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La forma de anzuelo del hei matau encuentra sus orígenes en la leyenda Maorí, el

cual sostiene que la Isla Norte de Nueva Zelanda era un pez enorme que fue
capturado por el gran marinero Maui utilizando sólo una línea tramada y un
anzuelo hecho del maxilar de su abuela.2

La leyenda sostiene que la forma de la Bahía Hawke es la del Hei Matau, el cual
fue capturada en la playa del lado de los peces. El nombre Maorí para la Isla del
Norte, Te Ika a Maui ("El pez de Maui"), refleja esta leyenda.

Para el Maorí, el Hei Matau es un Taonga (un tesoro cultural). Representa no
solamente su tierra, sino también prosperidad, fertilidad y pasaje seguro sobre el
agua.

También denotan para los maoríes la importancia de la pesca, y su relación con el
Dios del Mar Tangaroa.

El Koru es un símbolo de la cultura maorí, población nativa de Nueva Zelanda. Tiene
forma espiral porque representa a la nueva fronda del helecho que, una vez desplegada, formará una
nueva hoja. El Koru representa el desarrollo de una nueva vida, pero también la necesidad de esfuerzo
para lograr crecimiento y perfección.

El Koru tiene muchos significados simbólicos. En primer lugar, es una representación de la nueva vida.
Es un símbolo de los comienzos y de la renovación. El Koru representa el crecimiento y la vitalidad.

La forma circular del koru ayuda a transmitir la idea de movimiento perpetuo, mientras que el
enrollamiento interno sugiere un retorno al punto de origen. Es comúnmente usado en el arte maorí
como un símbolo de la creación. Es un recordatorio de que todas las cosas viven, mueren, renacen y de
que la vida continúa sin cesar. El Koru representa la creación en todas sus formas, el despliegue de
nuevas ideas y oportunidades. Representa la geometría de la vida, la renovación y la eternidad.

Símbolos maoríes – Significado

Tiki

Este es uno de los símbolos más populares de la cultura Maorí que tradicionalmente representaba al primer
hombre en la Tierra que fue originado en las estrellas. Aunque la relación del significado es ampliamente
discutida por los antropólogos, muchos consideran que este está asociado al amor y a la fertilidad, aunque
también se cree, debido a las estatuas y esculturas Tiki, que da buena suerte y que espanta a los ‘malos
espíritus’.
Koru – Espiral

La espiral maorí, es similar a la espiral celta y ambas poseen un significado similar ya que evocan al
crecimiento personal, a la evolución, el despertar de la conciencia y el nacimiento de una nueva vida. En el
caso del símbolo polinesio, está relacionado con el helecho, fuente de vida, paz y pureza. En el arte del
tatuaje, suele ubicarse en la cara.

Matau – Anzuelo

Como ya he explicado antes, la cultura maorí proviene de la polinesia y llegó a Nueva Zelanda, según los
expertos, en canoas. Es por ello que su historia está muy ligada a la pesca y el anzuelo es clave dentro de su
simbolismo. El Matau significa seguridad, prosperidad y abundancia, además de buena salud y poder.

Pikorua – Giro o nudo

El camino de la vida, las opciones y los giros, son básicamente los significados de este emblema maorí.
Aunque hay que concretar en se puede representar de varias maneras. Un solo ‘giro’ está relacionado con la
lealtad, la amistad o la pareja. Cuando hay tres giros o nudos, este símbolo tiene un significado diferente,
que aunque sigue representado el amor y la amistad, en vez de ser entre dos personas, lo que hace es
representarlo entre diferentes pueblos, comunidades o tribus y se relaciona con la leyenda maorí de las tres
cestas del conocimiento.
Toki – Azuela / Hacha

Significa fuerza, control, determinación y honor. Este símbolo representa la cabeza de un hacha o azuela,
esta última empleada para tallar piedra o madera y que en la cultura maorí son uno de los elementos que se
deja en herencia.

Los tatuajes en la cultura maorí
Ta Moko, es el nombre que recibe el arte de tatuar y Moko, el tatu en si mismo, es un regalo de los Dioses,
que se empieza a poner en práctica sobre los ocho años, a modo de transición de la niñez a la pubertad. Es
un Arte Sagrado reservado a los más valientes. Los tatuajes son muy importantes en la cultura maorí y por
extensión en la cultura polinesia, son un indicativo del estatus social que obstenta el que los porta, dando
información de su rango en la jerarquia y del respeto que se le debe de tener.

Si de verdad quieres tatuarte como los maories debes de tener en cuenta que para ellos, todo lo que se
tatúan tiene que ver con los acontecimientos propios de su vida, así como a la historia de su linea
genealógica, el tatuador, normalmente un chamán, debe conocer bien la vida del tatuado y la de sus
ancestros, por lo que cada tatuaje es personal e intrasferible, creyendo firmemente que si se copian los
motivos, le estás robando no solo la identidad, tambien el alma. Como arte sagrado que es tiene prefectos
que se deben cumplir, así, antes de cada sesión se debe guardar ayuno y abstinencia sexual.

La simbología de sus esculturas y amuletos es trasladada a la piel conservando y amplificando los
significados de estos, el sentido mágico y religioso está siempre muy presente.

El Koru, espiral, aparte de evocar al crecimiento y evolución personal y a la paz y la pureza, en el tatto
adquiere un significado más amplio, pues se considera que la fuerza de la espiral ayuda a atrapar las malas
energías y ofrece protección en la guerra, representando al mismo tiempo a la superación personal y a la
harmonía.

El anzuelo o Hei Matau, a parte de abundancia, seguridad y prosperidad, en la piel realza la habilidad del
tatuado para sobrevivir.

El Hei Tiki, se asocia primcipalmente a las mujeres, siendo la representación del embrión humano y por lo
tanto a la fertilidad.

Manaia representa al espíritu guardián que posee poderes sobrenaturales que otorgan no solo protección, es
representado como un ser mitológico con cabeza de pájaro, cuerpo de hombre y cola de pez.

El sol es un elemento muy utilizado que nos habla de la riqueza y del éxito alcanzado y de la cualidad de
liderazgo. La representación de las puntas de flechas simbolizan la fuerza, la valentía y la sabiduría para
gestionar estos dones. Las conchas, como moneda de cambio que eran, denotan riquezas materiales. Las
estrellas hablan de la familia, del amor hacia ella, y del agradecimiento que se le tiene por el sentido de
pertenecer. El oceano, tiene relación directa con la muerte y con el más allá.
Los animales son frecuentemente utilizados para otorgar al poseedor las virtudes atribuidas a los mismos.
La tortuga, paz y tranquilidad, la cola de ballena, protección y fuerza, el tiburón, la capacidad para
defenderse y por lo tanto protección. El lagarto es la representación del Dios que protege.

Las herramientas utilizadas en el Ta Moko son basicamente un peine de madera al que se le incrustan
dientes de hueso o escamas de caparazón de tortuga, si tenemos en cuenta la velocidad de las máquinas
actuales, resulta sencillo pensar que el Ta Moko tradicional no está al alcance de cualquiera, aunque sigue
siendo cosa de valientes.

Elementos en el diseño en los tatuajes maories y su significado
Hay varios elementos que se repiten en los diseños maories debido a su significado. Vamos a ver algunos de
los más comunes.

Koru (Espiral):

Representa un nuevo comienzo, crecimiento y armonía. Tomado de la simbología de una hoja de helecho
desplegada, ya que Nueva Zelanda cuenta con algunos de los helechos más bellos del mundo.

Hei Matau:

(Anzuelo): Significa prosperidad. Había tanta abundad de peces, que para los maories la possesión de un
anzuelo significaba prosperidad. También es un símbolo asociado a la fuerza, la determinación y el buen
estado de salud.

Torsión Simple:

Representa el camino de la vida, símbolo de la eternidad.
Torsión doble o triple:

Representan la unión de dos personas eternamente. Aunque puedan experimentar subidas y bajadas, ambas
estarán unidas por la lealtad de por vida.

Manaia:

Es un guardián espiritual y portador de poderes sobrenaturales. Su representación tradicional es un ser con la
cabeza de un ave, el cuerpo de un hombre y la cola de un pez, cuya función es ser proveedor y protector del
cielo, tierra y mar

Hei tiki:

Comunmente conocido como el amuleto de la buena suerte, también simboliza la fertilidad. El tiki siempre
se ha considerado como un amuleto de la suerte desde los tiempos antiguos. Los maories piensan que su
representación es un embrión humano antes de nacer.

El Sol:

Lo utilizan para expresar el liderazgo o el éxito alcanzado.
Las Flechas:

Simbolizan fuerza y valentía y la sabiduría para gestionar ambas.

Las Conchas:

Asociadas a las riquezas materiales.

Estrellas:

Representan a la familia y el amor hacia la misma.

Oceano:

Con un significado relacionado con la muerte y el más allá.

Animales:

Son utilizados para representar que el portador posee las principales cualidades atribuídas a ese animal.
Entre estos los más comunes son la tortuga, como sinónimo de paz y tranquilidad, la cola de ballena,
significando protección y fuerza, el lagarto, como imagen del Dios que protege y el tiburón cuyo significado
es la protección.

En sus tatuajes, también utilizan distintos patrones que tienen significados diferentes.

Pakati: Capa de piel de perro, representa valor y fuerza y era muy utilizado en guerreros.

Hikuaua: Representante de Taranaki (Una región de Nueva Zelanda) y simboliza la prosperidad.

Unaunahi: Escamas de peces que representan la abundancia y la salud

Ahu Ahu Mataroa: Muestra el talento y los logros en los deportes y representa los nuevos retos.

Taratarekae: Dientes de ballena, representa fortaleza y sensibilidad