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Física e Introducción a la biofísica

Apunte de Cátedra
Unidad 4. Bases fisicoquímicas de la vida

El agua es indispensable para la supervivencia de los seres vivos ya que los procesos vitales se
realizan en medio acuoso Los animales más evolucionados han desarrollado mecanismos que le
permiten sobrevivir en medios osmóticos desfavorables. Durante el desarrollo de esta unidad
estudiaremos algunos de los principios y leyes físicas que intervienen en la regulación del
equilibrio en el organismo.

Los contenidos que se trabajarán en esta unidad son:

 Soluciones
 Concentración
 Molaridad, molalidad
 Factor i de van´t Hoff
 Osmolaridad
 Compartimentos físicos y químicos
 Permeabilidad
 Ley de Fick
 Osmosis y presión osmótica
 Osmómetros
 Transporte en la membrana biológica

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Física e Introducción a la biofísica – UBA XXI - Primer cuatrimestre 2017

Soluciones
Se define solución como

la dispersión homogénea de dos o más sustancias. La proporción


entre ellas define cuál es el solvente y cuál el soluto.
El solvente es la sustancia que se encuentra en mayor proporción. A la
inversa, el soluto es la sustancia que se presenta en menor proporción.

Las soluciones pueden ser:

 Diluida: La masa de soluto disuelta es pequeña con relación al solvente.

 Concentrada: Contiene una mayor cantidad de soluto pero menor al máximo posible de
disolución.

 Saturada: Contiene el máximo de soluto que se puede disolver en el solvente a una


determinada temperatura.

La solubilidad es la cantidad de soluto capaz de disolverse en un solvente


a cierta temperatura. Esta solubilidad depende, por un lado, de la naturaleza del soluto y
del solvente y, por otro lado, de la temperatura y, a veces, de la presión.

En este material nos ocuparemos de soluciones diluidas y de las que están compuestas por un
sólido no volátil y un solvente líquido. Desde el punto de vista de la biofísica nos interesa estudiar
las soluciones acuosas ya que en los seres vivos el mayor componente es el agua.

Una solución se caracteriza por la concentración de cada uno de sus componentes. La


concentración de una solución es la relación entre la cantidad de soluto y la de solvente o
solución. Se puede expresar de diferentes formas, algunas de las que utilizaremos son:

 Molaridad (M) o concentración molar: moles de soluto


litro de solución

 Molalidad o concentración molal: moles de soluto


kg de solvente

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 Osmolaridad: osmoles de soluto


litro de solución

 Fracción molar (X): moles del soluto .


moles totales de la solución

 % m/V: gramos de soluto en 100 ml de solución.

 % m/m: gramos de soluto en 100 g de solución.

Recordemos que un mol de una sustancia contiene 6,022 . 10 23 moléculas. La relación entre
moles y masa es:

Número de moles de soluto = masa de soluto


Masa relativa (Mr)

Por ejemplo, supongamos que queremos saber cuántos gramos de urea (Mr = 60) hay disueltos
en 100 ml de una solución acuosa 0,15 M. Para comenzar sabemos que molaridad (M) es el
número de moles de soluto en 1 litro de solución, por lo tanto, ésta solución tiene 0,15 moles de
urea en 1 litro de solución. Veamos, entonces, cuántos gramos son 0,15 moles:

N° de moles de urea = masa de urea


Mr urea

masa de urea = moles de urea . Mr urea

murea = 0,15 moles . 60 g/mol

murea = 9 g

Esta es la masa de urea en 1 litro, veamos en 100 ml:

1000 ml ----------- 9 g

100 ml ------------ 0,9 g de urea

Cuando disolvemos un soluto en un solvente puede ocurrir que parte del soluto se disocie
(separe) en otras partículas. Esto ocurre en algunas sales que forman soluciones que son buenas
conductoras de la electricidad (soluciones electrolíticas). Por ejemplo, cuando disolvemos NaCl
(cloruro de sodio) en agua, parte de las moléculas de la sal se van a separar formando iones Na+
y Cl-. Es decir que de la cantidad original de partículas ahora ha aumentado ya que se disociaron
una parte de las originales. Analicemos el siguiente ejemplo:

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Agregamos 100 moléculas de NaCl a un litro de agua, como muestra el siguiente gráfico y 90
moléculas de NaCl se disocian y 10 quedan unidas.

100 NaCl

10111
NaCl 90 Na+

90 Cl-

Al final quedan 190 partículas. Pero debemos encontrar alguna forma de representar el número de
partículas disueltas. Para ello utilizamos un factor de corrección conocido como factor i de
van´t Hoff. Se lo representa matemáticamente como:

i=g.

g: coeficiente osmótico que indica el grado de disociación. Cuanto de lo que ponemos se disocia.
En nuestro ejemplo es 0,9 (90%). Cuando se indica que la sal está totalmente disociada, el
coeficiente osmótico (g) vale 1 (100% disociada)

: Indica el número de partículas en que se disocia la molécula. En nuestro ejemplo es 2 (un ión
Na+ y un ión Cl-, por cada molécula de NaCl)

Es evidente que las sustancias que no se disocian, como la urea y los hidratos de carbono, tiene
un factor i igual a 1.

Todavía debemos encontrar la forma correcta de expresar la concentración en función de las


partículas disueltas: esta es la osmolaridad.

Osmolaridad (osm) = molaridad . i


Osm = n° osmoles de soluto

litro de solución

Osmol: es la cantidad de sustancia que contiene el número de Avogadro (6,022. 1023) de


partículas.

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Vayamos a un ejemplo. Tenemos dos soluciones acuosas, una 0,1 molar de glucosa y otra 0,1
molar de NaCl con un g (coeficiente osmótico) de 0,9 ¿Tienen la misma osmolaridad?

Las sales como el NaCl se disocian en el agua y los hidratos de carbono como la glucosa no lo
hacen. Por lo tanto:

glucosa NaCl

Osm = M . i Osm = M . i

i = 1 (glucosa no se disocia) i =  .g

Osm = M
=2

Osm = 0,1 osm/l Osm = 0,1 mol/l . 2 . 0,9

Osm = 0,18 osm/l

En este esquema observamos que las dos soluciones, a pesar de tener igual molaridad, tienen
diferente osmolaridad. La osmolaridad de la solución de NaCl es mayor porque al disociarse
aumenta la cantidad de partículas disueltas.

Osmosis
Comencemos con un ejemplo: tenemos un recipiente dividido en dos compartimentos por una
membrana semipermeable pura (MSP) que permite el pasaje sólo de solvente. Colocamos dos
soluciones con igual solvente pero con diferente concentración. En el compartimento A está la más
concentrada y en el B la más diluida.

A B

soluto
[A] > [B]

MSP (membrana semipermeable pura)

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Inmediatamente y en forma espontánea, comienza a pasar solvente del compartimento más


diluido (B) al más concentrado (A).

A B
Sv

Sv

Sv

Este fenómeno se llama ósmosis y podemos definirlo como:

el pasaje espontáneo de solvente desde una solución más diluida a


una más concentrada, cuando se encuentran separadas por una
membrana semipermeable.

Presión osmótica
Es la presión que debemos aplicar a una solución para impedir el
pasaje de solvente hacia ella. Los compartimentos deben estar
separados por una membrana semipermeable pura.

Veamos un ejemplo. Tomamos un recipiente dividido por una membrana semipermeable pura y
colocamos en uno de los compartimentos una solución, a la que queremos medir su presión
osmótica, y en el otro, el mismo solvente de la solución. En A colocamos la solución (Sn) y en B el
solvente (Sv).
P
A B

Sv
Sn

MSP

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P: presión osmótica. Impide el pasaje de solvente desde el compartimento B al A.

La presión osmótica es una propiedad de la solución que depende de la osmolaridad de la misma y


de la temperatura a la que se mide. Se puede calcular con la ecuación de van´t Hoff cuya
expresión matemática es:

 = R . T . osm

: presión osmótica en atm.


R: constante de los gases ideales en l . atm

K . mol

T: temperatura en K (Kelvin)
Osm: osmolaridad en osmoles/litro.

La presión osmótica es posible medirla, experimentalmente, con un osmómetro. Como se grafica


abajo, el mismo consiste en un recipiente con un tubo delgado con una escala en milímetros y se le
coloca una membrana semipermeable pura (celofán) en su base. En el osmómetro colocamos la
solución, a la que vamos a medir la presión osmótica, hasta el 0 de la escala y, luego, lo introducimos
en un recipiente más grande con el solvente. Es importante que el nivel de la solución en el
osmómetro coincida con el nivel del solvente. Luego de un tiempo va a entrar solvente al osmómetro,
por ósmosis, y se elevará la columna de líquido hasta una determinada altura donde se detiene.

solución
h
0

solvente
MSP

La columna de líquido deja de subir cuando la presión hidrostática que ejerce es igual a la presión
osmótica. Habíamos definido a la presión osmótica como la presión que hay que ejercer sobre la
solución para impedir el pasaje de solvente. En este caso la presión que ejerce la columna de
líquido impide el pasaje de solvente, por lo tanto es igual en valor a la presión osmótica de la
solución.

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La presión hidrostática la calculábamos como:

P=δ.g.h

δ: densidad

g: aceleración de la gravedad

h: altura de la columna de líquido en el osmómetro

Por lo tanto podemos decir que:

 = Pestática = δ . g . h

Supongamos que la solución tiene una densidad de 1,07 g/cm 3, está a una temperatura de 37 °C (310
°K) y alcanza una altura de equilibrio de 120 cm. ¿Cuál es el valor de la presión osmótica de la
solución?

 =δ.g.h

 = 1,07 g/cm3 . 980 cm/s2 . 120 cm

 = 125.832 ba

1.332,8 ba = 1 mmHg

125.832 ba = 94,41 mm Hg = 0,124 atm

A partir de la ecuación de van´t Hoff podemos averiguar la osmolaridad de la solución:

 = R . T . osm
osm =  _
R.T

osm = 0,124 atm________


0,082 l.atm/K.mol .310K

osm = 0,0049 osm/l

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Recordemos que la presión osmótica de una solución depende de la


concentración y de la temperatura a la que se encuentra. Es decir
que la misma solución tendrá diferente presión osmótica según la
temperatura a la que midamos.

El agua es la sustancia más abundante en los seres vivos y atraviesa las membranas celulares,
que son semipermeables, puede penetrar en el espacio intracelular o salir del mismo. Esta
capacidad depende de la diferencia de concentración entre los líquidos intracelular y extracelular.
Por ejemplo, cuando colocamos una hoja de lechuga en agua vemos que luego de un rato se
“hincha”. Esto sucede como consecuencia de la entrada de agua por el fenómeno osmótico. La
situación inversa es cuando colocamos un trozo de carne en una solución sobresaturada de sal. En
este caso, el agua va a pasar de las células de la carne a la solución. Esta es una forma de
preservar alimentos que se usa desde la antigüedad. Los microorganismos no se pueden
desarrollar en un medio con tanta osmolaridad.

Si se compara la osmolaridad de una solución con la del medio intracelular, podemos clasificarlas
en:

 Isoosmolar: presenta la misma osmolaridad.

 Hiposomolar: presenta menor osmolaridad.

 Hiperosmolar: presenta mayor osmolaridad.

En fisiología se usa generalmente los términos isotónico, hipotónico e hipertónico como sinónimos
de iso, hipo e hiperosmótico, respectivamente. Por ejemplo, la conocida solución fisiológica que se
utiliza para aplicar en forma endovenosa está compuesta por agua y NaCl en una concentración
de 0,9 g% que equivale a una osmolaridad de 0,310 osm/l, igual a la del plasma sanguíneo.
Cuando se administra una solución por vía endovenosa se debe tener especial cuidado en respetar
la osmolaridad del plasma ya que se podrían producir cambios osmóticos en los glóbulos rojos si
la solución administrada fuera hipo o hipertónica. Observemos, entonces, cuán importante es la
ósmosis en los seres vivos.

Difusión
Con el propósito de mantener el equilibrio del medio interno, se produce el intercambio de
sustancias a través de la membrana celular. Este intercambio se llama transporte y se clasifica en
pasivo (sin gasto de energía) y activo (con gasto de energía). Entre los transportes pasivos
encontramos la difusión simple de partículas pequeñas sin carga. Podemos definir a la difusión
como la tendencia de una sustancia a esparcirse en un medio.

Por ejemplo, cuando tenemos una pecera y los peces presentan algunas enfermedades, se los
trata con azul de metileno en el agua. Dejamos caer una gota por litro de agua y al rato vemos
que la pecera se puso celeste. ¿Qué pasó?: el azul de metileno se esparció espontáneamente, sin
que hagamos algo, por toda la pecera. Este movimiento es el fenómeno de difusión. Las partículas

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de azul de metileno se movieron del lugar de mayor concentración hacia donde había menor
concentración.

Gracias a la ley de Fick, es posible estimar la cantidad de moléculas que se difunden por una
determinada sección en un determinado tiempo. Su expresión matemática es:

J=D.G
J: flujo

D: coeficiente de difusión

G: gradiente de concentración

El flujo (J) es una magnitud vectorial que indica la cantidad de partículas que pasan por la unidad
de área en la unidad de tiempo. El sentido del flujo es desde la zona de mayor concentración a
la de menor concentración. Sus unidades son mol/cm2.s
El gradiente de concentración (G) es un vector que indica hacia donde crece la concentración,
es decir apunta hacia donde hay más concentración. Tiene sentido opuesto al flujo. Sus unidades
son mol/cm4.
El coeficiente de difusión es una constante proporcionalidad que depende de la sustancia, la
temperatura y del medio en que difunde. Sus unidades son cm2/s.
Retomemos el ejemplo de la pecera a la cual le dejamos caer unas gotas de azul de metileno. El
azul de metileno difunde del lugar de mayor concentración al de menor con un flujo (J) en contra
de un gradiente de concentración (G), según se presenta en el siguiente gráfico.

C J
G

La diferencia de concentración entre dos puntos es C. El gradiente de concentración se puede


expresar como el cociente entre la diferencia de concentración y la distancia tomada, o sea:

G = C
x

x: distancia entre las concentraciones tomadas para el C.

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La ley de Fick queda entonces expresada así:

J = D . C
x

mol = cm2 . mol___


cm2 . s s cm3 . cm

Esta ley se puede aplicar a la difusión de partículas no cargadas a través de la membrana celular.
La membrana tiene un espesor constante y define la distancia entre la concentración intracelular y
Si
la extracelular. En la ley de Fick cambiamos el termino x por el del espesor (e).
obtenemos el cociente entre el coeficiente de difusión (D) y el espesor €
nos queda un nuevo término que llamamos permeabilidad (P)

P=D
e

cm = cm2__
s s . cm

Entonces la ley de Fick aplicada a la membrana queda así:

J = P . C

moles = cm . moles
cm2 . s s cm3

La permeabilidad es característica de cada sustancia y de cada membrana biológica.

Algunas sustancias como los gases respiratorios, algunas moléculas solubles en lípidos, como las
hormonas esteroides y pequeñas moléculas como el glicerol atraviesan la membrana cumpliendo
con la ley de Fick.

Compartimentos fluidos del organismo


Es posible pensar a los mamíferos como compartimentos que, a su vez, están subdivididos en
varios compartimentos menores. En el ser humano el 60% de su peso corporal corresponde al
agua. El compartimento corporal puede dividirse en dos grandes compartimentos:

 Compartimento intracelular. Es el más grande, aproximadamente el 40% del peso


corporal y está delimitado por las membranas celulares.
 Compartimento extracelular, a su vez, dividido en dos compartimentos:

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 Compartimento intravascular: es todo el contenido que circula por el aparato


circulatorio. Está limitado por el endotelio vascular. Representa aproximadamente
el 5% del peso corporal.
 Compartimento intersticial: constituido por el líquido que está entre las células.
Está limitado por el endotelio vascular y la cara externa de las membranas
celulares. Representa el 15 % del peso corporal.

Vimos que los seres vivos están compuestos en su mayoría por agua y sales. El adecuado
equilibrio entre el medio interno del animal y el ambiente define la capacidad de supervivencia
del individuo. Los procesos de ósmosis y difusión juegan un rol fundamental en el
mantenimiento del medio interno. Su conocimiento nos permite avanzar en el estudio de los
procesos fisiológicos que rigen la vida de un individuo.

Para seguir trabajando…


Al finalizar la lectura de la Unidad 4, en primer lugar, les sugerimos que
realicen el Autotest disponible en la pestaña repositorio digital del
Campus Virtual. Utilizar esta herramienta, les permitirá corroborar la
comprensión de los principales conceptos desarrollados en la unidad.
En segundo lugar, luego del Autotest, les proponemos que realicen los
Ejercicios de aplicación, que proponen resolver diferentes problemas y
que les permitirán integrar diferentes temas trabajados en la unidad. Estos
problemas están disponibles en la pestaña repositorio digital donde también
encontrarán el documento con las soluciones para que puedan analizar su
propia resolución.

Recuerden que habrán completado el trabajo con la


Unidad 4 una vez que hayan finalizado la lectura del
Apunte de Cátedra y realizado la totalidad de los ejercicios
propuestos para esta unidad.

Para citar este documento:

Rivolta, Miguel y Lucas Benavides (2016), Apunte de cátedra: Unidad 3. Termodinámica de los seres vivos,
Buenos Aires, UBA XXI. Disponible en el campus virtual www.ubaxxicampusvirtual.uba.ar.

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