sentado ju n to á s u ch im en ea.
P ero y a el m a l no te n ia rem ed io, y era p r e c i­
so s e g u ir ad elan te, si no por o tra co sa , po r m a n ­
ten er en su lu g a r l a n e g r a h o n rilla .
¡P o b re don R oque! E sta b a escrito en la p á g i ­
n a n e g r a de su in fo rtu n io q u e a q u e lla exp ed ició n
d e b ia se r le m n y a c ia g a , d ejá n d o le en la m em oria
recu erd o s q u e 110 d eb ia o lv id a r ja m á s .
A s í la s cosas, com en zó á d e c lin a r la ta rd e , cesó
la n ie v e , y por el O rie n te vió se a v a n z a r con pasos
de g i g a n t e la triste y o scu ra noche.
E l a su n to iba tom an do p ara lo s caza d o res un
a sp e cto m u y poco risu eñ o , y don R o q u e, d e v o ra ­
d o por su im p a cie n cia y te m ie n d o q u e e l estú p id o
g u í a no les co n d u jera n u n ca al l u g a r apetecid o ,
ex c la m ó :
— P ero ¿adónde d em on ios está l a c a sa de ese
gu arda'? H ace cin co h o ra s q u e v o y a b ierto com o
un c o m p á s e n c im a de este a lb a rd o n , y y o no veo
d ela n te de*m í m ás q u e p eñ a sco s, y n ie v e , y lo que
es peor, la n o ch e q u e s e nos e c h a en cim a .
C o m en zó don P aco á tom ar p arte en las in ­
q u ie tu d es de don R o q u e p o rq u e, e fe ctiv a m e n te ,
tam biem a l c a za d o r vie jo se le ib a h a cie n d o la r g o
e l cam in o.
A c o sa d o e l z a g a ló n por la s p r e g u n ta s , d irig ia
m ira d as estú p id a s á d e r e c h a é izq u ie rd a , com o si
q u isie ra o rien tarse; p ero sin d u d a ¡a b la n cu ra de
la n ie v e p ro d u cía una g r a n co n fu sio n en s u s id eas.
— V a m o s , este a n im a l h a eq u ivo ca d o e l c a m i­
n o, y el p o rv en ir q u e se nos p resen ta e s d e li­
cioso.
— ¡Concho! P u e s m ié usted q u e puede q u e ese
señ o r te n g a razón .
— ¡C óm o!— e x c la m ó don P a c o al o ir la r e s ­
p u e sta d el g u ía . — ¿N o sa b e s el cam ino?
— ¡Pues no lo h e de saber! P ero con la n ie ­
v e . . . V a m o s un poco m ás a d ela n te.

XX .

L o s c a za d o res v o lv ie ro n á em p ren d er su m a r­
c h a , s ig u ie n d o siem p re lo s pasos d el g u ia .
A s i tran scu rrió una h ora, y cerró d el todo la
n och e.
H ubo n u e v a p a ra d a , n u e v a s reco n v en cio n es,
n u e v a s p r e g u n ta s , y po r fin e l g u ía , en tre c o n ­
fu so y a v e r g o n z a d o , con fesó q u e se h a b ia p e rd i­
d o , y lo q u e e r a m ás g r a v e , q u e n i a u n s e a tr e ­
v ía á v o lv e r a l E s c o r ia l, porqu e de n o ch e no t e ­
n ia s e g u r id a d d e a c e rta r con e l cam in o.
¿Q ué hacer*?
E l c o n tra tie m p o e r a g r a n d e ; e l p o rv e n ir de
p asar u n a n o ch e l a r g a y fría d e in v iern o sobre
u n p a is n eva d o , sin m ás b óved a q u e la d el cielo ,
era todo lo h o rrib le q u e podia im a g in a r s e , para
un h o m b re q u e , com o don R o q u e, h a c ia su debut
d e cazad or.
D on P a c o , m ás a veza d o á lo s con tratiem p os,
com en zó á b u sca r un re sg u a rd o c o n tra el v ie n to
N o rte , y lo en con tró por fin d etras d e una in ­
m en sa p eñ a, ad ond e co n d u jo á su com pañero.
— P ero ¿vam os á p a sa r a q u í la n och e?— p re ­
g u n tó don R o q u e, h a cie n d o un m o v im ie n to con
lo s m ú scu lo s d el rostro q u e e r a todo u n po em a de
d ese sp e ra ció n .
— A m ig o m ió, es p reciso tom ar la s cosas ta l
y com o vie n e n . E s te a n im a l nos h a fastid iad o;
p ero com o y a n o tien e rem ed io, b u sca rem o s una
p o ca leñ a, en cen d erem o s una h o g u e ra , n o s e c h a ­
rem os e n tre p e ch o y esp a ld a un bu en tr a g o de
ro n , y a b r ig a d o s con n u estros c a p o te s, a l res­
g u a r d o d e e sta p e ñ a , esp erarem os q u e D ios te n g a
á b ien e n v ia rn o s la a u ro ra .
D on R o q u e e stu v o á pu n to de d e sm a y a rse : el
p la n q u e a c a b a b a de p rese n ta rle su com pañero
era un su ic id io , y p e n só q u e L a Corresponden­
cia^ d os d ia s d esp u es, in s e rta r ía en s u s c o lu m ­
n a s la s ig u ie n te g a c e tilla :
« A y e r se en c o n tra ro n h e la d o s d os c a za d o res
e n lo s m on tes d el E s c o r ia l. N o q u ere m o s r e v e la r
su s n om bres por r a z o n e s fá c ile s d e com prender;
y sen tim os d ecir q u e p a r e c e im p o sib le q u e d os
p e rso n a s sen sa ta s y bien a co m o d ad as co m eta n la
lo c u ra de p asar u n a n o ch e á la in tem p e rie, en
m ed io d e un m o n te, en la estación m ás c ru d a
d el a ñ o .»
Y m ás a b a jo e sta o tra g a c e t illa , s ig u ie n d o el
.sistem a d el citad o p eriód ico:
« E l m a g istra d o don R o qu e Z u r ita y e l rico
p ro p ie ta rio don F ra n c is c o N o g a le s han s a lid o p a ­
r a u n a ex p e d ició n de c a z a en los m on tes d el E s ­
c o r ia l, y se te m e le s h a y a s u ced id o a lg u n a des­
g r a c ia , p u es en v a n o su s fa m ilia s h a n h ech o g e s ­
tion es p a ra d escu b rir su p arad ero.»
E s ta s d o s g a c e t illa s q u e a c a b a b a d e red a cta r
en s u im a g in a c ió n e l a flig id o d on R o q u e, le p u ­
sieron lo s p elos de p u n ta.

XXI

M ien tras tan to don F ra n c is c o y el g u ia h a ­


b ían re c o g id o una p o ca le fia y e n cen d id o una ho­
gu era .
E n tó n c e s don F r a n c is c o dijo a l g u ia :
— A h o ra tú te m a rc h a s á b u s ca r la c a s a d el
g u a r d a : si la e n c u e n tra s te n d rá s un d u ro de p ro­
p in a sob re tu jo r n a l; si n o la e n c u e n tra s, no so la ­
m e n te n o te d a ré e l jo r n a l, sin o q u e te s u m in is­
tr a r é u n os c u a n to s p a lo s por b e stia . L a lu z de
e sta h o g u e r a te in d ic a rá e l sitio d o n d e estam o s.
Y a pued es m arch arte.
E l m u c h a c h o c o m p ren d ió q u e tod as a q u e lla s
p ro m esas se r e a liz a r ía n , y c o g ie n d o su palo, se
fu é sin d e c ir u n a p a la b ra .
D on F ra n c isc o b eb ió un tr a g o de ro n , d ió el
fr a s c o á don R o q u e , c o lo có e l m orral po r c a b e c e ­
ra , y bien tap ad o con su cap o te , tom ó la h ori­
zo n ta l al a b r ig o d el en orm e p eñ a sco . E n c u a n ta
á don R o q u e , com o te n ia la s e g u r id a d de no dor­
m ir, q u itó e l a lb a rd o n á la b u rra , lo a rrim ó ju n to
á la p eñ a, se sen tó en é l, e x h a la n d o a h o g a d o s
su sp iro s.
E l n eófito é m u lo d e S a n E u sta q u io se h a lla b a
in m ó v il, con la m ira d a fija en la lla m a d e la h o ­
g u era y p en sa n d o en m u ltitu d de cosas triste s,
c u a n d o o y ó con asom b ro la d u lce y so n o ra re sp i­
ración d e su a m ig o .
— P ero este don F ra n c is c o — se dijo h ablan d o
c o n s ig o m ism o— e s c a p a z d e d orm irse sob re la
p u n ta de una b a y o n e ta : y por m ás q u e s e a fu erte
y esté aco stu m b ra d o á e sta v id a , y o creo q u e esto
no tien e n a d a de h ig ié n ic o .
A p é n a s h a b ia a ca b a d o d e h a ce rse esta s re fle ­
x io n e s, cu an d o u n os lad rid os, a l parecer de perro,
pero m ás p ro lo n g a d o s y m én o s son oros, llam a ro n
su aten ció n , re g o cijá n d o se m u y d e v e ra s , porqu e
o y é n d o s e un perro, era in d u d a b le q u e h a b ia c e r ­
c a de a l l í a lg u n a c a sa .
D esp ertó á su c o m p a ñ e ro y le dijo:
— O ig o la d ra r á un perro.
D on F ra n c is c o s e in co rp o ró , e s tu v o esc u c h a n ­
d o con a te n ció n , y lu e g o , d eja n d o cae r la c a b e z a
sob re e l m o rra l, con testó:
— E s o no es un perro, es u n a zo rra .
— ¡H om bre!
— C o m o estam o s en la é p o c a d el celo , s e h a ­
c e n e l a m o r á s u m an era.
Y don F ra n c is c o v o lv ió á d orm irse con u n a
tra n q u ilid a d verd a d eram en te p a tria rc a l.

X X II

A q u e l su eñ o era u n a v e rd a d e ra desesperación
p ara don R o qu e; p a ra é l, u n a zo rra no era un
a n im a l in o fen sivo , y no d ejó de ten er su s tem ores
d e q u e le h ic ie ra u n a v isita ; pero l a tran q u ilid a d
d e su com pañero le d e v o lv ia e l so sie g o .
T ra n scu rrió com o m ed ia h ora, y don R oque
no h a c ia o tra cosa q u e en cen d er un c ig a r r o de­
tr á s de otro; te n ia la g a r g a n t a se c a com o un e s ­
p a rto , y la esp a ld a fria co m o u n sorbete; porqu e
l a m iserab le h o g u e r a , q u e ib a e x tin g u ié n d o se ,
a p é n a s le c a le n ta b a la s m anos.
D e pron to c re y ó o ir á lo léjo s a l g o , y fijó in ­
q u ie to su a ten ció n .
E fe c tiv a m e n te , se oia a lg o ; pero ese a lg o que
é l no p o d ia d efin ir era un e c o , un ru id o estrid en ­
t e , com o s i d os p la n c h a s m e tá lica s c h o c a ra n la
u n a c o n tra la o tra , y d esp u es un g r u ñ id o la r g o ,
p ro lo n g a d o . E r a u n a co sa p a rec id a á u n a le n g u a
q u e p ro n u n c ia ra esto : N a . . .n a .. .n a .. .A u .. .a u . ..
C o m o don R o q u e no h a b ía oid o en su la r g a
e x iste n c ia esto s lam en to s, p e n só si e l b ad u laqu e
d e l g u ia h a b r ía caid o en pod er de la zo rra , y se
le esta ría com ien do.
A p e n a s e sta so sp ech a c ru zó po r su im a g in a ­
c ió n , despertó so b resa ltad o á don F ra n c is c o y le
d ijo :
— O ig a u ste d , o ig a usted, co m p a ñ ero . P rob a­
b le m en te le su c e d e a lg u n a desgracia^ á n u estro
g u ia .
D on F ra n c is c o s e in corp o ró, fijó su a ten ció n
y d ijo :
— E s to y a es m ás g r a v e : son lo s lob os.
A l o ir lo s lob os, don R o q u e tu v o in ten ción de
e c h a r á correr; pero fa ltá n d o le la s fu erza s, s e c a ­
y ó sob re la a lb a r d a , d án d ose un te rrib le c o g o ta ­
zo con e l peñasco q u e le s e r v ia de a b r ig o , y m u r­
m u ran d o con a ce n to d esfa llecid o :
— ¡L o s lobos!
— ¿ T ra e usted c a rtu c h o s de b a la , ó de uno y
cero?
— H o m bre, y o 110 sé lo q u e tr a ig o n i lo que
m e p a s a ; p ero p u e d o a s e g u r a r á usted q u e todo
esto m a ld ito lo q u e m e d iv ie rte .
— A m ig o m ió , ¡q u é m ás q u is ie ra usted q u e
estre n a rse en su n u e v a profesion d e c a za d o r m a ­
tan d o á un lo b o !— a ñ a d ió don F ra n c is c o so n rié n -
dose.
— S í , com pren d o q u e e s m u y b on ito m a tar un
lobo y c o n ta rlo d esp u es á lo s a m ig o s en e l café;
pero po r s i a ca so , te n g a u sted la bondad de n o
d orm irse.
— A l c o n tra rio — añadió don F ra n c is c o , m e­
tien d o en la escop eta d os ca rtu ch o s de perdigón;
zorrero— p u es lo s lo b o s en este tiem p o , c u an d o
n ie v a , son m á s cod iciosos d el b o tin , y com o te n ­
g a n h a m b re, q u e g e n e ra lm e n te la tien en siem p re ,
no han de respetarn os porqu e usted sea ju e z y y o
se a p ro p ieta rio .
— ¡H om bre! ¿ S a b e usted q u e ten d ría m u y p o ­
c a g r a c ia q u e nos a ta c a ra a h o ra u n a m a n a d a de
lobos?
— ¡B ah ! T o d o s lo s a n im a le s le tien en m iedo,
a l h om b re.
— Y sin e m b a rg o , s e h a n d ad o m u ch os c a so s
d e q u e los lob os se com en á lo s h om b res.
— P ero se h a n dado m u ch o s m á s d e q u e lo s
hom bres m atan á lo s lob os.
— S in e m b a rg o , te n g a usted la bondad d e no
d orm irse, don F ra n cisco .
— P ie rd a usted c u id a d o . L o q u e v o y á h a ce r
e s á re a n im a r un poco la h o g u e r a , p o rq u e en c a so
d e q u e te n g a n h a m b re los lobos q u e o ig o , q u e á
m i c á lc u lo son m ás de vein te, e l resp la n d o r d e la
lla m a lo s m a n ten d rá á u n a resp etu osa d ista n ­
c ia ; p o rq u e lo s lob os tien en m u ch o respeto al
fu e g o . -
— E n tó n ces, rean im em os, rean im em os la lio-,
g ü e r a — e x c la m ó don R o q u e.
Y lle n o d e fe y de m ied o , com en zó á b u scar.
le ñ a , á c o rta r c h a p a rro s, a rrojan d o todos lo s com ­
b u stib le s en la h o g u e r a .
M ien tras ta n to , e l d e s a g r a d a b le co n cierto de
lo s lo b o s in terru m p ía á lo léjo s e l r e lig io so s ile n ­
c i o d e la n och e.
Don R o qu e te m ia s e r a ta c a d o á cad a m om ento.
P o co á poco fueron e x tin g u ié n d o se los c a sta ­
ñ e te o s de la s m a n d íb u la s y lo s a u llid o s d e los
lob os.
— P a r e c e q u e y a s e a le ja n — d ijo don R oque
e x h a la n d o un su sp iro .
— S í , se van p erd ien d o á lo léjo s lo s a u llid o s.
E l lo b o es un a n im a l q u e se a n d a en u n a n o ch e
fá cilm e n te v e in te le g u a s , y com o rastrea á d ob le
d is ta n c ia q u e v e , se d ir ig ir á n h á c ia a lg ú n punto
a d o n d e olfatean su b o tín .
— Q u e se v a y a n con m il de á c a b a llo , y que
n o s d ejen , es lo q u e y o q u iero .
D on R o q u e m iró el reloj á la lu z de l a h o ­
g u e r a , y vió q u e era n la s d ie z y m ed ia . N u n c a le
h a b ía p arecid o u n a n o ch e tan in m e n sa m en te la r ­
g a , y le a te rra b a e l p e n sa r q u e a ú n fa lta b a n siete
h o r a s p ara ver la lu z d el d ía .
A fo rtu n a d a m en te o y e ro n una v o z h u m a n a q u e
v e n ía can ta n d o con tod a la fu e rz a d e s u s p u lm o ­
n e s, con un son son ete tan b árb a ro com o p rim iti­
v o , u n a estro fa no m ónos b árb a ra q u e el a co m p a ­
ñ am ien to; estro fa q u e hu b iera ca u sa d o u n a en fer-
roedad á la A c a d e m ia de l a L e n g u a , p u es d ec ía
lo sig u ie n te :

Vám onos, niña,


hacia la plática
porque en la plática
su ena un clarín,
v al son del sónico
mi pecho llora.
A vid, señora,
cojo el fusil:
y si m e muero,
tendrás cuidiado
de no lloral,
porque tu llántico .. «.
no será tantico
que á mí m e pueda
rcsucital.

— A p u e sto c u a lq u ie r co sa á q u e ése q u e can ta


•es e l a n im a l q u e n o s h a co lo cad o en e sta s itu a ­
c ió n — e x c la m ó d on R o q u e.
Y e fe ctiv a m e n te , u n m in u to d esp u es s e p r e ­
sen tó e l z a g a ló n con e l palo cru za d o sobre e l co­
g o t e y rién d o se con tod a la boca.
— S eñ o rito s, ¡reconcho! ¿ P u e s no estab a la c a sa
d e l g u a r d a a llí en e l morro cíese cerrillo?
— ¿D e modo q u e la h as en con trad o?— p r e g u n ­
tó con in efab le a le g r ía don R oqu e.
— L a h e en con trad o d esp u es de d a r m ás v u e l­
t a s q u e una p eon za.
— P u e s vam os, en m a rch a — añad ió don F r a n ­
c isc o .— P e ro v e con c u id a d o d e vo lv ern o s á p e r­
d er, porque te rom po u n h u e so .

X X III

A lg u n o s m in u tos d esp u és n u estro s caza d o res


se d eten ían en la p u e rta d e la c a sa d el g u a r d a ,
y a l v e r a q u e llo s m uros d estaca d o s en la s som ­
b ra s de la n o ch e, don R o q u e ex p erim e n tó u n a de
las em o cio n es m ás g r a t a s de su v id a . J a m á s d eco ­
ración d e com ed ia de m a g ia le h a b ia parecido tan
'¿ ^ c a n ta d o ra . A q u e lla m odesta y s o lita ria c a s a no
te n ia nada d e poético, m as p a ra don R o qu e tu é
un o a sis en can tad o r.
Don F ra n cisc o lla m ó á la p u e rta , y tra n sc u r­
rieron a lg u n o s m in u tos sin q u e s e o y e r a en el in ­
terior o tra c o sa q u e los lad rid o s de un p errillo .
L la m a ro n seg u n d a v e z y el perro la d ró m ás.
pero n a d ie contestó.
D on R o q u e no co m p ren d ía cóm o lo s h a b ita n ­
tes de a q u e lla c a s a ten ían un su e ñ o tan pesado, y
y a co m e n za b a á te m e r q u e a q u e lla so lita ria v i ­
v ie n d a tu v ie ra po r d u eñ o y señ o r á un perro.
P o r fin s e o y ero n en e l in terio r de la c a s a unos
p a so s, a l p a re c e r de p erso n a , y lu é g o u n a voz
b ron ca, esten tórea, m a lh u m o ra d a , q u e p re g u n tó
• ¿Q uién?» con tan á sp e ra en ton ación y un a c e n ­
to de tan pocos a m ig o s , q u e en e l c o ra z o n de don
R o q u e resonó com o un e c o de m a l a u g u rio .
— A b r a usted, g u a r d a — d ijo don F r a n c is c o .—
S o m o s dos caza d o res q u e v e n im o s de M adrid.
— L o m ism o m e im p o rta á m í q u e v e n g a n u s­
te d e s de M adrid q u e de V a lle c a s — contestó la
v o z .— C on q u e y a están u sted es la rg á n d o s e .
Y com o e l perro no c e sa b a en su s lad rid o s,
v o lv ió á o irse i a v o z , q u e dijo:
— C o lin , si no te c a lla s , d e u n a p a ta d a te d e s ­
p e lle jo .
E l perro com en zó á d a r a u llid o s , p o rq u e sin
d u d a a l ofrecim ien to h a b ía s e g u id o la d á d iv a , y
don R o q u e sin tió un h ie lo m ortal p en etra r h a sta
la m é d u la de su s h u eso s. A q u e lla v o z le a terra b a .
— ¡A b ra usted h e d ic h o !— añad ió don F r a n c is ­
c o le v a n ta n d o la v o z .— T ra e m o s u n a lic e n c ia del
m a rq u és, d e l dueño d e e ste m on te,
— L o s tiem pos no e stá n p a ra v e n ir á m ed ia
n och e á m o lestar á lo s v e cin o s d e u n a c a s a , a u n ­
q u e v e n g a n u sted es de p a rte d e l m a rq u é s y sean
usted es co n d e s. Y o no abro l a p u erta h a sta que
a m a n e z c a , y e n tó n ces verém o s s i la lice n c ia es
d e le y .
— P ero ¿110 com p ren d e u sted q u e nos hem os
perdido?— añ ad ió, a u m en tan d o s u m a l h u m or, don
F ra n c is c o .— V en im o s c a la d o s h a sta los h u esos;
h a ce un frió h orrib le.
— P ues c a le n ta rse y b asta d e c o n v ersa ció n .
Y e l g u a r d a term in ó s u s ra zo n es p o co so c ia ­
b le s sa cu d ie n d o un te rrib le p u n ta p ié al perro, q u e
s e p u so á q u e ja rs e a m a rg a m e n te .
- - A m i g o don P a c o , m e parece q u e h em o s tro­
p ezad o con un g u a r d a s a lv a je . L a exp ed ició n tien e
tra za s d e s e r m u y fu n esta .

X X IV

M ie n tra s ta n to , el g u a r d a c o n tin u a b a ec h a n d o
te m o s y ta c o s po r a q u e lla b o ca , c u y a en to n a ció n
n o era po r cierto m u y tra n q u iliza d o ra ; pero don
F ra n c is c o , q u e s e h a b ía p ro p u esto p a s a r l a n o ch e
b a jo te ch a d o , co n tin u a b a lla m a n d o á la p u e rta , y
110 e ra m én o s pa rco q u e el g u a r d a en e c h a r sapos
y c u le b ra s po r la b oca; p o rq u e en el cam p o todo
h om b re s a c a , ¿ u n sin sa b e rlo , la p a rte s a lv a je q u e
o c u lta en la s g r a n d e s c iu d a d e s b ajo e l e n g a ñ a d o r
b a r n iz de la ed u c a ció n .
L a v o z d el g u a r d a c esó d e o írse d etra s de la
p u erta, y s e o y ó en cim a de la s c a b e z a s de los c a ­
za d o re s, p o rq u e aso m á n d o se á u n a ve n tan a, le s
dijo:
— A te n usted es á la p u n ta de e s e b ram an te la
lic e n c ia , y s i es d el m a rq u és, a b r iré l a puerta.
L o s caza d o res a ta ro n la lic e n c ia á un h ilo q u e
c o l g a b a desde la ve n tan a, el h ilo d esapareció por
el a ire lle v á n d o s e l a c a r ta , y lu e g o tra n sc u rrió
m ás de un c u a rto de hora.
E l fr ió era in s u frib le ; el pobre don R o qu e
te m b la b a h a sta e l pu n to de e je c u ta r un red ob le
co n tin u a d o con lo s d ien tes.
C o n v e n c id o e l g u a r d a de q u e l a lic e n c ia e s ta ­
b a en r e g la , ab rió la p u e rta , y don R o q u e n o
pudo c o n ten er un « ¡G ra c ia s á D ios!» p ron u n ciad o
con tod a su a lm a .

XXV

E n traro n en la c a s a , y e l g u a r d a , sie m p re
g ru ñ e n d o y m ovien d o la c a b e z a en señ al de d is ­
g u s to , con la m irad a b a ja , e l se m b la n te h osco y
la s m anos m etid as en lo s b o ls illo s de su v ie jo y
su c io ch aq u etó n , lo s co n d u jo h a s ta la co cin a .
E l g u a r d a q u e nos o cu p a era u n o de esos h o m ­
b res rep u lsiv o s q u e no in sp ira n c o n fia n za . B a s t a ­
b a v e r su s e m b la n te in n o b le y som bread o de u n
tono té tric o y re p u g n a n te , p a ra so s p ech a r q u e
b a jo los a b u n d an tes é h irsu to s c a b e llo s de su c a ­
b e z a no p o d ia a b r ig a r s e n in g ú n p en sa m ien to no­
b le y g e n e ro so .
E n ei h o g a r h a b ia un resto de fu e g o , y d e la
ca m p a n a de ¡la a n c h a y n e g r a ch im en e a c o lg a b a
un c a n d il q u e co m en zab a á c h isp o rro te a r, fa lto d e
a ce ite .
E l g u a r d a v o lv ió á m ira r la carta á l a lu z del
c a n d il, y m en ean d o la c a b e za , s e m ordió con e x ­
p resió n fero z la p a lm a de la m ano d erech a , d i ­
cie n d o a l m ism o tiem p o com o si h a b la ra c o n sig o
m ism o:
— ¡U n a lic e n c ia ! ... Y lu e g o e l señ o r m arq u és
q u ie re q u e h a y a a b u n d an cia de con ejos y perd i­
c e s en el m on te. C u id e usted la c a z a , a n d e usted
á tiro s con todos lo s v e cin o s d e lo s pu eblos in m e ­
d ia to s , p a se usted la n o ch e r e c o g ie n d o la z o s, a p a ­
lean d o m atu teros, exp on ien d o la v id a , p ara q u e
lu e g o v e n g a n de M ad rid lo s señ o rito s á c a z a r .
¡C o lin ! ...
Y el g u a r d a term in ó su p e ro ra ta d á n d o le una
p a ta d a a l perro.
Don R oque, d esp u es de d ejar su m orral en
un rin cón de l a c o c in a , fu é á sen ta rse en uno de
io s d o s p o y o s la te r a le s d el h o g a r .
— ¿D ónde v a usted?— le d ijo e l g u a r d a , c o ­
g ié n d o le b ru sca m en te po r el brazo.
— ¡T om a! A sen tarm e y c a le n ta rm e . V engo
m u erto de frió.
— P ero ¿uo v e u sted que a llí están a co sta d a s
mi m u jer y m i h ija ’? S ié n te s e usted en el otro
b a n c o . ¡C u id a d o con e l señorito!
Y e l g u a r d a em pujó h á c ia ej lad o op u esto á
<lon Roque.
L o s d os c a za d o res cam b iaron una m irada de
in t e lig e n c ia . D esp u es de tan d e s a g r a d a b le s a c o n ­
te cim ien to s, don R o q u e se co n v e n ció de q u e h a ­
bían en trad o en l a c a v e rn a d e l o g ro , y s e dijo h a ­
b la n d o c o n s ig o m ism o, sen tán d o se en e l banco:
— ¡D ios q u iera q u e este h om bre no n o s d ev o re!
D on F ra n c is c o , q u e era h om b re m ás práctico,
s u fr ie n d o en s ile n c io e l m a l efecto q u e la s g r o ­
s e r ía s d e l g u a r d a le c a u sa b a n , sen tóse tam bién
en e l b a n c o , y h a cie n d o com o v u lg a r m e n te se
d ic e de trip a s c o ra z o n , dijo:
— V a m o s á v e r, g u a r d a : n osotros trae m o s a h í
en lo s m o rra le s a lg u n a s p ro v isio n e s, y su p o n g o
q u e te n d rá usted u n a c a m a q u e p resta rn o s, y
a ñ a d irá un poco d e le ñ a a l fu e g o p ara q u e su
m u jer n o s h a g a a lg u n a co sa c a lie n te , p o rq u e el
fr ío se d e ja sen tir de un m odo viv o .
D u ra n te estas p a lab ras, don R o q u e, q u e de­
s e a b a c a p ta rse la s s im p a tía s del g u a r d a , y q u e
h a b ía oído d e c ir q u e e l q u e a c a ric ia a l perro a c a ­
r ic ia á su am o, com en zó á h a ce r fiestas á C o lin ,
y e l perro, a le g r e de s u y o á p esa r de q u e le h a ­
b ían co rtad o la c o la , q u e es la a le g r ía de lo s p e r­
ros, com en zó á r e b u llir s e con m u estras de c o n ­
te n to e n tre la s p ie rn a s d el c a za d o r neófito.
— ¡C o lín ! ¡Y a h a s olid o tú la s e sc o p e ta s!— g r i ­
tó e l g u a r d a .
Y d etrás de este g r ito h u b iera in d u d a b le m e n te
s e g u id o un p u n ta p ié , á no in terp on erse don R o ­
q u e , d icien d o a l m ism o tiem po:
— ¡P obrecito! ¡N o le p e g u e usted!
Y a c a ric iá n d o le la cab eza añ a d ió :
— S u p o n g o q u e será un b u en caza d o r.
— ¿Q ue si es buen cazad or? E se perro, d o n d e
u sted le v e , e stá de non en e l m undo; c a z a bien
p o rq u e D ios q u iere. A n te s de ser g u a r d a , m e g a ­
n a b a y o la v id a con é l h o n ra d a m en te. N o h a y
d in ero en e l m u n d o p ara p a g a r le . P ero el tu n o e s
tan aficion ad o á l a esc o p e ta , q u e en v ie n d o á un
c a za d o r, le b a ila la s a n g r e d en tro d el cu erpo, y
y o no q u ie ro q u e c a c e con n ad ie m ás q u e c o n m i­
g o ; le c a s t ig o p a ra en se ñ a rle á m is vicios; p ero
si otro q u e y o le to ca ra á un p e lo ... ¡C o liu ! ¡B a sta
d e fiestas, y á l a esp u erta !
Y e l perro, á n te s de r e c ib ir e l g o lp e con q u e
s u a m o le a m e n a z a b a , s e le v a n tó , m etién d ose en
u n a esp ecie de c o v a c h a ó leñ era q u e h a b ia en la
c o cin a .
D on F ra n c isc o dió u n c ig a r r o a l g u a r d a , q u e
éste tom ó con d esab rid o ad em an ; porqu e la v e r ­
d ad e s q u e lo s d os c a za d o res te n ía n g r a n em p eñ o
e n d o m e stica r á a q u e lla fiera.
X X V II

A fo rtu n a d a m e n te lo s tip os de g u a r d a com o el


q u e n o s o cu p a no son m u y co m u n es, p o rq u e en
la g e n e ra lid a d lo s g u a r d a s se a fa n a n y d esv ela n
po r co m p la ce r á lo s c a za d o re s, a u n q u e no sea m ás
que con la esp e ra n za de la p ro p in a y la s u tilid a ­
des q u e prop orcion an .
P ero lo s h a y tam bién q u e , lle g á n d o s e á creer
d u eñ o s y ú n ico s u su fru ctu a rio s d el m o n te q u e c u i­
d an , no p u ed en v e r con c a lm a q u e su s a m os den
lic e n c ia á su s a m ig o s p ara c a z a r , y q u e ésto s se
lle v e n la c a z a q u e é l puede m a ta r,
A d e m á s, com o c a d a h om b re tien e s u c a rá c te r
y su m a n e ra de s e r , h a y g u a r d a q u e posee una
b u en a c a m a , u n a m u jer lim p ia y h a ce n d o sa , y a l­
g u n o s co m estib les en la d esp en sa; m ien tra s que
o tro s, ó por d eja d e z, ó po r c irc u n s ta n c ia s e s p e ­
c ia le s , su e le n c a r e c e r de todo.
C u an d o n uestro g u a r d a h u b o en cen d id o su c i ­
g a r r o , com o n a d a h a b ía con testad o á la p r e g u n ta
q u e poco á n tes le d ir ig ie r a d on F ra n c is c o , éste
v o lv ió á d ecirle:
— C on q u e, g u a r d a , v a m o s á v e r s i s e a n im a
e l fu e g o y h a ce m o s a lg o p a ra cen ar.
— N o te n g o m ás a c e ite en c a s a q u e e l d el can ­
d il. A d e m a s, m i m u jer e stá a h í en ese b a n co , en ­
fe r m a con c a le n tu ra s ; y en c u a n to á la c a m a , u s ­
tedes s e l a a r r e g la r á n com o p u e d an con lo s c a ­
p o tes.
Y com o en a q u e l m om en to s e p u s ie ra á llo ra r
la n iñ a , q u e d o rm ía a l la d o de s u m adre, e l g u a r ­
d a se a c e rc ó a l b a n co y dijo:
— A v e r si te c a lla s , g r u ñ o n a . N o p a re c e sin o
q u e tien es u n a g a i t a g a l l e g a en l a g a r g a n t a .
— ¡V á lg a m e D ios, J u a n !— d ijo la en ferm a, q u e
h a s ta en to n ces no h a b ia d e sp e g a d o los lab io s, con
u n a ce n to d éb il y m ela n có lico .-— ¡Q u é poco s u f r i­
d o e res!
— ¡D em asiad o lo s o y — e x c la m ó Ju an e x h a ­
la n d o un r u g id o q u e te n ia a l g o d el o so — puesto
q u e h a c e d iez añ os q u e te e sto y a g u a n ta n d o á tí!
— S í , es verd a d , siem p re e sto y en ferm a. C a lla ,
J u a n ita ; c a lla , h ija m ía; y a sa b es q u e á tu padre
no le g u s t a o ir llo ra r.
E l g u a r d a c o g ió u n a s illa , l a c o lo có d ando un
g o lp e ru id o so c o n tra la p a red , y se sen tó en e lla ,
p ron u n cian d o d o s ó tres in terje ccio n es q u e la d e ­
c e n c ia no p erm ite rep e tir en le tra s de im pren ta.

X X V II I

D on R o q u e co n tin u a b a tem blan d o de frió ; p e ­


ro la s sen tid a s p a la b ra s d e a q u e lla pobre m u jer
vin iero n á a firm a rle m ás y m ás en su s so s p e c h a s .
Don F ra n c is c o com pren d ió q u e con un hom ­
b re com o e l g u a r d a 110 h a b ia m ás q u e d o s c a m i­
nos: d esp re cia rle, h a cie n d o a b stra cc ió n d e su per­
son a, ó p e g a r le un tiro.
O b serva n d o q u e la lu z d e l c a n d il s e h a lla b a
en la a g o n ía , q u e no te n ía n m ás p o rv en ir que.
p asar la n o ch e sen tad os en a q u e l b a n co , com o
h om b re p reven id o , s e fu é ad ond e e sta b a su m o r­
ra l, sa có u n a b u jía , y sin p e d ir p erm iso a l g u a r d a ,
a lc a n z ó d el v a sa r un p u ch e ro , lo lle n ó de c e n iz a
y co lo có en él la b u jía .
D on R o q u e s e g u ía tod o s s u s m o v im ie n to s c o n
la v is ta , rebujad o en su cap ote.
D e v e z en c u an d o l a m u jer e n fe rm a e x h a la b a
d éb ile s g e m id o s, á lo s q u e co n testa b a e l tétrico,
g u a r d a con h o rrib les b la sfe m ia s p ro n u n c ia d a s en
V oz b a ja .
E n c e n d id a la b u jía , don P a c o sa có d el m orral
a lg u n a s p ro v isio n e s de b oca, y d ijo :
— V e v a , don R o q u e , una m a la n o ch e pro n ta
se p a sa . A fo rtu n a d a m e n te h e traíd o a lg o q u e c o ­
m er; el día y a no p ued e ta rd a r C o n q u e án im o;
v a m o s á tom ar un bocado y u n tr a g o d e ron.
E l cuad ro q u e p rese n ta b a la co c in a e r a tan t é ­
trico , ta n so m b río , tan a la rm a d o r, q u e don R o q u e
h a b ia perd id o el ap etito; p ero record an d o aq u el
refrán q u e d ice: « T rip a s lle v a n p ie rn a s» , co m en zd
A com er con su a m ig o .
C o lín , q u e era sin d u d a u n perro d e b u en os
v ie n to s , sa có e l hocico de su g a z a p e r a , y p e rsu a ­
d id o de q u e a llí s e c o m ía , y á p esa r de la s órd e­
nes d e su am o, se a tre v ió á s a lir .
Don R o q u e, a l v e r al p e rro , p artió con su fla ­
m a n te n a v a ja u n ped acito d e ja m ó n tru fa d o y se
lo ech ó á C o lín , q u e lo d ev o ró a l in s ta n te , a u n ­
q u e era uu m a n ja r a l q u e e sta b a m u y poco a c o s ­
tum b rad o.
C o lín v ió en tre s u s d ie n te s un p o rv en ir de c o ­
lor de ro sa , y e n co n tró verd a d eram en te sim p ático
á don R o q u e , d em ostrán d o selo en su s m o v im ie n ­
to s de c a d e -a s: pero po r d e s g ra c ia , la so m b ría p u ­
p ila de su am o le o b se rv a b a , y su n om bre, p ro n u n ­
c ia d o de un m odo b ron co y a m en a za d o r, le aterró
h a s ta e l punto de so s p e c h a r q u e se le in d ig e s ta r a
e l ped azo de ja m ó n tru fa d o q u e a ca b a b a de c o ­
m erse.
— ¡ C o lin ! .,. ¿ C u á n ta s v e c e s t e he de d ecir que
no q u iero q u e te h a g a s a m ig o de n ad ie? ¡A la le­
ñera!
Y e l g u a r d a c o g ió la s te n a z a s ; a rm a q u e e l
po bre perro sa b ía q u e e ra te rrib le en la s m anos
d e su am o.
C olin se m etió en su g a z a p e r a , y e l s ile n c io
v o lv ió á re sta b le ce rse , in terru m p ié n d o le ú n ic a ­
m en te lo s g e m id o s de la en ferm a.
M ucho pod ríam os d ecir sobre la s reflex io n es
filo só fica s q u e cru zaro n por la m en te de don R o ­
q u e d u ra n te a q u e lla tr is te n o ch e; pero todo c u a n ­
to n osotros d ijé ra m o s s e r ia p á lid o y d esla va zad o
p a ra d escrib irlo con lo s ton os prop io s de la verd ad .

X X IX

Don F ra n c isc o , term in ad a la m odesta c e n a , y


c o n v e n cid o d e q u e no h a b ia otro p o rv e n ir de c a ­
m a q u e a q u e l b an co , se ai r e g ló d e l m ejor m odo
q u e pu d o; y co m o la n a tu r a le z a le h a b ia con ced i­
d o u n a g r a n fa cilid a d p a ra d orm irse, no tard ó m u ­
c h o en en co n tra rse en lo s b ra zo s d e M orfeo.
Don R o q u e , cuan d o la d u lc e y a co m p a sa d a
resp iració n de su a m ig o le in d icó q u e s e h a b ia
d orm id o , n o pu d o c o n ten er un su sp iro , q u e era
u n ve rd a d ero poem a de triste m e la n c o lía .
E l g u a r d a , con la ca b e z a a p o y a d a en la p a ­
red y con l a b o c a a b ierta , se q u ed ó d orm id o ta m ­
b ié n , y com en zó á ro n ca r de un m odo estre p ito ­
so , a u m en tan d o la d esesp era ció n y p o b la n d o de
té tric o s pen sam ien tos la m en te d e l c a za d o r n ovel.
L o s ron q u id os d el g u a r d a era n in so p o rta b les,
y h u b iera n a ta c a d o lo s n e rv io s d el h om bre m ás
lin fá tic o .
P a r e c ía q u e a q u el h om b re en cerra b a en su
g a r g a n t a y en s u s n a rice s todos lo s ru id os q u e en
la b en d ita a rc a e n tretu v iero n lo s o c io s d e N o é .
U n a s veces e l ron q u id o s e a sem eja b a a l g r u ­
ñ id o d e l cerdo, o tra s a l s ilb id o d e la cu le b ra ; tan
pronto p ro d u cía la g a r g a n t a d e aq u el h om b re el
re lin c h o d e l c a b a llo , com o el g r a z n id o poco sim ­
p á tic o y d esen to n ad o d el g a n s o .
L a situ a ció n de don R o q u e e ra in so p o rta b le ;
d ese ab a con toda e l a lm a q u e e l d ia a m an eciera ,
pero sabido es q u e n ad a ta rd a tan to en lle g a r c o ­
m o a q u e llo q u e se co d icia .
— ¡Cóm o h a d e ser! ¡cóm o h a de s e r !— m u r­
m u rab a en v o z b a ja don R o q u e .— Y o m e te n g o
la c u lp a de todo lo q u e m e su ced e. ¿Q u ién m e h a
m etido á m í en esto s b elen es á m is años? ¡Q ué
n o c h e , D io s m ió, q u é n och e! Y lu e g o se rá preciso
q u e en la rep o stería d e l S u iz o d i g a q u e m e he d i­
v e rtid o m uch o. P ero no, no; y o d iré la verd ad :
y o d iré q u e esta n o ch e h a sid o l a m ás h o rrib le de
m i v id a .
E n tre e s ta s y otra s re fle x io n e s, tod as té trica s
y so m b ría s, l le g ó p o r fin el cod icia d o m om en to
q u e con ta n ta á n sia esp erab a don R o q u e, y d iv i­
sa n d o u n a d éb il c la rid a d q u e p e n e tra b a por los
in tersticio s d e la p u e rta , p ron u n ció con e n tu s ia s ­
m o e sta s p a lab ras:
— ¡P or fin, y a co m ie n za á c la r e a r e l dia!
Y d esp ertan d o á don F ra n c isc o , le h izo p a r tí­
c ip e de tan fausta n u e v a .
XXX

C u an d o don R o q u e s a lió á la p u e rta y v ió la


té n u e y p o ética lu z d e la a u ro ra ex te n d erse po r
u n c ie lo sin n u b es; a l co n tem p la r e l h erm oso pa­
n o ra m a q u e d esd e a q u e l c e rro se d istin g u ía , o lv i­
dó po r un m om en to tod as la s te rrib le s y d olorosas
a n g u s tia s q u e h a b ia e x p erim e n ta d o la n o ch e pa­
sa d a .
L a lu z d e l d ía , in d u d a b lem en te, a l h e r ir n u es­
tro s o jo s, p en etra tam bién en p arte en n u estra
a lm a , p u es d ifu n d e en n u estro corazon l a a le g r ía
y d isip a lo s so m b río s p en sam ien tos d e la n och e.
P ero e sta a p recia ció n , en la q u e esta rá n in d u ­
d a b lem e n te con fo rm es todos lo s caza d o res, no po­
d ía a p lic a r s e a l g u a r d a , p o rq u e don R o q u e le v ió
s a lir con su e sco p eta a l h om b ro , y se g u id o de C o ­
lin , p a só po r su la d o sin sa lu d a rle , y tom ando u n a
v e re d a , p erd ióse en las r e v u e lta s de un b arran co.
P o co d esp u es sa lió don F ra n c isc o , y dijo:
— Q uerid o don R o q u e , m u ch o sien to q u e h a y a
in a u g u ra d o usted su s c a c e r ía s con u n a exp ed ició n
ta n p o co a g r a d a b le . P u ed o a s e g u r a r le q u e en lo s
m u ch o s a ñ o s q u e lle v o de ca za d o r, n u n c a h e tro­
p e zad o con un hom bre ta n soez y ta n s a lv a je .
G e n e ra lm e n te lo s g u a r d a s su e le n ser se rv ic ia le s
y a m a b le s po r la cu e n ta q u e le s tien e; pero éste ,
6
y a lo lia visto u sted , se lia m arch ad o por no
aco m p añ arn os. A s í es q u e y o s o y de op in ion q u e
dem os u n a v u e lta p o r v e r si m atam o s cu atro ó
se is co n e jo s, y q u e lu e g o n o s m arch em os a l E s ­
c o r ia l, puesto q u e a u n tenem os a q u í las c a b a lle ­
r ía s y e l m u ch ach o .
— M e p arece m u y bien pensad o— co n testó don
R o q u e, q u e no d ese ab a o tra c o sa q u e v e rs e léjos
de aq u el m onte.

XXXI

M ién tras q u e don R o q u e c o g ió su escop eta,


d on F ra n c is c o h a b ló con e l m u c h a c h o p ara d e c ir ­
le q u e a r r e g la r a la s c a b a lle r ía s y les fu e ra á e s ­
p e ra r á la sa lid a d el m o n te, d on d e iria n á reu n irse
* c o n el; porqu e d esp u es d e todo, era u n a im p ru ­
d e n cia p erm an ecer m u ch o tiem p o en a q u e lla c a sa
in h o sp ita la ria , su frien d o la s g r o s e r ía s de a q u e l
g u a r d a s a lv a je .
B aja ro n los d os c a za d o res & m an o en d ir e c ­
ción á u n a a rro y a d a ad ond e s e v e ia n u n os g r a n ­
d es y esp eso s z a r z a le s , en don de, s e g ú n la opinion
de don F ra n c isc o , d eb ia h a b e r conejos; y e fe c ti­
v a m en te, no tran scu rriero n m u ch o s m in u tos sin
q u e e l perro de don F ra n c is c o , p u sie ra uno de
m u estra , q u e m u rió po r te n er la in o portu n idad de
a rr a n c a r h á c ia un c la r o . T r a jo e l perro e l co n e jo ,
y in ié n tra s don F ra n c is c o po n ía un ca rtu ch o en
la esco p eta , don R o q u e, o lv id a n d o un m om en to
s u s d is g u s to s , s e g o z ó un in stan te con tem p lan d o
la v íc tim a .
Don R o q u e a rd ia en d eseos d e m a tar; era p re ­
c iso q u e c o m en za ra su h isto ria de caza d o r; te n ia
n ec esid a d d e r e c ib ir e l b au tism o d e s a n g r e , pero
d e s a n g r e a je n a , p ara q u e su com p añ ero le h ic ie ­
r a sob re la fre n te la roja c r u z de S a n E u sta q u io .
C o n tin u a ro n a rro y o a b a jo , e l esp eso z a rz a l
en m ed io y u n a escop eta por c a d a lado.
D on R o q u e e ra todo ojos, q u e ría p en etra r con
su m ira d a h a s ta lo m ás en m arañ ad o de la s z a r ­
za s, y tan em b eb ecid o ib a en b u sca d e los con ejos,
q u e un m irlo m alh u m o ra d o q u e s a lió de en tre la s
z a rz a s le h izo retroced er d o s pasos, y p reg u n tó :
— ¿Q ué e s eso?
— E so e s un m irlo , no v a le n ad a — contestó
don P a c o .
Pero en a q u e l m om en to se m o v iero n la s z a r ­
za s, y v ió p a s a r u n a c o sa a rra strá n d o se por el
su e lo . Don R o q u e se puso la e sco p eta en l a c a r a ,
y d icien d o en e l fondo de su a lm a « lle g ó la m ia*,
-disparó con la seren id ad d e u n h éroe.
E n e l z a r z a l s e o y ó u n g r u ñ id o sord o, y a l ­
g u n o s sa cu d im ien to s. Don R o q u e tiró e l som brero
«1 a ire, y ex clam ó :
— ¡L e he m uerto! ¡le h e m uerto!
— P ero ¿á q u ié n ? — p re g u n tó , p a lid ecie n d o ,
don F ra n cisco .
— ¿A q u ié n lia de ser? A un conejito q u e h a
p a sa d o corrien d o en tre la s m atas.
Don R o q u e a v a n z ó con reso lu ció n , se p a ra n d o
con v a lo r u n a s ra m a s p a ra a p od erarse de su v í c ­
tim a y c a r g a r com o C é s a r con su trofeo victorioso ;
pero d e pronto s e d e tu v o aterra d o , p a lid e c ió su
rostro h a s ta el pu n to de q u e d a rse lív id o com o el
de un c a d á v e r, s e le escap ó la escop eta de las
m an os, y c a y e n d o de r o d illa s, e x c la m ó con a ter­
rad o acen to :
- ¡ C o l i n ! . . . ¡ C o lin ! ...
D en R o q u e a c a b a b a de m a tar á C o lin , y a l l í ,
a rr o d illa d o , con la s m anos p le g a d a s y la v ista
fija en e l c a d á v e r d el perro, sin tió un frió m ortal
e x te n d e rse po r s u s v e n a s.
L a fren te d el in fo rtu n a d o don R o q u e s e in u n ­
dó de su d or, com o si tu v ie ra d e la n te e l c a d á v e r
d e un a m ig o q u erid o, m u erto p o r su s prop ias m a ­
n os, y a llá en e l fondo de su c o n c ie n c ia c re y ó
o ir u n a v o z q u e le g r ita b a : « ¡A se sjn o ! ¡a sesin o !*

X X X II

M ién tra s ta n to , »Ion F ra n c is c o s e a ce rc ó á su


a m ig o , sosp ech an d o lo q u e h a b ía pasado.
— ¿ Q u é h a h e c h o usted?— le p reg u n tó .
Don R o q u e, sin m overse, contestó:
— ¡C o lin !... ¡C o lin !...
E n a q u e l m om en to se o y ó un silb id o a tro n a-
n ad o r, fa tíd ico , y u n a v o z po ten te q u e , ch ocan d o
c o n la s co n ca vid a d es de la s rocas, prod u jo en el
b arra n co un eco de m u erte. E s ta v o z decia:
— ¡C o lin !... ¡C o lin !... ¡T om a! ¡tom a! ¡ A y q u é
p errito ! ¡C om o y o baje! ¡ C o lin ! ... ¡ C o lin !...
E r a e l g u a r d a q u e lla m a b a á su perro, á su
in g r a to C o lin , q u e al o ir e l tiro q u e á n tes h a b ia
d isp a ra d o don P a c o , h a b ia ido, po r d e s g ra c ia , á
r e u n irse en e l b arran co con lo s caza d o res.
D on R o q u e te m b la b a : a q u e lla v o z e ra p a ra é l
un rem ord im ien to q u e le v a n ta b a s u aterradora
c a b e z a en e l fondo de su co n cien cia .
D on P a c o , á p e sa r de lo g r a v e de la situ ació n ,
no pudo m én o s d e com p ad ecerse de su pobre com ­
pañ ero.
— V a m o s , don R o q u e— le d ijo — e l m a l está
h e c h o ; v a lo r, y b u sq u em os e l m edio de re p a ra r­
lo; a u n q u e so sp ech o q u e nos v a á co sta r m u ch o,
a ten d id o e l c a rá c te r s a lv a je d el g u a r d a .
— ¡C o lin ! ... ¡C o lin ! ...— repitió don R o q u e, sin
m o v erse d el sitio.
Y de n u ev o l a aterrad ora v o z d el g u a r d a , q u e
p a re c ía e n c la v a d o en la cu m b re d el m on te, e l á n ­
g e l d el m al sob re la c im a d el H im a la y a , v o lv ió
á d ecir:
— ¡C o lín !— ¡ C o lín ! ... ¡V oto v a b ríos! ¡A y
c u an d o te coja!!!
D on P a c o v o lv ió la ca b eza , y v ió q u e e l g u a r ­
d a d escen d ía p recip ita d am e n te d e l m onte en d i­
rección a l sitio d o n d e e llo s s e h a lla b a n .
— Y a v ie n e — d ijo c o g ie n d o á don R o q u e po r
u n b r a z o .— V a m o s , le v á n te s e u sted y c o ja su es­
c o p e ta . ¡Q u é d iab los! S i no le co n v en ce m o s á b u e­
n as, som os dos c o n tra uno. ¡V alor!

X X X III

Don R o q u e se le v a n tó , y a l v e r q u e e l g u a r d a
s e a cercab a , sin a co rd a rse d e su esco p eta , e c h ó á
c o rrer en d irección opuesta; ta l e ra el esp a n to , el
terror q u e s e h a b ía ap o d era d o de a q u e l in fe liz .
P ero don P a c o pu d o d ete n e rle, y le d ijo con
enojo:
— T e n g a usted un poco d e d ecoro. A q u í q u ie­
to: n o s e n o s h a de com er.
Y c o g ie n d o la esco p eta , añad ió:
— M eta usted un c a rtu c h o y se re n id a d . A la»
fiera s s e le s trata com o á fieras.
Don R o q u e ob ed eció sin s a b e r lo q u e h a c ía .
E l g u a r d a , & m ed id a q u e se iba a ce rca n d o á
lo s c a za d o re s, a n d a b a m ás d esp a cio , con la esco­
p e ta te rc ia d a en el b razo, e l som brero ech a d o so­
b re lo s o io s y la m irad a h osca.
C u an d o l le g ó ad on d e estab an lo s cazad ores,
d ir ig ió prim ero un a m ira d a á d on R o q u e, q u e,
con la s fa u ce s se c a s y la b oca a b ie rta , p a recía un
a u tó m a ta ; lu e g o o tra m irad a á la s p ró x im a s z a r ­
z a s, y con e s a c a lm a q u e es p recu rso ra de las
g r a n d e s tem pestad es, dijo:
— B u en o s d ía s, señ ores.
— B u e n o s— le contestó don P a c o secam en te.
A q u í h u b o u n a p a u sa ; lo s ojos d el g u a r d a b r i­
lla b a n com o d os a scu a s de fu e g o .
— ¿ A q u é h a n tirad o ustedes?— p re g u n tó e l
g u a r d a con c a lm a .
— A uu c o n e jito — co n testó don R o q u e p re c i­
p itad a m en te y h a cie n d o un esfu erzo paro so n re ír­
se: p ero la ve rd a d es q u e el in fe liz p u so u n a cara
q u e h a c ía llo ra r.
E l g u a r d a d ila tó la s n a rice s, la s en sa n ch ó , a s ­
piran d o con fu e rza com o e l lo b o q u e r a stre a el
terreno, m iró de n u evo á la s z a r z a s , y a v a n z a n d o
á e lla s recto com o u n a flec h a , s e in c lin ó , c o g ió
a l po bre C o lin po r u n a p a ta , y le v a n tá n d o le en
el a ire, dijo:
— ¿ E ran esto s lo s con ejitos q u e usted m atab a?
E s ta p r e g u n t a h irió el corazón d e don R o q u e
com o un r a y o , se o scu reció la lu z d e s u s o jo s, y
en tre co n fu sa b ru m a v ió a b ie rta en e l fon d o de la
tie rra u n a fosa de ia q u e s e le v a n ta b a pálid a y
d e sp e lu zn a d a la im p la ca b le m u erte.
E l g u a r d a h izo re c h in a r los d ien tes, prod u ;
c ieu d o un ruido que a ta c a b a los n erv io s, retro ce­
d ió un paso, e x h a ló u n g r u ñ id o m u y se m e ja n te al
d e l ja b a lí q u e s e d ispon e á lu c h a r con lo s perros;
y a rro jan d o con fu e rz a el c a d á v e r de C o lin sobre
d on R o q u e , p ron u n ció una m a ld ició n s a c r ile g a ,
y ech á n d o se la escop eta á l a c a r a , dijo:
— V a u sted á m o rir com o C o lin .
— ¡G u a rd a , po r D ios, q u e s o y un p a d re d e f a ­
m ilia !— e x c la m ó don R o q n e, c a y e n d o de b ru ces
en el su e lo .
A fo rtu n a d a m e n te don P a c o , con in c re íb le l i ­
g e r e z a , d ió con s u e sco p eta u n g o lp e á la d el
g u a r d a , y sa lió e l tiro po r a lto , perd ién d ose en e l
esp a cio .
— ¡D ios m e s o c o r ra !— e x c la m ó don R o q u e , q u e
en a q u e l m om ento s e d a b a po r m u erto .
Don P aco a p u n tó á su v e z a l g u a r d a , d ic ie n ­
d o al m ism o tiem po:
— ¡M iserable! V o y á m a ta r á usted. ¡A l su e lo ,
a l su e lo e sa escop eta, ó le ab raso e l p ech o.
L a situ a c ió n n o p o d ia s e r m ás d ra m á tica ; la
d iv e rsió n s e habia co n v ertid o en un g r a n d is g u s ­
to. E l g u a r d a v a c iló un m om en to á n te s de ob ed e­
cer; p ero a q u e llo s d os c a ñ o n e s q u e le a p u n ta b a n
a l p e ch o y l a e n é r g ic a a c titu d d e don F r a n c is ­
c o , le d ecid iero n po r fin , y d e jó la e sco p eta en e l
s u e lo .
— L a de u sted es de d os cañ o n es, y la m ia de
uno y está d e s c a rg a d a — d ijo e l g u a r d a ;— pero
a rriero s som o s, y por e l m undo nos en co n tra -
rém os.
P ersu a d id o don R o qu e de q u e no e sta b a m u er­
to, ni á u n herido, se le v a n tó , d icien d o á su c o m ­
pañero:
--¡N o le m a te usted , no le m ate u sted , por
Dios!
— E s u sted un 'g ro s e r o — d ijo don F ra n cisc o ,
d irig ié n d o se a l g u a r d a — un c a n a lla , un m ise ra ­
b le , y e l señ o r m arq u és sa b r á , ta n pronto com o
y o lle g u e á M ad rid , q u é c la s e d e horpbre es e l
q u e se h a lla a l c u id a d o de su m onte.
E l g u a r d a , té tric o , som b río , p e rm a n e cía e n ­
c la v a d o en e l su e lo co m o u n a e sta tu a , m irando
u n a s v e c e s á su C o lín , o tra s á s u asesin o.
— ¿Q u ién m e p a g a e l perro?— p re g u n tó con
brusco a c e n to e l g u a r d a .
— Y o — contestó don R o q u e .— E s to e s m u y
ju s to .
Y sa ca n d o un b o ls illo y d e é ste cin co m on e­
d a s d e á c in c o duros, s e las e n tr e g ó a l g u a r d a ,
d icien d o:
— S i usted no e stá co n ten to , le d aré m ás.
— N o , no h a y n ecesid ad d e d a rle m ás— a ñ a ­
d ió don P a c o — ni áun m erece esto s v e in tic in c o
du ro s, p o rq u e un hom bre ta n g r o s e r o es in d ig n o
- yo —

de q u e s e le dé n in g u n a c la se d e ex p lic a c io n e s.
V am o s.
Y lo s d os c a za d o res tom aron á b u en paso una
ve re d a q u e co n d u cía á la s a lid a d e l m on te, en
don d e le s e sta b a esp eran d o e l m u c h a c h o con las
c a b a lle r ía s .

C u an d o don R o q u e lle g ó á su c a s a , s e se n tía


ta n co n m o vid o , tan m a lo , q u e s e m etió en la
ca m a .
A la m a ñ a n a s ig u ie n te la fa m ilia se vió p r e ­
c isa d a á lja m a r al m éd ico,
— E s un a m a g o de a ta q u e cereb ra l— dijo el
d octor.
Y e fe c tiv a m e n te , don R o q u e p e rm a n e ció q u in ­
c e d ias en la c a m a , lu ch a n d o en tre la v id a y la
m u erte, y en s u s d elirio s se le o ia p ro n u n ciar de
un m odo tétrico , a terra d o r, esta s m iste rio sa s pa­
lab ras:
— ¡ C o lin !... ¡ C o lin ! ... ¡S o y u n asesin o!
E s to te n ia a terra d a ó la fa m ilia , cre y e n d o que
el bueno é in o fen siv o don R o q u e h a b ia c o m e ti­
do u n crim en a l fin de su s d ias; pero a fo rtu n a d a ­
m en te, c u an d o el en ferm o se resta b le ció , s e supo
la v e rd a d , y la c a lm a v o lv ió á ren a cer en tre la
fa m ilia .
L o p rim ero que h iz o don R o q u e c u an d o estu ­
vo b uen o, fu é e n c a r g a r á su cria d o q u e v e n d ie ra
tod o s los p ertrech o s de c a z a , y c o g ie n d o u n p lie ­
g o de p a p e l v ite la , le p u so u n m arco, y escrib ió
en e l cen tro , con g r u e s o s y c la r o s c a ra c te re s, la s
s ig u ie n te s palab ras:

R0Q08, NO MAS C A C E R ÍA S .

¡ACUÉRDATE DE C O L I N !

E s te cu ad ro le c o lg ó fre n te á l a m esa d e su
d esp ach o ; y m ás de u n a v e z , a l fija r en é l lo s
ojos, un p rofu n d o y d oloroso su sp iro s e esca p ó del
pech o de don R o q u e , pen san do en e l po bre C o lin ,
c u y o recu erd o tu rb a b a a lg u n a s n och es su su eño,
h a c ié n d o le m a ld e c ir el p rim ero y ú ltim o tiro q u e
h a b ia d isp a ra d o en su v id a .
E l señ or Z u r ita n o v o lv ió á presen tarse m ás
«n la rep o stería d el c a fé S u izo .
¡CU C H l-C Ili! ¡CU-CHI-CHl!

A L SE Ñ O R DON ACISCLO M IR A N D A _

H IM N O .

Y a d on A c is c lo lo s p e rd ig o n e s ( 1)
c u id a y c o n re a con tiern o a fa n ,
y p rep arand o la s m u n icio n es
h a s ta s e o lv id a d e lo s cu p o n es,
y se p re g u n ta : «¿Si y a entrarán?»
Y lle n a el a lm a de e sa a le g r ía ,
q u e a l c u erp o p resta fu e rz a y v ig o r ,
su eñ a de n o ch e, p ie n sa d e dia
d el cuchicheo la a lg a r a b ía ,
m ú sica b e lla d e l c a z a d o r.

( 1) E nlrc los cazadores, perdigón es la p e rd iz m a c h o q u e sir­


ve de reclam o: s e g ú n el D iccionario de la L e n g u a , la p e r d iz po­
li«,, ó c u a n d o es n u e v a .
D e l s o l co d icia la lu z ard ien te
q u e e l c e lo a v a n z a de l a p e rd iz,
y a l v e r la s n u b e s, con v o z potente
d ic e ira cu n d o : « ¡D e B en a v en te
s ó lo en lo s m on tes s e r é f e li z ! »
Y en su d esp ach o se p o n e en ja r r a s ,
s e q u ita a ira d o la s a n tip a rra s,
y m a ca re n o com o e l d e A rd o z,
a l son a le g r e de la s g u ita r r a s
e s ta s e n d ech a s c a n ta su voz:

« ¡P la z a ! ¡p laza!
D e v a r io s m on tes y o s o y e l am o,
y cuan d o q u iero m e v o y de c a z a
con e l recla m o .
¡Cu-chi-chl! ¡C u - chi-chí!
¿Q u ién m e to se á m í?
¡Colété! ¡coleté!
Y a c a n ta n ¡olé!

M e h a rá n u n pu esto m is servid o res,


c o n a n te s a la y corred ores
y a lfo m b ra tu rc a p a ra lo s p ié s;
q u e a l fin y a l c a b o cu id a rm e q u ie ro ,
porque m i m a d re, si y o m e m u ero,
no lia de p a rirm e s e g u n d a v e z .
¡CaracacliacM!
¡Q u é g u s to m e da!
/ Colcté! ¡coleté!
Y a m e e n tra n , ¡olé!

I)e don A c is c lo c esó e l a ce n to ,


g u a r d ó s ile n c io por un m om ento,
y la s g u ita r r a s m andó tem plar;
fu m ó un c ig a r r o , recobró a lien to ,
y d e este m odo v o lv ió á can ta r:

« Y a de lo s cerros brotan m illa res


d e a rom as p u ro s de g r a t o olor;
y a la s p e rd ices se unen en p ares,
y en tre los risco s y to m illa res
h im n o s en ton an de a rd ien te am or.
¿ Q u ié n , a l o ir ía s, no se recrea*?
¿Q u ién no s e to rn a p u ra ja le a
c u an d o en e l to llo la s v e v e n ir,
y en e l O rie n te la lu z feb ea
b rota e n tre n ubes de oro y zafir?
V e d a l re c la m o , d esd e su ja u la
d ic e a l d el cam p o b ra v o y feroz:
— Y o s o y v a lie n te com o e l de G a u la ,
m as tú so sp ech o q u e eres un m a u la ,
pu es n o te m u e v e s y o y e s m i v o z .
V en si te a tre v e s; de tu g a r g a n t a
d e ja lo s tonos q u e h a ce n reír.
¿N o v e s q u e tu h em b ra , si can to , c a n ta ? ...
¿N o te a v e r g ü e n z a b ajeza ta n ta ? .,.
¡V a m o s , cob ard e, ven i\ reñ ir!!!
/ Coleté! ¡coleié!
¡A cérq u e se usté!
¡ Caracachachá!
¡Q u é m iedo te d a !!!

— Y o s o y e l ja q u e de e sta lad era,


s o y e l T en o rio q u e im p era a q u í—
d ice e l d el cam p o — y a q u é l q u e q u ie r a ,
en tre en la p la z a , q u e a q u í le esp era
ja c a ra n d o s o C uchi-cuchi.
T u s recla m a d a s y o n o m e e x p lic o :
n o h a y en m i rad io g r a n d e u i ch ico
q u e no m e a c la m e po r su señor.
P a r a lo s m ach o s te n g o m i pico,
p ara la s h em b ras g u a r d o m i a m or.
¡C u -ch i-ch í! ¡cu -chi-chi!
¡V e n g a usted aqu í!
/ Coleté! ¡coleté!
¿ A q u e no v ie n e u s té ? ...

F ie r o , irritad o, de fu e g o h en ch id o ,
b a ja s la s a la s , e l c u e llo e rg u id o ,
en tra en la p la za co m o u n m atón ,
d e od io y de c elo s en ard ecid o,
g u e r r a p id ien d o su co ra zo n ,
C re sp a s la s p lu m a s de la c a b e z a .
em b le.n a h erm o so d e la fiereza,
d ice a l reclam o: « Y a e s to y a q u í» .
Y e l de la ja u la , con g r a n d estrez a,
d éb il con testa: « C u ch i cuchí.»
E n este in s ta n te ... ¡p la c e r d ivin o!
¡d ar g u s to a l d e d o !... ¡ser a sesin o !!!
no h a y en e l m undo g o c e m a y o r.
S i le o frecieran el trono ch in o,
no le tro c a ra po r su destino
(cré a n m e usted es) el caza d o r.
T o d o lo o lv id a n lo s caza d o res,
las a m a r g u r a s , lo s sin sab ores
q u e e l to llo insan o les re g a ló ;
y ta n ta s v e ce s, tan tas, señores,
q u e e l p a ja rito no les c a n tó .
¡P la z a ! ¡p laza!
V e n g a n la s ja u la s , m e v o y d e c a z a .
¡ Mi a es C a s tilla !
E l q u e no te n g a d on d e c a z a r ,
q u e m a te c h in c h e s en su b u h a rd illa ,
ó ca c e p u lg a s en un pajar.
¡Cu-chiuchi! ¡cu-chi-chí !
¿Q u ién m e tose á mí*?
¡C aracachachá!
¡Q u é g u s to m e da!
/ Goleté! ¿coletél
Y a m e en tran , ¡olé!»
D el d ich oso caza d o r
a q u í se perdió e l a cen to ,
y para m a y o r dolor,
el eco , en a la s d el vien to ,
fu é á c a sa de u n escritor.
« ¡P od er m á g ic o d e l oro! —
e x c la m ó sin d eten erse—
C on j u s t a razón y o lloro.
¡A y ! ¡Q u é bien d ec ia e l loro,
cuan d o se a h o g a b a ! ....,» ( 1)
Y en e l tin tero m ojando
la p lu m a, triste y som brío,
y á su in sp ira ció n llam a n d o ,
sob re un p a p e l f u é d ejand o
esto s verso s q u e te e n v ío .

(1 ) L o q u e d ijo el loro q u e d a ¡i cargo d e l cu rioso lector


UN CAZADOR DE PURA RAZA

AL TENIENTE GENERAL DON LORENZO MILANS DEL BOSCH.

M i q u e rid o g en eral: S i al-


K u n d ía e n cuentra usted u n
cazador parecido a l héroo
del c u e n to q u e lo dedico, d é ­
lo uste d u n abrazo de m i
parte.

H a y r a z a s d e m ú sicos, de m a tem á tico s, de


h é ro e s, y la s h a y tam bién de c a za d o re s. A una de
e s t a s ú ltim a s p e rten e cía el p ro ta g o n ista d el c u e n ­
t o q u e v o y á n a rra r con ese le n g u a je lig e r o y
p ro p io d el lib ro q u e n o s ocu p a.
E m p e za ré por d e c ir su n om bre. S e llam a b a
M a n o lito ; y com o p ara n a d a s ir v e su a p e llid o , lo
dejo p ru d en tem en te d e sc a n sa r en e l fondo d el tin ­
te ro , e v ita n d o a s í m a lic io sa s in terp retacion es.
M an olito d escen d ía de u n a raza de cazad ores;
to d o s h a b ía n sid o a ficio n a d o s á la esco p eta , d es­
d e q u e se trop ezó con ese com puesto de sa litre ,
carbón y a zu fre q u e se in flam a y la n z a á la r g a
d ista n cia lo s p r o y e c tile s , lla m a d o p ó lv o ra, y á la
b a lle s ta y lo s h a lc o n e s an tes de tan p ro d ig io sa y
fu n e sta in v en ció n .
N ad a, p u e s, tien e de ex tra ñ o q u e n u estro M a ­
n o lita d em ostrara e x c e le n te s co n d icio n es p a ra c a ­
za d o r, y u n a g r a n afición á la escop eta.
M an olito oia con tar m u c h a s v e ce s á su padre
q u e en tiem p o de la g u e r r a de la In d ep en d en cia,
su a b u e lo , q u e s e r v ia en c la se d e ca p ita n en el
e jé rc ito de M in a , c o m etió u n a li g e r a fa lta , y el
g e n e r a l le repren d ió d e este modo:
— S e ñ o r c a p ita n , v a y a usted in m ed ia ta m en te
a rresta d o á su c a sa h asta q u e y o d is p o n g a otra
cosa.
E l a b u e lo d e M an olito s e c u ad ró m ilitarm en te
d e la n te d el h éro e de N a v a r r a , se retiró ó su a lo ­
ja m ie n to , c o g ió la e sco p eta y e l m orral, lla m ó á
su perro, s a lió , y á p esa r d e l ejército fra n cé s , c r u ­
zó tod a E spaña; y caza n d o , d u rm ien d o u n as n o ­
ch e s en d esp o b la d o , y otra s a llí donde la su erte
le d ep arab a, lle g ó por fin d esd e e l cen tro de N a ­
v a r r a á su c a sa s o la r ie g a , q u e s e h a lla b a en lo s
m on tes de T o led o .
U n a v e z a llí, c o g ió la p lu m a y escrib ió una
c a rta a l g e n e r a l M in a , co n ceb id a en esto s té r­
m inos:
«■Mi g e n e r a l: P o r fin he lle g a d o san o y s a lv o
á m i c a sa , ob ed ecien d o la s órd en es d e v u e c e n c ia ,
y a q u í e sto y , esp eran d o q u e m e in d iq u e lo q u e
d ebo h a ce r.»
E l g e n e r a l M in a, q u e p en sab a fu s ila r a l c a p i­
ta l!, co n sid erá n d o le d esertor, a l le e r la c a rta , se
h ech ó á r e ir, y dijo:
— E s in c o r re g ib le ; pero le im pon d ré e l c a s ti­
g o de q u e v e n g a á re u n irse c o n m ig o d el m ism o
m odo q u e se fu é .
Y e fe ctiv a m e n te , e l a b u e lo d e M an olito d es­
a n d u v o lo a n d a d o con la escop eta a l hom bro,
m ató m u c h a s p erd ices y a lg u n o s fra n ce se s, se
reu n ió con su g e n e r a l, q u e por ú n ico c a s tig o , en
la p rim era a cción le m andó con su co m p a ñ ía á
to m a r un red u cto , co n ced ié n d o le por su v a lie n te
com p o rta m ien to el g r a d o de com an d an te.
E n c a s a de M an olito s e h a b la b a m u ch o de su
a b u e lo , q u e, á pesar de su m on om an ía po r la c a z a ,
h a b ia lle g a d o á g e n e r a l, y d ecían todos con g r a n
sa tisfa cció n :
— E s te m u c h a c h o se rá lo m ism o q u e su a b u e lo .

II

M an olito h a b ia n acid o y v iv ía en un pu eblo


d e la p ro v in c ia d e T o le d o , q u e d isfru ta á la v e z de
lo s p u rísim o s a ire s d el m on te y d e la s a b u n d a n ­
tes c o se c h a s de la v e g a de la S a g r a . E l cu ra p á r­
roco y e l m aestro de e s c u e la , e n c a r g a d o s d e su
e d u c a ció n , era n lo s com p añ ero s d e c a z a de su p a ­
d re , y m u c h a s v e ce s se lle v a b a n de morralcro
á M an olito, a crecen ta n d o la afición d el pequ eño
é m u lo de N em rod , q u e m ira b a siem p re con c o d i­
cio so s o jo s la s esco p eta s de s u s m ayo res.
M a n o lito , desde m u y n iñ o, se e n tre te n ía en c o ­
g e r p á jaro s con li g a , a lo n d ra s con b a lle sta ; c a z a ­
ba a riz o s y g r illo s , h a cie n d o u n a g u e r r a á m uer­
te á todos lo s p á jaro s q u e se h a lla b a n al a lc a n c e
d e s u s a r g u c ia s .
D u ra n te e l v e ra n o , arm ad o d e u n a c a ñ a la r g a
á c u y a p u n ta a ta b a un tra p o n e g r o , se iba á un
a rr o y o in m e d ia to d e l p u e b lo á m a ta r ve n cejo s y
m u r c ié la g o s , q u e a c u d ía n a l l í cod iciosos con el
cebo de lo s m osq u itos.
E l su eñ o dorad o de M an olito, e l colm o de su
a n h e la d a felicid ad , s e red u cía á p o seer u n a e sco ­
p e ta ; pero su pad re, para c a lm a r su im p a cie n cia ,
le d ecia :
— E re s a ú n m u y pequ eño: y a lle g a r á el d ía.
E stu d ia y esp era .
M an olito e sp e ra b a la e sco p eta con e l m ism o
a fan q u e lo s isra e lita s la v e n id a d el M esías.
C u an d o a lg u n o le p re g u n ta b a q u é es lo que
q u e ría ser, M a n o lito le co n testa b a con g r a v e d a d :
— C a za d o r d e o ficio , y en los ratos perdidos,
abogado.
E sto h a c ia reír m u ch o á la fa m ilia , y la m a ­
d re , m irando á su esposo e x c la m a b a :
— E ste c h ic o se rá come) tú , P ed ro , tan a ficio ­
n ad o . ¡Q u é d em on io de caza!
E l p a d re de M anolito te n ia d os perros perd i­
g u e ro s, un podenco, un g a l g o , y m ed ia d ocen a de
recla m o s d e perd iz.
B a sta n te rico p a ra m an ten er su a fició n , p a s a ­
ba u n a p arte d el d ia en treten id o en c u id a r lo s
bichosy en c u y a ocu p a ció n le a y u d a b a siem p re
con m u ch o g u sto M an olito.

III

E n tre los lib ro s que con te n ia la m odesta b i­


b lio te c a de don P ed ro, se en co n tra b a u n e je m p la r
d e la H istoria de los tres reinos de la natura­
leza. M an olito se h a b ia apod erad o de un tom o q u e
tra ta b a de la z o o lo g ía , y la le c tu ra d e la h isto ria
de la s a v e s le c a u sa b a un p la c e r in m en so . I)e
m odo q u e m u ch o a n tes d e s e r d u eñ o de u n a es­
cop eta, c u an d o a p én as co n tab a d ie z añ os de ed a d ,
M an olito s a b ía m u ch as p a rticu la rid a d e s d e la s
a v e s em igradoras , q u e e r a e l estu d io q u e m ás le
g u s ta b a , y no po cas d e lo s a n im a le s ru m ia n tes
y c a r n ív o ro s . C on ocía ta m b ié n , a u n q u e no la s h a ­
bia visto n u n c a , la s d iez y siete e sp ecies de per­
d ice s d e q u e h a b la n en s u s lib ro s A ris tó te le s, P li-
n io , A te n e o , L esso n , T eo fra sto , B u ffo n , L a th a m ,
S o u n e ra t, T e u n ic k , E lia n o , E d w a rd s , y otros m u ­
c h o s q u e se h a n o cu p ad o d e la m a teria.
M an olito, en cerra d o en su cu a rto , con e l libro
d e z o o lo g ía a b ierto sob re la m esa y d irig ie n d o
una m ira d a h á cia e l h o rizo n te q u e se d iv isa b a
d esd e su v e n ta n a , e x c la m a b a :
— ¡Q u é fo rtu n a el ser c a z a d o r, reco rrer el m u n ­
d o con l a escop eta a l h om b ro , y pod er d ecir l u e ­
g o : « Y o h e m atado p erd ices b la n c a s en E g ip to ,
g r is e s en F ra n c ia y E s p a ñ a , d e tr ip le tam añ o q u e
la s n u estras en G r e c ia , en carn a d as en los P aíses
B a jo s, A le m a n ia , B o h e m ia y B erb ería ; de g a r­
g a n ta b erm eja en la s ásp eras c o sta s de C orom an -
d e l, d e vie n tre a m a rillo en e l S e n e g a l, torq u eo-
la d a s y m a g á p o d a s en lo s fera ce s b osques de
B e n g a la , p a rd a s en las in sa lu b re s rib era s d el S e ­
n e g a l, A y -n a m -h a m en la s fera ce s s e lv a s de
B la u b e u re n , g u ia r e s de on ce p u lg a d a s de l o n g i­
tu d en la In d ia , o c u la d a s en J a v a , de I l e y en
A r a b ia , le r v a s en la s p erp étu as n ie v e s d e lo s m on ­
te s d e l N e p a u l, y po r ú ltim o , a u n q u e no sir v a n
p a ra com er, porqu e tien en un g u s to n au seab u n d o
m u y p arecid o a l de lo s a jo s podridos, la perd iz
d e la F ócid a en e l g o lf o de C o rin to , q u e h a c e su
n id o e n la s m a rin a s co sta s de C y r h a !
IV

D e sp u e s de este d iscu rso , M anolito respirab a


con fu e rza , e x h a la n d o un d oloroso su sp iro , pues
c r e ia irr e a liz a b le s la s a sp ira c io n e s de su a lm a .
L u e g o c o n tin u a b a ley en d o la h isto ria d e la s
a v e s e m ig ra d o ra s , d e e s a s s ib a r ita s d e l u n iverso
q u e n a c e n sin sa b e rlo con e l p rob lem a d e la f e l i ­
c id a d resu elto en e l c o ra z o n , si bien la perversid ad
d e l h om b re pone, c u an d o m énos s e lo p ien sa n , un
pu n to n e g r o sob re la b la n c a y lim p ia p á g in a del
á lb u m d e s u v id a .
M an olito te n ia una m em oria p r iv ile g ia d a , una
im a g in a c ió n v iv a , im p re sio n a b le ; una p e n e tra ­
ción poco com ún á su s a ñ o s, y en e l estu d io de
la z o o lo g ía a ce p ta b a con m ás fa c ilid a d lo fa b u lo ­
s o , lo m ito ló g ic o de lo s a u to res a n tig u o s , q u e la s \
filo só fica s y fría s n arra cio n e s d e lo s n a tu ra lista s
m odernos; y se com pren d e e sta p refe re n cia, po r­
q u e en lo s añ os ju v e n ile s la m en te e stá d ispu esta
á lo s sueños.
¿ Y á q u é m u ch ach o q u e se d ed ica a l estu d io
a m en o de la h isto ria n a tu ra l no en can tan la s
so ñ a d o ra s d escrip cio n es de A ristó te le s y P lin io ,
c u a n d o a firm a n , con una g r a v e d a d q u e en n u es­
tro s tiem p os se tien e por có m ica q u e la s g r u lla s
a cu d ía n todos los a ñ o s en fa b u lo sa s b an d ad as á
la< fu e n te s d el N ilo á p e le a r con lo s hom bres
p ig m e o s q u e , m ontados en p equ eños c a b a llo s , v i ­
v ía n en la s c a v e rn a s, de d on d e sa lía n arm ad os
con su s b a lle sta s para p e le a r h a s ta l a m u erte con
la s in v a so ra s fa la n g e s d e g r u lla s q u e d escen d ían
d esd e el c ie lo form an d o e v o lu c io n e s m ilitares?
— ¡O h! ¡Q u é d e lic ia — e x c la m a b a M an olito—
p rese n c ia r un a de e s ta s batalla.*»!
P ero com o P lin io a s e g u r a b a m ás a d e la n te
q u e, á p esa r d e su s flech a s y d el v a lo r con q u e
d efen d ían s u s m on tañ as n a tiv a s ; ix pesar de lo s
tres m eses de las c o n tin u a s b a ta lla s q u e m a n te­
n ían con la s g r u l l a s en la s p la y a s d e l m a r O r ie n ­
ta l, y a u n q u e s e a fan ab a n en rom per su s h u e v o s
y a p od erarse de lo s po llos, no pudiendo resistir
á la s b an d ad as siem p re en a u m en to de tan te r ­
rib le s e n e m ig o s, su cu m b iero n por fin, d e sa p a re ­
cien d o d el m undo la raza d e hom bres pigm eos,,
y q u ed an d o las g r u lla s ve n ced o ra s y d u eñ as del
cam p o d e b a ta lla , M an olito d a b a siem p re c ré d ito
á esta s d e scrip cio n e s p o é tic a s , fe b rile s, de lo s a n ­
tig u o s , y r e c h a z a b a e l pa recer de B u ffo n , c u a n d o
le d ec ía q u e a q u e llo s hom bres p ig m eo s, con su s
c a b a llito s y su s flech a s, ta l v e z no fu esen otra
cosa q u e g r a n d e s a g r u p a c io n e s de m onos que>
g o lo so s de s í, e n co n tra b a n m u y de su g u s to lo s
p o llo s y h u e v o s de g r u lla , y a cu d ía n en la é p o ca
de la in c u b a c ió n á la s p la y a s o rie n ta le s, en d o n d e
s e tratab an tan d esc o m u n a le s b a ta lla s.
Por otra p arte, M an olito no ig n o r a b a q u e
c u an d o la s g r u l l a s e m p re n d e n s u s em igracio n es»
e lig e n un je f e q u e la s g u ie m ié n tra s cru za n e l
e sp a cio , y v e le su su eñ o d u ra n te la n och e, per­
m a n e c ie n d o con la ca b e za e r g u id a , m ién tras e lla s
d uerm en o c u ltá n d o la d eb ajo d e l a la .
M u ch a s v e ce s la s h a b ia co n tem p la d o con é x ­
ta sis, a d m ira n d o la p recisió n de su s e v o lu c io n e s ,
y so lia d e c ir á lo s m u ch a ch o s q u e le rod eaban:
— L a s g r u lla s son las a c é m ila s de lo s in g e n io ­
sos a n d a rlo s, p u es v ie n e n desde le ja n a s tierras
parad os en e l lo m o d e la s g r u l l a s , y a sí s e c a n ­
san m u c h o m én os d u ra n te su la r g a tr a v e s ía .
L o s c h ico s d el p u e b lo te n ía n á M a n o lito po r
un sa b io ; ta le s y ta n ta s c o sa s les c o n ta b a de la s
a v e s y de lo s m am ífero s.
H a b ia o tra a v e q u e le in teresa b a vivam ente»
y sin d a rse u n a ex p lic a c ió n e x a c ta , s e cre ia h u ­
m illa d o com p arán d o se con e lla y vien d o su pe-
q u eñ ez.
— P ero ¿es p o sib le — se d ec ia — q u e e l a v e F r a ­
g a t a te n g a su nido en A fr ic a , v a y a todos lo s d ias
á la s c h a r c a s d el B ra sil á d e sa y u n a rs e , y v u e l­
v a po r la s ta rd e s á su p a ís n a ta l? ¿Q u é pod er
e s e l de s u s a la s? ¿ Q u é ra p id e z la de su vuelo»
q u e a v e n ta ja al h u r a c a n , q u e v u e la m ás q u e e l

\
v ie n to , y se d eja d etra s de s í á la s tem pestades?
¡Oh! S i y o c o rriera ta n to com o e lla v u e la , pod ría
c a z a r a v e stru c e s en A fr ic a ; y eso q u e lo s a v e s tru ­
c e s co rren tres v e ce s m ás q u e un c a b a llo . ¡ Y y o ,
q u e co rro ta n poco!
M an olito s e q u ed ab a p e n sa tiv o ; p ero esto s m o ­
m en tos de a b stra cció n d u ra b an po co , p u es d eja n ­
d o a l a v e F r a g a t a , v o lv ía a lg u n a s h o ja s d e su
lib ro fa v o rito , en treten ién d ose en e l estu d io de la
e stú p id a ch o c h a .
L o s m ed ios q u e e l n a tu r a lis ta B e lo n in d ica ­
b a en su s lib ro s p a ra c o g e r lo q u e é l lla m a ave
tonta le p reo cu p ab an en g r a n m a n era , y le h a c ía
re ir e l tr a je d e l c o lo r d e la s h o ja s se c a s, y la s dos
m u le ta s p a ra ca m in a r in c lin a d o h á c ia a d e la n te ,
g o lp e a n d o la u u a sob re la o tra , y prod u cien do
u n a m ú sic a q u e, s e g ú n B e lo n , e n c a n ta y fa s c in a
á la c h o c h a , h asta e l pu n to de d e ja rse c o g e r con
la m ano.
M a n o lito h u b iera d ad o c u a n to p o seía po r ten er
la s d os m u letas y e l tr a je in d icad o s por B elo n .
O tra s v e c e s , c u an d o lle g a b a n la s co d o rn ices
y reu n ía a lg u n o s m a ch o s v iv o s en la s ja u la s , e x ­
c la m a b a :
— L o s rom an os d om estica b an á la s cod orn ices
y les d aban á com er un a lim e n to m u y ard ien te,
peleá n d ola s lu e g o com o los g a llo s in g le s e s , y j u ­
g á n d o s e m ucho d in ero ; y y o he leíd o q u e e l em ­
p era d o r O c ta v io A u g u s to perdía sie m p re cuando
p e le a b a s u s co d o rn ices co u la s d e M arco A n to n io .
¡O h! S i y o p u d ie ra a ce rta r con e l a lim e n to que
le s d aban lo s rom an os, la s b a r ia reñ ir, y esto
se ría u n a g r a n d ive rsió n .
P ero de pronto su v iv a im a g in a c ió n s e tr a s ­
la d a b a d esd e R o m a á C h in a , y e x c la m a b a :
— ¡Q u é h a b ilid a d deb en te n er lo s ch in o s , q u e
ca za n la s cod orn ices á v u e lo con u n as tijeras! ¡ Y
q u é tije ra s tan la r g a s serán la s d e l ch in o!

A s í p a sa b a el tiem p o p ara M a n o lito , en trete­


n id o e n tre s u s estudios, la le c tu r a de la z o o lo g ía ,
d ir ig ir p r e g u n ta s á su p a d re sob re la c a z a , h a c e r
tram p as p ara c o g e r p a ja rillo s, y e s p e r a r e l d ía
c o d icia d o en q u e le co m p rara n u n a escop eta.
A u n q u e n u n c a h a b ia d isp a ra d o u n tiro, era
p reciso p ro c la m a rle c a za d o r de p u ra raza ; y su
p a d re , q u e lo e ra tam bién a u n q u e estu d iab a m u y
poco la h isto ria n a tu ra l, s o lia e x c la m a r m iran do
á su h ijo con c ierta co m p la ce n c ia :
— E s te m e a v e n ta ja á m í, y á u n c re o q u e va
á a v e n ta ja r á su a b u e lo .
D e estas p a la b r a s p o d ia d ed u cirse q u e e l p a ­
d re estab a sa tisfe c h o de q u e e l h ijo tu v ie s e una
afición tan d ecid id a -p o r la c a z a .

C u m p lió , por fin, M an olito lo s d o ce a ñ o s . E r a


e l m es de M ayo; la s co d o rn ices p o etizab an la
v e g a de la S a g r a con su a rd ien te ¡m a-m aul ¡ma­
m au! ¡buen p a n hay! ¡buen p an hay / que a n u n ­
c i a la p o ética ap ro x im a ció n de lo s c re p ú sc u lo s, y
n u estro n eófito, b u rla n d o l a v ig ila n c ia de su s p a ­
d re s, s a lia todas la s m a d ru g a d a s sa lta n d o po r la
v e n ta n a de su c u a rto , se reu n ía con el b arb ero ,
y a rm a d o s de l a red y los p ito s, p a sa b a n tres h oras
recib ien d o e l ro cío de la m añ an a y c o g ie n d o in o ­
c e n te s a fric a n a s .
M a n o lito b en e ficia b a en estas c a c e ría s con la
•cuarta p a rte , y com o en l a S a g r a a b u n d a n las
co d o rn ic e s, pronto se en co n tra b a con un ja u ló n
lle n o de e lla s .
P o r e sta é p o ca e l p a d re de M a n o lito h izo un
v ia je á T o le d o , y le dijo a l d espedirse:
— T a r d a r é cu atro ó c in c o d ia s . S e a p ro x im a
t u c u m p le a ñ o s, y esp ero q u e tu m a d re, cuando
y o v u e lv a , n o me d a rá n in g u n a q u e ja de tí.
Y co lo cán d o le cariñ o sam en te la m ano sobre
la c a b e z a , añad ió:
— M u y pronto te c u m p liré lo ofrecid o, y ten­
d r á s tu escop eta.
M anolito s e a rro jó al c u e llo de su p a d re , y le
lle n ó el rostro de b esos y de lá g r im a s .
J a m a s su a lm a h a b ia sen tid o u n a em ocion tan
g r a t a , ta n d u lce , ta n con m o ved o ra. F u é ta n i n ­
m en sa su a le g r ía , q u e d esp u es de a b r a z a r m il v e ­
c e s á su s p a d re s, a b ra zó á tod o s lo s de la c a sa , y
en tran d o en su cu arto, colocó e l ja u ló n de la s c o ­
d o r n ic e s sob re la te rrap isa de la ven tan a, les abrió
la p u e rta p a ra q u e se esca p a ra n , y e x c la m ó a l
m ism o tiem p o lle n o de en tu siasm o:
— ¡V olad ! ¡volad ! H oy debe ser un d ía de
u n iv e rsa l fe lic id a d , de u n iv e rsa l d ich a ; pero no
os d e te n g á is m u ch o en e sta v e g a si a p re c ia is la
v id a , si d e se á is v o lv e r c ru za n d o e l E s tre c h o á
v u e stro s p a cífico s v a lle s d e A fr ic a , p o rq u e dentro
d e poco seré un caza d o r h ech o y derecho, y os
ir é á b u sca r con m i e sco p eta y mi perro p ara h a ­
cero s una g u e r r a á m u erte, sin cu a rtel.

VII

M an olito pasó e l d ia d ifu n d ien d o la n u e v a por


e l p u eblo, y d ando pan á lo s p erros d e su pad re,
q u e pronto d eb ian p e rten e ce rle en ab so lu to.
S u m adre, q u e no te n ia otro h ijo , e r a feliz
v ié n d o le a le g r e y robu sto; y a u n q u e no le g u s ­
taban m u ch o lo s en tu sia sta s a rra n q u e s d el jó ven
c a za d o r, so lia d ecirse , h a b la n d o c o n s ig o m ism a:
— L e v ie n e de c a sta ; se ría in ú til q u e y o m e
o p u siera: s e r á caza d o r, tan c a za d o r com o su p a ­
d re , com o su a b u e lo .
A s í q u e don P ed ro r e g r e só de T o le d o , p r e g u n ­
tó por su h ijo , y le d ijero n q u e e s ta b a estu d ian d o
en s u cu arto ; p u so sob re u n s o fá d e l com ed or v a ­
rio s ob jetos q u e h a b ia traid o, lo s c u b rió con su
ca p o te d e m on te, y le m an d ó lla m a r.
C u an d o M an olito en tró en e l com ed or, su m a ­
d re se h a lla b a sen ta d a, su padre e sta b a d e pié.
L e b a stó u n a m irad a a l m u ch ach o p ara com p ren ­
d e r q u e a l l í iba á su c e d e r a l g o g r a v e , pero a g r a ­
d a b le a l m ism o tiem p o, p o rq u e s u s p ad res se
m ira b an y se so n re ía n , sín to m a in e q u ív o c o q u e
a n u n c ia á lo s h ijo s de fa m ilia q u e la n a v e del
h o g a r v ia ja con buen tiem p o .
— T u m ad re m e h a d ic h o q u e d u ra n te mi a u ­
se n c ia h a s sid o u n h om b re de b ien — d ijo d on P e ­
d ro d esp u es de una pau sa.
Y se ñ a la n d o e l s o fá con la m an o, añad ió:
— Q u ita e sa m an ta, y m ira lo q u e te h e traido
d e T o le d o .
M a n o lito s e estrem eció , le tem b laron la s p ie r­
n a s , sin tió q u e se le o p rim ía e l p e ch o , q u e la fe ­
licid a d le a h o g a b a , q u e le fa lta b a a ire p a ra r e s ­
p irar. Q u itó la m anta, y la n z ó un g r it o de g o z o ,
v ie n d o sob re e l s o fá u n a escop eta n u e v a , flam an ­
te y a d e c u a d a á su s años, un m o rra l, u n as b o l­
sa s, u n c u c h illo de m onte; todo en fin, lo q u e
n e c e sita un caza d o r p a ra d erra m a r s a n g r e in o ­
cente.
L a a le g r ía d e M an olito filé in m e n sa , in d e s­
c rip tib le , a b ra zó á su p a d re , á su m adre, á todos
lo s q u e s e h a lla b a n en e l com edor; c o g ió la esco ­
peta , s e p u so á d a r v iv a s y sa lto s, piñ on eó la s
lla v e s , apun tó á la lá m p a ra , al can ario, a l g a to ,
al p a d re c u ra q u e e n tra b a en a q u e l m om en to por
la p u erta, y q u e retroced ió a terra d o , tem iend o
q u e e l c h iq u illo h ic ie se u n a b arb arid ad ; y to d a
a q u e lla v e r tig in o s a a le g r ía h izo cae r la b ab a de
g u s to á s u s pad res, co m o v u lg a r m e n te se d ic e .
Por fin, don Pedro se puso serio, lla m ó a l o r­
den á su h ijo , y con m u ch a g r a v e d a d le d ijo :
— E s c u c h a , M an olito, y no o lv id e s n u n c a lo
q u e v o y á d ecirte. Y a tien es e sc o p e ta y todos lo s
ch ism e s, p ued es ser ca za d o r; pero e l q u e an d a
con a rm a s d e fu e g o n e c e sita tom ar m u ch as pre­
ca u cio n es, y no com eter n u n ca im p ru d en cia s q u e
pueden s e r c a u s a de g r a n d e s d e s g r a c ia s . L os c a ­
ñ ones de la e sco p eta deb en e sta r siem p re com o
la s c h im e n e a s, m ira n d o a l c ie lo , ó co m o la lu n a ,
m iran do á la tierra; de la boca de lo s cañ o n es s a le
la m uerte, y e l c a z a d o r ni d eb e c o lo c a r n u n c a la
m ano sobre e llo s, n i p a sa rlo s ja m á s por d ela n te
de lo s o jo s de su com pañero, a u n q u e la esco p e­
ta esté d e sc a rg a d a , p o rq u e eso es u n a p ru eb a de
8
m a la ed u ca ció n . S ie m p re q u e se term in e la c a ­
c e r ía , d eb es q u ita r lo s pistones y po n er sob re la
c h im e n e a un taco de fieltro , pisán dolo con el
p ié de g a to . C u an d o te sien tes á a lm o rza r en el
c a m p o con tu s com pañ ero s, debes d e ja r la e s c o ­
p e ta á b astan te d is ta n c ia d el sitio en q u e tú te h a ­
lle s , y c o lo c a d a de m odo q u e a u n q u e c a ig a y se
d isp a re , s a lg a el tiro en sen tid o in v e r s o a l q u e tú
o c u p e s. N o o lv id e s, p u e s, h ijo m ió, q u e tod as las
p reca u cio n es son p o ca s, y q u e es u n a triste g r a ­
c ia de fu n esto s resu lta d o s c o n v e rtir e l p la cer de
la c a z a en e l d o lo r y la a n g u s tia de u n a d e s g r a ­
c ia im p en sad a.
M an olito e sc u c h ó con p rofu n d a aten ción los
c o n s e jo s d e su pad re, ju r ó q u e lo s s e g u ir ía s ie m ­
p r e , y c o g ie n d o s u e sco p eta y su s ch ism es, s e fu é
á su c u a rto á g u a r d a r lo s .

V III

M a n o lito co lo có su tesoro sobre la m esa , y se


p u so á co n tem p la rlo d e n u e v o . J a m a s un e n a m o ­
rad o h a d ir ig id o tan c a riñ o s a s m irad as á la seño­
ra de s u s p e n sa m ien to s, co m o é l d ir ig ió á su e s ­
co p e ta .
D esp u es de esto s m om en tos d e é x ta s is com en ­
z ó á p iñ on ear la lla v e , a p u n tó v a r ia s v e c e s desde
— lió­

l a ven tan a á la s g a lli n a s d e l co rra l, y por ú ltim o ,


-se h izo e sta p re g u n ta :
— ¿Plom eará b ien ?
A q u í se quedó r e fle x iv o a lg u n o s m in u to s, y
•volvió á p re g u n ta rse :
— ¿ T e n d rá b u en os a lc a n c e s?
O tra s e g u n d a re fle x ió n , d u ran te la c u a l d iri­
g i ó u n a m irad a á la s b o lsas q u e s e h a lla b an lle ­
n a s d e p ó lv o ra y p e rd ig o n e s, y ob ed ecien d o á una
fu e r z a su p erio r á su v o lu n ta d , com en zó á c a r g a r
l a esco p eta .
l Tna v e z c a r g a d a y pu esto e l pistón en la c h i ­
m e n e a , v o lv ió á a p u n ta r á la s g a lli n a s , diciendo:
— ¡Q u é bien se pone! ¡Q ué pronto en cu en tro
•el punto!
E n m edio d el c o rr a l s e h a lla b a u n a ce rd a con
cin co c o c h in illo s , hocicando con in e fa b le p la ce r
•en e l basurero.
M an olito le a p u n ta b a con tod a l a fe d e un c a ­
za d o r d e reses.
— ¡Q ué bien la t e n g o ! — se d e c ia .— ¡O h ! ¡Q ué
■dicha ta n g r a n d e c u a n d o se a h o m b re y v a y a á
lo s m on tes á c a z a r reses! ¡C on q u é p la c e r, c u a n ­
d o te n g a l a p ieza c o g id a co m o e stá a h o r a la m a r ­
r a n a , le d a ré g u s to a l dedo! -
M an olito h izo lo q u e d ecia; le dió ®isto al
d ed o, y con g r a n asom b ro s u y o , reson ó en el
-cuarto u n a e sp a n to sa d eto n a ció n . H a b ia sa lid o el
tiro , p u es con tan to p iñ o n ea r ia lla v e , s e la h a b ia
d ejad o m on tad a sin a p ercib irse de e llo . L a m a r­
r a n a , v íc tim a d e la d istracció n del caza d o r n o v e l,
s e r e v o lc a b a en el b asu rero, la n za n d o d olorosos
g r u ñ id o s, m ién tras q u e la s g a llin a s , alborotadas-
con la d eto n ació n , c aca rea b an d e u n m odo e sc a n ­
d alo so..
E l d isp a ro prod u jo la a la rm a q u e era con si­
g u ie n te en la c a sa , y pron to ?e v ió in v a d id o e l
cu arto de M an olito, q u e, a lg o rep u e sto de su so ­
b re salto , y n o queriendo q u e su p a d re le ta c h a r a
d e im p ru d en te y le q u ita ra la escop eta, se e c h ó á
re ir c u a n d o les v ió en trar, e x c la m a n d o con re­
g o c ijo :
— ¡V ic to ria ! ¡victoria! N o h a y q u e a su s ta rse :
h e q u erid o p ro b ar si m i escop eta plomeaba b ie n ,
y h e m u erto á la c o c h in a . E s m i p rim era p ie z a
de ca za d o r; no era d ig n o d el n ieto de m i a b u elo
estre n a rse m atan d o á u n p a ja r illo . H e muerto*
una res.
A u n q u e s u s padres le repren d ieron la proeza,,
fu é con c ierta d u lzu ra ; y don P ed ro , a l s a lir del.
c u a r to de M an olito, le d ijo á su esposa:
— D esp u es de todo, la o c u rre n c ia tiene g r a c ia .
¡C o s a s ^ e c h ico ! V a á ser lo m ism o, e x a cta m e n te
lo m ism o q u e su a bu elo .
L a m adre, a u n q u e le h a b ia m u erto la cerd a *
d e ja n d o en la m ás triste orfan d ad á cin co c o -
- i n -

c h in illo s recien n a c id o s, estu vo m u y con form e


■con la op in ion de su m arid o, en con tran d o la o c u r ­
r e n c ia de M an olito com o un ra sg o c a ra c te rístic o
<le fa m ilia ; p o rq u e d esp u es d e todo, e l q u e no se
■conforma es porqu e no q u ie re , y co m o d ice F e -
n elo n , só lo es fe liz e l q u e cree serlo y s e c o n ­
te n ta con lo q u e tien e.

IX

M an olito tuvo buenos m aestros en su a p ren d i­


z a je d e caza d o r, p u e s se e n c a rg a ro n de su e d u c a ­
ción su padre, e l d óm in e y e l c u r a párroco, que
eran b u en o s caza d o res y a d m ira b le s tiradores;
porque sa b id o es q u e h a y g r a n d iferen cia en tre
«I c a za d o r y el tirador.
C u a n d o c o n c lu y ó e l ve ra n o ; c u an d o lle g a r o n
la s p rim eras za rceta s h u y e n d o de los vie n to s d e l
N o rte ; cuan d o la s a lo n d ra s, m a d ru g a d o ra s en
e x tre m o , p oetizaron con s u s can ta re s la cam p iñ a ,
M a n o lito h abía g a s ta d o su ficien te c an tid ad de
p ó lv o ra p a ra j u z g a r term in ad o su a p ren d iza je de
■cazador.
L a s cod orn ices h a b ía n sid o s u e sc u e la , h a b ía
m uerto m u ch as; po rq u e, com o s e d ic e en e l le n ­
g u a j e v u lg a r , la s h a b ia tom ado e l aire , y la s der­
ribaba q u e e r a un g u s to .
P ero la c a z a 110 s e red u ce ta n só lo á la s c o -
■dormces, q u e a rra n c a n g e n e ra lm e n te m u y c e r c a
del c a z a d o r en lín e a r e c ta , v u e lo m u y d istin to
del de la s a c a c lia d iz a s ó b ecacin a s.
E l tiro de la b ecacin a e s b a sta n te d ifícil; lo s
c a za d o re s la su elen lla m a r v a c ía - fr a s c o s po r la s
m u c h a s q u e se y e rra n ; su v u e lo d e s ig u a l, r a r o y
c a p ric h o so d eso rien ta a l q u e no es p ráctico; pero-
la b e c a c in a tien e d os m u ertes: ó tiran d o á tena­
zón en el m om ento q u e a rra n c a y c a n ta , ó esp e­
rar á q u e s e tien d a d esp u es q u e eje c u ta lo s p r i­
m eros z i g z a g de su ca p rich o so v u e lo .
M a n o lito n o tard ó m u ch o en m a tar las b eca­
c in a s con l a m ism a fa c ilid a d q u e la s cod orn ices:
p a ra é l no ex istía n d ificu lta d es. E n cu an to a l c o ­
n ejo d tenazón , d esd e el p rim er d ia le p a re c ió u n
tiro m u y fá c il, a u n q u e es in d u d a b le m e n te d e Ios-
m ás d ifíc ile s .
A l tr a n sc u rr ir e l p rim er año, M a n o lito e ra el
m ejor c a z a d o r d e l p u e b lo , y se s e n tia v e rd a d e ra ­
m en te o r g u llo s o de la fa m a q u e h a b ia a d q u irid o
con s u esco p eta . B ien es v e rd a d q u e no h a y o c u ­
p a ció n d ifícil c u a n d o e l q u e se d e d ic a á e lla la
em p ren d e con v e rd a d e ra afición .
N u e stro h éro e era fe liz con su esco p eta , sus
perros, su s estu d ios y el g r a n c a riñ o q u e le d e ­
m o stra b a n su s p a d re s. A s í l l e g ó á c u m p lir lo s
d ie z y s e is añ os; y com o no h a y d ich a d u ra d era
«en e l m un do, la fa ta lid a d fu é á poner e l p rim e r
punto n e g r o en la b la n c a p á g in a de su e x i s ­
te n c ia .
— H ijo m ió, h a s cu m p lid o lo s d iez y seis
a ñ o s — le dijo u n a n o ch e su padre con acen to
g r a v e .— P reciso es q u e co m ie n ce s u n a carrera.
A d e m a s, un a su n to p ara m í d e l a m a y o r im p o r­
ta n c ia m e o b lig a á estab lecerm e, en M ad rid . E s
n ecesa rio q u e nos trasla d em o s á la corte, c o lg a n ­
do po r a lg ú n tiem p o en n u estro arm ero la s e s c o ­
p e ta s.
M a n o lito ex h a ló un su sp iro , m iró á su padre
con p rofun d a tristeza, y éste v o lv ió á decir:
— P u esto que q u ie re s s e r a b o g a d o , te m a tri­
c u la rá s en la U n iv e rsid a d de M ad rid . C u an d o l l e ­
g u e n la s v a c a c io n e s , podrás d ed icarte u n a te m ­
po rad a á tu a fició n fa v o r ita : la caza .
M an olito n ad a d ijo ; s a b ía q u e e r a irre v o c a b le
la resolu ción de su p a d re , y en cerrán d ose en .su
cu a rto , llo ró a m a r g a m e n te a b ra za d o á l a escop eta.
A l dia s ig u ie n te s e le v a n tó m u y tem p ra n o, y
escrib ió esta carta :
« N o m e esperen usted es á com er. E s ta ré c a ­
za n d o todo e l d ia.»
' M an olito r e g r e só m u y e n tra d a la n och e, con
e l m orral rep leto d e c a z a .
Q u in ce d ias d e sp u e s.s e h a lla b a esta b lecid o en
M adrid.
X

U n a n u e v a v id a co m en zab a p a ra e l h éro e de
n u estro cuento;^ pero e l b u llic io de la co rte no lo ­
g r ó h a ce rle o lv id a r la s pu ras b risa s d e su s v a lle s,
e l perfu m e de lo s m on tes, su s q u erid o s p e rro s, su
a m ad a esco p eta .
T o d a s la s m a ñ a n a s, a l d ir ig ir s e á la U n iv e r ­
sid a d , p a sa b a án tes po r la c a lle de la C a z a á vel­
lo q u e h a b ia c o lg a d o en lo s g a n c h o s de lo s re­
co v e ro s. C u a n d o r e g r e s a b a á su c a sa , al sen ta rse
á l a m esa, d ecia:
— P ap á, y a h a n b ajad o d e lo s P irin e o s las
c h o c h a s , esa s a v e s to n ta s, com o las lla m a B e lo n ,
y q u e so n la v e rd a d era d e lic ia d e lo s c a za d o re s.
¡A h ! ¡Q uién p u d ie ra , h o y q u e e stá el c ie lo pardo
y la tie rra h ú m ed a, m a ta r m ed ia d o cen a en las
a rr o y a d a s d e n u estros m ontes!
Don P ed ro se s o n re ía y co n tin u a b a com ien do.
— P a p á ,— d ecia otra s v e c e s M an olito, — y a
lian en trad o lo s án ad es rea le s. ¡O h ! ¡Q u ién e s tu ­
v ie s e esp erán d olos á la c a id a d e la tard e, o c u lto
en tre e l carrizo de lo s c h a r c a le s , y a l v e rlo s l l e ­
g a r con e l c u e llo e x te n d id o com o e l b a u p ré s de
u u b u q u e , a p u n ta rle s a l pico p ara d a rle s todo el
tiro d eb ajo d el a la !
E l p a d re se so n re ía reco rd a n d o á s u s a n te p a ­
sad os, y M a n o lito c o n tin u a b a com ien do y s u s p i­
rando.
— P a p á — e x c la m a b a otra s v e ce s— y a han c o ­
m en zad o la s p ic a d illa s de la s p erd ices, y a están
en p ares, 3'a la s h e v isto m u ertas en to llo ; lo lie
con ocid o po r lo d estro za d a s q u e te n ía n la s p a ta s
y la lín e a b la n q u ecin a de s u s c a llo so s d ed o s. ¡Qué
tiem p o m ás herm oso! E l c e lo de la p erd iz es e l
p relu d io de la p rim a v e ra ; no h a y n ad a tan a g r a ­
d a b le p ara m í com o p resen ciar en e l m o n te los
poéticos c re p ú sc u lo s, e scu ch a n d o o cu lto en tre lo s
ch a p a rro s e l v a lie n te \cu-chi-chl! ¡cu-chi-chi! de
la en am o rad a perdiz.

XI

M an olito ib a h a cie n d o el a lz a y b a ja d e la s
a v e s e m ig ra d o ra s y d e la s e sta c io n a ria s; pero
cuan d o su en tu sia sm o no te n ia lím ite s,' e r a c u a n ­
do v e ia por p rim e ra v e z en lo s pu estos d e lo s p a ­
ja r e r o s de la p la zu e la d e S a n ta A n a un ja u ló n lle ­
no de cod orn ices.
E n to n c e s q u ed ab a co n tem p lá n d o la s po r esp a­
cio de u n a h o r a . D iría se q u e a q u e l ja u ló n , llen o
de s e n c illa s a fric a n a s , te n ia p ara M a n o lito un im án
irr e sistib le q u e le fa scin a b a .
¡C u án to s recu erd o s traia n á su m em oria las
po bres c a u tiv a s! A q u e lla s a lb o ra d a s d el m es de
M a y o , cu an d o sa ltan d o po r la ve n ta n a se ib a h
r e u n ir con e l barbero; e l poético en treten im ien to
d e ten d er la red sob re e l v e rd e sem b rad o; e l a r ­
d ien te ¡m a-m aul m a mau/ ¡buen 'pan hay! ¡buen
p a n hay! d e la co d o rn iz, q u e e le c triz a de f e lic i­
dad el corazon d el caza d o r, c u an d o s e le o y e v e ­
nir en b u sca de la fin g id a h em b ra, m o v ien d o con
su ráp id a c arre ra lo s d e lic a d o s ta llo s de la s e s p i­
g a s ; y lu é g o su perro, s u esco p eta , s u s f r u g a le s a l-
m u erzo s a l a ire lib r e , recib ien d o im p á v id o el sol
d el m es de J u lio sob re e l ro stro , recorrien d o la s
fre sc a s caceras con e l perro po r d e la n te , q u e a l
v e n te a r la cod orn iz le v a n ta el h o c ic o , g o z á n d o se
con e l p e rfu m e q u e le e n v ia la a fric a n a , a g it a la
co la en se ñ a l de in e fa b le g o z o , s e a rra stra com o
una c u le b ra h asta tro p e zar con e lla , y de im p ro ­
v iso , q u ed án d o se in m ó v il, r íg id o , n ervioso, con la
c o la r e c ía , la c a b e z a ex te n d id a y la m a n o le v a n ­
ta b a , in d ic a á su a m o con la v is ta el p u n to donde
s e h a lla la v íc tim a q u e am b os c o d ic ia n ... ¡oh, qué
d u lc e s recu erd o s!
D os lá g r im a s se d esp ren d ían d e lo s o jo s de
M an olito d ela n te d el ja u ló n d é l a s cod orn ices, y
d irig ié n d o se lu e g o h á cia su c a s a , a l sen ta rs e á la
m esa e x h a la n d o un su sp iro , d ecia:
— P ap á, y a han lle g a d o la s cod orn ices.
E s ta s p a la b ra s eran un p o em a e lo c u e n te de
triste m e la n c o lía , e n cerra b a n la e p o p e y a d el dolor.
X II

M an olito no h a c ía caso de la s m u jeres, ni


de lo s te a tro s, n i d e lo s cafo«; v iv ia pu ram en te
d e §u s recu erd o s d e c a z a d o r. C u a n d o en la c a lle
en con trab a á su paso un perro de c a z a , s e d eten ia
p a ra co n tem p la rle, y le b a sta b a v e r cóm o m o v ía
la c o la y le v a n ta b a la ca b e z a p a ra sa b e r si el p e r­
ro c a z a b a . S i en a q u e llo s m om entos p a sa b a por
su lado u n a m ujer en ca n ta d o ra , ni s e d ig n a b a di­
r ig ir le una m irad a.
U n a ta rd e v ió á un c a za d o r q u e, c o n e l c a p o ­
te terciad o a l hom b ro , e l m orral á la e sp a ld a y
dos p erros m u y flacos y con a sp e cto de can sad o s,
ca m in a b a con in d ife re n c ia , sin o c u p a rse de la s
m ira d as q u e todo e l m undo le d ir ig ía . E s te c a z a ­
dor lle v a b a c o lg a d a s de la p e rc h a d el m orral a l ­
g u n a s a v e s a c u á tic a s; se co n o cía q u e e ra un c a z a ­
d o r d e o ficio , cu rtid o po r el so l, fla c o , su c io : un
verd ad ero m atutero.
M an olito com en zó á s e g u ir le in s tin tiv a m e n te
h a s ta u n a c a lle e x tr e m a de M ad rid , y le v ió en ­
tr a r en u n a c a s a d e pobre a p a rie n c ia .
— E s te h om b re es fe liz — se d ijo ;— se rá u n c a ­
za d o r de o ficio , se h a g a n a d o e l jo r n a l con la e s ­
co p e ta . ¡C on q u é g u s to d o rm irá e sta n och e! ¡L e
en vid io !
Y e x h a la n d o un su sp iro , se d ir ig ió h á c ia su
casa.
A s í tran scu rriero n d os a ñ o s . M anolito e stu d ia ­
b a m uch o, sa ca n d o sie m p re n o ta de so b resa lie n ­
te; pero su c a riñ o s a m ad re n o ta b a en su hijo una
p ro fu n d a triste za im p ro p ia de su s años, y esto le
a flig ía , le d is g u s ta b a .
L o s esposos h a b la b a n con fre c u e n c ia d e la m e­
la n c o lía de M an olito.
— L e d o m in a la afición á la c a z a — d ec ia don
P e d r o ;— es lo m ism o q u e su a bu elo .
— S í , sí, d ices b ie n , P ed ro : le v ie n e d e c a s t a —
a ñ a d ía la m ad re su sp ira n d o .

X III

P o r fin un d ia don P ed ro e n ta b ló el s ig u ie n te
d iá lo g o con su h ijo:
— V eo q u e no h a s o lv id a d o tu afición á la e s ­
c o p e ta , y com o e s to y c o n ten to de tí, p u es con tu
a p lic a c ió n h as sa ca d o n o ta de so b re s a lie n te , te
con ced o perm iso p a ra q u e v a y a s un m es a llí d on ­
d e q u ie ra s.
M a n o lito d ió un sa lto en la s illa , y fa ltó poco
p ara q u e se c a y e r a de esp ald as.
— Q u iero ir— co n testó — á lo s m on tes de T o le ­
d o . E s ta ré un os d ía s en c a s a , v e ré al señ o r c u ra ,
a l m a estro , al b arb ero , á todos m is a n tig u o s a m i­
g o s , y lu e g o c a z a r é todo el térm in o de n u estra
p r o v in c ia . ¡A h ! E s usted e l m ejor padre d el m undo.
L a m ad re le a r r e g ló la m a le ta , e l p a d re le dió
a lg u n o s con sejos y a lg ú n d in e ro , é l d isp u so lo s
ch ism es d e c a z a , h izo u n a b u e n a p ro v isió n de p ó l­
vo ra , de plom o y de p is to n e s in g le s e s , y sa lió de
M adrid en la d ilig e n c ia ; p o rq u e en l a ép o c a que
nos o cu p a ni habia fe r ro c a r ril p a ra la im p eria l
c iu d a d , ni s e c a r g a b a n la s a rm a s po r la r e c á ­
m ara.
N o n o s en treten d rém o s en r e la ta r la s c a c e ría s
de M a n o lito ; su a fició n , con d os añ os de a b stin e n ­
c ia , se h a b i a a u m en ta d o : e r a u n verd ad ero m o­
n o m an iaco p o r la escop eta; te n ia h id ro fo b ia por
la c a z a .
N o b astán d o le las h o ra s d el d ia, lle v a b a á c a b o
e x p ed icio n es n o ctu rn a s, c a z a b a c ie rv o s y j a b a ­
líes á la esp era , em b o sc a d o en la s c e r c a n ía s de lo s
c h a r c a le s la s n o ch es d e b u e n a lu n a .
E l p rim er m es pasó ráp id o com o un seg u n d o ,,
y su padre le escrib ió d ic ié n d o le :
« E s p reciso q u e te d is p o n g a s á v o lv er.»
E sta c arta le cau só u n ve rd a d ero p esar.
T ra n scu rrie ro n q u in c e d ía s, y o tra e p ísto la
patern al, m ás a p rem ian te, v o lv ió á c a u sa rle u n
n u e v o d isg u s to .
M an olito se habia e sta b le c id o en un pequeño
p u eb lo en el cen tro de los m on tes de T o le d o , para
e s t a r m ás c e rca de la c a z a . E scrib ió á su p a d re
pid ién d ole u n a sem a n a de p ró ro g a ; s e le conced ió;
p a só la sem a n a, y su pad re, irrita d o , v o lv ió á e s ­
c rib irle , rep ren d ié n d o le d u ra m en te por su con ­
d u c ta .
M an olito com en zó á a r r e g la r la m a le ta , s u s p i­
ra n d o y diciénd ose:
— N o h a y rem edio; es preciso obed ecer; no se
p u e d e ser hijo de fa m ilia ... ¡Q u é tiran os son los
p ad res!
A q u e lla n o ch e tu v o un su e ñ o a g ita d o , in tra n ­
q u ilo . A l d esp ertar a b rió la v e n ta n a de su c u a r ­
to, q u e d a b a al m on te, d ir ig ió u n a m irad a á la
esco p eta , o tra al eq u ip a je, y su sp ira n d o , s e d ijo :
— E s p reciso p artir; d ebo ob ed ecer
E n a q u e l m om ento o y ó c a n ta r una p e rd iz .
M an olito s e a so m ó á la v e n ta n a . C o m e n za b a á
a m an ecer, y e l m a ch o d e p erd iz sa lu d a b a ¿ la n a ­
c ie n te a u ro ra con u n /caracachachdl ¡caraca-
chachá!, a l c u a l co n testa b an a lg u n o s p o llo s ig u a -
lo n es c a n ta n d o de canon con d esco m p u esta s y
a tip la d a s v o ce s.
— E s tá todo e l bando á d oscien tos p a so s de
a q u í— s e d ijo M an olito, q u ed an d o p en sa tivo .
L a p erd iz en la v e c in a la d e ra v o lv ió á repetir
su ¡caracachacká! ¡caracachachdl
— E s e p ic a ro m a ch o m e está p ro v o can d o —
a ñ a d ió M a n o lito .— N o, p u es com o dé m u c h a s r e ­
c la m a d a s , ju r o por la m em oria de m i a b u e lo q u e
lo apiolo.
— ¡Caracachát ¡caracacha! ¡caracachát —
c a n tó u n a p erd iz p recip ita d am en te.
— ¡C a lla ! ¿T am b ién la h e m b rita q u ie re b u rla r­
s e de m í?— e x c la m ó M a n o lito .— N o , p u es esto no
lo p ued e to le ra r e l n ieto de m i ab u elo .
Y d esb a lija n d o la m a le ta , s e v istió p re c ip ita ­
d a m e n te de ca za d o r, a c a ric ió a l perro, c o g ió la e s ­
cop eta y sa lió en b u sca de la s p r o v o c a tiv a s per­
d ices; y tiro v a , tiro v ie n e , pa<ó el d ia y r e g r e só
p o r la n o ch e m u erto de fa t ig a y d e h a m b re, pero
c o n e l m orral lle n o de c a z a .
L a c a su a lid a d , q u e es m adre de todos los g r a n ­
d es a co n te cim ien to s, h iz o q u e en tó n ces no h u b ie ­
s e m ás q u e tres d ia s á la sem an a d ilig e n c ia para
M ad rid , y b ien á p e sa r s u y o , M an olito tu v o q u e
retra sa r e l v ia je c u a re n ta y o ch o h oras.
O tra casu a lid ad fu n esta h izo q u e . m ién tra s c e ­
n a b a con ap etito d e u n c a z a d o r jó v e n q u e lia b a ­
tido bien el co b re por los cerros de so l á so l, f u e ­
se á v is ita r le otro c a za d o r de reses, e l c u a l ib a á
in v ita r le p ara u n a g r a n b a tid a en los m ontes de
la s G u a d a lerza s.
S u p o p in ta r la exp ed ició n con c o lo re s ta n p o é ­
ticos, q u e M an olito no pu d o resistir á la in v ita ­
ció n , y com prom etién d ose á a co m p a ñ a rle , escrib ió
u n a carta á su padre, e x p lic á n d o le e l im perioso
m otivo q u e le o b lig a b a á retrasa r tr e s ó cu atro
d ias la v u e lta á M adrid.
M a n o lito co n o cía á su pad re, y term in a b a la
c a rta de este modo:
« E s una cu estió n de h o n ra , y no puedo fa lta r
á e lla , record an d o q u e s o y h ijo de m i p ad re y n ie ­
to d e m i a b u elo .»

X IV

L a exp ed ició n de la s G n a d a le rz a s du ró o c h o
d ia s. A l r e g r e s a r á ia a ld e a e n co n tró una c a rta
de su padre. E l enojo de don P ed ro h a b ia lle g a d o
á su c o lm o . M a n o lito se d ecid ió á m a rch a rse , y
v o lv ió á a r r e g la r su m aleta ; pero la fa ta lid a d l e
p e rse g u ía , y e l c a z a d o r de r e se s en tró en e l m o ­
m en to q u e n u estro h éro e se d isp o n ía á sa lir p a ra
d ir ig ir s e á T o led o y d esd e a llí á M ad rid .
— ¡C óm o! ¿T e v a s ? — le p re g u n tó .
— S í; m i p a d re e stá irritad o.
— ¡Q u é lástim a!
— ¿ P u e s q u é ocurre?
— Q u e e sta n o ch e en cerra m o s u n a m anad a de
co c h in o s, y vam os á h a ce r u n a rifla d e e llo s. T i e ­
nen cu a tro sa lid a s; som os tres escop etas: n o s fa lta
la tu y a .
M anolito h izo un m ovim iento b ru sco: era su
a m o r p rop io q u e se reb ela b a ; e ra su s a n g r e d e
c a z a d o r q u e le d ecia: «Quédate»
S e q ued ó, y trascu rriero n q u in c e d ia s .

XV

L a U n iv e rsid a d ce n tra l d e M ad rid h a b ia a b ie r ­


to su s p u ertas; M an olito no pu d o m a tric u la rse , y
su p a d re , lle n o de en o jo , le e sc rib ió u n a c a r ta , d i-
cién d o le q u e todo h a b ia c o n c lu id o en tre e llo s , q u e
en lo su c e siv o no c o n ta ra m ás con é l p a ra n a d a ,
q u e le a b a n d o n a b a , q u e no te n ia p a d re .
M a n o lito p a só l a n o ch e sin d o rm ir, p o rq u e e r a
b u en o y a m a b a v e rd a d eram e n te á s u s padres; p e ­
ro la afición á la c a z a le d om in ab a: e ra co m o su
a b u elo .
E l d ia le so rp ren d ió sen ta d o en u n a s illa , y
a l a b r ir l a v e n ta n a , o y ó la s p e rd ices q u e ca n ta b a n
en e l v e c in o cerro.
M a n o lito s e h iz o e sta reflex ió n :
— P u esto q u e mi p a d re m e a rro ja de s u c a s a ,
puesto q u e no m e q u ie re po r h ijo , no m e q u e d a
otro recu rso , h a sta e l d ia q u e m e perd on e, q u e s e r
c a za d o r de oficio.
Y c o g ie n d o la esco p eta , p u so en e l m orral
a b u n d an tes p ro v isio n e s, pues esp erab a d ed icarse
un par d e d ias con verd ad ero fe rv o r á la c a z a p a ra
9
o lv id a r la pena q u e l a reso lu ció n d e su p a d re le
L ab ia causad o.
C u an d o lle g ó a l sitio donde ca n ta b a n la s p e r­
d ic e s v o ló un ban d o de e lla s , y com en zó á p e r­
s e g u ir la s .
E s ta b a tan p reo cu p ad o con la c a rta de s u p a ­
d r e y con la p e rse cu c ió n d e l b an d o de perd ices,
q u e sie m p re v o la b a h á c ia a d ela n te, q u e se le pasó
e l d ia sin a d v e rtirlo , y c u an d o s e h iz o d e n och e,
s e h a lló en un sitio d esco n o cid o p a ra él.
— H e m atado n u e v e p erd ices d e l b a n d o ,— se
d ijo ;— la s d em as se h a n e c lia d o po r e sta s c e r c a ­
n ía s . D orm iré d eb ajo d e e s te á rb o l, y cuando a m a ­
n e z c a , co m en zaré d e n u e v o á p e rs e g u ir la s : y o he
d e c o n c lu ir con todas.
S e co m ió un c h o rizo , u n p e d a zo d e pan y un
p o co d e q u eso, q u itó la s tr ip a s á la s p erd ices q u e
h a b ia m u erto , s e puso e l m o rra l p o r a lm o h a d a ,
y se q u ed ó d orm id o .

XVI

L o p rim ero q u e o y ó a l d esp erta r fu é una p e r­


d iz q u e ca n ta b a .
— ¡ A h , in fa m e!— s e d ijo .— A l l á v o y á d a rte el
jcaracacliachá ! ¡ caracacliachá !
Y la em p ren d ió d etra s d el b an d o, y ¡ pim ! por
a q u í, y ¡pam ! por a llá , l l e g ó la n o ch e, y sin o c u ­
p a rse d el terren o en q u e se h a lla b a , b u scó en tre
u n as m a ta s un a b r ig o con tra e l relen te, d ic ié n ­
d ose:
— Y a q u ed an m u y po cas d el b an do: te n g o
v e in tiu n a en e l m orral; p ero la s h e ex a m in a d o
b ien , y e l m a ch o p a d re no h a caid o a ú n , p u es to­
d a s la s q u e h e m uerto son h em b ras ó p o llo s ig u a -
lo n e s : d e m odo q u e e l p ro v o cad o r m acho q u e m e
h iz o em p ren d er esta d escom u n al b a ta lla a ú n v iv e ,
y m i h o n ra e s tá em p eñ ad a en q u e m u era.
S e d u rm ió , y al d esp erta r v o lv ió á oir el ¡ca-
racachacM ! d e l in su lta d o r p e rd ig ó n .
— ¡A e llo s !— e x c la m ó M an olito con e l e n tu ­
siasm o d e lo s h éro es.
E l perro le m iró con ojos tristes; e l pobre a n i­
m a l e sta b a m u erto de h a m b re y d e fa tig a , y la
m e la n c ó lica m irad a q u e d ir ig ía á su a m o p a recía
p r e g u n ta r le : «¿Te h a s v u e lto loco?»
A l a ca íd a d e la ta rd e só lo q u ed ab a u n a per­
diz de todo e l b an do: la s d em as se h a lla b a n en el
m o r ra l de M an olito; p ero a q u e lla p erd iz e r a e l
m a ch o , el p a d re de la b an d a, y s e g u ía llam a n d o
á s u s h ijo s con s u s d esesperad os / caracacliacliá!
¡caracachachd! ¡cu-chi-chl! ¡cu-chi-chl!
M an olito estab a fu rio so , la ira le a h o g a b a , un
v é r t ig o se h a b ia apod erad o de s u cereb ro, u n a n u ­
b e d e s a n g r e o sc u rec ía su s ojos.
X V II

D e p ron to el in c a n sa b le c a za d o r v ió le v a n ta r ­
s e d ela n te d e sí una g r a n c iu d a d coro n ad a por
to d a s p a rte s de e le v a d a s torres de su n tu o so s e d i­
ficios.
M an olito no h iz o caso d e n ad a; h a b ia m uerto
todo e l b an d o, pero q u ed ab a el pad re, e l m a ch o , y
p a ra q u e s u re p u ta c ió n , su d ecoro, su h on ra, per­
m a n ecieran a lto s , e r a preciso apiolarle .ta m b ié n .
L a p e rd iz d ió un v u e lo en d irecció n á la g r a n
c iu d a d , com o b u sca n d o a m p a ro con tra el fero z s a l ­
v a je q u e la p e rs e g u ía en la s le y e s y la c iv iliz a ­
c ió n d e lo s h o m b res.
M an olito en tró ta m b ié n á la c iu d a d , persi­
g u ie n d o su c o d icia d a presa y a tro p ella n d o á la
g e n te . L a p e rd iz, a te rra d a , m u erta de m iedo, v i é n ­
d ose p erd id a , s e m etió po r un b alcó n q u e h a lló
a b ierto . M anolito trep ó h a s ta e l b alcón c ie g o de
ira , v ie n d o q u e s e le esc a p a b a la p re sa . L a p e rd iz,
d esd e e l b a lc ó n , e n tra en u n a s a la , y M an olito d e ­
tra s; s e p a ra , a terra d a, en e l m arco d e un esp ejo,
o c u lta l a c a b e z a d eb ajo d el a la , y v ie n d o de todo
pu n to im p o sib le su s a lv a c ió n , esp era r e sig n a d a
la m u erte.
M an olito e x h a la un g r it o d e g o z o sa lv a je .
— ¡ Y a eres m ia !— e x c la m a .
P ero ¡fa talid a d ! a l tiem p o de p o n erse la e s c o ­
p e ta en l a c a r a , sien te u n a m ano h e r c ú le a q u e le
a g a r r a con v ig o r po r el c o g o te , y u n a v o z q u e,
reson an d o en e l fondo de su a lm a com o e l eco de
u n rem o rd im ien to , le g r it a a l m ism o tiem po:
— ¡A h , pillo! ¡P or fin h a caid o usted d eb ajo
d e m is g a r r a s !
M a n o lito s e v o lv ió , y dejó cae r l a escop eta
a te r ra d o ; se h a lla b a d ela n te de su p a d re , h a b ia
e n tra d o en su c a sa sin sa b e rlo .
L a perd iz, a p ro v e ch a n d o e sta cu estió n de fa ­
m ilia , de un v u e lo s a lió po r e l b a lc ó n . M an olito,
a l v e r la , se d ió una te rrib le p a lm a d a en l a fren ­
te , ex c la m a n d o con d esesp era d o a ce n to :
— ¡E s to y d esh o n rad o ! ¡esto y d eshonrado! ¡M e
lia perd id o usted! ¡E ra e l m ach o !

X V III

I n ú til m e p a rec e d e c irle á u sted , m i q u erid o


g e n e r a l, q u e d esp u es de c u a re n ta añ os q u e s u c e ­
d ió e sta a v en tu ra á M a n o lito , a ú n se lam e n ta de
n o h a b e r m uerto en tón ces e l m a ch o , y le v a b u s­
c an d o por m ontes y d e h e sa s , po r v a lle s y co lla d o s
c o n in c a n s a b le a fa n ; y po r eso sin d u d a , cu an d o
le repren d en su s b u en os a m ig o s po r su g r a n a fi­
c ió n á la c a z a , co n testa son rién d ose:
— V o y b u sca n d o e l ú ltim o m a ch o de p e rd iz .
c u an d o le en cu en tre y le m ate, d eja ré la esc o p e ­
ta y m e o cu p a ré d e m is n e g o cio s , q u e b u en a fa lta
m e h a ce.
T erm in o repitien d o lo q u e d ije a l p rin cip io :
si en cu en tra usted a l h éroe de m i cu en to , d é le un
a b r a z o d e m i p arte.
S u a m ig o que le q u iere,

E s c r ic u .
MI PERRO

A MI H E R M A N O EDUARDO.

T e n g o un perro, q u e no y e r ro
si a s e g u r o q u e es u n perro
d e lo s p erros e l m ejor.
V ié n d o le c a z a r , m e em bobo:
tie n e m ás vien tos q u e un lo b o ( 1 )
y un in stin to su p erio r.

S i e l alm a q u e e m ig r a e s cierto,
y a l d eja r e l c u erp o m uerto
b u sca otro c u erp o v i t a l ,

(1) S a b id o es q u e e l lo bo olfatea la carne m u e rta á do b le d is ­


ta n cia q u e alc a n za s u vista.
— 136 —

m i perro, te n g o en ten d id o
q u e , á n te s d e ser perro, h a sido
p e rso n a m u y p r in c ip a l.

D en tro de su sér se a g it a
s in d u d a e l a lm a con trita
d e a lg ú n sa b io pensad or,
y m u c h a s v e c e s infiero
q u e m e d ice: «C om pañero,
tam bién y o h e sid o escritor» .

M e m ira con ta l tern u ra,


el p la c e r y l a a m a r g u r a
sa b e ta n bien e x p re sa r,
q u e n ad a m e e x tr a ñ a ría
q u e m i perro e l m ejor d ia ,
d e p ron to se e c h a s e á h a b la r.

E s to q u e y o so sp ech a b a ,
c u an d o m én os lo pensaba
e l caso es q u e su ced ió ;
y no h a y q u e d e c ir, señ ores:
«M entira de cazad ores» ,
M i p erro por fin h abló.

V o y á c o n ta r e l su ceso,
p u es fra n ca m e n te confieso
q u e e l caso fu é o r ig in a l,
pues no se v e con frecu en cia
q u e d em u estre su elo cu en cia
h a b la n d o un irra cio n a l.

E r a m i perro p erfecto,
e x c e p tu a n d o u n d efecto
q u e c o r r e g ir no lo g ré .
M u c h a s veces se e sc a p a b a
y e l m u lad a r v isita b a ,
c o m ie n d o ... ¡c a lc u le usté!

C a b a llo , b o rrico ó m u ía
le in c ita b a n á l a g u la ,
é ib a á h a rta rse e l g a lo p ín ;
y c u an d o á c a s a v o lv ía ,
¡q u é p este, V ir g e n M aría,
n o s tra ía d el festín!
Y o , a l o le rle , m e irrita b a ,
le reilia , le p e g a b a ,
le tra ta b a d e bribón;
y é l, con el rab o caid o ,
triste y cariaco n tecid o ,
ib a á ten d erse a l b alcó n .

A u n q u e e l frió era e x trem a d o ,


a llí q u ed ab a en cerrad o ,
tiritan d o y sin c h ista r,
a u n q u e en su rostro som brío
d ecir so lia : « A m o m ío,
¡por D ios, q u e m e v o y á h e la r!*

• A n d a q u e te o ree el vien to ,
y d el m a n jar pestilen to
h a z a h í la d ig e stió n » ,
y o le g r ita b a im p a sib le ,
p u e s s u fr ir le e r a im posib le
d en tro de u n a h a b ita ció n .

C ierto d ia , a l v e rle h in ch a d o ,
le d ije : « ¡P illo ! ¿H a s probad o
h o y e l m a n ja r tentador?»
Y é l m e g r u ñ ó d e m a n era
c u a l si d ecirm e qu isiera:
« E stá usted en un error».

A l ver que se reb elab a


y lo s d ien tes m e en señ aba
con a ris c a in d ig n a c ió n ,
d e una p a ta d a in c le m e n te
le h ic e s a lir d ilig e n te ,
m a l d e su g r a d o , a l b a lc ó n .

D e pron to en el piso b ajo


u n v e c in o , ech a n d o u n a jo ,
g r it ó con fu ria in fern al:
» ¡S eis d ocen as se h a com ido
de c h o r iz o s !... ¡M e h a perd id o
e l perro d el p r in c ip a l!...»

A q u e lla v o z m e a cu sa b a :
n o era lo q u e y o pensaba
d e m i perro la h in ch a zó n ;

— 140 —
y sin perd er un m om ento,
lle n o de rem ordim iento,
le a b r í y le pedí perdón.

E l m e m iró con fijeza ,


y m o v ien d o l a cab eza,
le oí d ecir: « ¡A n im al!
T ú m e p e g a s , y m e c a llo ,
po rq u e e n tre co m er ca b a llo
ó ch o rizo s, es ig u a l» .
— -

LA FILANTROPÍA DE CIERTOS CAZADORES.

A DON PEDRO PEROTES.

Q u e rid o co m p añe ro: A


u ste d q u e , como y o , no d a
p rofcroncia á n in g ú n g én e ­
ro do c a c e r ía , porque los
acepta todos,dedico este l i ­
g e ro boceto sobre la fila n ­
tro p ía do a lg u n o s é m u lo s
do Nem rod.

L a v a n id a d h u m a n a , en u n r a s g o d e e x c e s iv a
fa n fa rro n e ría , h a in v e n ta d o la s ig u ie n te frase:
L a caza es la imagen de la g u erra . Y o n ie g o la
c o n s e c u e n c ia , m ién tras la n a tu ra le za no a rm e de-
fu s ile s de a g u j a y en señ e á h a c e r trin c h e ra s á lo s
irra cio n a le s p ara defen d erse con a lg u n a v e n ta ja
d e s u s etern os e n em ig o s lo s h om b res.
S i la c a z a fu e ra la im á g e n d e la g u e r r a , s i lo s
con ejos, la s lie b re s y la s p erd ices e stu v ie ra n a r ­
m a d a s d e r e v ó lv e r , s é y o de m u ch os cazadores,
q u e perd erían de r a iz su afición á la esco p eta .
L a im pun id ad es la m adre de la caza : e l h om ­
b re sa b e p o sitiv a m e n te q u e a u n q u e y e r r e el tiro ,
a u n q u e só lo p ro d u z c a un fo g o n a z o su escop eta,
no c o rre p e lig r o d e q u e l a ca za se reb ele c o n tra
é l . C on ocien d o, p o r c o n s ig u ie n te , su su p erio rid ad ,
p a se a m u y u fa n o y tran q u ilo lo s m on tes, b a rra n ­
c o s y sotos, s e g u r o d e q u e n o h a de e n c o n tra r ni
u n a v e ni un m am ífero, si se e x c e p tú a á lo s toros
e n n u estro p a ís, q u e le d e te n g a el paso.
Y esto, lecto r q u erid o, s ir v e p a ra d e c irte q u e
y o no com prendo la fila n tro p ía de cierto s c a z a d o ­
r e s, y sob re d ich o a su n to v o y á lle n a r a lg u n a s
c u a r tilla s p a ra d istra e rte un poco.

II

E n l a a fició n á l a c a z a hay algo de in fa m e


que no castiga el Código , com o d e c ia m i in o lv i­
d a b le a m ig o e l em in en te a c to r don J u liá n R o m ea;
tod as la s v e n ta ja s están de parte d el h o m b re : él
p ro v o c a , é l m a ta , é l ve n ce sin co rrer e l m en or
p e lig r o , lo m ism o en la c a z a m en or q u e en la m a ­
y o r . E l m edroso co n e jo , la a z o ra d a lieb re , el m on ­
ta ra z y a risco ja b a lí , la tím id a c o rz a , l a a stu ta
zo rra y e l receloso lob o, todos h u y e n y e v ita n la
p re se n c ia d el ra c io n a l; no h a y m ás d iferen cia s i­
no q u e e l ja b a lí, con e l ru id o q u e trae a l rom per
la s ja r a s con s u s c o lm illo s, pone a l c a za d o r un
poco m ás n ervioso, sob re todo si es n o va to en la s
m on terías y a l g o ap o ca d o d e esp íritu ; p o rq u e en ­
tó n c e s e l ja b a lí tom a á su s ojos prop orcion es g i ­
g a n te s c a s , y lo s c o lm illo s e l tam año d e l d e los
e lefan tes.
P e ro e l q u e sa b e c a z a rlo s e stá seren o, le v e
v e n ir con la em ocion n a tu ra l q u e le c a u sa e l p la ­
c e r , a p u n ta , d isp a ra , y si no le d eja seco d e l tiro,
■se ap a rta un p o co d eján d ole lib re e l cam in o p ara
q u e pase, y le sec u n d a e l d isp a ro , ó le rem ata
•con e l c u c h illo , b u sca n d o la ocasion en q u e m é-
nos p e lig r o s co rre, lo c u a l s a b e h a ce r e l hom bre
á la perfección en todos lo s p a íse s d el m undo.
L a ca za d el oso, d e l le ó n , de la p a n tera y de
o tr o s an m a lito s por e l e s tilo , y a es d iferen te: los
q u e se d ed ican á c a z a rlo s, q u e son po co s, a u to r i­
za d o s están d e sob ra p ara h a b la r de filan tro p ía
en m a te ria d e c a za .
C om p ren d o q u e m i d istin g u id o a m ig o e l ilu s­
tre m a rq u és de C am p o S a g r a d o , ese g r a n c a z a ­
d o r, ese H é rcu les m od ern o, q u e n u n c a a b u sa de
su s c o lo sa le s fu erza s, q u e d a la m ano con la fin u ­
r a de u n a d a m a y se so n ríe con la bondad d e un
n iñ o , com o todos lo s q u e tienen un g r a n c o ra zo n ;
e se c a b a lle ro de otros tiem p o s q u e v iv e en tre nos­
otros record ánd onos n u estras a n tig u a s y g lo r io ­
s a s trad icio n es; ese c a z a d o r de veras , q u e en su s
r a to s d e ocio se en tretien e en m a tar osos; com -
pren d o , d ig o , q u e h a b le de fila n tro p ía sien d o a fi­
cio n a d o á la esc o p e ta , p o rq u e m a ta r u n oso n o e s
in fla r un perro, com o d iría C e rv á n te s.
P u e d e p e rm itírse le q u e h a b le d e fila n tro p ía á
J u lio G era rd , q u e s e p a sa b a la s n o ch es en lo s
b osq u es d e A fr ic a esp eran d o á lo s leon es y á la s
p a n te r a s p a r a lu c h a r con ello s cu erp o á c u e rp o ,
a rr ie s g a n d o no p o ca s v e ce s la v id a y d esa fia n d o
con rostro seren o l a m u erte. A d m ito q u e L o u sta u ,
e l c a za d o r d e oso s d e lo s P irin e o s, tendido en tre
la n ie v e y esp eran d o á su e n e m ig o con e l ojo en
e l pu n to d e la e sco p eta y e l ín d ic e d e la m ano
d e re c h a en e l d isp arad or, a l v e r a ce rc a r h á c ia é l
un en orm e oso con la s fa u ce s a b ierta s y la m ira d a
c e n te lle a n te , en a q u e l m om en to su b lim e en q u e la
v id a d el c a z a d o r d ep en de d e lo certero d e l tiro ,
en un a rra n q u e d e fila n tro p ía , s e b u rle d e c ie rto s
c a za d o res q u e c u e lg a n su re c la m o y s e esco n d en
e n un tollo.
P ero fra n ca m en te, e c h a rla d e filá n tro p o s lo s
q u e nos ded icam os á la c a z a m en u d a, lo c re o a l ­
tam en te rid ícu lo .
Y o co n o zco á m u ch os q u e d isp a ra n con in d e ­
c ib le p la c e r la escop eta sob re la in d e fen sa y c o ­
b ard e lie b re q u e, so rp ren d id a po r lo s g r ito s d e
lo s ojead ores, a b a n d o n a su p erezosa c a m a y h u y e
á fa v o r d el v ie n to , g a z a p e a n d o y m ovien d o la s
o rejas p a ra a v e r ig u a r d e q u é parte v ie n e e l p e li-
g r o , q u ed án d o se la in fe liz p u esta de bolo, sin s o s ­
p e c h a r q u e tien e d e la n te u n en e m ig o te rrib le q u e
l a a c e c h a , q u e l a esp era , q u e no s e m u ev e, q u e
no resp ira, q u e no pestañea, y q u e , a stu to tr a i­
d or y a rtero , le e n v ia la m u erte la n za n d o u n g r i ­
to de g o z o , sin q u e te n g a otro m otivo p a ra d e r­
ram a r su s a n g r e y h a c e r u n a v íc tim a , que e l h a­
b e r n acid o e lla lieb re y no lle v a r u n as p isto la s a l
cin to p ara d efend erse; p o rq u e e n tó n c e s, com o h e
d ich o , lo s caza d o res a b u n d arían m én os. P u e s b ien :-
á esto s señ ores se le s debe p ro h ib ir q u e lla m e n
traicion ero a l caza d o r de recla m o .

III

¿ Q u é daño h a cau sad o á n a d ie l a se n c illa c o ­


d o rn iz, q u e d esp u es de a r r ie s g a r su v id a c r u z a n ­
do e l m ar, b u sca, con el sib aritism o d e la s a v e s
e m ig ra d o ra s , su oásis, s u p a raíso , en la s fé r tile s
v e g a s d on d e l a sorpren d e el c a za d o r p a ra d a rle la
m uerte?
¿ P o rq u é se gozan en todos lo s p a íses d el
m u n d o en p e rse g u ir la s, en h a ce rle s u n a g u e r r a
á m u erte, en E u ro p a con la esco p eta , con e l la z o ,
con la s redes; en A m é ric a a tu rd ié n d o la s con los
lad rid o s de los perros, y en la C h in a c o g ié n d o la s -
a l v u e lo con u n as la r g a s tijera s, h a b ilid a d p a s ­
m osa q u e no d eb e sorp ren d ern os, tratán d o se de
10
h o m b re s q u e com en e l a rroz con u n os p a lillo s de
m a rfil.
¡A h ! ¡P obres p erd ices en a n a s, com o la s l l a ­
m a b a T eo fra sto ! ¿ Q u é d año h a b é is h ech o vo sotras
á lo s p ic a ro s hom bres p ara q u e o s p e rsig a n con
ta n ta c ru e ld a d en to d a s la s r e g io n e s d el u n iv erso :
vo so tra s, tím id as, in o ce n te s a v e c illa s , u n id as en
to d a s p a rtes po r e l v ín c u lo cariñ oso d e l am or;
v o so tra s, ó q uien es la s a b ia n a tu r a le z a h a c o n c e ­
d id o una fecu n d a p ro creació n p a ra que e l h om ­
b re no pueda ex te rm in aro s á p esa r d e l in co m p re n ­
s ib le od io q u e os p rofesa; v o so tra s, in o cen tes c o s ­
m o p o lita s, a n u n cia d o ra s de la s b u en as co se c h a s,
p re lu d io de la p rim a v e ra , a le g r ía in e fa b le de lo s
c a z a d o re s, q u e s e r v ís de e sc u e la para a d ie strar á
lo s p e rro s de c<«za? ¿ P o r q u é s e os odia tanto?
D ecid id a m en te, a m ig o don P e d ro , si la c o d o r­
n iz , la p e rd iz, la lieb re y el con ejo p u d ieran r e ír ­
se , so lta ría n u n a c a r c a ja d a a l p e n sa r en la fila n ­
tr o p ía de cierto s caza d o res.
Q u ed e sen ta d o , p u e s, q u e e l sen tim en ta lism o ,
tra tá n d o se de los caza d o res, es un con trasen tid o,
u n a fa lt a de ló g ic a . P o r eso y o , c a z a d o r de p u ra
s a n g r e , acep to l a c a z a d e p e rd iz con recla m o , si
b ien no d ejo de co n o ce r l a c a n tid a d de p a c ie n c ia
q u e se n ecesita y los m alos ratos q u e p rop orcion a.
IV

Pero ¿q u é in stan te de p la ce r no cu esta a l h o m ­


b re lloras, d ia s, m eses de a m a rg u ra , de p en a lid a ­
d es, de dolor? L a a fició n de l a c a z a , q u e tan to
nos s u b y u g a y nos d om in a, e s u n a pru eb a irre c u ­
s a b le de lo q u e v o y d icie n d o . A p ú n te se el p ro y
e l con tra d e la s c a c e r ía s d e la p erd iz con r e c la ­
m o, y podrá con e llo e sc rib irse u n lib ro , d on d e
con fre c u e n c ia se p a sa rá d esde la m ás te rrib le
d esesp eració n a l m ás e x p a n siv o g o c e d el a lm a .
F ig u ré m o n o s por un m om en to q u e lia lle g a d o
el m es de M arzo, con s u s cap rich o so s cam b ios,
s u s vien to s in sop ortab les y su s frio s en tu m eced o -
re s. D os a m ig o s , o lv id a n d o la in c le m e n c ia del
tiem p o, sa le n d e M ad rid , c a r g a d o s con la s ja u la s ,
la s escop etas y lo s co m estib les p a ra och o d ias de
e x p ed ició n .
L o s tran seún tes les d irig e n u n a m irad a b u r ­
lo n a , á la q u e e llo s contestan con una so n risa de
co m p asion , y d esp u es d e a lg u n a s h o ra s de tren ó
d e c a b a lg a d u r a , lle g a n a l m onte cod iciad o.
D em os por h ech o q u e este m on te tie n e u n a
b u en a c a sa , un g u a r d a s e r v ic ia l, una g u a r d e s a
a fa b le , lim p ia , a sea d a y con a lg u n o s co n o cim ien ­
tos en e l a rte cu lin a rio ; q u e po r tod as partes se
o y e el can to de la s p erd ices; q u e e l c ie lo son rie
sob re su s c a b e za s; en u n a p a la b r a , q u e el p o rv e ­
n ir se r e v is te de un h erm o so c o lo r de rosa; p o r­
q u e un c a z a d o r n o es o tra co sa q u e u n a esp eran ­
z a con m orral y escop eta, y b ien p u ed e d ecirse
q u e po r n a d a n i por n a d ie s e ca m b ia ría n en a q u e ­
llo s m om entos n u estro s dos ja u le ro s.

L le g a la noche.
S e c e n a con e l apetito propio d e la fe lic id a d ,
se to m a c a fé ju n to á la confortable ch im en ea, se
fu m a y s e b eb e á sorb os pau sad os una c o p a de
co ñ a c; se h a b la con el g u a r d a d e lo s recla m o s que
se tr a e n , q u e son todos so b resa lie n te s, están de
non , n o lo s h a y m ejores en la p ro v in c ia , y por
e llo s de s e g u r o no h a de estro p earse la c a c e r ía .
E l g u a r d a , po r su p arte, a s e g u r a , con l a c a l­
m a y g r a v e d a d de la g e n t e d e l cam p o, q u e e l
m on te tien e m ás p erd ices q u e hojas, q u e e s u n
gallinero , q u e se hallan en su '¿nenio, q u e se
corren á las p rim eras p ia d a s , e t c ., ete.
¡O h! ¡C u án to s tesoros de fe lic id a d , d e p la ce r,
de a le g r ía , en cie rra e sta co n v ersa ció n de sobre­
m esa p a ra lo s c a za d o res d e ja u la !
P ero e l reloj d a on ce cam p a n a d a s, y es p re c i­
so a co sta rse p a ra m a d r u g a r . L o s c a z a d o re s c o lo ­
can u u a lu z ju n to á lo s re c la m o s, le s ech a n un
poco de a m a p o la p ica d a , les d ir ig e n u n a m ira d a
lle n a de te rn u ra , de c a riñ o , de a m or, una m irada
b e lla com o l a esp eran za ; sa le n á la p u érta de la
c a s a á v e r q u é tiem p o h a ce ; la n o ch e está seren a,
e l c ie lo estre lla d o , no s e m u e v e u n a h oja, y fr o ­
tán d o se las m anos de g o z o , se m eten en l a cam a
á esp erar e l n u ev o d ia.

VI

U n a h o r a á n te s d e a m a n e c e r e n tra e l g u a r d a
á in te rru m p ir e l d u lc e su e ñ o d e lo s caza d o res. S e
v iste n p recip ita d am en te, s e en teran d e l tiem po,
tom an un lig e r o d e sa y u n o , en fu n d a n lo s faroles;
s e c u e lg a n á la e sp a ld a ta n d u lc e y q u erid a ca r­
g a , y sa le n d e la c a * a con e l a lm a h e n c h id a de
fe lic id a d y a le g r ía , y tiritan d o d e frió .
P oco d esp u es e l c a za d o r s e en c u e n tra m etido
en su tollo, el r e c la m o c o lg a d o en su sitio , y el
c re p ú sc u lo in d e ciso de l a a u ro ra asom an d o por
la s risu eñ a s p u ertas d el O rie n te.
En a q u e l in stan te e l c a za d o r s e o lv id a d el
frió , de lo s trop ezon es q u e h a dado p ara lle g a r á
a q u e l sitio , d el reu m a q u e p u ed e c o g e r , d e la
ra m a d el tollo q u e se le h a m etido en lo s ojos al
b a ja rse p a ra c o lo c a r la e sco p eta en l a tronera ; en
u n a p a lab ra, áun sien d o e sp a ñ o l, s e o lv id a d e la s
d esd ic h a s d é l a p a tria y d é l a g e n t e q u e la d es­
g o b ie rn a .
P ero ¿cóm o no o lv id a rs e , si su re c la m o c o ­
m ie n za á engallarse en la j a u l a , á sa cu d irse , á
m ira r con a lt iv e z h á c ia to d a s p a rtes, com o s i b u s ­
c a ra e n e m ig o s á q u ie n e s d esa fia r, y po r ú ltim o ,
a brien d o su p ico de c o ra l, la n z a a l v ie n to su a r ­
d ien te canto? ¡A h ! (Con cu án to g o z o su e n a n en
e l fon d o d el corazou la« a p a sio n a d a s n otas de
r e c la m o ! P ero la a le g r ía d el c a z a d o r l l e g a á su
c o lm o c u a n d o e l p ájaro, d eja n d o el can to de ca ­
non , co m ie n za á d esp ed ir beses, m ezclá n d o lo s con
s in g u la r m a estría con e l p ro v o c a tiv o ¡cu-chi-chi!
¡cu-chi-chí! ¡cu-chi-chí!, q u e es lo m ism o q u e si
d ije ra á su a m o: « P rep árate, p u e s v a s á tira r» .

V II

Y efe ctiv a m en te, la s p e rd ices d e l cam p o s e


disponen á c a s t ig a r á a q u el valentón q u e la s de­
safia, q u e codicia la fr u ía del cercado ajeno,
q u e req u ie re de am o res á s u s h em b ra s, b u rla n d o
l a p a z c o d icia d a d e l m atrim on io; á a q u e l don Juan
T e n o rio , q u e trasp a san d o u n as fro n tera s q u e le
están ve d ad a s, la n z a al a ire h im n o s de g u e r r a re“
tan d o á lo s m a ch o s, y e n d ech a s a p a sio n a d a s para
h e rir la s m ás d e lic a d a s fib ra s d el co ra z o n de la s
h e m b ra s.
A l o ir estas p rovocacion es irrita n te s, ¿qué p e r -
digon d el ca m p o , q u e te n g a e l a lm a b ien te m ­
p la d a y rin d a trib u to á las le y e s d el h on or, n o s e
la n z a á la a ren a cuchicheando , dispu esto á c a s ­
t ig a r a l tem erario c an to r, y d e risco en risco , de
m ata en m a ta , a fila n d o e l p ico en la s p ie d ra s, no
b u sca con a fa n a l a tre v id o co n tra rio p a ra v e n g a r
ta n g r a n d e ofensa?
¡O h ! E n tó n c e s su g a r g a n t a s e c o n v ie rte en u n
ca ñ ó n q u e d esp id e b a la s ra sa s. ¡P a re c e im p o s ib le
q u e un a v e tan p e q u e ñ a t e n g a una v o z ta n po­
tente! E l e c o de su s ca n to s a m en a za d o re s resu en a
en la s q u eb rad as p ro fu n d id a d es de lo s b arra n co s,
d esa fia n d o a l in so len te in tru so . M u ch a s v e ce s s e
d u d a si e s u n o ó son d ie z lo s recla m o s q u e s e tie ­
n en en cerra d o s en la ja u la ; tan m ú ltip le s , tan v a ­
ria d o s, ta n a som b rosos son lo s ton os q u e d esp id e
su g a r g a n t a ; e s u n a h a b ilid a d in fa m e q u e no s e
com p ren d e, q u e no se e x p lic a , p ero q u e c a u sa un
p la ce r in e fa b le a l c a za d o r d e recla m o .
M u y cob ard e h a de s e r la p erd iz d e l ca m p o ,
m u ch o deben de h a b e rla urraqueado, p ara q u e 110
s e e n a rd e zc a su s a n g r e y , d esean d o c a s t ig a r á
a q u e l p ro v o cad o r in c a n sa b le , 110 en tre en la p la z a
a rrastra n d o la s a la s, con la s p lu m a s h u e ca s, a fi­
lan d o e l p ico en la s p ie d ra s q u e en cu en tra a l paso,
y b aja n d o y le v a n ta n d o l a ca b e z a co m o e l toro
q u e s e d ispo n e & em b estir á su en e m ig o , y lle n o
<le v a lo r y de a rd im ien to , no m u era al p ié de la
ja u la e n g a ñ a d o ra , con g r a n a le g r í a d e l c a z a d o r
a rte ro , q u e, rad ian te de fe lic id a d , r e g r e s a á las
o n c e de la m a ñ a n a á la c a sa del g u a r d a , c a r g a d o
c o n s u s v íc tim a s .
¡O h p la c e r de lo s dioses! ¿Q u ién m ás d ich oso
q u e e l ja u le r o en u n o de esto s dias?
L a fe lic id a d reb osa por todos s u s poros; el p ro­
b le m a de la v id a e stá resu elto para é¡. S u c o n ­
c ie n c ia está tr a n q u ila , sin o ir la v o z de la fila n ­
tro p ía q u e le g r it a sin c e sa r: « A sesino! ¡a sesin o !*

V III

M a s ¡a y ! e l re c la m o no c a n ta , ó c a n ta p o co y
m a l, se e c h a , se pega c o n tra la e s te r illa de la j a u ­
la , en m u d ece c u an d o tien e e l c a z a d o r á la v ista
la s p e rd ices d e l c a m p o ... ¡U n a pitada, una so la ,
y en trarán á la m u erte! ¡Pero n ad a ! ¡S ile n cio ! ¡ s i­
le n c io h orrib le! ¡F a ta lid a d ! ¡M a ld ició n ! E l r e c la ­
m o no dice una palabra. N e g r o s p en sam ien tos
a s a lta n la m en te d e l caza d o r; s u s o jo s fu lm in a n
m ira d a s d e odio, d e m u erte; d iría se q u e b rota s a n ­
g r e de su s p u p ila s ; e l recla m o d e la ja u la co rre
g r a n p e lig r o de s e r a sesin ad o po r su am o.
M ié n tra s tanto e l v ie n to s e d ese n ca d e n a , d e r ­
r ib a con su em p u je la ja u la y d escom p on e e l ¿olio;
e l c ie lo se en c a p o ta , c o m ien za á g r a n iz a r ; u n r e ­
b a ñ o q u e su b e sin s e r visto por la in m e d ia ta la ­
d e r a , se p rese n ta de im p ro v iso , rodeando a l j a u ­
le ro , q u e , con lo s c a b e llo s e riz a d o s, el Tostro d e s ­
c o m p u e sto y a rro jan d o esp u m a por la b oca, s u e lta
m il in terjeccio n es q u e la d e c e n cia no m e perm ite
re p e tir en le tra s d e m olde.
P e ro ¡b asta! ¡basta! N o q u iero d a r m otivo á
lo s c a za d o res filán trop o s para q u e su elten una
h o m é ric a c a rca ja d a a n te e l d o lo r de lo s c a za d o res
<le recla m o .
E so se ría u n a cru e ld a d q u e r e c h a z a mi b o n ­
d a d o so corazon .

IX

S i en todos los te rren o s p u d ie ra c a z a rs e la per­


d iz á m uestra de yerro, yo no m e m e te ría n u n ­
c a en un tollo: prefiero m a ta r cu atro p erd ices á
volateo , q u e d o ce con reclam o; p ero la afición
n o s d o m in a , y es p reciso c a z a r u san d o todos lo s
r e c u rs o s q u e e l g e n io d e la d estru cció n in s p ira al
h o m b re p a ra b u rla rse de la s co n d icio n es con que
l a n a tu r a le z a h a dotad o á lo s a n im a le s silv e stre s.
R e cu e rd o q u e un ve ra n o , e n tre e l g e n e r a l M i-
la n s d el B o s c h y yo lim p ia m o s de co d o rn ices un
té rm in o ; y u n a ta rd e, d esesperad os de no d is p a ­
r a r n u estras escop etas en d os h o ra s, nos d e d ic a ­
m o s á c a z a r erizo s, de lo s q u e c o g im o s c in c o con
no pocos trab ajo s y fa tig a ? , g r a c ia s á m i p e rro
Vit, q u e es e l don Q u ijo te de lo s perros.
L a c u estió n , p u e s, p ara e l c a za d o r s e reduce*
á c a za r. Y o só lo p ro h ib iría b ajo se v e ra s p en a s lo s
ala res , q u e ex te rm in an la s p erd ices, y el hurony
q u e a ca b a con lo s conejos.

H a c e a lg u n o s a ñ o s m e h a lla b a y o reco rrien ­


do lo s m on tes d el M a e stra zg o con la e sco p eta a l
h o m b ro , en c o m p a ñ ía de u n c a za d o r de o ficio d e
a q u e l p a ís , y de n u estro s le a le s perros.
M e h a b ía p rop u esto p a sa r cin co m eses de v id a
s a lv a je , y m e c u m p lí e l o frecim ien to , con g r a n
a le g r í a d e m i e sp íritu y g r a n p ro v ech o de m i
sa lu d .
M i com p añ ero s e lla m a b a F r a n c is q u e t* / Rock.
E r a ta n buen c a z a d o r com o p rá ctico en e l terren o;
h a b ia sid o g u ía d e C a b re ra d u ran te los siete a ñ o s
de la g u e r r a c i v i l .
É l m a rcab a e l itin era rio q u e h a b ía m o s de s e ­
g u ir , y d u ra n te lo s cin co me.<es no nos fa ltó n u n ­
c a u n a cu eva d on d e d o rm ir, ni u n a fu en te d on d e
a p la c a r n u e stra sed.
¡A h ! ¡D ios só lo sa b e cu án to en v id ié á R o b in -
son d uran te a q u e l tiem p o q u e v iv í léjo s d el ru id o
d e lo s h o m b re s y d e la s m ise ria s lite r a r ia s d e M a ­
drid!
U n a tard e F ra n c is q u e t, en señ á n d o m e una p e ­
q u e ñ a a ld e a en la fa ld a d e u n cerro , m e d ijo :
— E s t a n o ch e d o rm irá usted en u n a c a m a en
l a q u e h a d orm id o m u c h a s v e c e s don R a m ó n .
D on R am ón e ra C a b re ra , e l g-ran h o m b re, e l
D ios de F ra n c is q u e t, po r e l q u e se h u b iera d e ja d o
d e so lla r v iv o , g r ita n d o : « ¡V iv a don R am ón !»
E n tra m o s en e l p u e b lo , y F ra n c is q u e t m e con ­
d u jo á c a s a d e l cu ra , donde fu im o s recib id o s con
co rd ia lid a d e v a n g é lic a .
M i b u en a fo rtu n a h iz o q u e m osen A n d re u (éste
e r a e l n o m b re d e l presbítero) h u b iese leid o m is
ob ras E l M á rtir del Gòlgota y E l C ura de A l­
dea , y q u e no la s j u z g a r a tan h e ré tic a s com o a l ­
g u n o s p rela d o s q u e h a n lle g a d o á p ro h ib ir su le c ­
tu ra d esd e e l p u lp ito, n o en co n trá n d o la s sin d u d a
b astan te o rtod oxas, ó 110 estan d o con fo rm es con
q u e e l e v a n g é lic o P a d re Juan , s ig u ie n d o l a s u ­
b lim e le y d el C ru c ifica d o , po se a co sta ra n u n c a
te n ien d o un dinero en la bolsa , p u e s si hu b iera
tenid o c o c h e , lo h u b iera q u em ad o para c a le n ta r
á lo s p o b res. P ero tan to peor p a ra lo s p a sto re s
de n u estra S a n ta I g le s ia q u e así ju z g a n u n a ob ra
en la q u e y o só lo m e h e p rop u esto p in ta r e l b e llo
id e a l d el m odesto p a d re de a lm a s d e una a ld e a ;
y con tin uem os.
M osen A n d reu era u n c a za d o r im p en iten te,
q u e s e la ech ab a d e filá n tro p o , y m ira b a con .h o r­
r o r la c a c e ría d e l a p e rd iz con re c la m o .
M ié n tra s q u e F ra n cisq u e t y e l a m a d el c u ra
d isp o n ía n la c e n a , e l p resb ítero y y o h a b lá b a m o s
de caza.
— M u ch o m e a le g r o — m e d ijo — q u e h a y a l l e ­
g a d o u sted ta n o p o rtu n a m en te á mi c a sa , p u es
m a ñ a n a a l a m a n e c e r em p ie z a p a r a m í la recolec­
ción de p erd ices p ara todo el a ñ o , y v o y á d e ja r ­
le á u sted tira r u n tiro lo q u e n o h a ria po r n a ­
d ie en e l m undo.
— ¡U n tiro !— rep u se y o .
— ¿ L e p arece á u sted poco?— a ñ a d ió e l p r e s ­
b ítero so n rie n d o .— U n tiro p ara m í su p o n e una
d o cen a de p e rd ices en esta e sta c ió n ; p o rq u e y a
s a b e u sted q u e a h o ra e s la é p o c a d e lo s b an d os.
— S í , pero no com p ren d o cóm o p u ed e usted
m a ta r ta n ta s de un so lo d isp a ro .
— M añ an a, m a ñ a n a lo v e r á u sted . E s u n a c a ­
c e r ía m u y d iv e rtid a , sin n ecesid ad d e em p le a r la
in fa m ia d e l re c la m o .
N u e s tr a co n v ersa ció n fu é in terru m p id a por la
h u m e a n te c a z u e la de so p a s q u e p u so e l a m a s o ­
b re l a m esa , á la q u e s ig u ió d esp u es m ed ia d o c e ­
n a d e p o llo s de p e rd iz e n c e b o lla d o s, un ta rro de
m ie l y un p lato de a lm e n d ra s sin to star.
E l c u r a b en d ijo lo s m a n ja re s, y d esp u es d e un
co rto rezo , com en zam o s todos á d a r b u en a cu e n ta
d e la c e n a con a d m ira b le a p etito .

XI

E fe c tiv a m e n te , d orm í en la m ism a c a m a d e


C a b r e r a , y á eso de la s d os de la m a ñ a n a en tró
F ra n c isq u e t á d esp ertarm e.
S a lim o s d el p u eb lo e l c u ra , e l c a za d o r y y o ,
y d esp u es d e tres c u a rto s de h o ra de m a rc h a , n o s
d e tu v im o s en la cre sta de u n m onte.
A ú n fa lta b a u n a h o r a p a ra am an ecer.
A la d u d o sa c la r id a d d e la n o ch e d is tin g u í
una p equ eñ a c h o z a de p aja en form a de cono.
— V a usted á m eterse en e sta barraca , — m e
d ijo e l c u r a .— C o lo q u e usted l a escop eta en la
h o rq u illa q u e e n c o n tra rá d en tro, m eta usted e l
m en or ruid o p o sib le , y a b s té n g a s e d e fu m a r, si
p u ed e. C u an d o em p iece á a m a n ecer, a u n q u e o ig a
u sted c a n ta r la s p e rd ices en d erred or d e la b a rra ­
c a , no s e m u e v a usted: es q u e s e llam a n para c o ­
m er. E n e l pico de esta s ie r ra se h a n cria d o d os
b an d os, y e llo s v e n d rán á co lo ca rse d e la n te d el
cañ ón d e su escop eta á n te s q u e n a z c a e l p rim er
r a y o d el sol.
D esp u es de e sta a d v e rte n c ia , e l c u r a sa có del
m orral un sa q u ito de tr ig o , y fu é d esp arram án ­
d olo sob re u n a roca en d on d e h a b ia u n a h en d i­
d u r a de cu a tro m etros de la r g o po r d os p u lg a d a s
d e an ch o .
E s ta h en d id u ra e n fila b a en lín e a r e c ta con la
h o r q u illa q u e h a b ia d en tro d e la ch oza.
E n tó n c e s c o m p ren d í todo e l m a q u ia v e lism o ,
tod a la a stu c ia de a q u e l c u ra , de a q u el c a za d o r
filá n tro p o , e n e m ig o de lo s recla m o s.

X II

M e dejaron solo, y y o esp eré in m ó v il e l m o­


m en to de la m a ta n za .
E n fr e n te de m í se ex te n d ía n lo s escarp ad os
m on tes, lo s profu n d os b arrancos; á m i esp a id a es­
ta b a e l m ar.
D e v e z en c u a n d o , po r e n tre la s p a ja s de mi
c h o z a , b u sca b a in q u ieto l a p rim era so n risa d e l a l ­
b a , q u e d eb ia b ro tar del fon d o d e la s tra n q u ila s
a g u a s d e l M ed iterráneo.
P o r fin n a ció la a u ro ra , y com en cé á sen tir en
d erre d o r m ió e l a rd ien te c á n tic o de la s perd ices.
H a s ta a q u e l d ía y o n u n c a m e h a b ia m etido en
u n tollo ; e sta b a vio le n to ; com p ren d ía q u e d esp u es
d e h o ra y m ed ia de esp era, l a c a c e r ía podia red u ­
c irs e á cero con só lo u n estorn u d o, un g o lp e de
to s , el m en or ru id o; y confieso q u e e sta b a te n ta ­
d o de s a lirm e de l a b a r ra c a , y d e c irle al c u ra q u e
n o te n ia p a c ie n c ia p a ra e sta r m ás tiem po en cu -
« lilla s esp eran d o á la s p erd ices, cu an d o m e p a re­
c í a ta n h ig ié n ic o y ta n fá c il b u s c a rla s po r a q u e ­
llo s b a rra n co s y lad e ra s.
P ero po r no d is g u s ta r al pad re, esp eré un
p o co , y cu an d o la lu z d el d ia em p ezó á d a r form a
y co lo r á lo s ob jetos, v i con in d e cib le g o z o su bir
p o r la ca ñ a d a in m e d ia ta u n as v e in te perdices,
a p e o m n io . D elante c a m in a b a e l m a ch o , pastor
in o c e n te de a q u e l in fe liz rebaño.

X III

A q u e l p a d re fe liz , q u e d a b a de v e z en cuando
su c a n to d e g r a c ia s a l so l, era co n testa d o por sus
in o ce n te s h ijo s, q u e ca n ta b a n ta m b ié n , h acien d o
a la r d e de la po ca s e g u r id a d de su s ju v e n ile s g a r ­
g a n t a s . Y o las v e ia s u b ir con el co ra zo n p a lp i­
ta n te , e l ín d ic e de la m ano d e r e c h a a p o y a d o en
e l d isp arad or, y (lo confieso sin v e r g ü e n z a ) sin
q u e ni e l m en or asom o de rem ord im ien to po r la s
v íc tim a s q u e ib a á c a u s a r a g ita r a m i esp íritu .
P e ro en a q u e l m om en to 110 era y o u n h om bre,
e r a un ca za d o r, y no q u iero re p e tir la s p a la b ra s
d e l in m o rta l J u liá n R o m ea.
L a s p erd ices lle g a r o n a l ceb ad ero . E l m ach o
p a d re s e co lo có de un sa lto sob re un risco m ás
e le v a d o , y n o en con tran d o s u p en etra n te m irad a
e n e m ig o s á q u ie n e s tem er, d escen d ió de otro s a l ­
to de su a ta la y a , y brin dó á su s h ijo s con a q u e l-
b a n q u e te m a tin a l.
Y o m ié n tra s tanto n o la s p e rd ía d e v is ta . C o n ­
té v e in tiu n a , y to d a s s e pusieron á com er c o n fia ­
d as, p resen tan d o su s c a b e z a s, co m o la s c u e n ta s
d e un rosario, a n te la b oca d e m i esco p eta .
E n tó n c e s d i gusto a l dedo , co m o d icen lo s c a ­
za d o re s, y son ó u n a d eto n ació n .
N u e v e perd ices se re v o lc a b a n po r el su e lo en
la a g o n ía de la m u erte. L a s d em ás h u y e ro n coi>
p recip ita d o v u e lo d e a q u e lla in fa m e em b oscada.
R e c o g í m is v íc tim a s, m e e n tre tu v e apiolán­
dolas de d o s en d o s, sa q u é mi p eta ca , en cen d í un
c ig a r r o , y me q u e d é tan tra n q u ilo , c o n tem p la n d o
e l herm oso h o rizo n te q u e s e e x te n d ía a n te m is
ojos.
P oco d e sp u e s vin iero n á b u sca rm e m is a m i­
go s, y e l c u ra m e d ijo q u e lo h a b ía h ech o b as­
ta n te m a l, p u es d eb í h a b e r m u erto lo m én os d iez
y och o p e rd ices; m as y o , en cam b io de la fa lt a de
d e stre z a q u e m e a rr o ja b a al rostro, le p ro h ib í q u e
h a b la r a d e fila n tro p ía , tratán d ose d e c a z a r , p u e s
e n g a ñ a r á la s p erd ices d el cam p o por m ed io de la
g u l a ó po r e l a m o r, todo e s e n g a ñ a r la s ; p o rq u e
son d os n ecesid ad es con q u e la n a tu r a le z a h a d o­
tad o á todos lo s a n im a le s , d esd e e l h om b re h a s ta
e l su b g é n e ro perd iz.
X IV

C on fesem o s, sin e m b a rg o , q u e , d e s g ra c ia d a ­
m en te, se h a exten d id o d em asiad o la afición á la
c a c e r ía de la perdiz con recla m o ; y q u e con e l
o b jeto d e q u e la s p erd ices no s e e x tin g a n en E s ­
p a ñ a , lo c u a l es p rob ab le, a ten d id o e l fab u loso
n ú m ero d q ja u le r o s q u e brotan por tod as p a rtes,
no v e n d ría m a l u n a le y de c a z a b a sa d a en l a c é ­
le b re p r á g m á tic a d e F e lip e I I , fech a d a en M a ­
drid á 11 de M a rzo d el a ñ o 1552 , y po r la c u a l se
'prohíbe cazar con reclamo , bajo la pena de seis
m il maravedesis y medio ano de destierro , y que
se tengan perdigones; a'üadiendo en la L ey 1 .a
que no se cojan los huevos de los nidos ; y en
la 2 .a, capitulo 3 7 de dicha pragm ática , que no
se cacen las liebres n i la s p erd ices en los dias
de nieve y de fo r tu n a , con otras órdenes que
abraza.
S in d u d a e s ta r ig u r o s a p r a g m á tic a h a sid o
c a u s a de q u e a lg u n o s escrito res, a l o cu p a rse de la
a v ic e p t o lo g ía , no.« d ig a n q u e e l em p erad or C a r ­
los I filé e l q u e trajo á E s p a ñ a q u in ie n to s p a res
d e p e rd ices de A le m a n ia , q u e m andó rep a rtir en
d iferen tes p u n to s d e l reino; pero n osotros creem os
firm em en te q u e l a a clim a ta c ió n de la perdiz en ­
tre nosotros d a ta de é p o c a m ás a n tig u a .
n
D esp u es de la p r a g m á tic a de F e lip e I I se han
p u b lic a d o otra s m u c h a s m á s, casi todas b a sa d a s
e n lo s m ism os a rtíc u lo s, co m o su c e d e en la de
1772 , fe c h a d a en el P ard o á 10 de E n e ro , en la
c u a l se im pon e la m u lta d e tres m il m a ra v e d ise s
a l n o b le q u e c a c e con recla m o , y m il q u in ien to s
a l p le b e y o , perdien do los instrum entos de cazar.
P o r ú ltim o , en 2 8 de F eb re ro de 1778 se p u ­
b lic ó una real c é d u la (q u e es la q u e r ig e sobre
c a z a y pesca) q u e v ie n e á d e c ir lo m ism o . P ero
e l d añ o n otorio q u e la s p e rd ices cau sa n á la s ie m ­
b r a abrió la p u erta á la to le ra n c ia , y la cacería
d e l re c la m o se h a ex ten d id o de un m odo in c r e í­
b le , g r a c ia s á los fe rro ca rrile s q u e con ta n ta f a ­
c ilid a d y en tan p o co tiem p o lle v a n y traen á los
c a z a d o r e s con su s fa r o le s á lo s sitio s donde a b u n ­
d a n la s p erd ices.

XV

P e ro c o n c lu y a m o s e sta s a p re c ia c io n e s d ic ie n ­
d o con un c a za d o r a n tig u o m u y a ficio n ad o a l re­
c la m o : ¿ S e rá m ás traición a tra er una p erd iz
d fu e r z a de la indu stria del cazador y de la
habilidad de su p á ja ro , que el buscar su des­
cuido cuando se amaga ó esconde huyendo del
perdiguero que la sigue y de la escopeta que la
am enaza? ¿S erá m ás alevoso aquel medio , que
é l 'Matar u n a liebre, conejo ú otro anim al enca­
mado , cuando e l deseo de s u descanso es el que
fa c ilita su muerte? P a rece que no. Adem as de
que, fu n d á n d o se toda alevosía en la ventaja
con que 'proceda el matador, es 'preciso confesar
que siem pre la lleva e l hombre en cuantos a r ­
bitrios y medios use contra toda especie de caza:
y así no hay razón n i ju s to motivo p a ra v itu ­
p era r lo uno y para realzar lo otro, sino con­
fesa r abiertamente que todos los cazadores son
traidores, y que lo hacen p or s u diversión y su
utilidad, y p orque aquellos inocentes animales
p a rece fu e r o n creados para e l alimento de los
racionales. P o r consiguiente, todos los medios
que se empleen 'para conseguirlo deben ser igua­
le s en su esencia (1 ).

XVI

Y o , con perdón d e l c ita d o c a z a d o r, re c h a z o


lo s a la r e s y e l h u ró n , ta l v e z com o u n a m edida
d e e g o ís m o , pero lo s rech a zo . L a c a z a con e l re­
c la m o es tra ic io n e ra , lo con o zco ; pero lo s a la res
so n in fa m es d ev astad o res. C on los a la r e s s e des-

(1) A rle d e ca za r la p erd iz, p o r u n a sociedad de cazadores de


A n d a lu c ía .— S e v illa , im p re n ta de Francisco A lv arez y c o m p a ­
ñ ía , 1855.
c a s ta un té rm in o de p e rd ices en u n m es; 110 s e
d eja u n a . C on e l re c la m o no su c e d e lo m ism o ,
po rq u e tien en en su fa v o r lo s v ie n to s, la s g r a n i ­
za d a s , e l frió y la s m u c h a s v e ce s q u e a l re c la m o
no le d a l a g a n a de c a n ta r n i c u m p lir con su in ­
fa m e o b lig a c ió n .
S a m a n d o e l pro y e l c o n tra d e un in te lig e n te
c a z a d o r de re c la m o , se v e rá q u e m u ch o s d ia s se
a b u rre g ra n d e m e n te , s u frien d o la c a le n tu ra de oir
la s p erd ices cerca d e l tollo sin v e r la s en tra r en la
p la za . E n la s c a c e r ía s no todo e s p la cer: la s in ­
com od id ad es a b u n d a n , pero la a fició n lo sop orta
todo y lle n a el p e ch o de esp eran za , de e s a h e r­
m osa lu z q u e a le g r a n u estro e sp íritu , de e sa flor
p erfu m a d a q u e n o s e m b r ia g a e l a lm a .

X V II

L a p e rd iz e s la b ase de l a c a z a : si d e sa p a re ­
c ie ra d e l rein o a n im a l, se p e rd e ría m u ch o l a a fi­
ción á la esc o p e ta . M a ta r d o ce p e rd ices á m ano es
casi im p o sib le en a lg u n o s terren os; pero c u an d o
s e c o n s ig u e esto, no h a y p la c e r com p arab le.
P r o s ig a m o s , p u e s, h a cié n d o les una g u e r r a á
m uerte; co n tin u em o s n u e stra in c a n sa b le ta re a de
c aza d o res, p e rsig u ié n d o la s con la e sco p eta y el
p erro, ó a tr a y é n d o la s con e l recla m o , y d ejem os
á lo s filán trop o s com o e l c u ra d el M a e stra zg o y
o tro s por el e stilo , q u e , c u a l n u evo s J e re m ía s , d e r ­
ram en lá g r im a s de d o lo r so b re e l conejo q u e lian
m uerto en cam a d o , pensando en la p erd iz q u e a c u ­
d e á lo s e n g a ñ a d o re s c a n ta re s de lo s reclam os.
L e y n a tu r a l es co m er ó ser com ido; pero m e
p arece tan r id íc u lo com o h ip ó crita con d o lerse de
una p erd iz q u e m u ere apeonando , y g o z a r s e en
m a ta r u n a p erd iz á vuelo.
L a m a rtin e , e l p o eta fran cé s, llo ró viendo un
co rzo m oribun d o, y a l d ia s ig u ie n te s e co m ió con
e l apetito d e H o rten sio y de L ú c u lo u n a g ra n
p a rte d el so lo m illo de a q u e l co rzo q u e le h a b ia
h ech o d erra m a r tristes lá g rim a s .
L a r a z a h u m a n a no p e rfeccio n a s u s instintos
c a r n ív o ro s á p esa r de lo s s ig lo s y d e l p ro g re so .
E l h om b re p rim itivo y el hom bre m oderno tienen
e l m ism o e stó m a g o : en lo ú n ico q u e s e d iferen ­
c ia n e s en la h e c h u ra de la le v it a y en e l la z o de
la corb ata.
¡A h ! S e m e o lv id a b a d e c ir q u e a lg u n a s a p r e ­
cia cio n e s d el presente a rtíc u lo sirv ie ro n d e base
p ara e l p ró lo g o de un lib ro sob re la c a z a d e la
perdiz con lo s re c la m o s. H a g o e sta a c la ra c ió n ,
porque a u n q u e a q u e l p ró lo g o y este a r tíc u lo sean
h ijo s de la m ism a p lu m a , siem p re m e h a g u s ta d o
d a r d Dios lo que es de D ios y a l C ésar lo que
es del César.
-
EL GORRION.

DEDICADO AL SEÑ OR CONDE DE SANTIAGO.

A m i g o F a lg u e r a : P u e s to
q u e e s to p r o le t a r io d e l a fa ­
m i l i a a la d a lla m a d o gorrion
s o p a r a e n lo s b a lc o n e a do
s u c a s a , re c o r d a n d o l a a n ­
t i g u a h a b a n e r a , trátale con
ca riñ o, q u e es m i persona.

B u ffo n , n a tu ra lista d e a lto porte


q u e de P lin io a lc a n z ó l a j u s t a g lo r ia ,
y fu é en can to y d e lic ia de la corte
d e u n r e y en c u y a h isto ria
e n cu én tra se ta n sólo
v ic io y a d u la c ió n , v e r g ü e n z a y dolo,
a l h a ce r el relato
d e a lg u n o s a n im a le s,
d em ostró ser p o eta y litera to
h a cie n d o la pintura
d e lo s pavos reales;
m as s e m ostró a lg o in g ra to ,
y perdió d e su s g a la s la herm osu ra,
a l reseñ a r sin d atos ni razon es
la h isto ria d e lo s pobres g o rr io n e s .

E s verd ad q u e B u ffo n , n atu ralista


q u e g a s ta b a c a m isa s de batista
con c h o rre ra s de e n c a je ,
c h u p a b ord ad a en oro,
medias- de se d a y c a sa c o n d e raso,
d e l m odesto g o rrio n d esp reció e l tra je ,
y por s a lir d el paso
tra tó le con desdoro,
á su s i g lo rin d ien do v a s a lla je ;
q u e fu é el s i g lo d el cond e en copetad o,
y e l c á n ce r arrastró de una re g e n c ia
q u e á L u is d iez y seis e l d e sg ra c ia d o
l e d ejó po r h eren cia
lu to , d eso la ció n , m e n g u a , ru in a ,
y lo q u e fu é peor, la g u illo tin a .

M as ¿qué le im p o rta á u n r e y , si se d iv ie r te
y le a c la m a por D ios su c a m a rilla ,
d e su n ieto in fe liz la triste suerte?
E l no h a de v e r s i ru ed a su ca b e z a
b ajo e l filo c ru e l d e una c u c h illa .
S e r í a u n a locu ra,
en m ed io d el p la c e r y la g r a n d e z a ,
p e n sa r en e l d o lo r y ia a m a r g u r a .

A d e m a s, q u e L u is q u in c e n o e sc u c h a b a
lo s la m e n to s d e l p u eb lo q u e r e g ía ,
d e l d u q u e de B orb on s e con fiab a,
y de F le u r i el prud en te se reia .
A b o lió e l P arla m en to ,
d e su co rte fe liz con g r a n contento,
y p ara d a r á F ra n c ia m ás v e n tu ra
y m ás g lo r ia á su ca sta ,
c o rro m p id a y v e n a l m a g istr a tu ra
cre ó m u y sa tisfech o ,
y lo s ju e c e s á p ú b lic a su b asta
la ra zó n , la ju s t ic ia y e l d erech o
sa ca ro n co m o b re v a s en b an asta.

P e n sa n d o en e l a m o r y lo s p la ce re s,
s e p o n ia cólcrcm a l a co s ta rse
en la c a ra y en e l c u e llo ,
y sie m p re a l le v a n ta rse
r iz á b a n le e l c a b e llo ,
no o lv id a n d o ja m á s e l p erfu m arse;
y ta n ta s y ta n b e lla s la s m ujeres
e r a n q u e e l pobre rey te n ia a l lad o ,
q u e a u n q u e m il v e ce s q u iso, n u n c a pu d o
o c u p a rse en la n a v e d e l E sta d o .
F ra n ca m e n te , señ ores, j o le escu d o,
p u es todo ca b a lle ro
q u e en cu en tra á u n a m u jer c u y a so n risa
l e e stá d icie n d o «quiero»,
tie n e la o b lig a c ió n ju s t a y p recisa ,
s i es p e rso n a d ecen te,
d e te rm in a r l a su erte d ig n a m e n te .
B ie n es ve rd a d q u e, com o saben tod os,
a q u e llo s p o lv o s trae n esto s lodos.

M a s v o lv ie n d o á B u ffo n , si é l u n trib u to
á su s ig lo rend ía,
y á l a g a la n te co rte le leia
d e l p e z , d el a v e , d el r e p til, d el b ru to,
lo s v a ria d o s re la to s q u e esc rib ía ,
y d esp re cia n d o d e l g o rrio n la h isto ria ,
q u iso al p a v o rea l lle n a r de g lo r ia ,
y o , q u e so y un m odesto ciu d a d a n o
sin títu lo s ni viejo s p e rg a m in o s,
y q u e en e s tilo fra n co d e a ld e a n o
m is po bres verso s leo
á se n c illo s y h u m ild es cam p esin os,
e n a lte c e r deseo
la s b e lla s con d icion es
q u e ad orn an á lo s p o b res g o rr io n e s.
— m —

N o te h a b la ré d e l g o rrio n salpino ,
p u e s es a v e d e paso,
y n o sien d o m i E sp a ñ a su cam in o,
no q u ie ro h a ce rle caso;
n i e l d e b la n c a ca b eza ,
q u e en l a N u e v a Z e la n d a s e a v e c in a ;
n i d e l de p ico rojo, q u e a d e re z a
su en a m a rad o n id o a llá en la C h in a ;
n i el peruviano, d e a m a rilla s patas,
q u e a le g r e y sa ltarín firm e resiste
e l s o l ard ien te q u e e l P e r á fecu n d a;
ni e l d e lom o castañ o y p ico de oro,
q u e d e l Indo fe ra z e l su e lo in u n d a ;
ni e l de Gay e le g a n te , q u e s e v iste
d e v e rd e y a m a rillo ,
q u e es p a ra lo s c h ile n o s u n tesoro
p o r su c a n to se n c illo ;
ni d e l de m a n ch a s d e oro y v e rd e c o la ,
q u e c a n ta s u s am ores
e n lo s b osq u es d e A n g o la ;
n i e l q u e llam a n nogal los c a za d o re s,
y q u e en N o r u e g a su e x is te n c ia pasa,
te n ien d o el tron co de un n o g a l por c a sa ;
n i de otra s c ie n e sp ecies q u e h e estu d iad o
y d e sc rib ir podría,
p ro b án d o te q u e s o y m u y a p lica d o ,
s i esto fu e ra un tratado
d e d octa z o o lo g ía .
H o y sólo h a b la rte q u iero
d e l g o rr io n co m ú n , d el q u e h a c e e l nido
d e m i tejad o en e l m odesto a le ro ,
siem p re á la s a s e c h a n za s p reven id o ,
y q u e a l n a cer l a a u ro ra
s e p a ra en el c a n c e l de m i v e n ta n a ,
y con su a lg a r a b ía e n can ta d o ra
m e a n u n c ia la m añ an a
a le g r e y rev o lto so ,
lla m á n d o m e en su id iom a perezoso.

¿ Q u é im p o rta q u e B u ffo n tu s c u alid ad e s


e c h a r a en e l olvid o?
T ú fu iste a d m iració n de otra s edades.
P o e ta s in m o rta les h a n rendido
c u lto á lo s d on es con q u e sá b ia u n dia
n a tu ra en riq u eció tu je r a r q u ía .
A d o r a c io n , respeto,
lo s h ijo s d e la lo b a te rin d ieron ,
y a p e sa r d e tu tr a je de p a le to ,
en tí e l em b lem a d el tra b a jo v ie ro n ,
y ad m iran d o tu am or y tu tern u ra,
d e un sem id ió s te a lz a ro n á la a ltu ra .
T ú ven erad o fu is te por d iv in o ,
lo s a n tig u o s rom an os te a ta c a ro n ,
lo s m ism os q u e á T a rq u in o
la co ro n a po r d ésp o ta a rra n c a ro n .
v e n g a n d o a sí á L u c r e c ia la ro m an a ,
c u y a s a n g r e po r B ru to reco g id a ,
sa n to b au tism o fu é de n u e v a vid a
q u e á R o m a c o n v irtió en re p u b lica n a .

E n el h o g a r rom an o
p o d ia e l g o rrio n v iv ir tran q u ilo .
¡ A y d e la torpe m ano
q u e tu rb a ra e l reposo d e su asilo!
¡In fe liz d e l q u e osara
in fe r ir le un u ltraje!
¡ A y de a q u é l q u e un a p lu m a le a rra n ca ra
d e su m o d esto traje!
E l p u e b lo d e su fr á g il alim en to
la s so b ras á la p u erta le a rro ja b a ,
y e l g o rr io n , bajand o m u y contento,
com ia so s e g a d o ,
y a le g r e y sa lta rín la s g r a c ia s d a b a ,
v o lá n d o se d esp u es á su tejado.
S u v ecin d ad ten ían co m o su erte,
les e r a su p resen cia tan q u erid a ,
q u e veian en é l la p a z , la v id a ,
y en su a u s e n c ia , d olor, p o b reza y m uerte.
N o su c e d e lo m ism o
en el s i g lo a c tu a l, pues po r d oq u iera
v e e l g o rr io n a b ierto un n e g r o abism o,
y en su fon d o sin lu z la m u erte a rtera;
y es q u e cam b ian lo s h om b res d e op inion es,
fa stid ia n d o á lo s pobres g o rrio n e s.

S i C a tu lo y H o ra cio le can taron


y ta n to a l g o rr io n en a ltecie ro n ,
q u e á un tiem p o po r d iv in o le a cla m aro n
y a d oracio n y c u lto le rin d ieron ,
fu é p o rq u e e l g o rrio n lo m erecía,
p u es tan g r a n d e s p o eta s n o ig n o ra b a n
tod o lo q u e v a lia ,
y po r eso con fe le dedicaban
t u in sp irad a y su b lim e poesía.

B u en p a d re de fa m ilia , b u en esposo,
e s de la a c tiv id a d su b lim e esen cia,
q u e no en c u e n tra un m om en to de reposo
c u id a n d o de su s seres la ex iste n cia ;
y es q u e e l p rofu n d o a m o r q u e á s u s h iju elo s
p rofesa el g o r r io n , su pech o in fla m a
y á su esp íritu c a u sa m il d esvelos;
p u es ta n d e v e ra s am a,
q u e in fa tig a b le y tiern o c e n tin e la ,
a stu to y p reca vid o,
pasa e l d ia y la n o ch e siem p re en v e la ,
con e l ojo a v iz o r ce rca d e l n id o.
É l sa b e q u e es h u m ild e p ro letario
<le la fa m ilia a la d a ,
q u e la c r u z d el trab ajo es su c a lv a rio ,
y p o r m a y o r c a stig o ,
s e le o b lig a á v iv ir en la m orada
d e l h om b re su en e m ig o .

C u en ta n d e un g o rrio n q u e cierto dia


& su q u e rid a p ro le le d ecia:
«H ijos, s i v e is á un h o m b re q u e s e b aja
á c o g e r u n a p ie d ra , en rau d o v u e lo
em p ren d ereis la fu g a d ilig e n te s ,
q u e e l h u ir es n u e stra ú n ic a ven taja.»
Y d iz q u e co n testó le un p equ eñu elo:
« A u n q u e son tu s co n sejo s m u y prudentes,
y o creo q u e e s m á s sano
h u ir m u c h o Antes q u e se in c lin e al su elo ,
po r si la p ied ra lle v a y a en l a m ano.»
Y e l p a d re r e p lic ó : « A n d a, tun an te,
q u e y a p ara v iv ir sa b es b astan te.»

D esd e q u e e l d ia a so m a ,
h a s ta el in stan te q u e la n o ch e cierra ,
m il p reca u cio n es ca u telo so tom a,
p u es é l no ig n o r a la im p la c a b le g u e rr a
q u e con te n a z em peño
— no —
lo s m u ch a ch o s d el p u eb lo le h a n ju ra d o ,
y m u c h a s v e c e s d e su d u lc e sueño
d esp iérta se aterra d o ,
ráp id o e l v u e lo po r lo s a ire s tiende;
m a s pronto de s í m ism o a v e r g o n z a d o ,
v u e lv e á su h o g a r q u erid o,
y con v a lo r ind óm ito defiende
d e s u s h iju e lo s e l c a lie n te n id o.

D el a lc o ta n la a m a rille n ta g a r r a ,
ó d el m o ch u elo silen cio so p ico,
m u ch as v e ce s e l p e ch o le d e s g a r r a .
P o b re d e fu e rz a s, en tern u ra rico,
la lu c h a d e s ig u a l m a n tien e fiero,
q u e á su fa m ilia a m a d a
a b a n d o n a r no q u ie re ;
y al v e r la d e l tejad o en e l a le ro
en s a n g r ie n to s jiro n e s d estrozad a,
r e d o b la su s ard o res,
y d efen d ien d o á su s h iju e lo s m u ere
ju n to a l n id o in fe liz d e su s am ores.

E l g a to , c a za d o r de in s tin to in fa m e ,
tam bién la s o c a sio n e s a p ro v e ch a ,
e l cod iciad o n ido astu to a ce ch a ,
y a ce ch a n d o de g u s to se relam e.
E l g o rr io n , a l v e rle , se estrem ece,
de u n a te ja á o tra te ja s a lta a ira d o ,
s e ir r ita , se en fu re ce ,
y con ch irrid o triste, a c o n g o ja d o ,
en n ervioso tem b lor la s a la s bate,
p u e s sa b e q u e v a á s e r d esp ed a zad o
si a d m ite a l fin el d e s ig u a l com bate.

Y o v i u n a v e z á u n g o rr io n p a rarse
sob re e l lom o de un g a to
q u e a c a b a b a el c r u e l d e m eren darse
á su s tiern os h iju elos,
y h u n d ien d o el du ro p ico en la c a b e z a
d el a n im a l in g ra to ,
vo ló con lig e r e z a ,
lle v á n d o s e en e l p ico s a n g r e y p elos;
q u e a s í a l destin o p lu g o
c a s tig a r a el g o rrio n á a q u e l v e r d u g o .

M a s n i d e l g a to astu to lo s m o stach o s,
n i la s ra p iñ a s con s u s co rv o s picos,
cau sa n a l g o rrio n tantos a fan es
c u a l le cau sa n lo s p ic a ro s m u c h a c h o s.
L o q u e a b o rrece m ás es á lo s c h ico s,
— 178 —

cara v a n a d e A d anes,
r e v o lto s a c a n a lla ,
q u e en su id iom a e l g o rrio n tra ta de p illos,
q u e p e r d o q u ier q u e v a sie m p re le s h a lla
h a c ié n d o le la g u e rr a ;
q u e é l se ria fe liz s o b r e l a tierra
s i en e lla no ex istiera n lo s c h iq u illo s .

¡C u án to s d esv elo s e v ita r le cu esta


d e l m u ch ach o tra v ie s o la s cela d a s!
L a c a ñ a con l a l i g a , la b a lle sta ,
la s red es en la s e ra s p rep ara d a s,
e l tr ig o en ven en a d o ,
y so b re todo la in fa m a n te cresta
<le p a ñ o colorad o
c o n q u e & v e ce s s e m ira coronad o.
¡O h , dolor! ¡O h , b ajeza !
E l , q u e es re p u b lica n o so c ia lis ta ,
v e p e g a d o con c o la en su ca b e za
e l e m b le m a q u e ad o ra e l rea lista ;
p e ro a sí su tiran o lo dispu so,
q u e q uien d ice tira n o , d ice a b u so .

D e l m u c h a c h o cru e l la tra v e s u ra
e n c o n tró la m anera
d e d o m in a r a l c a b o su b ra vu ra
e l p ico recortán d ole in h u m an o .
C o m o co m er no p u e d e , po r d oq u iera
s ig u e com o un fa ld e ro á su tirano,
q u e le e n se ñ a la m ig a a p etecid a
y otro poco se a le ja ,
y é l en ton an d o d o lo ro sa q u eja ,
d an d o s a ltito s v a tras la com id a;
p orque son lo s m u ch a ch o s lo s N eron es
<jue en su e rte les tocó á lo s g o rrio n e s.

C u a n d o e l g o rr io n á lo su b lim e lle g a ,
es a l h a lla r v a c ío
e l pobre n id o d e su p ro le a m ad a .
A m a r g u r a c ru e l su p e ch o a n e g a ;
lo s lla m a con a fa n , en su m ira d a
e l d o lo r p a te rn a l s e v e pin tad o,
y con te m b lo r n ervioso
reco rre v e ce s m il todo e l tejad o,
b u sca n d o a co n g o ja d o
l a s d u lc e s p ren d as d e su a m o r herm oso.

¡L a s en c u e n tra por f i n ! ... S e h a lla n c a u tiv a s ,


<jue un m u c h a c h o taim ado
en la j a u l a c ru e l la s h a en cerrado ;
pero la s m ira v iv a s ,
y e s ta n to su p la ce r y su a le g r ía ,
— 180 —

q u e a tu rd e con su lo c a a lg a r a b ía .
Y a desde a q u e l m om ento,
c u a l p a d re cariñ oso,
d e su s h ijo s p ro c u ra el a lim en to :
sin tr e g u a ni reposo
su fre con d u lce c a lm a a q u e l ca lv a rio ;
d e l a j a u l a á la s era§
m il v e c e s v a , s i m il es n ecesario;
q u e n o tem e a l tra b a jo y los d esv elo s
con ta l que n ad a fa lte á s u s h iju elo s.

C om o lo s v e e n g o rd a r, s u fre con c a lm a
a q u e lla e sc la v itu d d on d e padecen
lo s p ed azo s q u erid o s de su a lm a ,
caso q u e te n g a n a lm a lo s go rrio n e s;
a u n q u e b ie n lo m erecen ,
a ten d id a s su s b u en as con d icion es.

M as ¡oh destin o fiero!


L le g a u n d ia en q u e e l p ad re en am o rad o
cae con su s h iju e lo s prisionero,
y e l m u c h a c h o taim ado
p o co d esp u es se lo m erien d a asad o.
F ra n ca m e n te , señ ores, m e d a g a n a
de r e n e g a r de n u estra raza h u m a n a .
C o rru p ció n , v a n id a d , g u la , p ereza,
e so s lo s d on es son con q u e n atu ra
lle n a d e l h om b re la in fe rn a l ca b eza .
É l o lv id a q u e D ios siem p re le m ira,
q u e le lla m ó su h ech u ra,
q u e le e n c a r g ó q u e fu ese buen sujeto ,
q u e h u y e se d e la in fa m ia y la m en tira;
y a u n q u e y o la op in ion d e otros respeto,
á mí se m e fig u r a
q u e es un a b u so q u e os lla m é is h u m a n o s,
sien d o d el u n iverso lo s tiran os.

A d ió s , g o rrio n q u erid o.
S i g u e am an d o á tu esp o sa solam en te,
.sin fa lta r le ja m á s á lo ofrecid o;
sé un esp oso m odelo,
no h a g a s lo q u e h a ce e l h om b re im p en iten te,
q u e a to sig a d o siem p re por e l celo,
se d e ja á su m u jer po r la d e en fre n te.
B ie n e s v e rd a d q u e á v e ce s su c o s tilla ,
ca p ric h o sa ó in g ra ta ,
d eja a l p o b re m arid o ch asq u ead o
por e l jó v e n q u e v iv e en l a b u h a rd illa ,
y com o q u ed an pata ,
n e g o c io term inado.

\
Y a q u í, q u erid o conde, se term ina
d e l g o rr io n l a h isto ria p e re g rin a .
S i á t í n o te h a g u sta d o ,
d e tu op in ion n i un ápice desisto,
pues d iré re sig n a d o
q u e m ás su frió p o r todos J esu cristo
en la cu m b re d e l G ó lg o ta e n c la v a d o .
LA ALBUFERA BE VALENCIA.

A L SEÑOR M ARQUÉS DE CAMPO S A G R A D O .

S e ñ o r m a rq u é s : M e h e
p r o p u e s to q u e e n este j u ­
g u e t e li t e r a r i o v a y a n lo s
n o m b r e s d e a lg u n o s a m i­
g o s c o n q u ie n e s h e c a z a d o .
P o n g o e l d e u s te d h o n r a n d o
l a p r e s e n te p á g i n a , y lo d e ­
d ic o e s ta b a n d a d a de a v e s
a c u á tic a s .

N a d ie h a com p ren d id o la c a c e r ía de la s a v e s
a c u á tic a s co m o lo s v a le n c ia n o s . E l herm oso l a g o
de la A lb u fe r a de V a le n c ia no tie n e r iv a l en E s ­
p a ñ a: e s e l p a raíso , e s e l oásis de la fa m ilia d e la s
p a lm íp e d a s, y en p a rticu la r d e l s u b g é n e r o p a to ,
q u e h u y e n d o de lo s in s u frib le s h ielos d e l N o r­
te , v ie n e á esta b le c e r s u s cu a rtele s d e in v iern o en
s u s tr a n q u ila s a g u a s , b ajo su tran sp a ren te c ie lo ;
á g o z a r de la te m p la n z a de su c lim a y de lo s
a b u n d a n te s p a sto s con q u e le b rin d an los a rro z a ­
le s q u e le c e rc a n .
L a n a tu r a le z a h a h ech o sib a rita á to d a a v e
e m ig ra d o ra : b u sca e l c lim a q u e m á s le co m p la ce ,
y con su in stin to in d ep en d ien te s e p ro c la m a por
s u lib r e v o lu n ta d , y sin d a rse cu e n ta de e llo , la
c o sm o p o lita d e l e sp a cio .
L o s h om b res te n d ría m o s m u ch o q u e apren d er
d e esa s erra n tes v ia je r a s q u e tien en e l m undo por
p a tr ia , la com od id ad po r re sid e n cia , l a m ovilid ad
en b u sca d e l c h a rc o q u e m ás les a g r a d a po r p re ­
c e p to h ig ié n ic o , y á lo s r a c io n a le s po r su s eter­
n o s en em ig o s.
P ero v o lv a m o s á n u estro tem a.

II

L o s v a le n cia n o s h a n h e c h o un estu d io p ro fu n ­
d o q u e les d a g r a n d e s resu lta d o s, co n v irtie n d o la
A lb u fe r a en un c a za d e ro q u e b ien pod ríam os l l a ­
m a r de em p erad ores.
D e tiem p o in m em o ria l la A lb u fe r a v ie n e s ie n ­
d o e l p a raíso d e lo s c a za d o re s. L o s ro m an o s, lo s
g o d o s , lo s á ra b e s, d esd e lo s prim eros á los ú lti­
m os d om in ad ores de e s a h erm o sa v e g a lla m a d a
p o r todos el valle de la ilusión, se h a n d esliza d o
sie m p re sob re las tr a n q u ila s a g u a s d el herm oso
l a g o lig e r a s em b a rc a c io n e s, d esd e la s c u a le s han
e n v ia d o la m u erte, bien con la fle c h a , b ien con lo s
h a lc o n e s, bien con la p ó lv o r a , á la s p in tad as y sa ­
b ro s a s a v e s a cu á tic a s.
L o s a rro za le s q u e por tod as partes le c e r c a n ,
l e dan desde léjo s un a sp e cto verd ad eram en te d es­
lu m b ra d o r. Ilu m in a d o po r lo s h erm oso s r a y o s d el
s o l, p arece un m a r d e p la ta sem b rad o de e sm e ­
ra ld a s .
E l c ie lo son ríe sob re l a A lb u fe r a , osten tan do
c a s i siem p re un p u rísim o a z u l q u e b ru ñ e y es­
m a lta la s a g u a s de a q u e l in m en so la g o , p re d ile c ­
to o á sis d e la s a v e s a c u á tic a s , q u e desde e l d ia de
la creación lo e lig ie ro n con p re fe re n c ia p ara su
c u a r te l d e in v ie rn o , po r e l a b u n d a n te pasto que
e n c u e n tra n , la a g r a d a b le te m p eratu ra d e q u e d is ­
fru ta n , y la tran sp a ren te b rilla n te z d e su c la r o
h o rizo n te .

III

S e r ía c a s i im p o sib le en u m erar u n o po r uno


tod o s los s u b g é n e ro s de la s a v e s p a lm íp e d a s q u e
v a n á r e fu g ia rs e e u la A lb u fe r a d esd e p rin c ip io s
de S e tie m b re h a sta fin es de M arzo. N a d a ta n v a ­
ria d o com o a q u e lla c o lo n ia v o lá til, c u y a s p lu m a s
h a p in ta d o l a n a tu r a le z a con su s m ás herm osos
c o lo re s.
A llí en cu en tra n lo s c a za d o res d esd e e l d im i-
11 uto y sa lta rín m a rtin -p esca d o r h a sta el za n cu d o
y pesado flam en co, q u e d esp u es d e h a ce r su c r ia
en la s sa lin a s d el S e n e g a l, vien e á p ra ctica r u n a
ex cu rsió n por las p erfu m a d as o r illa s d el 'f u r i a y
r e sp ira r las h ú m ed a s b risas de los a rro z a le s, im ­
p r e g n a d a s con e l a ro m a d e lo s n a ra n jo s y lim o ­
n ero s.
P ero lo q u e m ás a b u n d a , lo q u e c o n s titu y e e l
v e rd a d ero recreo de Jos ém u lo s d e S a n E u sta q u io
en la A lb u fe r a de V a le n c ia , son la s mancudas ó
fo ch es ( 1 ) , la s zarcetas, lo s collsverts (á n a d es
re a le s), la s colas de ju n c o , lo s cerrinegros m o­
ñudos y lo s silbadores (2 ), eso s á n a d es c u y o s i l ­
bido e s el e x a cto rem edo d el p ífan o , c u y o g e n io
a le g r e é in q u ieto le s im p u ls a á estar siem p re en
co n tin u o m o v im ien to , lo m ism o de d ia q u e d e
n o ch e, p u e s e i á n a d e s ilb a d o r es e l a v e m ás b u ­
lla n g u e r a de lo s la g o s ; y sin d u d a la sá b ia n a tu ­
ra le z a , p ara c a s t ig a r su in so p o rta b le a le g r ía , le
co n d e n a a l sile n cio , á la triste za , á la in d ife re n ­
c ia , d u ra n te seis m eses d e l a ñ o , y en tó n ces p ie rd e
la v o z ; su b e llo p lu m a je, q u e ta n to les e n o r g u lle -

(1) Estas av es no e m ig r a n : son estacionarias en la s la g u n a s


d e E sp aña.
(2 ) L os cazadores de la A lb u fe r a de V a le n c ia d e n o m in a n éi»
s u d ialecto la s catorce clases de á n a d e s q u e les visitan todos loa
in v ie rn o s d e l m o d o sigu iente: C o llc e r l, A sele, B ra ga t, C u a d e
C h u n ch, S ib e rl, Perdigana (especie d e p a to perdiz q u e tiene la s
p atas d e color d e co ral), B o ir , M o rell, Rósela, R oche!, RoncadeU >
P i u lo , Sarsel, Focha.
ce, s e to rn a d e un g r i s so m b río , que no p erm ito
d is tin g u ir á lo s v ie jo s d e lo s jó v e n e s , á lo s m a ­
jo s d e la s h em b ras.

IV

D esd e q u e se in v en to l a p ó lv o r a , y po r l ó g i ­
c a co n secu en cia la s a rm a s d e fu e g o , sin otro ob ­
je t o q u e e l de e n v ia r la m u erte con rap id ez p ro ­
d ig io s a , puede d e c irse que todos lo s a n im a le s q u e
p u e b la n lo s m on tes, lo s v a lle s y lo s la g o s no
h a n d isfru tad o un d ia de d esca n so . E l h om b re,
su co n stan te p e rse g u id o r, su e n e m ig o etern o , lo s
h a ce u n a g u e r r a á m u erte, im p u lsa d o u n as v e ce s
por l a n ecesid a d , otra s po r su afición y recreo .
M illo n e s d e m illo n e s d e a v e s a c u á tic a s lian
m u erto so b re la s tra n q u ila s a g u a s d e la A lb u ­
fe ra , de a q u e l herm oso la g o q u e , a tra y é n d o la s
con sus b rilla n te s resp la n d o res y con su tran q u i­
lid ad a p a re n te , p a re c ia b rin d a rle s con u n oásis
p a ra d e sc a n sa r d e s u l a r g a e m ig ra c ió n , con u n
a b u n d an te c u a rte l de in v ie rn o en d on d e o lv id a r
la s p e rp etu a s n ie v e s d e l N orte.
E s in c a lc u la b le e l n ú m ero de m ile s d e a rro b as
de p e rd ig o n e s que s e h a lla n en terrad os en e l fon ­
do c e n a g o s o de la A lb u fe r a . C on lo q u e costaron
podría ta l v e z rodearse este l a g o sin ig u a l de u n a
m u r a lla d e p la ta .
P o co im porta q u e la sá b ia n a tu r a le z a h a y a
d o ta d o á la fa m ilia de la s p a lm íp e d a s de g r a n d e s
c o n d ic io n e s p a ra d efen d erse d el h om b re, s u ir r e ­
c o n c ilia b le en em ig o ; p u es éste , m ás a stu to y m ás
in g e n io so , h a en contrad o m ed ios de b u rla r la ra­
p id e z de su vu elo , la p e rsp ic a c ia de su m ira d a y
l a fin u ra d e su oid o.

S e r ia casi im p o sib le m a tar u n p ato en la A l ­


b u fe ra d e V a le n c ia p reten d ie n d o .colocarse á tiro
á fu e rz a de rem os en u n a la n c h a . E l h om b re lo
sa b e , y se o c u lta p e rfe ctam en te en tre el c a r riz o ,
s e a co m o d a á su sa tis fa cc ió n en un pu esto d e m a ­
d e r a ca la fa te a d o y em b read o p ara q u e le p rese rv e
d e la hum ed ad ; d eja sob re e l a g u a , á d iez ó doce
v a r a s d el sitio d on d e s e h a lla em b oscad o , o c h e n ­
ta ó cien cim b ele s de corch o con ojos d e c rista l
y p e rfe cta m en te p in ta d o s, q u e , o b ed ecien d o á un
g r a d u a d o co n tra p eso de p lo m o q u e tien en en la
p a r te in ferior, perm anecen á flo te sob re la s a g u a s
im ita n d o todos lo s m o v im ien to s d e los p ato s.
L a s a v e s lo s ven con su p e n e tra n te m irad a, y
c re y é n d o lo s co m p a ñ e ro s q u e s e h a lla n a llí d is fru ­
ta n d o de la e n v id ia b le p a z d e la p ereza, se a rr o ­
ja n con in c re íb le ra p id e z d esd e el esp acio p a ra
r e u n irse con a q u e llo s e n g a ñ o s o s re c la m o s, y e n -
tón ces e l h om b re le s e n v ía la m u erte, d isp e rsa n ­
do con esp an to á lo s q u e s e lib ran d e l fa ta l p lo m a .
E l c a za d o r en este in stan te se c re e ve rd a d e­
ra m en te feliz; su c o n c ie n c ia reposa tr a n q u ila en e l
fondo d e su a lm a ; la a b ru m ad o ra v o z d e i re m o r­
d im ien to n o le g r it a : « ¡A se sin o !« ; y c a r g a n d o d e
n u evo l a escop eta, e sp e ra otra s v íc tim a s q u e n a
d eb en ta rd a r m uch o.

VI

P a r e c e im p o sib le q u e a c u d a á l a A lb u fe r a u n a
so la a v e , y sin e m b a rg o , todos lo s sábad os d esde
S e tie m b re h a sta M arzo se m atan m iles de e lla s ,
p u es h a y caza d o r, en lo q u e a llí s e lla m a puesto
de p referen cia , q u e d e rrib a c ie n p ie z a s d esd e la
h o ra d el a lb a h a sta la s o n ce de l a m a fia n a.
L o s c a za d o res com p ren d iero n q u e , si d ia r ia ­
m en te s e h a c ía un fu e g o g r a n e a d o sob re la s ave&
de l a A lb u fe r a , a c a b a ría n é sta s po r a b a n d o n a r
a q u e l d elicio so p a ra íso , q u e era p a ra e lla s e l c a m ­
po d e la m uerte; y e l e g o ísm o , tan n a tu r a l en l a
cria tu ra , le s h iz o p e n sa r en u n re g la m e n to p ara
l a co n serv a ció n de la c a z a .
D esde en tó n ces lo s a rren d a ta rio s d e la*] A l b u ­
fera co n v in ie ro n en q u e só lo ten d ría n u n d ia d e
tirad a á l a se m a n a : e l sá b a d o . S e form ó un tr ib u -
n a l de n o ta b les, q u e a ú n e x is te , y q u e tien e en
v e rd a d un c a rá c te r p rim itivo .
V a m o s á d ecir sobre esto d os p a la b ra s, porqu e
lo creem o s su m a m en te cu rioso.

V II

Q u izá s no e x ista en el m undo un p u eb lo m ás


a ficio n a d o á l a e sco p eta q u e V a le n c ia y su rib era;
a l l í lo s c a za d o res se cu en tan por m iles, y lo s bue­
n o s tirad ores a b u n d an .
L a s costu m b res á ra b e s, ta n en c a rn a d a s en el
p a is , h a n d ejad o en tre s u s h ijo s u n a g r a n afición
á la p ó lv o ra y á la s arm as de fu e g o . C o n d ific u l­
ta d s e en co n tra rá un v a le n c ia n o q u e no posea una
escop eta; y en el ca m p o , ta n p o b lad o po r todas
p artes de c a sa s y de b a rra c a s , no se ven a v e s e s ­
ta c io n a ria s, po r la g r a n p e rse cu ció n q u e se les
h a c e , p u e s en c a d a b a rra c a y en cad a c a s ita de
c a m p o h a y por lo m énos u n a ficio n a d o , d isp u esto
á h a c e r fu e g o c o n tra el p rim er p a p a fig o ó g o rrio n
q u e te n g a la im p ru d en cia d e b a tir su s a la s por
a q u e llo s p o ético s con torn os.
A lo s c a za d o res d e V a le n c ia no le s q u e d a o tra
v o la te r ía q u e la s a v e s d e p a so . L a A lb u fe r a , por
c o n s ig u ie n te , es su g r a n recu rso ; y la l le g a d a de
l a sa lo n d ra s c a u sa g r a n a le g r ía e n tre lo s c a z a ­
d o r e s d o m in g u ero s, q u e la s recla m a n a d m ira b le ­
m en te con un silb a tito de h o ja la ta , a tra y é n d o la s
h a s ta te n e rla s á ju risd icció n de l a escop eta.
C u a n d o los p ato s, la s b eca sin a s , la s a lo n d ras
y to d a esa m u ltitu d d e a v e s d e in viern o d e sa p a ­
recen a n te la s p rim era s a lb o rad a s d e l m es de
A b r il, en tó n ces lo s c a za d o res d e V a le n c ia van á
esp e ra r la s g o lo n d rin a s á lo la r g o d e la rib era
m a rítim a , y con red es y e sco p eta h a ce n g r a n d e s
m a ta n za s de esa s b u e n a s a v e c illa s , tan so c ia b le s,
ta n a m ig a s d el h om b re, V q u e s e respetan e n to ­
d a s p a rtes, sin duda por a q u e lla p o ética trad ició n
q u e a firm a q u e con s u s a la s a rran caro n u n a e s ­
p in a de l a coro n a d el M ártir d el G ó lg o ta .
D etra s de la s g o lo n d r in a s lle g a n , c o n g r a n
g o z o de lo s caza d o res de p a n talón la r g o y de z a ­
r a g ü e lle s , la s ard ien tes y co n fia d a s co d o rn ices á
b u sca r en lo s fresco s y tu p id o s ca m p o s de a lf a l­
fa , en lo s a lto s cáñ am o s, en lo s m a iza les, un r e ­
f u g io d on d e reponerse d e la s fa tig a s d el v ia je , y
o lv id a r lo s calo res y a rid ez de la co sta a fric a n a .
C on la s cod orn ices vien en ta m b ié n lo s rasco ­
n e s, á lo s q u e , e q u iv o c a d a m e n te su elen lla m a r los
a ficio n a d o s c o d o rn iz maresa ó g u ió n , sien d o una
esp e c ie co m p letam e n te d istin ta . E l rascón , q u e
p o ca s veces p en etra en e l in te rio r d e C a s tilla ,
tien e recom pen sad o lo corto y pesad o de su v u e lo
c o n la in c re íb le rap id e z de s u s p iern as, q u e cau sa
con frecu en cia l a d esesp eració n de lo s perros,
com o no sean m u y m aestros.
C on lo s n e g r o s y c h illa d o re s ve n cejo s y la s
a risc a s y en a m o ra d as tó rto la s l l e g a tam bién á la s
c o sta s v a le n c ia n a s e l in co m p re n sib le y p esad o sa ­
boc, esp ecie d e espanta-pastor , c u y o v u e lo m ás
la r g o no l l e g a n u n c a á c u a re n ta m etros d e d is­
ta n c ia , y q u e sin e m b a rg o c r u z a e l m ar, e m i­
g r a n d o de A fr ic a po r e l m ism o tiem p o q u e las
co d o rn ices.
¿C ó m o pasa la s cien m illa s de a g u a un a v e
de tan corto y p esad o vu e lo ? N u n c a h e po d id o
e x p lic á rm e lo ; y com o su v ia je m e p arece fa b u lo so ,
h e tem id o la p a c ien c ia de p a sa r a lg u n a s ’ n o ch e s
en e l m es de A b r il á la o r illa d el m ar, p a ra v e r
s i lo g r a b a v e rle v e n ir , y ja m á s lo lie c o n s e g u id o .
S ó lo a l n a c e r e l dia le he v isto ec h a d o sob re la
p la y a y con m u estra s d e g r a n fa tig a .
In d u d ab lem en te, si e l saboc c r u z a e l E stre ch o
de un solo v u e lo , debe h acer un e sfu erzo h eró ico ,
titá n ic o .
E l saboc perten ece á la fa m ilia de la s a v e s
rapaces; tien e e l tam añ o de u n a tó rto la , y d os
p equ eñ as g a r r a s p e g a d a s a l p e c h o , d e m odo q u e
c u an d o s e h a lla parado en el su e lo , p a rec e q u e
está ec h a d o ó h erid o. E sto e n g a ñ a á lo s q u e no
le co n o cen , q u e tien d en la m ano p a ra c o g e rle ;
pero é l em p rend e en tó n ces e l v u e lo , y a *i lie -
v a h a sta g ra n d e s d ista n c ia s á s u s p e rs e g u id o re s .
Y o no sé bajo q u é n om bre e s té c la sific a d o en
l a z o o lo g ía ; le co n sig n o con e l nom bre q u e se le
d a en m i país, nom bre in d u d a b lem en te d e o r ig e n
árab e.
EL saboc es un p á jaro in v e ro sím il; y o le a d ­
m iro y deseo sa b e r cóm o v ie n e á E sp a ñ a ; m iste ­
r io s de la n a tu ra le za , q u e están ved ad os á la c u ­
rio sid ad del hom bre.
P ero ¡a y ! tod as estas a v e s h u y e n pronto d e s ­
p a v o rid a s d e lo s p o ético s cam p o s de V a le n c ia , en
donde no h a lla n otra h osp italid ad q u e una perse­
c u ció n in ca n sa b le y u n a m uerte s e g u r a .
P ero vo lv a m o s á la A lb u fe r a .

V III

L o s caza d o res q u e s e d ir ig e n d esd e M adrid á


c u a lq u ie r otro p u n to de la lín e a ferre a á l a A l ­
b u fera, su elen d eten erse en la estació n de C a ta r-
ro ja , d ista n te d el la g o a p ro x im a d a m e n te un c u a r ­
to de h ora.
A l l í se em b a rcan , y si e l v ie n to es d e tierra,
les b asta una hora p ara c ru z a r l a le g u a de a n c h o
q u e tien e la la g u n a h a sta l le g a r a l S o le r , p u n to
d e p a rtid a de los caza d o res.
L os que. v iv e n en V a le n c ia s e d ir ig e n lo s v ie r ­
n es po r la tard e á l a A lb u fe r a , lo s u n o s á p ié , lo s
13
o tr o s á c a b a llo , y los m ás en ca rru a je ; p o rq u e la
a fició n á la c a z a e stá tan e x te n d id a , que en e lla
s e en c u e n tra tod a la e sc a la so c ia l, d esde la s p ri­
m eras d ig n id a d e s d el E sta d o , h a sta e l honrado
m en estra l q u e trab a ja toda la sem a n a con a fa n ,
p e n sa n d o en e l p ró x im o d ia fe s tiv o , q u e con la
e sc o p e ta al hom bro y s e g u id o d e su le a l perro,
s e irá á resp ira r el a ire p u ro de lo s c a m p o s y á
s a tis fa c e r el m ás g r a n d e d e su s p la ce re s: c a z a r.
A o rilla s d el l a g o de la A lb u fe r a , y ju n to á un
e m b a rc a d e ro de con stru cción p rim itiv a , s e a lz a un
m odesto p u eblo, E l S o le r , fo rm ad o por 1111 g r u p o
<le b arra cas y a lg u n a q u e otra a lq u e ría .
G en eralm en te lo s c a za d o re s, en la n o ch e d el
vie rn e s, d esp u es de ce n a r, procu ran e n trete n er el
tiem p o c h a rla n d o d e sob rem esa, ó en otra s o c u p a ­
c io n e s m énos p rim itiv a s, p u e s e l q u e se a cu e sta
110 p ued e d e sc a n s a r m u ch o, aten d id o á q u e el s á ­
b ad o á la s d os de la m a d ru g a d a la v o z de la c a m ­
pa n a c o n v o c a á la a lq u e r ía d e don M a n u el C u -
b e lls á todos lo s caza d o res, p a ra d is trib u irle s las
p a p e le ta s in d icad o ra s d el sitio d on d e deb en c a z a r
a q u e l d ia . •
L o s g u a r d a s de la A lb u fe r a son lo s e n c a r g a ­
d o s d e h a c e r resp etar la s le y e s e sta b le c id a s para
la s tira d a s, y de q u e c a d a u n o o cu p e e l sitio que
le co rresp on d e.
S in esta s form alid ad es, r e lig io sa m e n te respe-
ta d a s po r tod os, s e r ía casi im p o sib le c a z a r en la
A lb u fe r a , pues a ten d id a la c a lie n te s a n g r e de lo s
v a le n c ia n o s, m ás d e una v e z ten d rían l u g a r en
e l p a cífico la g o b a ta lla s n a v a le s d e fu n esto s r e ­
su lta d o s.

IX

A s í, p u e s, e l eco m elod ioso de la ca m p a n a re-


un e en la a lq u e r ía á todos lo s c a za d o re s a lto s y
b a jo s, ricos y pobres.
A l te rc e r toq u e co m ie n za la cerem o n ia .
E n el p iso b ajo de la a lq u e r ía d el señ o r C u -
b el ls s e h a lla u n a m esa , un g r a n silló n , recado
de e sc rib ir y un ve ló n de b ron ce d e cu atro m e-
eh e ro s. E n e l silló n se sie n ta e l arren d a ta rio , á
l a d e re c h a e l je f e d e lo s g u a r d a s , q u e es g e n e r a l­
m en te e l hom bre m ás en ten d id o en la s le y e s y r e ­
g la s de la s c a c e r ía s de la A lb u fe r a ; a l otro e x tr e ­
m o e l secreta rio , con l a p lu m a en la m ano y un
g r a n p lie g o de p a p e l d ela n te , d on d e, s e g ú n r i ­
g u ro s o tu rn o , v a c o n sig n a n d o e l a cto , q u e en el
d ia le c to v a le n c ia n o se lla m a la demaná.
E i je f e d e lo s g u a r d a s , q u e es e l q u e lle v a la
v o z en este re sp e ta b le tr ib u n a l, a p én a s s e e x tin ­
g u e la vib ra c ió n de la te rc e r ca m p a n a d a , d ice con
g r a v e en ton ación :
— ¡S ile n c io , señ ores, q u e se v a á p a sa r lista!
A este a v is o s ig u e un g r a n m u rm u llo , é in ­
m ed ia ta m en te un p rofu n d o sile n cio .
E l g u a r d a nom bra u n o po r u n o todos los so­
cio s, q u e contestan presente, y si a lg u n o fa lt a , se
le e n v ia un recad o, su p on ien d o q u e se h a d o rm i­
do; p ero eso su ced e po cas v e c e s, p u es y a hem os
d ich o q u e g e n e ra lm e n te n a d ie se a cu e sta ó tien e
buen c u id a d o de q u e s e le d esp ierte á tiem p o para
no fa lta r ,
E l je fe de los g u a r d a s e s siem p re e l b arqu ero
d el núm ero un o, ó sea d el a rren d a ta rio , y es e l p r i­
m ero q u e p id e ó e li g e e l pu esto d on d e h a d e c a ­
z a r su am o; a s í es q u e , resta b le cid o e l sile n c io ,
v u e lv e á d ecir:
— E l p u e sto p rim ero v a á la M aleta del E s-
clafidor (ó ix otro de los in fin itos pu n tos q u e tie ­
n en su d en om in ación p a r tic u la r en e l la g o de la
A lb u fe r a ).
E le g id o e l caza d ero , e l se c re ta rio lo c o n s ig n a
en su g r a n p lie g o d e p a p e l, y e l g u a r d a rep ite
en to n ces:
— E l n ú m ero dos.
E l b arq u ero á q u ien co rresp o n d e este núm ero
con testa in d ican d o e l p u esto q u e desea.
Y a sí su c e siv a m e n te e lig e n lo s v e in tisé is ó
tr e in ta socios de q u e g e n e ra lm e n te se com ponen
la s a cc io n e s d e la A lb u fe r a , e sc o g ie n d o po r r ig u ­
roso órden e l puesto d on d e han d e c a z a r en a q u e -
1 la tirad a , con serv a n d o d esd e tiem p o in m e m o ria l
un g r a n respeto m utuo, q u e n a d ie se a tr e v e á
q u e b ra n ta r co lo cán d o se en u n pu esto q u e n o es el
su yo .

C ad a socio tien e un barquero de s u con fian za;


á c u y a in te lig e n c ia y c e lo se d eb e el b u en r e s u l­
tad o de la s tira d a s. E s te b arqn ero 110 h a c e otra
cosa d u ra n te tod a la sem an a q u e p asear e l la g o ,
in sp eccio n a n d o lo s pu n tos d on d e en a q u e llo s d ia s
tien en m ás querencia la s a v e s .
E i vié rn es, c u an d o su am o l le g a , la p rim era
p r e g u n ta q u e le d ir ig e **s ésta:
— ¿Cóm o estam o s de tirada ?
E l b arq u ero, si su a m o no e stá solo, d ir ig e
una m ira d a recelosa á lo s q u e le a co m p a ñ a n , se
frota con calm a v á ria s v e ce s la m e jilla c o n la
p a lm a de la m ano d erech a , y d ice , h a cie n d o un
m o v im ie n to p e cu lia r de hom bros:
— ¡P sch ts! A s í , a s í.
E l b arq u ero d e la A lb u fe r a es ru d o , d esco n fia ­
do, pero le a l; todo su a m o r propio estrib a en q u e
su a m o m ate m u ch os p ato s, y c o n d u c ié n d o le a p a r ­
te, ad on d e n ad ie les o i g a , le d ice con u n a e x p r e ­
sión q u e sólo puede e x p lic a r se en e l v e h e m e n te
d ia le c to va len cia n o :
— S eñ o r, si nos d ejan e l p u e sto q u e y o sé , te-
nim u n pardalum , que (lema la esgarrem (1 ).
E l b arq u ero no s e fia n i á u n de s u a m o , p o r­
q u e tem e q u e en u n r a s g o d e c o n fia n za r e v e le á
otro c a za d o r el sitio d on d e é l h a d escu b ierto que
tien e a q u e lla sem a n a q u ere n cia la c a z a ; de m odo
q u e le n om bra en e l m om en to de la demaná , y
si lo g r a e l puesto q u e d esea, en s u s to s ca s fá c -
cio n e s s e v e b r illa r la sa tisfa cc ió n , la a le g r ía , y
d ice po r lo bajo:
— N o s d ive rtirém o s.
P ero si otro s e le q u ita fru n c e e l en trecejo y
m u rm u ra u n a in terje cció n que n o p u e d e c o n s ig ­
n arse en le tra s de m old e, y q u e , d á n d o le un a t r a ­
d u cció n d ecen te, v ie n e á d ecir.
— ¡N o s h em o s fastidiado!
U n b arquero in te lig e n te y aficion ad o no tien e
p recio : é l es q u ie n verd a d eram en te h a c e la c a ­
c e ría .
C u a n d o lle g a la hora d e l so rteo , cu an d o el
je je de lo s g u a r d a s co m ie n z a lo q u e s e lla m a l a
demaná , el b arq u ero pide e l pu n to q u e m ejor le
p a rece, p u es a u n q u e h om b re r ú stic o , tien e v a n i­
d ad en q u e s u escopeta m ate m u ch a c a z a d u ra n ­
te l a tirad a .

(1 ) S i v a m o s do nde y o sé, ten drem o s tantos pájaros, q u e se


ra s g a rá la escopeta de h ace r fuego.
T erm in a d a la elecció n de lo s so cio ?, en tra lo
q u e se lla m a la suerte.
P a r a e sta op eracio n , todo a q u é l q u e q u ie re c a ­
z a r dentro d el la g o d ep o sita un d uro y recib e un
n ú m ero . D esp ues m eten en u n sa c o ig u a l n ú m ero
de b o la s q u e d uros h a n dejado sob re la m esa , y
sa cá n d o la s e l g u a r d a m a y o r, se rep ite e l so rteo ,
y e li g e c a d a c u a l e l p u n to d on d e q u ie re tirar.
Y a se com pren d erá q u e , d esp u es d e h a b e r es­
c o g id o puesto v e n tis e is ó trein ta a cc io n is ta s , lo
q u e q u ed a para e sta s e g u n d a ta n d a de c a z a d o re s
no es lo m ejor: pero e l la g o e s inm enso y hay
sitio p a ra todos; con la ú n ic a d ife re n cia de q u e
a lg u n a s escop etas m atan cien p ie zas, m ién tra s
q u e o tra s v u e lv e n á su c a sa sin d e sc a rg a r s e , á
d esp ech o de su s am os.

X II

E l la g o tien e en la a c tu a tid a d s ie te le g u a s de
c irc u n fe re n c ia ; en el a ñ o 1830 tenia n u eve, pero
lo s lab rad ores, exten d ien d o su s a rr o z a le s , h a n id o
cerce n a n d o e l terren o á los caza d o res.
L u ó g ó en tran en tu rn o los m ás pobres, la g e n ­
te d e l cam po, eso s c a za d o res d e rostro b ron ceado
q u e a ú n g a s ta n e s p in g a r d a y z a r a g ü e lle s , d e o r i­
g e n ára b e; esos rib ereñ os q u e, e n v u e lto s en su
m a n ta y co lo cad o s en c u c lilla s d etra s de u n a m ata
d e la s o r illa s d el la g o , c a r g a n su a rm a con un
p u ñ a d o de p ó lv o ra y d o ce ó cato rce p e rd ig o n e s, y
d errib a u un p ato desde una a ltu ra fab u losa.
T erm in a d a esta cerem on ia, los caza d o res se
v u e lv e n á su s b arra cas, y s e d isp o n en á e m p re n ­
d e r e l v ia je m a tu tin o , porque a lg u n o s p u esto s e s ­
tá n á m ás de d os h o ra s de d ista n c ia d e l e m b a rc a ­
d ero , y e s p reciso o c u lta rse en e llo s án tes d e que
• '- n a z c a e l p r iis e r a lb o r d e l d ia.

X III

L o s puestos de mata cu esta n d o ce re a le s , y


s e ve n d e n sin sortear; se n e c e sita u n a g r a n in te ­
lig e n c ia p a ra e le g ir lo s . E s preciso co n o ce r l a s a ­
lid a q u e a q u e l d ia tom arán la s a v e s , ten er una
e sc o p e ta q u e a lc a n c e m u c h o , y buen ojo; porque
c u a n d o e l p ato l l e g a á la o r illa d irig ié n d o se há-
c ia e l m ar, h u y e n d o d el fu e g o g ra n e a d o q u e le
h a u h ech o en e l la g o , v u e la á u n a a ltu r a r e s p e ­
ta b le . A pesar d e esto, h a y puesto de mata d on d e
s e h a ce n m u y b o n ita s tira d a s,
Y o h e visto á u n o de eso s c a za d o res de z a r a ­
g ü e lle s y e s p in g a r d a r e c o g e r, o c u lto d etra s de
u n o s c a r riz a le s , trein ta y cu a tro patos; es verd ad
q u e e ra un d ia de v ie n to , la m a r e s ta b a g r u e s a y
la s a v e s v o la b a n b a ja s. ^
S e conocen otra s d o s c la s e s de p u esto s a m b u ­
la n te s : e l prim ero cu esta d iez re a le s v e lló n , y c o n ­
s iste en un b a r q u ic h u e lo q u e p u ed e lle v a r dos es­
co p e ta s; y e l se g u n d o , un b arq u ich u elo con una
e sco p eta só lo y c u e s ta se is rea le s.
E s ta s lig e r a s em b a rca cio n es, q u e c ru z a n el
la g o sin rum bo c ierto , 110 m olestan n u n ca á los
s o c io s , g u a r d a n d o la s d ista n cia s de r e g la m e n to ,
q u e en e l d ia le cto va le n cia n o se lla m a esperar a l
i r asi.

X IV

E s p reciso estar co lo cad o en el puesto m edia


h o ra á n te s d e a m a n ecer. E l b arqu ero es e l e n c a r ­
g a d o d e todo: é l c a lc u la la d is ta n c ia , in d ic a la
h o ra d e p a rtid a, e m b a rca «1 puesto, los cim b ele s,
un h a z de c a rrizo p ara reta p a r e l puesto, la c a ja
d e m u n ic io n es, y c u id a d el pequeño a lm u e rzo de
lo s ca za d o res; en u n a p a la b ra , d ispon e todo lo
n e c e sa rio para la e x p ed ició n . A la h o ra q u e cree
o p o rtu n a , a v is a á su a m o y a l a m ig o q u e r e g u ­
la rm en te le a co m p a ñ a , y lo s tres s e d irig e n al
em b a rc a d e ro p ara s a lta r á la la n c h a , q u e h fu e r ­
z a de rem os, ó á fa v o r de la v e la , les co n d u ce a l
s itio apetecid o .
E s ta exp ed ición m a tin a l e stá lle n a de en ca n to s
y .d e p o esía para e l caza d o r, p u es m ás de u n a v e z
su co ra zo n late con in e fa b le g o z o a l o ir e n tre lo s
c a r r iz a le s e l estrid en te ca n to d el pato, e l silb id o
d e l ráp id o v u e lo d e la z a rc e ta , y todos e so s arm o­
n iosos tonos q u e p r e lu d ia a l a m a ñ a n a , y q u e p a ­
recen b ro tar d el fon d o de a q u e l la g o , c ru za d o por
tod as partes de b a rq u ic h u e lo s q u e con d u cen á lo s
caza d o res.
E l barquero c o n o ce p alm o á palm o a q u e lla
exten sió n de a g u a de d os le g u a s d e a n c h o , y a u n ­
q u e la n o ch e se a o sc u ra , co n d u ce su la n c h a con
g r a n se g u rid a d a l pu n to q u e d esea.
C u a n d o s e lle g a , m ien tra s s u s a m os fu m a n
a b r ig a d o s b ajo s u s c a p o te s y m is g o r r a s de p e lo ,
el b arq u ero c la v a fu erte m e n te tres esta ca s en e l
cien o d e l la g o , co lo c a e n tre é s ta s e l pu esto de m a ­
d e ra , su je to con u n os p a sa d o res de h ierro , lo re­
ta p a bien por tod as p a rtes con c a rriz o , tira con
esp ecia l a cie rto lo s c im b e le s en d erred or d el p u e s ­
to por e l fren te d e l c a za d o r, q u e siem p re s e c o lo ­
c a de esp a ld a s a l a ire, se d esp id e d e s u s a m o s y
s e v a con la b arca á u n a d ista n c ia op ortu n a, es
d e c ir, á un pu n to d esd e d on d e p u ed a n o ta r la señ a
del c a za d o r cu an d o le llam e, y s a lir á rem atar con
su escop eta ó con la fito ra un p ato a liq u eb ra d o ,
q u e c a e en el a g u a y b u za, b u sca n d o en la fu g a
la lib e rta d .
XV

E l c a z a d o r s e sie n ta en e l b a n q u illo d el p u e s ­
to, y esp era e l p rim er r a y o de c la r id a d d e l a lb a .
E s te m om ento es e l m ás in teresa n te ; en tó n ces
co m ie n za el verd ad ero p la c e r d el cazad or.
G en eralm en te , p a ra estas e x p ed icio n es se l l e ­
va n dos ó tres esco p eta s, p o rq u e h a y in stan tes en
q u e se p od rían d isp arar d o ce tiros uno tras otro.
E l c a z a d o r s e v u e lv e todo ojos, com o s u e le de­
cirse ; m ira á tr a v é s d el c arrizo en tod as d ire c c io ­
nes; la n o ch e le im p id e d is tin g u ir bien lo s ob je­
tos, y á v e ce s le e n g a ñ a h a sta ta l p u n to s u d e ­
seo , q u e cree patos verd ad eros lo s cim b ele s q u e
é l m ism o lia co lo cad o en d erred or s u y o p a ra a tra e r
á lo s d e ca rn e y plih n a.

XVI

T o d o e l a fan y todo e l Ín teres d e l c a z a d o r s e ­


r ía in fru ctu o so si el b arq u ero no to m a ra u n a g r a n
p a rte en e sta c a c e ría , a visan d o por d ón d e vien e
la c a z a ; p o rq u e e l c a z a d o r se h a lla lite ra lm e n te
rod ead o de ca ñ a s y c a r riz o , y m u c h a s veces lo s
patos s e p ararían á co rta d ista n c ia d e su p u e sta
sin q u e é l lo s vie ra .
El b arq u ero, pu es, con e l ojo a v iz o r , el o id o
« te n tó y echad o sob re l a p ro a d e la b arca , con la
b arb a a p o y a d a en a m b a s m an os, in sp eccio n a el
la g o en todas d ire ccio n es, y de v e z en c u an d o a r ­
tic u la un a d e esta s e x c la m a cio n e s , d e m odo que
lo pueda o ir su am o:
— /A is bots p e r la banda del P a lm a r!
— /A is bots p e r la banda d el S o ler!
— ¡A is bots p er la banda de Ierra!
— ¡A is bots p e r la banda de la mar!
D e e sta m a n era le a v is a po r lo s cu a tro puntos
c a r d in a le s , ó sean lo s cu atro vien to s po r donde
pueden en tra r lo s p ájaros, y en tó n ces e l caza d o r
s e le v a n ta , co lo cán d o se d e fren te a l sitio q u e ha
in d icad o la v o z d e l b arq u e ro , se p rep ara , y hace
fu e g o .
S i la p ie za c a e rem a ta d a , v u e lv e á sen ta rse y
e sp e ra e l n u evo a v is o d e l cen tin e la ; pero si cae
a liq u e b ra d a , y nada y tra ta de e sca p a r, a le já n d o ­
s e d e l puesto, h a c e s e ñ a a l b arq u ero con un p a ­
ñ u elo . E sta se ñ a le in d ic a q u e una p ie z a h u y e ; y
e l b arq u e ro , con una rap id ez in creíb le , a rra n c a la
e s ta c a q u e su jeta su b arca , y v e lo z com o una He­
c h a parte en se g u im ie n to d e la in o ce n te p ró fu g a ,
re m a tá n d o la con un g o lp e de fitora , esp e c ie de
trid en te, q u e m a n eja e l - b arqu ero de la A lb u fe r a
c o n su m a d estreza; ó con la esco p eta , q u e n u n c a
abandona.
X V II

S ab id o es q u e tod as la s c a c e ría s h a y q u e en ­
te n d erlas; c a d a u n a r e c la m a su m étodo. E n la
A lb u fe r a de V a le n c ia , un b u en tirad or poco p rá c ­
tic o en el terren o v e ria con fa c ilid a d d efrau d ad as
su s esp era n za s, a u n q u e se c o lo c a ra en m ed io de
un m illó n de án ad es.
E l q u e c o n o ce el terren o y sa b e l a q u eren cia
ru tin a ria de la c a za , e s el q u e s u e le c a z a r m á s,
S u c e d e con frecu en cia q u e d os b u en os tirad o­
res l le g a n á un m on te, le clan manos arriba y
abajo , s e can san , s e d esesperan y v u e lv e n á la
c a sa d el g u a r d a sin corlar pelo.
E l g u a r d a tira in fin itam en te p eor q u e ellos,,
pero les o y e , se so n ríe, s a le con su escop eta, y al
poco rato v u e lv e con tres ó cu a tro con ejos.
¿ Q u é h a h e c h o p a ra c o n s e g u ir a q u e l re su lta ­
do en ta n poco tiem po?
P o n e rse u n a s a lp a r g a ta s , ir a l rececho , a so ­
m án d ose á la s b a rra n c a d a s d on d e sabe que están
la s m a d r ig u e ra s , y a s e s in a r im p u n em en te á los
pobres h e rb ív o ro s q u e á p e sa r de su m ied o s e lian
a tre v id o á s a lir á to m a r el so l á u n a v a ra de la
boca.
— ¡E sto no es c a z a r!— d ice n lo s cazad ores.
Y sin e m b a rg o , s e d ecid en á a c e p ta r e l p ro ­
ced im ien to , a u n q u e no se a m ás q u e po r no s a lir
bolos de un m on te en e l c u a l en traron lle n o s de
ilu sio n e s.

X V III

L o s p a to s com en d e n o ch e. A p é n a s co m ien ­
za á o scu recer, se ponen en m o v im ie n to y a b a n ­
d o n a n e l la g o , ex ten d ién d o se po r lo s inm ensos
a rr o z a le s , a b u n d a n te m esa q u e les p rep a ra la n a ­
tu r a le z a y l a feb ril a c tiv id a d d e lo s c u ltiva d o re s,
fe s tín perp etuo q u e ta n ta s v íc tim a s cu esta á la f a ­
m ilia d e la s p a lm íp ed a s.
C uan d o estén h a r ta s , c u an d o h a n sa tisfec h o la
p rim e ra n ecesid ad de todo s é r q u e v iv e , v u e lv e n
á la A lb u fe r a á p a sa r e l d ia d isfru tan d o de la d u l­
c e q u ietu d q u e tan to les g u s t a y les sed u ce. A llí
h a c e n la d ig e stió n z a m b u llé n d o se de v e z en c u a n ­
do bajo la s tra n sp a re n te s a g u a s y d evo ra n d o sin
g r a n á n sia p equ eños in se c to s, q u e son p ara la s
a c u á tic a s lo q u e la s a c e itu n a s y p ep in illo s en v i ­
n a g r e p a ra los h om b res: un en trem es.
C u an d o e l c a za d o r s e coloca en su p u esto, los
án ad es s e h a lla n saborean d o en lo s a rro z a le s la s
p o strim e ría s de su b an q u e te. E s p e r a q u e a m a n e z ­
c a , q u e es la h o ra en q u e la c a z a d eb e r e g r e s a r á
la A lb u fe r a , y efe ctiv a m en te, lo s patos v u e lv e n á
la q u eren cia donde lian p a sa d o e l d ia a n terior sin
q u e n a d ie le s m o lesta ra .
P ero no lo h acen todos de u n a v e z , sin o en
b an d o s m ás ó m en os n u m erosos, a h o ra cu atro,
iu é g o seis, ó uno po r u n o, y a s í su c e siv a m e n te
h a s ta la a p ro x im a ció n d el m ed iod ía, h o ra en que
y a com ien zan á e sc a se a r, p u es a terra d o s d e l h o r ­
r ib le fu e g o q u e se les h a ce po r to d a s p a rtes, se
r e fu g ia n en e l m ar, h u y e n d o d el s a lv a jis m o de
lo s h o m b res, y e l c a za d o r lla m a al b arq u ero p a ra
q u e reco ja la s v íc tim a s y los cim b ele s, y le con ­
d u z c a á tierrra .

X IX

L os án ad es, al v o lv e r á la q u ere n cia d el sitio


don d e p a sa ro n e l d ia a n terio r, ven lo s cim b eles
p e rfe ctam en te im itad o s, y abaten su vu elo , d es­
crib ie n d o c írc u lo s en d erred or d el puesto.
E n tó n c e s e l c a za d o r les tira á b u en a d ista n cia,
h irié n d o lo s b ajo e l a la y g o z a n d o a l v e rlo s cae r
s in v id a sob re la s tr a n q u ila s a g u a s .
A lg u n o s le s tiran a l ir á p a ra rse, ó c u a n d e es-
ta n y a sob re l a su p erficie d el la g o ; pero esto d i­
v ie rte m én o s. A d e m a s , la a b u n d a n c ia de p lu m a y
e l a g u a le s lib r a de lo s p lom o s, y con fa cilid ad
s a le n ileso s.
C u an d o lo s caza d o res re g r e s a n á tie rra , les
esp eran a lg u n o s reco vero s, lo s c u a le s com p ran la
C8za á lo s q u e q u ie re n e n a je n a rla .
C a d a p ie z a tien e u n p recio esta b lecid o d e a n ­
tem an o , y no s e h a b la m u ch o.
L a m a y o r parte d e lo s c a za d o res e lig e n una
d ocen a para r e g a la r y ve n d e n la s d em as.
N a d ie c ritic a este r a s g o e c o n ó m ic o , q u e po r
otra p arte es m u y ú til p a ra a y u d a r á lo s g a s t o s
de las cacerías.

XX

L a A lb u fe r a s e d iv id e en cu a tro d ep a rta m en ­
tos ó c u a rte le s, q u e se lla m a n : E l Araiclianaty
E l B r o s a r , L es B a r r e s y L a A n tin a ; en e l te r­
cero , d en om in ad o L es B a r r e s , se h a lla situ a d o el
m ejor caza d ero d e l la g o . E l p u n to d e l q u e v a m o s
á o cu p a rn o s es e l E ld o ra d o d e lo s c a za d o re s, el
su eñ o de co lo r d e rosa, la f e liz ilu sió n , e l b e lla
id ea l d e lo s aficion ad o s á la esc o p e ta . E s te sitio ,
d e m em orable y fa m o sa p re fe re n c ia , s e lla m a E l
F a n ch de f o r a.
E s t á situ a d o á la p a rte d e S a lie n te d e l c ita d a
c u a r te l, form ando u n a h e rra d u ra d e c a r riz a le s .
E n la s a g u a s q u e form a el cen tro de e s ta h e r ­
rad u ra se d isfru ta de un s ile n c io a d orm eced o r, d e
u n a q u ie tu d patriarcal; por a llí no pasan n i una
s o la de la s q u in ie n ta s ó m ás e m b a rcacio n es q u e
c ru z a n la A lb u fe ra d ia ria m e n te , y la s a v e s , q u e
ad oran la so le d a d y e l s ile n c io y h u y e n d e tod o s
lo s ru id o s in o portu n os q u e prod u ce el h o m b re ,
tie n e n u n a g r a n q u e re n c ia a l F a n c h de J o r a ,
d on d e n a lie les m olesta.
E n este sitio es d on d e s e h a n h e c h o sie m p re
la s m ejores tirad as; a lg u n a s de e lla s , po r el g r a n
nú m ero de patos q u e se lian m u erto, parecen in ­
v e ro sím ile s, y si la s c o n s ig n á ra m o s , lo s q u e n o
con o cen la s c a c e ría s d e la A lb u fe r a en su s b u e­
n o s tiem p os, d iría n : « E ís a sso n e x a g e ra c io n e s d e
caza d o r» .
L o s c a r riz a le s d el Fancli de f o r a tienen c u a ­
tro puestos: E l PuestOt, q u e e s tá en e l cen tro ;
E l S itie t, colocad o en la p a rte d e L e v a n te , y q u e
es una d ep en d en cia d el prim ero; otro á P o n ie n te ,
y en d on d e form a e l esc o n c e de la h errad u ra, l la ­
m ado E l Rinconel (sitio p red ilecto p ara m a tar la s
á n a d es rea le s; y el cu a rto , lla m a d o L a Álchurae-
r a , colocad o en la p u n ta d e la h errad u ra de L e ­
va n te. E s te ú ltim o pu esto tien e otro m u y ce rca á
so l sa lie n te, q u e se co n o ce con e l nom bre de Eli
Sitiet de la Alchvm era.
E sto s puestos tienen tan fa m o sa h isto ria e n tre
lo s c a za d o res de la A lb u fe r a , po r la s g r a n d e s m a ­
ta n z a s q u e en e llo s s e han h ec h o , q u e lo s a rren ­
d a tario s d el la g o siem p re q u e pueden se lo s re­
s e rv a n p ara e llo s, co m o sitio ved ad o y d e p refe-
li
re n c ia . A s í lo h izo don V ic e n te B e ltra n de L is
d u ra n te m uchos a ñ o s, y a s í lo hu b iera h e c h o en
s u lu g a r el q u e estas lín e a s escrib e .

XXI

D ebem os con fesar, y lo h acem os con g r a n p e ­


n a , q u e la A lb u fe ra d e V a le n c ia h a perd id o m u ­
c h o d e a lg u n o s añ os á e sta p arte.
S i n u estro s p ad res s e le v a n ta ra n de su s tu m ­
b a s , si a q u e llo s c a za d o res q u e g a s ta b a n escop etas
d e c h is p a vieran h o y la A lb u fe r a , tristes y llo r o ­
s o s se v o lv e ría n á su s se p u lcro s, d icien d o: « H e­
m o s h e c h o bien en m orirn os, p o rq u e V a le n c ia h a
p erd id o e l p a ra íso , el o á sis de lo s caza d o res» .
L a A lb u fe r a d e V a le n c ia tien e d os cen so s, que
l a em p ob recen de a v e s y a ca b a rá n po r h a c e r in ­
fr u c tu o sa s la s tira d a s. U n o de e llo s e s e l c o lo ­
s a l a u m en to de la n a v e g a c ió n d el la g o ; puede
c a lc u la r s e en m ás de q u in ie n ta s em b a rca cio n es,
e n tre b arco s de v e la y b a rq u ic h u e lo s , la s q u e c ru ­
z a n e l la g o d ia ria m e n te en tod as d ire cc io n e s. L os
p eq u eñ os p u esto s de E í S o le r , P oblé N on, A lfa -
f a r 9 Catarraja, S illa , S olí ana, S u e c a , P e r e ll
y P a lm a r a d q u ieren d e d ia en d ia u n m o v im ie n ­
t o c re cien te , q u e e s e n e m ig o de la s p a lm íp ed a s en
g r a d o su p e rla tiv o .
E s ta s e m b a rc a c io n es co n d u c e n de u n a á otra
p arte c a rg a m e n to de a rro z, de c a rriz o , de broza,
-de trab ajad ores p ara lo s a rro za le s. S e d ed ican
ta m b ié n á la pesca; y com o e l m ovim ien to y la
a n im a ció n es ta n ta en el la g o , la s a v e s s e v a n
c o n v e n cie n d o d e q u e la A lb u fe r a es u n a feria c o n ­
tin u a , d e ru id o s m olestos, y s e a le ja n de e lla .

X X II

E l se g u n d o cen so q u e tien e e l la g o q u e nos


o cu p a es L a Calderería de Sueca. E x p liq u e m o s
esto para lo s que no la conocen.
E n e l térm ino d e la v illa de S u e c a e x iste d u ­
ran te a lg u n o s m eses d el in v ie rn o u n a l a g u n a a r ­
tific ia l lla m a d a C alderería. S u poco fondo no
p e rm ite e l paso de la em b a rcació n m ás p eq u eñ a .
L os p rop ietarios de esta la g u n a la tien en acotad a;
y co m o a llí la s a v e s a c u á tic a s en cu en tra n a b u n ­
d an te p asto de a rro z y p ro fu n d a y adorm ecedora
c a lm a , se estab lecen en e lla d u ra n te lo s m eses de
D icie m b re y E n ero .
N a d ie la s m o lesta . E s in c a lc u la b le e l núm ero
d e m ile s d e á n a d es q u e a lli a cu d e n d u ra n te el
tiem p o q u e L a C ald erería tie n e a g u a . L o s p ro ­
p ie tario s, cu an d o lo creen c o n v e n ie n te , se reú nen
y disponen u n a tira d a , q u e g e n e ra lm e n te p r e s i­
die el a lc a ld e d e S u e c a . C a d a p rop ieta rio d ispon e
de su terren o, y co n v id a á lo s a m ig o s q u e tien e
por co n v en ien te. C o m o q u ie ra q u e la a fició n está
tan d e sa rro lla d a en la rib era , a cu d en e l d ia de
tirad a á L a C alderería cien veces m ás escop etas
d e la s q u e ló g ic a m e n te d eb erían colocarse.
C o m ien za la tira d a . N o es p o sib le d escrib ir el
estru e n d o in fe rn a l q u e d u ra n te a lg u n a s h o ra s rei­
n a en a q u e l reducido esp acio; só lo puede co m p a ­
ra rse á un d ia de b a ta lla en q u e sin c e s a r hacen
fu e g o g ra n e a d o cu atro m il h om b res con a rm a s
d el sistem a -moderno.
S e m a tan m u ch o s cen ten a res de patos; pero
c a zá n d o lo s con m étod o v en co n d icio n es m ás re­
g u la r e s , la s tira d a s a u m en tarían en proporcion
d e cin co po r uno.
C om o n ad ie p u ed e s a lir d el p u esto m ién tra s
d u ra la tira d a , c u an d o é s ta term in a no es p o sible
p re c isa r con ex a ctitu d q u ién h a m u erto lo s patos
q u e se h a lla n tendidos por to d a s p a rtes, y g e n e ­
ra lm en te su ced e q u e e l q u e m ata m én o s es e l q u e
c o g e m ás; p o rq u e esto d ep en d e d e l c a rá c te r m ás
ó m én os d elicad o d el c a z a d o r.
V erd a d eram e n te la s tirad a s de L a Calderería
son asom b rosas: un c a za d o r de C a s tilla no puede
c o n c e b irla s si no la s lia v is to , y estam o s s e g u ro s
de q u e l a p rim e ra v e z q u e la s p rese n c ia ra , se
c r e e r ía v íc tim a de u n su eñ o fa n tá stico .
A d e m a s, e l térm in o de S u e c a s e h a lla e m b e ­
lle c id o con todos lo s dones de la~ pródiga n atu ra ­
le z a . A q u e llo es un v e n . . q u e c a n ta , b a jo un
c ie lo d iáfan o y a zu l q u e :ie . S u s cam p o s so n de
p la ta y esm e ra ld a , e l p o lvo d e su s tie rra s p r o ­
d u c e oro, y e l a m b ien te reúne en s u s in v is ib le s
p lie g u e s todos lo s p erfu m es d e u n p araíso.
L a calderería de Sueca es in d u d a b lem en te
<*1 m a y o r cen so q u e tien e la A lb u fe r a de V a le n c ia ;
pero es preciso r e s ig n a r s e , pues de a n tig u o s u e le
d ec irse : «E sto m a ta rá a q u e llo » .

X X III

L o s v a le n c ia n o s so n «an a c tiv o s, tan in f a t ig a ­


b le s, ta n in g en io so s .para la c a z a d e la s a v e s a c u á ­
tic a s , q u e n i áun d e n o ch e la s d ejan en p a z.
S i a d e m a s de la ca/.a q u isié ra m o s h a b la r de
la pesca d e la A lb u fe r a , n ec esita ría m o s e sc rib ir
un tom o vo lu m in o so , porqu e en S u e c a se con oce
y tien e e sta b le c id a la p isc ic u ltu ra de lo s a n tig u o s
rom an os, y h a y a ce q u ia q u e p a g a se is m il reales
a n u a le s só lo por la pesca; y no s e v a y a á c re e r
q u e tie n e m u ch os k iló m e tro s d e la r g o , p u es á v e ­
c e s 110 l l e g a á d o scien to s m etros.
P e ro no es la p esca, sin o l a c a z a , de lo que
d eb e tra ta r este libro.
D os c la s e s d e c a c e r ía s n o ctu rn a s con o cen y
p ra ctica n lo s v a le n cia n o s: la choca y les liaran-
nos. L a prim era se red u ce á o c u lta rse en la s n o ­
c h e s que está la lu n a en su lle n o en lo s c a r riz a ­
les, y d isp a ra r con tra ios patos c u an d o v a n á c o ­
m er á lo s a rro za les; l a s e g u n d a es m ás in g e n io s a
y m ás costo sa, p u es la p a ra ú sa no es otra cosa
q u e e l cebadero d e la s a v e s a cu á tic a s.
C o m o p a ra tod as la s c a c e r ía s de la A lb u fe r a
se esta b le c e un m étodo p ru d en te, se co m b in a el
sitio en donde d eb en p o n erse los ceb ad eros.
L a s ta b la s de lo s a rr o z a le s están su rca d a s por
tod as p a rtes de e stre ch a s c a c e ra s y a lta s m á r ­
g e n e s , q u e son , po r d e c irlo a sí, la s a rte ria s q u e
su rte n de a g u a á lo s cam p o s d e l a rro z , q u e c o m a
e s p la n ta a c n á tic a , siem p re e stá su m e rg id a en el
líq u id o elem en to.
E l p rop ieta rio d e u n a rr o z a l, ó a q u e l á quiei>
le co n ced e a u to riza ció n , v a de d ia y a r r e g la su
cebadero d e l m odo s ig u ie n te : pone d os la r g a s f a ­
j a s de p a ja d e a rro z form an d o d os lín e a s, s e p a r a ­
das la una de la otra co m o m etro y m edio, la s
p isa y la s a r r e g la , dej?hulolas co m o una cu a rta
fu e ra d el a g u a ; co lo c a d os c a ñ a s p a r a le la s y u n
m onton de b ro za sob re el m á rg en firm e q u e le s ir ­
v e d e a p o y o , v ie rte una e sp u erta d e a rr o z sin m on­
d a r sobre la p a ja , y se m a rch a .
A lo s tres d ias v u e lv e . L a p a ja s e ha hu n d id o,
y é l o b s e r v a s i lo s patos se h a n com ido e l a rro z, y
c u á n to s han sid o lo s c o n v id a d o s d e a q u e l b a n q u e­
te n o ctu rn o . S a b e r el n ú m ero le es f á c il, porqu e
c a d a p ato h a ce un h o y o , y con tan d o lo s h o y o s, s a ­
be lo s patos q u e han p isad o e l ceb ad ero; sa b e ta m ­
b ién q u é c la s e de patos son , p u es cada su b g é n e ro
h a c e e l h o y o de d istin ta m a n e ra , los u n os g r a n ­
de y p rofun d o, los otros tr a n s v e rs a l y p eq u eñ o,
s e g ú n la c o n fig u ra c ió n de s u s picos.
T a p a con el pié lo s a g u je r o s , e c h a m ás a r r o z ,
pone otra s c a ñ a s y otro m onton d e c a rrizo , y s e
m a rc h a .
A l d ia s ig u ie n te v u e lv e y cu en ta los a g u j e ­
ros; h a y o c h o ó d iez m ás q u e e l d ia a n terio r. R e ­
p ite l a o p era cio n , y a ñ a d e otro m onton de b ro za y
otra s c a ñ a s , a s e g u ra d a s con fu erte s e sta c a s.
M ien tras v a a u m en tan d o e l n ú m ero de a g u ­
je r o s , e l paransero v a añ a d ien d o c a ñ a s y m on ­
ton es de b ro za sob re e l m á r g e n , p o rq u e a q u e lla
b ro za a c a b a por co n v ertirse en u n a b a rra c a , d o n ­
de é l s e o c u lta la n o ch e q u e se d ecid e á c o g e r á
lo s g lo to n e s.
L os ceb ad eros d e á n a d es so n co sto so s, p u es á
v e c e s se con su m en v e in te ó tr e in ta duros d e arroz;
pero s i s e tien e su e rte , se h a c e una b u e n a g a ­
n a n cia .
C u a n d o o b se rv a q u e la s h u e lla s de lo s p a to s
d ism in u y e n , po r ejem p lo , a y e r ha con tad o c ie n to
seten ta a g u je r o s , y h o y c ie n to sesen ta y 't r e s , en -
tó n c e s esp era un d ia m ás; y si d ism in u y e n en u n o
só lo , es p ru eb a de q u e h a n en con trad o un c e b a ­
d ero m ejo r, y corre p e lig r o e l paransero de q u e
c a d a d ia se le v a y a n d ism in u y e n d o , h a sta q u e no
v a y a n in g u n o .
E n tó n c es co lo c a u n as fu erte s red es c u y o s cor­
d e le s tien en e l g r u e s o d el dedo m eñ iqu e, y la s
m a lla s son d e l ta m añ o de d os p u lg a d a s y m edia
d e a n c h o ..S e o c u lta en la b a rra c a , y esp era con
l a c u erd a en la m ano.
L le g a l a n o c h e . L os á n a d es rea le s, q u e son
lo s m ás co d icia d o s p o rq u e lo s cebad eros les en ­
g o r d a n de un m odo fa b u lo so , y s e ven d en á v e in ­
te r e a le s cad a u n o , no s e p a ran n u n ca d e pronto
e n la 'paraúsa :; á n te s se d etien en en los c a r r iz a ­
les in m e d ia to s, y tra n sc u rrid a m ed ia h ora, vu e lan
d e sd e ésto s a l com edero.
C u a n d o e l c a z a d o r n octu rn o c a lc u la que ha
lle g a d o la h o ra op ortu n a; c u an d o con su p en e­
tr a n te m ira d a o b se r v a d esd e e l fondo de su b a r ra ­
c a , en d on d e no s e m u ev e ni a p én a s re sp ira , q u e
e l ceb ad ero está lite ra lm e n te lle n o de p ato s, y
ésto s en treten id os en córner, en tón ces tir a de la
c u e rd a q u e su jeta la s d os red es con tod a la c o lo ­
s a l fu e rza q u e d esa rro lla n la s c irc u n sta n c ia s, se
ju n t a n a q u e lla s d os a la s de m a lla s, y ráp id o c o ­
m o el r a y o su je ta la c u erd a en la estaca , dán­
d o le tres ó cu a tro v u e lta s .
In stan tán eam en te s e o y e en e l ceb ad ero un
ru id o in fe rn a l, u n a d eto n ació n v o lc á n ic a : tod as
a q u e lla s a terra d a s a v e s lian in ten tad o em p ren d er
e l v u e lo a l m ism o tiem p o, y e l fu erte em p u je de
s u s ro b u stas a la s s e e s tre lla con tra la so lid ez de
l a red q u e la s ap risio n a .
P ero e sta ruid o esp an toso, esta m ole de ca rn e
y p lu m a s q u e se e s tre lla c o n tra la red traid ora,
d u r a e sc a sa m e n te m ed io m in u to . L o s patos q u e­
d a n con l a ca b e za fu e r a d e la m a lla y e l cu erp o
prision ero; y es ta l e l te rro r, e l esp an to de las
a c u á tic a s , q u e y a no se m u even ni a le te a n , ni
p a re c e q u e v iv a n ; y h asta ta l punto e s profundo
e l sile n cio q u e s ig u e á la esp a n to sa d eto n ació n ,
q u e lo s p a to s q u e s e h a lla n com ien do en lo s c e b a ­
d ero s in m e d ia to s só lo lev a n ta n la ca b eza , escu ch a n
un se g u n d o , y con tin ú an com ien do.
T o d o s esto s patos c o g id o s con red son m u y
a p re c ia d o s, y es a d m ira b le la fa cilid a d y rap id ez
c o n q u e lo s m atan , p in ch á n d o les la ca b e za con
u n a esp e c ie de le z n a la r g a y d e lg a d a .
A lg u n a s veces lo s venden v iv o s , pero son las
m én os.
S i un c a za d o r fu rtiv o se a tre v ie ra á en trar de
n o ch e en lo s ceb ad eros y d isp a ra ra un tiro , se ría
h ech o p ed azo s por los c a z a d o r e s de r e d , p u es esta
c a c e r ía , q u e c u e s ta á v e c e s u n m es de p rep a ra ­
c ió n , fa t ig a y g a s to s , se ria in fru c tu o sa s i no r e i ­
n a ra en los a rro za le s el s ile n c io de la s tu m bas.
X X IV

C u an d o lo s á n a d es se disponen á e m ig r a r , s e
lo s v e lle n a r e l b u ch e de esa s p ie d recita s b la n c a s
q u e h a y en la s o rilla s d e lo s rio s y de la s l a g u ­
n as. S in duda este a lim e n to le s d a fu e r z a p ara el
la r g o v ia je . S e h a visto q u e , ta n to lo s q u e s e m a ­
ta n á la v e n id a po r S e tie m b r e , com o c u an d o s e
v a n po r M a rzo , tienen p ie d ra s en e l b u c h e , lo que
no su c e d e d u ra n te la tem p o rad a q u e perm an ecen
en n u e stra s la g u n a s y rios.

XXV

¡A h ! S e m e o lv id a b a d e c ir q u e e x is tia no
h a c e m u ch o s añ os un c a za d o r d e profesión en la
A lb u fe r a , llam ad o de apodo C agarnera , e s decir,.
Jilguero , q u e c u an d o m ataba un p a to , le pedia el
sa ca tra p o s a l com pañero q u e te n ia a l lad o para
s a c a r el ta c o q u e se le q u ed ab a d en tro d e l cañón
de l a escop eta.
E l q u e no se e x p liq u e e s te fen óm en o, c r e y é n ­
d o lo u n a e x a g e ra c ió n de c a za d o r, s e r á p o rq u e no
h a y a tenid o en s u s m anos la escop eta de C a g a r -
ñ e ra ; pues e l p ro b lem a se r e s o lv ía a l sa b e r q u e
c a r g a b a con ta co s d e esp a rto , e x a m in a n d o a q u e ­
lla esp ecie d e e s p in d a r g a , c u y o cañ ón te n ia m ás
a g u je r o s q u e uua flau ta, y sin e m b a rg o , derriba»
b a lo s patos d esd e una a ltu r a fa b u lo s a , p u es C a-
g a r n e r a e r a u n o de lo s m ejores tira d o res d e la
A lb u fe r a .

XXVI

A q u í te rm in o este a rtíc u lo , y le d eseo á u ste d ,


q u erid o m arq u és, una tirad a en la s C h a rc a s de
D a im ie l d e d o sc ie n ta s á n a d es re a le s, p u es p ara lo s
oid os d el c a za d o r la c a id a de u n pato sobre la s
a g u a s es m ás son ora, m ás d u lce , y sob re to d a
m ás co n m o ved o ra q u e la s m elod ías d e R o s s in i.
UN CASO R A R O

A DON M ARIANO Z A C A R ÍA S CAZURRO.

T ú , q u e r id o M a r ia n o , q u e
p r e s e n c ia s te \este e p is o d io
t r i s t e d e m i v id a d e caza ­
d o r , a d m ite m i s ja s t a s la ­
m e n t a c io n e s c o m o u n re­
c u e r d o de n u e s t r a a n t i g u a
y c o n s e c u e n te a m is ta d .

E s c r ic h , á v e r s i te en ton as
y tu s d efe cto s p re g o n a s
sin v a n id a d y sin dolo,
q u e tú p ara p in ta r m on as
siem p re te lia s p in ta d o solo.

L o q u e á m í m e h a su ced id o
á n a d ie le su c ed ió .
D íg a n m e u sted es s i h a h a b id o
c a za d o r q u e h a y a perdido
lo s re c la m o s, com o y o .
- 222 -

S i de fran co s n o s preciam o s,
n o h a y , p u e s, q u e a flo ja r la c u erd a
y á d isc u lp a rm e v a y a m o s,
pu es no co n cib o q u e pierda
u n c a za d o r lo s recla m o s.

Y o m ism o a fre n ta rm e q u iero,


q u e e l c a so tien e b em o les.
¿ E s p o sib le q u e á un ja u lero
s e le pierd an lo s fa ro les .
s i es c a za d o r verd ad ero?

N i en P in to , n i en e l M o g o l,
n i en G e ta fe , n i en M u n ich ,
n i en c u a n to c a lie n ta e l sol,
le h a p asad o á u n esp a ñ o l
l o q u e le h a p a sa d o á E s c r ic h .

¡P erd er la s j a u l a s ! . . . ¡H orror!
¡Q u é v e r g ü e n z a ! ¡Q u é m a n c illa !
A fu e r de b u en caza d o r,
sien to e l fu e g o d e l ru bor
q u e m á n d o m e la m e jilla .
E n ju s to p esa r m e a bism o,
y no m e rom po e l bau tism o
p o rq u e ese c a r g o á D ios dejo;
m a s m e d esp recio á m í m ism o
c u a n d o m e m iro a l espejo.

Y al m ira r a n te e l cristal
m i c a ra c h u p a d a y seca ,
s u e lo decirm e: « ¡A n im al!
S ó lo a l q u e a só la m an teca
le su ced e un caso i g u a l. •

P u es es sa b id o , señ ores,
q u e c u an d o en e l celo estam os,
m il fa tig a s , m il su d ores
s e p asan lo s caza d o res
e s c la v o s d e lo s recla m o s.

P o r eso no me perdono
y m e j u z g o con en cono,
q u e a q u í e l m ejor ju e z s o y y o ;
q u e h a y g r a n p a rte de abandono
en lo q u e á m í m e pasó.
— 224 -

C om p ren d o q u e a l m a d ru g a r,
en tre e l perro y l a escop eta
y la s g a n a s de caza r,
s e d eje sin a b ro c h a r
un c a za d o r l a b ra g u e ta ;

A d m ito q u e u n cazad or
p e g u e u n tiro a l com pañero,
y p ara p e n a m a y o r,
se a e l tiro en e l trasero,
que h a ce d añ o y d a rubor;

D o y tam bién por a d m itid o


q u e a l a b a n d o n a r la m esa,
en v e z d e b u s ca r su nido,
s e a cu e ste con la g u a r d e s a
u n c a za d o r d istraíd o ;

Y ad m ito sin d iscu sión


q u e e l g u a r d a no tu e rza el g e s to
a l ver la e q u iv o c a ció n ,
sin m a lic ia , po r su p u esto ,
y,r p o r"p u ra d istra c c ió n ;’
P ero perd er lo s re c la m o s ...
señ ores, fra n co s seam os,
eso no tien e perdón,
y d isc u lp a r no q u eram os
ta n c u lp a b le d istracció n .

P o r eso con tierno a fa n ,


e n tre c ig a r r o y c ig a r r o ,
m e p re g u n to : «¿.Dónde están
m i Chaparro y mi D on Ju a n ( 1),
m i D on Juan y m i C haparro ? »

¡C/¿aparro! Y o te perdí,
y el co ra zo n s e estrem ece
c u an d o m e acu e rd o de tí,
q u e h a sta en su e ñ o s m e p arece
q u e escu ch o tu ¡cu-chi-chí!

C u a n ta s veces te colgué ,
siem p re vo lu n ta rio fu iste
y d iestro en e l ¡coleté!
L o s rato s q u e tú m e diste
y o n u n c a o lv id a r podré.

(1) N om bres de los reclam os perdidos.


¿Q uién o lv id a rte po d rá,
s i tu canto ta rtajo so
e n mi a lm a son an d o está,
c a n to d u lce , ca n to h erm oso,
cara -cara-cacha cha?

¡D on Juan! ¿Q u ién n u n c a ig u a ló
tu m a n era d e besar?
¿Q u ién e l cam p o le v a n tó
c u a l tú con ese achearrr ,
q u e tan tos m ach o s m ató?

T e d a b a s siem p re ta l tra z a ,
q u e á u n no estan d o e l cam p o en celo,
h a b ie n d o en tu ra d io c a z a ,
d e fijo en trab an en plaza
todos lo s m a ch o s á vuelo.

C u an d o á u n a h e m b ra v e ia s
q u e s e em p eñ a b a en no en trar,
ta n ta s m on ad as le h a c ía s,
q u e po r fin la co n v en cía s
y se d eja b a m atar;
Q u e á tu g a r g a n t a p reciad a
n u n c a pudo resistir
la hem b ra m á s u rraqueada ,
q u e a c u d ia en am o rad a
ju n to á tu j a u l a á m orir.

¡P e n a !... ¡a m a r g u r a !... ¡d olor!. .


q u e e l pech o e stá is d estrozan do
d e un in fe liz cazad or,
¿cu án d o en co n tra ré y o , cu án d o,
á las p ren d as de m i a m o r? ...

M as b a sta . ¡T riste de m í!
¡P o b re s ilu sio n e s m ías!
D esde e l d ia q u e os perdí,
ta n ta s lá g r im a s v e r tí,
q u e e s to y h ech o u n J erem ías.

P o r eso con tiern o a f a n ,


en tre c ig a r r o y c ig a rro ,
m e p re g u n to ; «¿Dónde están
m i Chaparro y m i D on Ju a n ,
m i Don Ju a n y m i Chaparro?•
E P ÍL O G O .

D esp u es de e sc rita s la s a n teriores q u in tilla s ,


p areciero n lo s re c la m o s, y por cierto c u an d o m é-
n o s lo e sp era b a , pu»*s liab ian tran scu rrid o c u a re n ­
ta d ia s. C reo c o n v en ien te r e la ta r cóm o su ced ió
este caso ra ro , q u e ta n to m ortificó m i am or p ro­
pio d e c a za d o r, y q u e esp ero s ir v a de ejem p lo á
m is com pañeros de afición .
In vita d o por mi q u erid o a m ig o don L u is G o n ­
z á le z M a rtín e z á p a sa r d iez ó doce d ia s en su p re­
cioso m o n te de la A lc a r r ia , m on te d el q u e liab lo
m ás d eten id a m en te en o tro sitio de este libro,
acep tó , com o siem p re q u e s e tra ta de c a z a r.
E l p la n d e exp ed ició n c o n v en id o e r a el si­
g u ie n te : c a z a r á ojeo en e l cen tro d el d ia , y la
ja u la con el macho de p erd iz, por la m a ñ a n a y
la ta rd e.
C o n o cid a la a b u n d a n c ia d e las lieb res y p e r­
d ice s, y la s com od id ad es con q u e lia sa b id o ro ­
d ea r la c a s a q u e co ro n a la fe ra z p la n ic ie de M on­
te M a y o r e l p o rv e n ir e r a de c o lo r d e rosa p ara
u n c a za d o r de p u ra s a n g r e .
A d e m á s, lo s e x p ed icio n a rio s eran tod o s a m i­
g o s de c o n fia n za: C a z u rro , G u tié rre z, A g n ir r e ,
M a rtín e z e l d ueñ o d el m on te, y e l q u e escrib e e s ­
ta s lín e a s, todos a m ig o s, todos verd ad eros a ficio ­
n ad os á la esco p eta , y sa lim o s de la estación de
M adrid en un co ch e d e p rim era, a le g r e s y d e c i­
d o res, y co m p a d ecien d o á lo s d e sg ra c ia d o s q u e se
q u ed ab an en la coro n ad a v i l l a , d isfru ta n d o entre
sá b a n a s ese su e ñ o q u e llam an d u lc e d e la m a ñ a ­
n a , y q u e p a ra a lg u n o s trasn o ch a d o res se prolon ­
g a h a s ta la una d e la ta rd e.

II

E n l a estació n d e G u a d a la ja ra nos esp erab a


un óm n ibu s, y c a d a uno s e ocu p ó en c o lo c a r lo
m ejor p o sible su eq u ip aje: lo s saco s de n o ch e y
la s m a le ta s, en la v a c a ; la s ja u la s , en el in terio r
y á la v ista d e su am os.
M is ja u la s iban en un m orral de lie n z o r a y a d o
de a z u l y b la n co , y p recisa m en te la s d e don L u is
G o n z á le z iban tam bién en otro sa c o , si n o h erm a ­
no, p a recid o a l m ió.
C u an d o lle g a m o s á B r ih u e g a , lo s g u a r d a s y
a lg u n o s cria d o s d e l d u eñ o d el m on te n o s e sp e ra ­
ban con la s c a b a lle r ía s n ec e sa ria s. S e reu nió el
e q u ip a je y la s ja u la s ju n to á la p u e rta de la po­
sa d a , com en zó á a cu d ir g e n t e c u rio s a q u e n u n ca
fa lta en lo s pu eblos, y se pusieron á c a r g a r la s
b estias.
A m í m e tocó una m u ía a lta com o un e le fa n ­
te , y q u e lle v a b a u n a al b ard a q u e por lo d e sc o ­
m u n al su p u se si la h a b ría n h ech o p a ra e l coloso
de R ó d a s.
C om o siem p re es ú til con o cer á lo s seres que
s e trata, a u n q u e sean irra cio n a le s, y o m e a ce rq u é
á la m u ía , desean d o c a p ta rm e s u s sim p a tía s , y le
d i en se ñ a l de am istoso cariñ o d os p a lm a d ita s en
la s a n ca s; pero e lla , en ojad a sin d u d a d e la con ­
fia n za q u e m e to m a b a, en corvó e l p escu ezo, m e­
tió el rab o en tre la s p ie rn a s, bajó la ca b e z a y
la n zó a l a ire un p a r de co ces.
C om o en la s c a c e ría s, bien á p esa r niio, m e he
a pead o m u c h a s veces po r la s orejas, poniendo en
e v id e n c ia mi g r a v e d a d y en p e lig r o m is h u e so s,
e n c u a n to veo u n a alimaña a p a re ja d a sin estrib o s
y sin b o cad o , m e a te rro , porqu e es ir e n tre g a d o
á la b u en a fe de u n a b estia .

III

L a co z de la m u ía m e s u g ir ió un p en sam ien to
e g o ís ta : a p o d era rm e d el a r r e q u e m e in sp irara
m ás con fian za, m ién tras m is a m ig o s se o cu p a b an
en a r r e g la r e l eq u ip a je; y a s í lo h ice, m on tan d o
un c a b a lle jo serran o q u e po r su triste m ira d a , su s
d e c a íd a s o rejas y d é b il a sp e cto m e p a reció el m ás
p a c ífic o y fo rm al de la reu n ió n .
M ién tras ta n to , s e h a b ia colocad o todo el e q u i­
paje en o tra s c a b a lle r ía s . Y o v i e l sa co d on d e ib a n
m is ja u la s , form an d o el ex trem o su p erio r d e u n a
pirám id e sob re e l lom o d e u n a b u rr a , y nos p u s i­
m os en m a rch a , a d virtie n d o rep e tid a s veces a l en ­
c a r g a d o d e los e q u ip a je s q u e no se s e p a ra ra de
la s c a b a lle r ía s , q u e fu e s e d etras d e e lla s po r si s e
c a ia a lg o .
C om o llo v ía y e l tiem p o e sta b a d esa p a cib le,
em p ren d im os e l c a m in o q u e co n d u c e a l m on te
a v iv a n d o e l p a so de n u estras c a b a lg a d u r a s , con
e l deseo d e l le g a r c u a n to án tes.
E l eq u ip a je s e q u ed ó á la r e ta g u a r d ia . B a ja ­
m os e l in fe rn a l c a m in o de p e ñ a v iv a q u e co n d u c e
d esd e B r ih u e g a a l T a ju fia , c ru z a m o s e l p u e n te d e
ta b la s , y lu e g o com en zam o s á su b ir po r e l b a r ­
ran co de la s C o lm e n a s, en donde e m p ie z a M on te
M a y o r.
E s t a tr a v e s ía tie n e a p ro x im a d a m e n te u n a le ­
g u a de in fe rn a l cam in o , sólo a c c e s ib le á lo s p ea ­
ton es y c a b a lle r ía s , y m ás d e u n a v e z p ie n sa u n o
q u e puede e s tre lla rse , y le d ed ica u n ca ríñ o so -re -
cu erd o á su fa m ilia .

IV

L le g a m o s , por c o n s ig u ie n te , m u ch o á n te s q u e
e l e q u ip a je á la có.n od a y e le g a n te c a sa de n ú es-
tro a n fitrió n , en donde no fa lta n ad a de cu an to
pued e d e se a r un c a za d o r có m o d o . A q u e lla c a s a es
un p a ra íso en m edio d e l m onte; y com o don L u is
h a b ia m an d ado q u e e stu v ie ra la co m id a d isp u esta,
c o m o hacia hambre , com o e l com ed or in c ita b a a l
a p e tito , y la c h im en e a a rd ia con un r u e g o q u e
n u n c a he visto otro m ás h erm oso n i m ás r e p a r a ­
d o r, nos pu sim o s á com er, sin o cu p a rn o s de o irá
co sa q u e de ese tira n o de la h u m a n id a d lla m a d o
e stó m a g o .
T e rm in a d a la co m id a , y c u an d o nos s e rv ía n
e l c a fé y u n a co p ita de ese lic o r d e lic io so llam ad o
benedictino , q u e com o in v en to de fr a ile es e x q u is i­
to y e sto m a ca l, en tró un c ria d o á d ecirn o s q u e a c a ­
b a b a n d e l le g a r las c a b a lle r ía s con el e q u ip a je.
D on L u is h a b ia in d icad o á cad a c a za d o r la h a ­
b itació n q u e d eb ia o c u p a r. A M arian o C a z u rro y
á m í nos d estin ó un g a b in e te con d os a lc o b a s,
d esd e c u y o b alcón s e d is tin g u e todo e l m onte;
p u n to d e v ista en can ta d o r, nido lle n o de en can to
p a ra d os c a za d o res de p u ra s a n g r e , en d on d e y o
p a sa ría sin la m en or v io le n c ia e l resto d e m is
d ia s . P ero y a h a b la rem o s de esto en otra o ca sió n .

C o m en zaro n á d e s c a r g a r e l eq u ip aje; todo e s ­


ta b a . todo, ex c e p tu a n d o e l sa co d e lien zo m ío con
l a s dos ja u la s .
A q u í com en zó e l doloroso d ram a.
C azu rro a se g u ra b a , com o a s í era e fe c t iv a m e n ­
te , q u e él po r su m ano la s h a b ia co lo cad o sobre
u n a d e la s c a b a lle r ía s , m an d an d o q u e las su je ta ­
ran con u n a c u erd a . E l e n c a r g a d o de los e q u ip a ­
je s ju r a b a po r todos lo s san tos de la co rte c e le s ­
tia l q u e no se h a b ia sep a ra d o d e la s b e stia s, y que
s i a l g o se h u b iera caid o , é l lo h a b ría visto.
E l otro m e p reg u n ta b a si m e h a b ría dejado las
ja u la s en e l co ch e d e l fe rro ca rril; e l de m ás a llá
m e d e c ia q u e si s e h a b rían q u ed ad o en el ó m n i­
bus; otro so sp ech a b a q u e s e h a b ía n q u ed ad o á la
p u e rta de la p o sad a de B r íh u e g a ; los m ás h abían
v isto d os saco s ra y a d o s de a z u l y b la n co ; lo s otros
só lo u n o . Y o , á p esa r de a co rd a rm e p e rfe cta m en ­
te de q u e no m e h a b ia sep a ra d o de m is reclam os
d u ra n te el v ia je , sí s e e x c e p tú a e l tra y e c to de
B ríh u e g a a l m on te, c o m e n cé á d u d ar, procu ran do
en va n o d isim u la r e l m a l e fe c to q u e la p é rd id a de
lo s recla m o s m e c a u s a b a .
E s te a co n te cim ien to produjo u n d is g u s to g e ­
n e ra l. M is co m p a ñ ero s de ex p e d ició n s e tom aron
in d u d a b le m e n te m ás Ín teres q u e y o . E l d u eñ o del
m o n te, d on L u is G o n z á le z , e sta b a desesperado,
q u e ría d esp ed ir á todo e l m u n do. Y o le tra n q u i­
liz a b a . C a z u r r o escrib ió u n a c a rta a l g o b e rn a d o r
<le G u a d a la ja r a , y un h om b re á c a b a llo sa lió en
b u s c a de lo s re c la m o s, e n c a r g á n d o le q u e fu ese po r
- 234 -

el m ism o cam in o q u e h a b ía n traíd o la s c a b a lle ­


ría s d e l e q u ip a je, y en e l casó de no e n c o n tra rlo s,
q u e p r e g u n ta r a en B r ih u e g a , y q u e s ig u ie r a h a s ­
ta G u a d a la ja ra en su b u sca , en tre g a n d o la carta
po r fin, a l go b e rn ad o r, p a ra q u e éste p u siese en
m ovim ien to e l te lé g r a fo p reg u n ta n d o po r lo s per­
d idos cu-chi-chií, cu chi-cid.

VI

E l em isa rio lle g ó á la m añ an a d el d ia s ig u ie n ­


te. L e esp eráb am os con v e rd a d e ra a n sie d a d . N a d a ,
ni ra stro . Líl g o b e rn a d o r de G u a d a la ja ra h a b ía t e ­
le g ra fia d o de estació n á estación h asta Z a r a g o z a v
sin ten er resu lta d o sa tisfa cto rio ; pero la g u a r d ia
c iv il te n ia las señ a s de lo s recla m o s, y lo s b u s ­
caba.
M arian o C a z u rro m e dijo:
— L os recla m o s p a recerá n , y o te lo prom eto.
Y escribió a lg u n a s c a rta s p ara v a rio s g o b e r ­
n a d o re s de la s p r o v in c ia s lin d a n te s á la de G u a ­
d a la ja r a .
D u ra n te lo s d iez d ias q u e pasam os en e l m on­
te caza n d o á ojeo y á mano n o s aco rd ábam os con
fre c u e n c ia de los recla m o s; pero C a zu rro m e d ec ía
con a d m ira b le se g u rid a d :
— H ab lem os d e o tra cosa: lo s recla m o s p a r e ­
ce rá n .
V II

D ebo d e c ir dos p a la b r a s de Jos recla m o s. C ha­


parro tie n e la re sp e ta b le a n cia n id a d de cato rce
a ñ o s, y e l D o n ju á n , q u e só lo cu en ta cu atro celos y
es un pájaro cria d o á la m a n o , q u e p a sa su v id a
su e lto por la c a sa , q u e se sube á m i m esa-escri-
to rio , q u e s e p ued e d e c ir q u e es m i colab orad or,
p u es c u an d o y o escribo s e en tretien e en p ica rm e
la m ism a c u a r tilla s ig u ie n d o lo s pu n tos de mi
p lu m a, c u an d o no m e pica la m ano; es lo q u e se
lla m a u n a m on ería in v e ro s ím il d e l a risco s u b g é ­
n ero perdiz.
C u an d o m e m olesta m u ch o , le c o lo c o sob re e l
lom o u n a c u a r tilla d e p a p e l, l a g o r r a ó c u a lq u ie r
otro ob jeto; le d ig o « ¡Q u ieto a h í!» y en tó n ces se
q u e d a in m ó v il d ebajo de a q u e l a b r ig o todo el
tiem p o q u e y o q u iero .
A d e m a s de estas c u a lid a d e s in a p re c ia b le s, en
el c a m p o n o tien e ig u a l: lo m ism o s e p o rta en el
p rim er puesto que en el d écim o , en e l de alba q u e
en el d e l mediodía.
O tr a ra zó n p o d ero sísim a te n ia y o p ara estar
d is g u s ta d o con la pérd id a de D o n ju á n , y e s q u e
no e ra m ió: e ra de mi h ija . ¿Cóm o pu es, d ecirle
a l r e g r e s a r á M adrid: «H e p erd id o tu reclam o?»
E s to e ra g r a v e , p o rq u e m i h ija , q u e es m i rein a
a b so lu ta , tie n e g r a n cariñ o á tod o s s u s pertrech os
d e c a za d o ra , record an d o sin d u d a q u e la ca za le
h a d ad o la v id a , y q u e la c a z a es la m on om an ía
p re d ile c ta de su padre; y lo s q u e con o cen á mi
h i j a , sa b e n q u e a u n q u e lo s ve n tu ro so s tiem pos
d e A b ra h a m p a sa ro n , a ú n ex iste n á n g e le s en la
tie r r a .

V III

D e c id í, pues, v a le r m e d e u n a m en tira in o ce n ­
te; y c u an d o r e g r e s é á M a d rid , a l p re g u n ta rm e
po r lo s recla m o s, le d ije q u e lo s h a b ia dejado en
e l m on te p ara q u e los cazara un a m ig o de mi
m a y o r con fian za.
L u é g o tra n sc u rrió un m es. Y a p erd ía la esp e­
ra n za de en co n tra r m is re c la m o s, y enojoso se ría
d e c ir cu án to m e m ortificaron lo s a m ig o s p r e g u n ­
tán d om e po r e l Chaparro y D on Ju a n : porqu e
n a d ie se e x p lic a b a s e m e ja n te pérd id a.
U n d ía v i en tra r en mi d esp ach o a l h ijo del
posad ero de B r ih u e g a con m is d os r e c la m o s. G r a n ­
d e fu e m i a le g r ía : eran lo s m ism os, no h a b ia h a­
b id o cambiazo ; lo s v e ia , lo s te n ia en mi poder.
Historia.— L o s reclam os se h a b ía n c a id o e fe c ­
tiv a m e n te de la c a b a lle r ía en la s in m ed iacion es
d e B r ih u e g a , sin q u e se a p e rc ib ie ra de sem ejan te
c o s a e l e n c a r g a d o d el e q u ip a je. P oco d esp u es unos
v in a tero s q u e pasaron p o r a l l í con su rec u a se los.
en co n tra ro n , y com o era n a tu r a l, s e lo s lle v a r o n .
E n u n a v e n ta ofrecieron a l ve n tero lo s dos r e c la ­
m os po r e l g a s to q u e h abían h e c h o a q u e lla no­
c h e : trein ta re a ie s. E l ve n tero d esech ó e l o fre c i­
m ien to. D esde l a v e n ta s e d ir ig ie r o n á la p ro v in ­
c ia de S e g o v ia donde te n ía n su d o m ic ilio en el
p u eb lo d e S a n tib á fie z de A y llo n , situ a d o á c a ­
to rce le g u a s d e S e g o v ia .
D escu b ierto el p a rad ero de lo s re c la m o s, e l po­
sad ero de B r ih u e g a fu é á b u sc a r lo s en un c a b a llo
q u e e stu v o á pu n to d e m o rirse e l p o b re a n im a l.
E s te fu é e l c a so raro de l a p é rd id a de lo s re­
cla m o s; caso q u e s u c e d e r á po cas v e c e s, p u es no.
e r a de e sp e ra r q u e v o lv ie r a n á m i pod er d esp u es
de tan la r g o y e x p u esto v ia je .
D o y , p u e s, las g r a c ia s á todos m is a m ig o s q u e
tan to Ínteres se tom aron en d e sc u b rir e l paradero-
d e Chaparro y D on Juan , y con fieso q u e tu v e
s u e rte , y no p o ca , en e l fe liz d ese n la ce d e este
caso raro.
EL CAZADOR PROVIDENCIA.

AL SEÑO R M ARQUÉS DE LA C O N Q U IS T A .

Q u e r id o m a r q u é s : E s t o y
s e g u r o de q u e lo s g lo r io s o s
a n te p a s a d o s do u s t e d q u e
c o n q u is t a r o n o l P e r ú v f u n ­
d a r o n i a c iu d a d d e L i m a , á
p e s a r d e s u s t i t á n ic a s e m ­
p r e s a s y h o m é r ic o s v ia je s ,
n o c o n o c ie r o n e l t ip o d e l c a ­
z a d o r q u e t ie n e l a h o n r a de
d e d ic a r le s u a m ig o
E 8 C B IC H .

D ifíc ilm e n te se reu n irá n o ch o a ficio n ad o s á la


e sc o p e ta p a ra lle v a r á cab o un a e x p ed ició n , sin
q u e en tre e llo s se e n c u e n tre e l c a za d o r p r o v id e n ­
c ia , es d e c ir, e l h om b re ú til, p re v iso r, c o m p la ­
cien te, esp ecie de v a r ita m á g ic a , d ig á m o s lo a s í,
d e la c u a d rilla .
Y o h e te n id o un a m ig o c u y o recu erd o n o se
b o rra ni un so lo in s ta n te d e m i m em oria; u n h om ­
b re ta n b ie n ed u ca d o , un c a b a lle r o ta n com p leto,
q u e e r a im p o sib le tratarle sin q u e re rle , y con e l
tiem p o s e h a c ía in d isp en sa b le, a d q u irie n d o la n e­
cesid a d de te n e rle al la d o .
D iré su n om bre, p o rq u e y a no v iv e d e s g r a c ia ­
d am en te, pues de lo co n tra rio , su m od estia h u b ie ­
ra su frid o g r a n d e s m o rtifica cio n e s. S e lla m a b a don
G a sp a r G il, y era e l p rín cip e , el r e y de lo s c a z a ­
dores co n d escen d ien tes, en c u y a lim p ia h isto ria
no s e d iv is a b a n i un punto n eg ro .
L e pon d ríam os po r m od elo en este ep isod io,
p ersuad id os de q u e n in g u n o de a q u é llo s q u e tu ­
vie ro n l a d ich a d e tr a ta r le e n c o n tra ría e x a g e r a ­
d o s cu an to s r a s g o s de b o n d a d , de co n d escen d en ­
c ia , d e fin u ra, s e le a tr ib u y e r a n . A n te un o r ig in a l
tan perfecto, tod a co p ia s e r ía p á lid a, p o rq u e don
G a sp a r G il era u n o de eso s h om b res q u e v a n es­
c a se a n d o en ia socied ad m oderna, un p e rfe cto c a ­
b a lle ro .

II

E l c a za d o r p ro v id e n c ia no tien e e n e m ig o s : es
p re c iso q u ere rle; no h a y n ad a m ás in o fe n siv o , n i
m ás co m p la cie n te , ni m ás m añoso. E l tien e m á s
m em oria, m ás v o lu n ta d , m ás p e rse v e ra n c ia y m á s
ca riñ o a l tra b a jo q u e todos s u s a m ig o s .
S i po r una c a su a lid a d en una exp ed ició n en
q u e se cu e n ta con é l no p u ed e ir po r u n a c ir c u n s ­
ta n c ia im p re v ista , c a e , po r d e c irlo a s í, un ja r r o d e
a g u a fria sob re e l g o z o de su s com pañ ero s, y n o
fa lta q u ie n p ro p o n g a q u e s e d eje l a c a c e r ía p a ­
r a c u an d o p u e d a a co m p a ñ a rle s e l c a za d o r p r o v i­
d en cia .

III

E l c a za d o r p ro v id e n c ia es siem p re una n e c e ­
sid a d p ara su s com pañ ero s, s e le e n v id ia , se d esea
im ita rle; pero pocos lo c o n s ig u e n , porque les f a l ­
tan p ara e llo d os g r a n d e s co n d icio n es: bondad do
corazón y fu e rza de vo lu n tad .
E l caza d o r p ro v id e n cia n ecesita lo m én os s e is
h o ra s p a ra a r r e g la r todo lo q u e tie n e co stu m b re
d e lle v a r s e a l cam p o. S i la h o r a de la p artid a e s
a l a m a n ecer, g e n e ra lm e n te no se a cu e sta , p u es la
e x p e rie n c ia le h a en señ ad o q u e d esp u es d e d a r
tres m il v u e lta s po r su h a b ita ció n a rr e g la n d o s u s
chismes , s u e le o lv id a rs e lo m ás p reciso, lo m ás
n ecesa rio .
C o m o el m étodo es la b ase d e su c a r á c te r, g e ­
n era lm en te tien e u n a lista p e g a d a á una ta b la , y
e n e lla e sc rito todo lo q u e un c a za d o r n e c e sita .
V a m o s á co p ia r u n a de esta s lis ta s q u e ten em o s
á l a m ano, y q u e nos dejó en h e r e n c ia , e n tre v a ­
rio s ob jetos, un c a za d o r p ro v id e n cia .
D ic e a sí:

B
O B JE T O S QUE DEBE LLEV AR AL CAM PO UN CAZADOR

E X P E R IM E N T A D O .

Pólvora. Cédula.
P o lvo rilla para ceb ar la chi­ Licencia
menea. T arjetas.
Perdigones. Tabaco.
Pistones. Fósforos.
Tacos. DfaBno.
Cuatro balas. Gorro de dormir.
Sacatrapos. Zapatillas.
Destornillador. Calcetines.
Vasos, Pañuelos,
S a l. l'n a almilla,
Pimienta. Uua camisa.
Vinagre. Navaja.
Estuche para afeitarse. Lamparilla de noche.
Jaboncillo de sastre. Estuche de campaña.
Bram ante. Botiquín.
A g u ja é hilo. Pastillas de m alvavisco para
A guardiente. la tos.
D os bujías. M echero p o r si hace aire.
Arnica. Dos pares de guantes.
Tafctan ingles. Magnesia.
Una lanceta para si e s preciso Refresco en polvo.
san grar á un compañero. F lores cordiales.
Trapos de hilo. T ó.
Vendas. Cafó.
Una purga. Azúcar.
Lavativa. E sen cia de c lavo para el dolor
Acónito. de muelas
t'n bote de hojalaía con un Palillos para los dientes.
bram ante largo para sacar Y adem as de todo esto qu e de­
a gua de los p ozos para los be lle va r el ca/ador p reca­
p erros. vido. las p rovision es de b o ­
t'n pliego de papel blanco pa­ ca qu e se convengan entre
r a la frente. lo s compañeros.
Objetos de escrib ir y sellos.

IV

E l caza d o r p ro v id e n c ia c o m ie n z a á g o z a r l e s -
d e el in sta n te m ism o en q u e , con la lista en fre n te
<le lo s ojos, se d ed ica á c o lo c a r en e l sa co de n o ­
c h e y en e l m o rra l, uno por u n o, todos lo s o b je ­
to s in d icad o s.
E s t a op eracion es p ara é l de l a m a y o r im por­
ta n c ia ;-e s un a su n to g r a v e , a l q u e se d e d ic a con
to d a s la s fa cu lta d e s de su en ten d im ien to. L e p r e ­
o cu p a , le a b ism a , le s u b y u g a de ta l m odo, que
s i s e p e g a r a fu e g o la casa , no se a p e r c ib iría de
e llo m ién tras a r r e g la su e q u ip a je . E n 110 o lv id a r ­
s e n ad a estrib a su a m o r prop io, su h o n ra de c a ­
za d o r.
D e v e z en c u an d o s e s ie n ta y e x h a la un s u s ­
p iro , pasán d ose la m ano por la fren te, com o el
h om b re q u e desea e sta r seren o, ó b ien se q u ed a
parad o en m ed io d e la h a b ita c ió n , y d ir ig e lo s
o jo s en d erredor s u y o , com o b u sca n d o a l g o q u e
n o en cu en tra .
C u a n d o term in a ta n en treten id a fa en a , la s a ­
tisfa c ció n se v e b r illa r en s u se m b la n te , y son -
rién d ose con s e r á fic a e x p res ió n , p r e g u n ta :
— ¿M e o lv id a ré a lg o ?
— V u e lv e á m ira r en d erred or s u y o , y s e c o n ­
te sta :
— C re o q u e no.
Y sen tán d o se sa tis fe c h o de s í m ism o, en cie n d e
1111 c ig a r r o y dice:
— F u m em o s.
V

M ién tras d u ra e l c ig a r r o , m ién tra s d esp id e b o­


c a n a d a s de h u m o, el cu erp o d esca n sa , p ero la
im a g in a c ió n d e n u e stro h éro e tra b a ja b u sca n d o
po r todos lo s rin co n es de su m em oria si s e h a o l­
vid a d o a lg o , p u es é l no ig n o r a lo sen sib le q u e es
c u an d o se está en e l m on te un o lvid o .
D e v e z en c u a n d o m ira la esfera de su relo j,
y m u rm u ra en v o z b aja:
— T e n g o tiem p o p ara todo.
S in e m b a rg o , siem p re d escon fian d o de sí m is­
m o , a l retirarse á su c a s a un poco m ás tem p ra n o
q u e de co stu m b re, h a tenid o un a e n tre v ista con el
seren o, y le h a d ich o:
— S a lg o m a ñ a n a en el tren de la s sie te . D e s ­
p ié rte m e usted á la s c in c o . M e v o y d e c a z a .
N o p ie n sa a co sta rse , no s e a c u e sta ; pero tem e
d o rm irse y fa lta r á la c ita , lo c u a l le d e sa c re d ita ­
ría e n tre s u s com p a ñ ero s, y e l seren o le a s e g u r a
de un caso im p rev isto .
D esp u es de p a sa r r e v is ta por lo m én os tres
v e c e s á la lista q u e tien e d e la n te , cu an d o se p e r­
s u a d e d e q u e n ad a se h a o lv id a d o , e n tó n ces c o ­
m ie n z a á ve stirse d e c a za d o r y á g u a r d a r en lo s
b o ls illo s d e l c h a q u etó n a q u e llo s o b jeto s q u e é l c a l­
c u la q u e deb en lle v a r s e á m ano.
VI

E l .saco de n o ch e, e l m orral ó la s a lfo rja s, l a


esc o p e ta , la cad e n a d el perro, e l cap ote, todo lo
c o lo c a en un m ism o sitio y v u e lv e á m ira r e l re­
lo j. L e h a sobrado tiem p o , y en cie n d e otro c i g a r ­
ro, diciénd ose:
— F a lt a u n a h o ra y m ed ia . S i p u d ie ra d e s c a ­
b e za r el s u e ñ o ... C u a n d o no s e d u erm e, s e tien e
m a l cu erp o . V e a m o s.
E n tó n c e s s e a co m o d a en u n a b u ta ca y cierra
lo s ojo s; pero e l su eñ o h u y e de s u s párp ad o s, po r­
q u e á cada m om en to le a s a lta u n a d u d a: tem e h a ­
b e rse o lv id a d o a lg o : r e g is tr a e l m o rra l, lo h a lla
en su sitio , y v u e lv e á la b u ta ca ; y c u an d o y a c o ­
m ie n za á tra sp o n erse, l a c a m p a n illa d e l a p u erta
le a n u n c ia la v is it a d el se re n o , q u e v ie n e á d e ­
c ir le q u e son la s c in c o ; es d e c ir, la h o ra c o n v e ­
n id a .
E n tó n c e s s a le de su c a s a c a r g a d o q u e d a co m ­
p a sió n . A a q u e lla h ora d e la m a ñ a n a en los m eses
d e in v iern o ni h a y m o zo s d e cord el en la s e sq u i­
n as, ni co ch es en la s p arad as; e s preciso ir á pié
h a sta la estació n , ó por lo m én o s á la c e n tra l á
tom ar e l óm n ibu s; pero el c a za d o r p ro v id e n c ia to­
d o lo su fre r e s ig n a d o ; lle v a sob re s u s h om b ro s
un peso q u e le a p la s ta , que le h a ce v a c ila r ; pero
¿q u é im porta? S u s a m ig o s tend rán todo c u a n to­
le s h a g a fa lta , y su rep u ta ció n de hom bre p rá c ­
tic o y p re c a v id o a u m e n ta rá a lg u n o s q u ila te s .

V II

L l e g a á l a estación p rim ero q u e todos, co lo c a


en u n o de lo s b an co s su e q u ip a je , co m p ra a lg u n o s
c ig a r r illo s de á cu arto p a ra lo s ojead ores, y espe­
r a o r g u llo s o de sí m ism o.
L o s com p añ ero s v a n lle g a n d o , y le lle n a d e
sa tisfa cció n o ir la s s ig u ie n te s p a lab ras:
— U sted siem p re e l p rim ero . ¡O h! ¡C u án to h u ­
b ie ra sen tid o el q u e no n o s h u b iera acom p añad o
en e sta exp ed ición !
C u an d o e l c a za d o r p ro v id e n c ia v e reu n id os á
s u s com p añ ero s en la estació n , é l es el que se en­
c a r g a de to m a r lo s b illetes d e todos, porqu e la
a c tiv id a d y la c o m p la c e n c ia se h a lla n en c a rn a d a s
en su a lm a .
A l e n tra r en el co ch e q u e debe co n d u cirlo s al
ca za d e ro , no se o lv id a n u n c a de c o n ta r lo s b u lto s
q u e lle v a n , y lo rep ite en v o z a lta para q u e s e
cu en ten a l b a ja r, y no se pierda a lg u n o .
C u a n d o lle g a n a l c a z a d e ro , é l es siem p re e l
e n c a r g a d o d e la s p ro v isio n e s de b oca: las reúne
to d as, lla m a á la g u a r d e s a , a r r e g la en tres p la to s
lo s cocid o s p a ra lo s tres d ias q u e h a n de p a sa r en
e l m on te, sin q u e en n in g u n o de e llo s p o n g a n i
un a d arm e de c a r n e n i un g a r b a n z o m ás; po r­
q u e e l m étod o es su s e g u n d a n a tu ra le za .
É l d ispon e lo q u e se h a de a lm o rz a r, lo que
tien e q u e h a ce rse de p rin c ip io ; y m ié n tra s s u s
co m p a ñ e ro s ch a rla n a lre d e d o r de la ch im en e a, e l
c a z a d o r p ro v id e n c ia lo a r r e g la todo, pien sa en to ­
do, g o z a n d o en a q u e lla s g r a t a s ocu p a cio n e s, q u e
m erecen siem p re u n vo to de c o n fia n za de su s
a m ig o s .
É l e s e l ú ltim o q u e se a cu e sta y el prim ero
q u e se le v a n ta ; no a lb o ro ta , no su e lta c a r c a ja d a s
in te m p e stiv a s; p ero se so n rie siem p re con u n a s o n ­
ris a b ondadosa y p ro tecto ra . S i s u r g e a lg u n a des­
a v e n e n c ia e n tre lo s co m p a ñ e ro s, é l se co lo c a en
m ed io p ara te rm in a rla , em p le an d o p a la b ra s c o n ­
c ilia d o ra s; y p u e d e d e c irs e , s in tem or d e q u e s e
nos d e sm ie n ta , q u e el c a za d o r p ro v id e n c ia es la
P a n a c e a de s u s co m p a ñ e ro s. Y ¡olí asom bro! c u a n ­
d o tira á u n a p ie z a a l m ism o tiem po q u e otro,
sie m p re d ice: «U sted la h a m u erto» , ced ien d o la
g lo r ia á su com pañero.

V III

S u c e d e con fr e c u e n c ia q u e á n u estro tip o s e


le o lv id a , á pesar d e s u s p reca u cio n es, lo m ás im ­
p o rta n te . P o r ejem p lo : s e e n c u e n tra en e l m on te
c o n z a p a tilla s de p a ñ o , y en tó n ces se da una p a l­
m a d a en la frente y e x c la m a con d oloroso y c o m ­
p u n g id o acen to :
— ¡M e h e dejado la s b otas en M adrid! ¡Q u é
c a b e z a la m ia! ¡S i s o y lo m ás d is tr a íd o !...
E sto proporcion a un rato d e c h a c o ta á lo s c o m ­
pañ ero s; pero e l m a l se rem ed ia com o s e p u ed e,
y no po r eso pierd e su a lta im p o rta n cia e l c a z a ­
d o r p ro v id en cia.
D esd e e l m om en to en q u e lo s c a za d o res se
in s ta la n en la c a s a d el g u a r d a com ien zan la s fu n ­
c io n e s d el c a z a d o r p ro v id e n cia: todo e l q u e n e c e ­
s ita u n a c o s a , se la p id e con la esp eran za de q u e
h a d e d á rse la ; p o rq u e n ad a p u ed e fa lta r le s estan ­
d o en tre e llo s don F u la n o .
D esp u es d e c e n a r siem p re h a y u n o q u e in d ic a
q u e pod ría j u g a r s e un rato á la s c a r ta s p a ra q u e
s e a m énos la r g a la v e la d a . E l c a za d o r p ro v id e n ­
c i a no j u e g a , p ero lle v a u n a b a ra ja p ara q u e j u e ­
g u e n s u s com pañ ero s.
C u an d o su e n a , la h ora d e l d esca n so , siem p re
hay un c a za d o r q u e no tien e g o r r o de d orm ir;
p ero a llí e stá la p ro v id e n cia q u e le p resen ta uno
c o n e l n o b le o r g u llo de un a lm a g e n e r o s a q u e
p ued e s e r ú til á s u s s e m e ja n te s.
O tro n ecesita u n a s tije ra s p ara co rta rse un p a ­
d ra stro , ó u n a n a v a ja p a ra reb ajarse u n c a llo q u e
l e m ortifica: e l c a z a d o r p ro v id e n c ia s a c a lo s d o s .
in stru m e n to s de su sa co de n och e, y d ice s o n -
rién d ose:
— ¡A d a n es! S i no fu e r a po r m í, ¡estab an u s­
te d e s a via d o s!
T o d o el m undo s e a cu e sta sin o cu p a rse d e la
lu z ; pero a l l í está e l c a z a d o r p ro v id e n c ia , que aún
p e rm a n e ce en p ié a r r e g lá n d o lo tod o, y q u e de s e ­
g u r o no se a co sta rá d e já n d o la en cen d id a.

IX

G e n e ra lm e n te e l c a za d o r p ro v id e n c ia , s a b e un
poco de m ed icin a . P a r a é l, lo s tra ta d o s de h i ­
g ie n e n o son le tra s m u ertas; po r eso m u c h a s v e ­
c e s s e le v e ron d ar po r l a h a b ita ció n tap a n d o las
m a l c e rra d a s v e n ta n a s, ex te n d ien d o lo s portiers
y u n ié n d o lo s con a lfile r e s p ara p rese rv ar á sus
co m p a ñ e ro s de un a ir e colad o.
A p onas d ic e u n o q u e se s ie n te u n poco p e s a ­
do d e e stó m a g o , le b rin d a con una c u c h a r a d a de
m a g n e s ia in g le s a ; si o y e toser á otro, le in tro d u ­
c e en l a b oca u n a p a s tilla de g o m a ó m a lv a v is c o ,
p u e s n u n c a o lv id a c ie rto s m ed icam en to s ú tile s en
e x tre m o c u an d o se v a a l cam p o.
L a n o ch e p a sa ; a m a n e c e el d ia; se lev a n ta n
lo s cazad ores; e l c a z a d o r p ro v id e n c ia h a c e u n a
h o r a q u e se h a le v a n ta d o y se h a a fe ita d o , p o rq u e
g e n e r a lm e n te es a m a n te d e la lim p ie z a , y a l o ir
la a lg a z a r a q u e m eten , en tra á d a rle s lo s b u e n o s
d ia s y á d e c irle s q u e la s m ig a s y el c h o c o la te e s ­
tá n d isp u esto s.
E s ta n o tic ia p rod u ce un ¡h u rra l d e e n tu sia s­
m o; la a le g r ía a u m en ta: e l u n o c a n ta , e l otro g r i ­
ta, e l otro b ra m a porqu e no pu ed e m eterse la s
botas; pero a l l í e stá e l c a z a d o r p ro v id e n c ia , q u e
sa ca un p ap el con p o lv o s d e ja b o n c illo de sa stra
y la s reb eld es b otas ceden y e n tra n .
E l a m a n e c e r d e lo s c a z a d o re s es a le g r e com o
e l a m a n e c e r d e la s a lo n d r a s . U n c a z a d o r triste a l
le v a n ta rs e , en u n d ia d e so l y en un m on te d o n ­
de h a y c a z a , e s com o un perro sin ra b o : n o s e
com pren d e.
A n te s de em p e za r la c a c e r ía e l c a z a d o r pro­
v id e n c ia tien e o ca sió n de p resta r v e in te s e r v ic io s
po r lo m én os á s u s co m p a ñ ero s: a l uno le h a d ad o
un p ed azo de b ra m an te; al otro, un a lfile r ; a l o tro ,
un p itillo ; y po r ú ltim o , él h a c e lo s n ú m ero s p a ra
co lo c a r la s esco p eta s en el ojeo .

S i fuéram os á en u m erar todo lo in v e r o s ím il,


todo lo asom b roso, lo v e rd a d era m e n te m á g ic o , del
c a z a d o r p ro v id e n c ia , se n o s ten d ría po r e x a g e r a ­
dos; pero los ém u lo s de S a n E u s ta q u io q u e le c o ­
n o ce n , saben q u e m e a ju s to á la ve rd a d en e s t e
a r tíc u lo .
U n d ia recu erd o q u e le pedí á un c a z a d o r p ro ­
v id e n c ia un v a so , y me d ijó con la s o n ris a en lo a
la b io s:
— ¿D e q u é c o lo r le q u ie re usted'?
E s ta p r e g u n ta m e a n on ad ó , y contesté:
— A z u l.
E l c a za d o r m etió la m ano en e l m o rra l, y me*
p resen tó uno de eso s v a so s plan o s de c ris ta l d el
co lo r q u e le h a b ia pedido.
Y o le m iré con ese asom b ro y respeto q u e in s ­
p ira la su p erio rid ad . A q u e l h o m b re e r a un g i g a n ­
te á m is ojos: y o , un p ig m eo ; y o , q u e sie m p re h e
sid o c a za d o r A d á n , q u e sólo lle v o lo p reciso, q u e
ta n ta s c o sa s e c h o de m én os en e l m on te, e x c e p ­
tu an d o m i c a rte ra y tin tero d e c a m p a ñ a , q u e n u n ­
c a m e o lv id o p o rq u e son m is h erram ien tas.
O tro d ia , ca za n d o con e l m ism o en l a v e g a d e
G ó z q u e z , vi q u e e l a g u a d e l C a z v e n ía m u y c o lo ­
rad a.
— M u c h a s a n g u ila s d eb e trae r e l C a z ,— le
•dije.
— S í , — m e con testó .
— Y son r iq u ís im a s ,— a ñ a d í.— S i tu v ié ra m o s
a lg o con q u e p e sca r a lg u n a s ...
E l c a z a d o r p ro v id e n c ia se d e s c o lg ó e l m o rra l,
sa có u n a c u e r d a la r g a á c u y o s e x tre m o s h a b ia d o s
e sta q u illa s, y de e sta c u e rd a c o lg a b a n u n a d ocen a
d e a n zu e lo s. B u scó una p e q u e ñ a c a ja d e h o ja la ta
q u e estab a lle n a de u n a p a sta a m a r ille n ta , cebó
lo s a n z u e lo s , c o lo c ó l a c u e rd a d e u n a á la otra
p a rte d e l C a z , y m e d ijo :
— D en tro de u n p a r de h o ra s v o lv e r e m o s á ver
s i h a caíd o a lg u n a a n g u ila .
Y efe ctiv a m en te, c o g im o s sie te , q u e n o s c o m i­
m o s a q u e lla n o ch e.
D esp u es d e ce n a r, m ién tra s tom áb am os café ,
recu erd o q u e , a d m irad o d e tanto p r o d ig io , in sp i­
róm e un ro m a n c e e n d e c a síla b o , q u e creo op ortu no
in c lu ir en este a rtíc u lo , com o p a ra d em ostrar m i
asom bro.
D ic e a sí:

« C a z a d o r p r o v id e n c ia , yo te a d m ir o
y p o s tr a d o á t u s p ie s q u ie r o a d o r a r te ,
p u e s tu m o rra l es o tra P a n acea
d o e l R a s t r o e n t e r o s e p u lt a d o y a c e .
C u a n d o s a lg o c o n t ig o , e s t o y s e g u r o
q u e n o p u e d o s e n t i r n e c e s id a d e s ,
p u e s c u a n t o p id e r a í p r o fa n a b o c a ,
r á p id o a l p u n t o d e t u b o ls a s a le .
¿ Q u e m a g ia , q u é p o d e r in c o m p r e n s ib le
e s e l t u y o , G a s p a r ? ... ¡P r o d ig io g r a n d e !!!
¿E res u n h o m b re co m o y o ? L o d u d o ,
y p o r e s o t e r in d o v a s a lla je .
| A ú n lo r e c u e r d o c o n e s p a n t o ! U n d ia ,
s e n t a d o s a m b o s s o b r e e l fr e s c o m a r g e n
d e u n m a n s o a r r o y o d o el c a r r iz o c r e c e
y la s t e r c ia n a s a b u n d a n t e s n a c e n ,
c o m ía m o s lo s d o s u n a s s a r d in a s ,
/
sin o c u p a rn o s d e l s e ñ o r del G a n g e s ,
q u e e n l a v i l l a d e l o s o y e l m a d ro ñ o
d e l a m u e r te o n d e a b a e l e s t a n d a r te .
L a a r d ie n te c o d o r n iz e n la a n c h a v e g a
e n t o n a b a s u c a n to p e n e tr a n te ,
y e n t r e l a s ra m a s d e l j u g o s o o liv o
a r r u lla b a n la s tó r to la s to r c a c e s ,
y a ll á á lo le jo s e n t r e e s p e s a b r u m a ,
c o ro n a d o d e t é t r ic o s c e la je s ,
a lz á b a s e M a d rid , d o n d e la m u e r te
e x t e n d ía s u s a la s im p la c a b le s .
« L a s s a r d in a s — t e d ij e — á m í m e g u s t a
r o c ia r la s c o n v in a g r e » . M e m ir a s te ,
y lle v a n d o a l m o r r a l t u d ie s t r a m a n o ,
s a c a s t e u n a b o t e lla c o n v in a g r e .
P o c o d e s p u e s u n p la t o m e h i z o fa lta .
y c o n u n a d o c e n a m e b r in d a s te .
P e d í s a l, y l a s a l m e f u é s e r v id a .
P e d í u n v a s o , y u n v a s o v i a l in s t a n te .
P a r a p r o b a r tu m a g ia p o d e ro s a ,
p e d í c a f é , y c o n s o n r is a d e á n g e l
s a c a s t e d e l b o ls illo u n a s p a s t illa s
d e u n s a b o r ú c a f é ta n a g r a d a b le ,
q u e e l a ro m a d e l M o k a d e lic io s o
n o p u d ie r a c o n e lla s c o m p a r a r s e .
L o c o , a tu r d id o , a b s o r t o , t u r u la t o ,
a l v e r ta n to p r o d ig io r e a liz a r s e ,
s e o s c u r e c ió la lu z d e m is p u p i la s ...
d e e s p a ld a s m e c a í , m e q u e d e e x á n im e ,
y c o n a c e n to m o r ib u n d o y t r is t e
t e p e d í p o r f a v o r u n c a r r u a je .
Y b r o tó d e l m o r r a l u n a b e r lin a
tir a d a p o r d o s y e g u a s a rro g a n te s ,
q u e á l a v i l l a d e P in t o m e lle v a r o n
e n r á p id a c a r r e r a c o m o e l a ir e .
¡O h G a s p a r ! ¡O h G a s p a r ! Y o t e v e n e r o ,
a s o m b r o s in ig u a l d e la s e d a d e s ...
P e r m it a D io s q u e t u e x is t e n c ia s e a
e t e r n a c u a l l a n ie v e d e lo s A lp e s .»

XI

E s ta im p ro visa ció n , d e la q u e se h iciero n v a ­


r ia s cop ias m a n u s c rita s , co rrió en tre lo s c a za d o res
q u e co n o cía n a l hom bre e x tra o rd in ario q u e m e la
in sp iró , y q u e d e sg ra c ia d a m e n te y a no e x iste .
E l c a za d o r p ro v id e n c ia no es so la m en te ú til
« u e l cam p o, lo e s ta m b ié n en la s p o b la cio n es.
S i v iv e en M ad rid , tien e la co stu m b re d e v is i­
t a r e l R a stro todos lo s d ias d e fie s ta po r la m a ñ a ­
n a , y con fre c u e n c ia s e le v e co m p rar ob jeto s que
n o p ued e a d iv in a rs e su a p lic a c ió n .
E n su c a s a tien e un c u a rto q u e no es o tra co­
s a q u e un R a stro en p eq u eñ o. C u an d o v a is á v is i­
ta rle , y le d e c ís q u e o s fa lt a a lg o , e n tó n c es os
c o n d u c e á su c u a rto , d icien d o:
— P n e d e q u e y o lo te n g a .
Y e fe c tiv a m e n te , a ll í s e en cu en tra d e todo:
u n a esp u erta de b oton es de to d a s c la s e s y ép ocas,
u n a c e sta lle n a de ta p o n es , j a u l a s v ie ja s , torn i­
l lo s , c la v o s , h e rra m ie n ta s de carp in tero , p ed azo s
d e c u ero , frasco s, b otes de h o ja la ta , c o lla re s
c a d e n a s; porque a l c a za d o r p ro v id e n c ia todo le
s ir v e , s i n o h o y , m añ an a.
P e ro ¿á q u é p r o lo n g a r este estu d io típ ic o del
c a z a d o r p ro v id e n cia? P o d ría m o s lle n a r un tom o
e n u m e ra n d o su s b e lla s c u a lid a d e s; s e r ía infin ito
e l relato de s u s m á g ic o s recu rso s. P ero u sted , q u e­
rid o m arq u és, q u e in d u d a b lem en te le h a b r á en ­
c o n tra d o po r eso s m u n d o s de D ios, s e g u r o esto y
d e q u e a l le e r e l p resen te a rtíc u lo q u e le d ed ico,
h on rán d o m e con e llo , dirá:
— E s c r ic h tien e ra zó n : y o h e con ocid o m u ch os
c a z a d o r e s p ro v id e n cia , y r u e g o á D ios m e p e rm i­
ta co n o ce r m u ch os m á s, m ien tra s co n tin ú e mi a fi­
c ió n á la escop eta; p o rq u e so n b u en o s com pañeros,
y rem edian la s n ecesid ad es d e lo s caza d o res con
la v a r ita m á g ic a de su in a g o ta b le vo lu n ta d .
EL CAZADOR HORMIGUITA.

AL SEÑOR CONDE DE CASTELLA.

Q u e r id o A n t o n io : E n t r o
lo s in f in it o s a m ig o s con
q u ie n e s h e c a z a d o , s ó lo íí t í
d e b o d e d ic a r e l p r e s e n te a r ­
t ic u l o , p u e s to a o s c u a n t o s
te c o n o c e n sa b e n q u e te h a ­
l la s á c ie n m i l le g u a s d e
d is ta n c ia d e l c azad o r h o r­
m i g u i t a . (y: o to d o lo re co­
g e . m ie n t r a s t ú lo h a s dado
todo, s i n d u d a p o r a q u e llo
d e q u e e l verdadero conde es
e l que paga. T u y o ,
ESCBICH.

E l c a za d o r h o r m ig u ita es e l polo op u esto, e l


a n típ o d a d el caza d o r p ro v id e n cia: éste todo lo d a ,
p o rq u e su a lm a g o z a sem b ran d o b en eficio s; e l otro
tod o lo r e c o g e , porqu e su corazon po qu eilo s e de­
le ita co m o e l a va ro en a teso ra r p ara sí.
E l m o rra l d e l c a z a d o r h o r m ig u ita tien e a lg o
d el zu rró n d el m e n d ig o , en c u y o fondo se h a lla
todo con fu n d id o en a sq u e ro so y revu elto m on ton .
E s ta d s e g u ro s de q u e s i en a lg u n a exp ed ició n
d e c a z a v a con vosotros u n c a za d o r h o rm ig u ita , su
in stin to d e u rra c a lad ro n a os p e rse g u irá por todas
p a rtes: porque su a fa n in c e s a n te s e red u ce á s e ­
p u lta r en s u s en orm es b o lsillo s todo lo q u e en ­
c u e n tra , y lo m isino se g u a r d a un cab o de v e la
q u e u n a ro n c h a d e s a lc h ic h ó n . E l esp íritu de la
eco n o m ía está ta n en ca rn a d o en su a lm a , q u e le
d o m in a , le s u b y u g a , es su p e rio r á su vo lu n ta d ;
e n u n a p a la b ra , le pone en rid ícu lo .

II

L a afición á la escop eta le d om in a; p ero h a y


d e n tro d e su s é r d os v o lu n ta d es q u e le d ice n á la
v e z : la u n a , « D iviértete c u a n to p u ed as» ; la otra:
« G asta lo m énos p o sible» .
L a m on om an ía d e l c a za d o r h o r m ig u ita m o­
d ern o son los c a rtu c h o s: cad a uno c u e s ta a p r o x i­
m a d a m en te m ed io re a l, y no d esp erd icia la o c a ­
sió n d e g u a r d a r en su c a n a n a todos c u a n to s e n ­
c u e n tra á m ano; de m odo q u e sie m p re c a z a con
c a r tu c h o s de v a rio s co lo re s y de d istin ta s proce­
d e n c ia s . E sta es u n a m ina q u e e x p lo ta . E l co m p a ­
ñ ero q u e se d e je un p a r d e c a rtu c h o s en u n sitio
v is ib le , pued e co n ta rlo s p e rd id o s, lo c u a l prop or­
c io n a á n u estro héroe u n a g r a n econ om ía.
S i e l c a z a d o r h o r m ig u ita s e e n c a r g a d e la s
p ro v isio n e s de b oca, eritón ces se c o n v ie rte en re­
v en d ed o r de c o m estib les: lo s co m p ra en la p lozu e-

/
l a d el R a stro ó de la C e b a d a , b u sca lo s sitios d on ­
óle s e ven d en m ás b arato s, y lu é g o pone en su
lista un aum ento lo m én os d e un v e in tic in c o po r
c ie n t o , con lo c u a l le s a le la c a c e r ía una m itad
m ás eco n ó m ica q u e á su s co m p a ñ ero s.
N a d ie se o c u p a de si e l ja m ó n h a co stad o 9
seis re a le s ó á o ch o . S i lo s co m estib les q u e s e le
h a n e n c a r g a d o están c o m p leto s, se a ju sta la c u e n ­
ta , s e d iv id e en la s partes co n v en ien tes, se p a g a ,
y a su n to co n clu id o .
E l c a za d o r h o rm ig u ita siem p re v a ga n an d o ,
no só lo en e l aum en to d el p recio , sin o en l a c a n ­
tid a d , pues c u an d o en su c a sa a r r e g la lo s com es­
tib le s , es tan to su afan d e h o r m ig a , ta l su deseo
de g u a r d a r el g r a n o de tr ig o p ara e l in v ie r n o , que
d e a q u í q u ita d os s a lc h ic h a s , de a l l í u n pedacito
de s a lc h ic h ó n , un tro zo de q u eso , u n p u ñ ad ito de
p a sa s y a lm e n d ra s, u n os terron citos de a z ú c a r,
•que d eja en su c a sa , á fu er d e h om b re m etód ico,
y p a ra q u e su m u jer pru eb e a lg o d e lo q u e se
lle v a á la c a c e ría .

III

E n las c a c e r ía s se com p ran u n a porción , de


cosas en co m u n id a d , q u e no pueden con su m irse
p o r com pleto; po r ejem p lo ; una b a ra ja , u n a ces-
tita de m a n te c a prevalé> una b o te lla de a n is es­
ca rch a d o , un torro de foies-gras; y com o n a d ie s e
com e e l c a sco d e l a b o te lla , n i la c e sta de m im ­
b re , n i la te rrin a b a rn iz a d a , n i la b a ra ja , el c a ­
zad o r h o r m ig u ita , q u e n ad a o lv id a , v a g u a r d a n ­
do en su sa c o d e n o ch e todos a q u e llo s ob jetos,
c a lc u la n d o q u e pueden se r le ú tile s a lg u n a vez.
S i la c a z a es á ojeo , y s e com p ran c ig a r r o s de
á cuarto ó c a je tilla s de p itillo s p a ra lo s ojead ores,
la h o r m ig u ita de la reu n ión no s e o lv id a d e g u a r ­
darse a lg u n o s c ig a rr o s , po r s i se le c o n c lu y e n lo s
s u y o s ; sin q u e esto le im p id a fu m a r de g o r r a ,
siem p re q u e p u ed e, con p e rju icio d e la s p e ta ca s
d e s u s a m ig o s .
S i la c a c e r ía es d p u esto , si s e v a con lo s re­
c la m o s, s u e le m a n te n e rlo s con lo s c a ñ a m o n e s de
lo s d em a s; porqu e com o sie m p re e stá p re p a ra d a
p a ra la s econ om ías, n o o lv id a el m en or d e ta lle n i
p ie rd e la m ás p e q u e ñ a o ca sio n .
S u s a m ig o s le conocen y le toleran porqu e
tie n e la b u en a co n d icio n d e s e r s e r v ic ia l y m a­
ñ oso, lo c u a l reco m p en sa en p arte su in stin to de
s a n g u iju e la siem p re d is p u e sta á c h u p a r.
R ecuerd o una n o ch e q u e , m ién tra s d isfru ta b a
d e l m ás p rofu n d o y rep o sad o su eñ o un c a za d o r
h o rm ig u ita , p rop u se ó m is com p añ ero s q u e r e g is ­
trá ra m o s su m o rra l. L a proposicion fu é a ce p ta d a
con en tu sia sm o , y en co n tra m o s lo s ig u ie n te : un
p ed azo de q u eso, siete d e a z ú c a r , u n a tajad a de
m e rlu za frita , dos c a b o s de v e la , u n lim ón , h ig o s ,
pasa«, a lm en d ras, un p ap el con so p a de h ie r b a s ,
c a r tu c h o s , u n a b a ra ja , u n a c a ja de cartón q u e h a ­
b ia servid o p a ra c in c u e n ta c a rtu c h o s, y d en tro de
e lla d os c a ja s de fósforos y u n os p ed azo s de b r a ­
m a n te.
H a b ia en el m orral m uchos o b jeto s m ás q u e
no recu erd o , todo m e z c la d o , todo r e v u e lto , todo
co n fu n d id o ; a q u e llo era e l s a c o d e l trap ero . V o l ­
v im o s á c o lo c a rlo todo en e l m o rra l, y n o s com ­
pad ecim os de a q u el m e n d ig o de la reu n ió n ; p o r­
q u e sa b id o es q u e "cuando lo s c a za d o res sa le n al
c a m p o , son poco d ado s á la s e c o n o m ía s, y c o n s u ­
m en en cu a tro d ias m ás c o m e stib le s q u e en d o ce
en su casa .

IV

A l c a z a d o r h o r m ig u ita todo le hace, todo le


sirv e : tirad u n os g u a n te s v ie jo s d on d e é l lo s v e a ,
y d e s e g u r o q u e a lg u n o s m in u to s d esp u es d e s ­
c a n s a n en el fon d o de su m orral; q u e s e o s c a ig a
ur> b oton , é l lo r e c o g e r á . E n la s e x p ed icio n es d o n ­
d e tom a p a rte e l p r o ta g o n ista de m i a rtíc u lo nada
.se pierd e; no es posible.
C u an d o se te rm in a u n a c a c e r ía , cu an d o se d is­
tr ib u y e la c a z a y se d ispon e la g e n t e p a ra r e g r e ­
s a r a l h o g a r d om éstico , s e d e sa rro lla u n a a c liv i-
d ad d e a r d illa en e l c a za d o r h o r m ig u ita , s u s o jo s
se m u even co m o lo s de eso s retrato s q u e os p e r ­
s ig u e n y os m ira po r d oq u iera q u e os d ir ijá is . É l
lo v e todo: la s och o a lm e n d ra s, la s d o ce p a sa s,
lo s tres d á tile s , el tro z o d e q u eso , lo s restos d el
a z ú c a r , e l poco de c a fé , la m a n za n a , la n a ra n ja ,
todo lo q u e h a so b rad o de la s p ro v isio n es. Nadie-
se o cu p a de e llo , p o rq u e todos están d istraíd o s en
a r r e g la r su ep u ip a je ; pero e l c a z a d o r h o rm ig u ita
lo ve todo, y poco á poco v a em b u tien d o en s u
m o r ra l a q u e lla s p o strim e ría s q u e pueden s e r v ir le
p a ra c u an d o h a g a u n a exp ed ició n solo.
P o rq u e e l c a z a d o r h o r m ig u ita tien e g e n e r a l­
m e n te un e stó m a g o p r iv ile g ia d o , es poco a p ren si­
vo , y un trozo de m erlu za rev u e lto con c a b o s d e
esp erm a, con terron es d e a z ú c a r y con p ó lv o r a ,
se lo com e, lim p iá n d o le u n po co , con e l m ism o
ap etito q u e si fu e r a 1111 p e d azo de p a v o trufado
se rv id o en un p lato de p o rc e la n a .

E l c a za d o r h o r m ig u ita co lo c a en un s a c o de
lie n zo la p arte d e c a z a q u e le to ca , estira n d o án-
tes lo s con ejos y la s lie b re s p ara q u e p a rezcan
m á s g ra n d e s ; porqu e tie n e un re c o b e ro q u e s e lo s
c o m p ra , y sa b id o es q u e un co n e jo , de e s ta r en ­
c o g id o á estar estira d o , c a m b ia m u ch o.
E l v e n d e r la c a z a e s una eco n o m ía q u e m u­
c h o s d escon ocen , p u es g e n e ra lm e n te la r e g a la n ;
pero e l caza d o r h o r m ig u ita no r e g a la nada; se
g u a r d a 1111 par de p iezas p ara e l con su m o de su
c a sa , y ven d e la s o tra s; lo c u a l le prop orcion a
m ich a s v e c e s a lg u n a g a n a n c ia , y el h a b e rse d i­
ve rtid o .
P u e d e d e c irse q u e p ara a lg u n o s las c a c e r ía s
son un n e g o c io , m ién tra s q u e p ara otros son la
ru in a ; porque tam bién p u ed e a rru in a r la afición
á la esco p eta , p u es c i e g a de ta l m odo, q u e se
o lv id a n po r e lla hasta lo s n e g o c io s m ás im por­
tan tes.
S i se h a m atad o u n a c h o c h a , un sisó n , un
p a to , en fin, una p ie za de ésa s q u e s e lla m a n des­
cabaladas, en tón ces se le d e sa rro lla a l c a za d o r
h o rm ig u ita un se n tim en ta lism o , u n a m o r á l a f a ­
m ilia , q u e tien e m u ch o de có m ico , y dice:
— ¡H om bre! ¡Q u é c a su a lid a d ! M i m u jer m e
h a b ia e n c a r g a d o u n a c h o c h a ; l a p o b recita está
en ferm a, 110 tien e a p etito , co m e m énos q u e u n
p á ja ro , y si usted es 110 tien en in c o n v e n ie n te ..,
S e g u a r d a la c h o c h a ; y s i lo q u e q u ed a d e sc a ­
b a la d o es un g a z a p ito , en tó n ces s e a c u e rd a de su
h ijo , d e l p eq u eñ in , q u e con s u m ed ia le n g u a le
d ijo a l s a lir de c a sa :
— P ap á, trae un g a z a p o p a ra mí.
Y s¿ gu ard a el ga za p o .
P ero ¿á q u ié n no en tern ecen estos ra n g o s p a ­
te rn ales?

VI

S e g u r o e s to y de q n e a lg u n o s caza d o res, al
le e r e l presente a rtíc u lo , se n tirá n rem ord im ien to s
d e c o n c ie n c ia , y ve rá n su fa z r e tr a ta d a en esta s
p á g in a s; pero serán lo s m én o s, p u es la m a y o ría
s e reirá d icien d o: « E ste s e p arece á fu lan o » .
L íb re m e D ios de q u e re r o fe n d er á n a d ie . U n
c a z a d o r , t e n g a los d efe cto s q u e te n g a , es p a r a mí
un a m ig o p red ilecto . P o co s a ficio n ad o s h a b rá en
e l grem io q u e h a y a n recorrid o com o y o con la e s ­
co p e ta a l h om b ro tod a la e sc a la s o c ia l, p u es m e
s u c e d e con fr e c u e n c ia q u e h o y c a z o con un c a z a ­
d o r de o ficio , m a ñ a n a con u n h on rad o m en estra l,
y a l d ia s ig u ie n te con un g r a n d e de E s p a ñ a , de
é s o s q u e g a s ta n en u n a c a c e r ía lo q u e b astaría
p a ra m an ten er una fa m ilia d u ra n te un año.
S ien d o caza d o r d e p u ra s a n g r e , es p a ra m í
co m p leta m e n te i g u a l e l g r a n d e q u e e l pequ eño,
e l n o b le q u e e l p le b e y o . Y o b u sco al h o m b re, a l
co m p a ñ e ro , y c u a n d o le en cu en tro , s e a b ajo e l
to sco tr a je d e pañ o d e S a n ta M a ría de N ie v a , ó
d e l te rcio p slo y la sed a , le a ce p to y estim o , sin
fija r m e en si lle v a u n a e sco p eta de E ib a r , de
n o v e n ta rea le s, ó u n a d e Manlon> de tre s c ie n to s
d u ro s.
M e g u s t a la v id a de cam p o po r lo q u e tien e
<le d em ocrática. E l h om b re s e m anifiesta ta l y
c o m o e s, en señ a s u s b u en a s ó m a la s c u a lid a d e s,
s e le p ued e a p re c ia r y co n o ce r en u n so lo d ia,
m ié n tra s en M adrid s e le tra ta ve in te añ os sin que
s e le co n o zca n u n ca.
E sp a ñ a e s el p a is d em o crático po r e x c e le n cia ,
p o rq u e m e h e c o n v e n cid o d e q u e h a s ta a q u é llo s
q u e s e em p eñ an en a ta c a r la s id e a s m od ern as, les
rin d en trib u to , son d e m ó c ra ta s. M e hon ro con la
a m is ta d de m u ch o s títu lo s y g r a n d e s de E sp a ñ a ,
y pu ed o d ecir q u e en su trato p a rticu la r todos
e llo s son d em ó crata s. C om o en n u estro p a is, a fo r ­
tu n a d a m e n te , no h a y p r iv ile g io s q u e a b o ’ir, la
d ife re n cia de c la s e s no e x iste , el h ijo d el m ás p o ­
b re a rtesan o puede lle g a r á m in istro , á g e n e r a l,
n g r a n d e de E sp a ñ a , si tien e ta len to p a ra e llo ,
¿ Q u é m ás d em ocracia?
P o d ría c ita r cien títu lo s de C a s tilla q u e en su
tra to p a r tic u la r n u n c a se a cu e rd a n d e lo s b la s o ­
n es de su fa m ilia , de lo a n tig u o y g lo r io s o de su
a b o le n g o , d e la n o b le z a d e su r a z a .
P ero v o lv a m o s a l c a za d o r h o r m ig u ita .

V II

P o co cu id a d o so d e su p erso n a , m ás po r eco n o ­
m ía que por in d o le n cia , e s siem p re e l c a za d o r h o r­
m ig u ita e l q u e v is te p eor d e todos su s co m p a ñ e ­
ros, y lle v a los chism es de c a z a m ás o x id a d o s y
v ie jo s: u n as Lb otas ó b o rc e g u íe s le duran v e in te
añ os; u n os b otin es, to d a la v id a ; e l cap o te es e l
p rim ero q u e se com pró, * á fu e rz a de rem en d ar el
s a y o p ara e l a ñ o » , com o d ice el proverbio.
S u e le lle v a r un som b rero q u e 110 lo re c o g e ría
un m en d igo , p u es todo lo m ás m alo lo g u a r d a
p ara e l ca m p o ; pero si su s a m ig o s le c ritic a n y
le b rin d an con uno m á s n u e v o , 110 v a c ila en a c e p ­
ta r lo , p resen tán d ose á la s ig u ie n te c a c e ría con e l
v ie jo , y g u a rd a n d o e l n u e v o p a ra m ejor o c a sio n .
E l c a za d o r h o r m ig u ita es e l a va ro d el g r e m io ;
v iv e d evorad o, com o d iria un m éd ico , po r e s a c a ­
le n tu ra h éctica , le n ta , c o n tin u a , q u e le p ro d u ce
su d ores, c a lo r y frió á la v e z , y q u e con e l tie m ­
po s e c o n v ierte en una ec tim ó sis q u e in flam a su
s a n g r e y p ued e p ro d u cir l a m u erte.
Y o a co n sejo á lo s a ficio n ad o s á la e sco p eta q u e
110 procuren im ita r a l c a za d o r h o r m ig u ita , si es
q u e d esean v iv ir m u ch os a ñ o s g o z a n d o de b u en a
sa lu d y sien d o q u erid o s y resp etad os de su s c o m ­
p a ñ ero s.

V III

T erm in a ré m o s e-te a rtíc u lo repitien d o q u e e s t e


lib ro se h a escrito p ara en tre te n e r los rato s de o c io
de lo s a ficio n ad o s á la escop eta, y sin á n im o d e
o fe n d e r á n ad ie. S i a lg u n o s e ofen d e, se rá porqu e
le a cu se s u c o n c ie n c ia , vien d o en esta s p á g in a s
la e x a c ta fo to g r a fía de s u s co n d icio n es m o ra les .
A u n a sí y tod o, y o s u p lico h u m ild em en te á
lo s ca za d o res h o r m ig u ita s q u e no m e g u a r d e n
ren co r, y m e con serven un sitio preferente en e l
sa n tu ario d e su econ óm ico co razon .

IX

Y o sé , q u erid o conde, q u e tú conoces m u ch o s


c a za d o re s h o r m ig u ita s , y s é tam bién q u e c u a n d a
le a s e l p resen te a r tíc u lo , tu s la b io s fo rm u la rá n
un n om bre y una so n risa .
P ero g u a rd e m o s e l secreto , y c o m p a d ezc á m o ­
n os de la s d eb ilid a d es h u m a n a s.
Con lo q u e tú h a s tirado en la s c a c e r ía s m a n ­
ten d ría n su a fició n p ara el resto de su v id a ta n to s
caza d o res h o r m ig u ita s com o d ia s tien en la s sem a­
n as d el profeta D an iel.
¡D ios q u ie ra q u e la a b u n d an te co sech a de d es­
e n g a ñ o s q u e lias r e c o g id o , h a g a de tí un h o m b re
p rá ctico p a ra v iv ir en lo q u e v u lg a r m e n te lla m a ­
m os este p ic a ro m undo!
S í h o y q u e te h a lla s en e l lech o d el d o lo r, s u ­
frie n d o e l te rrib le torm en to de la in m o v ilid a d ; si
m ie n tra s se fortalecen y unen tu s fra c tu ra d a s co s­
t illa s , lo g r o d istra e rte y h a c e rte o lv id a r tu s s u fr i­
m ien tos con l a le c tu ra de m i lib ro L os cazadores,
q u e d a r á conten to de su tra b a jo , com o siem p re
q u e se p ra ctica u n a ob ra d e m iserico rd ia, tu a m i­
g o q u e te q u iere,

E scrich .
LAS CHARCAS DE DAIMIEL.

A MI A M I G O FRANCISCO M ARTÍ DE VÉSES.

D ice e l E v a n g e lio d e S a n Ju an q u e Tom ás,,


u n o de los d o ce a p ó sto les, a l r e fe rirle s u s c o m p a ­
ñ ero s q u e su D ivin o M aestro h a b ia resu cita d o , con ­
te stó con la son risa de la in cred u lid a d en lo s l a ­
b io s: « S i no veo en su s manos las cicatrices de
los clavos , y la s toco con m is dedos , no lo cree­
r é; ver y creer».
S i un sa n to d ud ó h a sta q u e tu v o l a d ic h a de
v e r , n ad a tien e d e e x tra ñ o q u e n osotros, p o b res p e ­
cad ores, no d em os créd ito c u an d o s e nos cu e n ta
a lg o q u e , a p a rtá n d o se d e l a v u lg a r id a d , s e a p r o x i­
m a á la fá b u la , á lo s cu en to s de L a s m il y u n a
noches , p u es á u n lo s m ás créd u los y s e n c illo s , en
e s to s c a so s sien ten n a c e r en e l fondo d e su alm a
u n a som b ra v a g a y r e c e lo sa lla m a d a d u d a .
Y o h e v isto en un ojeo u n a lieb re p a ra rse de
bolo d ela n te de un c a z a d o r, a p u n ta r la , d a r g u s to
a l d ed o, y no s a lir e l tiro , prod u cien d o só lo un pis-
to n a zo ; la lie b re dió un sa lto y c a y ó m u erta . S e
h a b ia d esn u cad o e lla m ism a . E l c a z a d o r n o s e e x ­
p lic a b a el fen ó m en o . S e com en tó e l ca so , h iz o la
a u to p s ia a l h e rb ív o ro e l d octor don S a n tia g o I g l e ­
s ia s , q u e se h a lla b a p resen te, y se su p o la v e rd a d .
Y o he v isto tir a r le á u n a p e rd iz á mielo en
l a la d e ra de un b a rra n co , y m a tar la p e rd iz y un
•conejo. Y o h e v i s t o ... p e ro ¿ á q u é co n tin u a r? L a
v e rd a d es lo m á s in v e ro sím il d e la v id a r e a l. E l
c a z a d o r q u e esto le a , y rep a se su p asad o, en con ­
tra rá en lo s ep iso d io s d e su h isto ria m u ch o s a co n ­
te cim ien to s q u e no p u ed en c o n s ig n a r se sin d ejar
e n pos d e s í l a d u d a.
Y b a sta esta in tro d u cció n p a ra p rep a ra r tu á n i­
m o , q u erid o co m p a ñ ero , p u es v o y á h a b la rte de
l a s C h a r c a s de D a im ie l, en d on d e su e le a lg u n a
q u e o tra v e z h a ce rs e c a ra m b o la de p ato y ja b a lí ,
co m o v o y á probarte, no so la m e n te con la fe de
m i v e ríd ic a p lu m a, sin o con e l te stim o n io d e per­
s o n a s q u e v iv e n , y q u e ta l v e z a lg u n a s te sean co­
n ocid as.
II

L a s L a g u n a s d e D a im ie l no son o tra c o sa que


a m p lia c io n e s ó rem an ad ero s d e lo s rio s C ig ü e la y
G u a d ia n a : tien en u n a a n c h u r a de d os k iló m etro s
p o r v e in te d e lo n g itu d , y se h a lla n situ a d a s á
o c h o k iló m e tro s de la p o b la cio n . C u a n d o lo s rios
b a ja n , la s C h a rc a s, perdiendo e l trib u to q u e le s p a ­
g a n , se em p ob recen , com o su c ed erá á los e m p le a ­
d o s a c tiv o s y p a siv o s con e l d escu en to d é lo s n u e ­
v o s presup uestos.
E s ta l l a a b u n d a n cia d e a v e s a c u á tic a s que
a cu d e n d u ra n te lo s m eses de in v iern o á la s C h a r ­
c a s de D aim iel y á lo s rios q u e la s c ircu n d a n , q u e
un caza d o r, o cu lto en su pu esto ó en su b arca ,
p u e d e p rom eterse po r té rm in o m ed io d isp a ra r d os­
c ie n to s ca rtu ch o s desde la s siete d e la m a ñ a n a á
l a una de la ta rd e.
L a s L a g u n a s d e D a im ie l reú nen la s c o n d ic io ­
n es s ig u ie n te s : p ro fu n d a q u ie tu d , q u e no in ter­
ru m p e e l fe b ril m o v im ie n to de lo s m iles d e p e ­
q u e ñ a s e m b a rc a c io n es q u e c r u z a n , com o h em o s
d ich o , d iariam en te la A lb u fe r a de V a le n c ia ; g r a n ­
d e s c a r riz a le s y esp a d a ñ ares, d on d e la s p a lm íp e ­
d a s en cu en tran so la z y a b r ig o , en tran d o en las
re p la za s y ta b lero s de a g u a con m én os re c e lo , por
s e r m ás estrech o s q u e en l a A lb u fe r a , y perm i-
tien d o a l c a za d o r tir a r la s con m ejores c o n d ic io n e s
a p ro v e ch á n d o se m á s lo s tiros.
A m is p a isa n o s lo s c a za d o res de V a le n c ia ,
p a ra q u e se form en u n a id ea d e la s C h a r c a s de
D a im ie l, si 110 la s co n o cen , le s d iré q u e so n u n a
a m p liació n d el F a n ch d e/ora d e la A lb u fe r a en
m a y o r e s c a la , p u es en la s C h a rc a s e x iste n cien
p u esto s com o a q u é l, en d on d e han tenid o g r a n d e s
tirad a s m u ch o s a m ig o s m ios y en p a rticu la r M a r ­
t í de V é s e s , q u e h a m u erto en u n a m a ñ a n a c ie n to
trein ta y siete patos rea le s, y m u c h a s d e o c h en ta
y n o ve n ta , sólo de e sta raza tan e sp a n ta d iz a y d e
ta n to sentido.
S i a lg u n o d e m is p a isa n o s lo s c a z a d o re s de
V a le n c ia , q u e tan a ficio n ad o s son á la c a c e r ía d e
la s a v e s a c u á tic a s, d u d ase de m is a firm a cio n es,
yo las a p o y a r ía en e l te stim o n io d e todos lo s
v e cin o s d e D aim iel y en e l d e m is d is tin g u id o s
a m ig o s e l g e n e r a l M ila n s d el B o sc h , m a rq u és d e
C am p o S a g r a d o , co n d e de C a s te llá , co n d e de la
P a tilla y otros m u ch o s b u en o s aficion ad o s, q u e
tan g ra n d e s tira d a s h a n h ech o en la s C h a r c a s d e
D a im ie l, verd ad ero p a raíso de lo s a ficio n ad o s á
la escopeta.

III

C om o a l d e sc rib ir la c a c e r ía d e la s a c u á tic a s
m e h e exten d id o b astan te en e l a rtíc u lo L a A l ­
bufera de Valencia , no debo rep e tir a q u í lo q u e
h e d ic h o en o tra p arte.
M i a m ig o V é s e s h a m ontado e l c a za d ero d e
la s C h a rc a s de Daim iéL á l a v a le n c ia n a . C on su
in te lig e n c ia , su a c tiv id a d y su in c re ib le afición á
l a esco p eta , h a con vertid o una d e la s isla s de la s
L a g u n a s en un oásis en can ta d o r. T od o a llí re s p ira
la lim p ie z a , la a le g r ía , la rnanosidad, por d e c irlo
a s í, d e la p a tria de G il P o lo ; y a u n q u e s e m e ta ­
c h e de e x a g e ra d o , afirm o en esta s p á g in a s q u e n o
h a y p a ís tan h ab ilid oso com o el v a le n cia n o , por-;
q u e co m o lo s v a le n c ia n o s no sa b e n estarse n u n c a
q u ieto s, p u e s la* s a n g r e les b u lle d en tro d e la s v e ­
n as, siem p re están id eand o a lg o p a ra en treten er­
se, y este algo red u n d a en b en eficio de su h o g a r ,
q u e se co m p la cen en a d o rn a r com o e l nido de s u s
a m ores.
V éses h a puesto á co n trib u ció n á V a le n c ia p a
r a po etizar la s C h a r c a s de D a im ie l: b a rq u ic h u e -
lo s, c im b e le s, todo lo lia traíd o de su p a ís, h a s ta
la paella. ¡L á s tim a q u e no pueda traerse barque­
ros catarrcchins! P o rq u e y o no com pren d o l a
c a c e r ía de la s a c u á tic a s s in a q u e llo s tip os de l a
A lb u fe r a , s in aqueUes ckarraes de doctes de ca -
male/Sy en uria p a la b r a , sin el d ia le cto d e S a n
V ice n te F e rre r, q u e tan d u lce m en te s u e n a en m is
oidos y ta n ta a le g r ía d ifu n d e en mi a lm a .
U n c ria d o v a le n cia n o lo s a b e h a ce r todo: u n
18
r a m o de flores, u n a ja u la , un v e la d o r rú stico ,
g u ia r un c a r ru a je , g u is a r u n a p a e lla , te je r una
r e d , y p e g a r le u n a p u ñ a la d a a l q u e ofend a á su
am o.
L a a ctiv id a d es su vid a; a llí no se co m p ren d e
e l e sta r con lo s b ra z o s cru za d o s. C u a n d o no se
tr a b a ja en cosas de p ro v ech o , se en red a. F ija o s,
s i no, en lo s h om b res y la s m u je re s d el cam p o, y
v e re is siem p re u n v e rje l en d erred or de su b a r­
r a c a . E n tra d en un p u e b le c illo de V a le n c ia , y os
e n c o n tra re is q u e la s c a s a s son un g r u p o de b la n ­
c a s p a lo m a s q u e a rr u lla n d esd e un n id o d elicio so
rod ea d o de rosas y p e rfu m e s. Mir&d lu e g o á otros
p u e b lo s d el in terio r de la P e n ín s u la , y v e re is ru i­
n a s , aband ono, in d o le n c ia , su eñ o im á g e n de la
ynuerte, su cied a d g e m e la d el h am b re, p u e s todo
lo esp eran d e l c ie lo y d e l g o b ie rn o , y e l c ie lo y
e l g o b ie rn o h a ce m u ch o tiem p o q u e tien en o lv i­
d a d a s la s n ecesid ad es de la pobre E sp a ñ a .

IV

V erd a d era m e n te es una so rp resa q u e lle n a el


a lm a de a g r a d a b le sa tisfa cció n m a tar uno ó dos
ja b a lí e s d en tro d e l a g u a , estan d o k esp era de p a ­
to s . L o s q u e no h a n caza d o en la s C h a r c a s de
D a im ie l, no pueden e x p lic a r s e esto; pero nosotros
p ro cu ra rem o s q u e nos c re a n , y te n g a n por veri-
•dica nuestra p lu m a , refirién d o les h ech o s q u e co­
nocen m u ch o s cen ten a res de p ersonas.

P r im e r caso histórico . — N o h a y en D a im ie l
n i u n a s o la p e rso n a que no co n o zca a l c a za d o r
d e profesion llam ad o por apodo Cánones. E s hijo
•del país, y h om b re seren o y p rá ctico en la caza .
U n d ia , C añ o n es se en con trab a o cu lto en lo s c a r ­
r iz a le s , tiran d o á lo s p ato s, c u an d o v ió v e n ir á
n a d o po r la la g u n a d os ja b a líe s en d irección al
sitio en q u e él se h a lla b a ; m etió d os b a la s en la
esco p eta , y esp eró á la s reses con la serenidad
q u e le era p rop ia. C u a n d o la s tu v o á se is m etros
<le d ista n c ia , d isp a ró , m atan d o á la s d os reses con
lo s d os tiro s. L a ca ra m b o la no podia ser m ás p ro­
d u c tiv a p a ra un c a za d o r d e oficio, a u n q u e en h o ­
n o r de la ve rd a d d ebem os d ecir q u e estab a m u y
a co stu m b ra d o á m a ta r reses.
Segundo caso h isto n co . — E l a ñ o 1873 , una
m a ñ a n a d e l m es de N o v ie m b re, sa lió m i a m ig o
V é s e s , sin o tra in ten ción q u e la de m a ta r u n o ó
d o s p a res d e co d o rn ices de la s q u e s e q u ed an á
in v e r n a r en la rib era. S u perro le p u so u n a c o ­
d o rn iz de m u estra, sa lió y la derribó; á la d eto­
n a ció n a rra n c ó un ja b a lí de u n os c a r riz a le s. M e­
tió V é s e s un c a riu ch o de b a la , a lc a n z á n d o le á los
seten ta m etros, h a cie n d o caram b o la de co d o rn iz y
ja b a lí , bien r a r a po r cierto , y q u e pocos c a z a d o ­
res l a h a b rá n h ec h o .
Tercer caso histórico . — E n é s te v a m o s á in ­
c lu ir la m u erte de d os ja b a líe s , y á p resen tar á
un c a za d o r de d iez y och o a ñ o s no cu m p lid o s,
q u e d ió m u estras de ser de b u en a m adera p a ra el
oficio.
B ald o m ero E scu d e ro , h erm a n o m en or de lo s
dos g u a r d a s de la s L a g u n a s , h a llá n d o se un d ia
tiran d o á la s p a lo m a s z u r ita s en un pu esto p ró x i­
m o á la rib era , y com o á u n a d is ta n c ia de m il m e­
tros de d on d e h a b ia V é s e s h e c h o la c a ra m b o la de
cod orn iz y j a b a lí , o y ó lad ra r lo s perros de un g a ­
n ad o , y d ir ig ió h á c ia a q u e l p u n to la v is ta , v ie n ­
do q u e un en orm e ja b a lí (p u es pesó d o ce a rro b a s)
s e le a c e rc a b a g ru ñ e n d o m a lh u m o rad o.
B ald o m ero , a u n q u e n o v a to en la ca za de re-
s e s , n o s e m o v ió ni se a tu rd ió . L le v a b a u n a es­
cop eta de pistón d e un c a ñ ó n , r e g a lo q u e le h a­
b ia h ech o el g e n e r a l M ila n s d el B o sch ; y com o
n o te n ia o tra m u n ició n q u e p e rd ig o n e s d e q u in ­
ta , se le o cu rrió m eter la b aq u eta q u e e r a de
h ierro , y esp eró q u e se a c e rc a r a la res con una
seren id ad prop ia de un c a z a d o r a v e za d o á la s
m o n tería s.
E l ja b a lí ib a siem p re recto al pu esto d o n d e
B ald o m ero se en co n tra b a o c u lto . L e v ió pasar á
tres m etros d el c a rrizo , y e n tó n c es se le v a n tó , ti­
rán d ole po r d etra s, con tan b u e n a su e rte , q u e la
b a q u e ta le entró po r el lom o, ro m p ién d o le siete
c o s tilla s , p a sá n d o le el co ra zo n y sa lie n d o po r e l
p ech o.
E s te ja b a lí fu é r e g a la d o a l g e n e r a l M ilan s,
q u e á su v e z lo r e g a ló a l r e y A m a d eo .
E l m ism o jó v e n B ald o m ero , h a llá n d o se u n a
n o ch e á esp era de ja b a líe s , h izo fu e g o so b re uno,
y c o n o cie n d o po r e l son id o d e la b a la q u e h a b ia
d a d o en la ca rn e , s e le v a n tó , en co n tra n d o sólo
e l ahinque de la res en e l su e lo y a lg u n a s g o ta s
de sa n g re .
E r a in d u d a b le q u e e sta b a h erid o, pero de n o ­
c h e no e ra fá c il en c o n tra rle en lo s c a r riz a le s, y
m u ch o m én o s sin perro. E sp eró á q u e a m a n e c ie ­
ra , c o g ió su esco p eta , q u e h a b ia c a r g a d o con per­
d ig o n e s , lla m ó á su perro de c a z a , y sa lió en b u s­
c a d e l ja b a lí.
C u a n d o lle g ó a l sitio d on d e le h a b ia tirado,
s e aco rd ó d e q u e no te n ia b a la s , y por no v o lv e r
k su c a s a acep tó un p eq u eñ o b ad ajo d e cen ce rro
q u e le d ieron unos p asto res, le e n v o lv ió con un
p a p e l, y le in trod ujo en el cañ ón de la esco p eta .
A lo s d iez y o ch o añ os 110 se p ie n sa n i en los
p e lig r o s ni en la m u erte. B ald o m ero estu vo aq u el
d ia e x p u esto á s e r v íc tim a d el ja b a lí q u e b u sca b a ,
porque sólo deb en tom arse p reca u cio n es c u an d o
esté herido, p u es en tón ces n o so la m en te se de­
fien d e, sin o q u e a ta c a con u n a ve lo cid a d , con una-
ra p id e z in creíb le , q u e sirvién d o n o s de la fr a s e de
un a m ig o m ío q u e e stu v o en p e lig r o , d e c ia : « Y a
creo q u e tien e a la s , p u es le h e visto v o la r por e n ­
c im a de m í. •»
B ald om ero se m etió en la s esp esu ras con la
escop eta c a r g a d a con u n b ad ajo, y s ig u ie n d o al
perro q u e rastreab a cada v e z m ás caliente.
D e pronto e l perro s e d e tu v o , s e e riza ro n lo s
p e lo s de su lom o y s e en co rv ó su e sp in a zo ; p ero
á n tes d e q u e B ald o m ero se d iera c u e n ta , v o la b a
e l perro por e l a ire , hecho p ed azo s po r lo s co lm i­
llo s d el ja b a lí h erid o.
E l sitio d on d e esto su ced ió era u n a r e p la z a d e
c a rrizo s e g a d o , en d on d e s e h a b ia r e fu g ia d o la
res h erid a, b u sca n d o un p a c ífic o encamo para m o­
rir; p ero a l v e r q u e tu rb a b an su d oloroso silencio^
s e d isp u so á v e n d e r c a ra la p o ca vid a q u e le q u e­
daba.
L a p rim era v íc tim a h a b ia sid o e l perro, q u e
a l c a e r no se le v a n tó m ás. R á p id o com o e l p e n ­
sa m ien to se r e v o lv ió e l ja b a lí , a b a la n z á n d o se s o ­
b re B ald om ero; pero é s te , no m énos ráp id o q u e la
res, s e a rro d illó en e l su elo y a p u n tó, con la b u e ­
n a fo rtu n a d e q u e el b ad ajo le en tró en tre la s d os
c e ja s , c a y e n d o e l ja b a lí m u erto in stan tá n eam en te
.sobre el cuerpo de su m atad o r.
S i B ald o m ero y e r r a e l tiro , in d u d a b le m e n te
h u b ie r a sid o v íc tim a d e l ja b a lí.
J u sto es d a rle á este m u c h a c h o la p a ten te d e
c a za d o r. Y o c o n s ig n o con su m o g u s to su nom bre
en esta s p á g in a s.

VI

Cuarto caso histórico .— U n c a za d o r v a le n c ia ­


no, y a m ig o de V é se s , fu é á p a sa r u n a tem p o rad a
á D a im ie l, y le dem ostró con ta i ve h em e n cia d e ­
se o s de m a ta r un ja b a lí, era tan g r a n d e e l e n tu ­
sia sm o con q u e se e x p re sa b a , te n ia un tem p era ­
m en to ta n n ervioso, ta n poco su frid o p a r a esp e­
rar la o p o rtu n a o c a sio n , q u e V é s e s , u n a ta rd e ,
p ara c a s t ig a r su im p a cie n cia , le dijo:
— E sta n och e te colocarán lo s g u a r d a s en un
sitio donde tir a r á s lo s ja b a líe s .
D esisto d e d escrib ir la a le g r ía d el c a z a d o r n o ­
v e l. L le g ó la n och e, y le colocaron d en tro d e un
tr ig o ce rca de la s C h a rc a s, y en d on d e lo s m o s ­
q u ito s a b u n d ab a n con ta l p rofu sio n , q u e e ra m a ­
te ria lm e n te im p o sib le pod er p erm an ecer in m ó v il
1111 cu arto de h ora.
L o aco m p a ñ a ro n d os m ás, u n cria d o y e l d u e ­
ño d e u n a c a n tin a in m e d ia ta . C o lo có V éses á lo s
tres, se v o lv ió á c a s a con lo s g u a r d a s , y se a c o s­
tó, s e g u r o d e q u e a llí no a cu d iría n n u n ca lo s j a ­
b a líe s , y q u e e l n o ve l caza d o r q u ed aría h a rto para
to d a su v id a de la esp era de reses.
P e ro co m o el hom bre propone y D ios d isp o n e,
fu é e l caso q u e á eso de la s on ce de la n o ch e el
n eófito , q u e, sen ta d o sob re una pied ra, e ra todo
o jo s y oid os, a p ercib ió un ru id o d en tro d el tr ig o
e n l a parte o p u esta á la q u e é l s e en co n tra b a .
L e d ió un v u e lco el co razon , y s e d ijo p a ra sí:
— D e s e g u r o q u e son lo s ja b a líe s .
E l ruido fu é a ce rcá n d o se poco á poco, r u i­
d o ex tra ñ o , com o si m u c h a s q u ija d a s m asticaran
la s e s p ig a s d e l tr ig o , y este ruido aco m p asad o se
m e zc la b a de v e z en c u an d o con sord os g r u ñ id o s.
D e pronto s e a b rió un su rco en tre la s e s p ig a s ,
y e l c a za d o r n o ve l vió á cu atro pasos de d ista n cia
l a enorm e c a b e z a de u n ja b a lí, q u e le m ira b a con
s u s d im in u to s ojos.
H iz o fu e g o ; á esta d eto n ació n sig u ie ro n dos
m á s, lo q u e in d icab a q u e s u s com p añ ero s de e s ­
p e ra h a b ía n .-ido tam bién visitad o s po r lo s cochi­
n o s. P o r esp acio d e a lg u n o s se g u n d o s s e oyeron
c a r re ra s y g r ito s sordos; lu é g o s ile n c io se p u lc ra l,
s ó lo in terru m p id o por el c a za d o r n u e v o , q u e , o b e ­
d ecien d o á u n a fu e rza su p e rio r á su v o lu n ta d , no
c e s a b a de g r ita r :
— ¡K l ja b a lí y o le h e m u erto! ¡L e h e v isto los
ojos, le h e visto d a r un s a lto y caer! ¡E s m ió, m ió!
¡O h , q u é g u s to ! ¡Q u é fe lic id a d ta n com pleta!
Y d icien d o esto, se lle v a b a la s m a n o s a l p e ­
d i o com o p a ra re sp ira r m ejor.

V II

A cu d iero n s u s d os com pañ ero s, q u e tam bién


a s e g u r a b a n q u e h abían v is to c a d a uno u n ja b a lí,
p u e s e ra u n a p ia r a lo rnénos de d o ce reses l a que
h a b ia en trad o en el tr ig o ; pero la verd ad d el caso
e s q u e estu viero n por e sp a cio de u n a h o ra b u s­
ca n d o á la s v íc tim a s , sin en co n tra rla s, y regre­
s a ro n á la c a sa refirien d o e l caso con todos lo s t o ­
n o s d e l en tu siasm o.
N u estro h éro e, á fa lta de un h a c h a de vien to ,
q u e ría c o g e r u n quinqué é ir á b u s ca r a l ja b a lí,
y costó no poco c o n v e n c e rle á q u e esp erara l a lu z
d e l d ia .
N o q u iso aco sta rse , d esp ertó á todo el m undo
e n c u a n to a m a n e c ió , h a b la b a so lo , se a p la u d ía &
s í m ism o, y h a s ta una v e z , a l p a sa r po r d ela n te
d e un esp ejo, se m iró con m a rcad a s m u estra s d e
o r g u llo porque h a b ia m atado un ja b a lí.
P ero com o le g a s ta b a n b rom a s porqu e el j a ­
b a lí n o se h a b ía en co n tra d o , é l ju r a b a y p e r ju ­
r a b a q u e le h a b ia h erid o, q u e d e b ia e sta r m uerto
en a lg ú n c a r riz a l in m ed iato a l tr ig o , y tod os, en
c u a n to fu é de d ia c la ro , sa lie ro n en su b u sca.
C u a n d o lle g a r o n a l tr ig o p ara tom ar d esd e
a llí e l rastro se vió, por lo s ahinques m a rcad o s,
q u e eran c a to rc e la s reses q u e h a b ía n en trad o en
e l tr ig o .
A n te s d e d ed icarse á b u sca r la v íc tim a ó la s
v íc tim a s , com o e ra n tres los q u e h a b ía n h ech o
fu e g o á la p ia ra s e p reg u n tó , p a ra e v ita r c u e stio ­
n e s , con q u é m u n ición le s h a b ía tira d o cada c u a l.
N u e stro h éro e d ijo q u e con u n a b ala c ó n ic a , y lo s
otros con b a la s red on das e n g a n c h a d a s .
L o s g u a r d a s con e l a u x ilio de un p e rrillo , co­
m en zaron la req u isa . V é s e s les h a b ia dado d os b a ­
la s red on das, a d v irtie n d o q u e s i po r c a su a lid a d
se e n c o n tra b a a lg u n a res m u erta , q u e al a b r ir la
h ic ie ra n com o q u e te n ia a q u e lla s dos b a la s d en tro.
A cad a v e in te p a so s lo s g u a r d a s g r ita b a n :
— ¡A q u í está!
E l c a z a d o r n eófito la n z a b a un g r ito de g o z o ,
y c o rría á a q u e l sitio , g rita n d o :
— ¡Y o , j o le h e m uerto!
P e ro lle g a b a a l sitio y com o no h a b ia nada
y lo s g u a r d a s le d a b a n u n a e x c u s a , é l les d ir ig ía
u n a m irad a de od io, se lim p ia b a e l su d o r de la
fren te, y su sp ira n d o , m u rm u ra b a en v o z b aja :
— N o m e g u s ta n la s brom as.
C u a tro v e ce s la n za ro n el g r ito de « ¡A q u í está! •
sin s e r cierto. É l c a za d o r e s ta b a p á lid o , te m b la b a ,
y e l su d o r in u n d ab a su frente.
P o r fin se en con tró la res: era una ja b a lin a
en orm e; te n ia el vie n tre h in ch a d o , lo q u e in d ic a ­
ba q u e h a c ia a lg u n a s h o ra s q u e h a b ia m u erto.
E s t a v e z no h izo caso d el g r ito de lo s g u a r ­
das, y se n ecesitó m u ch o p a ra c o n v e n c e rle de q u e
en tó n ces no se le e n g a ñ a b a .
C uan d o lle g ó a l s itio la n zó u n g r ito , b rilla ro n
su s ojos, tem b ló su c u erp o , y se a rro jó com o un
fren é tico sob re l a ja b a lin a , b esán d ola rep etid as ve­
c es y a rtic u la n d o p a la b ra s q u e e l inm enso g o z o
de s u a lm a h a c ía in in te lig ib le s .
L a res fu é co n d u cid a á la c a s a ; e l caza d o r n o ­
v e l a y u d ó á lo s g u a r d a s todo cu an to pudo; r e ia ,
ca n ta b a , la n z a b a g r ito s d e g o z o ; estab a loco do
fe lic id a d .
En m edio d e e s te en tu siasm o s e com etió u n a
cru e ld a d con a q u e l c a z a d o r, todo n erv io s, todo
en tu siasm o,
U n g u a r d a d ijo a l en tra r en la ca sa :
— A q u í estó la res m u erta ; pero fa lta sa b e r
q u ié n d e lo s tres la h a m atad o.

V III

E s ta v o z resonó en lo s oidos d el n o v e l c a z a ­
d or com o e l eco d e u n a tu m b a; fu é el M ane, T h e -
cely Pitares d el festín de B a lta s a r . M iró a l g u a r ­
d a, y h acien d o un esfu erzo po r so n reírse, d ijo :
— ¿Q u ién la h a m a ta d o ? ... ¡Y o !
— A h o ra lo v e ré m o s. ¿Q ué c la s e d e b ala e ra
3a de usted?
— C ón ica; y a lo h e d ich o .
— ¿ Y la s de u sted es?— p re g u n tó á lo s otros.
— D os b a la s red on das u n id a s.
E l g u a r d a ab rió e l v ie n tre á la ja b a lin a , y sin
q u e e l c a z a d o r s e a p e rc ib ie ra , dejó cae r d os b a la s
red o n d a s q u e lle v a b a en l a m ano, y dijo:
— E sta r e s la h a n m u erto e sta s dos b a la s .
E l c a za d o r n eófito se a ce rc ó , m iró la s b a la s,
s e quedó un m om en to su sp en so , y m u rm u ró en
v o z baja:
— S í, esas d o s b a la s ...
Y a l term in a r esta s p a la b ra s, c a y ó a l su elo
d e s m a y a d o y com o s i le h u b iera h erid o un ra y o .
T a n ta s e m o cio n es h a b ía n c o n c lu id o con su s
fu e r z a s fís ic a s , y perd ió e l con o cim ien to.
C u an d o lo g r a r o n v o lv e r á la v id a a l caza d o r
im p resio n a b le, com o la b ala q u e se h a b ia en c o n ­
tra d o en el v ie n tr e de la ja b a lin a era la c ó n ic a ,
le h iciero n v e r q u e é l la h a b ia m a tad o , y de n u e ­
v o ren a ció e l g o z o y la a le g r ía en su pech o, c o n ­
fesan d o q u e h a b ia pasado e l m om en to m ás c ru e l
d e su v id a a l e n se ñ a rle la s 'd o s b a la s red on d as.
S i a lg ú n h om b re h a sid o a lg u n a v e z fe liz s o ­
b re la tie rra , fu é n u estro caza d o r, q u e d esp u es de
b esa r con en tu sia sm o la b ala q u e h a b ia m atad o la
ja b a lin a , la g u a r d ó com o u n a reliq u ia .
IX

L a s n u tria s, c u y a piel es tan co d icia d a po r


lo s cazad ores, abu n d an tam bién en la s C h a r c a s de
D a im ie l, y m u c h a s v e c e s, nad and o po r d eb ajo d e l
a g u a , se lle v a n al fon do, p ara co m érselo s, lo s p a ­
tos m u ertos q u e flo ta n sob re la su p erficie.
C ria n en lo s c a r riz a le s y en la s o rilla s d el rio.
E n tiem p o d el celo se recla m a n silb a n d o de un
m odo s u til y fino, lo cu al in d ica a l c a za d o r e l s i­
tio donde s e h a lla n . P o r esta é p o ca es cu an d o s e
m a tan m ás.
A los q u e le s p a r e z c a e x tra ñ a la p rese n cia d e
los ja b a líe s en la s C h a r c a s , les d iré q u e lo s co n fi­
n es d e los m ontes de T o le d o se h a lla n á una le­
g u a de d is ta n c ia d e la s L a g u n a s de D a im ie l, y las.
reses b ajan en lo s añ os seco s á b u sca r la s a g u a s ,
y no a b an d o n an y a lo s c a r riz a le s, d on d e e n c u e n ­
tran q u ie tu d , a lb e r g u e y b u en os encaraos.
A d e m á s, com o to d a s la s d eh esas in m e d ia ta s á
lo s rio s están p o b la d as d e e n cin a res, g r a n d e s c a m ­
pos de cerea le s y viñ ed o s, les prop orcion an a b u n ­
d a n te pasto.

C u an d o mi a m ig o V é s e s c o n v irtió la s C h a r­
c a s d e D aim iel en un caza d ero de p rim era clase»
s e creó una socied ad , d e l a que fo rm ab a n p arte
e l g e n e r a l don J u a n P rim , M ila n s d el B o sc h , don
N a z a r io C a r riq u iri, e l m a rq u és de P e ra le s y e l
d o c to r S im on.
R e fo rm a d a esta so cied a d despues de l a m u erte
d e l m a lo g r a d o g e n e r a l P r im , s ig u e h o y co n stitu i­
d a del m odo sig u ie n te : g e n e r a l M ila n s d el B o sch ,
e l m a rq u és de C am p o S a g r a d o , lo s d u q u es de A l ­
b a, d e S e x to , de T a m a m e s , de H u é sca r; lo s c o n ­
d es de S a n ta C o lo m a , l a P a tilla , de V illa n u e v a ,
de C a s te llá ; don M an u el Q u ir o g a , don Ju an P rim ,
( h ijo ) , don J o sé O ro v io , H ered ia, Indo, don G u i ­
lle rm o S o lie r , y m a rq u és de S a rd o a l.
A co n sejo á lo s buenos aficion ad o s á la esco p e­
ta , si Ies e s fá c il, q u e h a g a n u n a v is ita á la s C h a r ­
c a s de D a im ie l, con la s e g u r id a d de q u e no se
ve rá n d efrau d a d as s u s risu e ñ a s ilu sio n e s.
E l c a za d o r de p u ra s a n g r e q u e c a z a u n a v e z
e n la s C h a rc a s, n o la s o lv id a n u n ca .
DESAFIO.

A MI A M IG O A. M ., CAZADOR IM PEN ITEN TE.

S i cu an d o lle g u e la s ie g a
q u ie re s v e n irte á la v e g a
de C h in c h ó n ,
p a s a rá s d ia s fe lic e s
m atan d o cien co d o rn ices
d e un tirón .

V e r á s en la s rastro jera s
d e a fric a n a s via jeras
un m illa r,
y tu afición ex trem a d a
q u e d a rá , A g u s t ín , can sada
de m a ta r.

N o h a de p asarse un in stan te
sin q u e v u e le s po r d ela n te
dos ó tres.
— 288 —

tan to fu e g o h a r á tn m ano
q u e d irás en v a le n c ia n o
n o n M I mes.

Y p u es ta n ta es tu d estreza
q u e n o y e r r a s u n a p ieza
¡v iv e D ios!
y o p a ra m eterte en c a ja
h e de d a rte la ve n ta ja
d e tre s, dos.

Y a u n q u e á tí ni u n a v e z so la
se te v a la carambola ,
tú verás
q u e y o q u e c a llo y te adm iro,
m ato siem pre tres de u n tiro,
ta l v e z m ás.

N o cre a s, po r vid a m ia,


q u e n a c í en A n d a lu c ía
fan farrón ;
lo d ich o p rob arte q u iero ,
y a q u í en la v e g a te espero
d e C h in ch ó n .
LA COLONIA DE LA ASUNCION.

A MI Q U ERIDO AM IGO DON LU IS GONZÁLEZ MARTÍNEZ.

A m i g o d o n I .u i s : A c a m ­
b io d e la r é g i a h o s p it a lid a d
g u c u s te d m e d a c u a n d o v o y
á c a z a r á s u s m o n te s do l a
A lc a r r i a , p e r m ít a m e q u e lo
d e d iq u e e l p r e s e n to a r t i c u ­
lo , e n p r u e b a d e a m is ta d y
c a r iñ o .

T ratá n d o se de c a z a r , sie m p re h a c e buen tiem ­


po; u n a v e z en el m on te, en cu en tro en lo s c a m ­
b io s atm osféricos un p retex to revestid o d e c o lo r
de ro sa p ara c o g e r la esco p eta . S ó lo no tran sijo
con e l a ire, en e m ig o irre c o n cilia b le de lo s c a z a ­
dores, y protector poderoso d e lo s a n im a le s s il­
ve stres. E l a ire e s un lad rón : todo lo roba, h a s ta
e l b uen hum or.
C u an d o m e in v ita n á a lg u n a c a c e r ía , lo c u a l
con fieso q u e es con h a rta fre c u e n c ia , s i n o puedo
10
ir , m e creo el h om b re m ás d e sg ra c ia d o del m u n ­
d o : pero m e re sig n o , si b ien p rotestan d o y sin ­
tie n d o q u e m is p ad res no s e h u b iera n tom ad o la
m o lestia d e d eja rm e u n buen p a trim o n io , p ara no
h a c e r o tra co sa q u e c a za r, com o h a ce n m u ch os
q u e y o co n o zco , y q u e en e l órden de los m a m í­
fe ro s b im an os, á q u e p erten ecen , lo s te n g o c la s i­
fic a d o s en e l su b g é n e r o d e la fa m ilia fe liz .
P e ro lo s q u e no tenem os otro p atrim on io q u e
«1 trab ajo d eb em os re s ig n a rn o s , y c u an d o m ás,
n os p erm itim o s m u rm u ra r en v o z b a ja a lg u n a l a ­
m en ta ció n poco ed ifican te para la s p á g in a s de un
lib r o .

II

L a v ís p e r a d e l v ie rn e s de D olores r e c ib í u n a
in v ita c ió n la c ó n ic a , q u e d ecia:
«M añ an a v ie rn e s, á la s se is y m ed ia d e l a m a ­
ñ a n a , en la e sta c ió n del M ediodía.
• E sta rem o s en el m on te d iez ó d o ce d ias; no
fa lt e usted.
• S u a m ig o q u e le q u ie re ,— L u is G onzález .»
Y o e sta b a en terad o d e la e x p ed ició n , s e c o n ­
ta b a c o n m ig o ; co n o zco e l m on te po r h ab er c a z a ­
d o en é l v a r ía s v e ce s, sé l a a b u n d an cia de lieb res,
p e rd ices y conejos de q u e está d otado, y e n c a r g u é
á . m i h ija q u e a r r e g la r a mi sa c o de n och e, p o n ien -
•do doscien tos c a rtu c h o s de q u in ta y u n a docen a
de b a la .
A la h o ra co n v en id a nos reu n im o s en l a e s ta ­
c ió n lo s s ig u ie n te s : G o n z á le z M a rtín ez, d u eñ o del
m on te y an fitrión de a lto bordo; C a zu rro , su h ijo
J u a n ito , G u tié rre z , A g u ir r e , H e rn á n d e z, M ata,
O r o z c o , M a rtín e z, y un servid o r d e ustedes.
A l d ia s ig u ie n te d eb ían v e n ir á reu n irse con
n osotros m u ch os m ás q u e no pudieron s a lir de
M ad rid e l v ie rn e s; pero y a h a b la rem o s d e ello s,
p u e s en la in a u g u ra c ió n de la c o lo n ia de L a
A su nción se reunieron m á s de c ie n to trein ta p e r­
so n a s, todas con buen ap etito y bu en hu m or.
M ientras la loco m o to ra , d esp id iend o h u m o y
resp iran d o fu erte, n o s co n d u ce á G u a d a la ja ra ,
c r e o prud en te d ecir cu atro p a la b ra s d e lo s e x p e ­
d icio n a rio s d e la p rim era h o rn a d a .

III

C om en zarem o s por e l h om b re de m ás peso de


l a reu n ió n . D on L u is G o n z á le z M a rtín ez, dueño
d e l m onte, h erm o so e jem p la r d e h o m b re, ta lla de
H é rc u le s , con d os p a tilla s que b astarían p ara l l e ­
n a r de p elos los ro stro s d e cien sietem esin o s, se
presen tó p isa n d o fu e rte , con su cap o te bordado,
s u c u e llo de paño g r a n a , su s en orm es botas, su
in m en so pavero, y llen á n d o lo todo con su d esa r­
r o lla d a h u m a n id a d .
S iem p re q u e co n tem p lo á don L u is G o n z á le z
y lu e g o m e co n tem p lo á m í, a cu so de in ju sta y
c a p ric h o sa á la n a tu r a le z a , p o rq u e n o se com p ren ­
de q u e se a tan e q u ita tiv a con lo s a n im a le s y ta n
e x a g e ra d a con lo s r a c io n a le s. Y a q u í m e d a la
g a n a de h a c e r u n a d ig re s ió n , p o rq u e h a tiem po
q u e m e irr ita y ofe n d e la desproporcion de la ra z a
h u m a n a , y so b re todo q u e se m e o b lig u e á p a g a r
en lo s fe rro ca rrile s lo m ism o á m í, q u e peso cinco
a rro b as e sca sa s, que á otros q u e pesan trece. E sto
es un abuso.
•S i h em o s de d a r créd ito a l resp etable Génesis,
la ra z a h u m a n a d e g e n e r a , pues A d á n , e l p rim er
d esca m isa d o q u e pisó e l m u n do, te n ia cien to diez
y n u eve p ié s de a ltu ra , y su co m p a ñ era E v a c ie n ­
to c a to rc e . C u an d o y o m e m iro a l esp ejo, n ie g o
q u e a q u é llo s sean m is pad res, pero a firm o q u e son-
io s d e don L u is G o n z á le z .
D eja n d o el p a raíso , y trasla d án d o n o s á una
é p o ca m ás p o s itiv a , en cu en tro q u e lo s g r ie g o s
a firm a n , b ajo su h o n ra d a p a la b ra , y P lin io con
e llo s , q u e O restes tu v o on ce piés d e e s ta tu ra , y
G a b a ra , contem poráneo d e P lin io , on ce p ié s y
m edio; lo s esq u ele to s d e S e c u n d ila y de P u sio n ,
co n serv a d o s en lo s ja r d in e s de S e le u c io , tenian
o n ce piés; G o lia t, d iez p iés, diez p u lg a d a s y ocho
lín e a s ; y afirm an m u ch os a n tig u o s y r e s p e ta b le s
histo ria d o res q u e en va rio s sep u lcro s s e han e n ­
c o n tra d o esq u eletos de trein ta piés de la r g o .
A h o ra bien: com p arad os esto s ta llu d ito s c a ­
b a lle ro s con B eb é, el en a n o de S ta n isla o , r e y da
P o lo n ia , q u e te n ia tre in ta y d os p u lg a d a s d e a lto ,
fig ú r e n s e u sted es si h a y razón p ara irrita rse c o n ­
tr a la s d e sig u a ld a d e s c a p ric h o sa s y m a lin te n c io ­
n ad as q u e la m ad re n a tu r a le z a p ra ctic a con n o s­
otro s.
D ejando lo alto, y fiján d on o s en lo ancho , en­
c o n tra m o s á E d u a rd o B rin h t, m e rca d e r in g lé s del
con d ad o de E s s e x , q u e p esaba seiscien ta s n u eve
lib ra s , y cab ían d en tro de su c a sa c a s ie te personas
r e g u la re s, pudiendo a b ro ch ársela p e rfe ctam en te .
A este b uen señ o r le sa ca b an á paseo en una ca r­
reta tir a d a po r d os b u e y e s , y con e l su d o r q u e
d esp ed ía su cu erp o q u ed ab an re g a d a s la s c a lle s
d e l trán sito.
D esp u es de esto, h a g a n usted es e l fa v o r de
m ira rm e á m í y d ecirm e s i m e q u ejo con razó n ,
y si h a n visto usted es n u n c a u n a p e rd iz, u n a lie ­
b re, un co n e jo , un a n im a l, en fin , q u e relativa-,
m en te g u a r d e la s en orm es d esp ro porcio n es q u e
se a d vierten en los h om b res.
P ero con tin u em o s la lista de lo s c in e g é tic o s ,
v u l g o caza d o res, de la prim era h o rn a d a .
- 294 -

IV

D escrito en su parte e x te rn a , a u n q u e á la l i ­
g e r a , el an fitrión y d u eñ o d e l m onte, p a sem o s á.
otros.
Don M arian o Z a c a r ía s C a zu rro , c a za d o r p r á c ­
tico é in te lig e n te , p ro v id e n c ia de todos su s com ­
pañ eros, p u es é l tien e c u a n to pueda fa lta r le s , y
m ás de una v e z les lia s a lv a d o de g r a n d e s p e li­
g r o s con su s con ocim ien tos en m ed icin a y su in ­
sep a ra b le b o tiq u ín , tan ú til en el cam p o y tan
o lv id a d o po r lo s A d a n e s co m o y o . D on S a lv a d o r
L ó p e z O ro zco , b u en co m p a ñ ero , c u y a s o n risa a fe c ­
tu o sa no se a p a g a n u n ca en s u s la b io s a u n q u e
s e le p e g u e una p e rd ig o n a d a , d em ostran d o á cada,
paso su e x q u isita ed u ca ción y su c a rá c te r c o n ­
d escen d ien te. D on R u p erto A g u ir r e , b u en pU)ilor
a u n q u e á v e ce s un poco su b id o d e c o lo r, c a z a ­
dor in term iten te com o la s te rcia n a s , es d e c ir, c a ­
za d o r á tem porad as, q u e en e sta ex p e d ició n nos.
d em ostró s u s g r a n d e s co n o cim ien to s eji la p iro te c­
n ia y la ritm op ea, s a lie n d o po r la p ó lv o ra h erid o
en u n a m ano, y por la m ú sica en la g a r g a n t a .
D on M a n u el G u tié rr e z , aficion ad o d e v é r a s , sobrio
en p a lab ras, c a r á c te r co m p la cie n te , g e n io c o n c i­
liad o r, con e l q u e se pueden p asar c ie n a ñ o s sin
reñ ir. Don A n to n io H e rn án d ez, buen co m p a ñ e ra
paija e l cam p o po r su g r a n práctica a u n q u e joven»
y c ó m p lice c o n m ig o d el asesinato m oral c o m e ti­
d o en e l esp íritu de un a rtis ta im p resio n a b le, q u e
n o s trató de s a lv a je s con m u d í s i m a razó n . D on
M a n u el M ata, buen d ien te, c a za d o r en el p la to ,
com positor y m aestro de m ú sic a , m elo d ía in fa ti­
g a b le de la e x p ed ició n , q u e nos h izo g o z a r en m e ­
d io de un m on te d e la d u lc e y a rrob ad ora v a g u e ­
d ad de la m ú sic a a le m a n a , d e l a v iv e z a de lo s
a ire s n acio n a les, de la tern u ra p o p u la r, del ca n to
flamenco y d e la in im ita b le m elo d ía ita lia n a . Don
P ed ro M artín ez, ord en ad or d e lo q u e su s a m ig o s
d esord en an, a ficio n ad o a l cu-chi-chl, y d isp u e sto
siem p re á c o n ta r un cu en to y re c ita r u n a c o p la .
J u a n ito C a zu rro , n iñ o de c a to rc e a ñ o s, aficion ad o
q u e se h a lla a h o ra en e l a p re n d iza je b ajo l a di­
rección de su pad re, y c u y a a lm a b e lla a b r ig a la
prim era de la s virtu d es, la c a rid a d , p u es no só lo
d a todos lo s cu arto s q u e é l tien e á lo s pobres q u e
en cu en tra , sin o q u e d eja pobres á su s a m ig o s por
el a fa n d e d a r. Y po r ú ltim o , e l q u e esta s lín e a s
escrib e , caza d o r im p e n ite n te , de q u ien n o d ig o
todo lo m alo q u e p o d ria por ra zo n es de fa m ilia y
l a a n tig u a a m istad q u e con é l m e un e.

E n la estació n d e G u a d a la ja r a nos e sp e ra b a
un óm n ibus de é so s la r g o s q u e n u n c a s e a c a b a n .
y sin perd er tiem p o nos d irig im o s á la fam osa
v il l a de B rih u e g a .
T a n pronto com o nos h a lla m o s en e l óm n i­
b u s, com en zó á d e sa rro lla rse u n h a m b re te rrib le.
A lg u n o s p ro cu ra b an c o n ten erla con p a la b ra s y
p rom esas; pero la m a y o ría e sta b a h a m b rien ta , y
v e n c ió , co m o su ced e siem p re á la s m a y o ría s , a u n ­
q u e no te n g a n razó n .
H a y a lm u e rzo s q u e no se o lvid a n n u n c a : com o
e l p rim er am o r, d ejan d etra s de e llo s u n recu erd o
s ie m p re g r a to ; só lo q u e lo s a lm u e rzo s lo d ejan en
e l e stó m a g o , y e l p rim er a m o r en e l a lm a .
T o r tilla con ja m ó n , to r tilla con p a ta ta s, to r­
t i l l a con m e rlu za , c h u le ta s de c erd o , con perdón
d e ustedes; m e r lu z a fr ita , boqu erones íd em , le n ­
g u a fiam bre, p a v o tru fad o , q u eso, p a sa s, n a r a n ­
j a s , v in o de v á r ia s p ro c e d e n c ia s: éste fu é e l lige­
r o a lm u e rzo q u e nos prop in am os en e l ó m n ib u s,
y un poco de a g u a de la fu en te de T o r ija para
e n ju a g a r n o s la b oca y la v a rn o s la s m an os.

VI

S e lle g ó á B r ih u e g a ; d o n d e nos esp eraban los


g u a r d a s y lo s criad os con la s c a b a lle r ía s q u e d e ­
bían con d u cirn os a l m on te. C a d a c u a l s e apod eró
d e su a rre. Y o c o g í u n a 1l e g u a recien p a rid a , y
á q u ien s e g u ía un potrito retozo n y sa lta rín , q u e
s e em peñó d u ra n te e l cam in o en j u g a r a l toro con
m is p a n to rrilla s, m ordiéndom e c a riñ o sa m e n te las
botas, y frotán d ose con h a rta fr e c u e n c ia la s c o s ­
tilla s sob re m is piern as.
S i a lg u n a v e z me h a p arecid o inoportun o é in­
te m p estiv o e l a m o r m atern al y el cariñ o filia l, h a
sid o en e s te v ia je , p u es la y e g u a , c u an d o no veia
retozan d o por d e la n te d e su b elfo a l p o tro , s e v o l ­
v ía á b u sca rlo re lin c h a n d o é in spirán do m e g r a v e s
te m o re s.
A pesar de la a lg a z a r a q u e llevá b a m o s , y la
l a r g a fila de a rres , u n a p erd iz im p ru d en te y h a r ­
to con fiad a, á q u ie n e l n a tu r a lis ta B e Ion h u b iera
lla m a d o ave tonta , c ru z ó e l a n g o s to cam in o apeo­
nando. D on M anuel G u tié rr e z se a p eó d e l b u rro,
p u so u n cartu ch o , tiró la p erd iz y se q u ed ó con
e l l a . E s to dem ostraba tres co sa s: afición , lig e r e z a
y b uen o jo . S e em p eza b a b ie n .
P o r fin lle g a m o s á M onte M a y o r y ech am os
pié á tierra en e l d e sa h o g a d o patio d e la c a s a se-
m ip a la c io , donde e l d u eñ o de l a fin ca h a reu n id o
tod as la s com od id ad es a p e te c ib le s, desde e l pian o
h a s ta la h a m aca , d esd e la b u ta c a v o lteria n a á la
m eced o ra a m e ric a n a , p u es a l l í no fa lt a n ad a; p u e ­
d e u n o b a ñ a rse y p e rfu m a rse todos lo s d ia s , y sa ­
bid o es q u e n ad a descansa ta n to e l c u erp o com o
to m a r un bañ o,
Vil

A n te s d e s e g u ir a d ela n te, y m ién tra s la c o c i­


n e ra doñ a D om in ica y su s a y u d a n te s disponen la
com id a, d ig a m o s a lg o d e l a posesion de M onte
M ayor.
E ste m on te s e d iv id e en v a rio s c u a r te le s l l a ­
m ados: M onte R edo n d o, L a M u e la, P ie d ra , P er-
ré ro s, C erro d el S ig lo ; y ba>ta al c a za d o r fija r lo s
ojos d esde uno de lo s b a lc o n e s de la c a s a , p ara
ex c la m a r llen o d e g o z o y frotánd ose las m anos:
— ¡D ebe h a b e r m u ch a c a z a l
E l m onte q u e n o s o c u p a e s en ex trem o a le ­
g r e , porque tam bién h a y m ontes tristes y p o b res.
M on te M a y o r es rico, fe r a z , risu eñ o , com o si la
n a tu ra le za le h u b iera vestid o con e l traje d el dia
de fiesta, con lo m ejor d el a rc a ; todo en é l so n ríe
y a le g r a el e sp íritu : e n c in a s, robles, a lia g a s , e n e ­
b ros, rom ero, to m illo , verd or y perfu m e por tod as
p a rte s, con u n as ca ñ a d a s d e lic io sa s, y un a g u a de
c o lo r cárd en o q u e a b re e l ap etito.
D on L u is h a rod ead o su c a s a -p a la c io de una
c e rca de p ie d ra , en cerran d o d en tro d e e lla cien
fa n e g a s de tierra q u e h ace poco era n un m o n te
cerra d o y fe r a z , y h o y , g r a c ia s á los a ra d o s d e
p la ta q u e e l p rop ietario em p lea, se han co n v ertid o
en un ja r d ín y u n a h u e rta , flo res y v e rd u ra , en
el m ism o sitio d on d e hace tres añ os se encarnaban
la s lie b re s y a n id a b a n la s p e rd ic e s, y h a ce d iez
hocicaban lo s ja b a líe s y b ra m ab a n en tiem po d e l
celo lo s venad os; pero no h a y nada ta n trastor-
n ad or com o l a m ano d el h om b re.
U n ban d o de p erd ices s e h a cria d o d en tro do
la c e rc a , a llí d u erm en , ju n to á la m orad a d e l h o m ­
bre; p ero se resp e ta n , n a d ie la s h o s tig a : son la s
a v e s s a g r a d a s del C a p ito lio de L u is G o n zá le z.

V III

D on L u is , á fu erza de d in ero y p e rse v e ra n c ia ,


h a lo g r a d o co n v ertir en u n p a raíso lo q u e h a c e
poco era un b osq u e im p e n etra b le . A l l í n a d a fa lta
d e c u a n to pueda d esear e l s ib a r ita m oderno; y s a ­
bido es q u e d on d e m ás a g r a d e c e y a p re c ia e l h om ­
b re c iv iliz a d o la s com od id ad es, es en d on d e ló g i-
cam eu te c a lc u la no e n c o n tra rla s: en m ed io de u n
m onte.
C om o en c a sa d e d on L u is m andan siem p re
s u s a m ig o s , com en zam o s á d isp o n erlo todo y dar
órd en es, ponien d o en m o v im ie n to á se is ó s ie te
c ria d o s. C a d a c u a l e lig ió s u h a b ita ció n . Yo me
apod eró de un cuarto tocad or con su bañ o, n ido fe ­
m e n in o con v ista s a l m onte, llen o de so l y a le g r ía ,
y con la v e n ta ja d e te n e r e l p ia n o en e l g a b in e te
in m ed iato , y u n a c h im e n e a q u e h iz o m is d e lic ia s ,
p o rq u e no com pren d o la v id a sin m ú sic a y c a lo r.
T o m a r c a fé ju n to á una b u en a c h im e n e a , o y e n ­
d o e l piano, to ca d o po r e l m aestro M ata; sa b o re ar
á pequeños sorbos u n a cop a de ron v ie jo co m o e l
q u e nos d a b a L u is , o y e n d o la s lim p ia s n o ta s que
sa b e a rr a n c a r a l p ia n o M a n o lo , y sa b e r q u e e s ta ­
m o s en m edio de un m on te, fra n ca m en te, señ ores,
e s to tien e a lg o de L a s rail y u n a noches.
Y esto, le c to r q u erid o , q u ie re d e c irte q u e des-
p u e s d e com er p e rfe cta m en te b ie n , tu v im o s una
v e la d a m u sic a l, d on d e el m aestro M a ta , siem p re
c o n d e sce n d ien te , n o s dem ostró su a lm a de a rtis­
t a , y A g u i r r e su r e te n tiv a m u s ic a l, can ta n d o d e s ­
d e el zorcico v iz c a ín o , h a s ta e l F a u sto y e l A ve
M a ría de C á rlo s G o u n o d .
B ie n e s v e rd a d q u e a lg u n a s v e c e s s e e c h a ­
b a un poco h a c ia la d e re c h a , y o tra s h á c ia la i z ­
q u ie rd a ; pero esto eran pequ eños lu n a r e s, q u e se
o lv id a b a n e n tre lib a c io n e s y c a rca ja d a s.
L a v e la d a fu é m u y a m en a; y si no s e cantó
ta n b ien com o en e l teatro de la E s c a la de M ilán ,
s e h izo lo q u e se p u d o , y todos fu im o s c rim in a le s,
pu es todos ca n ta m o s, co n fe sa n d o con m odestia
q u e y o fu i e l q u e ca n tó peor; eso es sa b id o ‘de
m u y a n tig u o .
A la s d o ce, c a d a m o c h u e lo b u scó s u o liv o , y
el ú ltim o fu é C a zu rro , que siem p re e s e l p rim ero
q u e se le v a n ta y e l postrero q u e s e a cu e sta .

IX

A l d ia s ig u ie n te , s á b a d o , todos nos le v a n ta m o s
d e buen h u m o r, co m o s i a ú n reson ara n la s in sp i­
ra d a s n o ta s q u e M a ta h a b ia a rran cad o a l p ia n o
la n o ch e a n te rio r, y sa b o re á ra m o s el ron de L u is .
C om o en M onte M a y o r, po r la e x c e s iv a con ­
d escen d en cia d e su d u eñ o , re in a u n a r e p ú b lic a
a d m ira b le , e l q u e q u iso c o g ió la j a u l a y se fu é á
h a c e r un puesto; pero á la s d ie z d eb ía m o s h a lla r ­
n os todos reu n id o s p ara a lm o rz a r y c a z a r d ojeo ,
h o r a en q u e se esp erab a en el m on te á lo s c o n v i­
d ado s q u e ven ía n de G u a d a la ja ra .
Y o r e g re sé á la c a sa á las d iez m en os cu arto ;
h a b ia oid o c a n ta r m u c h a s p erd ices, p ero só lo h a ­
b ia m atad o u n macho viudo p e rsu ad ién d om e de
q u e e l celo estab a p a sa d o , y q u e h a ría m o s m u y
poco con e l reclam o; bien es ve rd a d q u e m e p ro­
m etí h a c e r m u ch o con lo s ojeo s, lo c u a l e ra un
e q u iv a le n te v e n ta jo so para m í, p u es p refiero el
ojeo a l p u es lo. -
P o r la a n im a ció n q u e d esde lejo s n oté en el
ja r d ín , com p ren d í q u e h a b ía n lle g a d o lo s q u e s e
e sp erab a n ; y e fe c tiv a m e n te , m e en co n tré l a s e ­
g u n d a h o rn a d a de c a za d o res ó co n vid ad o s; po r­
q u e no son caza d o res todos lo s q u e se presen tan
con esco p eta , m orral y p o la in a s en un m onte.
C ita r é s u s nom bres p ara q u e tod o s v a y a m o s
reu n id os en esta s p á g in a * . p u es sa b id o es q u e se
e stre ch a n m ás la s a m ista d e s en un d ia d e c a c e r ía
q u e en un a ñ o d e p o b la cio n .
D an d o á D ios lo q u e es de D ios y a l C é sa r lo
q u e e s d el C é sa r, co m ien zo po r don A n to n io A l ­
c a lá G a lia n o , g o b e rn a d o r de G u a d a la ja r a , q u e c o ­
m o la p rim era a u to rid a d de l a p r o v in c ia , a cu d ía
in v ita d o po r don L u is G o n z á le z á p resid ir la in a u ­
g u r a c ió n de la c o lo n ia , q u e d eb ia e fe ctu a rse a l
d ia s ig u ie n te , d o m in g o d e R a m os.
A co m p añ ab a n a l g o b e rn a d o r e l vic e p re sid e n ­
te d e la D ip u ta ció n p r o v in c ia l, don E u g e n io M u ­
ñ o z; e l d iputad o p r o v in c ia l don Isid oro R u iz , e l
je f e de F o m en to , don L eón C arra sco ; el in g e n ie r o
a g r ó n o m o , don R ic a rd o A lg a r r a ; e l o fic ia l p rim e­
ro d e l G o b ie rn o c i v i l , d on E m ilio J . S ig ü e n z a ;
e l e x d ip u ta d o p r o v in c ia l don M a n u el M a ría V a -
llé s , y e l o fic ia l d e F o m en to , d on M a rce lin o V illa -
n ueva:
¡V illa n u e v a ! A l e sc rib ir e ste a p e llid o , u n tr is ­
te y d oloroso recu erd o b ro ta e n «mi m em o ria , y en
e l co n fu so fondo d el p a sa d o s e le v a n ta p á lid o y
e n v u e lto en e l b la n co su d a rio de la m u e rte J o a ­
q u ín V illa n u e v a , c a za d o r y poeta, a m ig o in o lv i-,
d a b le , c u y a a m is ta d fu é p ied ra p reciosa d u ra n te
e l corto tiem p o q u e respiró el a ire en ve n e n a d o
d e l m u n d o d e lo s v iv o s.
C om o si p resin tiera su m u erte á p esa r de su
ju v e n tu d , so lia e x c la m a r:
— Y o q u iero m o rir en e l cam p o, con la e sco ­
p e ta en la m an o, resp iran d o e l a ire pu ro y con la
m ira d a fija en e l lim p io y d ila ta d o h o rizo n te.
L a m uerte traid o ra y a stu ta , q u e p e rs ig u e
c o n in ca n sa b le a fan á todo sér q u e v iv e d esd e e l
d ia en q u e n a c e , o y ó in d u d a b le m e n te a l po eta V i­
lla n u e v a , y- un d ia q u e se h a lla b a ca z a n d o con
s u s a m ig o s , s e apod eró de su p resa y le h iz o m o­
rir d e un vó m ito de s a n g r e .
L o s d eseos d e J o a q u in V illa n u e v a s e h abían
c u m p lid o fa ta lm e n te .
N osotros perd im os un a m ig o le a l; don M a rce ­
lin o , un h erm a n o cariñ oso; su s p a d re s, u n h ijo
a m a d o , y la s le tra s esp a ñ o la s, u n a e sp e ra n za .
¡P a z ó lo s m uertos!
E l tiem p o q u e d u ró e l a lm u e rzo fu é su ficien te
p ara q u e se esta b leciera l a con fian za y la fra n ­
q u e z a en tre lo s q u e estáb am os y lo s q u e a ca b a b a n
d e lle g a r : ni u u o so lo de a q u e llo s c a z a d o r e s q u e
c a p ita n e a b a A lc a lá G a lia n o nos fu é re p u lsiv o .
N u m eram o s la s e s c o p e ta s e n tre M arian o C a ­
zu rro y y o , y co m en zaro n lo s ojeo s.
E l m aestro M a ta , q u e a rd ia en deseos d e ver
c a z a m u erta, se unió con nosotros. N o lle v a b a es­
c o p e ta , pero lle v a b a u n p erió d ico de o p o sicío n ,
q u e d esp u es de todo no d eja d e ser u n a rm a ; s ó lo
q u e la escop eta se co n ten ta con h a ce r fu e g o á la s
lie b re s, y e l p eriód ico lo h a ce á lo s m in istro s. L o
m ism o d a.
A l cu arto ó q u in to ojeo, v im o s v e n ir po r un
b arra n co un c a z a d o r vestido de e ste z a d o , c a b a lle ­
ro en u n a ín u la; d ela n te m a rc h a b a un peatón con
la escop eta a l hom bro. E l c a za d o r de l a m u ía fu é
recon o cid o pronto con un /h u rra ! E r a el g e n e r a l
don G a b rie l M orón , q u e se h a lla b a c a za n d o en un
p u eb lo in m ed iato , y a c u d ía á la in v ita c ió n q u e s e
le h a b ia h ec h o .
E l g e n e r a l M orón es un vetera n o d e la g u e r r a
c iv il, q u e s e b u rla de lo s a ch a q u e s, y q u e d ice
con la m a y o r in d ife ren cia d el m undo q u e só lo le
q u ed a u n añilo de v id a .
C on fieso q u e m e fu é sim p á tico d esd e e l p rim er
m om ento, com o siem p re q u e en cu en tro un v ie jo
con e l corazon d e u n n iñ o.
L e tocó á m i d e re c h a en lo s ojeos. E s b u en
co m p a ñ ero , a u n q u e uu poco d istra íd o , p u es n o
o ía c u an d o le cuqueaba u n a lieb re; p ero esto no
v a le n a d a , a ten d id o su c a rá c te r fra n co y su b u en
h u m o r, q u e d estie rra e l p esa r y d etien e e l p r o g r e ­
so d e su s a c h a q u e s . E l g e n e r a l M orón e s un m i­
lita r c u y a a lm a fra n ca h a cerra d o la s p u e rta s á la
m isa n tro p ía .
X

P oco d esp u es vim o s v e n ir h á c ia n osotros a l


m a rq u é s de l a C o n q u ista . E l d ip u ta d o don A n t o ­
n io H ern án d ez h izo la presen tación de o rd en an za,
y con tin u a m os cazan d o .
N o s é lo q u e tienen lo s c a za d o res de p u ra r a ­
z a , q u e al m om en to se les con o ce. Y o por m í sé
d e c ir q u e m e b a sta v e r cóm o c o g e uno la esc o p e ­
ta , p a ra d e c ir: « E s caza d o r» ; ó por e l co n tra rio ,
p a ra p o n erm e en g u a r d ia y no p erd erle de vi^ ta
d u ra n te tod a l a c a c e r ía , porqu e se dan casos.
E l m arq u és d e la C o n q u ista es un buen c a ­
za d o r, tan p rá ctico en las m o n tería s com o en l a
c a z a m enor.
Y o a s í lo su p u se a l v e r le y no tard ó m u c h o
en d em o strá rm elo . E sta b a á m i d e re c h a . M e e n ­
tró u n a lieb re m u y agarbada y ráp id a; no po d ía
tira rla m ás q u e de fren te po r estar m u y ju n t a s
la s escop etas; tiré, y só lo le afeité lo s b ig o te s. L a
lieb re torció h á c ia e l m a rq u és; la d ejó p a s a r la
lín e a , la tiró sin p risa y en r e g la , la volteó, y y o
le sa lu d é . E l m arq u és h iz o un m o v im ien to s con
lo s h om b ro s co m o d iciend o: « S e ib a » . Y e fe c tiv a ­
m en te se ib a , po r lo q u e h izo bien en en m en d arm e
e l tiro con tod as la s r e g la s d el a rte . O tro m én os
20
p r á c tic o , en su lu g a r m e h u b ie ra barrid o las
p ie rn as con lo s p lom o s.
H om bre de cam p o y h om b re d e co rte, lle v a
c o n la m ism a so ltu ra el fr a c q u e la c h a q u e ta . G a ­
n a d ero de lo s de m a y o r hierro en E x trem a d u ra ,
s e n a d o r en M a d rid , g r a n d e de E sp a ñ a de a n tig u o
y g lo rio s o a b o le n g o , con u n a ilu stració n poco c o ­
m ú n , se le o y ó con g u s to h a b la r de todo, porqu e
l a s e n c illa n a tu ra lid a d de su p alab ra a tra e , p r e d is ­
p o n e á la s sim p a tía s .
E n u n a co n v ersa ció n a n im a d a tien e el ta len to
<le sa b e r oir, y n u n c a m o n o p o líz a la p a la b ra . Con
e s ta s con d icion es, re su lta q u e el m arq u és de la
C o n q u ista v a siem p re ga n a n d o a m ig o s , y s e m a n ­
tie n e firm e sobre e l honroso ped esta l q u e con su
s a n g r e con q u istó a lle n d e lo s m a r e ó la ra z a h e ro i­
c a de lo s P iz a r ro s su s a n te p a sa d o s.

XI

L o s ojeos se dieron en la s in m e d ia cio n e s de la


c a s a , es d ecir, en e l c u a rte l lla m a d o P erréro s,
p u e s d ejam os p a ra e l d o m in g o L a M u e la , P ie d ra ,
y C erro d e l S i g l o , y p ara e l lim es M onte R ed o n ­
d o , m an sión d e la s lieb re s.
C u an d o re g re sa m o s á la c a id a de la ta rd e , e l
g o l p e de v ís ta q u e p rese n ta b a el com ed or no h a y
p a la b r a s con q u e d e sc r ib irle . L a m esa estab a p u e s­
ta , y en el aparad or s e v e ia g r a n profusion d e b o ­
te lla s de J e r e z , O po rto, B u rd eo s y C ham pagne,
sin c o n ta r lo s lico res.
A q u e llo s m a n te le s b la n co s com o la n ie v e ,
a q u e l se r v ic io d e lim p ia y e le g a n te p o rcela n a ,
a q u e lla s copas d e b ru ñ ido c ris ta l, y sob re todo,
l a s a n ch o a s, la s a ce itu n a s , los p e p in illo s, lo s v a ­
ria d o s en trem eses d isp u e sto s p ara a b rir el ap etito,
y la c h im e n e a ech an d o b om bas, todo era tentad or,
y n u estro s h am b rien tos e stó m a g o s dieron u n voto
d e g r a c ia s á su a n fitrió n , co m en zan d o la com ida.
¡Q u é ap etito, señores! A l v e rn o s com er, c u a l­
q u ie ra h u b ie ra d ich o q u e .su fríam os u n a a b stin en ­
c i a de q u in c e d ias á pan y a g u a . ¡O h! ¡L o s aires
p u ro s d el m onte! ¡E l ejercicio ! ¡ E l p u m d e la e s ­
c o p e t a !... N o h a y n a d a tan h ig ié n ic o . L os c a z a ­
d ores fra n ce ses d icen : « ¡V iv a S a n H u b erto!» Y o ,
co m o caza d o r esp a ñ o l, repito: ¡V iv a S a n E u s ta ­
qu io ! P ero no s o y e g o ís ta , y cu an d o m e h a llo
sen tad o ju n to á una a b u n d an te m esa, g o z a n d o con
e l g r a to c a lo r de la ch im en ea; c u an d o sien to s a ­
tisfe ch o m i e stó m a g o , todos lo s q u e m e conocen
lo sa b en , s e esca p a de m i pech o e sta triste e x c la ­
m a ció n : « ¡P ob res n á u fr a g o s!» P o rq u e m e a c u e r ­
d o de q u e en a q u e l in sta n te , ta n fe liz p ara m í,
h a b r á a lg ú n prójim o pereciendo d e h a m b re ó de
frió so b re a lg u n a p la y a d esierta .
X II

C u an d o lo s tap o n es d el C h a m p a g n e vo la ro n
p o r el a ire, d esp arra m a n d o la esp u m a de e s e v in o
de lo s su eñ os y la a le g r ía , vo la ro n ta m b ién po r
el a ire y po r d ebajo de l a m esa a lg u n o s co h etes,
au m en tan d o e l b u en h u m o r y h a cie n d o e sc a p a r á
lo s m edrosos.
U n o de lo s co h etes, partid ario sin duda de la
in to lera n cia r e lig io sa , s e m etió en e l p e ch o del
c u ra d e R o m án eos, q u e se dió b u en a p risa p o r li­
b ra rse de é l de un m o d o poco e v a n g é lic o .
R ein ó po r un m o m e n t o e l d esórd en . E l c u l­
pable d e este m otin p irotécn ico fu é don R u p erto
A g u ir r e , q u e tu v o la d e s g r a c ia de se n ta rs e á mi
la d o y dar oid os á m is sú p lic a s ; porqu e y o , com o
v a le n c ia n o , no co n cib o una fiesta sin p ó lv o r a , sin
d u d a po r e l resto de s a n g r e árabe q u e c ir c u la por
m is v e n a s.
R esta b lecid o e l órd en , nos trasla d am o s á un
salón á tom ar café . A l l í a rd ia tam bién un a b u en a
ch im en e a .
D esp u es d e l c a fé , A g u ir r e a n u n ció q u e iban á
co m en zar lo s fu e g o s a rtific ia le s, y todo e l m undo
sa lió a l ja r d in .
A g u ir r e , con u n a b ata d e v iv o s c o lo re s y un
go rro de d orm ir, d ir ig ió d esd o e l b alcó n d on d e
e s ta b a preparado e l c a stillo de fu e g o a lg u n a s p a ­
la b r a s á lo s esp ecta d o re s, y m ié n tra s lo s u n os
silb a b a n y lo s otros a p la u d ía n , v o ló e l p rim er
co h ete po r los aires, d erram an d o u n a llu v ia de
fu e g o s de colores sob re la c o n c u rre n c ia , q u e pro­
dujo e l ¡aaaah! de o rd en an za.
S e sa b ia de an tem an o q u e no se q u em a ría m á s
q u e m ed io c a s tillo de fu e g o , p u es l a o tra m itad se
g u a r d a b a p ara la n o ch e d el d ia s ig u ie n te , porqu e
s e esp erab a á lo s a y u n ta m ie n to s d e v a r io s p u e ­
b lo s cercan o s.
L o s fu e g o s fu ero n su b lim e s. A l l í h a b ia h o m ­
bre q u e no lo s h a b ia v isto m ejo res en su v id a , y
fu ero n p ro clam a d o s p iro té cn ico s de M onte M ayor
A g u ir r e y don M a n u el G u tié rre z , e n c a r g a d o s de
la p ó lv o ra .
D esde e l ja r d ín se pasó a l g a b in e te de m ú ­
sic a .
E l m aestro M a ta , siem p re co m p la cie n te , se
sen tó a l piano, si bien un poco in tra n q u ilo con el
ru id o de lo s co h etes, q u e m ás de u n a v e z in te r ­
ru m p ían s u s m elod ías, h a c ié n d o le s a lta r d e la
b an q u e ta com o u n a p elota d e g o m a .
D esp u es de to ca r a lg u n a s p ie za s e sc o g id a s, se
en tró de lle n o en la m ú s ic a n a c io n a l. T o d o s ca n ­
tam os, a u n q u e b a stan te m a l. D u ra n te u n a h o ra ,
la s malagueñas , la s ja b era s, lo macareno , lo
flam enco im peró en ab so lu to. P ero com o todo tie-
lie en este m un do su fin, h artos de m ú sic a , sonó­
la h o ra d el silen cio , reinó e l ord en , s e c o n v in o
q u e s e o iria m isa á la s s ie te , y q u e á la s o ch o c o ­
m en za ría l a c a c e r ía .
¡T od o e l m un do á la cam a! B u en as noches»
señ ores. H a sta m añ an a.

X III

A m a n e ció e l d o m in g o de R a m o s. E l c ie lo e s ­
ta b a despejado y e l so l ra d ia n te . H a b ia e s c a r c h a ­
do m u ch o d u ra n te la n o ch e; pero se presen tab a
un b uen d ia. L a cam p an a de la c a p illa nos a n u n ­
ció q u e d eb íam o s c u m p lir con la S a n ta M a d re
I g le s ia ; ofició e l c u r a d e B r ih u e g a , don M an u el
C a s a s , y d esp u es de q u e d a r bien con D ios, a s a l­
ta m o s el co m ed o r, en d on d e c a d a u n o tom ó lo q u e
q u iso : c h o c o la te con m ig a s y le c h e , h u e v o s fritos,
c a fé , té, á g u s to d e cad a c u a l.
U n a n u b e em p añ ó e l h erm oso so l de n u estra
felicid a d .
D on M an uel G u tié rre z a ca b a b a de l le g a r d e
h a ce r un p u esto, en d on d e h a b ia m u erto tres per­
d ice s, c u an d o le presen taron una c a rta u r g e n te
de M ad rid . E n esta c arta le a n u n cia b a n la en ­
ferm ed ad g r a v e de un p a rie n te . N o s p a rticip ó la
d e s a g r a d a b le n u e v a , y sin perd er un m in u to a rr e ­
g l ó su e q u ip a je, le d isp u siero n u n a c a b a lle r ía , y
d esp id ié n d o se d e n osotros, partió.
Y o , q u e con ozco su v e rd a d e ra afición , com ­
pren d o lo q u e su friría a l m arch arse; lo c u a l s e n ­
tim o s todos d e v é ra s, p u es perd íam os u n b u en
com pañero y una buen a esc o p e ta . S u vo lu n ta d
se q u e d a b a en tre n osotros. E l im perioso d eb er le
a rra n c a b a de n u estro lad o; porqu e escrito e stá q u e
e l h om b re no l l e g a n u n c a á ser v e rd a d era m e n te
fe liz .
M ién tra s ta n to , lle g ó la tercera hornada de c a ­
za d o re s d e B r iliu e g a , á sa b e r: don J u sto H e rn á n ­
d e z, don M an uel M o lin a, don E v a r is to S a e z , don
M a n u el G o rd o , don C a y e ta n o R isá ld o s, d on C a m i­
lo A r rib a s y don J o sé M a ría S e c á d e s .
A l l í e sta b a todo e l ju z g a d o , e l a y u n ta m ie n to
y la s p r in c ip a le s perso n as d e l a céleb re y fa m o sa
v illa de B r iliu e g a . T a l v e z m e o lv id o a lg ú n nom ­
b re; s i es a s í, lo sie n to , p o rq u e fu eron ta n ta s la s
perso n as q u e se reu n iero n , q u e se h a ce d ifíc il r e ­
c o rd a rla s todas.
S e reu n ieron tam bién p a ra fo rm a r p arte de l a
c a c e ría é in a u g u ra c ió n d e la c o lo n ia lo s a y u n ­
ta m ien to s d e P a já res, C a stell-M im b re, Y é la m o s
de A r rib a , Y é la m o s d e A b a jo , S a n A n d ré s y R o ­
m á n eo s.
Con lo s citad o s a y u n ta m ie n to s vin iero n m u ­
c h o s a m ig o s de don L u is , c a za d o res de lo s p u e ­
b lo s inm ed iatos, en tre lo s q u e vi á don L u c a s T a ­
b ern ero , propietario de R o m á n eo s, q u e s ie m p re n o s
v is it a , hom bre s e r v ic ia l y con oced or d el m onte.
P ero ¿á q u é ca n sa rm e en c o n s ig n a r nom bres?
A l l í s e reunieron m ás d e cien to trein ta p ersonas,
s in c o n ta r lo s pobres q u e a cu d iero n á l a fiesta,
y q u e se a rro d illa b a n por tod as p a rtes d ela n te
d e uno para p e d irle lim o sn a, reb ajan d o la sa n ta
c r u z d e la p o b reza , ofendien do la m á s b e lla de
la s virtu d es, la c a rid a d , y trastornand o á J u a n ito
C a z u r r o , q u e ped ia m ás q u e los pobres p ara lo s
pobres.

X IV

A la lle g a d a de lo s a y u n ta m ie n to s , e l in m e n ­
s o patio d on d e están las c u a d ra s p rese n ta b a un
g o lp e de v is ta e x tra ñ o , ca p rich o so y v e rd a d e ra ­
m e n te a n im a d o . T o d o a ll í e sta b a con fu n d id o con
en ca n ta d o r d esó rd en : lo s hom bres, la s m u ías,
b u e y e s , b urros, c a b a llo s , ja c o s , cerd o s, g a llin a s ,
m il p a lo m a s revo lo tea n d o azo ra d a s por e n c im a de
la s c a b e za s, perros lad ra n d o ; a q u e llo e ra e l a rc a
<le N oé, ó por m ejor d e c ir, el infierno.
A un ca b a lle jo g a l l e g o , de pelo co lorad o, c u e ­
llo fornido, o rejas p equ eñ as y ojos p e rlin o s, se le
o cu rrió e l m al p ensam ien to d e in tim a r r e la c io n e s
c o n una y e g u a , y a p én a s le v a n tó la s m anos p ara
a c a r ic ia r la y soltó el p rim er re lin c h o , com en zó tan
d e sc o m u n a l b a ta lla de c o c e s , m ord iscos y m ano­
ta zo s, q u e no es p a ra d escrito .
A q u e l a cto poco prem ed itad o d e inm orali­
d a d herbívora nos h iz o p resen ciar un e sp e c tá c u lo
m u y p arecid o á lo s q u e en trete n ía n lo s o c io s d e l
P a p a A le ja n d ro V I y su h ija L u c r e c ia B j r g i a .
P ero pronto fu é c a s tig a d o e l a rd ien te e n tu ­
s ia s m o d el c a b a lle jo , p u es llo v ie ro n sob re é l t a n ­
to s palos y m u ltip lic a d o s g o lp e s , q u e ced ió por
fin , y d ejóse a ta r a l pesebre, e x h a la n d o un r e lin ­
c h o a g o n iz a n te .

XV

A q u ie ta d a la in su rrecció n y a ta d a s la s b estia s
e n lo s pesebres, sa lim o s de c a z a .
E l n ú m ero de esco p eta s e r a e x c e siv o , m ás de
c u a re n ta ; y a u n q u e co n táb a m o s u n n ú m ero i g u a l
<5 m a y o r d e ojea d o res, era ta l e l estru en d o, ta n l i ­
g a d a s las c o n v e rsa cio n e s de a q u e llo s cien h om ­
b res por m edio d e l m onte, que no s e lo g r ó q u e
c a lla r a n , h a cie n d o m u ch o s o jeo s in fru c tu o so s, y
q u ed á n d o se siem p re una tercera p arte d e la s e s ­
c o p e ta s fu e ra d el ojeo.
A pesar de la s c u a re n ta esco p eta s, a p én as po-
d ria n con tarse c a to rc e de carne; de m odo q u e
h u b o ojeo q u e en traron ve in te lieb res y d o ce ó c a ­
to rce pares d e perd ices, y se m ataron tres lie b re s
y una perd iz.
C om o p ara c a z a r se n ecesita afición , á eso d e
la s on ce y m ed ia d e la m a ñ a n a a lg u n o s c o m e n z a ­
ron á d em ostrar, q u ed án d o se re z a g a d o s, q u e s e
a b u r ría n , y e l e n c a rg a d o d e po n er la s escop etas
s e ca n sa b a en van o p reg u n ta n d o por lo s n ú m e ­
ros, que so la m en te lo s c a za d o res de v era s re c o r­
daban.
S e h a b ia dispu esto prim ero q u e se a lm o rz a ra
en M onte R edondo; lu é g o s e cam b ió , y se dijo á
lo s criad os q u e lle v a ra n e l a lm u e rz o á D oñ a B u e ­
n a á la s d o ce en pu n to, y q u e esp erara n en la
c a sa d e l señor C a rd e n a l.
A lg u n o s no sa b ía n e sta con traórd en , y su-*
c ed ió un p e rca n ce, d e s a g r a d a b le p ara la s v ic ­
timas.
E x p liq u e m o s esto.
L o s q u e se c a n s a b a n , lo s q u e se a b u rría n , s e
d ijero n :
— V ám o n o s á M onte R edondo; a ll í e stá el a l ­
m u erzo , y esp erarem os á esto s locos caza d o res,
q u e n o s e can san n i s e acu erd a n d e la com id a
c u an d o están caza n d o .
Y d ich o y h ech o : al term in a r un o je o , tom aron
u n a v e re d a q u e c o n d u cía al m on te, resu lta n d o
q u e cuan d o nosotros lle g a m o s á D oña B u e n a , r o ­
deand o con in d e cib le g o z o la s m esas d on d e n o s
esp erab a e l rep a ra d o r a lm u e rzo , e llo s se e n c o n ­
trab an en M onte R ed o n d o , d irig ie n d o a n h e lo sa s
m iradas por tod as p a rtes, y esp eran d o la ve n id a
d el M esías, m uertos de sed , de h a m b re y d e c a n ­
sa n c io .
C om o a l r e u n im o s en D oña B u e n a les e c h a ­
m os d e m en o s, se puso á vo tacion s i los e sp e rá ­
b am os ó si com íam o s, y n u n ca h e vi*to cien esp a­
ñ o les m ás un án im em en te conform es; todos c o n ­
testam os:
— ¡A com er!
S in e m b a rg o , se d isp a ra ron a lg u n o s tiro s, s e
tocaron la s corn etas de c a z a , s e d ieron a lg u n a s
v o ce s d esfallecidas , y n a d ie contestó.
B ie n e s verd ad q u e se h a lla b a n á un as d os ho­
ra s de d ista n c ia , y p recisa m en te hacien d o p ara q u e
les o yéra m o s lo m ism o q u e nosotros.
A lm o rza m o s, te n ien d o l a ju s t a con sid eració n
de g u a r d a r le s su p arte.
E n tr e lo s d esca rriad o s s e h a lla b a e l cu ra d e
R o m á n eo s, q u e co m o h a b ia h ech o co lacio n e l d ia
a n te rio r y estab a en a y u n a s , su h am bre fú é ta n
s u p e rla tiv a , q u e d a b a co m p a sio n , h a sta ta l pu n to
q u e se tem ió por su s a lu d .
N osotros no v o lv im o s á v e rlo s h a s ta po r la
n o c h e , y e l relato de s u s p ad ecim ien tos nos a rra n -
<;ó un m a r d e lá g r im a s , sa b o read a s con O porto y
C ham pagne.

IX

D espues de a lm o rz a r c o n tin u a m o s ca za n d o ;
la s c u a re n ta esco p eta s s e q u ed aron red u cid as á
la m itad , y se com en zó á m a tar m á s c a z a , y lo s
o je o s salieron m ejor, sien d o m ás cortos.
E l m aestro M ata, in fa tig a b le c a za d o r sin e s ­
c o p e ta no q u iso aban d o n arn os; y n o s h u b ie ra s e ­
g u id o h a sta la co n su m ació n de lo s s ig lo s , v ié n ­
don os m a tar lieb res y perd ices, á no rec ib ir á
boca de ja r r o un tiro en e l c o g o te , á tiem p o que
se c o m ia una n a ra n ja .
E s te a co n te cim ien to desgraciado le h iz o r e ­
c h a z a r n u estra a m istad in d ig n a d o , a p o stro fá n d o ­
nos con ju stic ia ; p o rq u e a lg o de in fa m e s a lv a jism o
h a y en la c a z a .
S e retiró c o n v e n cid o d e q u e , á no ser in v u l­
n e r a b le com o A q u íle s , h u b ie ra e x h a la d o el ú ltim o
a lie n to en d oñ a B u e n a , y de q u e lo s c a fr e s no
e sta b a n sólo en e l A fr ic a m eridional.
i A h ! Y o h e tenid o rem ord im ien to s po r la p arte
q u e m e tocó en tan in a u d ita tra ició n ; pero M a ­
ta , q u e es e l h om b re m ás b u en o y m á s b ien e d u ­
c a d o d e l m un do, s é y o q u e m e perdon a, y no m e
n ie g a e l nom bre de a m ig o , q u e te n g o y o en m u ­
c h a estim a .

X V II

A la s cin co de la tard e nos h a llá b a m o s tod o s


en la casa de M onte M a y o r, es d e c ir, en e l p a la ­
cio d e la colon ia.
C o m o e l n ú m ero de lo s c o n v id a d o s se habia
c u a d ru p lica d o , a q u e lla m esa de u n k iló m etro de
la r g o m e recordó lo s b a n q u e tes d e A su ero y B a l­
tasar; si bien es verdad q u e e l r e y p e rsa y el ba­
b ilo n io siem p re m e h a n in sp ira d o lás tim a , porqu e
n o tu v iero n la d ich a de con o cer el C h a m p a g n e ,
n i e l café , n i e l ta b a c o . ¡P obres ge n tes!
P o co á n te s de la co m id a tu v im o s en el c o rra l
u n a co rrid a de n o v illo s, q u e a u n q u e im p ro v isa d a ,
no dejó d e p rod u cir lan ces c ó m ico s po r la c o n fu ­
sión y la h a b ilid a d de c ie rto s cap ead ores, q u e d e ­
m ostraron profun d os con o cim ien tos en el a rte ta u ­
rin o .
P ero v o lv a m o s a l com ed or.
C om o e l v ie n to d el m on te a b re el a p e tito y
e l ejercicio de la c a z a pred isp on e e l e s tó m a g o ,
c a d a cu al ocu p ó su sitio y em p ezam os l a c o m id a .
S ile n c io se p u lc ra l, que du ró com o u n c u a rto d e
h o ra : pero poco á poco fu é n acien d o la con ver-
s a cio n , sem ejan te al zu m b id o de la s a b e ja s c u a n ­
d o se reúnen en red ed or de la co lm en a ; e r a el
O p o rto , e l J e re z, q u e rean im ab an e l adorm ecido
e s p ír itu .
S e co m ió b ien , se b eb ió m ejor; sa lió e l C h a m ­
p a g n e con a b u n d a n cia ; la c u e v a de L u is es in a ­
g o ta b le com o e l O céan o, com o la s a re n a s d e l D e ­
sie rto ; la s b o tella s b rotab an com o la s flores en el
som b rero m á g ic o de u n p restid ig ita d o r; en una
p a la b r a , v e n ció e l C h a m p a g n e , no pu d im os a g o ­
ta rle , su ced ién d o le com o á la fa m o sa p ied ra d el
E s c o ria l, de la q u e se c u e n ta q u e se h iciero n seis
r e y e s y un sa n to , y quedó p ara otro tau to.
L le g ó la h o r a d e lo s b rin d is.
T o d o s b rin d a m o s, lo s u n o s en ve rso , lo s otros
e n p rosa. C o m o no lo s recu erd o , no lo s c o n s ig n o .
S ó lo d iré q u e , g ir a n d o co m o e ra n a tu ra l sobre el
m ism o a su n to , fueron d irig id o s a l d u eñ o d e la
c o lo n ia , que lo s e sc u c h a b a verd a d eram en te c o n ­
m ovid o .
E n e l se m b la n te fr a n c o -y e x p re s iv o d e L u is
b r illa b a la sa tisfa cc ió n d e l h o m b re q u e h a c u m ­
p lid o con s u d eb er y se h a lla rod ead o de a m ig o s .
S e le v a n tó y c o g ió l a co p a . L a h o r a so le m n e h a ­
b ia sonado p ara é l. E l d isc u rso d e g r a c ia s ib a á
b ro ta r de s u s la b io s . S e re sta b le ció e l sile n cio , y
con una m irad a d e te rn u ra a b a rc ó á la c o n c u r ­
re n c ia .
r

P e ro ¡o h , traició n ! U n B e llid o D o lfo s, u n con ­


d e don J u liá n , un J u d as in fa m e le a c e c h a b a , y
en e l m om en to en q u e L u is p ron u n ció la s p rim e­
ra s p a la b r a s p ara d em o stra r lo h on rad o y sa tis­
fech o q u e se h a lla b a a l verse a n te ta n d istin g u id a
reu n ió n , sa ltaro n p o r lo s a ir e s u n as c a r re tilla s que
c a u sa ro n e l efecto de u n a b om ba.
E l c rim in a l estu vo á punto de ser v íc tim a d el
en ojo de lo s esp ectad ores, p ero un H e dicho de
L u is , y otro g r ito d e j Viva la alegría! te rm in a ­
ron e l in cid en te p iro té cn ico ,
E x c u so c ita r el nom bre d el c u lp a b le , pero p o n ­
d ré su s in ic ia le s : R . A .
L a c o lo n ia de L a A sunción fu é in a u g u ra d a
d e un m odo q u e no h a n d e o lv id a rlo los q u e tu v ie ­
ron la d ic h a de a s is tir a l solem n e a cto .
E n la s e g u n d a fu n ció n de fu e g o s a rtific ia le s
lu c ió s e A g u ir r e com o la p rim e ra n och e, y lu e g o ,
tom an do e l cetro de la fiesta e l m aestro M ata, co-
. m en zó la m ú sic a . H u b o b a ile , en e l q u e tom aron
p a rte la s a ld e a n a s, y s e can tó , p a sá n d o se la v e ­
la d a a g ra d a b le m e n te , p u es rein ó la m ás co rd ia l
ig u a ld a d en tre todos lo s asisten tes; y ¡cosa rara!
con ta l a b u n d a n c ia d e C h a m p a g n e , no h u b o q u e
la m e n ta r ni u n a so la e m b ria g u e z . L a lín e a no se
pasó.
El q u e tu v o su eñ o y se a co stó , am an eció
con la c a r a tizn ad a; pero e l a g u a rem ed ió este
a b u so , com etid o b ajo la im p u n id ad d el in o ce n te
su eñ o .

X V III

E l lu n e s e sta b a d estin a d o á c a z a r en M onte


R edondo.
A p esa r de lo s a co n te cim ien to s d e l d o m in g o ,
d el b a ile y d el ja le o , todo el m undo e stu v o d is ­
p u e sto p a ra em p ren d er la m a rc h a á la s siete d e la
m añ an a.
D e M onte M a y o r á M onte R edond o h a y , co m o
h em o s d ich o , d os h o ra s de ca m in o ; y com o e s ta ­
b a a co rd a d o no co m e n za r lo s ojeos h a sta l le g a r á
M on te R edo n d o, c a d a c a za d o r te n ia su c a b a lle r ía
d isp u e sta .
Don S a lv a d o r L ó p e z O ro zco y y o nos a p od e­
ram o s de la c a rre ta q u e lle v a b a la s p ro v isio n e s de
b o c a . Y a q u í d ebo d ecir q u e don L u is G o n z á le z
tie n e un par de b u e y e s q u e corren m ás q u e la
e le c tricid a d , y u n a c a rre ta q u e no v u e lc a n u n ca:
es e l carro d e N ep tu n o .
D esde q u e h e via jad o en la c a r re ta d e l d u eñ o
de M onte M a y o r, m e h e co n v en cid o de q u e lo s
h om b res son unos ca lu m n ia d o res, p u e s p a ra in d i­
c a r la pesadez d ice n : A paso de buey. P u e s b ie n ,
y o afirm o que eso no e s cierto , p u es no h e v is to
n u n c a una c arre ra m ás rá p id a , m ás v e lo z , q u e la
de los b u e y e s q u e m e lle v a ro n à M onte R edondo:
a q u e llo era el h u ra ca n ; y por e l sitio donde m e
lle v a r o n n i un solo ca rru a je de lo s conocid os en
e l m un do d eja de v o lc a r; todos vu e lca n m il veces,,
tod o s m énos la m á g ic a é in v e ro sím il c arre ta d e
don L u is G o n zá le z.
A q u e l v ia je fu é u n su eñ o fa n tá stic o , q u e a ú n
m e p a re c e in c re ib le .
C aza m o s todo e l d ia en M onte R ed o n d o, r e ­
g r e s a n d o d ando ojeos á M onte M a yo r; y co m o
n ad a su ced ió d e p a rtic u la r, cierro a q u í los a c o n ­
tecim ien tos d e l lim es, d icien d o q u e en lo s d os d ia s
de c a c e ría se m ataron n o v e n ta y tres lieb re s, cin ­
cu e n ta y siete con ejos y ve in tid ó s p erd ices: to tal,
cien to se te n ta y d os p ie zas.
S i en v e z d e s e r ta n ta s esco p eta s, h u b ié ra m o s
sid o só lo och o ó d ie z , s e h u b ie ra trip lica d o e l n ú ­
m ero.
D e todos m od os, le robam os a l m onte q u in ie n ­
ta s p ie za s, p u es no s e m ató u n a s o la hem b ra de
pelo q u e no tu v ie ra lo s g a z a p o s en el v ie n tre , ó
s e h a lla r a recien p a rid a .
Pero el d ueñ o d el m on te q u iso in a u g u r a r su
c o lo n ia d ig n a m e n te , y e c h ó l a c a s a po r la v e n ­
ta n a , recordando sin d u d a la s céleb re s p a la b r a s
del g r a n poeta cóm ico fra n cé s M o lière, cu an d o en
s u co m ed ia Anfitrión le h a ce d e c ir á su c ria d o
S o sia
— E l verdadero anfitrión es aqu el en cuya
casa se come.
P o rq u e la verd ad es q u e en la in a u g u ra c ió n
d e la c o lo n ia de L a A sunción se com ió m u ch o,
p u es a d em as del en orm e c a rro de c o m e stib le s q u e
s e en vió de M ad rid , com o don L u is tien e un m a g ­
n ífic o p a lo m a r, un bien dotad o g a llin e r o y m u ­
c h o g a n a d o la n a r, e l c o rra l de l a c a s a d e M onte
M a y o r se h a lla b a siem p re co n v ertid o en u n m a ­
ta d e ro .
S ó lo d e cab ritos, q u e son riq u ísim o s po r c ie r­
t o , c o n té y o trein ta y tres v íc tim a s; y en cu an to
á la s g a llin a s y la s p a lom as, o í e l d ia d e mi m a r ­
c h a á una q u e les d e c ia á o tra s b atien d o la s a la s
y c a c a re a n d o lle n a de g o z o :
— ¡L a d el h um o! ¡ A y , h ija m ia! C re í q u e no
q u e d á b a m o s n i u n a p a ra c o n ta rlo . ¡E sto h a sido
lá m a r ! ¡Q ué d e g o llin a ! S u e r te y n o ' p o ca , h e ­
m os te n id o con s a lv a rn o s de la g r a n m a ta n za .
¡Q u é fero z es e l hom bre!
L os q u e tenem os c o stu m b re y p rá ctic a en la
v id a d el cam p o, sa b e m o s q u e se is a m ig o s d e v o ­
r a n en el m o n te en se is d ia s m á s c an tid ad d e c o ­
m e stib le s q u e en q u in c e en u n a p o b la cio n .
C on lo q u e d ev o ra m o s en M onte M a y o r en
d ie z d ias, h ub iésem os p a sa d o m ed io a ñ o en M a­
d rid ; y ju s to es d ecir, en h on ra d e n u estro e s p lé n ­
d id o an fitrión , q u e todo sobró, q u e todo e l m undo
d u rm ió en buen a cam a y en tre lim p ia s sá b a n as,
y q u e a l r e g r e s a r á M a d rid , e l p a vo tru fad o y las
le n g u a s fia m b res, e l O p o rto y e l b u en ron, e s ta ­
b an tan a b u n d an tes com o e l p rim er d ia.
C o n tin u em o s el relato.

X IX

E l lu n e s por la n o ch e com en zó l a dispersión .


L a s a u to rid a d es d e G u a d a la ja r a y B r ih u e g a y los
a y u n ta m ie n to s de lo s p u eb lo s s e d irig ie ro n á sus
re sp e ctiv a s ín s u la s, lle v á n d o se un g r a to recuerdo
de a q u e lla fiesta, en don de, á p esa r de haberse
reu n id o ta n ta g e n t e y a b u n d ar con ta l profusion
e l C h a m p a g n e , n o h a b ia o cu rrid o ni e l m en or in ­
cid e n te d e s a g r a d a b le .
S e d istrib u y ó la c a z a en tre lo s q u e s e fu ero n ,
y n o s qued am os so lo s lo s s ig u ie n te s : D on L u is
G o n z á le z , e l m a rq u és de la C o n q u ista , C a zu rro ,
su hijo J u a n ito , A g u ir r e , S a lv a d o r O ro zco , e l
m aestro M ata, Pedro M a rtín e z, y «1 q u e esta s l í ­
n eas escrib e .
L a p az d el h o g a r v o lv ió á r e sta b le ce rse bajo
el h o sp ita la rio te ch o d e M onte M a y o r; e l d esb o r­
d ad o rio to rn a b a á su c a u c e ; a l f r a g o r de la te m ­
pestad s u c e d ia la c a lm a y la b o n a n za . Y p ara q u e
tod o esto tu v ie ra un c a rá c te r m ás p a tria rc a l, m ás
co n fo rm e con lo s precep tos de n u estra S a n ta M a ­
d re I g le s ia , la señ ora de don L u is G o n z á le z m an ­
dó d esd e M adrid u n a en orm e cesta lle n a d e s a l ­
m ó n , m e rlu za y v a r io s pescad os, es d e c ir, v á rias
v íc tim a s d el O céa n o C an tá b rico am o rtaja d a s con
lo s m im bres d e los a rro y o s.
P o d íam o s co m er d e v ig ilia tres d ias de la S e ­
m a n a S a n ta : n u estra co n cien cia e sta b a tran q u ila :
la s b u la s eran in ú tile s.
U n g r ito de en tu siasm o s e esca p ó de n u estros
p ech os.
— M a ñ an a, se ñ o re s,— d ijo C a z u r r o ,— com en-
za ré m o s á c a z a r con to d a s la s r e g la s d el arte:
g á n d ito s co rto s, po cas v o ce s y m u ch o s p a lo s en
la s m a ta s . N o s q u ed an c in c o d ias; podem os m a tar
cien p ie za s lo m én os.
D esp u es de ésto h u b o un poco d e m ú sica, otro
p o co de tresillo , y á l a c a m a no sin a r r e g la r á n ­
tes la exp ed ición con lo s g u a r d a s .

XX

D isfru ta b a y o de ese reposad o su e ñ o de la »


c o n c ie n c ia s tra n q u ila s, cu an d o m e d esp ertó el r u i­
do de la v id rie ra d e m i a lc o b a ; a b r í los o jo s y vi
ju n t o á m i c a m a á M arian o C a z u rro , sie m p re el
p rim er m a d ru g a d o r de la reu n ió n .
— ¿Q ué d ia hace?— le p r e g u n té , incorporánd o­
m e y sep arand o lo s ú ltim o s b esos de M orfeo que
a ú n se n tia sobre m is párp ad o s.
C a zu rro se son rió, y a b rien d o la s m a d era s de
m i b a lc ó n , m e d ijo :
— M ira. H a caid o u n a n evad a d e m ás d e una
c u a r ta . G ran d ia , si no h ic ie ra un vie n to h o r­
rib le .
— P ero la n ie v e nos p e rm itirá v e r la s liebres
e n c a m a d a s y s e g u ir s u s h u e lla s ,— contesté.
— S í, un d ia d e fo rtu n a, si no h ic ie ra u n v ie n ­
to q u e le v a n ta rem olin o s de n ie v e , borrand o la s
h u e lla s.
M e ve stí.
E l d ia e r a en efecto h orrib le; e l frió, e x tr e ­
m ado; tan pronto n e v a b a com o g r a n iz a b a . A p e ­
s a r de esto, sa lim o s C a z u rro , O rozco, uno d e lo s
g u ard as y yo.
N o s ojeab an cin co ó se is h o m b res. C o m o n a ­
tu ra lm e n te ten íam os q u e co lo carn o s d e c a ra al
a ire , este in fa m e e n e m ig o d e l c a za d o r nos a z o ­
ta b a e l rostro, v e n g a n d o á la s lieb res y la s per­
d ice s.
D esp ues de d os h o ra s de ojeos poco p ro d u cti­
v o s , p a ra d esen tu m ecer n u estros m iem bros, p u es
e l fr ió s e d eja b a sen tir cad a v e z m á s, b u sca m o s e l
a b r ig o de una c o rra liz a , y en cen d im os u n a g r a n
h o g u e r a q u e nos reanim ó.
A llí a lm o rza m o s lig e ra m e n te , y lu e g o se con ­
tin u aro n lo s ojeos.
C re o q u e este d ia se m ataron seis ó siete lie ­
b re s y otros tantos conejos.
L o s q u e se quedaron en l a c a s a a l la d o de la
c h im en e a fu eron u n o s sabios; p ero la afición á la
c a z a es u n a m on om an ía m u y d ifíc il de cu ra r.
P ero si b ien es cierto q u e e l d ia fu é c ru e l,
cierto es ta m b ié n q u e e l ver correr una lieb re so­
b re la n ie v e te n ia p a r a nosotros g r a n d e s encantos,,
y su frim o s con re sig n a ció n v e n tis c a s y g r a n iz a ­
das, con solán d on os la d u lc e esp e ra n za de q u e en
la c a s a n o s esp e ra b a una buen a m esa y u n a gran,
c h im e n e a .

XXI

A l d ia s ig u ie n te e l tiem p o a m a n e c ió de peor
c a r iz .
E r a im p o sib le h u m a n a m en te a som ar la s n a ­
ric e s fu e r a d e l a casa , y no hubo otro rem ed ia
q u e r e sig n a rn o s á p a sa rlo b a jo tech a d o, ju n to á
la c h im e n e a , le y e n d o u n os ra to s, y otros o y en d o
a l m a estro M ata.
R easu m ien d o : cin co d ia s in fe rn a le s , á cu al
peor, co m o si a l v e r el tiem p o n u estra te n a cid a d
e n p e rm a n e ce r en el m on te, se em p eñ ara en a u ­
m en tar s u s furores p ara o b lig a rn o s á que lo aban ­
d on áram o s.
L a esp eran za e s una b e llís im a flor q u e p e rfu ­
m a e l a lm a ; la fe, un fu e g o sa n to q u e fo rta le ce e l
esp íritu .
Y o m e d ecía:
— T r e s d ias b u en os, y h a ce m o s una g r a n m a ­
ta n z a .
P ero eso s tres d ias b u en os só lo estab a n e sc ri­
to s en el lib ro im p a lp a b le donde toda c ria tu ra
a p u n ta s u s d eseos.
E l m a rq u és de la C o n q u ista , A g u ir r e , M ata y
M a rtín e z resolviero n m a rc h a rse , y a s í lo h iciero n
ob ran d o cu erd am en te; de m odo q u e nos q u ed am o s
so lo s lo s in c o r re g ib le s , lo s im pen iten tes re m a ta ­
d os, á sa b e r: M arian o C a zu rro , don L u is G o n z á ­
le z , don S a lv a d o r O ro zco , J u a n ito C a z u rro , y este
c a za d o r de oficio, q u e en lo s rato s perd id os escrib e
lib ro s y co m ed ia s p a ra en treten er el ocio de su s
lectores.

X X II

P asa m o s cu a tro d ias m á s en e l m on te, en l u ­


c h a a b ie rta con lo s elem en tos, y m atam o s, á pe­
s a r d e l tiem p o in fe rn al q u e nos h izo , u n as v e in ti­
c in c o p iezas.
P o r fin el s e g u n d o dia de P a s c u a a b a n d o n a -
in o s e l m on te, lle g a n d o á M adrid la m ism a n och e,
d e sp u e s de on ce d ia s de au sen cia .
C u an d o la c a b a lle r ía q u e m e cond u jo desde
M on te M a y o r á B r ih u e g a puso s u s herrad os c a s ­
c o s en e l térm in o q u e d iv id e e l b arra n co de la s
C o lm e n a s d e l cam in o q u e bord ea e l T a ju ñ a , no
■pude m enos de a co rd a rm e d el triste y fam oso a d ió s
q u e en vió B o a b d il, e l R e y C h ic o , á su q u erid a
G ran ad a.
Y o tam bién le d ir ig í u n a d ió s á M onte M a y o r,
m iran do con tristes ojos a q u e lla v e re d a sem b rad a
d e b rilla n te s p e d ern a le s d e v iv o s colores; pero
todo tien e un fin: a s í es la v id a a g ita d a y afan osa
d e l hom bre.

X X III

T erm in o este la r g o a rtíc u lo d icien d o á lo s


q u e rid o s com p añ ero s q u e c o n m ig o asistieron á la
in a u g u ra c ió n de la c o lo n ia , á lo s m ism os q u e e l
d o m in g o de R a m o s, o y én d o m e le e r u n os verso s,
m e in d icaro n q u e en m i lib r o L os cazadores d e ­
b ía c o n s ig n a rse la c a c e r ía de M on te M a y o r , que
y o les h e cu m p lid o mi p a la b ra , si bien d esd e e l
fon d o d e l a lm a sien to la v o z de m i c o n c ie n c ia que
m e a cu sa de no h a b e r d esem peñ ado m i com etid o
c o n m u ch o lu cim ie n to .
Un a rtíc u lo de esta n a tu r a le z a no p u ed e es­
c rib irs e á v u e la p lu m a , com o e stá h ech o el q u e
nos ocupa.
¡D ich o so y o si en esta s m a l p e rg e ñ a d a s p á g i ­
n a s d ejo un recuerd o y un la z o d e a m istad en tre
lo s q u e l a g a la n te r ía d e don L u is G o n z á le z M a r­
tín e z reu n ió b ajo e l te ch o h o sp ita la rio de su co­
lo n ia de La Asunción!
INDICE.

p ág».

C u a t r o p a la b r a s A lo s é m u lo s «le S a n E u s t a q u i o ........................... 5
1.a c o d o r n iz .............................................. ..................................................... 13:
C o lin .................................................................................................................. 25
¡C u - c h i- c h í! ¡ C u - c h i - c h í ! ................................................................. 93
U n c a z a d o r d o p u r a r a z a - ...................................................................... 99
M i p o r r o ..........................................................................................................135
L a f ila n t r o p ía d e c ie r t o s c a z a d o r e s ...................................................... 1t i
E l g o r r io n ................................. .....................................................................16T
L a A l b u f e r a d o V a lo n c ia .........................................................................183
U n c a so r a r o ..................................................................................................221
E l c a z a d o r p r o v id e n c ia ............................................................................ 239
E l c a z a d o r h o r m ig u i t a ............................................................................. 251
L a s C h a r c a s de D a i m i e l ...................................................................... 2»J9
D e s a fio .............................................................................................................. 287
i . a c o lo n ia d o Ia A sun ción ...................................................................... 289>
O B R A S COMPLETAS
DE V A K IO S A U T O R E S

Y A LAS CUALES SE A D M IT E N S U S C R IP C IO N E S

POR CU A D ERN O S SEM ANALES.

P R E C IO

R e a le s .

E . P E R E Z E S C R IC H .
E l M á r t i r d e l G ó l g o t a S e x t a e d ic ió n .— D o s to m o s 00
E l c u r a d e a l d e a . S e x t a e d ic ió n .— D o s t o m o s . . . 15
L a c a r i d a d c r i s t i a n a C u a r t a e d ic ió n — D o s to m o s 4‘J
E l c o r a z ó n e n l a m a n o . C u a r t a e d ic ió n .— D o s
to m o s ¡ lu s t r a d o s c o n lá m in a s a l c r o m o ................ -18
L a s o b r a s d e m i s e r i c o r d i a . T e r c e r a e d ic ió n .—
T r e s t o m o s ............................................................................. 7¿
E l a m o r d e l o s a m o r e s . T e r c e r a e d ic ió n .— D os
to m o s ilu s t r a d o s c o n lá m in a s a l c r o m o ................. 52
E l I n f i e r n o d e l o s c e l o s . S e g u n d a e d ic ió n .— D o s
t o m o s i lu s t r a d o s c o n lá m in a s a l c r o m o ................ 18
L a m u j e r a d ú l t e r a . S e x t a e d ic ió n .— D o s to m o s
c o n m a g n íf ic a s lá m in a s a l c r o m o ............................ 56
L a c a l u m n i a . T e r c e r a e d ic ió n .— D o s to m o s i l u s ­
tr a d o s c o n m a g n ífic a s lá m in a s a l c r o m o .............. 51
L a e s p o s a m á r t i r . T e r c e r a e d ic ió n .— D o s to m o s . 60
E l F r a c a z u l . T e r c e r a e d ic ió n .-« -U n to m o .............. 22
L a M a d r e d o l o s D e s a m p a r a d o s . T e r c e r a e d i­
c ió n .— D o s t o m o s .................... ........................................... 50
L a e n v i d i a . S e g u n d a e d i c i ó n . - D o s t o m o s ............ 48
L o s H i j o s d e l a F e . S e g u n d a e d ic ió n .— D o s to ­
m o s ................................................................... ......................... 40
L o s A n g e l e s d o l a t i e r r a . T e r c e r a e d ic ió n .— D o s
t o m o s ............................................................................... 42
L a P e r d i c i ó n d o l a m u j e r . S e g u n d a e d ic ió n .—
D o s t o m o s .............................................................................. 46
L o s M a t r i m o n i o s d e l d i a b l o . — D o s t o m o s ............ 42
E l p a n d e l o s p o b r e s . C u a r t a e d ic ió n .— D o s to ­
m o s ¡lu s t r a d o s c o n lá m in a s a l c r o m o ................... 44
E s c e n a s d e l a v i d a ( c o le c c ió n d e n o v e la s ) .— T r e s
to m o s ......................................................................................... 114
L o s d e s g r a c i a d o s . S e g u n d a e d ic ió n — D o s to m o s 50
L o s q u e r í e n y l o s q u e l l o r a n . — D o s t o m o s ___ 60
E l A n g e l d e l a g u a r d a . — D o s t o m o s ........................ 40
L a c o m e d i a d e l a m o r . — D o s t o m o s .......................... 52
L a P r o m e s a s a g r a d a . - D o s t o m o s ilu s tr a d o s con
lá m in a s a l c r o m o ............................................................... 47
E l l i b r o d e J o b . — D o s t o m o s ........................................ 38
E l c a m i n o d e l b i e n . — D os t o m o s ................................. 54
E l U l t i m o b e s o — D os t o m o s .......................................... 50
L o s E l e g i d o s . — D o s t o m o s ............................................ 46
L a B u e n a v e n t u r a . — D o s to rn o s ................................... 46
L a s m a r i p o s a s d e l a l m a . — D o s to m o s ilu s tr a d o s
c o n m a g n ífic o s c r o m o s .................................................... 60
L a s R e d e s d e l a m o r . — D o s to m o s c o n lá m in a s a l
c r o m o á d ie z c o lo r e s ........................................................ 65
L a P e c a d o r a . — D o s to m o s e n 4.° c o n m a g n ífic o s
c ro m o s á d ie z c o l o r e s . .................................................... 64
L o s C a z a d o r e s . E p is o d io s a le g r e s e s c r it o s a l a ire
l i b r e . — U n to m o e n 8 .° .................................................... 12
L a M a n c h a . — N a r r a c io n e s v e n a t o r ia s ; s e g u n d a
p a r te d e L o s C azadores.— Un to m o e n 8 . ° ......... 12
U n l i b r o p a r a m i s n i e t o s . C o le c c ió n d e n o v e la s ,
c u e n t o s y a r t íc u lo s .— U n to m o e n 8 .° ..................... 12
H i s t o r i a d e u n b e s o . — U n to m o e n 8.° c o n c u b ie r ­
ta a l c r o m o ........................................................................... 10
L a p r o s a d e l a g l o r i a . — U n to m o e n 8 .° c o n c u ­
b ie r ta a l c r o m o .................................................................... 10
E l m a n ic o m io m o d e l o — L a c o d i c i a r o m p e e l
s a c o . — U n to m o e n 8.° c o n c u b i e r t a a l c r o m o .. 10
E l h o m b r e d e l a s t r e s v a c a s . — U n to m o e n 8.®
c o n c u b i e r t a a l c r o m o ...................................................... 10
U n h i j o d e l p u e b l o . — E l l u g a r e ñ o . — U n to m o e n
8 .° c o n c u b ie r t a c r o m o lit o g r a f ia d a .......................... £ ¡ 10
D e t a l p a l o t a l a s t i l l a . — U n to m o e n 8.° c o n c u ­
b ie r t a a l c r o m o .................................................................... 10
E l v i o l í n d e l d i a b l o . — U n to m o e n 8.° c o n c u b ie r ­
t a a l c r o m o ............................................................................. 10
A. BRAVO Y TUDKLA.
l i a M a d r e d e J e s ú s . D o g m a s , m is te r io s , le y e n d a s
y t r a d ic io n e s . S e g u n d a e d ic ió n . - D o s to m o s
ilu s t r a d o s c o n m a g n ífic o s c r o m o s ............................ 63
L o s A p ó s t o l e s . L e \ e n d a h is t ó r ic o - r e lig io s a (co n ­
t in u a c ió n d e L a M a d re de J e s ú s ) . — D o s to m o s
ilu s t r a d o s c o n m a g n ífic o s c r o m o s ............................ 55

M. FER N A N D E Z Y G O N ZALEZ.
L a p r i n c e s a d o l o s U r s i n o s . — D o s t o m o s .............. *76
L a e s c l a v a d e s u d e b e r . — D o s t o m o s ....................... 42
E l c o l l a r d e l d i a b l o . — D o s t o m o s ............................... 68
D i e g o C o r r i e n t e . — D o s to m o s ........................................ 64
E l a l c a l d e R o n q u i l l o . — D o s t o m o s ............................ 89
M a r í a . . . M e m o r ia s d e u n a h u é r f a n a .— D os to ­
m o s ............................................................................................. 79
E s p e r a n z a , l a h i j a d e l m i s t e r i o . — D o s t o m o s .. . 70
E l d i a b l o e n c a r n a d o . — D o s t o m o s .............................. 62
D o n J u a n T e n o r i o . S e g u n d a e d ic ió n — D o s to m o s 46
L a m a l d i c i ó n d o D i o s ! — D o s to m o s .......................... 47
L u c r e c i a B o r g i a . — D o s t o m o s ...................................... 49
M a ja s , m a n ó la s y c h u la s .— L o s e s p ír it u s p a r ­
l a n t e s . — A m b a s o b r a s ilu s t r a d a s c o n m a g n ífi­
c o s c r o m o s .— D o s t o m o s ................................................. 49

\V . A Y G U A L S D E IZ C O .

M a r í a l a h i j a d o u n j o r n a l e r o . D e c im a e d ic ió n .
D o s to m o s e n 4.° m a y o r , c o n g r a b a d o s in t e r c a la ­
d o s e n e l t e x t o y lá m in a s a p a r t e ................ ............ 59
L a m a r q u e s a d e B e l l a f l o r . N o v e n a e d ic ió n — D os
to m o s e n 4 .° m a y o r , c o n g r a b a d o s in t e r c a la d o s
e n e l t e x t o y lá m in a s a p a r t e ...................................... 76
E l p a l a c i o d é l o s c r im e n e » . T e r c e r a e d ic ió n .—
D o s to m o s e n 4 .° m a y o r , c o n lá m in a s a p a r t e . . . 78
J . D E L A P U E R T A Y V IZ C A IN O .
L a s a v e s n o c t u r n a s . — D o s to m o s ilu s t r a d o s co n
lá m in a s a l c r o m o ............................................................... ......60
L a p l e g a r i a d e u n a m a d r e . — D o s t o m o s .............. ......48
A l t o q u e d e A n i m a s S e g u n d a e d ic ió n — D o s to m o s 5 2
. F . DE P. EN TRALA.
L a s a r r e p e n t i d a s . — D o s t o m o s ................................... 50
L o s h i j o s d e l E v a n g l i e o . ( P á g in a s d e la d e s g r a ­
c i a .— D o s to m o s cor. lá m in a s a l c r o m o ................... 55
C. FRON TAU RA.
E l r i g o r d e l a s d e s d i c h a s . . — D o s t o m o s ................. 48
A . DE TRUEBA.
O b r a s p o p u l a r e s . C o n tie n e n : C u e n to s d e c o lo r d e
r o s a .— C u e n to s p o p u la r e s — E l lib r o d e lo s c a n t a ­
r e s .— C u e n t o s c a m p e s in o s .— C u e n to s d e v iv o s y
m u e r t o s — C u e n to s d e v a r io s c o lo r e s . — C a p ít u lo s
d e u n l i b r o . — C u e n to s d e l h o g a r .— D o s t o m o s . . 12
E . ZAM O RA Y C A B A LLE R O .
E l a s e s i n a t o d e u n a m a d r e . — D o s to m o s ilu s t r a ­
d o s c o n m a g n ífic o s c r o m o s ........................................ 60
V ID A L V A L E N C IA N O Y ROCA Y ROCA.
L a s d o s h u é r fa n a s , ó s e a e l r e g is t r o d e l a p o li-
c í a .- D o s t o m o s ilu s t r a d o s con m a g n ífic o s c r o m o s 12
A . D E L A M A R T IN E .
H i s t o r i a d e lo s G i r o n d i n o s . N o v ís im a e d ic ió n es­
p a ñ o la , ilu s tr a d a c o n g r a b a d o s y r e tr a t o s .— T r e s
to m o s e n 4.® m a y o r . ......................................................... 06
J . S A N C H E Z D E N E IR A .
E l T o r e o . G r a n d ic c io n a r io t a u r o m á q u ic o .— C o m ­
p r e n d e todsis la s v o c e s t é c n ic a s c o n o c id a s e n el
a r te ; o r ig e n , h is to r ia , e t c ., e t c .— D os to m o s ilu s ­
tr a d o s c o n g r a b a d o s y r e t r a t o s ................................... 94
A L F O N S O K A lt I I Y T A X I L E D E L O R D .
L a v i d a d é l a s f l o r e s . T r a d u c id a y a u m e n ta d a p o r
u n a s o c ie d a d lite r a r ia -- -D o s to m o s i lu s t r a d o s c o n
6 5 m a g n ífic o s c r o m o s d e d o c e á q u in c e t i n t a s . . 260
R . J O A Q U I N D O M IN G U E Z .
D i c c i o n a r i o n a c i o n a l ó g r a n d ic c io n a r io c lá s ic o d e
l a l e n g u a e s p a ñ o la . D e c im a s e x ta e d ic ió n , 18 86—
D o s to m o s e n f o l i o ........................................................... 132
OBRAS EN VENTA
E S U CASA EDITORIAL HE HIJOS DE MIGUEL GUIJARRO . IA G A S C A , 2 1 , MADRID.

V ia j e n i p a i» d e la « B a ja d o r a « , p o r | L e t a n ía d e la V ir « o n . p a r á fr a s is Cn
‘J a i s J a c o lli o U U n to m o , 4 rs. v o r s o jc a s t e lla n o . p o r D F r a n c is ­
v ia jo a l p a i« do lo « p ir r a n !» » , po r c o L u i s d e U é te s. U n t o m o , 3 rs,
e l m is m o . U n to m o , i r s . fc l a m o r y e l h o n o r,p o r D .a M a t il ­
V ia jo a l p a í* do la « p o r la a , p o r Cl | d e C h a v e s . U n to m o , 4 rs.
m is m o . U n t o m o , 4 rs. L a m n r q a o ia d e K lm e v a l, p rC C Í0 8 a

V ia jo a l p iM « d o la lib e r ta d , p o r e i n o v e la d e J o r g e S a n d . U n t o m o ,
m is m o . U n to m o , 4 rs. 4 re a le s.
F u o r i a d e « o lu n ln d ó n o ta b ilid a d e s d ia r ia , p o e m a, po r D . M . de lo s S a n ­
m o d e r n a « , p o r D a n ie l O 'R y a n . t o s A lv a r e z . U n t o m o , 4 rs.
U u to m o . 4 rs. M a n u a l d o i p o r f u m u t a , p o r 1). V i ­
L a I n fH n r iu de lo « hom bre» c é le ­ c e n te G u i m e r á . U n t o m o , 6 r s .
b re*. p o r D . F r a n c is c o P . V illa - M a n u a l d e l p o lv o r ik t a , por D . V i—
b r illé . U n to m o con g ra b a d o s , í c e n te G u i m e r á y D . C a s im ir o P ió
re a le s. G a r b a y o . U n to m o , 6 rs.
L a e ir u e la d o p á r v u lo « , p o r C l U1ÍS- M a n u a l d e l cazador d o p e r d ic e a

m o. l o to m o con g ra b a d o s . 3 r s . co n lo « r e c la m o « , p o r D . JaCObO
I . o « J u o jjo» do In p r im e r a edad ó r G . «lo H s c a la n t e y M o re n o . U n to ­
de la I n fa n c ia , i d . , id . U n tOmO, i m o , 8 rs.
re a le s. C ie n m i n o t o » , p o l í t l C O S , f ilO S Ó f i C O S ,

I ,.« rd ad e. d e la v id a . ¡;1., i d . Utt b io g r á fic o s , a m o ro s o s , t r is t o s y


t o m o , 4 rs. a le g r e s , d « M a n u e l d e l P a la c io
« r a c i o n a , p o r A lfo n s o d e L a m a r t i ­ U n to m o , 10 rs.
n e . U n to m o , 4 rs. L a cuñ ad a do un pupa. JK»r A r m a ild
I .a rru < d el o liv a r . L a b e n d ic ió n D u b a r r y . U n to m o , a d o r n a d o con
p a te rn a y L a a b u e lita . trC S nO- d o s r e tr a to s a u t é n t ic o s , 12 rs.
v e la 3 p o r D * F a u s t in a S a e z d e ;
M e lg a r . U n to m o , 4 rs. OBRAS D E T I U KBA .
L a m is e r ia on i.n t o m o . ]*> r KUSC-
b io B la s c o . U n to m o , 8 rs. E l lib r o do lo » c n n tn re a . O c ta v a
H » to . l o o t r o y l o d o m il« a llá , por e d ic ió n , c o r r e g id a y a u m e n t a d a . .
e l m is m o . U n t o m o , 1 rs. U n t o m o e n 8 .°, 12 rs.
L’n a «eñ orn r o m p r n m e tid n . por el C u e n to » do c o lo r de ro sa . Q u in t a
m is m o . U n to m o . 4 rs. e d ic ió n , c o r r e g id a y a u m e n t a d a .
L a I r o n í a r u b ia , por F o rtu n é d u U n t o m o en 8 ° , 12 r3.
B o is g o b e y . D o s to m o s , 8 rs. Q u in t a
C u e n to » p o p u la r e ! . C d ÍC ÍO H ,
v i o r d o ..n d í a . p o r A n g e ló n . T e r ­ c o r r e g id a y a u m e n t a d a . U n lo m o
c e r a e d ic ió n . D o s t o m o s , 8 rft. e n 8 .°, 12 rs.
« n a b ija d e i » iR io . n o v e la o r i g i n a l c u e n t o » d o i h o Ka r . S e g u n d a e d i­
p o r l a s e ñ o r a D.® M a r ia S i n u é s de c ió n , c o r r e g id a y a u m e n t a d a . U n
M a rc o . U n to m o , i rs. t o m o o n 8 .°, 12 rs.
A la lu í d e una lá m p a r a , p o r la C u e n t o » d o v iv o » y m u e r t o » . T erC O -

m is m a s e ñ o r a . U n t o m o , 4 rs. r a e d ic ió n . U n t o m o en H.°, 12 rs.


■:i l u j o , n o v e la o r i g i n a l d e D .* A n ­ L l re d e n to r m o d e rn o . 1*11 t O m O GH

g o l a G r a s s i. L’ n to m o , 4 rs. 8 .°, 12 rs.


mm
W M
BIBLIOTECA NACIONAL

1000540512 m$Míá