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La contaminación es uno de los problemas ambientales más importantes que

afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como


resultado de la adición de cualquier sustancia al medio ambiente, que causa efectos
adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis
que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza. El monóxido de carbono
es uno de los agentes que más contaminan, por su composición química genera un
gran deterioro en los ecosistemas ya que pasa desapercibido porque es una
sustancia que no se puede detectar a simple vista. ¿Es el hombre consiente de los
entes que producen este agente contaminante?, ¿sabe el ser humano las
consecuencias de estar expuesto al monóxido de carbono?, ¿Cómo enfrentar el
monóxido de carbono y evitar la contaminación por esta sustancia ?
El monóxido de carbono (CO) es un gas incoloro, inodoro, no irritante pero
sumamente tóxico. Se produce naturalmente por una serie de procesos, sobre todo
por la oxidación parcial del metano (CH4) que se forma en la descomposición de la
materia orgánica por fermentación. En una atmósfera no contaminada la
concentración de monóxido de carbono es muy baja y estable (0,1 ppm = partes por
millón).
Elevadas concentraciones de este gas se generan en la atmósfera baja de centros
urbanos e industriales y son originadas principalmente por la combustión incompleta
de combustibles fósiles (petróleo y derivados, carbón, gas natural). En estas áreas
la fuente principal de emisión de monóxido de carbono son los motores de
combustión interna de los vehículos, y en menor medida la actividad industrial
(refinerías de petróleo, fábricas de papel, fundiciones, industria química, entre
otras), la calefacción habitacional y la combustión de desperdicios. El monóxido de
carbono también es producido en concentraciones peligrosas, en
estufas domiciliarias mal reguladas, con mantenimiento deficitario o precarias,
provocando en la época invernal, numerosas intoxicaciones, muchas de ellas
letales.
El monóxido de carbono en grandes cantidades puede tener serias consecuencias
para la salud. Este gas tiene una afinidad con la hemoglobina de la sangre hasta
300 veces mayor que el oxígeno, formando carboxihemoglobina e interfiriendo en
el mecanismo de transporte de oxígeno que garantiza en el organismo una
renovación continua del abastecimiento del oxígeno necesario para mantener el
metabolismo celular. Los trastornos producidos en un individuo están en relación
directa con la cantidad de carboxihemoglobina en sangre; esta cantidad depende a
su vez de la concentración de monóxido de carbono en el aire y del tiempo de
exposición del sujeto a esas condiciones atmosféricas.
COMPORTAMIENTO EN EL SER HUMANO.

La intoxicación por monóxido aguda produce entre otros síntomas:


 Dolor de cabeza.
 Disminución de la visión y de la coordinación muscular.
 Trastornos del sueño.
 Disminución de la capacidad intelectual.
En situaciones extremas la intoxicación por monóxido produce:
 Pérdida de conocimiento.
 Disfunciones cardiacas.
 Muerte.

COMPORTAMIENTO EN EL MEDIO AMBIENTE.

Agua:
El monóxido de carbono es poco soluble en agua. La rápida disminución de la
presión del gas bajo presión genera mezclas explosivas en la superficie del agua.
En Alemania se encuadra al monóxido de carbono entre las sustancias de riesgo 0
para el agua. Su efecto sobre los peces es tóxico.

Aire:
El monóxido de carbono es aproximadamente tan denso como el aire. Ingresa a la
atmósfera con los gases de escape de los vehículos y se oxida rápidamente
formando dióxido de carbono. Esta sustancia constituye una especial amenaza por
su amplia dispersión y su extrema toxicidad para los seres humanos y animales. Es
por eso que debe prestarse particular atención a la concentración de CO en el aire
en las zonas donde se forma smog.

Suelo:
En suelos no saturados con oxígeno se ha constatado una concentración mayor de
dióxido de carbono, resultado de la oxidación del monóxido de carbono. El CO
acelera la oxidación de NO para formar NO2. Aproximadamente 80 t de CO/km2 son
descompuestas por las bacterias del suelo cada año.

Las recomendaciones para enfrentar el monóxido de carbono están al alcance del


ser humano, ya que este agente contaminante es producido por algunas de las
actividades en las que interviene el ser humano, por ende el ser humano está en la
obligación de actuar en contra de la contaminación producida por este ente.
Electrodomésticos o aparatos que usan combustible:

 Los hornos de ventilación forzada deben ser revisados por un profesional una
vez al año o según lo recomiende el fabricante. Los indicadores luminosos
(llama piloto) pueden producir CO y deben mantenerse en buen estado.
 Todos los aparatos que funcionan con combustible (por ejemplo,
calentadores de agua a gas, estufas de gas, secadoras de ropa a gas) deben
ser revisadas por un profesional todos los años o según las recomendaciones
del fabricante.
 Las hornillas de las estufas de gas o los hornos no se deben usar como
calentadores suplementarios.

Chimeneas y estufas de leña:

 Las chimeneas y las estufas de leña deben ser revisadas por un profesional
una vez al año o según las recomendaciones del fabricante.
 Cerciórese de que el tiro de la chimenea esté abierto durante su
funcionamiento. Se recomienda el uso apropiado, la inspección y
el mantenimiento de chimeneas sin salidas al exterior (y calentadores de
espacio).

Calentadores de espacio:

 Los calentadores de espacio de combustible deben ser revisados por un


profesional anualmente y según las recomendaciones del fabricante.
 Los calentadores de espacio deben tener ventilación adecuada mientras
están en uso, de acuerdo con las especificaciones del fabricante.

Parrillas al carbón y hibachis:

 Nunca use una parrilla al carbón dentro de la casa.


 Nunca use parrillas al carbón o hibachis en áreas con poca ventilación, tales
como garajes, tiendas de campamento o carpas.

Automóviles y otros vehículos motorizados:

 Se recomiendan la inspección y el mantenimiento frecuente de los sistemas


de escape de los vehículos. Varios estados cuentan con programas de
inspección de vehículos para garantizar esta práctica.
 Nunca deje un automóvil encendido en el garaje o en un lugar cubierto; el
CO puede acumularse incluso cuando la puerta del garaje está abierta.
Generadores y otros aparatos que funcionan con combustible:

 Siga las recomendaciones del fabricante cuando use generadores y otros


aparatos que funcionen con combustible.
 Cuando no hay servicio de electricidad, mantenga los generadores afuera.
Los generadores de reserva portátiles producen monóxido de carbono.
 Coloque siempre el generador a una distancia de por lo menos 20 pies (6
metros).

Embarcaciones (lanchas, botes):

 Tenga presente que las intoxicaciones por monóxido de carbono tienen


síntomas parecidos a los mareos.
 Programe mantenimiento del sistema de ventilación y el motor con
regularidad.
 Instale un detector de monóxido de carbono en los espacios de alojamiento
de la embarcación.
 Nunca nade debajo de la popa trasera o plataformas de baño ya que el
monóxido de carbono se acumula cerca del exhosto (sistema de escape).
BIBLIOGRAFÍA:
https://www.mendoza-conicet.gob.ar/portal/enciclopedia/terminos/MonoxiCar.htm
http://www.mapama.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/atmosfera-y-calidad-
del-aire/calidad-del-aire/salud/monoxido-carbono.aspx
https://www.healthychildren.org/spanish/safety-prevention/all-around/paginas/how-to-
prevent-carbon-monoxide-poisoning.aspx