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HAOL, Núm.

25 (Primavera, 2011), 213-238 ISSN 1696-2060

Reseñas de Libros / Book Reviews

Eley, Geoff. Una línea torcida. De la historia Nueva historia cultural, en donde los
cultural a la historia de la sociedad. Valencia, historiadores culturalistas, se centraban en el
PUV, 2008, 313 pp. significado, así como las formas de percepción y
comprensión que la gente construye y despliega
Por Sebastián Sánchez González dentro del mundo social, estando marcada por
(Universidad Academia de Humanismo los aportes del denominado “giro lingüístico” y
Cristiano) los estudios culturales.

La traducción al castellano del libro del La tesis del autor es que los debates académicos
historiador británico Geoff Eley Una línea entre los historiadores, son inseparables de la
torcida. De la historia cultural a la historia de la política en el más amplio sentido de la palabra.
sociedad, editado por las Publicaciones de la Entonces, el bagaje filosófico, sociocultural y
Universidad de Valencia en 2008, admite estrictamente político que los historiadores
diversos enfoques de lectura, todos ellos llevan consigo al debate académico, sumado a la
estimulantes, que apuntan a interrogarnos acerca toma de posiciones en las instituciones y en la
de las formas de hacer historia. A través de una esfera pública, hace que los temas políticos y las
opción narrativa que parte desde la propia controversias generales asociadas a ellos,
experiencia de vida academia del autor, Eley nos acompañen inherentemente a sus intereses
presenta un gran trabajo de historia intelectual, académicos. En este sentido, Eley además de
avalado por su gran erudición acumulada de sus mostrarnos los cambios en la disciplina, busca
trabajos historiográficos que van desde el caracterizar como los debates políticos han
nacionalismo radical en el imperio germano, ayudado a conformar el propósito de la historia a
hasta sus estudios sobre la izquierda política en lo largo de las cuatro décadas pasadas.
Europa, a los que suma reflexiones teóricas y
metodológicas sobre la historiografía. En su visión, los debates entre los historiadores
han estado, en cada caso, netamente vinculados
El libro nos presenta el recorrido de los cambios a desarrollos más generales en la esfera pública,
más significativos que han tenido lugar en la algunas veces como una respuesta directa, y en
historiografía de las últimas cuatro décadas. En otros, a través de la influencia indirecta o
su búsqueda de caracterizar dichos cambios, prestamos parciales, de los procesos políticos
plantea que ha habido dos oleadas masivas de mismos o mediante discusiones relacionadas con
innovación desde los años sesenta hasta el otras disciplinas académicas. Desde esta
presente. La primera oleada va desde los años perspectiva, busca trazar todo un conjunto de
sesenta a los ochenta: la historia social. La encuentros entre las tareas de la escritura de la
segunda ola cuya, cresta se alcanzó en los años historia y el clima político que las envuelve,
noventa, la historia cultural. Ambas tuvieron una explorando la compleja relación ida y vuelta
relación de proximidad con los debates políticos entre historia y política.
de sus momentos respectivos. Los historiadores
sociales acentuaban la vida material, la clase y la Las motivaciones del libro entonces son dos: la
sociedad. Para el mundo de habla inglesa, el primera hacer un inventario, basado en la propia
impacto de esa historia social tuvo tres fuentes experiencia del autor, entre las distintas formas
principales: La primera es el grupo de los de hacer historia especialmente entre
Historiadores Marxistas Británicos; la segunda, historiadores sociales y culturales de la
el impacto de las ciencias sociales de finales de segunda mitad del siglo XX. Planteando un viaje
los años cincuenta; y por último, el aporte a través de unas “políticas del saber” definidas
francés con la escuela de los Annales. Estos tres por ciertas cuestiones conceptuales primarias y
pilares de la historia social, centraron su duraderas como: base y superestructura, ser y
atención en grandes problemáticas, las conciencia, estructura y agencia (la capacidad de
estructuras y los macrorelatos de la sociedad en ser actor social), vida material y subjetividad, lo
su conjunto. La segunda oleada produjo la ‹‹social›› y lo ‹‹cultural››. La segunda

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motivación es explorar la relación de la las diferentes perspectivas se mezclaran, lo que


disciplina de la historia con la política, es decir, el autor hace notar especialmente en los
observar las genealogías de las formas de capítulos III y IV.
conocimiento del historiador en una
conversación continua entre las principales En suma, los postulados de Eley pueden
formas de investigación historiográfica y la sintetizarse en cuatro aspectos. En primer lugar,
sucesión de las coyunturas políticas que lo nos señala que por un tiempo la disciplina
rodeaban. Por esta razón, el autor se preocupa pareció separarse en dos bandos hostiles entre sí,
por aquellos historiadores que desde los años con los materialistas y estructuralistas por un
sesenta intentaron vincular su práctica lado y los culturalistas y seguidores del giro
académica de la disciplina con una política lingüístico por otro. No obstante, los nuevos
comprometida con el cambio social y cultural a estudios ya rechazan la división polarizada entre
gran escala. lo social y lo cultural, logrando trabajos sociales
y políticos imbuidos de una analítica cultural.
Importante de destacar en este punto, que al Por esta razón, el autor plantea que la división
plantear el relato desde la propia experiencia, la entre lo social y lo cultural siempre fue una
convergencia entre el desarrollo político e separación categórica falsa, frente a la cual no
historiográfico presentado por el autor, es hay que elegir.
coincidente también con su propio recorrido
político e intelectual. Por esta razón, nos Por otra parte, el autor plantea que se necesita
presenta un esquema de lectura centrado en tres recobrar cierta confianza en la posibilidad de
momentos centrales de su vida, expuestos en los captar la sociedad en su conjunto, de teorizar sus
capítulos II, III y IV, que detallan diversos fundamentos de cohesión y estabilidad, y de
aspectos de los cambios de pensamiento analizar sus formas de movimiento. Lo que nos
histórico a lo largo de los últimos cuarenta años: lleva a su tercera conclusión: la historiografía no
El optimismo, caracterizado por la primera etapa es estática. En un corto tiempo se han visto dos
de construcción y asentamiento de la historia enormes cambios de orientación en los estudios
social; la desilusión, marcada por las primeras históricos, ambos comandados desde la
críticas que comienzan a surgir sobre dicho interdisciplinariedad. Al parecer existe incluso
enfoque cuando aún se presentaba como la dentro de la que pereciera ser una hegemónica
opción más clara en la historiografía; y por historia cultural, un nuevo giro que vuelve a
último, la reflexión, donde se nos presenta de mirar las obras de autores como Thompson o
lleno el giro hacia la historia cultural, que cómo Raymond Williams
planteó Lynn Hunt, incluso actualmente parece
ser una historia “hegemónica”. Cada uno de esos Por último, recalca que la política importa en un
tres capítulos se cierra con un ejemplo tomado doble sentido: en primer lugar dado que las dos
de áreas diferentes de la historiografía, con la oleadas, la de la historia social y la historia
intención de ilustrar las principales trayectorias cultural, provenían de acontecimientos políticos
de la escritura progresista de la historia a través más generales que se extendían más allá de la
de las figuras de Edward Thompson, Tim Mason academia en sí. Por otra parte, cada uno de los
y Carolyn Steedman, que buscan plantear una historiadores a los que se refirió en específico
discusión sobre las fortalezas y debilidades de la Thompson, Mason y Steedman pasaron gran
historia social y cultural. parte de sus trayectorias profesionales fuera de
la universidad, involucrados en diferentes tipos
Cada una de estas tres etapas nos van delineando de actividad pública. Esa sinergia entre el
el itinerario del recorrido de esa “línea torcida” compromiso político e intelectual incita
que va desde lo social a lo cultural. Como es invariablemente al mejor trabajo histórico.
evidente, el paso que condujo de la historia
social a la historia cultural, no fue una Finalmente el llamado o desafío que hace Eley,
progresión sencilla, se alcanzó a través de y que también le otorga el subtítulo al libro, es
disputas duramente combatidas entre objetivos, pasar de la primacía de la historia cultural a una
teorías y métodos. Además como bien señala el historia de la sociedad, que reitere la
autor, la temporalidad otorgada a los importancia de la historia social, en cuanto
movimientos de cambio desde la historia social necesitamos mantener siempre relacionados
a la historia cultural, no deben entenderse como nuestros temas de estudio específicos con el
cortes claramente definidos. De hecho, la cuadro más general de la sociedad en su
velocidad de su realización hizo inevitable que conjunto. El libro entonces, también sostiene

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RESEÑAS

que se pueden mantener los logros de la nueva una manera accesible para el lector no
historia cultural, sin abandonar los aportes de los familiarizado con el lenguaje económico.
historiadores sociales.
La interdisciplinariedad del texto puede
Fernández Navarrete, Donato, Historia de la comprobarse por los aportes que de su lectura
Unión Europea. España como Estado hicieron especialistas de diferentes áreas como:
miembro. Madrid, Delta Publicaciones, 2010, Rosa María Fernández Egea, profesora de
396 pp. Derecho Internacional Público; Victor Gavín,
Profesor de Historia Contemporánea o los
Por Cristina Luz García Profesores de Historia de las Relaciones
(Universidad Autónoma de Madrid) Internacionales, Juan Carlos Pereira y Antonio
Moreno Juste. A todos ellos el autor agradece
Para los historiadores del tiempo presente el sus consejos y correcciones que sin duda han
estudio de la Unión Europea, y sus precedentes, aportado al libro una dimensión de manual para
ha tenido siempre un interés especial. Nos todos aquellos que desde diversas disciplinas
encontramos ante un proceso en construcción y quieran acercarse o profundizar sobre el
destrucción continua, por lo mismo la conocimiento de la construcción europea.
historicidad de su evolución se hace
imprescindible para poder comprenderla. Dado El texto comienza con el prólogo de Enrique
la complejidad de la misma, es fácil Barón Crespo, uno de los grandes protagonistas,
encontrarnos con multiplicidad de páginas tanto de la Historia de la Unión Europea como
escritas sobre diversos aspectos o hitos de la Historia de España dentro de ella. En sus
históricos, pero pocos escritos que logren palabras destaca el trabajo encomiable del
sintetizar desde sus inicios el proceso. profesor Fernández Navarrete de poner orden y
coherencia a la cantidad de información que hoy
El libro del catedrático de Economía Aplicada, en día tenemos del gigante europeo.
Donato Fernández Navarrete, consigue a través
de un lenguaje accesible, en un terreno difícil Al inicio del primer capítulo el autor señala una
como es el relacionado con los asuntos idea que será estructural en el resto del libro: la
concernientes a la construcción europea, un Historia nos ha demostrado que Europa no se ha
manual didáctico y actualizado de los estudios podido unificar por la fuerza de las armas y que
que durante medio siglo se han ido produciendo el miedo al poder hegemónico de una de las
sobre la Unión. potencias ha ido en detrimento de su unificación
o incluso en su pacificación.
Dos puntos son necesarios aclarar sobre el título
del libro y su autor. El título puede Los capítulos centrales del libro, están dedicados
confundirnos, ya que parece presentarse como a la evolución de la construcción europea. Los
una Historia de la Unión Europea centralizada diferentes tratados son analizados de manera
en la aportación de España al proceso. Por el fluida y el texto es ayudado por interesantes
contrario nos encontramos ante dos libros o cuadros monográficos que aclaran la trayectoria
incluso tres, que a su vez se complementan. El de los protagonistas del proceso. En los inicios,
primero relativo a la Historia de la Unión el autor subraya el papel de Estados Unidos así
Europea (que encuadraría los capítulos del 1 al como la importancia que tuvo desde un
8) el segundo sobre la Historia de España y su comienzo, la voz de Francia. En los capítulos
relación con la Unión Europea (capítulos 9 y tres y cuatro analiza las tensiones entre las
10) y por último un apéndice documental y una propuestas federalistas y funcionalistas,
cronología que cierra el texto. dedicándole especial interés tanto a la
declaración Schuman como al triunfo de la vía
Por la formación del autor, podríamos económica que supuso el Tratado de Roma. Los
esperarnos un libro sobre asuntos económicos años setenta hasta llegar al Tratado de Maastrich
de la Unión Europea, en donde los datos están principalmente protagonizados por la crisis
cuantitativos sobrepasen en gran medida a los económica y la ampliación mediterránea, para
cualitativos. Si nos adentramos en el texto, llegar a la última etapa de consolidación del
podremos comprobar que la narración está proceso.
principalmente guiada por ideas más que por
datos, y cuando se dan estos últimos se tratan de Si los capítulos del 1 al 6, nos ofrecen un
panorama de lo que fue la Unión, los capítulos 7

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