You are on page 1of 8


February 27, 2018 | By: Sean Myers                      FNMI Foundational Knowledge Lesson Plan 
Title of Unit  Reclaiming Indigenous Identity  Grade Level  7 

Subject  Social Studies  Time Frame  1  x 90 Minute Class 

Developed By  Sean Myers 

Students will make connections to prior lessons related to general and specific outcomes from the Alberta grade 
7 Program of Studies (PoS) for Social Studies, as well as to draw on any other funds of knowledge students may 
have on indigeneity or social justice issues. This lesson will touch on general and specific outcomes from the 
POS with a major focus on indigeneity from a social justice perspective, with the goal for students to gain 
awareness of possible stereotypes and prejudices that they may hold, to no fault of their own.  
AB Program of Studies for Social Studies:  CONTENT OUTCOMES 
General Outcome 7.1: Towards Confederation ­  Students will demonstrate an understanding and appreciation 
of the distinct roles of, and the relationships among, the Aboriginal, French and British peoples in forging the 
foundations of Canadian Confederation. 
● Specific Outcome 7.1.2: Students will appreciate the challenges of co­existence among people 
● Specific Outcome 7.1.3: Students will compare and contrast diverse social and economic 
structures within the societies of Aboriginal, French and British peoples in pre­Confederation 
Canada by exploring and reflecting upon the following questions and issues: 
○ What were the different ways in which Aboriginal societies were structured (Iroquois 
Confederacy, Ojibwa, Mi’kmaq)? 
○ How did the structures of Aboriginal societies affect decision making in each society (i.e., role 
and status of women, consensus building)? 
○ In what ways did Europeans impact the social and economic structures of Aboriginal  societies? 
General Outcome 7.2: Following Confederation: Canadian Expansions 
● Specific Outcome(s) 7.2.x: **Specific outcomes for 7.2 will depend on which texts students select for 
the book review activity. The books selected may focus on challenges that Indigenous individuals and 
communities face when confronted with rapid change (7.2.3), Louis Riel (7.2.4), the impact of 
immigration on Aboriginal peoples and communities in Canada (7.2.5), etc. 

Students will understand that…  Essential Questions 

● Canadian literature has principally portrayed its  ● Why is Social Justice important? 
Indigenous in a symbolic manner, with negative  ● What is prejudice and where does it come 
characteristics, and often in an auxiliary role   from? 
● Gaining knowledge about Indigenous peoples  ● How are First Nations or Indigenous people 
and other minoritized humanizes these people.  discriminated against today? 
● Indigenous authors are increasingly replacing  ● What can we do to overcome prejudices? 
the often stereotypical image of Indigenous  ● How are Indigenous authors reclaiming their 
peoples.   Identity through stories?  

Differentiation & Inclusion  Preliminary Matters/Review 

● This lesson was created with Universal Design for  ● Review the previously agreed upon 
Learning (UDL) in mind, ensuring that students  democratically established classroom 
with various individual needs or accomodations  expectations, including being respectful of others 
can take part in all of the activities.  ● Ensure students have been given ample notices 
● Students are afforded the option of creating a  on the need to complete the assigned reading 
visual piece with a short accompanying written  prior to the start of the lesson. 
component as an alternative to a longer review. 

● Understanding Aboriginal Identity film ‐ 20 Minutes: BearPaw Legal (Director). (2015, May 1). Understanding 
Aboriginal Identity [Video file]. Retrieved from 
● Digital Version (pdf) of the resource  Aboriginal peoples of Alberta: yesterday, today, and tomorrow  (p. 4‐29). 
Retrieved from:  Note: 
students will be provided with a double‐sided printed copy of the reading if they do not have access to an 
electronic device 
● Copy of Songs Taken from Penny Petrone, Native Literature in Canada, (1990) (Appendix A) 
● Copy of list of suggested Indigenous/First Nations authors (Appendix B) 
● Digital versions of the Rubric for the Book Review assignment (Appendix C) and the other handouts.  
● Copy of the Social Justice Terminology Handout (Appendix D) 

Learning Plan 
By the end of the lesson, grade 7 students will have gained an understanding of the diversity of Canada’s heritage and 
how diversity helps shape Canadian identity. Additionally, students will gain an awareness of possible implicit biases 
and prejudices about indigeneity and how to confront them, as well as a grasp of other social justice concepts. 
Additionally the goal of the lesson is: 
1. To introduce students to First Nations oral traditions 
2. To introduce students to First Nations authors and First Nations literature 
3. To discuss Canadian literary works on the topic of First Nations 
4. To introduce students to Social Justice Issues as they relate to Indigeneity  
Introduction : 
The activity should be introduced as part of a wider examination of Canada before Confederation, gaining an 
understanding and appreciation for the distinct roles of, and the relationships among, the various Indigenous peoples, 
the French, and the British peoples. This is also a great opportunity to address social justice issues in the past, and in the 
present as they relate to Indigeneity in Canada.  
Learning Activities: 
● Homework prior to first lesson: read  p   ages 4‐29 of “Aboriginal peoples of Alberta: yesterday, today, and 
● Questions Ball  (~15 minutes): 
○ Upon entering the class students will be informed of the Question Ball activity, they will sit on top of 
their desk until they are passed a soft stress ball  
○ The students will be asked “What was one thing you learned or thought was interesting regarding the 
assigned reading that were to be done for today?” 
○ Upon answering, the student will pass the ball to another student and sit down, this is repeated until 
the whole class has answered and is sitting. Following completion of the Question Ball activity, the class 
will be asked (not forced) to share one thing they wonder about in relation to the reading on 
○ *Note: The Question Ball activity will be used throughout the semester regularly as one of several ways 
to foster a safe learning and sharing environment, to serve as a bridge from previous lessons or 
learnings, and as one way to conduct formative assessment. 
● Introduction to Social Justice concepts  (~15 minutes) 
Introduces students to concepts of prejudice, discrimination, and oppression. Explain that oppression is the 
prejudice and discrimination of one social group against another, backed by institutional power.  
○ Use this opportunity to inform the students that non‐First Nations writers have for centuries created a 
stereotypical image of First Nations in Canadian literature, which is in contrast to a very rich and deep 
body of oral stories, songs, and poems from First Nations. As the dominant group, Whites were able to 
create stories and stereotypes about First Nations and Indigenous that helped to solidify Whites 
dominant position and foster both internalized dominance and oppression.  
● Show the video  Understanding Aboriginal Identity :  (  ~20 minutes):  
● Three Minutes Each Way  (~10 minutes): 

○ In pairs students will take turnings speaking for three minutes on at least one particular misconception 
or stereotype they might of had prior to watching the video on Aboriginal peoples or Aboriginal Identity 
○ If students are having trouble, ask them about stereotypical representations of Indigeneity in popular 
● Introduction to First Nations Poetry (~ 10 minutes ): 
○ Before reading the two  First Nations/Aboriginal song, ask your students to consider while they listen to 
the teacher whether songs feature “literary” elements?  
○ Following reading of the poems to the class, ask if they noticed any imagery, structure, symbolism or 
allegory? Ask what these songs are trying to express? 
○ See Appendix A for the poems in a handout version 
● Stereotypes  (~10 minutes):  
○ Have a class discussion on sports team names such as the Blackhawks, Redskin, Chiefs, and Indians 
○ Ask the students the following questions: Do these names and terms influence people’s perceptions of 
First Nations? Are there other social groups whose names or slurs are used in a similar fashion? If 
unable to identify any names of other social groups, follow up by asking them why only First Nations 
names are used in this way? And conclude by asking what messages, if any, are being communicated by 
using First Nations names for sports team and in other facets of society. 
● Book Review introduction  (~10 minutes): 
○ Introduce this assignment by telling students that they have been selected by a national newspaper or 
media outlet to write a 3 page book review on a contemporary First Nations author.  
○ Students will be provided with a hand out of suggested authors, but are welcome to choose any other 
First Nations author that they find. 
○ Alternatively students can choose to create a multimedia visual or presentation with a short 
accompanying written component (1 page). The students may be able to use any of the following 
formats: Skit/video, photo essay, powerpoint/slide show, scrapbook, brochure, speech, or any other 
format approved by the teacher. 
○ Show the class the rubric for this assignment, and leave time to answer any questions they may have. 
○ See Appendix B for list of recommended First Nations authors (students are allowed to choose from any 
other First Nations author). 
● Conclude the lesson by emphasizing the importance of critical thinking about where texts come from, and the 
importance of noticing our own biases or stereotypes that we may have through popular media or other 
● Let students know that as a teacher, they are there fo r students following class in order to discuss or follow up 
with any persisting feelings of discomfort or unease in relation to the subject material. Highlight that the first 
step in combating prejudices, discrimination, and oppression is to first acknowledge that they do exist. 

Formative Assessment  Summative Assessment 

● Students will be formatively assessed  ● Students will be given an assignment to write a 3 page 
throughout the lesson as part of an ongoing  book review on a contemporary First Nations author.  
assessment through observations, questions,  ● Alternatively students can choose to create a multimedia 
and informal discussions throughout the  visual or presentation with a short accompanying 
various activities in order to inform me as a  written component (1 page). 
teacher of areas of need for both individual  ● See Appendix C for assignment rubric 
students, and the class as a whole, in order 
to appropriately address the needs of the 


● Following the completion of the assignment, the teacher will be asked to reflect on the following questions: 
○ Did the lesson go as planned? If there were any issues, could they have been avoided? 
○ Where general and specific outcomes from the program of studies touched on? 
○ Were the students engaged with the lesson plan materials and activities? 
○ Were the students receptive to the social justice component of the lesson plan? 
○ Was there a need for a greater degree of differentiated instruction to meet all of my students needs? 

Theoretical Framework 

This lesson directly addresses the values described in the Alberta Program of Studies (PoS) document 

for Social Studies including “to appreciate and respect how multiple perspectives, including Aboriginal 

and Francophone, shape Canada’s political, socioeconomic, linguistic and cultural realities” (Alberta 

Education, n.d., p. 2). Additionally the knowledge and understanding component of the PoS that is to 

understand the diversity of Aboriginal traditions, values and attitudes is central to this lesson. This 

lesson is directly in line with the Alberta PoS for Social Studies grade 7. According to Sensoy and 

DiAngelo (2017) Colonial imposition of their language, oppression, and attempted eradication of 

Indigenous culture are all examples of difficulties that Indigenous peoples faced. For hundreds of 

years, non­Indigenous writers have played a dominating role in constructing a popular image of First 

Nations in North American literature  (McCue, 2010) . There has been a significant reclamation and 

emergence of First Nations authors presenting their own literary voices that are taking over largely 

stereotypical and often racist images of Indigeneity within North American and more specifically, 

Canadian literature. Lund and Carr (2010, p. 233) state in their book that they  “hope that the plurality of 

views put forward through our project will fuel an important conversation and stimulate further activism 

in eradicating racism and other forms of oppression”. Just as Lund and Carr seek to promote change 

and anti­racist ideals, so does this Social Justice Lesson Plan with its focus on indigeneity in the 

Canadian context. This lesson has the goal of foster a critical thinking approach that can enable the 

class to bring certain prejudices, biases, or stereotypes to the surface to consider and ultimately 

confront. Sensoy and DiAngelo (2017) argue that a shortage of humility is a consequence of limited 

knowledge about a minoritized group, such as Indigenous peoples of Canada. In delving deeper into 

authentic works by Indigenous authors, it is hoped that the students can more readily identify with 

indigenous peoples humanity.  

Appendix A 
Songs Taken from Penny Petrone, Native Literature in Canada, (1990) 
Chippewa Song 

Chippewa   English 

"Wau wau tay see!   “Flitting­white­fire­insect!  
Wau wau tay see!   Waving­white­fire­bug!  
E mow e shin   Give me light before I go to bed!  
Tahe bwau ne baun­e wee!   Give me light before I go to sleep!  
Be eghaun ­ be eghaun ­ ewee!   Come, little dancing white­fire­bug!  
Wau wau tay see!   Come, little dancing white­fire­beast!  
Wau wau tay see!   Light me with your bright 
Was sa koon ain je gun.   white­flame­instrument — your little candle.” 
Was sa koon ain je gun. " 

Sekani Medicine Song 

English Translation 

“I need your help, O caribou  
Come swiftly to me.  
You see I have laid my hands on the sufferer.  
Come and lay your hoofs where I have laid my hands,  
I need your help.  
Without your help there is no healing in my hands today.  
Come so quickly that your tail stands erect” 
* Adapted from McCue, H. A. (2010).  The learning circle: classroom activities on First Nations in  
Canada . Ottawa: Indian and Northern Affairs Canada.  
Appendix B 

List of First Nations authors 

● Daniel David Moses 
● Bernard Assiniwi 
● Basil Johnson 
● Thomas King 
● Gregory Scofield 
● Annehareo 
● Duncan Mercredi 
● Lee Maracle 
● Jeanette Armstrong 
● Rita Joe 
● Wayne Keon 
● Jordan Wheeler 
● Beth Brant 
● Armand Garnet Ruffo 
● Lenore Keeshig­Tobias 
● Beatrice Culleton 
● Ruby Slipperjack 
● Harry Robinson 
● Louise Halfe 
● Eden Robinson 
● Brian Maracle 
● Richard Wagamese 
● Beth Cuthand 
● Richard Van Camp 
● Pauline Johnson 
● Or any other First Nation author the student wants to choose a work by in order 
to complete this activity. 

* Adapted from McCue, H. A. (2010).  The learning circle: classroom activities on First Nations in  
Canada . Ottawa: Indian and Northern Affairs Canada.  
Appendix C 
       Level  4  3  2  1  Insufficient/ 
Excellent  Proficient  Adequate  Limited  Blank* 
          No score is 
Appreciation  Provides a  Provides a  Provides a  Provides a  awarded: 
for distinct  comprehensive  thorough  cursory  sketchy  insufficient 
roles and  description of the  description of  description of the  description of the  evidence of 
relationships  challenges of  the challenges  challenges of  challenges of  student 
between  co­existence  of co­existence  co­existence  co­existence  performance 
Aboriginal and  among people,  among people,  among people,  among people,  based on the 
non­Aboriginal  comparing and  comparing and  comparing and  comparing and  requirements 
Canadians  contrasting  contrasting  contrasting  contrasting  the task. 
(7.1,7.1.2, 7.1.3,  diverse social and  diverse social  diverse social  diverse social 
7.2.x*)  economic  and economic  and economic  and economic 
  structures  structures   structures  structures 
Evaluates  Provides an  Provides an  Provides an  Provides an 
consequences  accurate  reasonable  plausible  simplistic 
from a  representation of  representation  representation of  representation of 
perspective  perspective with  of perspective  perspective with  perspective with 
(7.2, 7.2.x*)  an  insightful  with an  logical  an  basic  and  an  confusing 
and  precise  and  relevant  ambiguous  and  irrelevant 
interpretation of  interpretation of  interpretation of  interpretation of 
consequences.  consequences.  consequences.  consequences. 
Justifies choice  Provides  Provides  Provides  Provides  weak   
from a  compelling  convincing  believable  evidence to   
perspective  evidence to  evidence to  evidence to  support   
(7.S.1)  support  support  support  arguments from 
  arguments from  arguments from  arguments from  the chosen 
the chosen  the chosen  the chosen  perspective. 
perspective.  perspective.  perspective. 
Communicates  Communicates  Communicates  Communicates  Communicates 
information  information in a  information in a  information in a  information in an 
  (7.S.8)  captivating  substantially  partially  minimally 
manner.  engaging  engaging  engaging 
manner.  manner.  manner. 
*specific outcomes for 7.2.x will depend on the text they choose* 
** Rubric adapted from  Groenen, C., Kwasny, D., & Richter, S. (2008).  Louis Riel Day  [Doc]. CARC.**  
Appendix D 

Social Justice Terminology 

Discrimination: the unjust or prejudicial treatment of different categories 

of people or things, especially on the grounds of race, age, or sex. 

Stereotype: a widely held but fixed and oversimplified image or idea of a 

particular type of person or thing. 

Racism: Is a form of oppression in which one racial group dominates over 


Oppression: The prejudice and discrimination of one social group against 

another, backed by institutional power. 

Colonialism: The name given to European nations’ political and economic 

exploration, settlement, occupation, and exploitation of large areas of the 
world. Resulting in the spread of White European institutional and 
culture.(need change)  

Anti-racism: Anti-racism can be defined as some form of focused and 

sustained action, which includes intercultural, interfaith, multilingual and 
inter-abled (i.e. differently abled) communities with the intent to change a 
system or an institutional policy, practice, or procedure which has racist 

Internalized dominance: is a belief system grounded in miseducation. and 

in the politics of social inequality. This belief system is the result of. an 
advantaged relationship to privilege, power, and cultural affirmation. 

Internalized oppression: is when a member of an oppressed group 

believes and acts out the stereotypes created about their group.