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La evangelización de Guatemala

Introducción

G
uatemala es uno de los países que

están ubicados en América Central.

Al norte comparte su frontera con

México, al noreste se encuentra Belice, al este

se encuentra Honduras y su golfo, al sureste

está El Salvador y por el sur el Océano

Pacífico. Su territorio está compuesto de cuatro diferentes características, 27 volcan es,

alrededor de 30 millas de planicies la región de Petén que se compone de tierras bajas y una

plataforma de piedra caliza. Su río más largo es el Motagua. Al igual que sus tierras, el clima

de Guatemala es muy diverso, pero mayormente tropical. Tiene una gran extensión con clima

desértico, mientras que durante los meses de septiembre y octubre experimentas lluvias

copiosas que causan inundaciones severas.

El nombre de Guatemala es de origen indígena. Hay dos versiones sobre el origen

del nombre, siendo la primera su origen del nombre Azteca Quauhtemalian que significaba

tierra de árboles, mientras la segunda era de la palabra indígena de origen desconocido

Guhatezmalha que significa montaña que vomita agua. Precisamente uno de los primeros

asentamientos españoles fue en la ciudad de Santiago de los Caballeros, la cual fue destruida

por la erupción de un volcán. Actualmente, la capital de Guatemala se llama Ciudad de

Guatemala, mientras la región indígena se llama Quetzaltenango. En este país predominan la

cultura indígena, ya que cuenta con un asentamiento bastante poblado de descendientes de

los indígenas.
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Comenzando con esta breve descripción de Guatemala en este trabajo se expondrá

información sobre este país enfocada a descubrir cuáles serán las mejores estrategias para

evangelizarlo. En primer lugar, se hablará de su gobierno y organización politica, sistema

legal y estructura social. En segundo lugar, se hablará sobre su cultura, vestimenta, comida,

lenguaje y religión. El tercer tema estará dirigido a describir los métodos y estrategias que

se podrán utilizar para su evangelización. El ultimo tema incluirá un breve plan de cómo se

pueden implementar las estrategias identificadas.

Gobierno y estructura política, sistema legal y estructura social

Guatemala fue una colonia española hasta el 1820 que ganó su independencia. Luego

de esto, estuvo bajo el dominio de gobiernos autoritarios y militares hasta el 1985 que llegó

la democracia. Aunque desde 1996 se han celebrado elecciones regularmente, siempre existe

temor en los ciudadanos del retorno al poder de los militares. Uno de los mayores problemas

políticos y sociales que padece este país han sido las

guerrillas. Desde 1954, estas guerrillas sometieron al país

a una especie de guerra civil que duró por 36 años al

firmarse una tregua de paz en 1996. Una figura lave en

estos procesos de paz fue Rigoberta Menchú, una mujer de

descendencia Quiche Maya que luchó por los derechos de

los indígenas. En el 1992, Menchú fue reconocida por estos esfuerzos al otorgársele el

Premio Novel de la Paz.

La constitución aprobada en 1986 describe la estructura política de este país como

una república democrática soberana y divide el poder entre tres ramas gubernamentales:

legislativa, ejecutiva y judicial. El poder legislativo lo ejerce un Congreso unic ameral, cuyos
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miembros son elegidos para períodos de cinco años a través del voto popular directo. El

poder ejecutivo reside en el presidente, que es también el jefe de gobierno y de estado. Como

parte del poder ejecutivo también hay un vicepresidente. Ambos funcionarios son elegidos

por un término de cinco años por voto popular. El poder judicial tiene como su más alto foro

al Tribunal Supremo compuesto por nueve jueces que son elegidos por el Congreso por un

término de cuatro años.

El sistema legal está encabezado por su Constitución. Es importante mencionar que

la Constitución de Guatemala garantiza la libertad de religión a los ciudadanos. Existen

distintos órganos de justicia que llevan a cabo funciones dentro y fuera del sistema de

tribunales. En primer lugar, la Contraloría General de Cuentas que se encarga de fiscal los

ingresos y egresos de todos los organismos del gobierno. El Ministerio Público está a cargo

de llevar las acciones penales a nombre del Estado. En tercer lugar, se encuentra la

Procuraduría General de la Nación que se encarga de asesorar a los organismos estatales.

Dos organismos muy importantes de este país son la Corte Constitucional y el Procurador de

los Derechos Humanos. Las leyes de este país se componen de leyes de muchos temas , como

por ejemplo un régimen tributario, leyes penales y civiles, leyes de justicia social, entre otros.

(OAS.org, s.f.)

La población de Guatemala se divide en dos grandes grupos étnicos: ladinos y mayas.

Estos grupos constituyen la gran mayoría de los indígenas, tienen diversas formas de

culturas. Los ladinos o mestizos son de origen hispano-maya, representan entre la mitad a

3/5 partes de la población total. Los ladinos son el grupo que controlan el comercio y la

política están ubicados en las partes urbanas del país. Los mayas representan alrededor de

2/5 partes de la población del país. También en Guatemala encontramos los indios K´íche´,
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Kaqchikel, Mam y Q´eqchi´. Otros dos grupos mucho más pequeños que no son indígenas se

componen de personas que solamente hablan español y otro que es una mezcla africana -

caribeña. (Sawe, 2017)

Cultura, vestimenta, comida, lenguaje, y religión

La cultura guatemalteca está llena de contrastes, ya que de un lado cada vez más

expuestos a la intrusión de influencias extranjeras, mientras que en las aldeas mayas se sigue

utilizando la vestimenta nativa cargada de mucho, la cual varía según l a aldea y el tipo de

lengua. Se hacen ferias y festivales religiosos en diferentes partes de Guatemala durante todo

el año. La Semana Santa es una festividad religiosa muy importante que se celebra a lo largo

del país. En estos festivales se venden artesanías indígenas, incluidos los huipiles bordados

que usan las mujeres mayas. Los guatemaltecos celebran el Día de Todos los Santos el 1 de

noviembre con tradiciones únicas, entre ellas se vuelan cometas gigantes en los cementerios,

mientras otros guatemaltecos se dan un festín con una comida tradicional conocida como

fiambre, que es una ensalada hecha de fiambres, pescado y verduras.

La vestimenta típica de Guatemala se deriva de los indígenas. Esta vestimenta es muy

colorida y se confecciona con fibras de algodón, seda, lana, entre otras. Se ha indicado que

la vestimenta de este país es una representación artística y religiosa, con colores que van

desde el blanco, negro, rojo hasta amarillo. Es usual encontrar vestidos con muchas figuras,

flores, cuadros, pero mayormente se utilizan líneas hilvanadas entre distintos colores. Para

la confección de los vestidos utilizando telares con diferentes técnicas que también varían de

acuerdo a la región, diseños, colores o bordados. En conjunto con los vestidos se pued en

combinar sombreros, joyas y otros adornos. (deguate.com, 2008; Universo Maya, 2009)
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Los alimentos básicos de los mayas consisten en maíz, frijoles, calabaza, mandioca,

papaya y plátanos. La pesca y la caza son dos actividades que realizan los indígenas que

añaden alimentos a su dieta. Sin embargo, la cocina

guatemalteca moderna es una mezcla de platos

españoles y locales. Estos platos incluyen los

tamales de elote y sopa de pavo; bebidas hechas con

ron, jugo de limón, caña de azúcar y horchata, chiles

rellenos, rellenitos de plátano, puré de plátano con

frijoles negros, salpicón o ensalada de ternera con cilantro y cebollas, arroz con pollo y

fricasé de pollo maya. Finalmente, los postres incluyen pompan o papaya dulce y flan.

Todas las transacciones oficiales en Guatemala se realizan en español, pero muchos

documentos oficiales importantes también se

traducen a más de 20 idiomas mayas. Aunque

muchos mayas son bilingües al hablar su lengua

indígena y el español, los habitantes de este país

tienen un serio compromiso desde fines del siglo 20

de afirmar su identidad étnica maya promoviendo las

diversas lenguas mayas para uso diario y su


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literatura. Actualmente, en Guatemala se hablan más de 25 idiomas indígenas, dependiendo

del grupo y región donde se ubiquen los indígenas. La mayoría de estos lenguajes tienen su

propio alfabeto, sintaxis y gramática.

El catolicismo es la religión dominante de Guatemala. No obstante, entre los grupos

mayas aún se encuentran influenciados por creencias de los indígenas precolombinos. Tan

arraigada está esta religión en este país que el santuario católico más importante de

Centroamérica, el Cristo Negro de Esquipulas (1595), se encuentra ubicado en el este de

Guatemala. A mediados del siglo XX, las conversiones al protestantismo evangélico y

pentecostal se han extendido principalmente entre los grupos más pobres, ya que le ofrecen

herramientas para su superación personal. Los protestantes representan alrededor de 2/5

partes de la población, la cual se considera una de las más grandes en América Latina. Los

ortodoxos son otro grupo de rápido crecimiento en los últimos años, haciendo de Guatemala

el país con la mayor cantidad de ortodoxos en este hemisferio. Otros grupos religiosos de

mucho menor tamaño son los judíos, musulmanes y mormones. (Study Country, 2018)

Métodos y estrategias de evangelización

Siempre hemos pensado que la Iglesia se construye paso a paso desde su fundamento

hasta lograr que las personas la acepten como el vínculo entre ellos y Dios. La misión de la

Iglesia incluye su propio crecimiento en fe y amor como señal del propósito de Di os para

todo el mundo, así como estar al servicio de la totalidad de las criaturas humanas y su

testimonio debe ser recibido también por éstos. A través del tiempo se han utilizado

diferentes métodos y estrategias de evangelización. Los primeros que trataron de evangelizar

a los indígenas que vivían en las Américas fueron los españoles que descubrieron estas

tierras. El proceso de evangelización de ese entonces fue un poco atropellado. Los españoles
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entendían que como parte de su dominación en el Nuevo Mundo debían someter a los

indígenas a sus creencias. Es por eso que estos primeros años luegos de la conquista se

entendía que la Iglesia metdo debía ganar almas para Dios.

Desde entonces se han utilizado métodos y estrategias de evangelización, entre ellas

la catequización de niños y adultos, establecimiento de iglesias en lugares de mayor

concentración de personas, misioneros que se dediquen a ayudar a las comunidades a mejorar

su calidad de vida al mismo tiempo que se le lleva la palabra de Dios. Sin embargo, en otras

ocasiones el proceso de evangelización que se ha seguido es parte de un proceso de

adoctrinación en donde se intenta eliminar las creencias religiosas de un grupo para

sustituirlas por las del grupo dominante. En este tipo de adoctronicación, las técnicas que

utilizaron los encargados de evangelizar han estado llenas de violencia. Por ejemplo, en

América los primeros misioneros tomaron como primera medida el destruir los lugares

sagrados y los objetos que los indigenas utilizaban en sus cultos por considerarlos paganos.

Si la ocupación de sus tierras era dificil para los indigenas imaginemosnos cómo debió ser

este proceso de adoctrinación que pretendía borrar de una plumazo toda las costumbres y

ritos religiosos que por años habían celebrado los indigenas.

Algunos métodos y estrategia más modernas incluyen las campañas evangelísticas,

desfiles alegóricos, conciertos de Rock, obras de teatro y otras expresiones artísticas para tratar

de atraer a la población más joven (Meléndez, s.f.). Sin embargo, estas estrategias no han

tenido los frutos deseados. Muchos claman que la Iglesia debe ser más humana e identificarse

con los problemas de las comunidades. Este tipo de estrategia tiene su apoyo en América Latina

a través de la Teología de la Liberación. La mayoría de los defensores de esta teología son

teólogos que escriben sobre temas relacionados con Dios, la creación, Jesucristo, la Iglesi a, la
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gracia, etc (Berryman, 1989). Estos teólogos también han servido de consejeros a grupos

populares y a sacerdotes, hermanas y pastores que trabajan con grupos campesinos para

llevarles mensajes liberadores ante sus problemas con las guerrillas y el gobierno. Es por eso

que la mayoría de ellos dedican parte de su tiempo a trabajar con los pobres y clases

marginadas. En síntesis, la teología de la liberación es una interpretación de la fe cristiana

desde el punto de vista de experiencia de los pobres, marginados y de los que están siendo

oprimidos (Berryman, 1989). Las La Biblia y sus doctrinas cristianas fundamentales se

analizan y aplican a la situación de estos grupos en un intento por sacarlos de ese marasmo que

los consume y no los deja avanzar (Berryman, 1989). También le da las herramientas a estos

grupos de interpretar su propia fe de una forma nueva que sea de utilidad para luchar contra

los intereses superiores que perpetúan su condición.

Otro problema que ha tenido la Iglesia para retener a sus seguidores es que está alejada

físicamente de las comunidades. Para acercar a la Iglesia a las personas, sobre todo en estos

tiempos en donde las personas cada vez tienen menos tiempo para rendir culto a Dios es preciso

llevar la palabra a los hogares. Algunas actividades que se pueden hacer para lograr esto son

los cultos en los hogares celebrando mini liturgias o predicaciones similares a las que se pueden

oír en las iglesias. Llevar los testimonios a lugares públicos o privados, como parques,

mercados, hospitales, cárceles, entre otros lugares. Los grupos familiares para el estudio de la

palabra también es otra estrategia de evangelización para traer la Iglesia a las personas.

(Meléndez, s.f.)

Por último, los métodos y estrategias de evangelización deben atemperarse a los tiempos.

Hemos visto como la evangelización a través de los medios de comunicación se ha proliferado.

Podemos ver la misa o un predicador a través de la televisión desde la comodidad del hogar.
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Igualmente, la radio ha servido de vehículo para que las personas puedan escuchar programas

religiosos en cualquier lugar en donde se encuentren. Pudiéramos pensar que evangelizar a

través de las redes sociales, chats o Youtube sería ir más allá de lo que debería ser. Sin

embargo, estos medios masivos que son visitados por los jóvenes y los menos jóvenes podrían

ser un buen vehículo para llevar la palabra de Dios, catequizar, predicar, orar o llevar a cabo

diferentes tipos de actividades de evangelización.

Plan de evangelización

En el caso de Guatemala, un plan de evangelización debe dividirse en dos grandes

grupos: indígenas y no indígenas. Los grupos indígenas han querido mantener algunos de los

ritos y creencias antiguas, por lo que la estrategia principal para estos grupos debe

contemplar esto. En segundo lugar, los indígenas han sufrido de la pobreza y rechazo de la

clase dominante. En este sentido la Teología de la Liberación puede ser un medio de

evangelización que, no solo atiende sus necesidades religiosas, sino que los motiva ría a

empoderarse de sus capacidades para lograr que sus comunidades sean autosustentables. Las

estrategias que utilizaría para esto son: cultos en las comunidades, visitas de misioneros que

eduquen a los indígenas a ser autosustentables, ubicar iglesias o templos más cerca de las

comunidades y campañas de evangelización casa por casa.

El grupo de los no indígenas está más influenciados por costumbres foráneas, además

de que tienen un mayor acceso a los medios masivos de comunicación. En este grupo las

estrategias de evangelización deben enfocarse a facilitarle la palabra en el momento que sea

más conveniente para ellos debido a la complicada vida que llevan. Por tanto, las estrategias

a implementar van dirigidas en las áreas, llevando el orden de implementación aquí

propuesto:
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1. Iglesias o templos más cercanos a sus comunidades.

2. Cultos en lugares públicos o privados.

3. Evangelización utilizando los medios artísticos (conciertos, ferias, obras de teatro,

entre otras).

4. Evangelización utilizando los medios masivos de comunicación (televisión, radio,

redes sociales y Youtube).

Referencias

Berryman, P. (1989). Teología de la Liberación: Los hechos esenciales en torno al


movimiento revolucionario en América Latina y otros lugares. Recuperado de
http://issuu.com/txelis2/docs/teolog__a_de_la_liberaci__n_berryman

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https://www.britannica.com/place/Guatemala#ref40919

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http://www.oas.org/Juridico/mla/en/gtm/en_gtm-int-description.pdf

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https://www.worldatlas.com/articles/ethnic-groups-of-guatemala.html

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Universo Maya (2009). Vestuario maya. Recuperado de
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