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10 MAYORES SALTOS EN MEDICINA

Primera vacuna contra el Parkinson


Hasta 2012 se consideraba que la enfermedad de Parkinson carecía de
tratamiento. Sin embargo, el año pasado la empresa austriaca Affiris
AG probó la vacuna PD01A, no para aliviar los síntomas como antes,
sino a curar la enfermedad. El fármaco obliga al organismo a destruir la
proteína tóxica alfa-sinucleína que se acumula en el cerebro y que
causa la muerte del sistema nervioso.

La gripe, contra las cuerdas


Biólogos del Instituto de Investigación Scripps, en California, han
probado una vacuna eficaz contra todos los tipos de gripe. El
superanticuerpo CR9114 es capaz de luchar contra los virus del tipo
A y B y es una vacuna universal contra la gripe. El descubrimiento
ayudará a luchar eficazmente contra el virus y puede prevenir
epidemias como la del virus de la gripe porcina que en 2009 se cobró
17.000 vidas.

Obtención de células madre


En 2007 genetistas japoneses encabezados por el profesor Shinya
Yamanaka, de la Universidad de Kioto, obtuvieron células madre a
partir de células de piel humana. Con ayuda de un virus, los
investigadores integraron en el ADN de la piel las proteínas que
regulan la actividad de los genes y determinan el cambio de tipo de
célula. Como resultado de la modificación genética obtuvieron las
células madre.

Superlente
Un equipo de científicos estadounidenses de la Universidad de
Washington ha desarrollado en colaboración con colegas de la
Universidad Aalto de Finlandia una lente de contacto capaz de
proyectar la imagen directamente frente a los ojos. La tecnología se ha
probado con éxito, y su uso no causa efectos secundarios, aunque las
lentes tendrán que ser mejoradas.
Trasplante total de cara
En 2010 cirujanos del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona dirigidos por
Juan Barret llevaron a cabo por primera vez un trasplante de cara
completa. La operación duró un día y en ella participación más de 30
médicos. El paciente recibió de un donante músculos faciales, huesos
de la mandíbula, piel, nariz, labios, mandíbula, dientes y garganta, por lo que se realizó un trasplante de cara
completa.

Ojos electrónicos
En 2009 científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts
ilusionaron a las personas ciegas gracias a un implante con microchip
que se une al globo ocular humano, lo que permite al paciente ver,
aunque sea parcialmente. La microcámara situada en el implante es
capaz de transmitir imágenes en forma de impulsos a las terminaciones
nerviosas. El implante generará electricidad a partir de calor humano, y
su duración será de 10 años.

Exoesqueleto eLegs
En 2012 la compañía californiana Berkeley Bionics presentó su primer
exoesqueleto eLegs, diseñado para ayudar a las personas con parálisis
en las piernas que, gracias a este implante, no sólo podrán mantenerse
en pie, sino que también recuperarán su capacidad motriz.

Genes de la longevidad
Un equipo de científicos liderados por el Kings' College de Londres
encontró ocho combinaciones genéticas responsables por la
producción de las hormonas que determinan el proceso de
envejecimiento. La hormona sulfato de dehidroepiandrosterona se
produce en las glándulas suprarrenales. Su nivel máximo en el cuerpo
humano se alcanza durante 20-30 años y luego disminuye. Al aprender
a elevar su nivel, la humanidad podrá ampliar considerablemente la
vida de la persona.
Casco Antidepresivo
Científicos de la Universidad Médica de Carolina del Sur realizaron un
estudio en agosto de 2012 con el propósito de demostrar que con la
ayuda de un campo magnético se puede aliviar la condición de los
pacientes con depresión. En el estudio participaron 190 pacientes que
padecían esta enfermedad y que se colocaron este casco
electromagnético especial durante 37 minutos. El efecto terapéutico se
observó en el 14% de los pacientes.
Cura para el alcoholismo
El Selincro es una cura para el alcoholismo inventada por
farmacéuticos de la empresa danesa Lundbec y aprobado por la
Agencia Europea de Medicamentos que salió a la venta en 2013 en las
farmacias europeas. El principio de acción del fármaco es simple: unas
pastillas que reducen la sensación de euforia después del alcohol en el
paciente, disminuyendo su deseo de beber. El fármaco también resultó
eficaz en el tratamiento de la adicción a los opioides.