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DEPARTAMENTO DE GEODINÁMICA

INVESTIGACIÓN

TECTÓNICA Y GEOLOGÍA ESTRUCTURAL

A lo largo de la historia de la Tierra, la


superficie del planeta ha ido cambiando.
Las características que la definen son el
resultado de la interacción de procesos de
origen externo e interno. La radiación solar
da lugar a la circulación de la atmósfera y
de la hidrosfera, las cuales esculpen la
superficie del planeta.

Por otro lado, el estudio de las rocas aflorantes demuestra que la forma de los
continentes y océanos, las grandes unidades estructurales y el emplazamiento de
distintos tipos de rocas están ligados a procesos que operan en el interior de la Tierra.
La litosfera está dividida en fragmentos denominados placas, constituidas por la
corteza y la parte superior del manto.Las placas se mueven relativamente unas con
respecto a otras. Las placas se van separando a medida que se forma un océano entre
ellas o se aproximan, llegando a colisionar y dando lugar a las grandes cadenas de
montañas. Estos movimientos provocan la fracturación y el plegamiento de las rocas
corticales, muchas de las cuales proceden de zonas profundas de la corteza, desde
donde han sido levantadas hasta la superficie. Una prueba, observable hoy en día, de
la acción de los procesos internos la constituyen la actividad volcánica y los
terremotos.

La Tectónica y la Geología Estructural estudian la deformación de las rocas de la


litosfera y tratan de reconstruir los movimientos y procesos que han originado su
estructura.

La Tectónica estudia la historia de los


movimientos y de las deformaciones a
escala global y regional. La palabra
tectónica deriva del griego tekton, que
significa constructor. Los movimientos de
las placasl, el origen de los continentes y
océanos y la formación de los sistemas
montañosos son algunos de sus objetivos.

La Geología Estructural estudia la deformación de las rocas desde una escala

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submicroscópica a una escala regional. Comprende el estudio de la geometría de las


estructuras, los procesos y mecanismos de la deformación, las propiedades mecánicas
de las rocas y los sistemas de fuerzas que originan la deformación.

La investigación en Geología Estructural y Tectónica utiliza técnicas que van desde


la observación de un cristal al microscopio electrónico, la cartografía geológica o a la
adquisición de datos geofísicos que permitan visualizar la estructura profunda de la
corteza.

Como todas las ciencias, uno de los aspectos más importante es su contribución a
la armonía entre la sociedad y su entorno. La Geología Estructural y la Tectónica
tienen un importante papel por ejemplo en la investigación de materiales de interés
económico, en las aguas subterráneas y en la predicción y prevención de desastres
naturales, tales como terremotos y deslizamientos producidos por movimientos
tectónicos. Por otra parte, los estudios estructurales son básicos en la ingeniería civil.

La Tectónica y la Geología Estructural no restringen su investigación a la Tierra..


Los modelos de la dinámica terrestre contribuyen de forma decisiva al conocimiento de
otros cuerpos celestes.

Dentro de la docencia del Departamento, el cuerpo de conocimiento de estas


disciplinas se imparte en las siguientes asignaturas:

Geología Estructural I y Geología Estructural II.


Tectónica
Neotectónica
Mecánica de Rocas
Cartografía Estructural

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