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BRAHMS

OP 118
CLAVIERSTÜCKE
FANTASIAS
OP 116

INTERMEZZOS
OP 117
GARRICK OHLSSON
CONTENTS

TRACK LISTING  page 3

ENGLISH  page 4

FRANÇAIS  page 11

DEUTSCH  Seite 14

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JOHANNES BRAHMS (1833–1897)

Fantasias Op 116 (1892) ...................................................... [23'26]


1 No 1 in D minor Capriccio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [2'18]
2 No 2 in A minorIntermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'55]
3 No 3 in G minorCapriccio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'17]
4 No 4 in E majorIntermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [4'50]
5 No 5 in E minorIntermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'10]
6 No 6 in E majorIntermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'25]
7 No 7 in D minor Capriccio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [2'29]

Intermezzos Op 117 (1892) .................................................. [15'48]


8 No 1 in E flat major Andante moderato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [5'11]
9 No 2 in B flat minor Andante non troppo e con molto espressione . . . . . . . . . . . . . [4'38]
bl No 3 in C sharp minor Andante con moto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [5'59]

Clavierstücke Op 118 (1892) ............................................... [22'36]


bm No 1 in A minor Intermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [1'53]
bn No 2 in A major Intermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [5'46]
bo No 3 in G minor Ballade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'05]
bp No 4 in F minor Intermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [2'45]
bq No 5 in F major Romance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'48]
br No 6 in E flat minor Intermezzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [5'16]

bs Scherzo in E flat minor Op 4 (1851) .................................. [9'47]

GARRICK OHLSSON piano


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‘ Y THE WAY, has it struck you that I have clearly said The same interval is prominent in several of the piano

B my farewell as a composer?’, Brahms asked his


publisher, Fritz Simrock, in September 1894. His
question was prompted by the fact that the last of the forty-
pieces of this decade.
Listening to Brahms’s piano pieces of 1892, we may
imagine him deriving solace from them as he composed, or
nine German folk songs he had collected and arranged in perhaps initially improvised, them. This was a time when
the spring of that year was the same traditional melody he he saw many of those closest to him die: his sister Elise and
had used more than four decades earlier in the slow his long-standing friend Elisabet von Herzogenberg in 1892;
movement of his piano sonata, Op 1. The melody, Brahms the singer Hermine Spies (at the age of only thirty-six) the
told Simrock, ‘represents the snake that bites its tail—and following year; and in 1894 the Bach biographer Philipp
thus states with pretty symbolism that the tale is finished.’ Spitta, the pianist and conductor Hans von Bülow and the
For some years, in fact, Brahms had regarded his life’s surgeon Theodor Billroth.
work as more or less over. Following his G major string Fantasias, Op 116, is a curious title for a collection of
quintet, Op 111, of 1890, he confided to his friend Eusebius pieces consisting of three capriccios and four intermezzos.
Mandyczewski (the future editor of his collected works) that Brahms had used the same labels of ‘capriccio’ and
recent attempts at other large-scale projects had come to ‘intermezzo’—again to indicate a division between agitated
nothing, and that he was now perhaps too old to continue. and more serene pieces—for the individual numbers of a
The following year, in what had become his favourite similar collection he had composed some fourteen years
summer resort of Bad Ischl in the Salzkammergut region before; these earlier pieces had appeared under a more
of Austria, Brahms wrote his will. But reports of his artistic neutral banner as eight Clavierstücke, Op 76.
demise turned out to be much exaggerated: it was also in Brahms sent the Op 116 pieces to Fritz Simrock with the
1891 that he met the clarinettist Richard Mühlfeld—an instruction that they should be issued in two volumes of
encounter that inspired him to compose his clarinet trio three and four pieces respectively, though in view of the
and quintet, Opp 114 & 115. Two sonatas for Mühlfeld exceptionally strong unity underlying the set as a whole the
(Op 120) were still to come. And in 1892, again in Ischl, composer’s desire to divide it in this way was surprising. The
Brahms began work on the twenty piano pieces that make last number, like the first, is a stormy D minor capriccio;
up the four collections published as his Opp 116–119. while at the centre of the collection stand three intermezzos
Much of the music of Brahms’s final years seems to be in E major and minor which together may be construed as
permeated with forebodings of death. His last work, written a form of slow movement. Moreover, the interval of the
in the wake of Clara Schumann’s funeral in 1896, was a set falling third is everywhere in evidence—not least, right
of eleven chorale preludes for organ, ending with ‘O Welt, at the beginning of the impetuous opening number. The
ich muss dich lassen’ (‘O world, I must leave you’). That sarabande-like theme of the melancholy A minor intermezzo
same year he had composed his Vier ernste Gesänge (‘Four which follows, with its fleeting, shadowy middle section, is
serious songs’), one of which sets the words ‘O Tod, wie again permeated by the same melodic shape.
bitter bist du’ (‘O death, how bitter you are’), to a The third piece, a passionate G minor capriccio with a
descending chain of thirds—a melodic interval which came grandiose trio section, functions as the scherzo of the set.
to stand in Brahms’s late music almost as a symbol of death. Its initial phrase, which returns in an imposing augmented

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form to round off each of the two outer sections, is once a consolatory transformation of the opening material.
more characterized by descending thirds; and the very same The middle section of the deeply melancholy final
phrase returns in the decorated reprise of the following number, in a slightly quicker tempo, is restlessly
E major intermezzo’s main theme. The latter piece, which syncopated throughout; while the reprise of the
Brahms originally called a nocturne, is one of his most opening theme is prefaced with heavy-laden phrases
perfect miniatures, and an object lesson in how to fashion whose falling intervals once again evoke Brahms’s
a deeply satisfying composition out of the greatest possible symbol of death foretold.
economy of means. With the six Clavierstücke, Op 118, the title ‘capriccio’
‘Andante con grazia ed intimissimo sentimento’ is the disappears altogether, while two new headings make their
evocative tempo marking of the E minor intermezzo No 5. appearance: ‘ballade’ and ‘romance’. Both the ballade and
Its sighing two-note phrases, invoking strikingly dissonant the romance of Op 118 (Nos 3 and 5) have a middle section
harmony, at first give no hint of the music’s actual metre, in a distant key, casting a glow of warmth over the music. In
which is revealed only in the more consolatory middle the ballade the smooth pianissimo melody of the B major
section. The E major penultimate piece, on the other hand, middle section in caressing thirds and sixths, played with
begins without any preamble in the style of a nostalgic, the soft pedal, offers a strong contrast to the full-blooded
bittersweet minuet. Its theme is two-stranded, with a broad staccato chords of the G minor outer sections. Rather than
and expressive chromatic inner line surmounted by a series bring the piece to an emphatic close, Brahms reintroduces
of stepwise descending phrases. the opening strain of the middle section’s melody during
The concluding capriccio is in Brahms’s most agitated the final bars, this time in the home key. The middle section
style, with the music’s restlessness reaching a peak in the of the romance, on the other hand, maintains the intimate
middle section. The final bars recall the rhythm and atmosphere of the remainder of the piece, while allowing
harmony of the opening number, thereby bringing the the music to accelerate into a graceful allegretto. This
collection full-circle. allegretto’s thematic outline clearly derives from the inner
Brahms once referred to the three Intermezzos, voice of the andante’s main melody.
Op 117, as ‘the cradle songs of my grief’. Only the first of The opening intermezzo differs from the remaining
them is an actual lullaby, though the predominant dynamic pieces of the collection in that it appears to unfold in a single
marking throughout the set is either piano or pianissimo, spontaneous sweep. Moreover, the opening bars, with their
and all three pieces are quite similar in tempo and mood. F major undertones, do nothing to define the key of the
At the head of the first piece Brahms quotes two lines from piece, which is revealed only in the closing bars as the music
Johann Gottfried Herder’s translation of an old Scottish comes to rest on the chord of A major.
poem: ‘Sleep gently, my child, sleep gently and well. It The gentle second intermezzo is among the most famous
grieves me much to see thee weep.’ In the minor-mode of Brahms’s shorter pieces. The melody of its middle
middle section, with its softly drooping intervals, we can, section, in a melancholy F sharp minor, is answered in the
indeed, almost picture the tears flowing. left hand by a hidden canon in longer note-values. Following
The second piece is more agitated, though this time the ballade, Brahms offers a shadowy intermezzo whose
it turns for its middle section from minor to major, in subdued agitation is countered by a middle section of

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extreme stasis, in which the pianist’s hands continually echo way in which it begins may remind us of the second of
each other in curiously out-of-phase fashion. Chopin’s four scherzos, in the closely related key of B flat
The dark key of E flat minor is one that seems to have minor, though Brahms’s splendidly energetic piece is
been associated in Brahms’s mind with a particularly bleak already highly characteristic of his own individual style.
mood, and it is surely not by chance that the heading of both Following its spasmodic opening, the scherzo itself presents
the slow third movement of the Op 40 horn trio and the last a more conjunct second subject, introduced by the left hand
of the Op 118 piano pieces contains the word ‘mesto’ in the manner of a pair of horns. In the scherzo’s conclu-
(‘sad’). The piano piece seems to carry with it a suggestion ding bars a rushing scale from the top of the keyboard to
of orchestral sonorities: a clarinet, perhaps, for the unac- the bottom heralds a more forceful variant of the same
companied opening melody, punctuated by sweeping subject.
diminished-seventh arpeggios evoking the sound of a harp, Brahms provides two trios, the first of them deriving its
which cut through the music like a chill wind. The middle energy from the manner in which the initial leap of its main
section is a solemn march whose impassioned culmination motif continually overshoots the interval of an octave by a
overlaps with the reprise of the opening melody. At the end, whole tone. The second trio, in a luminous B major, is more
the melody rises to another short-lived but despairing lyrical, with a yearning, syncopated initial idea giving way
climax, before a slow ascending E flat minor arpeggio draws to a Chopinesque melody above a ‘rocking’ left-hand
a final curtain of gloom over the piece. accompaniment. The trio’s latter half is punctuated by
Also in E flat minor, but in a more heroic vein, is the distant reminiscences of the scherzo’s opening motif out of
Scherzo, Op 4—the earliest of his pieces which Brahms which Brahms eventually fashions a seamless join to the
sanctioned for publication. He was just eighteen at the time full return of the scherzo itself.
he composed it, in the summer of 1851. The tense, hesitant MISHA DONAT © 2019

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GARRICK Ohlsson
Since his triumph as winner of the 1970 Chopin
International Piano Competition, Garrick Ohlsson has
established himself worldwide as a musician of magisterial
interpretative and technical prowess. Although he has long
been regarded as one of the world’s leading exponents of
the music of Frédéric Chopin, Mr Ohlsson commands an
enormous repertoire. A student of the late Claudio Arrau,
Mr Ohlsson is noted for his masterly performances of
the works of Mozart, Beethoven and Schubert, as well as
the Romantic repertoire. His concerto repertoire alone is
unusually wide and eclectic, and he has at his command
some eighty concertos.
Mr Ohlsson is an avid chamber musician who has
collaborated with the Cleveland, Emerson, Takács and Tokyo
string quartets, among other ensembles. Together with
violinist Jorja Fleezanis and cellist Michael Grebanier, he is
a founding member of the San Francisco-based FOG Trio.
A prolific recording artist, Mr Ohlsson can be heard on
the Arabesque, RCA Victor Red Seal, Angel, Bridge, BMG,
Delos, Hänssler, Nonesuch, Telarc and Virgin Classics labels.
He has recorded the complete Beethoven sonatas for Bridge
Records, the third volume of which won a Grammy Award.
His sixteen-disc set of the complete works of Chopin,
originally recorded for Arabesque, was re-released by

© Paul Body
Hyperion (CDS44351/66).
A native of White Plains, NY, Garrick Ohlsson began his
piano studies at the age of eight. He attended the Westchester
Conservatory of Music and at thirteen entered The Juilliard
School in New York City. His musical development has been Competition in Warsaw, where he won the Gold Medal, that
influenced in completely different ways by a succession of brought him worldwide recognition. Since then he has made
distinguished teachers, most notably Claudio Arrau, Olga nearly a dozen tours of Poland, where he retains immense
Barabini, Tom Lishman, Sascha Gorodnitzki, Rosina personal popularity. Mr Ohlsson was awarded the Avery
Lhévinne and Irma Wolpe. Although he won First Prizes at Fisher Prize in 1994 and received the 1998 University
the 1966 Busoni Competition in Italy and the 1968 Montréal Musical Society Distinguished Artist Award in Ann Arbor,
Piano Competition, it was his 1970 triumph at the Chopin Michigan. He makes his home in San Francisco.

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Also available from Garrick Ohlsson

JOHANNES BRAHMS (1833 –1897)


The Complete Variations CDA67777
‘Ohlsson’s playing not only persuaded me to appreciate the two
Op 21 works but actually to listen to both discs all the way
through in a single sitting. He is that good … this is a great
Brahms recording that elevates and illuminates the music with a
lightness of touch and heart that eludes many’ (Gramophone)
‘An authoritative new collection of all six Brahms essays in
theme-and-variations composition … Ohlsson’s new Brahms
conspectus adds up to an altogether remarkable achievement’
(BBC Music Magazine)
GRAMOPHONE EDITOR’S CHOICE

CARL MARIA VON WEBER (1786 –1826)


Complete Piano Sonatas CDD22076
‘[The sonatas] require a player with the fleetest of fingers, as well
as an interpretative spirit that responds fully to the often flighty
romanticism of Weber’s piano writing. Garrick Ohlsson meets
these requirements in good measure, and his 1988 recordings,
originally issued on Arabesque, make an attractive proposition in
Hyperion’s two for the price of one reissue’ (The Irish Times)

FRÉDÉRIC CHOPIN (1810 –1849)


The Complete Works CDS44351/66
‘This is an oustanding achievement, which any genuine Chopin
lover and student of Romantic music should own … a landmark
in the recording of Chopin’s music … Garrick Ohlsson and
Hyperion deserve the greatest success in bringing this important
undertaking to such a consistently impressive conclusion’
(International Record Review)

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Also available from Garrick Ohlsson
BEDRICH SMETANA (1824–1884)
Czech Dances
On the seashore CDA68062
‘Fairly bursting with character’ (Gramophone) ‘Ohlsson’s
performances are consistently attractive … this beautifully
recorded issue will certainly not disappoint’ (BBC Music
Magazine) ‘No praise can be too high for Garrick Ohlsson’s
immaculate artistry, breadth of tone and subtly dappled colour
palette, and Hyperion’s sumptuously realistic sonics do it full
justice’ (Classical Ear)
ALEXANDER SCRIABIN (1872–1915)
Complete Poèmes CDA67988
‘Today [Scriabin] enjoys a near classic status and Garrick
Ohlsson’s disc of the complete Poèmes provides ample food
for thought … his empathy with so many fragmented
dreamscapes is lucid and sensitive’ (Gramophone) ‘Ohlsson
possesses remarkable facility … unleashes immense reserves of
power … has the required delicacy of touch’ (BBC Music
Magazine) ‘Effortless virtuosity and total musical command’
(The Guardian)
ENRIQUE GRANADOS (1867–1916)
Goyescas, o Los majos enamorados
El pelele; Allegro de concierto CDA67846
‘You can’t go far wrong with Ohlsson’(Gramophone) ‘Not to
be missed … a superb evocation of Spain. Ohlsson … sounds
totally convincing’ (The Mail on Sunday) ‘Ohlsson is very much
the performer for the heart of the work … a fine, warmly
recorded all-Granados disc’ (BBC Music Magazine)

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Recorded in the Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, on 12–14 November 2017
Recording Engineer DAVID HINITT
Recording Producer ANDREW KEENER
Piano STEINWAY & SONS
Piano Technician KAIT FARBON
Booklet Editor PETER HALL
Executive Producers SIMON PERRY, PERDITA ANDREW
P & C Hyperion Records Ltd, London, MMXIX
Front illustration: Sylph’s Rock (1907) by Childe Hassam (1859 –1935)
Worcester Art Museum, Massachussets / Bridgeman Images

Copyright subsists in all Hyperion recordings and it is illegal to copy them, in whole or in part, for any purpose whatsoever, without
permission from the copyright holder, Hyperion Records Ltd, PO Box 25, London SE9 1AX, England. Any unauthorized copying
or re-recording, broadcasting, or public performance of this or any other Hyperion recording will constitute an infringement of
copyright. Applications for a public performance licence should be sent to Phonographic Performance Ltd, 1 Upper James Street, London
W1F 9DE

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BRAHMS Dernières pièces pour piano
« U FAIT, AVEZ-VOUS REMARQUÉ que j’ai clairement dit dich lassen » (« Ô monde, je dois te quitter »). La même

A adieu à la composition ? », demanda Brahms à son


éditeur, Fritz Simrock, en septembre 1894. Cette
question fut provoquée par le fait que la dernière des
année, il avait composé ses Vier ernste Gesänge (« Quatre
chants sérieux »), dont l’un met en musique les mots « O
Tod, wie bitter bist du » (« Ô mort, comme tu es amère »),
quarante-neuf chansons traditionnelles allemandes qu’il sur une série de tierces descendantes—un intervalle
avait recueillies et arrangées au printemps de cette année-là mélodique qui devint presque un symbole de mort dans la
était la même mélodie traditionnelle qu’il avait utilisée plus musique de la fin de sa vie. Le même intervalle est très
de quarante ans auparavant dans le mouvement lent de sa important dans plusieurs pièces pour piano de cette
sonate pour piano, op.1. La mélodie, dit Brahms à Simrock, décennie.
« représente le serpent qui se mord la queue—et indique En écoutant les pièces pour piano que Brahms composa
ainsi avec un beau symbolisme que l’histoire est finie ». en 1892, on peut imaginer qu’il trouva un certain réconfort
Depuis quelques années, en fait, Brahms considérait au cours de ses dernières années à les composer ou peut-
l’œuvre de sa vie comme plus ou moins finie. Après son être d’abord à les improviser. C’est une époque où il vit
quintette à cordes en sol majeur, op.111 (1890), il confia à mourir plusieurs de ses très proches : sa sœur Elise et son
son ami Eusebius Mandyczewski (le futur éditeur de ses amie de longue date Elisabet von Herzogenberg en 1892 ;
œuvres complètes) que ses tentatives récentes concernant la chanteuse Hermine Spies (à l’âge de trente-six ans
d’autres projets à grande échelle n’avaient rien donné, et seulement) l’année suivante ; et en 1894, le biographe de
qu’il était alors peut-être trop vieux pour continuer. L’année Bach Philipp Spitta, le pianiste et chef d’orchestre Hans von
suivante, dans ce qui était devenu son lieu de villégiature Bülow et le chirurgien Theodor Billroth.
estivale préféré de Bad Ischl, dans la région de Salz- Fantasias, op.116, est un curieux titre pour un recueil
kammergut, en Autriche, Brahms écrivit son testament. de pièces composé de trois capriccios et quatre intermezzos.
Mais tous les échos faisant état de sa disparition de la scène Brahms avait utilisé les mêmes intitulés de « capriccio » et
artistique s’avérèrent très exagérés : la même année 1891, « intermezzo »—une fois encore pour marquer une
il fit la connaissance du clarinettiste Richard Mühlfeld— différence entre des pièces agitées et des pièces plus
une rencontre qui lui inspira la composition de son trio et sereines—pour les numéros individuels d’un même recueil
de son quintette avec clarinette, opp.114 et 115. Deux qu’il avait composé environ quatorze ans auparavant ;
sonates pour Mühlfeld (op.120) allaient encore voir le jour. toutefois, ces pièces antérieures avaient été publiées sous
Et, en 1892, une fois encore à Ischl, Brahms commença à l’enseigne plus neutre de huit Clavierstücke, op.76
travailler aux vingt pièces pour piano qui composent les Brahms envoya les pièces op.116 à Fritz Simrock en lui
quatre recueils publiés sous les numéros d’opus 116–119. demandant expressément qu’elles soient publiées en deux
Une grande partie de la musique des dernières années volumes de trois et quatre pièces respectivement, mais au
de Brahms semble imprégnée de pressentiments de la regard de l’unité d’une force exceptionnelle qui sous-tend
mort. Sa dernière œuvre, écrite à la suite des funérailles de l’ensemble de ces pièces, le désir du compositeur de les
Clara Schumann en 1896, est un recueil de onze préludes diviser de cette façon était surprenant. Le dernier numéro,
de chorals pour orgue qui se termine par « O Welt, ich muss comme le premier, est un capriccio tempétueux en

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ré mineur ; alors qu’au milieu du recueil se trouvent trois le rythme et l’harmonie du premier numéro, faisant ainsi
intermezzos en mi majeur et mi mineur qui, réunis, revenir le recueil à son point de départ.
peuvent être interprétés comme une forme de mouvement Brahms désigna une fois ses trois Intermezzos, op.117,
lent. En outre, l’intervalle de tierce descendante est « les berceuses de mon chagrin ». Seul le premier d’entre
omniprésent—en particulier juste au début du premier eux est vraiment une berceuse, même si la nuance
numéro impétueux. Le thème en forme de sarabande prédominante de l’ensemble du recueil est piano ou
de l’intermezzo mélancolique en la mineur qui suit, avec pianissimo, et si les trois pièces évoluent dans un tempo et
sa section centrale rapide et mystérieuse, est à nouveau une atmosphère très semblables. En tête de la première
imprégné de la même forme mélodique. pièce, Brahms cite deux vers tirés de la traduction par
La troisième pièce, un capriccio passionné en sol Johann Gottfried Herder d’un vieux poème écossais : « Dors
mineur, avec un trio grandiose, fonctionne comme le doucement, mon enfant, dors bien. Cela me fait beaucoup
scherzo du recueil. Sa phrase initiale, qui revient sous une de peine de te voir pleurer. » Dans la section centrale en
forme augmentée imposante pour parachever chacune des mode mineur, avec ses intervalles qui s’affaissent douce-
deux sections externes, est une fois encore caractérisée par ment, on peut presque s’imaginer les larmes en train de
des tierces descendantes ; et exactement la même phrase couler.
revient dans la reprise décorée du thème principal de La deuxième pièce est plus agitée, mais cette fois elle
l’intermezzo suivant en mi majeur. Cette dernière pièce, que passe dans sa section centrale du mineur au majeur, dans
Brahms intitula d’abord nocturne, est l’une de ses plus une transformation réconfortante du matériel initial. La
parfaites miniatures et un exemple brillant de l’art de créer section centrale du très mélancolique dernier numéro, dans
une composition des plus satisfaisantes avec la plus grande un tempo légèrement plus rapide, est nerveusement
économie de moyens possible. syncopée d’un bout à l’autre ; alors que la reprise du thème
« Andante con grazia ed intimissimo sentimento » est initial est préfacée de phrases lourdement chargées dont les
l’indication de tempo évocatrice de l’intermezzo no 5 en intervalles descendants évoquent une fois encore le symbole
mi mineur. Ses phrases gémissantes de deux notes, de la mort annoncée de Brahms.
invoquant une harmonie très dissonante, ne donnent au Avec les six Clavierstücke, op.118, le titre « capriccio »
début aucune idée de la métrique réelle de la musique, qui disparaît complètement, alors que deux intitulés nouveaux
se révèle seulement dans la section centrale plus consolante. font leur apparition : « ballade » et « romance ». La ballade
L’avant-dernière pièce en mi majeur, quant à elle, et la romance de l’op.118 (nos 3 et 5) ont toutes deux une
commence sans préambule dans le style d’un menuet section centrale dans une tonalité éloignée, projetant une
nostalgique doux-amer. Son thème se compose de deux douce chaleur sur la musique. Dans la ballade, la douce
éléments superposés, avec une large ligne interne mélodie pianissimo de la section centrale en si majeur avec
chromatique expressive surmontée d’une série de phrases ses tierces et ses sixtes caressantes, jouées avec la sourdine,
descendant progressivement. crée un fort contraste avec les vigoureux accords staccato
Le capriccio final est écrit dans le style le plus agité de des sections externes en sol mineur. Au lieu de mener cette
Brahms, l’agitation de la musique parvenant à un sommet pièce à une conclusion énergique, Brahms réintroduit les
dans la section centrale. Les dernières mesures rappellent premiers accents de la mélodie de la section centrale au

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cours des dernières mesures, cette fois dans la tonalité section centrale est une marche solennelle dont le point
d’origine. La section centrale de la romance quant à elle culminant passionné coïncide avec la reprise de la mélodie
conserve l’atmosphère intime du reste de la pièce, tout en initiale. À la fin, la mélodie s’élève vers un autre sommet
permettant à la musique d’accélérer dans un gracieux de courte durée mais désespéré, avant qu’un lent arpège
allegretto. Le profil thématique de l’allegretto puise ascendant en mi bémol mineur tire un rideau final de
nettement dans la voix interne de la mélodie principale de mélancolie sur cette pièce.
l’andante. Le Scherzo, op.4, également en mi bémol mineur, mais
L’intermezzo initial diffère des pièces restantes du recueil dans une veine plus héroïque, est la première de ses pièces
car il semble se dérouler dans un unique déferlement que Brahms accepta de faire publier. Il avait juste dix-huit
spontané. En outre, les premières mesures, avec leurs ans lorsqu’il la composa, au cours de l’été 1851. La manière
allusions à fa majeur, ne font rien pour définir la tonalité tendue et mal assurée du début peut nous faire penser au
de la pièce, qui ne se révèle que dans les dernières mesures deuxième des quatre scherzos de Chopin, dans la tonalité
lorsque la musique se pose sur l’accord de la majeur. étroitement apparentée de si bémol mineur, mais la pièce
Le doux second intermezzo compte parmi les plus merveilleusement énergique de Brahms est déjà très
célèbres petites pièces de Brahms. La mélodie de sa section caractéristique de son propre style personnel. Après ce début
centrale, dans un fa dièse mineur mélancolique, reçoit spasmodique, le scherzo lui-même présente un second
comme réponse à la main gauche un canon caché en sujet plus conjoint, introduit à la main gauche à la manière
valeurs de notes allongées. Après la ballade, Brahms d’une paire de cors. Dans les dernières mesures du scherzo,
propose un intermezzo mystérieux dont l’agitation contenue une gamme très rapide du haut au bas du clavier annonce
est neutralisée par une section centrale d’une extrême une variante plus énergique du même sujet.
inertie, où les mains du pianiste se répondent Brahms nous donne deux trios, le premier tirant son
continuellement d’une manière curieusement déphasée. énergie du saut initial de son motif principal, qui dépasse
Dans l’esprit de Brahms, la sombre tonalité de mi bémol toujours par un ton entier l’intervalle de l’octave. Le second
mineur semble avoir été associée à une ambiance trio, dans un lumineux si majeur, est plus lyrique, avec
particulièrement lugubre et ce n’est sûrement pas par une idée initiale syncopée ardente laissant la place à
hasard si l’intitulé de l’adagio du trio avec cor, op.40, une mélodie à la manière de Chopin au-dessus d’un
comme celui de la dernière des pièces pour piano, op.118, accompagnement « balancé » à la main gauche. La seconde
contient le mot « mesto » (« triste »). La pièce pour piano moitié du trio est ponctuée par des réminiscences lointaines
semble porter en elle une évocation de sonorités du motif initial du scherzo que Brahms raccroche
orchestrales : une clarinette, peut-être, pour la mélodie finalement sans problème pour le retour complet du
initiale sans accompagnement, ponctuée par de larges scherzo lui-même.
arpèges de septième diminuée évoquant le son de la harpe, MISHA DONAT © 2019
qui transpercent la musique comme un vent frais. La Traduction MARIE-STELLA PÂRIS

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BRAHMS Späte Klavierwerke
„ ST IHNEN ÜBRIGENS aufgefallen, daß ich als Komponist entstanden die Vier ernsten Gesänge, von denen einer mit

I deutlich Adieu gesagt habe?!“ So fragte Brahms seinen


Verleger Fritz Simrock im September 1894. Hintergrund
der Frage war der Umstand, dass die Melodie des letzten der
den Worten beginnt: „O Tod, wie bitter bist du“, wozu eine
Folge absteigender Terzen erklingt—ein Intervall, dem in
Brahms’ Spätwerk beinahe der Rang eines Todessymbols
49 deutsche Volkslieder, die Brahms im Frühjahr desselben zuwächst. Dasselbe Intervall spielt in einigen der Klavier-
Jahres gesammelt und arrangiert hatte, dieselbe war, die stücke aus diesem letzten Jahrzehnt eine bedeutende Rolle.
er vier Jahrzehnte zuvor im langsamen Satz seiner Hört man Brahms’ Klavierstücke von 1892, so kann man
Klaviersonate op. 1 verwendet hatte. „Das letzte der sich vorstellen, wie er in seinen letzten Jahren im
Volkslieder“, schrieb Brahms weiter, „und dasselbe in Komponieren, vielleicht auch im Improvisieren Trost fand.
meinem op. 1 stellen die Schlange vor, die sich in den In dieser Zeit erlebte er den Tod enger Freunde und
Schwanz beißt, sagen also hübsch symbolisch—daß die Vertrauter: Sein Schwester Elise und die seit Jahren mit ihm
Geschichte aus ist.“ befreundete Elisabet von Herzogenberg starben 1892, die
Schon seit einigen Jahren betrachtete Brahms sein Sängerin Hermine Spies im Folgejahr mit nur 36 Jahren;
Lebenswerk als mehr oder weniger vollendet. 1890, nach 1894 traf es den Bachbiografen Philipp Spitta, den Pianisten
der Komposition seines Streichquintetts G-Dur op. 111, und Dirigenten Hans von Bülow und den Chirurgen
vertraute er seinem Freund Eusebius Mandyczewski (der Theodor Billroth.
später die Gesamtausgabe seiner Werke besorgen sollte) an, Fantasien, op. 116, ist ein merkwürdiger Name für die
dass in jüngster Zeit kein Versuch mit einem größeren Werk Sammlung, die aus drei Capricci und vier Intermezzi
mehr Frucht getragen hätte und er vielleicht zu alt sei, um besteht. Dieselben Titel—sie sollten zwischen erregten und
weiterzumachen. Ein Jahr darauf, in seiner liebgewonnenen ruhigeren Stücken unterscheiden—hatte Brahms vierzehn
Sommerfrische in Bad Ischl im österreichischen Salz- Jahre zuvor für eine ähnliche Sammlung benutzt; dieser
kammergut, schrieb Brahms sein Testament. Doch Berichte allerdings, seinem Opus 76, hatte er den neutraleren
seines künstlerischen Ablebens erwiesen sich als stark Gesamttitel Clavierstücke gegeben.
übertrieben: Im selben Jahr, 1891, lernte er den Brahms hatte die Stücke op. 116 Fritz Simrock über-
Klarinettisten Richard Mühlfeld kennen—eine Bekannt- sandt mit der Anweisung, sie in zwei Heften mit drei und
schaft, die ihn zu seinem Klarinettentrio op. 114 und dem vier Stücken herauszubringen; ein Wunsch, der erstaunt
Klarinettenquintett op. 115 inspirierten; die beiden Sonaten angesichts der großen Einheitlichkeit, die der Sammlung
op. 120 sollten folgen. Und 1892, abermals in Ischl, nahm als Ganzer zugrunde liegt. Das letzte Stück ist, wie das erste,
Brahms die Arbeit an zwanzig Klavierstücken auf, die die ein stürmisches Capriccio in d-Moll; in ihrer Mitte stehen
vier Sammlungen opp. 116–119 bilden sollten. drei Intermezzi in E-Dur und e-Moll, die zusammen so
Viele Werke aus Brahms’ letzten Lebensjahren scheinen etwas wie einen langsamen Satz bilden. Hinzu kommt
von Todesahnungen durchzogen zu sein. Sein letztes Werk, allenthalben das Intervall der fallenden Terz—nicht zuletzt
geschrieben nach der Beerdigung Clara Schumanns 1896, ganz am Anfang des heftig bewegten ersten Stücks. Das im
war eine Sammlung von elf Choralvorspielen, die mit Sarabandenrhythmus gefasste Thema des melancholischen
„O Welt, ich muss dich lassen“ endete. Im selben Jahr a-Moll-Intermezzos mit seinem flüchtigen, verschatteten

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Mittelteil, das darauf folgt, ist ebenfalls von diesem dem ersten Stück zitierte Brahms zwei Zeilen aus einem
melodischen Motiv geprägt. schottischen Gedicht in der Übertragung Johann Gottfried
Das dritte Stück, ein leidenschaftliches Capriccio in Herders: „Schlaf sanft, mein Kind, schlaf sanft und schön!
g-Moll mit auftrumpfendem Trio-Abschnitt, fungiert im Mich dauert’s sehr, dich weinen sehn.“ Im Moll-Mittelteil
Ganzen der Sammlung als Scherzo. Seine Eingangsphrase, mit seinen sanft absteigenden Intervallen liegt die
die am Ende der Außenteile jeweils in eindrücklich Vorstellung fließender Tränen geradezu nahe.
augmentierter Form wiederkehrt, ist abermals von fallenden Das zweite Stück kommt erregter daher; doch hier
Terzen durchzogen; und die gleiche Phrase kehrt in der wendet sich der Mittelteil von Moll nach Dur, das Material
verzierten Reprise des Hauptthemas im anschließenden des Anfang wird ins Tröstliche gewendet. Der Mittelabschnitt
E-Dur-Intermezzo wieder. Dieses Stück, von Brahms des zutiefst melancholischen, das Tempo etwas anziehenden
ursprünglich „Nocturne“ genannt, ist eine seiner vollkom- Schlussstückes, erklingt durchweg in ruhelosen Synkopen;
mensten Miniaturen und zugleich ein Lehrstück, wie ein in der Reprise des Anfangsthemas wiederum gehen schwere
sich perfekt gerundetes Stück in äußerster Ökonomie der Phrasen fallender Intervalle voraus, die erneut an Brahms’
Mittel komponiert werden kann. Symbol der Todesahnung denken lassen.
„Andante con grazia ed intimissimo sentimento“ lautet In den sechs Clavierstücken, op. 118, fehlt die
die suggestive Tempobezeichnung der Nummer 5, des Bezeichnung „Capriccio“ ganz, neu sind dagegen zwei
Intermezzo e-Moll. Seine zweitönig seufzenden Phrasen, die andere Überschriften: „Ballade“ und „Romanze“. Beide
auffallend scharfe Dissonanzen auslösen, lassen das Stücke (Nr. 3 und 5) bringen einen Mittelteil in einer fernen
Metrum der Musik zunächst im Unklaren; erst im tröst- Tonart, der die Musik warm erglühen lässt. In der Ballade
licheren Mittelteil wird es offenbart. Das vorletzte Stück in bildet die sanft strömende H-Dur-Melodie des Mittelteils,
E-Dur andererseits hebt ganz ohne Einleitung als ein von weichen Terzen und Sexten umgeben und mit dem
nostalgisches, bittersüßes Menuett an. Sein Thema besteht Una-corda-Pedal gespielt, einen scharfen Kontrast zu den
aus zwei Hauptzügen, einer breiten und ausdrucksvoll volltönenden Staccato-Akkorden der g-Moll-Außenteile.
chromatischen Innenstimme, überwölbt von einer Reihen Doch lässt Brahms das Stück nicht emphatisch enden,
schrittweise absteigender Phrasen. sondern führt in den Schlusstakten den Anfang der Melodie
Das abschließende Capriccio ist im Stil äußerster aus dem Mittelteil wieder ein, nun in der Haupttonart. Der
Erregung gehalten; im Mittelteil kommt die Ruhelosigkeit Mittelteil der Romanze dagegen bleibt in der intimen
der Musik auf ihren Höhepunkt. Die letzten Takte erinnern Atmosphäre des gesamten Stücks, während die Musik sich
in Rhythmus und Harmonik an das erste Stück und zu einem graziösen Allegretto aufschwingt. Die Umrisse
schließen damit den Kreis der Sammlung. seines Themas entstammen unüberhörbar der Binnen-
Die drei Intermezzi, op. 117, nannte Brahms einmal stimme des Andante-Hauptthemas.
„die Wiegenlieder meiner Schmerzen“. Ein wirkliches Das Intermezzo zu Beginn unterscheidet sich von den
Wiegenlied ist zwar nur das erste Stück, doch in der übrigen Stücken der Sammlung darin, dass es sich in einem
gesamten Dreiergruppe herrschen die Lautstärke- einzigen, spontanen Schwung zu entfalten scheint. Überdies
vorschriften piano und pianissimo vor, und alle drei Sätze lassen die Anfangstakte mit ihren Anklängen an F-Dur
liegen in Tempo und Stimmung nahe beieinander. Über die Haupttonart kaum erkennen—sie wird erst in den

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Schlusstakten geklärt, wenn das Stück auf einem A-Dur- Ebenfalls in es-Moll, aber in eher heroischem Ton
Akkord zur Ruhe kommt. gehalten ist das Scherzo, op. 4—das früheste Stück
Das zarte zweite Intermezzo gehört zu den berühmtesten überhaupt, das Brahms zur Veröffentlichung freigab. Er
kürzeren Stücken Brahms’. Die Melodie seines Mittelteils, komponierte es im Sommer 1851 mit gerade achtzehn
in melancholischem fis-Moll gehalten, wird in der linken Jahren. Der angespannte, stockende Beginn könnte an das
Hand mit einem verborgenen Kanon in vergrößerten zweite von Chopins vier Scherzi erinnern, das in der eng
Notenwerten beantwortet. Auf die Ballade lässt Brahms ein verwandten Tonart b-Moll stehen; doch Brahms’ glanz- und
düsteres Intermezzo folgen, dessen verhaltener Erregung kraftvolles Stück zeigt seinen ureigenen Stil bereits voll
ein Mittelteil von äußerster Erstarrung gegenübersteht; hier ausgeprägt. Nach dem gleichsam zuckenden Anfang führt
spielt in eigentümlich taktwidriger Weise die eine Hand das das Scherzo ein einheitlicheres zweites Thema ein,
Echo der anderen. eingeführt in der linken Hand wie von einem Hörnerpaar.
Die dunkelgetönte Tonart es-Moll scheint sich in In den Schlusstakten des Scherzos leitet eine über die ganze
Brahms’ Denken mit besonders trüber Stimmung Klaviatur hinabstürzende Skala die gesteigerte Variante
verbunden zu haben; und es ist sicher kein Zufall, dass dieses Themas ein.
sowohl der langsame dritte Satz des Horntrios op. 40 als Das Scherzo enthält zwei Trios. Das erste bezieht seinen
auch das letzte Stück des Opus 118 mit „mesto“ („traurig“) Schwung aus dem Sprung, mit dem das Hauptmotiv einen
überschrieben sind. Das Klavierstück lässt an Orchester- Ganzton über das Oktavintervall hinausschießt. Das zweite
farben denken: Vielleicht ist es eine Klarinette, die den Trio in lichtvollem H-Dur, lyrischer im Ton, bringt ein
einstimmigen Anfang spielt, abgelöst von arpeggierten sehnsüchtiges, synkopiertes Anfangsmotiv, das einer an
verminderten Akkorden wie von einer Harfe, die klingen, Chopin erinnernden Melodie über wiegender Begleitung
als wehe in kühler Wind durch die Musik. Den Mittelteil der linken Hand weicht. In die zweite Hälfte des Trios hinein
bildet ein feierlicher Marsch, in dessen Höhepunkt die klingen ferne Reminiszenzen des Scherzo-Anfangsmotivs,
Reprise der Anfangsmelodie hineinklingt. Am Ende erhebt von denen aus Brahms die Musik schließlich nahtlos in das
die Melodie sich auf einen letzten kurzen, aber verzagten Scherzo zurückführt.
Höhepunkt, bevor ein langsam aufsteigendes es-Moll- MISHA DONAT © 2019
Arpeggio düster den Vorhang vor der Musik schließt. Übersetzung FRIEDRICH SPRONDEL

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