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Os Caretos de Podence são a manifestação de uma tradição ancestral da aldeia de Podence,

Macedo de Cavaleiros, no nordeste de Portugal. É uma tradição que mistura elementos


profanos, mágicos e religiosos, cujas origens remontam a tempos imemoriáveis.

Os Caretos são homens mascarados que, durante o Carnaval, usam máscaras rudimentares,
feitas de couro ou lata, e fatos coloridos feitos de lã. As cores dos fatos e das máscaras –
vermelho, preto, amarelo, verde – contrastam com a escuridão do inverno e a sua presença é
anunciada pelo som dos chocalhos que usam à cintura e ao ombro.

Ajudados por um pau ou bengala, os Caretos, em grupo, correm e saltam, perseguindo e


agarrando mulheres e raparigas, a quem atingem na zona da cintura cintura com os seus
chocalhos – uma partida denominada chocalhadas. Sendo uma espécie de jogo erótico, as
chocalhadas fazem as pessoas rir e provocam euforia a quem observa a interação entre os
caretos e as mulheres que eles apanham.

Os Caretos são uma ameaça permanente de chocalhada às mulheres e às raparigas que


aparecem em Podence entre o Domingo Gordo e o Entrudo. A hipótese de testemunhar estes
encontros é a razão principal para que tantas pessoas visitem Podence durante esses dias.

Reproduzindo um ambiente festivo que conduz o público até um tempo e rituais ancestrais, o
Carnaval de Podence difere dos cortejos carnavalescos característicos das zonas urbanas, sendo
por isso considerado como o carnaval mais autêntico de Portugal.

The Caretos de Podence are the manifestation of an ancestral tradition from the small village of
Podence, Macedo de Cavaleiros, in northern Portugal. It is a tradition that combines profane,
magical and religious elements and whose origins are impossible to date back.

The Caretos are masked men who, during Carnival, wear rudimentary masks made of either
leather or ordinary tin, and colourful costumes made of wool. The colours of their garments and
masks – red, black, yellow, green – contrast with the darkness of winter time and their presence
is announced by the sound of the cowbells they carry around their waist and on their shoulders.

Helped by a cane or walking stick, the Caretos, together in groups, rush and jump around,
chasing and seizing women and young girls, whom they hit in the waist with their cowbells – a
prank called chocalhadas. A kind of erotic games, the chocalhadas make people laugh and cause
some excitement among those watching the interaction between the caretos and the women
they seize.

The Caretos are a permanent “chocalhada (seize and hit) threat” to the women and young girls
who show up in Podence between Shrove Sunday and Carnival Tuesday. The chance of
witnessing these encounters is the main reason why so many people visit Podence during those
days.

Reproducing a festive atmosphere that carries the audience back to ancient times and rituals,
the Carnival of Podence differs from the parades characteristic of urban areas and is therefore
considered as the most authentic carnival in Portugal.