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INTRODUCCIÓN

El estudio del fenómeno de la religión es algo que, aparentemente es sencillo, pero en


realidad posee cierto grado de complejidad, pues éste cubre muchas ramas las cuales le dan
cierta relevancia o carácter científico.

El hecho de que el hombre sea un ser inacabado, que se dé cuenta de ello y que tienda hacia
su plenitud, es la dimensión religiosa del hombre1; dicha dimensión es la que origina el
estudio sobre todo lo que conlleva física, intelectual, sicológica y espiritualmente al
hombre.

El presente trabajo contiene siete capítulos de los cuales los seis primeros hablan de una
manera objetiva acerca del origen, la definición, la estructura, el objeto, la clasificación y
los saberse del fenómeno religioso; en el último capítulo se da la opinión crítica del autor
con respecto a todo el hecho religioso.

Es interesante leer detalladamente el trabajo, analizarlo y extraer sus contenidos para


comprender de una manera clara y sintética el fenómeno religioso, sin caer el pseudo-
conocimientos.

1
PANIKKAR.
EL FENÓMENO RELIGIOSO

1. ORIGEN:
El hecho religioso es una parte de la historia humana y la acompaña en todas sus etapas;
como tal, tiene un origen en el pasado y una gran trascendencia a lo largo del tiempo2.

La religión no nace de una prueba racional de Dios desarrollada con rigor, ni de la discreta
reflexión conceptual, ni tampoco surge de los estratos irracionales, psicológicos e
inconscientes del hombre; surge de una unidad vivencial del conocer, el querer y el sentir,
entendido todo esto como respuesta a un encuentro con dios de una u otra índole, como
experiencia de Dios3 .

Es necesario descubrir el momento que la humanidad comenzó a ser religiosa (...), pues
desde los indicios de la vida humana existen indicios de actividad religiosa; por esto es
necesario realizar una mirada desde las diferentes épocas históricas:
 Prehistoria: la vida del hombre llamado primitivo está llena de signos de actividad
religiosa, pues empiezan a mezclar la actividad ordinaria con elementos animistas,
fetichistas o mágicos.
 Historia antigua: las grandes culturas de la antigüedad presentan una forma religiosa de
representar lo divino, que era el politeísmo.
 Religiones universales: a partir del siglo VI a.c. van apareciendo las grandes religiones
que han perdurado hasta la actualidad y que acogen a la gran mayoría de los creyentes.
Entre éstas existen dos grandes familias: la primera comprende las religiones de extremo
oriente (Hinduismo y budismo) y la segunda comprenden las nacidas en medio oriente pero
difundidas después al occidente (Judaísmo, Cristianismo e Islamismo).
 Historia medieval, moderna y contemporánea: el fenómeno religioso se continuó
expandiendo con base en las grandes religiones y algunas derivaciones de éstas.

El hecho religioso contiene una enorme variedad de formas que reflejan la pluriformidad de
la historia humana, según las diferentes épocas, culturas y situaciones, pero que contiene
una indudable unidad4.

La religión surge en culturas donde sus componentes han desarrollado un fuerte sentido de
diferenciación entre mente humana y entorno cultural, conciencia subjetiva y realidad
objetiva, y por lo tanto entre espíritu y materia5.

2
MARTÍN VELASCO, Juan. Hacia una definición del fenómeno religioso. Edice, Madrid, 1977.
3
Cfr. HANS KUNG. Ambigüedad de la palabra de Dios.
4
Ib. Martín Velasco.
5
“Religión”, Enciclopedia Microsofot, Encarta 98.
2. DEFINICIÓN:
Es imposible encontrar una definición satisfactoria (y única) de religión o una forma relista
de clasificar los diversos tipos de los que llamamos religión a causa de las importantes
diferencias de función entre los diversos sistemas conocidos6.

La religión es una dimensión fundamental del hombre7. La religión no es un conjunto de


pequeños símbolos, de pequeñas técnicas para consolarse más o menos de los fracasos de la
vida humana, sino lo que da el impulso y la dirección donde el hombre puede vivir su
humanidad hasta el límite (...)8.
Es una serie de bases sociológicas, sicológicas y antropológicas que enmarcan una
sociedad, sin que necesariamente exista fe9

Es una forma de vida o creencia basada en una relación esencial de una persona con el
universo, con uno o varios dioses. El término religión se refiere a la fe en un orden del
mundo creado por voluntad divina, de acuerdo con el cual constituye el camino de
salvación de una comunidad y de cada uno de los individuos de esa comunidad10.

El fenómeno religioso no es un noema, sino un pistema, es decir, no pertenece al orden


lógico de lo pensado, sino de lo creído, de lo aprendido y de lo sentido11.

La idea de religión nos viene de Roma, cuyo término religio Sic. se ha impuesto en todas
las lenguas; este vocablo parece apuntar a la actitud del que está atado. La religión ata al
hombre, con algo o con alguien en torno al cual gira, medita y está polarizado. Es un
sistema de amenazas y de promesas que no hace sino fomentar el fondo tenebroso de la
naturaleza humana12.
Según Roma, la religión es el respeto que el individuo siente en lo más profundo de su ser
hacia lo Divino.

Desde entonces ha habido múltiples definiciones de religión:


 Creencia en seres espirituales13.
 La actitud grave y seria de los individuos o comunidades frente al poder o poderes
supremos de los que dependen sus intereses y destinos14.
 Sistema solidario de creencias y de prácticas relativas a las cosas sagradas15.
 Es adoración al Misterio y entrega confiada al mismo16 .

3. ESTRUCTURA Y DIMENSIONES DEL HECHO RELIGIOSO:


6
“Religión”, Enciclopedia Microsoft, Encarta 98.
7
MARTÍN VELASCO, Juan. Hacia una definición del fenómeno religioso. Edice, Madrid, 1977.
8
R. PANIKKAR.
9
SENDOYA MEJÍA, Luis Mario.
10
Ib. Encarta.
11
Ib. Panikkar.
12
Cicerón y Lucrecio.
13
Tylor.
14
J.B. Pratt.
15
Durkheim.
16
F. Hieler.
El hecho religioso no sólo exige por parte del hombre la creencia, sino la práctica de unos
preceptos y un estilo particular de vida
Los puntos que permiten organizar la variedad y riqueza de los elementos y aspectos del
complejo fenómeno religioso son varios. Pero los elementos comunes a las distintas
religiones que permiten identificarlos y diferenciarlos de otros fenómenos humanos son:
 El ámbito de lo sagrado: llamamos ámbito a aquello en que se originan los fenómenos
religiosos, la matriz de la que proceden y en la que se hayan sus originarias
manifestaciones17. Es la atmósfera en que están bañados todos los fenómenos religiosos; es
una forma peculiar de ser y de aparecer el hombre y la realidad en su conjunto que surge
justamente cuando aparece lo religioso. El ámbito de lo sagrado es el mundo de lo
definitivo y de lo último; el umbral de lo sagrado separa el mundo religioso del mundo de
la vida ordinaria, es decir, se trata del mismo mundo vivido de una manera enteramente
nueva18.
Lo sagrado no se define por conceptos, o como lo que no es profano. La sacralidad se
muestra como lo que engloba todos los aspectos subjetivos y los aspectos objetivos. Una
realidad puede convertirse es sagrada sin alterarse físicamente19.
El ámbito de lo sagrado no es explicable por sí mismo, sino es por relación y conexión
directa con la realidad trascendente, con el Misterio que origina20.
 El misterio o realidad suprema –Dios-: la aparición del Misterio confiere una nueva
dimensión a la realidad. El Misterio es una realidad anterior y superior al ser humano, que
le afecta íntima, total y definitivamente21
Las características dela relación del sujeto ante el Misterio son:
- Experiencia de lo tremendo: sentimiento de temor.
- Experiencia de lo fascinante: anonada, desconcierta y altera al sujeto22.
El Misterio es real pero indemostrable, es trascendente e inmanente, es activo y
comprometedor, es valioso y gratuito, es tremendo y fascinante, es personal y silencioso23.
 Mediaciones o manifestaciones objetivas del Misterio: son las múltiples realidades
mundanas de todo tipo a través de las cuales el Misterio se ha manifestado al hombre, y en
las cuales el hombre ha reconocido su presencia24.
Estas mediaciones entre el hombre y Dios se conocen como hierofanías, de tal manera que
el mundo y las realidades mundanas adquieren un nuevo significado, convirtiéndose en un
símbolo de una realidad que, sin perder su condición de invisible, se hace presente a través
de ellas25; la existencia de las hierofanías es un hecho fácilmente observable en todas las
religiones. Las hierofanías no se presentan como entidades aisladas, sino bajo la forma de
conjuntos de realidades mutuamente relacionadas26.

17
Significado antropológico de la religión.
18
MARTÍN VELASCO, Juan. Hacia una definición del fenómeno religioso. Edice, Madrid, 1977
19
VELEZ CORREA, Jaime S.J. Al encuentro de Dios, CELAM, Bogotá, 1989.
20
Ib. Significado...
21
Ib. Significado...
22
RUDOLF, Otto. Lo santo. Alianza, Madrid, 1980.
23
Ib. Vélez Correa.
24
Ib. Martín Velasco.
25
Ib. Significado...
26
Ib. Martín Velasco.
Todo lo mundano puede ser considerado como hierofanía; elementos naturales, fenómenos
de la vida o acontecimientos históricos de orden personal, familiar y social27.
Los principales campos de las hierofanías son el espacio, el tiempo y la persona 28. Todo lo
que el hombre ha manejado, sentido, encontrado o amado ha podido convertirse en
hierofanía29
El símbolo, como realidad cercana que remite a otra realidad, es clave para descubrir o
encontrar la manifestación de la divinidad en el hombre30.
 La actitud religiosa y sus expresiones: es la reapuesta del ser humano a la presencia del
Misterio en el ámbito de la propia vida31.
La actitud religiosa es ante todo simbólica 32, surgiendo las expresiones religiosas como
necesidad de difractar33.
Los símbolos pueden ser:
- Expresiones verbales (mito y doctrina): son las expresiones de creencia y dogma. El mito
es un relato de orden racional que carece de espacio y de tiempo 34. La doctrina es la
expresión más desarrollada del pensamiento cuando éste logra formularse racionalmente
mediante conceptos35.
- Expresiones cúlticas (ritual-culto): el rito es la manera de hacer vida y activa la presencia
del Misterio en la vida del hombre 36. Los principales actos culturales son la oración, el
conjuro, los ritos y el sacrificio.
- Expresiones éticas (normas-moral): es la regulación de las acciones relación hombre-
Misterio, de acuerdo con la escala de valores fundada en el Misterio.
- Expresiones societarias (sociedad-comunidad): es la incursión de elementos socio-
culturales como condicionamiento en el fenómeno religioso37.

4. EL OBJETO DE LA RELIGIÓN:
27
Significado antropológico de la religión.
28
VÉLEZ CORREA, Jaime S.J. Al encuentro de Dios, CELAM. Bogotá, 1989.
29
M. ELIADEL. Tratado histórico de las religiones.
30
Cfr. Vélez Correa.
31
Ib. Significado...
32
M. ELIADEL. Tratado de la historia de las religiones.
33
Sic. Ib. Significado...
34
SENDOYA MEJÍA, Luis Mario.
35
Ib. Significado...
36
“Religión”, Enciclopedia Microsoft, Encarta 98.
37
Ib. Vélez Correa.
El objeto del hecho religioso es conducir al hombre al encuentro con la divinidad. Para esto
se requiere:
 Un reconocimiento de la dependencia: se constituye en un reconocimiento existencial
de nuestra dependencia respecto a un ser superior.
 Lo santo: se manifiesta como una fuerza operante entre le hombre y la naturaleza.
 La persona santa: la santidad ha sido considerada como un valor eminentemente
personal38.

5. CLASIFICACIÓN DE LAS RELIGIONES:


La diversidad de creencias y de prácticas ha permitido a los estudiosos realizar una
clasificación provisional, pero no definitiva:
 Primitivas e inferiores e históricas o superiores: clasificación del s. XIX que no es muy
convincente y ha sido superada.
 Animistas, animatistas, monistas, panteístas y monoteístas: ofrecen un rasgo
diferenciador, pero no dicen las características propias de cada una.
 Naturales –cósmicas, celestes y terrestres- y reveladas: llamadas también positivas39

6. SABERES SOBRE LA RELIGIÓN:


38
Dimensiones del hecho religioso. Santillana.
39
Diccionario básico de las religiones.
Son las ramas de la ciencia de las cuales se vale la religión para desarrollarse. Se realiza
desde una pluralidad de perspectivas.
Dichos saberes se encuentran clasificados de la siguiente manera:
 Estudio positivo del hecho religioso:
a. Nivel científico: estudio analítico.
- Historia de las religiones: carácter de espacio y tiempo por el que ha
atravesado la religión.
- Sociología de la religión: relación de la religión con las estructuras sociales.
- Sicología de la religión: sentimientos y comportamientos del hombre con
respecto a la religión40.
- Antropología de la religión: el hombre y su estructura, religión como
cultura41.
b. Nivel fenomenológico: estudio sintético y global.
- Fenomenología de la religión: descubrimiento del fenómeno religioso
mediante la ordenación, clasificación, jerarquización y sintetización de las
múltiples manifestaciones del hecho religioso.
 Reflexión normativa sobre el hecho religioso:
- Filosofía de la religión: investigación crítica de las razones de ser la religión,
validez y justificación. Para hacer filosofía de la religión se precisa audacia
crítica y respeto hacia la religión en general y hacia cada religión en
concreto42.
- Teología de la religión: Proporciona una mirada desde el interior de la
religión tratando de justificar racionalmente su fe43.

7. OPINIÓN PERSONAL

40
Significado antropológico de la religión.
41
SENDOYA MEJÍA, Luis Mario.
42
Ib. Significado...
43
Ib. Sendoya.
Realmente lo que pienso acerca de todo el fenómeno religioso es que es algo muy
complejo, que requiere de cierto detenimiento para mirarlo y comprenderlo, además, mirar
el contexto de la época en donde se originó y el de las épocas en las que se desenvolvió
hasta llagar a la actualidad.

Es preocupante lo que se está presentando en la actualidad: la gran confusión y la mala


interpretación que se le está dando al fenómeno, por causa de la falta de información veraz
y la buena comprensión de la misma. Es necesario volver a las fuentes, de una manera
original y objetiva, para entender el fenómeno y, por ende, sus razones y consecuencias.

No se puede hablar de un único origen del fenómeno religioso, ya que éste cubre varios
entes, en diversos lugares y culturas; por esta razón es necesario conocer las primeras
manifestaciones de la religión desde los mismos orígenes del hombre, su progreso y su
llegada hasta la actualidad.
Tampoco se puede hablar de una única definición de religión, pues son muchas las
personas, teólogos, historiadores, sociólogos, etc., que dan su propia definición a ésta de
acuerdo con sus estudios y pensamientos. Comparto de cierta manera la definición del
profesor Luis Mario Sendoya Mejía, que dice que la religión es una estructura en la que no
se necesita que exista fe, pues la fe no influye en la religiosidad del hombre, sino en su
espiritualidad.

Si se quiere un análisis un poco más detallado del hecho religioso, es necesario analizar
desde las cuatro perspectivas (ámbito de lo sagrado, Misterio, manifestaciones y actitudes)
este hecho, para conocer diversos pensamientos y realidades.

La religión tiene un objeto, es decir, una manera de ayudar al hombre para que se encuentre
con el Misterio.

Finalmente, el fenómeno religioso necesita de otras ciencias para su perfecta comprensión,


abarcando más campos de la ciencia y haciendo mejor su comprensión.