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Después, en el capítulo 4, se demuestran los métodos que se utilizan con mayor frecuencia

para analizar las consecuencias económicas y la rentabilidad de una alternativa. El uso


adecuado de estos métodos en la comparación de alternativas es la materia principal del
capítulo 5, que también incluye el estudio del periodo apropiado para un análisis específico.
De esta forma, los capítulos 3, 4 y 5, tomados en conjunto, desarrollan la parte esencial
de la metodología que se necesita para comprender el resto del libro y para realizar
estudios de ingeniería económica sobre una base antes de impuestos.
En el capítulo 6 se explican las técnicas adicionales que se requieren para efectuar estudios
de ingeniería económica sobre la base después de impuestos. En el sector privado,
la mayor parte de los estudios de ingeniería económica se realiza sobre la base después de
impuestos. Así pues, el capítulo 6 amplía la parte básica de la metodología que se desarrolla
en los capítulos 3, 4 y 5. Parte del capítulo 6 tiene que ver con la depreciación según
el sistema modificado para la recuperación acelerada de costos, autorizado en las reformas
fiscales de 1986 (Tax Reform Act of 1986). Sin embargo, también se incluyen las técnicas
aplicables a los activos adquiridos antes de la fecha de entrada en vigor del acta. En
forma similar, el resto del capítulo 6 se dedica a la realización de análisis después de impuestos.
El capítulo 7 examina la cuestión crítica de cómo desarrollar estimaciones de las consecuencias
futuras asociadas con cada una de las alternativas factibles. El proceso asociado
con esta etapa en un análisis de ingeniería económica constituye un aspecto crucial de
aplicación y práctica. La estimación de costos se estudia en el capítulo 7, y no antes, de manera
que la metodología básica de comparar alternativas, tanto en una base antes de
impuestos como después de ellos, pueda analizarse en una forma integrada. Así, el desarrollo
de estimaciones de ingresos, costos y otra información pertinente para una alternativa
recibe atención especial en el capítulo 7.
Los efectos de la inflación (o deflación), los cambios de precio y los tipos de cambio
constituyen el contenido del capítulo 8. Los conceptos para manejar, en un estudio de ingeniería,
las modificaciones de los precios y de los tipos de cambio se explican tanto en
forma analítica como pragmática, desde el punto de vista de una aplicación.
Con frecuencia, una organización tiene que decidir si los activos con que cuenta deben
seguir en servicio o deben sustituirse por otros nuevos con la finalidad de cubrir las
necesidades del momento y las futuras. En el capítulo 9 se presentan y desarrollan las técnicas
para dilucidar esta cuestión. Puesto que la sustitución de activos requiere de un capital
significativo, las decisiones que se tomen en esta área son importantes y requieren
atención especial.
La convivencia con la incertidumbre y el riesgo es una realidad de la práctica de la ingeniería.
En el capítulo 10 se consideran el impacto de la variación potencial entre los resultados
económicos estimados de una alternativa y los resultados posibles. Se estudian e
ilustran varias técnicas no probabilísticas para analizar las consecuencias de la incertidumbre
en las estimaciones de ingresos y costos futuros.
En la parte III, el capítulo 11 se dedica al análisis de los proyectos públicos con el método
de comparación de la razón beneficio/costo. Este método, tan usado para evaluar alternativas,
tuvo su origen en el Acta de Control de Inundaciones, que aprobó el Congreso
de Estados Unidos en 1936.
Aunque de propiedad privada, las instalaciones públicas sujetas a regulación forman
parte importante de la economía de Estados Unidos. En el capítulo 12 se estudian las características
únicas de esta clase de empresas, así como el método de los ingresos requeridos
para ejecutar estudios de ingeniería económica relativos a sus operaciones. En el
capítulo 13 se explican algunas técnicas probabilísticas para analizar las consecuencias de
la incertidumbre en las estimaciones de los flujos de efectivo y de otros factores futuros.