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Efecto Túnel

Universidad Nacional Mayor de San Marcos


Carol Romero Roldán

Introducción

"Donde es más probable encontrar la partícula es en aquellas regiones del espacio en la que la
amplitud ( ) es grande". La función de onda de Schrödinger, es decir, la amplitud de la
onda de De Broglie en la teoría de Schrödinger, describe la distribución de probabilidad de una
partícula en el espacio y en el tiempo. Si intentamos localizar la partícula mediante una
medición de su posición en un instante dado t, la probabilidad de encontrarla en una pequeña
región de volumen ( ) que contiene el punto x es proporcional a |( ( )| ( ). La
probabilidad de que una partícula pueda atravesar una barrera de un pozo se le conoce como
efecto túnel que aproximadamente en 1928, George Gamow lo utilizó para la desintegración
alfa de núcleos atómicos; luego llegaría Max Born, quién diría, que el efecto túnel no sólo se
restringía únicamente a la física nuclear, sino ser capaces de llevar a cabo cálculos precisos,
dando una interpretación a la función de onda, y la interpretación probabilística que hemos
formulado más arriba, es conveniente y físicamente transparente.

Desarrollo

La función de onda de Schrödinger es una función compleja del espacio y del tiempo que
satisface la ecuación lineal de Schrödinger. Cada función definida corresponde a un estado de
movimiento definido de la partícula. Tengamos en cuenta que si ( ) es una posible función
de onda, también lo es la función ( ) ( ) , donde θ es una constante real
cualquiera. Cabe tener en cuenta que Ψ y son idénticas. esto significa que las dos funciones
de onda representan el mismo estado de movimiento de la partícula. Es decir, que a cada
función de onda corresponde un estado de movimiento único de la partícula.

Sea m la masa de la partícula. Consideremos una onda de impulso p. La energía de la partícula


viene entonces dada por:

√ (1)

Ahora supongamos que la velocidad de la partícula es mucho menor que la velocidad de la luz.
Esto significa que en la ecuación (1) el término ( ) es mucho menor que el término ( ) ,
por lo que desarrollaremos la raíz cuadrada en (1) conservando solamente los dos primeros
términos:

(2)

El primer término es la energía en reposo de la partícula y el segundo término, la expresión no-


relativista de su energía cinética.
La correspondiente función de onda de De Broglie, que designamos por

( ) ( ) ( )

La función de onda se ha escrito como producto de dos factores. El primero de ellos lo


designaremos por, ( ) ( ) (3)

y tenemos entonces ( ) ( ) ( ) y por consiguiente,

| ( )| | ( )|

Los cuadrados de los módulos de las dos funciones de onda son iguales en cualquier punto y
en cualquier instante.

Designaremos la energía potencial de la partícula por V(x): el potencial es una función de la


posición pero no del tiempo. Lo que justifica el introducir una función potencial resulta
particularmente si consideramos el movimiento de una partícula cargada en un campo
eléctrico macroscópico definido por un cierto número de conductores conectados a baterías.
En este caso, sabemos que podemos describir el movimiento de un electrón según la teoría
clásica con precisión elevada y que la naturaleza de las trayectorias está determinada por el
potencial electrostático definido por el sistema de conductores. En la teoría cuántica de los
campos, el electrón intercambia fotones con todas las partículas cargadas que se encuentran
en los conductores, el efecto neto de todos estos "intercambios de fotón" puede describirse
en términos de un potencial electrostático, que es lo que el electrón "ve" en el espacio.

La función potencial tiene sentido únicamente en aquellas situaciones físicas en las cuales son
válidas las dos premisas fundamentales de la teoría de Schrödinger.

Consideremos ahora una situación en la que existe una región acotada del espacio, región I, en
la cual la energía potencial de la partícula es . Supongamos que existe otra región acotada,
región II, en la que la energía potencial es . Además, que en las fronteras de estas regiones
el potencial tiende a cero rápidamente. Designemos por III la región exterior, de modo que,
por hipótesis, = 0.

I II

III

figura 1
Donde la línea de trazo continuo representa el potencial como función de la posición.

Supongamos ahora que una partícula de energía no-relativista total E se mueve en este campo
de fuerzas que deriva de un potencial. Dado que nuestra discusión es no-relativista, E
representa la suma de las energías cinéticas y potencial de la partícula: no se incluye ahora la
energía cinética en reposo . De acuerdo con la mecánica clásica, la energía cinética de la
partícula es entonces E en la región III, ( ) en la región I y ( ) en la región II. La
energía cinética, está ligada con el impulso p de la partícula por,

(4)

Suponemos, por el momento, que en todo el espacio la energía total es mayor que la energía
potencial.

Consideremos ahora el comportamiento de una onda de Schrödinger asociada con la partícula.


¿Què son las ondas de D`Brogie? La frecuencia de ω de la onda y la energía E están ligadas por y la función de onda, por
lo tanto, depende del tiempo t solamente a través del factor ( ). De ahí se sigue que
una onda de Schrödinger asociada con una partícula que se mueve con una determinada
energía E satisface la ecuación

( ) ( )

Consideremos una onda de energía E en la región III. Imaginemos que se descompone esta
onda en superposición de ondas planas. La dependencia espacial de éstas vendrá dada por el
factor exponencial ( ) done el módulo de p resulta de

Por consiguiente, cada una de estas ondas planas satisface la ecuación diferencial

( ) ( ) (5)

Por lo tanto, la onda de Schrödinger que corresponde a una partícula de energía debe
satisfacer la ecuación diferencial en toda la región III.

Consideremos ahora la onda en la región I. Si descomponemos la onda en esta región en ondas


planas de la forma ( ), el módulo del impulso p estará ahora determinado, de acuerdo

con (4), por , por lo cual la ecuación de onda en la región I es:

( ) ( ) ( )

Análogamente para la región II,

( ) ( ) ( )
Estás ecuaciones pueden ser escritas como

( ) ( ( ) ) ( ) (6)

donde ( ) es el potencial que toma en la tres regiones.

La ecuación (6) se refiere a una onda de energía determinada E. Ahora podemos escribir la
siguiente ecuación

( ) ( ) ( ) ( ) (7)

En esta ecuación ya no aparece ya E, y en consecuencia vale para cualquier E, lo que implica


para cualquier onda de Schrödinger.

La ecuación (6) se conoce con el nombre de ecuación de Schrödinger dependiente del tiempo
mientras que la ecuación (7) recibe el nombre de ecuación de Schrödinger independiente del
tiempo.

Veamos ahora que ocurre cuando hay regiones en las que el potencial es mayor que E.

Consideremos la ecuación de Schrödinger para el caso en que la energía de la partícula E>0,


con lo que la ecuación unidimensional correspondiente a (6) se escribe

( ) ( ( ) ) (

La dependencia temporal de la función de onda ( ) viene dada por el factor ( )y, si


queremos, se puede escribir

( ) ( ) ( )

figura 2 Usar leyendas e información en tu propio idioma

Suponemos que al moverse a la izquierda de la figura, el potencial tiende al valor constante


nulo, mientras que si lo hacemos hacia la derecha, tiende al valor constante . Según la
mecánica clásica, una partícula que incide por la izquierda sería primero detenida y vería luego
invertido el sentido de su movimiento en el punto de retroceso, la región de la derecha resulta
inaccesible para la partícula clásica.
Si consideramos ahora ( ) ( )

En tanto el potencial sea una función continua, la función de onda será continua y tendrá una
derivada primera continua, y esta propiedad se conserva también en el caso límite de un
potencial escalón. Sin embargo la derivada segunda de la función de onda presentará, en
general, un "salto".

Consideremos la ecuación de onda en la región x>0. En esta región toma la forma

( ) ( ) ( )

y se puede hallar dos soluciones linealmente independientes,

( )
( ) ( ) √

La primera solución aumenta exponencialmente cuando aumenta x y lo mismo hace el


cuadrado de su valor absoluto. De acuerdo con nuestra interpretación probabilística de la
función de onda, esto significa que la densidad de probabilidad de hallar la partícula aumenta
sin límite a medida que x aumenta, lo cual no físicamente aceptable.

Nos queda ( ) y si designamos la función de onda en la región x > 0 por


( ) ( ) ( )

Ahora considerando la región x < 0. En esta región la ecuación de Schrödinger toma la forma

( ) ( )

Al igual que la anterior tiene dos soluciones linealmente independientes

( ) ( ) √

Estas soluciones son oscilantes: no aumentan indefinidamente cuando x tiene a

Al realizar las operaciones respectivas tenemos como resultado que,


( ) [ ] (8)

y ( ) (9)

donde
( )
√ √ (10)

Consideremos la región cuando x < 0 , el primer término, ( ) representa una onda que
se propaga hacia la derecha y el segundo término ( ) representa una onda que se
propaga hacia la izquierda. El coeficiente que aparece delante ( ) en el segundo
término es de módulo unidad:


|| ||

El cuadrado del valor absoluto de la amplitud de una onda debe, en cierto modo, ser
proporcional al "flujo" de la partícula y cabe así concluir que la función de onda que aparece
(8) describe la situación en la cual una partícula que incide por la izquierda es reflejada de
nuevo hacia la izquierda por la "colina" del potencial.

Mientras que la ecuación (9) describe la penetración de la onda de Schrödinger en la región


prohibida para la partícula clásica.

Se puede concluir que si la barrera del potencial es infinitamente alta, la función de onda debe
anularse en la barrera , es decir para x = 0 y a la derecha de la misma, es decir, para x > 0.

¿Qué ocurre si la altura de la barrera es mayor que E?

II

III
I

figura 3

Una onda que incide por la izquierda será en parte reflejada por la barrera y en parte serpa
capaz de atravesarla penetrando en la región de la derecha. Clásicamente una partícula sería
reflejada en el punto x = 0 y no podría penetrar en las otras regiones. Que una partícula pueda
"filtrarse" por una barrera de potencial que es absolutamente opaca desde el punto de vista
clásico es uno de los rasgos sorprendentes de la mecánica cuántica. El fenómeno se conoce
como efecto túnel.
Consideremos la solución en el siguiente caso particular: por la izquierda incide sobre la
barrera una partícula. Ésta en parte es reflejada y en parte susceptible de penetrar a través de
ella. En la región I la función de onda es, por consiguiente , de la forma

( ) √

donde A es una constante que describe la amplitud de la onda reflejada. Su valor absoluto será
menor que 1, puesto que parte de la onda incidente atraviesa la barrera.

Dentro de esta última, la función de onda será esencialmente una función exponencial e la
forma

( )
( ) ( ) √

donde B es una constante. Esta función de onda es tan sólo aproximada, pero la aproximación
es buena si la barrera de potencial no es demasiada baja. La amplitud de la onda que penetra
en la región III es menor. Su valor absoluto, o más correctamente su orden de magnitud, es
aproximadamente igual a exp(-aq). El cuadrado T (del valor absoluto) de esta amplitud tiene
una interpretación física. Es igual a la probabilidad de que una partícula que alcana la barrera
la atraviese. Esta probabilidad viene dada por

| ( ) | ( )

( )
o bien { √ }

La cantidad se conoce con el nombre de coeficiente de transmisión de la barrera, la amplitud


de la onda disminuye de manera aproximadamente exponencial a medida que nos movemos
hacia la derecha dentro de la barrera. En el caso que aq es grande, el T es muy pequeño.

figura 4

En vez de considerar la barrera de potencial rectangular, consideremos una barrera de forma


arbitraria. Supongamos que una onda de energía E incide por la izquierda. Esta onda serpa en
parte reflejada y en parte transmitida. Nos interesa sobre todo el coeficiente de transmisión
total T.
Para ilustrar nuestra deducción de la expresión aproximada del coeficiente de transmisión
consideremos que el potencial varía de manera continua se aproxima mediante un sistema de
barreras rectangulares.

figura 5

Sean

o bien

Si es el grosor de una de las barras rectangulares y ( ) es la altura de la misma, el


coeficiente de transmisión de ésta vendrá dado por

[ ( ) ]

El coeficiente de transmisión disminuye a medida que aumenta la masa de la partícula.


Recíprocamente, el coeficiente de transmisión aumenta a medida que aumenta la energía
total E. Y además, el T aumenta, a medida que disminuye el grosor de la barrera.
Conclusiones

Podemos concluir que constituye una característica general de la mecánica cuántica el que la
onda de Schrödinger es capaz de penetrar en regiones que están prohibidas para las partículas
dentro del marco de la mecánica clásica.

Desde el punto de vista de la Mecánica Cuántica, es posible que una partícula atraviese la
barrera de potencial aún cuando su energía cinética sea menor que la altura de la barrera.

Bibliografía

 David J. Griffiths, Introduction to Quantum Mechanics (Second Edition).


 Eisberg Resnick, Física cuántica.
 Robert M. Eisberg, Fundamentos de Física Cuántica.
 Berkeley physics course, Quantum Mechanics.

1. La bibliografía se incluye con el año.


2. Cuando se hace mención a a la literatura se acostumbra a marcar con número que es el de
aparición e la lista.
3. Hubiera sido muy interesante que discutieras alguna aplicación de este efecto.

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