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¿Son estas rocas ígneas?


¡Estas rocas ni siquiera parecen ser del mismo tipo! Pero lo son, al menos de la
misma manera en que los peces y los ratones son vertebrados. Ambos son
productos del magma frío, pero esa es su única semejanza. ¿Puedes identificar
cuál es la diferencia?

Enfriamiento
Las rocas ígneas son el resultado del enfriamiento del magma. A apariencia de la
roca esta determinada por la composición del magma. También esta determinada
por la velocidad de enfriamiento del magma. Si el magma se enfría a gran
profundidad, se enfriará lentamente. Si el magma se enfría en o cerca de la
superficie, se enfriará rápidamente. Estos generan dos tipos de rocas diferentes.
Los tipos de rocas se pueden diferenciar por el tamaño de sus cristales. El tamaño
de los cristales forma la textura de la roca.

Rocas Ígneas Intrusivas


Las rocas ígneas intrusivas se enfrían bajo tierra. En la profundidad de la corteza,
el magma se enfría lentamente. El enfriamiento lento le da la oportunidad de
crecer a los cristales. Las rocas intrusivas ígneas tienen cristales relativamente
grandes que los hace fáciles de ver. Las rocas ígneas intrusivas también se llaman
plutónicas. Una roca plutónica es un cuerpo rocoso que se forma entre la corteza.
El granito es la roca ígnea intrusiva más común. La siguiente imagen muestra
cuatro tipos de rocas intrusivas (véase Imagen siguiente ).
Imagen 4.27[Figure2]
(A) Este granito tiene más feldespato plagioclasa que la mayoría de los granitos. (B) La diorita
tiene más minerales oscuros que el granito. (C) Gabro. (D) La peridotita contiene olivino y otros
minerales máficos.

Los procesos geológicos han transportado algunas rocas ígneas a la superficie. La


imagen de abajo muestra un paisaje de las Montañas de Sierra Nevada en
California. Estas montañas están hechas de granito que se acumulado hasta crear
montañas. ( Imagen siguiente ).
Imagen 4.28[Figure3]
Las Montañas de Sierra Nevada en California son rocas ígneas intrusivas expuestas en la
superficie de la Tierra.

Rocas Ígneas Extrusivas


Las rocas ígneas extrusivas se forman sobre la superficie. La lava se enfría
rápidamente a medida que emerge a la superficie (véase Imagen siguiente ). Las
rocas ígneas extrusivas se enfrían mucho más rápido que las rocas intrusivas. El
tiempo de enfriamiento rápido no permite que se formen cristales grandes. Así las
rocas ígneas extrusivas tienen cristales más pequeños que las rocas ígneas
intrusivas. Las rocas ígneas extrusivas también son llamadas rocas volcánicas .

Imagen 4.29[Figure4]
(A) La lava se enfría y forma rocas ígneas extrusivas. Estas rocas son basaltos. (B) Las extrañas
formaciones de roca del Monumento Nacional de Chiricahua en Arizona están compuestas de la
roca ígnea extrusiva riolita.
Algunas rocas ígneas extrusivas se enfrían tan rápido que no se alcanzan a formar
cristales. Estas forman un cristal, como la obsidiana. Otras, como la piedra pómez,
tienen agujeros donde había burbujas de gas atrapadas en lava. Estos agujeros
hacen que la piedra pómez sea tan liviana que flota en el agua. La roca ígnea
extrusiva más común es el basalto. Esta roca conforma el suelo oceánico. A
continuación se muestran tres tipos de rocas ígneas extrusivas
(véase Imagen siguiente ).

Imagen 4.30[Figure5]
Diferentes velocidades de enfriamiento y el contenido de gas genera estas texturas diferentes.

Resumen
 Las rocas ígneas intrusivas se forman a partir de magma enfriado
lentamente en la corteza. Estas rocas tienen cristales grandes.
 Las rocas ígneas extrusivas se forman a partir de lava enfriada en la
superficie. Estas rocas tienen cristales pequeños.
 La textura refleja cómo se formó una roca.