UM GUIA SEGURO PARA 0 CEU

Inumeras edicoes ideste livro tern sido publicadas desde a P!imeira edicao em 1671. Dr. Cal amy escreveu sobre ele/em 1702:

"Multidoes terao motivos para serem eternamente grafas a ele. Neahum livro na lingua inglesa (com excecao da Bfblia) pode igualar-se a ele no que se refere ao numero de exemplares distribuidos: jii forarn vendidos vinte mil exemplares sob 0 titulo de "0 Chamado" ou 0 "Alerta", e cinqiienta mil sob 0 titulo de "Urn Guia Seguro para 0 Ceu", trinta mil dos quais foram vendidos

numa so edicao". I

E a oracao dos editores que 0 conteudo deste livro seja divulgada por todo 6 pais erioutros paises alem dos mares, pois acreditamos que - "aqui estao principios que precis am estar. presentes - em qualquer apresentacao verdadeira do .evangelho", Que Deus 0 abencoe hoie como 0 abencoou no passado.

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PUBLICA~OES EVANGELICAS SELECIONADAlS Rua 24 de Maio, 116 - 3.0 andar - sala 16-17 1

Caixa Postal 1287 - 01051 Sao.Paulo, &P

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UM GUIA SEGURO PARA

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o CEU

J. ALLEINE

PUBLICA<;OES EV ANGELICAS SELECJONADAS Rua 24 de Maio, 116 - 3.° andar - sala 16-17 Caixa Postal 1287 - 01051 - Sao Paulo, SP

Titulo original:

AN ALARME TO THE UNCONVERTED

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Autor:

Joseph Alleine

Publicadora:

The Banner of Truth Trust Edinburgh - Scotland

Tradutora:

Sylvia E. de Oliveira

Edifoes anteriores:

Sociedade Religiosa Edicoes Vida Nova - 1961, 1977

Primeira ediriio pela "PES": 1987

Capa:

Ailton Oliveira Lopes

Composiciio:

Intertexto Linotipadora SIC Ltda.

Impressiio:

LIS Grafica e Editora Ltda.

DADOS BIOGRAFICOS

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Joseph Alleine nasceu e foi batizado em Devizes, Wiltshire, a 8 de abril de 1634, em uma familia puritana. Naquela epoca a Inglaterra enfrentava os sofrimentos causados pelos agitados aeontecimentos que logo resultaram na Guerra Civil, e antes que Alleine completasse dez anos, a Praca do Mercado, onde ficava sua casa, ressoou com 0 estrondo dos canhoes e 0 ribombar dos mosquetes, quando os monarquistas puseram os puritanos em retirada na batalha de Roundway (julho de 1643). Dois anos mais tarde os papeis se inverteram e 0 proprio Cromwell providenciou para que a bandeira azul do Parlamento fosse hasteada no alto do velho castelo, 0 qual se erguia em frente a cas a onde Alleine passou sua infancia. 0 circulo familiar tambem nao ficou isento de problemas. Seu pai, embora bem conceituado como comerciante de tecidos, sofreu alguns dos infortunios economicos decorrentes da guerra; e para maior tristeza deles, Edward, 0 irmao mais velho de Joseph, ja ativo no ministerio, morreu em 1645.

No mesmo ana Alleine "apresentava-se para a carreira crista", imp loran do a seu pai que lhe permitisse se preparar para "suceder seu irmao no ministerio". Assim, em abril de 1649, nos 0 encontramos a caminho de Oxford para sentar-se aos pes de teologos como John Owen e Thomas Goodwin. Em novembro de 1651 transferiu-se do Lincoln para 0 Corpus Christi College - este

. ultimo um Seminario mais radicalmente puritano, sob a presidencia do piedoso Dr. Edward Staunton. Ali recebeu 0 grau de Bacharel em Artes a 6 de julho de 1653, tornando-se professor assistente e, subseqiientemente, capelao do Seminario. Sem diivida alguma, foi devido a influencia de Alleine que Henry Jessey po de escrever em 1660, "Penso que nao havia no mundo outro colegio como Corpus

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Christi, onde um grande mimero de pessoas demonstrava 0 poder da piedade e a pureza da adoracao a Deus. Era tal qual um Eden, mas agora nao passa de um deserto esteril".

Os anos que Alleine pas sou em Oxford foram caracterizados pela piedade e diligencia nos estudos. Seu bom temperamento granjeou-Ihe muitos amigos, mas se as visit as deles interrompiam seu tempo de estudo, "ele nao se dava ao luxo de recebe-las", dizendo:

HE preferivel que se admirem da minha rudeza a que eu perca 0 meu tempo; pois somente alguns sentirao minha indelicadeza, mas muitos sentirao minha perda de tempo". Na qualidade de capelao, empenhou-se em evangelizar as aldeias rurais ao redor de Oxford e, de quinze em quinze dias, tambem pregava para os encarcerados. Assim foi 0 seu treinamento para 0 futuro ministerio. Antes dos 21

- anos ele ja havia aprendido a ser "infinita e insaciavelmente avido pela conversao das aim as perdidas, e por essa causa derramava sua alma em oracao e pregacao.

Nao admira, pois, que um notavel teologo puritano, George Newton (1602-1681), ministro de Saint Mary Magdalen, Taunton, tenha convidado Alleine para ser seu assistente, em 1655. Taunton, uma cidade produtora de artefatos de la, com uma populacao de aproximadamente 20 mil pessoas, era um baluarte puritano no ocidente da Inglaterra. 0 espfrito da cidade havia se manifestado claramente 10 anos antes, quando, com heroica firmeza, havia resistido desesperados cercos monarquistas - embora metade das ruas houvesse sido queimada por uma carga de morteiros e muitos habitantes haviam morrido de fome! Foi ali, em meio as montanhas, campinas e pomares de Somerset, que Alleine havia de passar 0 seu curto e inesquecivel ministerio.

Logo depois de comecar seu trabalho em Taunton, Alleine casou-se a 4 de outubro de 1655 com sua prima Theodosia Alleine, mulher de singular espiritualidade, que deixou urn comovente relato sobre 0 ministerio de seu marido. A iinica "falha" que achava nele era a de nao passar mais tempo com ela, ao que ele respondia:

"Oh, minha querida, sei que tua alma esta salva; mas quantas ha

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que estao perecendo e das quais eu tenho que cuidar? Oh, se eu pudcsse fazer mais por elas!" A vida inteira de Alleine foi uma ilustracao de suaspalavras: "Mostre-me um crente que considere scu tempo mais precioso do que ouro". Quando a semana comecava, de dizia: "Temos uma nova semana a nossa frente, vamos usa-la para Deus!" E a cada manha: "Vamos viver bern este dia!" "Enquanta teve saiide", escreve sua esposa, "ele se levantava constantemente as quatro horas da manha ou antes, e aos domingos, mais cedo ainda, se acordasse; ficava muito magoado se ouvisse algum ferreiro, ou sapateiro, ou negociante fazendo seus trabalhos antes que ele tivesse cumprido seus deveres para com Deus. Entao diziame: "Oh, como esse barulho me envergonha! Meu Senhor nao merece mais do que 0 deles?". Das quatro as oitos da manha passava em oracao, em santa contemplacao, e cantando salmos - o que muito the agradava _. fazendo suas devocoes diarias sozinho, como tambem com a familia".

Este devotado casal trabalhava esforcadamente pelas almas perdidas. Theodosia mantinha uma escola . para criancas em sua casa, enquanto seu marido passava cinco tardes por semana reiterando os urgentes apelos aos nao-convertidos que ele lancava domingo 'apos domingo, sob a majestosa torre de Mary Magdalen. Ele mantinha uma lista com os nomes dos habitantes de cada rua e cuidava para que cada um fosse visitado e catequizado. 0 resultado desse trabalho foi uma numerosa colheita de almas.* "Suas siiplicas e exortacoes", diz George Newton, "eram, muitas vezes, tao afaveis, tao cheias de zelo santo, vida e vigor, que conquistavam completamente seus ouvintes; ele os comovia e, as vezes, amolecia os mais duros coracoes". E claro, que mesmo numa epoca em que a pregacao poderosa e a evangelizacao bem sucedida eram

* .. 0 Senhor se agradou em aben .. oar grandemente os nossos esfor .. os", esereveu Theodosia Alleine, .. de modo que muitos se eonverteram em poueos anos, os quais, antes, niio eonheeiam a Deus." JOSEPH ALLEINE, by Charles Stanford, 1861, pag. 101.

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relativamente comuns, 0 ministerio de Alleine era notavel aos olhos de seus irmaos. "Poucas epocas produziram pregadores mais eminentes que 0 Joseph Alleine" - declarou 0 puritano apost6lico, Oliver Heywood. E Baxter, referindo-se a Alleine, fala de sua "grande habilidade ministerial na exposicao publica e na aplicacao das Escrituras - tao comovente, tao convincente, tao poderosa".

Urn periodo de bencao chegava ao seu fim quando Alleine iniciou 0 seu ministerio, Tres anos mais tarde Crommwell morria. Dois anos depois os sinos de Taunton tocaram alegremente para dar as boas-vindas a Charles II e a restauracao da monarquia (1660). Mas a felicidade nos coracoes dos puritanos durou pouco, pois 0 tempo em que "a nacao gozou de urn estado de religiosidade" acabou em 1662, quando, com 0 infame Ato da Uniformidade, dois mil dos melhores ministros que a Inglaterra ja teve, foram destituidos de seus ptilpitos. Entre os oitenta e cinco ministros que sofreram dessa maneira em Somerset, encontramos, come era de esperar, os nomes de George Newton e Joseph Alleine. Mas, embora afastado do ptilpito, Alleine recusou-se a ficar calado; de fato, conta-nos sua esposa que "deixando de lado outros estudos por achar que seu tempo era curto" ele intensificou sua atividade de pregacao. "Eu sei que ele chegou a pregar catorze vezes numa semana, em muitas ocasioes dez vezes, e regularmente seis ou sete vezes em uma semana, durante aquele periodo".

Finalmente, apes sobreviver a muitas ameacas, Alleine recebeu uma intimacao em 26 de maio de 1663. Na noite seguinte elemarcou urn encontro com seus fieis "por volta de uma ou duas horas da manha, ao qual compareceram, de boa vontade, centenas de jovens e adultos; entao pregou e orou com e1es durante tres horas, aproximadamente". Poucas horas depois ele foi jogado na prisao em Ilchester. Apes urn ana foi libertado, mas apenas para enfrentar os rigores do Ato das Cinco Milhas e 0 Conventicle Act. *

* Nota da tradutora: "Conventicle Act" - Ato das Reuni5es Religiosas Clandestinas.

Embora ja com a saude precaria, continuou a pregar ocultamente ate 10 de julho de 1666. Naquela tarde, quando pregava sobre 0 Salmo 147:20 numa reuniao em uma casa particular, foram arrombadas as portas e ele foi preso novamente. Uma vez mais foi libertado e com a mesma energia espiritual considerou 0 que ainda poderia fazer para promover 0 evangelho de Cristo. "Temos mais urn dia", diria a sua esposa ao se levantar pela manha, "mais urn dia para Deus; vamos vive-Io bern, trabalhar bastante por nossas almas, armazenar muito tesouro no ceu, pois so nos restam alguns dias para viver". Sua esposa nos conta que, com verdadeiro espirito puritano, considerou a possibilidade do trabalho missionario no Pais de Gales ou mesmo na China. [amais 0 evangelho de Jesus Cristo ardeu mais fervorosamente em qualquer outro coracao Ingles! Mas 0 trabalho de Alleine estava terminado, pois sua constituicao fisica jamais se recuperou dos maus tratos sofridos nas prisoes e seu corpo definhava-se rapidamente. No dia 17 de novembro de 1668, aos 34 anos, Deus 0 levou, poupando-o dos males futuros, e 0 idoso George Newton permaneceu junto ao seu corpo, quando foi enterrado na Capela de onde ressoava 0 "alerta" de seus chamados aos nao-convertidoe.

Estelivro incorpora a substancia da mensagem de Alleine, e, portanto, apresenta urn verdadeiro modele do evangelismo puritano. A fraseologia pode mudar de epoca para epoca, e os dons de homem para homem, mas nao hesitamos em dizer que aqui estao principios que precisam estar presentes em qualquer apresentacao verdadeira do evangelho. Muitos dos gran des evangelistas tiveram suas conviccoes mold ad as pel as paginas deste Iivro. George Whitefield, enquanto estudante em Oxford, nos conta em seu diario que o "Alerta" de Alleine 0 beneficiou sobremaneira. Charles Haddon Spurgeon registra que, quando ele era crianca, sua mae sempre lia uma parte do "Alerta" de Alleine para seus filhos quando se sentavam ao redor da lareira nos domingos a noite, e que, quando ele foi levado a conviccao do pecado, foi aquele livro que recorreu. "Lembro-me", escreve ele, "de que quando eu acordava pela manha,

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a primeira coisa que pegava era 0 "Alerta", de Alleine, ou 0 "Chamado aos Nao-Convertidos", de Baxter. Oh, que livros aqueles, que Iivros! Eu nao os Iia apenas, eu os devorava ... " Com 0 seu coracao inflamado assim pela teologia puritana, Spurgeon se preparava para seguir os passos de Alleine e Whitefield.

Imimeras edicoes desteIivro tern sido publicadas des de a primeira edicao em 1671. Dr. Calamy escreveu sobre ele em 1702:

"Multidoes terao motivos para serem eternamente gratas a ele. Nenhum Iivro na lingua inglesa (com excecao da Bfblia) pode igualar-se a ele no que se refere ao mimero de exemplares distribuidos; ja foram vendidos vinte mil exemplares sob 0 titulo de "0 Chamado" ou 0 "Alerta", e cinqiienta mil sob 0 titulo de "Urn Guia Seguro para 0 Ceu", trinta mil dos quais foram vendidos numa so edicao", Como uma notavel ilustracao da influencia espiritual desta obra podemos citar 0 seguinte exemplo: no final do seculo XVI II, 0 ministro de uma congregacao no norte da Escocia - homem mais conhecido pela sabedoria do que pelo fervor evangelico - foi soIicitado por uma entidade para traduzir 0 "Alerta" para a lingua gaelica, 0 livro foi, entao, passado as suas maos. Achando 0 material apropriado para pregacoes, comecou a utiliza-lo em seus serm6es, apresentando-o capitulo apes capitulo. Conta-se . que 0 resultado "foi urn grande despertamento que perdurou por muito tempo no distrito de Nether Lorn".

Com a oracao de que 0 contetido deste livro seja novamente divulgado por todo 0 nosso pais e noutros paises alem dos mares, nos 0 recomendamos a bencao de Deus, cuja Palavra e "viva e eficaz, e mais penetrante do que espada alguma de dois gumes". "Porque toda a carne e como a erva, e toda a gloria do homem como a flor da erva. Secou-se a erva e caiu a sua flor; mas a palavra do Senhor permanece para sempre; e esta e a palavra que entre vos foi evangelizada" (1 Pedro 1 :24-25).

INTRODUC;AO

UM FERVOROSO CONVITE AOS PECADORES A QUE SE VOLTEM PARA DEUS

1.0 de agosto de 1959 lain Murray

Amados, reconheco alegremente que sou urn devedor para com voces, e como devo ser considerado um born despenseiro da casa de Deus, estou preocupado em dar a cada um a sua porcao, Mas a maior preocupacao do medico e com aqueles pacientes cujos casos sao mais questionaveis e perigosos; e a piedade do pai esta voltada especialmente para 0 filho moribundo. Da mesma maneira, as almas nao convertidas precisam de uma fervorosa compaixao e uma pronta diligencia para arrebata-las, como ticoes, do fogo (Judas 23). Portanto, e a elas que me dedicarei primeiramente nestas paginas,

Mas aonde buscarei meu argumento? Como conquista-las?

Oh, se eu soubesse! Iria escrever-lhes com Iagrimas, Iria chorar em cad a argumento. Esvaziaria minhas veias para escrever, pediria por elas ajoelhado. Oh, como eu ficaria grato se pudessem ser convencidas, se se arrependessem e se voltassem para Deus.

Quanto tempo tenho labutado por voces! Quantas vezes eu quis conquistar voces! Para isso mesmo tenho orado e estudado todos estes anos a fim de conduzi-lcs a Deus. Oxala eu 0 pudesse fazer agora! Porventura voces ainda se convencerao?

"Mas, 0 Senhor, quao incapaz eu sou para esse trabalho.

Pobre de mim, com que poderei traspasasr as escamas do leviata ou fazer 0 coracao sentir que e tao duro quanto a mais dura pedra? Irei e falarei aos sepulcros, e esperarei que os mortos me obedecam e venham para fora? Farei urn discurso as rochas ou falarei as montanhas, pensando que elas se moverao com argumen-

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tos? Acaso eu farei 0 cego ver? Desde 0 comeco do mundo nunca se ouv!u que urn homem abrisse os olhos de urn cego (Ioao 9:32). Mas, 0 Senhor, Tu podes traspassar 0 coracao do pecador. Eu somente posso tentar armar 0 arco, mas Tu diriges a flecha entre as juncoes da armadura. Apaga 0 pecado e salva a alma do pecador que Ianca seus olhos sobre estas paginas".

Nao ha outra entrada para 0 ceu senao a estreita passagem do segundo nascimento; sem santidade voces jamais verao a Deus (Hebreus 12:14) .. Portanto, entreguem-se ao Senhor agora. BusquemnO agora. Entromzem 0 Senhor Jesus em seus coracoes 0 0 exaltem em suas casas. Beijem 0 Filho (Salmo 2:12). E abracem as ofertas de misericordia; toquem Seu cetro e vivam; por que motivo morre-

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ra~. ao pecro na a para mim mesmo, mas para que voces sejam

fehzes; este e 0 premio a que aspire. 0 desejo de minha alma e a minha oracao por voces e que possam ser salvos (Romanos 10:1).

. Eu rogo qu~ 'me permitam uma liberdade e uma franqueza amiga em seu mars _profundo interesse. Nao estou assumindo 0 papel de orador, no sentido de apresentar-lhes urn discurso erudito, nem apresentar 0 ass unto com eloqiiencia a fim de agradar-lhes, Estes capitulos tratam de uma mensagem de peso significativo - convencer, converter e salvar voces. Nao estou usando a retorica como isca nem pes cando aplausos, mas suas almas. Meu trabalho nao e agrada-los, e sim salva-los: nem tratar com sua imaginacao, mas com seus coracoes. Se eu nao tiver seus coracoes, nada terei. Se fosse para agradar seus ouvid.os, falaria de outro modo. Se pregasse sobre mim mesmo, tomaria outro rumo. Poderia, entao, contar-lhes uma hist6ria mais suave; faria travesseiros para voces e falaria de ~az, pois COmo po de Acabe amar este Micaias, que sempre profetiza 0 mal a seu respeito? (I Reis 22:8). Mas,quao melhores sao ~s of~~sas de urn amigo do que os bons discursos da prostituta, que hsonJ~la ~om os seus Iabios ate que a flecha the atravesse 0 figado? (Proverbios 7:21-~3 e 6:26). Se tivesse que aquietar uma crianca q~e, chora, bastar.Ia cantar para eta uma cancao mais alegre ou nina-Ia para dormir, Mas quando a crianca cai no fogo, 0 pai toma

outra atitude; ele nao tenta silencia-la com uma cancao ou com coisas insignificantes. Sei que se nao formos bern sucedidos com voces, estarao perdidos; se nao pudermos obter 0 seu consentimento para se levantarem e safrem, voces perecerao parasempre. Se nfio houver conversao - nao havera salvacaol Preciso obter a sua boa vontade ou terei que deixa-los no pecado.

Mas aqui volta-meoutra vez a mente a dificuldade do meu trabalho. "0 Senhor, escolhe as minhas pedras do ribeiro (1 Samuel 17:40,45). Venho em nome do Senhor dos exercitos, 0 Deus dos exercitos de Israel. Venho como 0 jovem Davi contra Golias para lutar nao contra a carne e 0 sangue, mas contra os principados e potestades, contra os principes das trevas deste seculo (Efesios 6: 12). Que neste dia 0 Senhor derrote os filisteus, despoje 0 homem forte de sua armadura e entregue-me os cativos. Senhor, escolhe-me as palavras, escolhe-me as armas; e quando eu puser minha mao no alforge, pegar uma pedra e atira-Ia, que Tu possas leva-Ia ao alvo e faze-la penetrar nao na fronte, mas no coracao do pecador nao convertido, derrubando-o em terra, como fizeste a Saulo de Tarso" (Atos 9:4).

Alguns de voces nao sabem 0 que eu entendo por conversao, e em vao tentarei persuadf-los aquilo que nao entendem. Portanto, por amor a voces, YOU mostrar 0 que e conversiio. Outros aliment am secretas esperancas de misericordia, embora continuem apaticos. Para esses preciso mostrar a necessidade da conversiio.

Outros provavelmente endurecam seus coracoes com 0 vao conceito de que ja sao convertidos. Para esses preciso mostrar as caracteristicas dos ndo-convertidos.

Outros pelo fato de nao sentirem 0 pecado, de nada temerem, dormem tranqiiilos. A esses devo mostrar as msierias dos niioconvertidos.

Outros permanecem quietos, porque nao veem como escapar.

A esses devo mostrar os meios da conversiio.

Finalmente, para 0 estimulo de todos, encerrarei com os motivos para a conversiio.

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teriam side impedidas de entrar (Mateus 25: 12). Encontramos nao apenas cristaos professos rejeitados, mas i~clusive pregadores de Cristo e milagreiros, pois sao maus obreiros (Mateus 7:22-23).

Conversao nao e revestir-se das insignias de Cristo no batismo.

Ananias, Safira e Simao Mago foram batizados, assim como as demais pessoas. Quantos caem em erro neste _ponto, ~nganando. e sendo enganado; imaginando que a graca eficaz esta necessariamente ligada a administracao externa do batismo, de modo que to_da pessoa batizada e regenerada, nao apenas por observa~ a ordenacao, mas tambem no senti do real e literal da palavra. Assim, os homens imaginam que por haverem sido regenerados por ocasiao d~ batism_o, nso necessitam de nenhuma outra obra. Mas se fosse assim, entao todos os que tivessem sido batizados seriam, nec~ssariamente'A sa~vos: pois a promessa de perdao e salvacao e feita em referencia a conversao e a regeneracao (Atos 3:19; Mateus 19:2~). E, de .fato, se a conversao e 0 batismo fossem identicos, entao sena conveniente que os homens levassem urn certificado de s~u batis~o q~a?do morressem, e mediante a apresentacao dele nao haveria diividas

quanto a sua admissao no ceu. ,_

Em suma se nao ha nada mais a acrescentar a salvacao ou a regenera~ao,' senao 0 fato da pessoa ser batizada, isto vai frontalmente contra 0 que dizem as Escrituras em Mateus 7:13-14, bern como contra muitas outras passagens. Se isto for verdade, nao. dev~remos mais dizer: "Estreita e a porta, e apertado 0 c~mmho.' porque se todos .os que sao batizados sao salvos, a p.orta ~, excessl~ vamente larga enos, daqui em diante, d~ve.re~os d~zer:, Larga e a porta e espacoso ocaminho que conduz a vida . Se IS to e verdad~, milhares podem entrar lade a lade; enos nao e?sinaren:os mats que os justos dificilmente serao salvos ou que ~a necessl~adAe ~e tanto empenho para apoderar-se do reino dos ceus pel a violencia e de tanto esforco para entrar nele. (I Pedro 4: 18; Mateus 11: 12; Lucas 13:24). Sem dtivida alguma, se 0 caminho e tao facil co~o muitos supoem, ou seja, que e necessario pouco. m~i~ ~u~ Sl~~ plesmente ser batizado e clamar: "Senhor, tern misericordia , nao

ERROS A RESPEITO DA CONVERSAO

o diabo tern produzido muitas imitacoes de conversao, iludin do as pessoas, ora com isto, ora com aquilo. Ele possui tamanha habilidade e asnicia que, se possivel fosse, enganaria ate os proprios eleitos. Agora, para que eu possa curar 0 erro devastador de alguns que pensam que sao convertidos quando nao sao, bern como remover as inquieta~6es eos temores de outros que pensam que nao sao convertidos quando na verdade 0 sao, mostrarei a natureza da conversao - tanto 0 que ela nfio e qtianto 0 que ela e. Vamos comecar com 0 aspecto negativo.

Conversao nao e professar 0 cristianismo. 0 cristianismo e mais que urn nome. Se dermos ouvidos a Paulo, veremos que 0 cristianismo nao se. fundamenta na palavra, mas no poder (I Corintios 4:20). Se 0 fato de deixar de ser judeu ou pagao e professar o cristianismo significasse conversao verdadeira - visto que isso e tudo 0 que alguns dao a entender a respeito dela - quem poderia ser melhores cristaos senao os de Sardo ou Laodicea? Eram todos cristaos professos, porem apenas de nome; e por serem cristaos so de nome, sao condenados por Cristo e ameacados de serem rejeitados (ApocaIipse 3: 14-16). Quantos ha que invocam 0 nome do Senhor Jesus mas nao se apartam da iniqiiidade (II Timoteo 2: 19), professando que conhecem a Deus, mas negando-O com suas obras? (Tito 1: 16). Sera que Deus vai recehe-Ios como verdadeiros convertidos? 0 que? Convertidos do pecado enquanto eles ainda vivem em pecado? E uma visivel contradicao! E claro que se 0 oleo das Iampadas da fe nao houvesse faltado, as virgens lou cas jamais

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precisamos nos empenhar em buscar, bater e lutar, como requer a Palavra de Deus, a fim de obtermos a salvacao. Reafirmamos que se isto e verdadeiro, nao diremos mais: "Poucos hd que a encontram"; sera melhor dizermos: "Poucos a perderao", Nao diremos mais que,. dos muitos que sao chamados, "somente alguns sao escolhidos" (Mateus 22: 14), e que, mesmo do Israel professo, somente um remanescente sera salvo (Romanos 9:27). Se esta doutrina e verdadeira, nao mais faremos cora com os discipulos: "Quem, en tao, sera salvo?", mas ao inves disso: "Quem, entao, nfio sera salvo?". Assim, se alguem for batizado - mesmo que seja um fornicario, ou escarnecedor, ou avarento, 0).1 beberrao - herdara 0 reino de Deus! (I Corintios 5:11 e 6:9-10).

Alguns irao alegar: aqueles que pecaram depois de terem recebido a graca regeneradora no batismo precisam ser renovados; caso contra rio nao poderao ser salvos.

Eu respondo: em primeiro lugar, hIi uma conexao infaHvel entre regeneracao e salvacao, como ja temos mostrado. Em segundo lugar, 0 homem precis a nascer de novo novamente - 0 que e um grande absurdo. Poderiamos, do mesmo modo, supor que 0 homem nascesse duas vezes fisicamente, bem como duas vezes espiritualmente. Mas, em terceiro lugar e acima de tudo, isso garante 0 que eu defendo, isto e, nao importa 0 que os homens recebam ou aspirem receber no batismo, se depois disso forem considerados flagrantemente ignorantes, ou profanos, ou formais, ou destituidos de poder espiritual, "precisam nascer de novo" (Ioao 3:7) ou, entao, ficarao fora do reino de Deus. Assim, precis am ter mais a argumentar em seu favor do que simplesmente a regeneracao batismal.

Bem, como podem ver, nisto todos concord am, isto e, seja 0 que for que se receba no batismo, se os homens nfio forem santificados precis am ser renovados por uma mudanca total e poderosa ou nao escaparao da condenacao do inferno. "Niio vos enganeis, Deus niio se deixa escarnecer," Quer seja 0 seu batismo ou qualquer outra coisa que aspirem, digo-lhes, da parte de Deus, que se qualquer de voces for uma pessoa Impia, ou escarnecedora, ou

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amante de mas companhias (Proverbios 13:20), em suma, se nao for um cristae santo, cuidadoso, abnegado, nao podera ser salvo (Hebreus 12: 14; Mateus 15: 14).

A conversio nio se fundamenta na justi~a moral. Esta [ustica nao ultrapassa it dos escribas e fariseus, portanto, nao pode conduzirnos ao reino deDeus (Mateus 5:20). Antes de sua conversao, Paulo era irrepreensivel segundo a justica que ha na lei (Filipenses 3: 6). o fariseu poderia dizer: "Nao sou roubador, injusto, adiiltero" etc. (Lucas 18: 11). Voces precisam de alguma coisa alem disso para apresentar, ou seja como for que se justifiquem, Deus os condenara, Eu nao condeno a moralidade, mas os aconselho a nao descansarem nela. A piedade inclui a moralidade, assim como ocristianismo inclui a humanidade, e a graca inclui a razao: mas nao devemos confundir as coisas.

A conversio nio consiste numa conformidade exterior as normas de piedade. E certo que os homens podem ter uma aparencia de piedade, mas sem eficacia (II Timoteo 3:5). Podem fazer long as oracoes (Mateus 23: 14), jejuar freqiientemente (Lucas 18: 12), ouvir de born grado a Palavra de Deus (Marcos 6:20), e serem muito zelosos no service de Deus - ainda que isso Ihes seja caro e dispendioso (Isaias 1: 11), e, mesmo assim, nao serem convertidos. Devem ter alguma coisa a mais para argumentar em seu favor do que simplesmente 0 fato de ir it igreja, dar esmolas, e fazer uso da oracao, para provar que sao verdadeiramente convertidos. Nao ha service exterior que urn hip6crita nao possa fazer, ate mesmo dar todos os seus bens para 0 sustento dos pobres e 0 seu corpo para ser queimado (I Corintios 13:3).

•. A conversao nio e apenas 0 aprisionamento da corrup«;io mediante a educacao, mediante as leis humanas ou pela forea da afli«;ao. E comum e facil confundir-se educacao com graca: mas se isto fosse suficiente, que homem haveria melhor que [oas? Enquanto seu tio Jeoiada viveu, ele se mostrou muito dedicado ao service de Deus e tomou sobre si 0 encargo de reparar a cas a do Senhor (II Reis 12:2, 7). Mas neste caso nao foi nada mais senao

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o resultado de uma boa educacao durante 0 tempo em que 0 seu born tutor viveu, pois, quando ele morreu [cas revelou que era apenas urn lobo enjaulado, logo depois caindo na idolatria.

Em suma, a conversao nao consiste em Ilummaeao, ou convic~ao, ou mudanea superficial, ou reforma parcial. 0 ap6stata pode ser urn homem iluminado (Hebreus 6:4), e urn Felix pode ficar espavorido sob condenacao (Atos 24:25), e urn Herodes pode fazer muitas coisas (Marcos 6:20). Uma coisa e alvorocar 0 pecado somente por conviccoes; outra coisa e crucifica-lo pela graca da conversao, Pelo fato de terem a consciencia atormentada pelos pecados, muitos tern em alta conta 0 seu caso, confundindo miseravelmente a conviccao com a conversao. Entre estes inclui-se Cairn, o qual poderia ter passado por convertido, andando pelo mundo, para cima e para baixo, como urn homem enlouquecido, sob a furia de uma consciencia culpada, ate que ele a sufocou, dedicando-se a construcao e aos neg6cios. Outros imaginam que, devido haverem deixado seus caminhos devassos, as mas companhias e alguns prazeres em particular, e havendo-se transform ado em pessoas s6brias e civilizadas, sao agora verdadeiramente convertidos. Esquecem-se de que ha uma enorme diferenca entre ser santificado e civilizado. Esquecem-se de que muitos procuram entrar no reino dos ceus - nao estando longe dele e chegando bern perto do cristianismo - e, contudo, deixam finalmente de alcanca-lo. Enquanto sao dominados pela consciencia, muitos oram, ouvem, leem e reprimem os pee ados deleitaveis: mas tao logo que eia se aquieta eles voltam a pecar novamente. Quem poderia ser mais religioso que os judeus quando a mao do Senhor pesava sobre eles? No entanto, antes que passasse a aflicao, ja haviam se esquecido de Deus. Voces podem ter abandonado urn pecado in como do e haver escapado da torpe corrupcao do mundo, sem contudo haverem mudado a sua natureza carnal.

Voces podem pegar uma mass a grosseira de chumbo e mold a-I a na mais graciosa forma de uma planta, depois na forma de urn animal, e entao na forma e Ieicoes de urn homem, mas continuara sendo chumbo 0 tempo todo. Assim, urn homempode passar por

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varias transformacoes - da ignorancia ao conhecimento, da irreverencia a delicadeza, e finalmente a uma aparencia de religiao - e durante esse tempo todo ser carnal, irregenerado, e sua natureza permanecer a mesma.

Oucam entao, pecadores, oucam para que vivam. Porque se iludirem, fundamentando suas esperancas sobre a areia? Sei que sera tarefa diffcil aquele que tentar arrancar as suas esperancas infundadas. S6 po de ser desagradavel para voces, como tambem 0 e para mim. Face isso como urn cirurgiao que, com 0 coracao pesado, tern que cortar 0 membro gangrenado de seu querido amigo, porque e necessario Iaze-lo, Mas, entendam-me, amados, estou apenas derrubanda a casa arruinada (pois, caso contrario, ela vai desmoronar-se rapidamente e so terra-los sob suas ruinas) para que eu possa construf-la bela, forte e firme para sempre. A esperanca do Impio perecera (Proverbios 11 :7). Nao seria melhor, 6 pecador, deixar que a Palavra de Deus 0 convenca agora enquanto e tempo, deixando de lado suas falsas e enganadoras esperancas, ao inves de permitir que a morte abra seus olhos tarde demais e voce se ache no inferno antes que possa arrepender-se? Eu seria urn pastor falso e infiel se nao advertisse a voces que se nao tiverem edificado suas esperancas sobre terreno melhor que aqueles ja mencionados, entao ainda estao em pecado. Deixem falar a consciencia, 0 que querem apresentar em sua defesa? E que usam a vestimenta de Cristo; que ostentam 0 nome de Cristo; que sao membros da igreja visfvel; que tern conhecimentodos principios religiosos; que sao civilizados; que cumprem as tarefas religiosas; que sao justos em seu procedimento; que tern a consciencia atormentada pelos pecados? Declarolhes, da parte do Senhor, que tais argumentos jamais serao aceitos no tribunal de Deus. Tudo isso, embora seja born em si mesmo, nao vai provar que sao convertidos, e, portanto, nao sera suficiente para sua salvacao. Oh, atentem para isso e tomem a decisao de voltarem rapida e completamente. Examinem seus coracoes, nao descansem ate que Deus tenha completado a obra em voces, pois devem ser pessoas diferentes ou estarao perdidos.

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Mas se essas pessoas nao sao convertidas, 0 que dizer dos profanos? Estes, talvez, dificilmente lei am ou escutem este discurso, mas se h8 algum deles que 0 esteja len do ou ouvindo, precisa saber - da parte do Senhor que 0 fez - que esta longe do reino de Deus. Se e possivel que aquele que faz companhia as virgens prudentes ainda pode ficar de fora, nao sera, entao, muito mais provavel que aquele que faz companhia as loucas seja destruido? E possivel alguem ser sincero em sua conduta e nao ser justificado diante de Deus? 0 que sera de voce, entao, 6 homem miseravel, cuja consciencia the diz que e falso nas suas transacoes e na sua palavra? Se os homens podem ser iluminados e lev ados a pratica externa dos deveres sagrados, e ainda assim se perderem por nao seremconvertidos, 0 que sera de voces, 0 Iamilias miseraveis, que vivem sem Deus neste mundo? 0 que sera de voces, miseraveis pecadores, em cujos pensamentos Deus raramente esta - voces que sao tao ignorantes que nao podem oral', ou tao descuidados que nem se preocupam com isso? Oh, arrependam-se e sejam convertidos, afastando-se dos seus pecados pela justificacao. Refugiem-se em Cristo, a fim de obterem a graca perdoadora e renovadora. Entreguem-se a Ele, para andarem com Ele em santidade, caso contrario jamais verao a Deus. Oh, se dessem atencao aos conselhos de Deus! Em nome dEle, admoesto-lhes mais uma vez. Atentem para a minha repreensao. Abandonem a insensatez e vivam. Sejam sobrios, justos e piedosos. Lavem as maos, pecadores; purifiquem os seus coracoes, 0 voces de duplo animo. Cessem de fazer 0 mal, aprendem a fazer 0 bem (Proverbios 1:23 e 9:6; Tito 2:12; Tiago 4: 8; Isaias 1: 16-17). Mas se continuarem, morrerao.

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A NATUREZA DA CONVERSAO

Nao tenho coragem de deixa-los com os olhos semi-cerrados, a semelhanca daquele que viu "os homens como se fossem arvores

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ambulantes." A Palavra e proveitosa tanto para ensinar como para redargtiir. E, portanto, havendo conduzido voces atraves das rochas e declives de erros 'tao perigosos, gostaria de guia-Ios, finalmente, ao porto da verdade.

A conversao entao, em resumo, consiste na mudanca completa do coracao e da vida. Vou descreve-Ia rapidamente em sua natureza e em suas causas.

1. 0 autor da conversao e 0 Espirito de Deus e, portanto, ela e chamada "a santijicacdo do Espirito" (II Tessalonicenses 2: 13) e a "renovaciio do Espirito Santo" (Tito 3: 5). Isto nao exclui as outras pessoas da Trindade, pois a apostolo nos ens ina que devemos bendizer 0 Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que "nos gerou de novo para uma viva esperanca", (I Pedro 1 :3). E Cristo e mencionado como aquele que da "a Israel 0 arrependimento" (Atos 5:31); e e chamado de "Pai da eternidade" (Isaias 9:6) enos somos Sua semente e "os [ilhos que Deus (Lhe) deu" (Hebreus 2: 13). Contudo, esta obra e atribuida principalmente ao Espfrito Santo, e por isso e dito que somos "nascidos do Espirito" (Ioao 3:5-6).

Portanto, a conversao e algo que supera 0 poder humano. Somos "nascidos, niio do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do variio, mas de Deus" (Ioao 1: 13). Voces jamais devem pensar que podem converter-se a si mesmos. Se tiverem de ser convertidos para a salvacao, abandonem qualquer esperanca de faze-lo segundo a sua propria Iorca. E uma ressurreicao dos mortos (Efesios 2: 1), uma nova criacao (Galatas 6: 15; Efesios 2: 10), uma obra de absoluta onipotencia (Efesios 1: 19). Isto tudo nao esta fora do alcance humano? Se nao tern nada mais do que aquilo que receberam na ocasiao do primeiro \__nascimento - uma baa natureza um temperamento humilde e casto etc. - estao longe da verdadeira conversao. Trata-se de uma obrasobrenatural.

2. A causa eficaz da conversao e tanto interna quanta externa. (1). A causa interna e somente a livre graca. "Niio pelas obras de iustica que houvessemos [eito, mas segundo a sua misericordia,

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nos salvou. .. "e"... (pela) renovaciio do Esplrito Santo" (Tito 3:5). "Segundo a sua vontade, ele nos gerou ... " (Tiago 1: 18). "Somos escolhidos e chamados para a santiiicaciio, e niio por causa dela." (Efesios 1:4).

Deus nao encontra nada no homem para comover Seu coracao, mas encontra 0 suficiente para nausear 0 Seu est6mago; Ele encontra 0 bastante para provocar Sua repugnancia, mas nao encontra nada para despertar Seu amor. Olhe para si mesmo, crente! Considere a respeito da sua natureza imunda, seu lixo imundo, 0 lodacal que voce amava (II Pedro 2). Contemple 0 seu lodo e a sua corrupcao, Suas proprias roupas nao 0 abominam? (Jo 9:31). Como, entao, a santidade e a pureza poderiam ama-lo? Assombraivos, 0 ceus, diante disso; move-te, 0 terra !Quem nao precis a damar "gracal graca!"? (Zacarias 4:7). Oucam e envergonhem-se, o filhos do Altissimo. 0 homens ingratos, a livre graca ja nao esta mais em seus labios, em suas mentes; ja nao e mais adorada, admirada e recomendada por individuos como voces! Pensar-se-ia que voces nao deveriam fazer outra coisa senao louvar e admirar a Deus onde quer que estivessem. Como podem se esquecer de tal graca ou despreza-la com uma mencao ligeira e formal? 0 que mais senao a livre graca poderia levar Deus a ama-los, a menos que a inimizade pudesse faze-lo, a menos que a deformidade pudesse faze-lo? Com que sentimento Pedro levanta as suas maos e diz:

"Bendito seja 0 Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, segundo sua grande misericordia, nos gerou de novo" (I Pedro 1 :3). Com que sentimento Paulo magnifica a livre misericordia de Deus:

"Mas Deus, que e riquissimo em misericordia, pelo seu muito amor que nos amou, ... nos vivijicou [untamente com Cristo (pela graca sois salvos)" (Efesios 2:4-5).

(2). A causa externa e 0 merito e a intercessao do bendito Jesus. Ele obteve dons para os rebeldes (Salmo 68: 18) e e atraves dEle que Deus opera em nos aquilo que e agradavel aos Seus olhos (Hebreus 13:21). Por meio dEle todas as bencaos espirituais nos sao outorgadas nos lugares celestiais (Efesios 1: 3). Ele intercede

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pelos eleitos que ainda nao creram (Ioao 17:20). Cada convertido e fruto de Sua agonia. [amais nasceu uma crianca no mundo com fardo semelhante aquele que Cristo suportou por nos. Todas as dores que Ele sofreu na cruz foram as dores do nosso nascimento espiritual. Ele foi feito santificacao para nos (I Corintios 1 :30). Ele santificou-Se a Si mesmo, is to e, separou-Se como urn sacrificio, para que nos pudessemos ser santificados (J oao 17: 19). Somos santificados atraves da oferta de Seu corpo de uma vez por todas (Hebreusl0: 10).

Nada mais, entao, a nao ser 0 merito e a intercessao de Cristo, pode prevalecer diante de Deus para outorgar-nos a graca da conversao. Se voce e uma nova criatura, ja sabe a que deve isso: as agonias e oracoes de Cristo. 0 potrinho nao busca 0 bebedouro, nem a crianca 0 seio materno, com mais naturalidade do que 0 crente 0 Senhor Jesus Cristo. E aonde mais voce deve ir? Se ha no mundo alguem que possa fazer por seu coracao aquilo que Cristo pode, entao que 0 Iaca. Acaso Satanas 0 reivindica? 0 mundo 0 atrai? 0 pecado lhe faz a corte? Com que direito? Porventura foram crucificados por voce? 0 cristae, arne e sirva 0 Senhor enquanto voce e urn ser vivente.

3. 0 instrumento da conversao e pessoal e real.

(1). 0 instrumento pessoal e 0 ministro. " ... porque eu pelo evangelho vos gerei em Jesus Cristo" (I Corintios 4:15). Os ministros de Cristo sao aqueles que sao enviados para abrirem os olhos dos homens e os converterem a Deus (Atos 26: 18). Oh mundo ingrato! Voce mal sabe 0 que esta fazendo, quando persegue os mensageiros do Senhor. Estes sao os que, submetidos a Cristo, tern a tarefa de salva-lo. A quem voce censurou ou de quem blasfemou? (Isaias 37:23). Oh mundo tolo e insensato! Os ministros sao os servos do Deus Altissimo que the mostram 0 caminho da salvacao (Atos 16: 17), e voce lhes agradece dessa maneira? (Deuteronomio 37:6). Oh filhos da ingratidao, de quem escarnecem? Os ministros sao os instrumentos que Deus usa para converter e salvar os

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pecadores; sera que voces vituperam os seus medicos ou lancam os seus pilotos ao mar? "Pai, perdoa-lhes, porque niio sabem 0 que [azem",

(2). 0 instrumento real e a palavra. Somos gerados pela Palavra da verdade. E ela que ilumina os olhos, converte a alma (Salmo 19:7-8), que nos torn a sabios para a salvacao (II Timoteo 3: 15). Ela e a semente incorruptivel, pela qual somos nascidos de novo (I Pedro 1 :23). Se somos lavados, e pela Palavra (Efesios 5:26). Se somos santificados, e atraves da verdade (Toao 17:17). Isto gera fe, enos regenera (Romanos 10: 17; Tiago 1: 18).

Oh santos, como voces devem amar a Palavra, pois foi atraves dela que se· converteram! Voces que tern senti do 0 seu poder renovador, devem dar muito valor a ela enquanto viverem; ser sempre agradecidos pela existencia dela. Devem ata-la ao pescoco, escreve-la sobre as maos, guarda-la no coracao. Ao andarem, permitam que ela os conduza; ao dormirem, permitam que ela os guarde; ao acordarem, permitam que ela lhes fale (Proverbios 6:21-22). Digam com 0 salmista: "Nunca me esquecerei dos teus preceitos, pois por eles me tens vivijicado." (Salmo 119:93). Voces, que nao sao convertidos, leiam aPalavra com diligencia: reiinam-se onde ela e poderosamente pregada; orem pela vinda do Espirito na Palavra. Levantem-se de seus joelhos para ouvirem o sermao, e, apes 0 sermao, voltem aos seus joelhos. 0 sermao nao prosperara se nao for banhado com oracoes e lagrirnas e coberto pela meditacao,

1- A causa final ou 0 fim da conversao e a salva~ao do homem e a gloria de' Deus. Somos escolhidos para a salvacao, atraves da santificacao (II Tessalonicenses 2: 13), cham ados para que sejamos glorificados (Romanos 8:30), mas, especialmente, para que Deus seja glorificado (Isaias 60:21), para que anunciemos Seus louvores (II Pedro 2:9), e frutifiquemos em boas obras (Colossenses 1: 10).

Oh cristae, nao se esqueca da finalidade de seu chamado!

Deixe a sua luz brilhar, a sua Iampada queimar, permita que seus frutos sejam bons, abundantes e sazonados (Salmo 1 :3). Oue os

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seus intentos coincidam com os de Deus, para que Ele seja engrandecido em voce (Filipenses 1 :20).

5. 0 assunto da eonversao e 0 pecador eleito, e isso em todas as suas partes e poderes, membros e mente. Aos que Deus predestinou, a esses, e somente esses, tambem chamou (Romanos 8:30). Ninguem vem a Cristo por chamado proprio nem vai a Ele porque ere: somente 0 Seu rebanho, aqueles que 0 Pai the deu (Ioao 6:37,44). o chamado eficaz coincide com a eleicao eterna (II Pedro 1: 10).

Voce esta comecando pelo lado errado se argumentar, em primeiro lugar, a respeito de sua eleicao. Prove sua conversao, e daf jamais duvide de sua eleicao, Se voce ainda nao pode prova-la, inicie uma volta atual e completa. Ouaisquer que sejam os propositos de Deus, os quais sao secretos, estou certo de que Suas promessas sao fieis, Com que desespero os rebeldes argumentam:

"Se eu sou eleito, serei salvo; nao importa 0 que eu faca. Caso contrario, estarei perdido, fay a 0 que fizer". Pecador perverso, voce comeca onde deveria terminar. A Palavra nao esta diante de voce? o que diz ela? "Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que seiam apagados os vossos pecados ... " ". " -se mortiiicardes as obras do corpo, vivereis". "ere ... e sera salvo ... " (Atos 3: 19; Romanos 8:13; Atos 16:31). 0 que pode ser mais claro? Nao fique discutindo sobre a eleicao, mas disponha-se a arrepender-se e a crer. Clame a Deus pela graca da conversao, As coisas reveladas Ihe pertencem; ocupe-se com elas. Como ja bem disse alguem: aqueles que nao se aliment am da carne da Palavra ficarao sufocados com os ossos. Ouaisquer que sejam os propositos de Deus, estou certo de que Suas promessas sao verdadeiras. Ouaisquer que sejam os decretos do ceu, estou certo de que se eu me arrepender e crer, serei salvo; e se nao me arrepender, serei condenado. Isto nao e um chao seguro para voce? Ou voce ainda quer se perder?

Mais particularmente, esta mudanca de conversao estende-se ao homem na sua totalidade. Uma pessoa carnal pode fer alguns fragmentos de boa moralidade, mas jamais sera completamente boa. A conversao nao e 0 simples reparo de um velho ediffcio: mas ela

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o derruba por completo e edifica uma nova estrutura. Nao se trata de urn remendo de santidade; mas, no caso do verdadeiro convertido, a santidade e tecida em todas as suas capacidades, principios e praticas. 0 cristae autentico e, por assim dizer, uma nova estrutura, desde os alicerces ate 0 telhado. Ele e urn novo homem, uma nova criatura; todas as coisas se tornaram novas (II Corintios 5: 17). A conversao e uma obta profunda, e uma obra no coracao. Ela produz urn novo homem num novo mundo. Ela se estende ao homem inteiro: a mente, aos membros e a todos os aspectos da sua vida.

(1). A mente

A conversao modifica a balanea do julgamento de forma que Deus e Sua gloria excedem 0 peso de todos os interesses carnais e mundanos. Ela abre os olhos da mente, derruba as escalas de sua ignorancia nativa e conduz os homens das trevas para a luz. o homem que antes nao via perigo em sua condicao, conc1ui agora que esta perdido e acabado para sempre (Atos 2:37), a menos que seja renovado pelo poder da graca. Ele que anteriormente pensava que havia pouco prejuizo no pecado, agora 0 ve como 0 pior dos males. Ele ve a irracionalidade, a injustica, a deformidade e a imundicia do pecado; de modo que fica aterrorizado diante dele, sente aversao e horror a ele, foge dele, e, ate mesmo, abominase a si mesmo por causa dele (Romanos 7: 15; Jo 42:6; Ezequiel 36:31). Aquele que podia ver urn pouco de pecado em si mesmo e nao via necessidade de confissao, agora ve a podridao de seu coracao, a desesperada e profunda poluicao de toda a sua natureza. Ele grita: "Impuro! Impuro! Senhor, purifica-me com hissope, lavame completamente, cria em mim, 0 Deus, urn coracao puro." Ele se ve completamente imundo, corrompido tanto na raiz como nos galhos (Salmo 14:3; Mateus 7: 17-18). Ele escreve "impure" sobre todas as suas partes, poderes e feitos (Isaias 64: 6; Romanos 7: 18). Descobre os cantos "imundos que jamais notou e ve a blasfemia, 0 roubo, 0 assassinato e 0 adulterio que ha em seu coracao, os quais ele antes ignorava. Ate entao, nao via atracao nem formosura em

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Cristo, nenhuma beleza para que pudesse deseja-lO: mas agora encontrou 0 "tesouro escondido", e vendera tudo para adquirir este campo. Cristo e a "perola" que ele procura.

Agora, de acordo com esta nova luz, 0 homem possui outra mente, outro julgamento, diferente daquilo que ele possuia anteriormente. Agora, Deus esta inteiramente com ele; nao ha ninguem, no ceu nem na terra como Ele; na verdade, ele 0 prefere a tudo que ha neste mundo. Sua graca e a sua vida, a luz de Seu rosto e mais que 0 trigo, 0 vinho e 0 oleo (os bens que ele anteriormente buscara e sobre os quais pusera 0 seu coracao. Salmo 4:6-7). Um hipocrita pode submeter-se a urn consenso geral de que Deus e 0 bern supremo; de fato, pelo menos alguns dos mais sabios pagaos tern descoberto isso. Mas nenhum hipocrita vai tao longe, a ponto de olhar para Deus como 0 mais desejavel e conveniente bem para ele, a cujo bern po de se sujeitar, Esta e a linguagem do convertido: "A minha porciio eo Senhor, diz a minha alma; a quem tenho eu no ceu seniio a ti? e na terra niio hd quem eu deseje alem de ti" (Lamentacoes 3:24; Salmo 73:25-26).

A conversao modifica a inclinacao da vontade tanto quanto aos meios como quanto ao fim. As intencoes da vontade sao alteradas. Agora 0 homem tern novos alvos e projetos. Agora ele almeja a Deus acima de tudo, e nao deseja nem planeja coisa alguma neste mundo, senao que Cristo seja engrandecido nele. Considera-se mais feliz assim do que com tudo 0 que a terra pudesse Ihe oferecer, desejando apenas ser ritil a Cristo e glorifica-lO. 0 alvo a que ele aspira e este: que 0 nome de Jesus possa ser engrandecido no mundo.

Leitor, voce Ie isto sem se perguntar se e assim que ocorre com voce? Faca uma pausa e examine-se a si mesmo.

A escolha tambem e modificada. Escolhe Deus como sua bernaventuranca: e Cristo e a santidade como meios para conduzi-Io a Deus. Escolhe Jesus como seu Senhor. Ele nao e meramente forcado pela tempestade em direcao a Cristo nem se apossa de Cristo por simples necessidade, mas ele 0 faz espontaneamente. Sua escolha

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nao e feita sob terror, como no caso de uma consciencia aterrorizada ou de urn pecador moribundo que aparentemente faria qualquer coisa por Cristo, no entanto s6 0 aceita para nao ir para 0 inferno. Resolve, deliberadamente, que Cristo e a melhor escolha e 0 prefere a todos os bens deste mundo, ainda que pudesse desfruta-los enquanta vivesse (Filipenses 1 :23). Outrossim, abraca a santidade como sua vereda; nao se submete a ela por necessidade, mas porque tern prazer nela e a ama. ": . . pois escolhi os teus preceitos" (Salmo 119:173). Toma os testemunhos de Deus - nao como urn jugo, mas como uma heranca; sim, uma heranca eterna. Ele os considera nao como uma escravidao, mas como uma felicidade; nao sao suas travas, mas sao seus tonicos. (I [oao 5:3; Salmo 119: 14, 16, 47). Ele nao apenas suporta, mas toma 0 juga de Cristo. Ele nao aceita a santidade como 0 estomago aceita 0 remedio am argo (que 0 homem prefere tomar para escapar a morte), mas como homem faminto aceita a comida gostosa. Nao ha tempo que passe tao docemente para ele, quando s6, como 0 tempo que gasta nos exercicios da santidade. Sao seu alimento e elemento, 0 desejo de seus olhos e a alegria de seu coracao.

Pergunte a sua consciencia se voce e esse homem. Oh que homem feliz e voce, se for este 0 caso! Mas, certifique-se de ser meticuloso e imparcial nesse auto-exame,

A conversao muda a inclina~ao dos sentimentos. Estes correm em urn novo canal. 0 [ordao agora tern oseu curso recuado, e as aguas correm ao contrario do curso natural. Cristo e a esperanca do cristae. Ele e 0 seu premio. Aqui est a 0 seu olho; aqui esta 0 seu coracao - e feliz esta por lancar tudo ao mar, tal como faz 0 mercador na tempestade, quando esta prestes a perecer, para que possa preservar sua pedra preciosa.

Sua principal ambicao nao e 0 ouro, mas a graca. Ele anseia por ela, procura-a como a prata e busca-a como urn tesouro escondido. Prefere a graca a grandeza. Prefere ser 0 mais santo dos homens sobre a terra a ser 0 mais culto, ou 0 mais famoso, ou 0 mais pr6spero. Enquanto era carnal, dizia: "Oh, se eu pudesse ser

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considerado em grande estima, estar rolando em riquezas e nadando em prazeres; se minhas dividas fossem pagas, nada faltando a mim e a minha familia - entao eu seria urn homem feliz!" Mas agora a linguagem e outra: "Oh," diz 0 convertido, "se eu pudesse subjugar os meus pecados, se tivesse a graca numa tal medida e a comunhao com Deus - ainda que fosse pobre e desprezado, nao me importaria, mas me consideraria urn homem abencoado", Leitor, e esta a linguagem de sua alma?

Suas alegrias foram mudadas. Regozija-se no caminho dos testemunhos de Deus, tanto quanto em todas as riquezas. Deleita-se na lei do Senhor, na qual antes ele tinha pouco interesse. Nao tern satisfacao que supere os pensamentos de Cristo, 0 gozo de Sua companhia e a prosperidade do Seu povo.

Suas preocupacoes foram modificadas. Antigamente estava a merce do mundo e qualquer fragmento de tempo livre era suficiente para sua alma. Agora, seu clamor e: "que e necessaria que eu tara para me salvar'l" (Atos 16:30). Sua grande preocupacao e ter certeza da salvacao de sua alma. Oh, como ele bendiria alguem que pudesse tirar-lhe todas as diividas a esse respeito!

Seus temores ja nao sao tanto sofrer como pecar. Outrora, ele nao temia nada senao a perda de sua posicao au sua reputacao: nada the parecia tao terrivel quanta a dar, ou a pobreza, ou a desgraca. Agora, isto nada represent a para ele em comparacao com a desonra au a insatisfacao de Deus. Com que cui dado ele anda, para nao cair numa cilada! Olha para todos as lados; tern seu olhar sabre 0 seu coracao e esta constantemente vigiando para nao cometer pecados. Pensar em perder 0 favor de Deus quebranta 0 seu coracao: isto 0 aterroriza como sua maior desgraca, Nenhum pensamento 0 machuca tanto como 0 da possibilidade de ficar separado de Cristo.

Seu amor tern urn novo curso. "Meu amor foi crucificado", diz Ignacio, referindo-se a Cristo. "Tal e 0 meu amado", exclama a esposa (Cantares de Salomao 5:16). Ouao freqiientemente Agos-

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tinho derrama seu amor sobre Cristo! Nao con segue encontrar palavras suficientemente doces. "Permite que eu Te veja, 0 Luz dos meus olhos. Vem, 0 Alegria do meu espirito; permite que eu Te contemple, 0 Regozijo do meu coracao, Permite que eu "Te ame, 0 Vida da minha alma. Aparece para mim, 6 meu grande prazer, meu doce Conforto, 0 meu Deus, minha vida, e toda a gl6ria da minha alma. Permite que eu Te encontre, 0 Desejo do meu coracao: permite que eu Te toque, 6 Amor da minha alma. Permite que eu Te abrace, 0 Noivo Celestial. Permite que eu Te possua".

Suas tristezas tern, agora, uma nova saida (II Corintios 7:9-10).

A visao de seus pecados, a visao de Cristo crucificado - coisas que dificilmente 0 comoviam - quao profundamente tocam seu coraC;ao agora!

Ferve seu 6dio e queima sua ira contra 0 pecado. Nao tem paciencia consigo mesmo. Acusa a si mesmo de tolo, de animal e considera qualquer qualificacao boa demais para si proprio, toda vez que sua indignacao se levant a contra 0 pecado (Salmo 73:22; Proverbios 30:2). Outrora, poderia espojar-se no pecado com muito prazer; mas agora abomina 0 pens amen to de voltar a ele tanto quanta abomina 0 pensamento de ajuntar 0 vomito mais nojento,

Comungue com seu proprio coracao, atente para 0 curso geral de seus sentimentos e verifique se eles sao direcionados a Deus, em Cristo, acima de todas as outras preocupacoes. Na verdade, mudancas siibitas e fortes de sentimentos sao proprias dos hipocritas, especialmente daqueles que tern temperamento colerico. Por

. outro lado, os santificados nao sofrem, geralmente, uma agitacao consciente dos sentimentos, tendo 0 temperamento mais calmo, frio 0 sobrio, A coisa principal e descobrir se raciocinio e vontade estao firmemente determinados a favor de Deus, acima de todas as outras coisas - quer reais ou aparentes. Se de fato e assim, e se os sentimentos seguem sinceramente sua escolha e conduta, emhora nao tao forte e profundamente como seria desejavel, entao naoha diivida de que a mudanca e salvadora.

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(2) Os membros

Estes, que antes eram instrumentos do pecado, agora se tornaram instrumentos santificados no templo vivo de Cristo. Aquele que antes desonrava 0 seu corpo, agora possui 0 seu vaso em santificacao e honra, em ternperanca, em castidade, em sobriedade, e 0 dedica ao Senhor.

o olho, que antes era irrequieto, dissoluto, arrogante, cobicoso, e agora empregado, como 0 de Maria, em chorar pelos seus pecados, em contemplar a Deus atraves de Suas obras, em ler a Sua Palavra ou em procurar motivos de misericordia e oportunidades para 0 Seu service.

o ouvido, que antes estava aberto a voz de Satanas, e que s6 se deleitava com coisas imundas ou conversas vas e com a risada dos tolos, encontra-se agora conjugado com a cas a de Cristo e aberto aos Seus discipulos. Ele diz: "Fala, Senhor, porque 0 teu servo ouve", Ele espera por Suas palavras como pel a chuva e tem mais prazer nelas do que no alimento (J 0 23: 12), mais do que no mel e do que no licor dos Iavos (Salmo 19: 10).

A cabeca, que estava cheia de designios mundanos, esta agora cheia de outros assuntos e aplica-se ao estudo da vontade de Deus; e 0 homem usa sua cabeca nao tanto para ohter lucro, mas para cumprir 0 seu dever. Os pensamentos e preocupacoes que. enchem sua cabeca sao, principalmente, como podera agradar a Deus e fugir do pecado.

Seu coracao, que era um poco de imundfcia, tornou-se agora um altar de incenso onde 0 fogo do amor divino e mantido sempre aceso, do qual 0 sacrificio diario de oracao e louvor, do doce aroma de desejos santos, exaltacoese intercess6es se elevam continuamente.

A boca tornou-seuma fonte de vida; sua lingua e como prata cscolhida e seus labis alimenotam a muitos. 0 sal temperou seu discurso e tirou a corrupcao (Colossenses 4:6) e limpou 0 homem das conversas imundas, frivolas, [actanciosas, injuriosas, mentirosas,

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blasfemadoras, caluniadoras que outrora safam como relampagos do inferno que havia em seu coracao (Tiago 3:6). A garganta, que era um sepulcro aberto, agora exala 0 doce halite da oracao e do discurso santo e 0 homem fala uma outra lingua, na linguagem da Canaa celestial, e jamais se sente tao bem como quando fala de Deus, de Cristo e dos assuntos referentes ao outro mundo. Sua boca produz sabedoria; sua lingua se tornou a trombeta prateada de louvor ao seu Criador, e sua gloria, 0 melhor membro que ele tem.

Nessas coisas, contudo, voce encontrara 0 hipocrita tristemente deficiente. Ele fala, talvez, como um anjo, mas tem um olhar cobicoso ou 0 lucro da injustica em sua mao. Sua mao e branca, mas 0 seu coracao esta cheio de imundicia (Mateus 23:27), cheio de cobicas nao dominadas, um forno cheio de concupisencia, uma fabrica de orgulho - a sede da malicia, Talvez, como a estatua de Nabucodonosor, ele tenha uma cabeca de aura - uma grande quantidade de conhecimento - mas ela tern pes de barro; suas afeicoes sao mundanas, ocupa-se de coisas terrenas, seu caminho e andar sao sensuais e carnais. A obra nele nao e salvadora.

(3). A vida e a pratica

o novo homem segue urn novo curso (Efesios 2:2-3). Sua conversacao e celestial (Filipenses 3:20). Mal Cristo 0 chama, atrayes de Sua graca eficaz, imediatamente ele se torna urn seguidor. Apes the dar urn novo coracao e escrever Sua lei em sua mente, daf em diante 0 homem anda nos Seus estatutos e guarda os Seus mandamentos.

Embora 0 pecado possa habitar nele - urn hospede verdadeiramente enfadonho e indesejavel - ja nao tem dominic sobre ele. Tern agora os frutos da santidade e ainda que cometa muitos erros, a lei e a vida de Jesus sao os seus padroes e nutrem nele um sincero respeito por todos os mandamentos de Deus. Ele se sensibiliza ante os minimos pecados e os menores deveres. Suas proprias enfermidades - as quais ele nao pode evitar, mesmo se quisesse -.

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sao 0 peso de sua alma e sao como cis cos nos olhos de alguern, que apesar de pequenos 0 perturbam bastante. (0 leitor, sera que voce Ie is so e nunca se detem para examinar-se a si mesmo?) 0 verdadeiro convertido nao apresenta urn comportamento na igreja e outro em casa. Nao e urn santo quando esta de joelhos e urn impostor no seu trabalho. Ele nao vai dar 0 dfzimo da hortela e do cominho e negligenciar a misericordia e 0 julgamento ou os aspectos mais importantes da lei. Ele nao aspira a piedade, negligenciando a moralidade. Mas deixa todos os pecados e guard a todos os estatutos de Deus; embora nao 0 Iaca com perfeicao (a nao ser naquilo que se refere ao desejo e ao esforco), contudo, 0 faz com sinceridade, nao se permitindo infringir nenhum deles. Agora ele se deleita na Palavra, dedica-se a oracao, abre sua mao e sua alma aos famintos. Rompe com 0 pecado praticando a justica, e afasta suas iniqiiidades demonstrando misericordia para com os pobres (Daniel 4:27). Tern uma boa consciencia, desejando em tudo viver honestamente (Hebreus 13: 18), evitando ofender a Deus e aos homens.

Aqui, novamente, voce encontrara as deficiencias de muitos que se consideram bons cristaos, Sao parciais na lei (Malaquias 2:9) e cumprem os deveres insignificantes e Iaceis da religiao, mas nao fazem 0 trabalho completo. Sao como urn bolo meio assado e meio cru. Talvez os ache corretos nas suas palavras, pontuais em seus feitos, mas nao se exercitam na santidade; nao examinam a si mesmos e nao govern am seus coracoes, Talvez voce os veja regularmente _na igreja; mas acompanhe-os ao convivio familiar e ali vai constatar pouco mais que uma mente mundana; ou, se cumprirem os deveres familiares, acompanhe-os aos seus quartos e la verificara que suas almas sao mal cuidadas. Talvez tenham a aparencia de religiosos, mas nao reprimem suas linguas, e, portanto, toda a sua religiao e va (Tiago 1 :26). Talvez pratiquem a oracao intima e a familiar, mas siga-os ate 0 balcao de suas lojas e vai encontrar neles 0 habito de mentir ou alguma maneira elegante de enganar. Portanto, 0 hipocrita nao e uma pessoa obediente.

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6. As coisas que deixamos ao sermos convertidos sao: pecado, Satanas, 0 mundo e nossa justica propria.

(1). Deixamos 0 pecado. Quando alguem se converte, passa a viver em eterna inimizade com 0 pecado; sim, com todo 0 pecado, mas, acima de tudo, com seus proprios pecados e, especialmente, com seus pee ados mais Intimos. 0 pee ado passa a ser objeto de sua indignacao. Seu pecado aumenta suas tristezas. E 0 pecado que 0 transpassa e 0 fere; ele 0 sente como urn espinho a penetrarlhe 0 lado, como uma ferro ada no olho. Ele geme e luta com 0 pecado e clama - nao de modo formal, mas sinceramente: "Miseravel homem que ell sou!" Nenhum outro peso 0 torn a tao impaciente como 0 peso do seu pecado. Se Deus the concede sse 0 direito de escolher, escolheria qualquer outra afli<;ao para se ver livre do pecado; sente-o como uma pedra cortante no sapato, pic an do e ferindo seu pe a medida que anda.

Antes de sua conversao, 0 cristae tinha pensamentos levianos a respeito do pecado. Ele 0 acariciava em seu seio, como Urias acariciava a sua cordeirinha; ele 0 nutria e 0 mesmo crescia juntamente' consigo, comendo como se fosse de sua propria carne, e bebendo do seu pr6prio copo. Ele 0 abrigava em seu seio, como a urn filho. Mas quando Deus abriu seus olhos atraves da conversao, atirou 0 pecado para longe, com repugnancia, da mesma forma que faria com urn sapo asqueroso, que, na escuridao, houvesse apertado em seu peito, imaginando que fosse urn bela e inofensivo passaro. Quando urn homem e convertido torna-se profundamente convencido nao s6 do perigo, mas tambem da corrupcao do pecado; e quae fervoroso ele se torna para com Deus, a fim de ser purificado! Ele sente aversao por si mesmo por causa de seus pecados. Corre para Cristo e lanca-se na fonte aberta por Ele para 0 pecado e a impureza. Se ele cair, que agitacao havera ali para que fique limpo novamente! Ele nao tera descanso enquanto nao se refugiar na Palavra, Iavando-se, esfregando-se, enxaguando-se na fonte infinita e esforcando-se para purificar-se de toda a imundfcia da carne e do espirito.

o verdadeiro convertido esta sinceramente engajado contra 0 pecado. Luta com ele, combate contra ele; e, tambem, freqiientemente derrotado, mas, enquanto houver vida em seu corpo, jamais abandonara a causa nem depots as armas. Nao vai se reconciliar com 0 pecado, nao vai dar abrigo a ele. Pode esquecer-se de seus outros inimigos, po de apiedar-se deles e orar por eles; mas com 0 pecado e irnplacavel, esta empenhado em extermina-lo, Ele 0 persegue como se 0 fizesse em favor de uma vida preciosa; nao tera misericordia do seu olho nem poupara sua mao, ainda que seja a mao direita ou 0 olho direito. Pode ser urn pee ado proveitoso, muito agradavel a sua natureza ou importante para sus ten tar a estima de seus amigos mundanos; ainda assim, preferira lancar seu lucro na sarjeta, ver seu credito ruir ou a flor de seu prazer murchar em sua mao, a permitir-se caminhar qualquer trilha conhecida de pccado. Nao sera indulgente, nao sera tolerante. Ele se lanca contra o pee ado on de quer que 0 encontre, e 0 desaprova com esta mal ucolhida saudacao. "6 meu inimigo, eu 0 achei?!"

Leitor, voce tern posto sua consciencia em acao enquanto esta analisando estas linhas? Tern ponderado estas coisas em seu coracao? Tern examinado 0 livro intimamente, para ver se estas coisas sao ussim? Caso contrario, leia-o novamente e Iaca sua consciencia Ialar se de fato e au nao e assim com voce.

Voce tern crucificado sua carne com suas paixoes e concupisccncias? Voce nao apenas tern confessado, mas tambem se afastado dos seus pecados ._ to do pee ado em seus ardentes desejos - e a prritica regular de cada pecado deliberado e obstinado de sua vida? Sc nao tiver feito isso, voce ainda nao e convertido. A medida que Ie, acaso a consciencia nao se lanca na sua face e the diz que voce vivc de forma mentirosa em seu proveito pr6prio? Que voce esta usundo 0 engano no seu chamado? Que ha, de certa maneira, um cupricho secreto no qual voce esta vivendo? Entao, deixe de enganarse u si mesmo. "Voce vive no [e! tla amargura e na prisiio do pccado" .

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Porventura sua linguadesenfreada, seu vicio de apetite, suas mas companhias, sua negligencia na oracao, na leitura e no ouvir da Palavra de Deus nao testemunham agora contra voce dizendo:

"Somes suas obras e 0 seguiremos"? Ou, se nao 0 acertei em cheio, o conselheiro interior nao the diz que ha tais e tais maneiras que voce sabe serem mas e que, contudo, por causa de algum aspecto carnal, acaba tolerando em si mesmo? Se este for 0 seu caso, entao nao esta regen era do ate hoje, e tem de ser transformado ou condenado.

(2). Nos nos afastamos de Satanas. A conversao amarra 0 homem forte, estraga sua armadura, lanca fora os seus bens, faz com que os homens se voltem do poder de Satanas para Deus. Antes, tao logo que 0 diabo levantasse 0 seu de do para chama-los a sua companhia pecaminosa, jogos pecaminosos e prazeres imundos eles 0 seguiam imediatamente "como um boi vai para 0 matadouro ou como um 10llCO vai para 0 castigo das prisoes, como 0 pdssaro que se apressa para a laco e nao sabe que estd ali contra a sua vida" (Proverbios 7: 22-23). Logo que Satanas os mandasse mentir, imediatamente eles estariam com a lingua pronta para proferir mentiras; tao logo 0 Inimigo oferecesse um objeto lascivo, ja ja seriam aguilhoados pel a lascivia. Se 0 diabo lhes dissesse: "Deixern esses deveres familiares", esteja certo de que tais deveres raramente seriam cumpridos em suas casas. Se ele lhes dissesse: "Larguem dessa rigidez, dessa precisao", eles ficariam bastante longe delas. Se ele lhes dissesse: "Nao ha necessidade dessas devocoes domesticas", dia a dia iriam deixando de faze-las. Mas apos sua conversao o cristae serve a um outro Mestre e toma um rumo bem diferente: ele anda segundo os mandamentos de Cristo. Satanas pode, de vez em quando, apanha-lo em sua armadilha, mas ele ja nao sera mais um cativo voluntario. Esta vigilante contra os Iacos e engodos do Inimigo, e procura cientificar-se dos seus ardis. Torna-se bastante desconfiado de suas tramas e muito zeloso daquilo que the acontece, caso Satanas tenha algum proposito a seu respeito. Luta contra os principados e poderes: trata com 0 mensageirode Satanas do mesmo

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modo que os homens tratam com 0 mensageiro da morte. Mantem seus olhos sobre 0 Inimigo e esta atento aos seus deveres para que o mesmo nao leve vantagem.

(3). Nos nos afastamos do mundo. Antes de ter uma fe verdadeira, 0 homem e dominado pelo mundo. Inclina-se a Mamom ou idolatra sua reputacao: ou ama os prazeres mais do que a Deus. Aqui esta a raiz da miseria do homem na queda. Ele se volve a criatura e the da a estima, confianca e afeicao que sao devidas sornente a Deus.

6 homem miseravel, que monstro deformado 0 pecado fez de voce! Deus 0 fez "um pouco menor do que os anjos"; 0 pecado 0 fez um pouco melhor que os demonios, um monstro que tem a cabeca e 0 coracao no lugar dos pes, e estes, esperneando contra o ceu - tudo fora de lugar. 0 mundo, que foi formado para servir voce, esta prestes a domina-Io - a meretriz enganosa 0 cnfeiticou com seus encantos e 0 fez inclinar-se diante del a e scrvf-la.

Mas a graca que converte poe tudo em ordem novamente e coloca Deus no trono, e 0 mundo aos Seus pes; Cristo esta no coracao e 0 mundo sob os pes. " ... 0 mundo estd crucijicado para mim e eu para a mundo". (Galatas 6: 14). Antes dessa mudanca, todo clamor era: "quem nos mostrard algum bem (mundane)?", mas, agora, ele ora: "Senhor, exalta sabre mim a luz do Teu rosto", c quem quiser fique com 0 trigo e 0 vinho (Salmo 4:6-7). Anteriormente 0 prazer e 0 contentamento de seu coracao estavam no mundo; entao, sua cancao era: "Alma, tens em dep6sito muitos hens para muitos an as; descansa, come, bebe e folga". Mas, agora, tudo isto ja perdeu sua importancia e ja nao tem graca para que 0 deseje; e ele se afina com 0 doce salmista de Israel: "0 senhor e a porciio da minha heranca; as linhas me caem em lugares deliciosos; sim, coube-me uma formosa heranca", Nada mais pode deixa-Io contente. Escreveu "vaidade" e "tormento" sobre todos os prazeres mundanos; e "perda" e "imundicia" sobre todas as virtu des humanas. Esta em busca, agora, da vida e da imortalidade. Anseia por

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graca e gloria, e tem uma coroa incorruptfvel em vista. Seu coracao esta empenhado em buscar ao Senhor. Busca primeiro 0 reino de Deus e Sua justica, e a religiao nao se trata mais de um assunto casual para ele, mas e a sua principal preocupacao. Outrora 0 mundo tinha dominic sobre ele. Ele faria mais para obter lucro do que para obter santidade - mais para agradar seu amigo ou sua carne, do que a Deus que 0 fez; e Deus precisava esperar enquanto o mundo era servido em primeiro lugar. Mas agora, tudo precis a esperar; ele odeia pai, mae, a vida e tudo 0 mais em comparacao a Cristo.

Bem, leitor, pare um pouco e olhe para dentro de si mesmo.

Isso nao 0 preocupa? Voce finge ser de Cristo, mas 0 mundo 0 domina? Voce nao sente gozo e contentamento mais reais no mundo do que nEle? Voce nao se sente mais a vontade quando 0 mundo esta na sua mente e quando esta rodeado de prazeres carnais do que quando a sos, em seu quarto, para orar e meditar, ou, assistindo ao culto e adorando ao Senhor? Nao ha evidencia mais segura do est ado de falta de conversao, do que ter as coisas do mundo em primeiro plano, no que se refere aos nossos interesses, amor e estima.

Para 0 verdadeiro convertido, Cristo tem a supremacia. Ouao querido e 0 Seu nome para ele! Ouao preciosa e a Sua gracal 0 nome de Jesus esta gravado em seu coracao, Para ele, a honra e simples aparencia: 0 riso e apenas loucura; e Mamom caiu por terra como Dagom diante da area, com as maos e a cabeca quebradas na soleira, quando Cristo e revelado de maneira salvadora. Aqui esta a perola de grande preco para 0 verdadeiro convertido; aqui esta 0 seu tesouro; aqui esta a sua esperanca. Esta e a sua gloria:

"Meu amado e meu, e eu sou dele". Oh, e rnais doce para ele ser capaz de dizer: "Cristo e meu", do que se ele pudesse dizer: "0 reino e meu; as Indias sao minhas".

(4). Nos nos afastamos de nossa justi~a propria. Antes da conversao 0 homem procura cobrir-se com folhas de figueira e santificar-se com seus proprios deveres. Esta apto a confiar em si mesmo, a estabelecer sua justica propria e a contabilizar seus bores

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como ouro, mas nao esta apto a se sub meter a justica de Deus. Mas a conversao muda sua mente; agora ele considera sua justica propria como trapos de imundicia. Ele a lanca fora como uma pessoa faria com os trapos repugnantes de urn mendigo asqueroso. E, agora, levado a pobreza de espirito; condena-se e reclama de si mesmo; considera todos os seus bens "desgracados, e miseraveis, e pobres, e cegos, e nus". Ve urn rnundo de iniqiiidade nas suas coisas santas, e sua justica - antes idolatrada - chama de imundicia e prejuizo; e nem por rnilhares de mundos se acharia vestido nela. Agora comec;a a dar urn alto valor a justica de Cristo. Ve a necessidade de Cristo em cada dever, para justificar sua pessoa c santificar seus atos; nao pode viver sem Ele; nao pode orar sem Ele. Cristo precisa ir com ele, caso contrario, nao pode chegar a presenca de Deus; inclina-se para Cristo e, portanto, encurva-se na casa de seu Deus. Esconde-se em Cristo, como a raiz de uma arvore sc espalha na terra para ter estabilidade e nutrir-se. Outrora as novas de Cristo eram uma coisa sem graca e sem sabor; mas, agora, quao doce e Cristo. Agostinho nao podia apreciar seu tao admirado Cicero, porque nao podia encontrar nos escritos dele 0 nome de Cristo. Ouao enfaticamente ele exclama: "0 suavissimo, amantissimo, bondosissimo, queridissimo, preciosissimo, desejadissimo, adorubilissimo, justissimo!" (Meditat c.37), tudo de urn so folego, quando fala de e para Cristo. Em surna, 0 convertido brada juntamente com 0 martir: "Ninguem, senao Cristo".

7. Aquele a quem voltamos na conversao e Deus Pai, Filho c Espirito Santo, 0 qual 0 verdadeiro convertido considera sua bcn<;ao eterna e toda-suficiente. Urn homem nunca esta realmente suntificado enquanto seu coracao nao estiver verdadeiramente colocudo sobre Deus, acima de todas as coisas, como a sua porcao e 0 sell bern principal. Estas sao as aspiracoes naturais do coracao do crente: "0 Senhor e a minha porciio", "A minha alma se gloriara /IV Senhor", " ... dele vern a minha esperanca. S6 ele e a minha rocha e a minha salvaciio . .. e a minha gl6ria; a rocha da minha

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fortaleza, e 0 meu refugio estiio em Deus". (Salmo 119:57; Salmo 34:2; Salmo 62:5-6).

Voce gostaria de ter certeza se e urn convertido, ou nao? Entao permita que sua alma e tudo que ha em voce prestem atencao.

Voce tern recebido Deus como a sua felicidade? Onde esta 0 desejo do seu coracao? Qual e a fonte de sua maior satisfacao? Venha, entao, e com Abraao levante seus olhos para 0 leste, para o oeste, para 0 norte, para 0 sul, e olhe a sua volta; 0 que ha no ceu ou na terra que gostaria de receber para Iaze-lo feliz? Se Deus lhe desse 0 direito de escolha, como fez com Salomao, ou se Ele lhe dissesse como Assuero disse a Ester: "Qual e 0 seu pedido e qual e 0 seu requerimento, e se tara" - 0 que voce pediria? Va aos jardins do prazer, e colha todas as flores perfumadas que houver la: isso iria satisfaze-lo? Va aos tesouros de Mamom; suponha que possa carregar tudo 0 que quiser. Va as torres, aos trofeus de honra. Que voce acha de ser urn homem de renome, e ter nome como os dos gran des homens da terra? Sera que qualquer uma dessas coisas ou todas elas 0 satisfariam e fariam com que voce se considerasse feliz? Caso positivo, voce certamente e carnal e nao e convertido. Caso negativo, va adiante; penetre nas excelencias divinas, na abundancia de Suas misericordias, no esconderijo de Seu poder; nas profundezas insondaveis de toda a Sua suficiencia. Isto the convern e agrada mais? Voce diz: "E born estar aqui. Vou instalar-me, viver e morrer aqui".? Voce prefere isso mais do que 0 mundo todo? Entao, esta tudo bem entre voce e Deus: como voce e feliz, 6 homem - feliz como jamais 0 foi. Se Deus pode faze-lo feliz, voce deve ser feliz, pois tem 0 Senhor como seu Deus. Voce diz a Cristo como Ele diz a nos: "Teu Pai sera 0 meu Pai, Teu Deus 0 meu Deus".? Aqui esta 0 ponto-chave da questao. Um falso convertido jamais descansa em Deus; mas a graca que converte faz a obra e, assim, cur a a miseria fatal da queda, afastando 0 coracao de seu idolo e voltando-o para Deus. Agora diz a alma:

"Se~hor, para on de irei? Tu tens as palavras de vida eterna" Aqui se centraliza e aqui se fixa. Trata-se de sua entrada no ceu: ele poe

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o seu interesse em Deus. Ao descobrir isto, diz: "Volta, minha alma, ao teu repouso, pois 0 Senhor te fez bem" (Salmo 116:7). E esta ate pronto a cantar 0 hino de Simeao: "Agora, Senhor, despede em paz 0 teu servo .. .": e a dizer com Iaco, quando seu velho coracao reviveu diante das agradaveis noticias: "Basta ... " (Genesis 45: 28). Ao ver que po de se refugiar no Deus do concerto, isto significa toda sua salvacao e todo 0 seu desejo (II Samuel 23:5).

E este 0 seu caso? E is to que voce tem experimentado? Se for assim, entao voce e "bendito do Senhor". Deus tem operado em voce; Ele tem Se apoderado do seu coracao pelo poder da graca regeneradora; senao voce jamais poderia ter feito isso.

De modo particular, na conversao fazemos 0 seguinte:

(1). Voltamos para Cristo, 0 iinico Mediador entre Deus e os homens (I Timoteo 2:5). Sua tarefa e levar-nos a Deus (I Pedro '): 18). Ele e 0 caminho para 0 Pai (J oao 14: 6); a (mica tabua de salvacao, pela qual podemos escapar; a iinica porta pela qual podemos entrar (Ioao 10:9). A conversao leva a alma a Cristo, para que 0 aceite como 0 iinico meio de vida, como 0 tinico caminho, como 0 iinico nome dado debaixo dos ceus, Ela nao procura salvacao em nenhurn outro, senao nEle; lanca-se somente sobre Cristo.

"Vou me aventurar", diz 0 pecador convicto; "E se eu perecer, perecerei; se eu morrer, morrerei. Mas, Senhor, nao permita que ell pereca sob os oIhares da Tua misericordia. Impede que eu Te abandone ou que eu desista de seguir-Te. Eis-me aqui, se me matares, nao sairei da Tua porta".

Portanto, a pobre alma aventura-se em Cristo e resolutamente cntrega-se a Ele. Antes da conversao 0 homem desprezava a Cristo; dava maior importancia aos seus bens,amigos, negocios do que a Cristo; agora Cristo the e tao necessario quanto a comida, quanta o pao diaria: e a vida do seu coracao, 0 esteio de sua vida. Seu grande desejo e que Cristo seja engrandecido nele. Outrora seu coracao exclamava, como se diz a esposa: "Que .. e 0 teu amado mais do que 0 outro amado .. .T" (Cantares de Salomao 5:9). Ele encon-

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trava maior graca em seus alegres companheiros, em seus jogos ilicitos, em prazeres terrenos do que em Cristo. Religiao era uma fantasia, e a manifestacao de grande gozo, urn sonho imitil: mas, agora, para ele 0 viver e Cristo. Despreza tudo 0 que considerava precioso, pel a excelencia do conhecimento de Cristo.

Tudo 0 que diz respeito a Cristo e aceito pelo verdadeiro convertido. Ama nao apenas 0 salario, mas 0 service de Cristo tambem: nao apenas os beneficios, mas 0 fardo de Cristo tambem. Esta disposto nao apenas a esmagar 0 trigo, mas a submeter-se ao juga tambem, Aceita os mandamentos de Cristo - sim, tambem a cruz de Cristo.

o falso convertido nao aceita Cristo inteiramente. Deseja a salvacao que esta em Cristo, mas nao deseja a santificacao. Ouer os privilegios, mas nao se apropria da pessoa de Cristo. Divide os oficios dos beneficios de Cristo. E urn erro no alicerce. Todo aquele que ama a vida, acautele-se acerca disso. Trata-se de urn erro grave, do qual voce tern sido freqiientemente avisado, contudo, nenhum outro ocorre com tanta freqiiencia. Jesus e urn nome doce, mas os homens nao amam 0 Senhor Jesus sinceramente. Nao 0 consideram como aquele que foi oferecido por Deus "para ser Principe e Salvador" (Atos 5:31). Separam aquilo que Deus uniti: 0 Rei e 0 Sacerdote. Nao aceitarao a salvacao provinda de Cristo como Ele intenta; eles a dividem neste ponto. Todos os homens aspiram ser salvos do sofrimento, mas nao desejam ser salvos do pecado. Gostariam de ter suas vidas salvas, mas querem continuar com suas Iuxiirias. De fato, muitos divergem nesse ponto. Ficariam contentes se alguns de seus pecados fossem eliminados, mas nao conseguem deixar 0 colo de Dalila nem divorciar-se da amada Herodias. Nao podem ser crueis com 0 olho direito ou com a mao direita. Oh leitor, seja muitissimo cauteloso nesse ponto; sua alma depende disso. 0 verdadeiro convertido aceita Cristo completamente, aceita-O em tudo, sem excecces, sem Iimitacoes e sem reservas. Esta disposto a ter Cristo sob quaisquer condicoes, quer 0 domfnio de Cristo, bern como a libertacao por Cristo. Diz, juntamente com

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Paulo: "Senhor, que queres que [aca?" Oualquer coisa, Senhor. Dessa forma envia 0 formulario para Cristo, para que Ele estabeleca Suas proprias condicoes,

(2). Voltamos para as leis, ordenaneas e caminhos de Cristo. o coracao que outrora era contra tudo isso, e nao podia suportar a rigidez desses lagos, a severidade desses caminhos, agora apaixona-se por eles e os escolhe como normas e guias eternos.

Com referencia as leis e caminhos de Cristo, tenho observado que Deus opera quatro coisas em cada verdadeiro convertido, pelas quais voces podem conhecer 0 seu estado, se forem fieis as suas proprias almas. Portanto, vigiem os seus coracoes, a medida que prosseguem.

(i). 0 juizo e levado a aprovar essas leis e caminhos e a aceita-Ios como os mais justos e' racionais. A mente e levada a apreciar os caminhos de Deus, e os corruptos preconceitos que outrora eram contraries a eles - considerando-os irracionais e intoleraveis - sao agora removidos. 0 entendimento reconhece-os como santos, justos e bons (Romanos 7: 12). Vejam como Davi exaltava as excelencias das leis de Deus. Como ele falava detalhadamente de seus louvores, tanto quanta de suas qualidades inerentes, bern como de seus admiraveis efeitos! (Salmo 19:8-10 etc.).

Ha urn duplo juizo do entendimento: 0 absoluto e 0 comparativo. 0 juizo absoluto e quando 0 homem considera urn determinado caminho como 0 melhor, em geral; mas nao para ele, ou pelo menos nao sob suas atuais circunstancias. Ora, 0 juizo de urn homem piedoso e em favor dos caminhos de Deus, e nao se trata apenas de urn juizo absoluto, mas comparativo. Considera-os nao upenas os melhores, de modo geral, mas sao os melhores para ele, em particular. Nao considera as leis da religiao apenas toleraveis: considera-as desejaveis: sim, mais desejaveis do qu~ 0 ouro, do que o ouro puro - sim, do que muito aura puro.

Seu juizo esta plenamente persuadido que e melhor ser santo, que <5 melhor ser rigido, que este e 0 melhor caminho, e, para ele, c u mais sabia, mais racional e mais desejavel escolha. Veja 0 con-

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ceito do homem de Deus: "Sei, 6 Senhor, que teus juizos sao retos; amo os teus mandamentos mais do que 0 ouro, e ainda mais do que 0 ouro fino. Por isso tenho em tudo como retos todos os teus preceitos, e aborreco toda a [alsa vereda" (Salmo 119:127-128). Observe que ele aprova tudo 0 que Deus ordena e desaprova tudo o que Ele proibe. "Justo es, 6 Senhor, e retos sao os teus [uizos. Os teus testemunhos que ordenaste sao retos e muito iieis. A tua palavra e a verdade desde 0 principia, e cada um dos teus juizos dura para sempre" (Salmo 119:137-138, 160). Vejam quae pronta e completamente ele ace ita os juizos de Deus; declara sua aprovacao e aceitacao desses juizos e de cada coisa neles contida.

(ii). 0 desenho do coracao e conhecer a mente completa de Cristo. Nao quer que nenhum pecado fique encoberto nem quer ser ignorante de nenhum dever requerido dele. A aspiracao natural e honesta de urn coracao santificado e: "Senhor, se ha algum caminho mau em mim, revela-o. 0 que eu nao sei, ensina-me: e se tenho cometido iniqiiidade, nao cometerei mais". 0 falso convertido e deliberadamente ignorante, nao ama 0 caminho da luz. Quer continuar com tais e tais pecados, e, portanto, detest a reconhecer que esta cometendo pecado e nao permitira que a luz 0 penetre. Agora 0 coracao bondoso deseja conhecer toda a largura e amplidao das leis do seu Criador. Recebe com total aceitacao a Palavra que o convence de qualquer dever que antes desconhecia ou desprezava, cujo dever revela pecados que outrora permaneciam escondidos.

(iii). A livre e resolute escolha da vontade e pelos caminhos de Cristo, antes de todos os prazeres do pecado e de toda a prosperi dade do mundo. Sua aceitacao nao e oriunda de uma situacao angustiante, nem se trata apenas de uma resolucao stibita e apressada, mas 0 cristae esta resolvido e faz a escolha voluntaria deliberadamente. Na verdade, a carne ira se rebelar; contudo, a parte predominante de sua vontade decide-se pel as leis e pelo governo de Cristo, de modo que 0 cristae se adere a elas - nao como urn peso ou carga, mas como uma bem-aventuranca, Enquanto 0 naosantificado anda nos caminhos de Cristo como se estivesse preso

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em cadeias e grilh6es, 0 verdadeiro convertido 0 faz de coracao aberto e considera as leis de Cristo sua liberdade. Seu prazer esta nas belezas . da santi dade e tern esta caracteristica inseparavel. Se pudesse escolher, preferiria uma vida rigida e santa a uma vida prospera e florescente, porem mundana. " , .. e foram com eleI Saull do exercito aqueles cuios coracoes Deus tocara". (I Samuel 10:26). Quando Deus toea os coracoes de Seus escolhidos, eles seguem a Cristo imediatamente e, embora atrafdos por Deus, seguem-nO voluntariamente e desejosos de se devotarem ao Seu service, buscando-O de to do 0 coracao. 0 temor tern seu valor, mas ele nao e a principal fonte propulsora de urn coracao santificado. Cristo nao controla Seus suditos pela forca, mas e Rei de urn povo voluntario que, atraves de Sua graca, dedica-se espontaneamente ao Seu servico. Eles 0 servem por livre escolha - nao como escravos, mas como urn filho ou uma esposa; escolha essa, proveniente de uma fonte de amor e de uma mente fiel. Em suma, as leis de Cristo sao o amor, gozo e objeto de estudo continuo do cristae.

(iv). A inclinacao do seu caminho esta direcionada no sentido de guardar os estatutos de Deus. Sua preocupacao diaria e andar com Deus. Busca grandes coisas, tern projetos nobres, embora falhe em-realiza-los. Seu alvo nao e nada menos que a perfeicao: ele a deseja, ele se esforca para obte-la, nao descansara em nenhum degrau da graca enquanto nao se livrar, por completo, do pecado e estar aperfeicoado na santidade (Filipenses 3: 11-14).

f: aqui que a podridao do hipocrita pode ser descoberto. Ele deseja a santidade, como ja disse alguem muito bern, apenas como uma ponte para 0 ceu e procura sinceramente descobrir qual e 0 mmimo necessario para servir ao seu proposito; e se ele puder conseguir esse minimo necessario, ficara satisfeito. Mas 0 verdadeiro convertido deseja a santidade por causa da santidade, e nao simplesmente por causa do ceu. Nao ficaria satisfeito apenas com aquilo que poderia apenas salva-lo do inferno, mas deseja 0 ponto mais alto. Contudo, desejos nao sao suficientes. Qual e 0 seu caminho e a sua trajetoria? 0 intento e 0 objetivo da sua vida foram

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alterados? A santidade e 0 seu objetivo e a religiao 0 seu empreendimento? Se nao e assim, entao voce nao alcancou a verdadeira . conversao.

E sera que isto que temos descrito se constitui na conversao que e absolutamente necessaria para a salvacao? Entao esteja informade de que estreita e a porta e apertado 0 caminho que conduzem a vida - de que sao poucos os que a encontram - de que ha necessidade de poder divino para converter urn pecador a Jesus Cristo.

Por conseguinte, 6 leitor, novamente 0 exorto a examinar-se a si mesmo. 0 que diz sua consciencia? Ela comeca a acusa-lo? Ela o aferroa a medida que voce prossegue? Aquilo que temos descrito corresponde ao seu jufzo, a sua escolha e ao seu caminho? Se for assim, entao esta tudo bern. Ou porventura seu coracao 0 condena e Ihe fala de urn certo pecado no qual esta vivendo em desacordo com sua consciencia? Acaso nao Ihe fala que ha tal e tal caminho secreto da iniquidade no qual voce deseja prosseguir, tal e tal dever do qual voce ainda nao se conscientizou?

Sua consciencia nao 0 leva para seu quarto a fim de Ihe dizer quao raramente a oracao e a leitura da Palavra de Deus sao ali realizadas? Ela nao 0 leva a sua familia, para the mostrar a exorta~ao de Deus e as almas de seus filhos as quais voce tern negligenciado? Sua consciencia nao 0 conduz ate a sua loja, ate 0 seu comercio para Ihe falar de uma determinada iniqtiidade que existe ali? Ela nao 0 leva ate 0 botequim da esquina ou ao clube privado, a fim de culpa-lo pelas amizades dissolutas que voce man tern ali, como tam bern, 0 tempo e os talentos preciosos gastos ali? Ela nao o leva ao seu aposento secreto para ali proferir a sua condenacao?

o consciencia, cumpra com 0 seu dever! Em nome do Deus vivo, eu lhe ordeno: cumpra a sua missao. Agarre este pecador, caia sobre ele, prenda-o, apreenda-o, abra-lhe os olhos. 0 que?' Voce vai Iisonjea-Io e conforta-lo enquanto ele permanece vivendo no pecado? Acorde, 6 consciencial 0 que pretende, 6 dormente?! o que?! Voce neo tern qualquer censura em seus Iabios? 0 que?!

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Ira esta alma morrer em sua descuidada negligencia de Deus e da eternidade e voce se mantem completamente sossegada? 0 que?! Ele vai continuar em seus pecados e ainda tera paz? Oh, levante-se e Iaca 0 seu trabalho. Deixe 0 pregador que ha em voce falar. Grite e nao poupe 0 pecador; lev ante a sua voz como uma trombeta. Nao deixe que 0 sangue dele seja requerido de suas maos,

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A NECESSIDADE DA CONVERSAO

Talvez voces estejam prontos a indagar: "0 que significa essa insistencia?" Talvez estejam admirados que eu os persiga tao ardentemente, sempre batendo na mesma tecla, ou seja, que devem se arrepender e se converter. No entanto, preciso dizer-lhes como Rute disse a Noemi: "Niio me instes para que te deixe, e me afaste de ao pe de ti". (Rute1: 16). Se se tratasse de urn caso de indiferenca, isto e, que voces pudessem se salvar de maneira como estao, eu, de born grado, os deixaria em paz; mas acham que nao vou me preocupar com voces, sabendo que estao prestes a perecer? Como 0 Senhor vive, diante de quem eu estou, nao tenho a minima esperanca de ve-los no ceu, a menos que se convertam. Desespero completamente de sua salvacao, a nao ser que voces sejam persuadidos a desistirem de si mesmos ease voltarem para Deus em santidade e novidade de vida. Teria Deus dito, " ... aquele que ndo nascer da dgua e do Espirito, niio pode entrar no reino de Deus", e, contudo, admiram-se que seus ministros lutem tao diligentemente por voces? Nao achem estranho que eu seja zeloso para que voces sigam a santidade, e deseje ver a imagem de Deus refletida em voces. [amais alguem entrou ou entrara no ceu por qualquer outro caminho, senao por esse. A conversao descrita nao e urn alto premio para alguns cristaos aperfeicoados, mas toda alma que e salva passa por essa transformacao.

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Conta-se de urn nobre romano que, ao apressar-se em levar mantimento a cidade on de havia fome, disse aos marinheiros que se negavam a navegar sob urn mau tempo: "E-nos necessario navegar - nao nos e necessario viver". 0 que voce considera necessario? 0 seu pao e necessario? A sua respiracao e necessaria? Entao a sua conversao e muito mais necessaria. De fato, esta e a iinica coisa necessaria. Suas posses nao sao necessarias: voce pode vender tudo para comprar a perola de grande preco e, contudo, lucrar com a compra. Sua vida nao e necessaria; voce pode perde-Ia por Cristo, com infinita vantagem. Sua reputacao nao e necessaria; voce pode ser repreendido por causa do nome de Cristo e ainda ser feliz; sim, voce pode ser muito mais feliz na censura do que na fama. Mas sua conversao e necessaria; sua salvacao depende dela; e nao seria preciso ter cuidado num assunto tao importante? E deste ponto que depende sua formacao ou sua ruina para toda a eternidade.

Mas you mostrar-Ihes, mais especificamente, a necessidade da conversao em cinco pontos.

1. Sem conversao sua existencia eva.

Nao seria uma pena se voce nao servisse para nada, se fosse urn peso imitil sobre a Terra, uma simples verruga no corpo do universo? Entretanto, e isso que voce e enquanto nao convertido, pois nao pode responder pela finalidade de sua existencia, Nao e para 0 prazer divino que voce existe e foi criado? Deus nao 0 fez para Si mesmo? Voce e urn ser humane e pode raciocinar? Entao, pense como veio a existir e por que existe. Contemple a obra de Deus. em seu corpo, e pergunte a si mesmo qual 0 proposito de Deus ao criar essa obra. Considere as nob res faculdades de sua alma nascida para 0 ceu. Com que propos ito Deus the outorgou essas qualidades superiores? Teria sido so para que voce se deleitasse e satisfizesse seus sentimentos? Sera que Deus pos os homens neste mundo, apenas como andorinhas, para ajuntar gravetos e lama, construir seus ninhos, criar seus filhotes e depois partirem?

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o proprio pagao poderia ver mais alem. Sera que e Hio "terri vel e maravilhosamente criado" e nem assim considera consigo mesmo:

"Certamente, fui criado para algum nobre e elevado proposito"?

O homem, raciocine urn pouquinho! Nao e uma pena que tal obra divina tenha sido criada em vao? Verdadeiramente, sua existencia e va, a menos que voce viva para Deus. Seria melhor que nao existisse, se nao viver para Ele. Quer corresponder ao proposito para 0 qual foi criado? Voce precis a se arrepender e ser convertido; sem isso, nao vai servir a proposito algum; na realidade servira a urn mau prop6sito.

Voce e urn imitil, 0 nao-convertido e como urn instrumento excelente que tern todas as cordas quebradas ou desafinadas. 0 Espirito do Deus vivo precisa conserta-lo e afina-lo pela graca da regeneracao e toca-Io docemente pelo poder da graca atuante, caso contrario suas oracoes serao apenas uivos e to do 0 service que presta a Deus nao encontrara eco nos ouvidos do Altissimo. Todos os seus poderes e faculdades estao tao corrompidos em seu estado natural, que se nao for purificado de suas obras mortas, nao pod era servir ao Deus vivo. Urn homem que nao esteja santificado nao pode realizar a obra de Deus.

(1) Ele nao tern habilidade para faze-lao E tao completamente incapaz na obra quanta na palavra da justica. Ha gran des misterios tanto na pratica como nos principios da santidade. Ora, 0 homem nao regenerado desconhece os misterios do reino do ceu. Do mesmo modo que nao se po de esperar boa leitura da parte daquele que nunca aprendeu as primeiras letras, ou a boa rmisica do alaiide daquele que jamais pegou num instrumento, tambem nao se po de esperar que 0 homem natural ofereca service algum agradavel ao Senhor. Antes ele precis a ser ensinado por Deus (Ioao 6:45); ensinado a orar (Lucas 11: 1); ensinado a ser iitil (Isaias 48: 17); ensinado a ir (Oseias 11: 3); senao ele estara completamente incapacitado.

(2) Ele nao tern forcas para realiza-la. Ouao fragil e 0 seu coracao! (Ezequiel 16:30). Logo fica cansado. Que canseira e

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o dia do Senhor!! (Malaquias 1: 13). Ele esta sem forcas (Romanos 5:6), sim, esta morto em pecados (Efesios 2:5).

(3) Ele nao tern vontade de fazer a obra de Deus. Nao deseja ter 0 conhecimento dos caminhos de Deus 00 21: 14). Nao os conhece e nfio se importa em conhece-los (Salmo 82:5). Ele nao os conhece nem jamais os entendera.

(4) Ele nao tern instrumentos nem materiais adequados para a obra. Da mesma forma que nao se pode talhar 0 marmore sem ferramentas, nem pintar sem pinceis e tintas, nem construir sem materiais, nao e possivel realizar qualquer service agradavel a Deus sem as gracas do Espirito, que sao tanto os materiais como os instrumentos de trabalho. A caridade nao e urn service a Deus, mas urn ate de ostentacao, a menos que brote do amor a Deus. 0 que e a oracao dos labios sem a graca no coracao, senao uma carcaca sem vida? 0 que sao todas as nossas confissoes se nao forem praticas de contricao pied os a e de arrependimento sincero? Que sao nossas peticoes, se nao forem animadas de desejos santos e de fe nos atributos e promessas de Deus? Que sao nossos louvores e a~oes de gracas, se nao brotarem do amor de Deus e se nfio forem uma santa gratidao e urn sentimento das misericordias de Deus em nossos coracoes? Portanto, assim como nao se pode esperar que as arvores falem ou que os mortos se movimentem, tambem nao se pode esperar que 0 nao-convertido apresente urn service santo e agradavel a Deus. Se a arvore e rna, como pode dar bons frutos?

Da mesma forma, sem conversao voce vive para urn mau proposito. A alma nao convertida e uma verdadeira gaiola de aves imundas (Apocalipse 18:2), urn sepuIcro cheio de corrupcao e imundicia (Mateus 23:27), uma repugnante carcaca cheia de vermes rastejantes, que exalam urn mau cheio muito nojento as narinas de Deus (Salmo 14:3). Oh, que situacao terrivel! Voce ainda nao percebeu que e necessario que haja uma mudanca? Nao nos teria entristecido ver os consagrados vasos de Duro do templo de Deus transformados em copos de bebidas alcoolicas e poluidos com 0

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cuIto aos Idolos? (Daniel 5:2-3). Os judeus nao consideraram uma terrfvel abominacao quando Antfoco colocou a figura de um sufno na entrada do Templo? Ouao mais abominavel, entao, teria sido se 0 proprio Templo fosse transformado num estabulo ou num chiqueiro e 0 Santo dos santos fosse servido como a casa de Baal! I! exatamente este 0 caso do nao-regenerado. Todos os seus membros estao transformados em instrumentos de injustica, em servos de Satanas e, 0 mais Intimo de seu coracao, em urn receptaculo de impureza. Voce pode ter ideia do tipo de convidados que estao dentro da casa, por aqueles que vern para fora; pois, "do coraciio procedem os maus pensamentos, mortes, adulteries, prostituicdo, furtos, [alsos testemunhos e blasjemias" (Mateus 15: 19). Este banda negro rnostra 0 inferno que ha no interior.

Oh que abuso insuportavel ver uma alma nascida para 0 ceu humilhada a tal baixeza; ver a gloria da criacao de Deus, a principal obra de Deus, 0 Senhor desta Terra, comendo bolotas como o prodigo! Nao foi lamentavel ver aqueles que se alimentavam de delicadas iguarias, sentados desfalecidos nas ruas; e os preciosos filhos de Siao, comparaveis ao ouro puro, reputados como vasos de barro; eaqueles que estavam vestidos de carmesim, abracando o esterco? (Lamentacoes de Jeremias 4:2, 5). E nao e muito mais terrfvel ver 0 tinico ser nesta terra que e dotado de imortalidade e que tern 0 sinete de Deus, tornar-se urn vaso no qual nao ha prazer, destinado ao mais sordido uso? Oh, que indignidade intoleravel! Seria melhor que voce fosse quebrado em mil pedacos do que continuar a ser rebaixado a urn service tao viI.

2. Sem a conversao, nao somente 0 homem e inutil, mas tambem toda a criaeao visivel. Deus fez todas as criaturas visiveis no ceu e na terra para servirem ao homem, e 0 homem e somente 0 porta-voz de todo 0 resto. 0 homem e, no mundo, 0 que a lingua e para 0 corpo, isto e, fala por todos os membros. As outras criaturas nao podem louvar seu Criador, a nao ser atraves de sinais mudos e insinuacoes dirigidas ao homem, para que ele fale por elas. o homem e, como se fosse, 0 sumo-sacerdote da criacao de Deus,

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para oferecer 0 sacrificio de louvor por todas as suas co-criaturas. o Senhor Deus espera urn tributo delouvor de todas as Suas obras. Ora, todas as demais criaturas trazem os seus tributos ao homem e pagam esses tributos atraves das maos dele. Entao, se 0 homem e falso, infiel, egoista, Deus e roubado por todas as criaturas e nao recebe a gloria ativa de nenhuma de Suas obras.

Oh que pensamento horrivel! Imaginem, Deus criar urn mundo como este, despender tao infinito poder, sabedoria e bondade, e no fim ser tudo em vaol Pensem no homem ser culpado, afinal, de roubar a Deus e de priva-IO da gloria de tudo! Reflitam bern nisso. Enquanto alguem for urn nao-convertido, todos os prestimos das outras criaturas the sao imiteis. Sua comida 0 alimenta inutilmente. 0 sol brilha para ele inutilmente. Suas roupas 0 aquecem em vao. Seu animal 0 carrega em vao, Em resumo, 0 incansavel trabalho e 0 continuo service de toda criacao, sao imiteis para ele. o service de todas as criaturas que trabalham arduamente e submetern toda a sua forca ao homem, com a qual eIe deveria servir 0 Criador delas, nao passa de trabalho perdido. POl' isso, "toda a criacdo geme" (Romanos 8:22) sob 0 abuso de homens profanos que pervertem todas as coisas, usando-as para satisfazer suas luxtirias, usa bastante contrario ao verdadeiro proposito da existencia delas.

3. Sem a conversao sua religiao eva. Todas as suas praticas religiosas sao nada mais que perdas, pois elas nao cumprem os verdadeiros propositos do evangelho, isto e, nao podem agradar a Deus nem salvar sua alma (Romanos 8:8; I Corintios 13:2-3). Mesmo que seus cultos sejam muito especiais, Deus nao tern prazer neles (Isaias 1: 14; MaIaquias 1: 10). Nao e terrivel a situacao daquele homem, cujos sacrificios sao como homicidios e cujas oracoes como urn sopro de abominacao? (Isaias 66:3; Proverbios 28:9). Muitos, sob conviccao, pensam que estao determinados a se corrigirem e que algumas oracoes e esmolas poderao consertar tudo; mas que tristeza, senhores, enquanto seus coracoes permanecerem sem santificacao, nenhuma de suas obrigacoes sera aceita.

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Ouao meticuloso era [eii! No en tanto, tudo foi rejeitado porque o seu coracao nao era justo (II Reis 10 com Oseias 1:4). Ouao irrepreensivel era Paulo! Contudo, nao sendo convertido, tudo nao passava de perda (Filipenses 3:6-7). Os homens acham que fazem muito em dar atencao ao service de Deus, e ate 0 consideram em debito com eles, entretanto, nao estando santificados, suas praticas religiosas nao podem ser aceitas.

O alma, nao pense que quando seus pecados a perseguem, uma simples oracaozinha e uma reformazinha de sua conduta poderao apaziguar a Deus. E necessario comecar com 0 seu coracao, Se ele nao for renovado, voce nao pode agradar a Deus mais do que alguem que, tendo-o of en dido indizivelmente, viesse trazer-Ihe a coisa mais asquerosa para acalma-lo: ou, havendo caido no Iodo, pensasse em reconciliar-se com voce com seus abracos imundos.

E uma grande desgraca Iabutar no fogo. Os poet as nao poderiam inventar urn inferno pior para Sisifo, do que ficar Iabutando eternamente, a fim de levar para cima da montanha a pes ada pedra que sempre roIava para baixo novamente, obrigando-o a recomecar o seu trabalho. Para Deus 0 maior dos juIgamentos temporais e que os que desobedecem edifiquem uma cas a sem habitar neIa, plantem e nao colham, e 0 seu trabalho seja devorado peIos estrangeiros (Deuteronomio 28:20, 38-41). Nao e uma grande desgraca perder to do nosso trabalho, semear e construir em vao? Mas e muito pior perder nossos esforcos religiosos - oral', ouvir a PaIavra de Deus e jejuar em vao! Trata-se de uma perda eterna e irreparavel. Nao se deixe enganar: se voce continuar no seu est ado pecaminoso, ainda que estenda as suas maos, Deus vai esconder os oIhos; mesmo que voce fay a muitas oracoes. Ele nao ouvira (Isaias 1: 15). Se urn homem incapaz comeca a fazer 0 nosso trabalho e 0 estraga, mesmo que ele capriche, nao 0 agradecemos por isso. Deus tern que ser adorado conforme Sua determinacao. Se urn servo faz 0 nosso trabalho totaImente contrario a nossa ordem, eIe devera receber acoites ao inves de Iouvores. A obra de Deus precis a ser feita de acordo com a vontade dEle, ou EIe nao Se

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agradara: e isto nao pode ser, a menos que seja feito com urn coracao santo.

4. Sem a conversao verdadeira, suas esperaneas sio em vio. " ... a esperanca do hipocrita perecerd;" (J6 8:12-13). " ... porque o Senhor reieiteu as tuas coniiancas," (Jeremias 2:37).

(1) A esperanca de conforto aqui e va. ~ preciso que voce seja convertido nao somente por seguranca, mas tambem para 0 conforto de sua condicao. Sem a conversao, voce nao conhecera a paz (Isaias 59:8). Sem 0 temor de Deus, voce nao pode ter 0 conforto do Espfrito Santo (Atos 9:31}. Deus fala de paz somente ao Seu povo e aos Seus santos (Salmo 85:8). Se permanecendo em seus pecados voce tern uma falsa paz, ela nao provem de Deus e, portanto, voce po de adivinhar quem e 0 autor dela. 0 pecado e uma verdadeira doenca (Isaias 1:5); sim, a pior das doencas: e uma lepra na cabeca (Levitico 13:44); uma chaga no coracao (I Reis 8: 38); uma quebradura nos ossos (Salmo 51: 8); ele traspassa, fere, tortura, atormenta (I Timoteo 6: 10). Do mesmo modo que urn homem nao po de esperar alivio quando a doenca esta na sua forca total, ou quando os ossos estao desjuntados, tambem nao pode esperar conforto enquanto estiver em seus pecados.

O homem infeliz, que nao tern alfvio nessa situacao, mas sim aquilo que provem da mortalidade da doencal Na sua irreflexao, o pobre homem enfermo diz que esta .bem: com a morte ja estampada em sua face, ele ainda se levantaria e estaria ativo em seus negocios, quando 0 proximo passo seria, provavelmente, a sepultura. Os homens nao santificados geralmente nao veem nada defeituoso; consideram-se sadios e nao chamam 0 medico; mas is so simplesmente mostra 0 perigo da situacao em que se encontram.

o pecado produz naturalmente doencas e disturbios na alma.

Que tumulto continuo ha numa mente descontente! Que mal consumidor e a preocupacao desordenada! 0 que e a paixao, senao uma verdadeira febre na mente? 0 que e a Iuxiiria, senao urn fogo nos ossos? 0 que e 0 orgulho, senao urn edema mortal? 0 que e a

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cobica, senao uma sede insaciavel e insuportavel? 0 que e a malicia, senao urn veneno no proprio coracao? A preguica espiritual nada mais e que urn escorbuto na mente, e a seguranca carnal e uma letargia mortal. Como essa alma pode ter conforto verdadeiro, se esta acometida de tantos males? Mas a graca da conversao cura e, portanto, alivia a mente e prepara a alma para uma paz firme, duradoura e imortal. "Muita paz tem os que amam a tua lei, e para eles ndo ha tropeco", (Salmo 119: 165). Sao os caminhos da sabedoria que garantem 0 prazer e a paz (Proverbios 3: 17). 0 salmista tinha muito mais prazer na Palavra de Deus do que em todas as delicias de sua mansao. (Salmo 119:103, 127). A eonsciencia nao po de ter paz completa enquanto nao for totalmente purificada (Hebreus 10:22). Maldita e aquela paz que se mantem no caminho do pee ado (Deuteronomio 29: 19-20). Ha duas especies de paz que devem ser temidas mais do que todas as aflicoes deste mundo: a paz com 0 pee ado e a paz no pecado.

(2) A esperanca da salvacao na vida futura eva. Essa esperanca e a mais of ens iva a Deus e a mais perniciosa para voce. Ne;sa esperanca ha morte, desespero e blasfemia,

Reitero: ha morte nela. Sua confianca, 6 homem, sera arrancada dos seus tabemaculos, Deus a arrancara com raizes e ramos; ela o conduzira ao rei dos terrores (J 6 18: 14). Embora voce possa encostar-se nessa casa, ela nao resistira: ao contrario, provara ser como urn ediffcio arruinado que, quando 0 homem poe nele a sua confianca desmorona em cima dele 06 8: 15).

Hi desespero nessa esperanca, " . .. qual sera a esperanca do hip6crita ... , quando Deus the arrancar a sua alma?" (J6 27:8). Entao ha urn fim eterno para essa esperanca. De fato, a esperanca do justo tern urn fim, mas nao se trata de urn fim destruidor, e sim de urn fim aperfeicoador. Sua esperanca termina em gozo; a de outros, em frustracao, 0 homem justo, no momento da morte, diz: "Esta acabado": mas 0 Impio diz: "Esta perdido", e pode, sinceramente, lamentar-se como J6 (embora esse 0 tenha feito por equivoco) em sua situacao: "Onde esui a minha esperance? "Que-

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brou-me de todos as ladas, e eu me vou; e arrancou a minha esperanca, como a uma arvore". (Io 19: 10) " ... a justa ate na sua morte tem esperanca", (Proverbios 14:32). Quando a natureza esta agonizando, as esperancas do justo estao vivas; quando 0 corpo esta desfalecendo, as esperancas estao florescendo; a esperanca do justo e uma esperanca viva, mas a de outros e uma esperanca morta, condenadora, que destroi a alma. "Morrendo a homem impio perece a sua expectaciio, e a esperance dos injustos se perde", (Proverbios 11: 7). Tal esperanca fica frustrada e mostrara que e como uma teia de aranha 00 8:41), que gera de suas proprias entranhas; mas entao chega a morte e destroi tudo e ha, portanto, urn fim eterno de sua confianca, na qual se firmava. "Os olhos dos impios desjaleceriio, e perecerd a seu refugio,' e a sua esperanca sera a expirar da alma". (J 0 11: 20). Os impios se fixam em sua esperanca carnal, e nao se apartarao dela; eles a seguram firmemente, nao deixarao que ela se va: mas a morte a arrancara de seus dedos. Embora nao possamos desengana-los, a morte e 0 julgamento 0 Iarao. Quando a morte arremessar 0 seu dardo atraves de seu figado, destruira num so golpe sua alma e suas esperancas. Os impios tern esperanca apenas nesta vida e, portanto, sao os mais miseraveis de todos os homens. Quando a morte chega, deixa-os no espantoso abismo de infindavel desespero.

Ha blasfemia nessa esperanca. Esperar que sejamos salvos apesar de continuarmos nao convertidos, e esperar que provemos que Deus e mentiroso. Misericordioso e compassivo como e, Deus Hies tern dito que jamais os salvara se continuarem nos caminhos da ignorancia e da injustica, Em suma: Ele lhes tem dito que nao importa 0 que sejam ou Iacam, nada lhes garantira a salvacao, a menos que se tornem novas criaturas. Ora, dizer que Deus e misericordioso e que Ele nos salvara sem conversao, e 0 mesmo que dizer: "Esperamos que Deus nao cumpra aquilo que Ele diz." Nao podemos por em antagonismo os atributos de Deus. Ele decidiu glorificar a Sua misericordia mas sem prejudicar a Sua verdade, fato que 0 pecado presuncoso descobrira para seu desespero eterno.

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Obje~ao: mas nos esperamos em Jesus Cristo. Colocamos toda nossa confianca em Deus, portanto nao ha dtivida de que seremos salvos.

Resposta: isso nao e esperar em Cristo, mas esperar contra Cristo. Esperar ver 0 reino de Deus sem nascer de novo, esperar achar a vida eterna no caminho largo, e esperar que Cristo Se revele um falso profeta. 0 clamor do salmista e: " ... mas conjiei na tua palavra." (Salmo 119:81). Mas a esperanca do opositor e contra a Palavra de Deus. Mostre-me uma palavra de Cristo que sustente sua esperanca de que Ele 0 salvara naignoranciaou na negligencia prof ana de Seu service, e eu jamais tentarei abalar sua confianca.

Deus rejeita essa esperanca com repugnancia. Os que foram con den ados pelo profeta, continuaram em seus pecados; contudo, diz 0 profeta: " ... e ainda se encostam ao Senhor ... " (Miqueias 3: 11). Deus nao suportara ser transformado em esteio para 0 homem em seus pecados. 0 Senhor rejeitou aqueles pecadores arrogantes que continua ram nas suas transgressoes e ainda se apoiavam no Deus de Israel, da me sma forma que se sacode 0 po que adere it roupa.

Se a sua esperanca vale alguma coisa, ela os purificara de seus pecados (I [oao 3:3), mas maldita e a esperanca que acalenta 0 homem em seus pecados.

Obieciio: entao, quer que caiamos no desespero?

Resposta: voces devem perder a esperanca de ir para 0 ceu do jeito que estao, isto e, enquanto nao forem convertidos. Devem perder a esperanca de ver a face de Deus, sem santificacao. Mas nao devem, de modo algum, desesperar de achar misericordia se se arrependerem e forem convertidos. Nem precisam desesperar de alcancar arrependimento e conversao se usarem os meios de Deus.

5. Sem a conversao, tudo que Cristo fez e sofreu sera em vao para voces. Sua obra nao vai ajuda-los, de forma alguma, para obter a salvacao. Muitos alegam que 0 fato de Cristo haver morrido

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pelos pecadores e uma base suficiente para a salvacao deles; mas devo dizer-lhes que Cristo jamais morreu para salvar pecadores impenitentes e nao convertidos. Urn notavel teologo costumava fazer duas perguntas ao tratar particularmentecom as almas: "0 que Cristo fez para voce? 0 que Cristo realizou em voce?" Sem a atuacao do Espirito na regeneracao, nao temos participacao nos beneficios da redencao, Digo-Ihes, da parte de Deus, que 0 proprio Cristo nao po de salva-los se continuarem nesse estado.

(1) Salvar os homens em seus pecados, seria ir contra a Sua fidelidade. 0 Mediador e 0 servo do Pai, apresenta 0 encargo que o Pai the deu, age em nome dEle, e pleiteia a ordem dEle para Sua justificacao (Ioao 10: 18,36; Toao 6:38,40). Deus 0 encarregou de tudo, confiou-Lhe Sua pr6pria gloria e a salvacao de Seus eleitos (Mateus 11:27; Toao 17:2). Assim, antes de deixar 0 mundo, Cristo apresenta ao Pai urn relato de ambas as partes daquilo que Ele Lhe confiou (Ioao 17). Ora, Cristo iria impedir completamente a gloria do Pai, empanar Seu maior credito, se Ele salvasse os homens que estivessem em pecado; pois isso iria derrubar todos os Seus juizos e profanar a todos os Seus atributos.

Iria derrubar todos os juizos de Deus, cuja ordem e que os homens sejam levados a salvacao atraves da santificacao (II Tessalonicenses 2:13). Ele os escolheu para que fossem santos (Efesios 1:4). Sao eleitos para 0 perdao e para a vida, atraves da santificacao (I Pedro 1 :2). Se voces puderem anular a lei dos imutaveis juizos de Deus ou corromper Aquele que 0 Pai selou, fazendo com que va frontalmente contra 0 Seu mandamento, entao poderao ir para o ceu na condicao em que se encontram. Mas, esperar que Cristo os salve enquanto nao forem convertidos, e esperar que Ele Se revele infiel ao Seu encargo. Ele jamais salvou nem salvara uma alma que nao the tenha sido dada pelo Pai na eleicao, e levada a Ele por um chamado eficaz (Ioao 6:37,44). Estejam certos de que Cristo nao salvara pes so a alguma de forma contraria a vontade do Pai.

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Salvar os homens em seus pecados, significaria profanar todos os atributos de Deus.

A Sua iustica. A [ustica do julgamento de Deus esta em retribuir a todos segundo as suas obras. Ora, se os homens semeassem para a carne e colhessem do Espirito vida eterna, onde ficaria a gloria da [ustica divina, uma vez que seria dada ao Impio tal qual e dada

ao justo?

A Sua santidade. Se Deus nao apenas salvasse os pecadores, mas os salvasse em seus pecados, Sua tao pura e irrepreensfvel santidade seria extremamente deturpada. Aos olhos santissimos de Deus, aqueles que ainda nao foram santificados sao piores do que um porco ou do que uma vfbora, Seria uma extrema profana<;:ao da infinita pureza dapessoa de Deus, permitir que tais elementos habitassem com Ele. Eles nao podem suportar 0 Seu julgamento e nao poderiam permanecer na presenca dEle. Se Davi que era santo nao aguentou tal coisa em sua casa, nem mesmo diante de seus olhos (Salmo 101: 3,7), como podemos pensar que Deus a pode suportar? Se Deus pegasse os homens no estado em que estao e os tirasse do lamacal de sua imundicia para a gloria do ceu, 0 mundo iria pensar que Deus nao esta a uma distancia muito grande do pecado nem que sente repugnancia por ele, como nos e dito que Ele sente. 0 mundo estaria pronto a conc1uir que Deus seria exatamente igual a qualquer homem, como alguns dos antigos impiamente conc1uiram, por causa da paciencia dEle. (Salmo 50:21).

A Sua veracidade. Deus dec1arou hi do ceu que se alguem dissesse que teria paz, embora andasse segundo 0 parecer do seu coracao, Sua ira fumegaria contra aquela pessoa (Deuteronomio 29: 19-20). Ele dec1arou que somente aqueles que confessassem e deixassem os seus pecados achariam misericordia (Proverbios 28: 13). Ele dec1arou que somente aqueles que foss em limpos de mao e puros de coracao subiriam ao Seu monte e entrariam no Seu santuario (Salmo 24:3-4). Onde estaria a verdade de Deus se, apesar disso tudo, Ele conduzisse os homens a salvacao, sem con-

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versao? 6 pecador desesperado, que se atreve a esperar que Cristo Iara Seu Pai mentiroso e anulara a Palavra dEle para salva-Io!

A Sua sabedoria. Isto seria 0 mesmo que lancar as mais preciosas misericordias sobre aqueles que nao dao qualquer valor para elas, nem seriam de modo algum dignos delas.

Eles nao dariam valor a elas. 0 pecador ainda nao santificado da pouca importancia a grande salvacao de Deus. Ele nao da maior valor a Cristo do que os sadios dao ao medico. Ele nao valoriza 0 Seu balsamo, nao valoriza a Sua cura, mas pisa np Seu sangue. Ora, seria sabio forcar 0 perdao e a vida aqueles que nao iriam manifestar qualquer agradecimento? Sera que 0 Deus sapientfssimo, que nos proibiu de Iaze-lo, iria Iancar Suas coisas santas aos caes e Suas perolas aos porcos, os quais nao iriam fazer outra coisa senao voltar-se novamente e dilacera-Ki? Isto seria, realmente, fazer com que a misericordia fosse desprezada. A sabedoria requer que a vida seja dada conforme a honra de Deus, e que Deus cui de de Sua gloria, bem como da felicidade do homem. Seria uma desonra para Deus outorgar as Suas mais preciosas riquezas aqueles que tern maior prazer nos seus pecados do que nos deleites celestiais que Ele oferece. Deus perderia 0 louvor e a gloria de Sua graca, se Ele a lancasse sobre aqueles que nao apenas sao indignos dela, mas tambem nao a desejam.

Alem disso, as misericordias de Deus nao sao proprias para os nao-convertidos. A sabedoria de Deus e vista em coisas que sao proprias umas as outras: os meios aos fins; 0 objetivo ao poder de realizacao: a qualidade do dom a. capacidade do receptor. Ora, se Cristo levasse 0 pecador nao regen era do para 0 ceu, esse pecador se senti ria tao mal ali como um animal que fosse levado a bonita sala de uma sociedade de homens eruditos, uma vez que a pobre criatura preferiria estar pastando com seus companheiros no campo. Digam-me: 0 que um homem nao santificado faria no ceu? Nao poderia ficar contente la porque nada e apropriado para ele. 0 lugar nao Ihe convem e sentir-se-ia completamente deslocado, como um peixe fora d'agua. A companhia nao poderia agrada-lo, pois que

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comunhao tern as trevas com a luz? a corrupcao com a perfeicao? a baixeza e 0 pecado com a gloria e a imortalidade? 0 trabalho ali nao 0 agradaria, pois os canticos do ceu nao se adaptam a sua boca nem agradam aos seus ouvidos. Quem poderia cativar um jumento com a rmisica ou Ieva-lo junto ao seu orgao e esperar que ele produza uma melodia ou mantenha 0 ritmo com um coral harmonioso? Se ele tivesse habilidade, nao teria vontade para fazer tal coisa e, portanto, nao teria prazer nisso. Seria uma of ens a para um doente enfraquecido per diante dele uma mesa repleta de iguarias deliciosas. Se 0 pobre pecador considera um sermao muito longo e comenta sobre um culto: "que canseira!", imagine quae miseravel ele se sentiria ao pensar na eventualidade de estar engajado num culto eterno!

A Sua imutabilidade, ou a Sua onisciencia ou a Sua onipotencia. Esta aprovado no ceu e registrado no deere to da corte celestial, que somente os limpos de coracao verao a Deus (Mateus 5:8). Ora, se Cristo levar nao-convertidos para 0 ceu sem 0 conhecimento do Pai, on de estara a onisciencia de Deus? Se Ele os levar contra a vontade do Pai, onde estara a onipotencia de Deus? Ou se Ele tiver que mudar a vontade do Pai, onde estara a imutabilidade de Deus?

(1) Pecador, voce nao vai desistir de sua imitil esperanca de ser salvo nesta condicao? Bildade diz: " ... sera a terra deixada por tua causa? Remover-se-iio as rochas do seu lugar?" 00 18:4). Sera que posso argumentar ainda mais com voce? Serao as leis do ceu alteradas por sua causa? Serao os fundamentos eternos transtornados por sua causa? Ira Cristo confundir a onisciencia do Pai ou encurtar 0 brace do Seu poder eterno por sua causa? Sera a justica divina violada por sua causa? Ou 0 brilho de Sua santidade empanado por sua causa? Oh, a impossibilidade, 0 absurdo, a blasfemia de tal confianca! Pensar que Cristo 0 salvara nessa condi<;:ao e fazer do Salvador urn pecador e ofender a infinita Majestade como nenhum dos impios da Terra ou nenhum dos demonios do

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inferno jamais fez ou poderia fazer; e nem assim voce vai desistir dessa esperanca blasfema?

(2) Salvar os homens em seus pecados seria ir contra a palavra de Cristo. Nao precisamos dizer: " ... Quem subira ao ceu? (isto e, trazer do alto a Cristo). Ou: Quem descerd ao abismo? (isto e, a tornar a trazer dentre os mortos a Cristo) ... A palavra esta junto de ti". (Romanos 10:6-8). Voce concorda que Cristo vai encerrar a controversia? Ouca, entao, as Suas proprias palavras: " ... se niio vos converterdes ... , de modo algum entrareis no reino dos ceus," " ... Necessaria vos e nascer de novo." cc ••• Se eu te niio lavar, ndo tens parte comigo," " ... se vos niio arrependerdes, todos de igual modo perecereis." (Mateus 18:3; Ioao 3:7; Ioao 13:8; Lucas 13:3). Poder-se-ia pensar que uma so palavra de Cristo seria suficiente; mas quae freqiiente e sinceramente Ele a reitera: "Em verdade, em verdade te digo que aquele que niio nascer de novo, niio pode ver 0 reino de Deus". (Ioao 3:3). Sim, Ele nao somente afirma, mas tambem prova a necessidade do novo nascimento da carnalidade e da pecaminosidade do primeiro nascimento, em razao das quais 0 homem nao esta mais apto para 0 ceu do que os animais para 0 aposento do rei. E voce ainda descansara na sua confianca altiva, frontalmente. contraria as palavras de Cristo? Ele teria que agir completamente contra a lei do Seu reino e contra as regras do Seu julgamento para salva-lo nesse estado.

(3) Salvar os homens em seu estado pecaminoso seria ir contra o juramento de Cristo. Levantando a Sua mao ao ceu, Ele jurou que aqueles que permanecessem na incredulidade e nao conhecessem osSeus caminhos (isto e, fossem ignorantes deles ou desobedientes a eles), nao entrariam no Seu descanso (Hebreus 3: 18). 0 pecador, voce ainda nao acreditara que Ele esta falando muito serio? 0 concerto da graca esta confirmado por um juramento e selado com sangue; mas tudo isso ficaria anulado e seria achado um novo caminho para 0 ceu, caso voce fosse salvo nesse estado isto e vivendo e morrendo sem santificacao. Nos Seus tratos 'com o~ homens Deus condescendeu ao maximo que Sua honra Lhe permite.

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Os homens nao podem ser salvos enquanto nao forem convertidos, a menos que consigam que um outro concerto seja feito e que toda a estrutura do evangelho - que foi estabelecida para sempre com tao veneraveis solenidades - seja completamente alterada, Nao devem estar loucos aqueles que esperam tal coisa?

(4) Salvar os homens em seus pecados seria ir contra a honra de Cristo. Deus mostrara Seu amor pelo pecador ao mesmo tempo que mostrara Seu odio pelo pecado. Portanto, aquele que invoca o nome de Jesus, precisa apartar-se da iniqiiidade e renunciar a toda a impiedade; e aquele que tem a esperanca de vida em Cristo, precis a purificar-se a si mesmo como Ele e puro, doutro modo Cristo seria considerado um aprovador do pecado (II Timoteo 2: 19; Tito 2: 12; I J oao 3: 3). 0 Senhor Jesus quer que 0 mundo inteiro saiba que embora Ele per doe 0 pecado nao significa que Ele protege o pecado. Se um homem santo como Davi Ialou, "Apartai-vos de mim, todos os que praticais a iniqiiidade ... " (Salmo 6:8), e fechou as suas portas contra e1es (Salmo 101:7), nao devemos esperar muito mais da santidade de Cristo? Seria digno de Sua honra ter cachorros a mesa, ou abrigar porcos juntamente com Seus filhos, ou fazer do seio de Abrao um ninho de viboras?

(5) Salvar os homens em seu estado pecaminoso seria agir contra os Seus oficios. Deus 0 elevou a Principe e Salvador (Atos 5: 31). EJe estaria agindo contra esses atributos se salvasse os homens em seus pecados. E oficio do rei ser um terror para os malfeitores, e urn louvor para os que praticam 0 bem. "... e ministro de Deus, e vingador para castigar 0 que [az 0 mal". (Romanos 13:4). Ora, se Cristo favorecesse os impios, ou seja, os que perrnanecem em seus pecados, e levasse para reinar com Ele aqueles que nao queriam que Ele reinasse sobre eles estaria completarnente contra os Seus oficios. Portanto, Ele reina para que possa colocar os Seus inimigos debaixo de Seus pes. Se por outro lade Ele os acolhesse em Seu seio, frustraria 0 objetivo de Seu poder real. Pertence a Cristo, na qualidade de Rei, 0 poder de subjugar os coracoes e aniquilar as concupiscencias de Seus escolhidos

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(Salmos 65:5 e 110:3). Que rei levaria rebeldes em franca hostilidade para sua corte? 0 que significaria isso, senao trair a vida, 0 reino, 0 governo e tudo 0 mais? Se Cristo e Rei, honra, reverencia e sujeicao the sao devidas. Ora, salvar os homens enquanto se encontram na sua inimizade natural, seria obscurecer Sua dignidade, perder Sua autoridade, trazer desonra para 0 Seu governo e vender por nada Seus direitos adquiridos por eleva do preco,

Outrossim, Cristo nao seria Principe nem Salvador se Ele fizesse isso, pois Sua salvacao e espiritual. Ele se chama Jesus, porque salva 0 Seu povo dos pecados deles (Mateus 1: 21). De modo que se Ele os salvasse em seus pecados, nao seria Senhor nem Jesus. Salvar os homens do castigo e nao do poder do pecado, seria fazer a obra pela metade e ser um Salvador imperfeito. Sua funcao como 0 Libertador, e desviar as impiedades de [aco (Romanos 11 :26). Ele foi enviado para abencoar os homens e desvia-Ios de suas iniqiiidades (Atos 3:26) e para dar um fim ao pecado (Daniel 9:24). De modo que Ele iria destruir os Seus proprios designiose anular Seus oficios, se salvasse os homens em seu estado de nao-convertidos.

Levante-se, entao! 0 que pretende, 0 dormente? Acorde, 0 pecador confiante, para que nao seja consumido em suas iniqiiidades. Diga como os leprosos: " ... e se jicarmos aqui, tambem morreremos", (II Reis 7:3-4). Na verdade, tao certo como esta fora do inferno agora, voce estara dentro dele brevemente, a menos que se arrependa e seja convertido. Nao ha outra porta, senao esta, para voce escapar. Levante-se, portanto, 0 preguicoso, e livre-se de suas desculpas; ate quando voce ficara cochilando de maos cruz ad as para dormir? Vai se deitar no meio do mar ou dormir no topo de um mastro? (Proverbios 23:34). Nao ha remedio: voce precis a voltar-se para Deus ou queimar-se no inferno. Ha uma necessidade absoluta de mudanca de sua condicao, a nao ser que voce tenha resolvido suportar 0 pior e desafiar 0 Todo-poderoso. Se voce ama sua vida, 0 homem, levante-se e saia dai. Parece-me ver 0 Senhor Jesus colocando Suas misericordiosas maos sobre voce numa

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santa urgencia: acho que Ele age como os anjos fizeram para Lo: " . .. os anjos apertaram L6, dizendo: Levanta-te. .. para que niio perecas . .. Ele porem demorava-se e aqueles variies the pegaram pela milo, ... sendo-Ihe 0 Senhor misericordioso, e tiraram-no, e puseram-no fora da cidade e disseram: Escapa-te por tua vida, ... e ndo pares em toda esta camp ina; escapa lei para 0 monte, para que ndo perecas". (Genesis 19: 15-17).

o quae terrivel sera a sua destruicao se continuarem a endurecer seus coracoes em seu est ado pecaminoso! Mas nenhum de voces po de alegar nao haver recebido justos avisos. Contudo, nao posso abandona-los, Nao me basta ter libertado minha propria alma. Porventura irei embora sem cumprir a minha missao? Nenhum de voces vai se levantar e seguir-me? Sera que estive todo esse tempo falando para 0 vento? Sera que tenho estado a encantar a vfbora surd a ou a aquietar 0 oceano revolto com meus argumentos? Falo a arvores, a rochas ou a homens, a tiimulos e monumentos de mortos ou a seres viventes? Se voces sao seres humanos e nao objetos insensiveis, parem e considerem para onde estao indo! Se tern raciocinios e entendimentos humanos, nao se atrevam a correr para as chamas e cair no inferno com os olhos abertos; mas parem e pensem, e comecem a se arrepender. Que e isso homens? Ainda vao correr para 0 inferno, quando nem os animais se deixam ser forcados a isso? 0 que? Voces, que sao dotados de razao, ainda brincam com a morte e 0 inferno, e com a vinganca do Todopoderoso? Sera que os homens diferem dos animais apenas no fato de que estes, nao tendo previsao, nao se importam em fazer providencias para as coisas por vir? E voces, que estao sen do avisados, nao se apressam em escapar dos tormentos eternos? Oh, mostrem que sao seres humanos e permitam que a razao prevaleca com voces.

Seria justo voces contenderem com 0 Senhor, seu Criador, ou endurecerem os seus coracoes contra a Sua Palavra, como se a Forca de Israel fosse mentir? (Isaias 45:9; Io 9:4; I Samuel 15:29). Seria justo que uma criatura com a capacidade de en tender pereca, sim, viva completamente contra a verdadeira finalidade da sua

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existencia? Seria justo que 0 iinico ser neste mundo a quem Deus deu a capacidade de conhecer a Sua vontade e de glorifica-Ki, viva ignorando seu Criador, sendo irnitil a Ele, sim, esteja engajado contra Ele, e cuspa seu veneno no rosto de seu Criador? Oucam, o ceus, e da ouvidos, 0 Terra, e permitam que as criaturas irracionais julguem se e justo que 0 homem, a quem Deus criou e alimentou se rebele contra Ele. Iulguem por si mesmos. Seria uma coisa racional as rafzes e os espinhos enfrentarem uma batalha contra 0 fogo devorador, ou 0 barro da terra contender com 0 seu Criador? Voces dirac: "Nao, nao e possivel": ou certamente 0 olho da razao esta completamente vazado. E se isso nao for racional entao nao ha razao para que voces continuem como estao, mas ha toda a razao do mundo para que se voltem imediatamente e se arrependam.

o que direi? Eu poderia esgotar-me neste argumento. Oh, se voces pelo menos me ouvissem; se comecassem agora uma nova vida! Nao querem ser purificados? Quando is so vai acontecer? Amigos, sentem-se e considerem 0 argumento que acabo de mencionar. Nao seria melhor voltarem? Venham, e raciocinemos juntos. E born para voces estarem aqui? E born experimentar se Deus vai cumprir a Sua Palavra e se endurecerem num conceito de que tudo esta bern enquanto permanecem nao santificados?

Que tristeza sinto por tais pecadores! Terao que perecer, finalmente, aos milhares? Que argumentos usarei com eles que ainda nao tenho usado? "... de que outra maneira procederia com a filha do meu povo?" (Jeremias 9:7).

"0 Senhor Deus, aiuda-me. Que tristeza! Devo deixd-los, entdo?

Se eles niio me ouvirem, pelo menos que Tu me oucas. Oh, que eles pudessem viver na Tua presencal Senhor, salva-os, ou perecerao. Meu coracao se derreteria ao ver suas casas queimando enquanto estivessem dorm indo projundamente em suas camas; e nao se comovera, en tao, minha alma dentro de mim ao ve-los caindo na perdiciio eterna? Senhor, tem compaixiio, e salva-os do inferno. Manijesta 0 Teu poder divino, e a obra sera-ieita".

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AS CARACTER1STICAS DOS NAO-CONVERTIDOS

Enquanto permanecemos a distancia, fazendo afirmacoes generalizadas, ha poucos frutos a esperar; e a luta corpo-a-corpo que opera os resultados. Davi nao foi despertado pela hesitacao do profeta, a distancia, com insinuacoes parabolicas. Nata foi forcado a aproximar-se dele e a dizer-lhe claramente: "Tu es este homem", Poucos negariam verbalmente a necessidade do novo nascimento, mas eles tern uma auto-confianca enganadora de que tal transformacae nao tern que ser feita agora. E por saberem que estao isentos daquela hipocrisia grosseira .- a qual a religiao e apenas coisa aparente - que engana os outros e encobre maus designios, confiam em sua sinceridade e nao desconfiam da hipocrisia mais intima, que constitui urn grande perigo e com a qual 0 homem engana a sua propria alma. Mas 0 enganoso coracao do homem e uma tao incomparavel fraude, uma auto-ilusao tao dominadora, e uma doenca tao fatal, que nao sei qual e maior: a dificuldade ou a necessidade da obra esclarecedora em que estou empenhado. Pobres incredulosl Eles precisam ser desenganados; do contrario pereceraol Mas como acontecera isso?

"Aiuda-me, 6 Luz que tudo penetras, e permita que 0 Teu olho discernidor desvende 0 [undamento miserdvel do auto-enganadar. Guia-me, 6 Senhor Deus, como iizeste com os projetas, aos rcconditos das ilusoes, penetra os coraciies pecadores e revela as perversidades secretas que estiio ocultas na escuriddo. Oh, envia 0 Teu anjo adiante de mim para abrir as trancas de seus coracoes, assim como Tu fizeste com Pedro, e faze com que os portoes de ferro se abram de repente e espontaneamente. E a semelhanca de luna/as, cujos olhos se iluminaram com 0 mel ao provd-lo, concedeme, 6 Senhor, que as pobres almas enganadas com as quais preciso tratar, ao lancarem seus olhos sobre estas linhas tenham suas mentes iluminadas, suas consciencias convencidas e despertadas; que pos-

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sam ver com seus olhos, ouvirem com seus ouvidos e sejam convertidas; e que Tu possas curd-las",

Antes de continuar, precisamos dizer que sem diivida nenhuma os homens estao sinceramente persuadidos de que suas condicoes e seus coracoes sao bons, quando na verdade nao sao saudaveis. OU9am 0 proprio Cristo afirmando que, como no caso de Laodiceia, os homens podem ser desgracados, miseraveis, pobres, cegos e nus e contudo, nao saberem disso; de fato, eles se julgam ricos e amadurecidos na graca (Apocalipse 3:17). "Hd uma geraciio que e pura aos seus olhos, e que nunca foi lavada de sua imundicia". (Proverbios 30: 12). Quem mais do que Paulo ja esteve persuadido do seu estado, enquanto ainda na condicao de nao convertido? (Romanos 7:9). Do mesmo modo, estao miseravelmente enganados aqueles que acham que uma firme confianca e uma evidencia suficiente. Aqueles que nao tern outra prova melhor, senao uma forte conviccao de que sao convertidos, certamente desconhecem a conversao.

Mas vamos ser mais especfficos. Como foi dito aos adeptos do anticristo, ocorre aqui tambem: alguns dos nao-convertidos trazem suas marcas em suas testas, de uma maneira mais visivel: outros as tern em suas maos mais ocultamente. 0 apostolo avalia alguns, e a respeito desses escreve a sentenca de morte nest as terriveis listas - as quais eu Ihes imploro que observem com toda a diligencia: "Porque bem sabeis isto: que nenhum [ornicdrio, ou impuro, ou avarento, 0 qual e id6latra, tem heranca no reino de Cristo e de Deus. Ninguem vos engane com palavras viis; porque por estas coisas vem a ira de Deus sobre os filhos da desobediencia. JJ (Efesios 5:5-6). "Mas, quanta aos timidos, e aos incredulos, e aos abomindveis, e aos homicidas, e aos [ornicdrios, e aos feiticeiros, e aos id6latras e a todos os mentirosos, a sua parte sera no lago que arde com togo e enxojre; 0 que e a segunda morte," (Apocalipse 21 :8). "Niio sabeis que os iniustos niio hiio de herdar 0 reino de Deus? Niio erreis; nem os devassos, nem os id6latras, nem os adulteros, nem os efeminados, nem os sodomitas, nem os ladroes, nem os avarentos, nem os bebados, nem os maldizentes, nem os

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roubadores herdariio 0 reino de Deus". (I Corintios 6:9-10). Ai daqueles cujos nomes estiverem escritos nessas listas. Esses tais podem ficar sabendo, tao certo como se 0 proprio Deus lhes tivesse falado la do ceu, que nao sao santificados e que nao podem ser salvos nessa condicao.

Ha portanto dez classes de pessoas que, sem sombra de drivida, nao sao convertidas. Elas Ievam as marcas nas suas testas. (1). Os impuros. Estes sao sempre contados entre os bodes e tern os seus nomes mencionados em todas as listas anteriormente citadas.

(2). Os avarentos. Esses sao sempre caracterizados como idolatras, e as portas do reino estao definitivamente fechadas para eles.

(3). Os beberrfies. Estes nao somente se embebedam 'e perdem a razao, mas tambem sao fortes demais para bebidas fortes. o Senhor enche a Sua boca de maldicao contra eles e declara que nao herdarao 0 reino de Deus. (Isaias 5: 11-12,22;' Galatas 5:21).

(4). Os mentirosos. 0 Deus que nao po de mentir declarouIhes que nao terao lugar em Seu reino nem aces so ao Seu monte' mas a POr9aO deles e no lago de fogo, com 0 pai das mentiras, de quem sao filhos. (Apocalipse 21:8,27; Ioao 8:44; Proverbios 6:17).

(5). Os blasfemos. 0 fim destes, se nao houver um profundo c pronto arrependimento, e a repentina destruicao e a infalivel e inevitavel condenacao, (Tiago 5: 12; Zacarias 5: 1:3).

(6). Os escarnecedores e os caluniadores. Estes gostam de difam.ar se~ proximo, Iancando-lhe em rosto toda a sujeira possfvel au, pror ainda, ofendendo-o secretamente na sua ausencia, (Salmo

15:1,3; I Corfntios 5:11). .

(7). Os ladroes, os extorsionarios. Estes sao opressores que nfligem 0 pobre ou lesam seus irmaos sempre que se lhes oferece limn oportunidade. Esses precisam saber que Deus e 0 vingador dos inoccntes. (I Tessalonicenses 4:6). OU9am, 0 servos falsos, imiteis C roubadores: oucam, 0 negociantes enganadores, oucam a sua sentencal Deus certamente fechara a porta para voces e mudara seus

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tesouros de injustice em tesouros de ira, e fara com que sua prata e seu aura adquiridos desonestamente os atormentem, como urn

metal que queima a sua carne (Tiago 5:2-3). . A •

(8). Todos os que vivem, geralmente, na profana neg!lg~ncla da adoracao de Deus. Estes nao ouvem a Sua Palavra, nao mvocam Seu nome, nao oram a Deus, nao se importam com as suas proprias almas nem com as alm as de seus familiares, mas vivem no mundo, sem Deus (Joao 8:47; Jo 15:4; Salmo 14:4; Salmo 79:6; Efesios 2:12 e 4:18).

(9). Os amantes e freqiientadores de mas companhias. Deus dec1arou que sera 0 destruidor de tais pessoas, e que elas nao entrarfio no Seu repouso (Proverbios 9:6 e 13:20).

(10). Os escarnecedores da religiao. Estes zombam da vida reta e escarnecem dos mensageiros e dos diligentes servos do Senhor, de sua santa profissao, e se alegram com as fraqueza.s e as fal~as dos cristaos professos. "Ouvi, 6 desprezadores", OUVI sua terrivel condenacao (Proverbios 19:29; II Cronic as 36: 16).

Pecador, considere sinceramente se voce esta incluido numa dessas classes, pois se for esse 0 caso, voce est a no fel ~a amar~u~a e na escravldao da iniquidade, vis to que todos esses tern os smais em suas testas e sao, sem diivida alguma, filhos da morte. E se assim for, que 0 Senhor se compadeca de noss~s pobres congregacoes. Oh, quae pequeno e 0 mimero que restara quando essas dez classes forem excluidas.

Senhores admiro-me dos esforcos que fazem para manter a confianca em' seu bom estado quando Deus, la do ceu, se declara contra voces e decreta a sua condenacaol Quero arrazo~; com vo~es, da mesma maneira que Deus fez com 0 Seu povo: Como dizes logo: Niio estou contaminado ... ? ve 0 feu caminho no vale, cO~Ahe~e o que jizeste ... " (Jeremias2:23). 0 homem, a sua consciencia nao esta avisada de seus ardis enganosos, de seus pecados secretos, de seu costume de mentir? Sim, os seus amigos, sua familia, seus vizinhos nao testemunham sua prof ana negligencia da adoracao de Deus,· de suas atitudes cobicosas, de seu comportamento invejoso

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e malicioso? Sera que eles nao podem apontar para voce e dizerem:

"La vai 0 prodigo jogador; la vai 0 Nabal beberrao, companheiro dos que praticam 0 mal; la vai 0 escarnecedor, zombador, ou folgazao!" Amado lei tor , Deus escreveu com urn raio de sol, no livro pelo qual voce vai ser julgado, que essas nao sao as caracteristicas de Seus filhos e que nenhum dos que as possui escapara da condenacao do inferno, a menos que seja renovado pela graca da conversao.

Oh, que voce seja agora persuadido a arrepender-se e a deixar todas as suas transgress5es, ou entao a iniqiiidade sera a sua ruina. (Ezequiel 18:30). Oh, pobres pecadores endurecidos. Sera que tcnho de deixa-los on de estao? Sera que tenho que deixar 0 beberrao sossegado no seu bar? Sera que tenho que deixar 0 malicioso no seu veneno? Entretanto, precisam saber que foram avisados e que cu nao sou culpado do seu sangue; e quer escutem, quer desistam, vou deixar-lhes estes versiculos que servirao de trov5es para acordalos ou de ferro causticante para endurece-los: "Mas Deus [erird gravemente a cabeca de seus inimigos e 0 crania cabeludo do que linda em suas culpas". "0 homem que muitas vezes repreendido endurece a cerviz, sera quebrantado de repente sem que haja cura". "Mas porque clamei e v6s recusastes; porque estendi a minha mao, I' niio houve quem desse atencdo; ... tambem eu me rirei na vossa perdiciio, e zombarei, vindo 0 vosso temor." (Salmo 68:21; Proverbios 29: 1; Proverbios 1: 24-27).

Pois bern, imagino agora que muitos comecarao a bendizer-se c a pensar que tudo esta bern, porque nao podem ser acusados desses pee ados mais torpes. Mas preciso dizer-lhes que ha urn outro tipo de pessoas nao santificadas, que nao tern os sinais nas testas, mas os tern de forma mais secreta e encoberta. Essas pessoas freqiientemente enganam-se a si mesmos e aos outros, passando por bons crislilOS, quando na realidade ainda nao estao salvos. Muitos nao sao .lcscobcrtos ate que a morte e 0 julgamento tragam tudo a luz. Esses uuto-cnganadores parecem chegar ate a porta do ceu certos de sua udmissao, mas no fim nao conseguem entrar. (Mateus 7:22). Rogo-

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lhes encarecidamente que apliquem aos seus coracoes e retenham firmemente est a reflexao que e urn alerta, isto e, que multid5es perecem por causa de algum pecado secreto, 0 qual nao esta escondido apenas dos outros, mas devido nao perscrutarem seus proprios coracoes: esta escondido ate deles mesmos. Urn homem pode estar is en to de poluicoes patentes, e, contudo, morrer por causa de algum pecado que passa desapercebido; e existem os seguintes doze pecados ocultos, pelos quais almas descem aos milhares para os recintos da morte eterna. Precisam investigar cuidadosamente estes pecados e considera-los como marcas negras onde quer que se encontrem, e como reveladores de urn estado nao regenerado e se amam suas vidas, notem os mesmos cuidadosamente com zefo santo para que voces nao se revelem ser as pessoas referidas.

(1). Ignorancia crassa e voluntaria (Oseias 4:6). Oh, quantas almas infelizes estao sendo mortas por este pecado, embora pensem sinceramente que tern bons coracoes e que estao preparadas para o ceu, Este pecado e 0 assassino que executa milhares silenciosamente, sem que nada suspeitem e sem que vejam a mao que os destroi. Nao importa quais sejam as desculpas que apresentem para a ignorancia, eles descobrirao que ela e urn pecado que destroi a alma (Isaias 27:11; II Tessalonicenses 1:8; II Corfntios 4:3). Ah, como teria afligido nossos coracoes se tivessemos visto aquele horrivel espetaculo em que os pobres protestantes eram jogados num celeiro e vinha urn acougueiro, com suas maos manchadas com sangue humano, e os conduzia urn por urn de olhos vendados para urn cepo onde os matava urn apos outro em grande mimero, a sangue frio. Mas seus coracoes devem sofrer muito mais ao pensar nas centenas que a ignorancia destroi em segredo e conduz de olhos vend ados para 0 cepo. Tomem cuidado para que este nao seja 0 seu caso. Nao justifiquem a ignorancia: se pouparem esse pecado, saibam que ele nao os poupara: e sera que alguem abrigaria urn assassino em seu seio?

(2). Reservas secretas quanto It entrega a Cristo. Renunciar a tudo por Cristo, odiar pai e mae, sim, renunciar a propria vida

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por Ele, "duro e este discurso". (Lucas 14:26); Alguns farao muitas coisas, mas nao querem a religiao que os salvara, Iamais chegam a ser totalmente devotados a Cristo nem completamente submissos a Ele. Precis am ter 0 doce pecado; nao querem prejudicar-se a si mesmos; tern excecoes secret as para a vida, para a liberdade ou para a posicao social. Muitos aceitam a Cristo dessa maneira e jamais levam em conta os Seus termos de auto-negaeao, nem avaliam o custo; e este erro fundamental estraga tudo e os arruina para sempre (Lucas 14:28-33).

(3). Formalidade na religifio. Muitos descansam no lade externo da religiao e no cumprimento exterior de seus deveres sagrados. E muitas vezes isto engana efetivamente os homens e certamente os invalida mais do que a impiedade, a semelhanca do que aconteceu com 0 fariseu. Ouvem, jejuam, oram, dfio esmolas, e portanto nao admitirao que nao estao em otimas condicoes espirituais. Entretanto, descansando na obra feita e falhando no trabalho do coracao, no poder interior e na vitaIidade da religiao, acabam caindo no fogo por causa de sua esperanca ilusoria e da persuasao confiante de que estao bern preparados e a caminho do ceu. Oh, que situacao terrivel quando a religiao de urn homem so serve para endurecer seu coracao e efetivamente iludir e enganar a sua propria alma!

(4). 0 predominio de motivos errados nos deveres santos.

Esta era a ruina dos fariseus. Oh, quantas almas infelizes sao destruidas por causa disso e caem no inferno antes que descubram 0 seu errol Fazem suas "boas obras" e pensam que tudo esta bern, mas nao percebem que estao sendo impulsionadas continuamente apenas por motivos carnais. E verdade que ate mesmo no caso dos verdadeiramentesantificados, as vezes objetivos carnais parecem renascer; mas sao sempre materia de seu odic e humilhacao, e jamais chegam a domina-los, nem subjuga-Ios de novo. No entanto, quando a mola mestra que comumente leva 0 homem aos deveres religiosos e urn objetivo carnal, tal como a satisfacao da consciencia, It obtencao da reputacao de que e religioso, ser notado pelos homens,

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mostrar seus pr6prios dons e talentos, evitar a censura de que e uma pessoa profana e nao religiosa, ou coisa semelhante, isso revela urn coracao nao regenerado. 6 cristaos, se quiserem evitar o auto-engano entao deem atencao nao apenas as suas acoes, mas tambem aos seus motivos.

(5). Confianea em sua justi'ta propria. Isso e urn mal que destroi a alma. Quando os homens confiam na sua [ustica propria, certamente rejeitam a de Cristo. Amados, voces precis am ser vigilantes em tudo, pois nao apenas os seus pecados podem arruina-los mas tambem os seus deveres. Talvez voces jamais tenham considerado isso, mas e assim mesmo; sem duvida alguma, urn homem tanto po de perecer por causa de sua justica aparente e de suas supostas virtudes, como por causa de pecados crassos, ou seja, quando ele confia em coisas como a sua justica propria e as apresenta diante de Deus para satisfazer a Sua justica, apaziguar Sua ira, buscar 0 Seu favor e obter 0 Seu perdao. Isso significa demitir Cristo do Seu offcio e produzir urn salvador a partir de nossas obras e virtudes. Acautelem-se disso, cristaos professos; voces sao muito atuantes, mas is so pode estragar tudo. Quando tiverem feito o maximo e 0 melhor, fujam de si mesmos para Cristo; reconhecam que suas [usticas proprias sao como trap os imundos (Filipenses 3:9; Isaias 64:6).

(6). Vma secreta inimizade contra 0 rigor da religiao. Muitas pessoas moralmente corretas, cumpridoras de seus deveres religiosos, tern uma amarga inimizade contra 0 rigor e 0 zelo religiosos, e odeiam a vida e 0 poder da religiao. Nao apreciam esta solicitude nem gostam que os homens sejam tao zelosos. Condenam os rigores da religiao como se fossem singularidade, indiscricao, zelo exagerado, e consideram 0 pregador zeloso e 0 crente fervoroso nada mais que extremistas. Tais homens nao amam a santi dade como santidade (porque entao amariam a perfeicao da santidade) e portanto sao corruptos em seus coracoes, seja qual for 0 born conceito que tenham sobre si mesmos.

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(7). 0 descanso num certo grau de religiao. Quando sup oem que ja possuem 0 suficiente para serem salvos, deixam de olhar mais adiante, e assim apresentam-se carentes da graca verdadeira, graca essa que sempre leva os hom ens a aspirarem a perfeicao (Filipenses 3:13; Proverbios 4:18).

(8). 0 predominante amor ao mundo. Esta e a real evidencia de urn coracao nao santificado. "Se alguem ama 0 mundo, 0 amor do Pai ndo esta nele". (I J oao 2: 15). Mas quae freqiientemente este pecado esconde-se sob a capa da confissao publica de fe. Sim, ha urn tal poder de engano neste pecado que, muitas vezes, quando todos podem ver 0 mundanismo e a cobica existentes na pessoa, ela propria nao os pode enxergar em si mesma, e apresenta tantas desculpas e pretextos para justificar seu amor pelo mundo que fica cega e perece no seu auto-engano. Quantos e quantos cristaos professos existem, cujos coracoes pertencem mais ao mundo do que a Cristo; sao pessoas "que s6 pensam nas coisas terrenas", e portanto inclinam-se evidentemente para as coisas da carne e provavelmente o seu fim sera a perdicao (Romanos 8:5; Filipenses 3: 19). Contudo, fale com tais pessoas e elas Ihe dirac, confiantemente, que estimam a Cristo acima de tudo, pois nao podem ver suas inclinacoes carnais por falta de urn rigoroso exame de seus proprios coracoes, Se simplesmente buscassem com diligencia, logo descobririam que sua maior satisfacao esta no mundo e que seu maior cuidado e melhor esforco sao empregados para se apossarem do mundo, sinais evidentes de urn pecador nao convertido. Que a ala religiosa do mundo possa atentar sinceramente para isso, a fim de que nao venha a perecer em decorrencia deste pecado despercebido. Os homens podem ser mantidos longe de Cristo, e freqiientemente ocorre, tanto pelo amor desordenado aos confortos Iegitimos como pelos seus habitos ilegitimos.

(9). 0 dominio da malicia e da inveja contra os que os desrespeitam e os injuriam. Oh quantos que, tendo a aparencia de religiosos, lembram as injiirias e guardam os ressentimentos, pagando 0 mal com 0 mal, am an do a vinganca e desejando 0 mal aos

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que os mjunam, Isto vai diretamente contra as regras do evangelho, contra 0 padrao de Cristo e contra a natureza de Deus. Sem duvida alguma, quando este mal se man tern fervendo no coracao, prevalecenda habitualmente, ao inves de ser odiado, resistido e mortificado, tal pessoa encontra-se realmente em Iel de amargura e em estado de morte (Mateus 18:32-35; 1 Ioao 3:14-15).

(10). Orgulho nao rnortificado. Quando os homens apreciam mais os louvores dos seus semelhantes do que 0 louvor de Deus, e colocam 0 coracao na estima, no aplauso e na aprovacao humanos, e bem certo que estao vivendo em pecado e longe da verdadeira conversao (Ioao 12:43; Galatas 1: 10). Quando os homens nao veem, nem lamentam, nem gemem sob 0 orgulho do proprio coracao, e sinal de que estao completamente mortos no pecado. Oh, quae ocultamente esse pecado vive e reina em muitos coracoes: e eles nao sabem, mas desconhecem a si mesmos (Ioao 9:40).

(11). Urn dorninante arnor pelo prazer. Esta e uma marca negra. Quando os homens dao a carne a liberdade que ela deseja, e a mimam e a agradam, ao inves de nega-la e domina-la: quando o maior prazer e gratificar seus apetites e satisfazer seus sentidos, tudo e faIso, nao obstante a aparencia que tenham de religiao. Uma vida que satisfaz a carne nao po de agradar a Deus. "E os que siio de Cristo, cruciiicaram a carne ... " e tern 0 cuidado de subjugala como a urn inimigo (Galatas 5:24; 1 Corintios 9:25-27).

(12). Seguranea carnal. Trata-se de uma confianca presuncosa de que ja estao em boas condicoes. Muitos clamam "paz e seguranca", quando uma repentina destruicao esta vindo sobre eles. Foi essa seguranca que manteve as virgens loucas adormecidas quando deveriam estar trabalhando; que as manteve na cama, quando deveriam estar no mercado. Foi so quando 0 noivo chegou que perceberam que lhes faltava oleo; e enquanto foram compra-lo, a porta se fechou. Oxala aquelas virgens loucas nunca tivessem deixado sucessores! Haveria, no entanto, algum lugar onde eles nao estejam? Onde e que e1es nao habitam? Os homens desejam agradarse a si mesmos sobre bases sempre tao frageis, esperancosos de que

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sua condicao seja boa; portanto nao se preocupam em mudar, e por causa disso perecem em seus pecados. E voce, leitor esta em paz? Mostre-me as bases sobre as quais a sua paz se firma. E a paz das Escrituras? Voce pode apresentar as marc as caracteristicas de urn verdadeiro cristae? Po de apresentar evidencias de que tern algo mais que qualquer hipocrita do mundo ja teve? Se nao pode, entao tema essa paz mais do que qualquer aflicao; e saiba que uma paz carnal geralmente revela-se 0 maior inimigo da alma, e enquanto sorri, beija e fala de maneira agradavel, ela fatalmente golpeia e destroi.

A esta altura parece-me ouvir meus leitores exclamando como os discipulos: "Quem potlerd ser salvo?" Separem de nosso meio todas aquelas dez fileiras de profanos de urn lado, e depois tirem aquelas doze classes de hipocritas auto-enganadores e os coloquem do outro lado, e digam-me se nao ha urn saldo que vai ser salvo. Ouao poucas serao as ovelhas que restarao quando todos esses fo~em afastados e incluidos com os bodes. De minha parte, nao tenho esperancas de ver no ceu nenhum dos meus numerosos leitores que for encontrado entre estas vinte e duas classes aqui mencionadas, a nao ser que seja conduzido a uma outra condicao atraves da conversao verdadeira.

E agora, consciencia, Iaca 0 seu trabalho. Fale franca, profunda e intimamente aquele que ouve ou Ie estas linhas. Se encontrar qualquer uma dessas marcas nele, deve declara-lo completamente impuro. Nao minta. Nao fale de paz aquele a quem Deus nao fala de paz. Nao permita que 0 sentimento a corrompa, nem que 0 amorproprio ou 0 preconceito carnal a ceguem. Eu a intimo, pelo tribunal celestial, que venha e testifique. Visto que voce vai responder por sua conta, apresente urn relato verdadeiro .sobre 0 estado e a situac;:a~ daquele que Ie este livre, Consciencia, ira ficar calada numa hora como esta? Eu the suplico, pelo Deus vivo, que diga a verdade. o homem e convertido ou nao? Ele se permite alguma forma de iniqiiidade ou nao? Ele realmente ama, agrada, louva e se deleita

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em Deus acima de todas as coisas ou nao? Levante-se e de uma resposta definida.

Por quanto tempo essa alma vivera na incerteza? 0 consciencia, apresente 0 seu veredito. Esse homem e um novo homem ou nao? Como voce descobre isso? Ele passou por uma completa e poderosa transformacao ou nao? Quando, aonde e por quais meios foi realizada nele essa completa transformacao do novo nascimento? Fal.:, consciencia; e se voce nao pode dizer 0 tempo e 0 lugar, entao poderia mostrar uma evidencia bfblica de que a obra foi realizada? 0 mesmo ja foi tirado de seu falso fundamento, de sua falsa esperanca e de sua falsa paz, nas quais confiava? Ele ja foi profundamente convencido do pecado e de sua condicao de perdido e destrufdo? Foi livrado de si mesmo e de seus pee ados para render-se totalmente a Jesus Cristo? Ou sera que ele se en contra ate hoje, sob 0 poder da ignorancia ou na lama do mundanismo? Voce nao acha que ele e um, estranho a oracao, um negligente da Palavra, um am ante deste presente seculo? Voce nao 0 pega, de vez em quando, numa mentira? Nao en contra 0 seu coracao fermenta do com a malfcia ou queimando de concupiscsncia, ou and ando segundo sua cobica? Fale francamente sobre todos os pontos antes mencionados. Voce pode absolver esse homem (ou essa mulher) de sua inclusao numa das vinte e duas classes aqui descritas? Se for en contra do em qualquer uma delas, ponha-o de lade; a porcao dele nao e com os santos. Precisa ser convertido e feito nova criatura, ou nao podera entrar no reino de Deus.

Amados, nao sejam seus pr6prios traidores. Nao enganem seus coracoes, nao deem suas maos a sua propria rufna por causa de uma cegueira voluntaria, Estabelecam um tribunal em seus coracoes. Reunam a palavra e a consciencia, "A Lei e ao Testemunho". O~cam o que a Palavra conclui a respeito de sua condicao. Prossigam na busca ate descobrirem como esta a sua condicao, Se cometerem um erro aqui, perecerao, E tal a deslealdade do coracao, a sutileza de temperamento e 0 engano do pecado, tudo conspirando para iludir e lograr a pobre alma; e e tao comum e Iacil cometer um erro que

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ha mil chances contra uma de que voces serao enganados, a menos que sejam atentos, radicais eimparciais no exame de sua condicao espiritual. Portanto, sejam diIigentes na busca, descam ate ao fundo, investiguem tudo, ponham-se na balanca, cheguem ao padrao do santuario e tragam sua moeda para a pedra de toque. Satanas e 0 pai da mentira; ele sabe como lidar com a vida; ele e perfeito no neg6cio e nao ha nada que ele nao possa imitar. Nao ha uma graca sequer que possam desejar a qual ele nao possa falsificar. Sejam zelosos, nao confiem nem mesmo em si pr6prios. Cheguem-se a Deus para que Ele os perscrute e os prove, para que Ele os examine e conheca 0 seu intimo. Se outros tipos de ajuda nao forem suficientes para resolver 0 assunto, e voces ainda estiverem incertos, consultem um fie1 e piedoso ministro ou um amigo cristae. Nao descansem ate que ten ham certeza de sua seguranca eterna.

"0 Perscrutador dos coracoes, lara que essa alma Te busque, e aiude-a na sua busca".

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AS MISERIAS DOS NAO·CONVERTIDOS

E tao indescritivelmente terrivel 0 caso das almas nao convertidas, que as vezes tenho pensado que se eu pelo menos pudesse convencer os homens de que ainda nao estao regenerados, metade da tarefa ja estaria realizada.

Mas tenho descoberto por meio de tristes experiencias, que os nao-santificados possuem tal espirito de apatia e sonolencia que, embora convencidos de nao serem regenerados, permanecem sossegada mente descuidados. Atraves do amor ao prazer sensual, ou do apego aos neg6cios mundanos, ou do rufdo e clamor das preocupacoes terrenas e afeicoes carnais, a voz da consciencia e abafada e os homens nao ultrapassam alguns frios desejos e prop6sitos frouxos de se arrependerem e de se corrigirem.

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E, portanto, da maior importancia que eu nao apenas convenca os homens de que nao sao convertidos, mas tambem que me esforce para leva-los a sentir a terrivel miseria de seu estado.

Mas aqui encontro-me embaracado logo de inicio. Quem podera falar 0 bastante aos herdeiros do inferno a respeito de sua miseria, senao 0 homem rico (da parabola do rico- e Lazaro) que estava atormentado naquela chama? (Lucas 16:24). On de esta 0 habil escritor cuja pena possa descrever as miserias daqueles que estao sem Deus no mundo? Isso nao pode ser feito por completo, a menos que conhecamos 0 infinito oceano de felicidade que ha na perfeicao de Deus e do qual os homens estao excluidos devido seu estado pecaminoso. "Quem conhece", diz 0 salmista, "a poder da tua ira?" (Salmo 90: 11). E como you falar aos homens daquilo que nao conheco? Contudo, sabemos 0 suficiente para acreditar que 0 coracao daquele que possui 0 minimo grau devida ou sentido espiritual ficaria abalado.

Mas esta dificuldade e ainda mais espantosa, pois tenho que falar aos que nao tern nenhum sentido espiritual. Infelizmente esta nao e a pior faceta da miseria do homem, isto e, que ele esteja morto em transgressoes e pecados.

Se eu pudesse dar uma visao do parafso ou representar 0 reino do ceu com tanta pericia como 0 tentador apresentou os reinos do mundo e sua gl6ria ao nosso Salvador, ou se eu pudesse desvendar a face do profundo e devorador abismo de Tofete com todos os seus terrores, e abrir as portas da fornalha infernal, infelizmente esse homem nao teria olhos para ver. Se eu pudesse pintar as belezas da santidade ou a gl6ria do evangelho, ou se eu pudesse expor .a mais que diab6lica deformidade e feitira do pecado, ele nao conseguiria perceber 0 encanto e a beleza da primeira nem a impureza e hediondez da segunda, melhor que um cego 0 poderia fazer. Ele esta alienado da vida de Deus pela ignorancia que ha nele, pel a cegueira do seu coracao (Efesios 4: 18). Ele nao conhece nem po de conhecer as coisas de Deus, porque elas sao discernidas espiritualmente (I Corintios 2: 14). Seus olhos nao podem ser

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abertos para a salvacao, senao pela graca que converte (Atos 26: 18). E filho das trevas e anda nas trevas. Sim, a luz que esta nele sao trevas.

Deverei, entao, fazer soar soturnamente a sua ma sorte, ou ler a sua sentenca, ou fazer soar em seu ouvido a terrfvel trombeta do julgamento divino, pens an do que isso faria vibrar seus ouvidos, e alarma-lo como aconteceu com Belsazar, ate mudar 0 seu semblante, relaxar suas juntas e seus joelhos baterem um no outro? Que pena, ele nao me ouviria, ele nao tem ouvidos para ouvir. Ou deverei chamar as filhas da nnisica e can tar 0 cantico de Moises e do Cordeiro? Nem assim ele vai se comover. Deverei cativa-lo com 0 som jubiloso, a encantadora cancao e as boas novas do evangelho, com os mais doces e atraentes chamados, consolacoes e confortos das promessas divinas, tao admiravelmente gran des e preciosas? Isso nao 0 atingiria de modo salvador, a menos que eu conseguisse ouvidos para ele assim como faze-Io ouvir as novas.

o que fazer entao? Deverei mostrar-Ihe 0 lago que arde com fogo e enxofre, ou abrir-Ihe a caixa de nardo puro, tao precioso, que enche 0 mundo to do com 0 seu perfume, e esperar que 0 aroma balsamico de Cristo e 0 cheiro de Suas vestimentas 0 atraim? Lastimavelmente, pecadores mortos sao como Idolos mudos: tem bocas, mas niio [alam; tem olhos, mas niio veem; tem ouvidos, mas ndo ouvem; tem narizes, mas niio cheiram; tem miios, mas ndo apalpam; tem pes, mas nan andam; nem som algum sai de sua garganta. Sao destituidos de sentimento e acao espirituais.

Mas deixem-me tocar nos seus sentidos e desembainhar a espada da Palavra; contudo, mesmo escolhendo as minhas flechas na aljava de Deus e as lancando sobre 0 coracao, ele nao as sentira, pois como poderia sentir, visto que perdeu to do 0 sentimentol (Efesios 4: 19). Portanto, apesar da "ira de Deus habitar nele", como tambem 0 enorme peso de muitos pecados, ele se acha it vontade como se coisa alguma 0 afligisse. Em suma, carrega um corpo morto num corpo vivo e sua carne nada mais e do que 0

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esquife ambulante de uma mente corrupta, duas vezes morta (Judas 12).

Qual 0 caminho que deverei seguir, entao, para chegar ate

o miseravel objeto com 0 qual tenho de tratar? Quem podera fazer

o coracao de pedra comover-se ou fazer a carcaca sem vida sentir e mover-se? 0 Deus que e capaz de suscitar das pedras filhos a Abraao, que ressuscita os mortos, que liqiiefaz as montanhas, que faz brotar agua da rocha, que gosta de operar alem das esperancas e da fe do homem, que povoa a Sua Igreja a partir de ossos secos -Ele e capaz de fazer isso. Portanto, ajoelho-me diante do Deus altissimo, e como nosso Salvador orou junto ao sepulcro de Lazaro, como a sunamita correu para 0 homem de Deus a implorar pelo filho morto, assim os seus ministros os levam nos braces da oracao para aquele Deus em quem se encontra 0 seu auxilio.

"0 Todo-poderoso [eova, que operas e ninguem pode impedirTe; Tu, que tens as chaves da morte e do inferno, compadeca-Te das almas mortas que aqui jazem sepultadas, e remova a pedra do sepulcro e [ale como [alaste ao corpo morto de Lazaro: "Sai para fora!" Ilumine essas trevas, a Luz inacessivel, e permita que ~ aurora do ceu visite as regioes tenebrosas dos mortos aos quais eu falo; porque Tu po des abrir os olhos que a propria morte fechou. Tu, que formaste a ouvido, podes restaurar a audiciio; diga a estes ouvidos: "Eiatd':" e eles se abririio. De-lhes olhos para que vejam as Tuas excelencias; paladar para que saboreiem a Tua docura; oljato para que se deleitem com 0 Teu aroma; habilidade para que possam discernir a privilegio da Tua graca, 0 peso da Tua ira, a peso intolerdvel do pecado niio perdoado; mande a Teu servo pro[etizar aos ossos secas, e permita que osefeitos dessa projecia sejam iguais aos do Teu projeta quando ele profetizou no vale de ossos secas, as quais se transjormaram num exercito vivo, grande em extrema."

* "Efata, isto e, Abre-te" (Marcos 7:34).

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Mas preciso continuar, da maneira melhor que posso, a desvendar aquela miseria que nenhuma lingua pode desvendar e nenhum coracao pode compreender suficientemente. Saibam, portanto, que enquanto voces nao forem convertidos:

1. 0 Deus infinito esta engajado contra voces. Nao e porcao pequena da sua miseria 0 fato de voces estarem sem Deus. Vejam como Mica perseguiu, chorando, os danitas: "Os meus deuses ... me tomastes ... a que mais me fica agora?" (Iuizes 18:24). Oh, como devem se lamentar, entao, aqueles que estao sem Deus, os quais nada podem reivindicar dEle sem cair na usurpacaol Ouao

penetrante foi 0 lamento de Saul na sua situacao extrema: " as

iilisteus guerreiam contra mim, e Deus se tem desviado de mim "

(I Samuel 28: 15). Pecadores, 0 que Iarao no dia da visitacao do Senhor? Para onde fugirao a fim de obter auxilio? Onde deixarao a sua gl6ria? 0 que farao quando os fiIisteus os perseguirem, quando 0 mundo lhes apresentar a sua despedida eterna, quando precisarem dizer adeus aos amigos, casas e terras, para sempre? o que Iarao, entao, aqueles que nao tern urn Deus a quem recorrer? lrao apelas para Ele? Irao implorar a Sua ajuda? Ai de voces, Ele nao vai reconhece-Ios como filhos, nao vai dar atencao a voces, mas os mandarao embora, dizendo: "nunca vas conheci; apartai-vos de mim, vas que praticais a iniqiiidade", (Mateus 7:23).

Aqueles que sabem 0 que e tel' urn Deus a quem recorrer, urn Deus em quem viver - conhecem urn pouco a .terrivel miseria de viver sem Deus. Isto fez com que urn homem santo cIamasse:

"Deixem-me ter Deus ou nada ter. Deixem-me conhece-IO e a Sua vontade e aquilo que 0 agrada; e que eu possa ter gozo nEle ou jamais terei entendimento para conhecer alguma outra coisa!"

Mas voces nao estao somente sem Deus; Deus esta contra voces. Oh, se Deus permanecesse neutro, embora nao os reconhecesse como filhos nem os ajudasse, sua situacao nao seria tao profundamente miseravel. Ainda que Deus desistisse das pobres criaturas a favor da vontade de seus inimigos para que fizessem 0 pier com elas, e embora as entregasse aos atormentadores para que

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os demonios as dilacerassem e as torturassem ate 0 maximo dos seus poderes e habilidades, isso nao seria tao horrfvel como a plena ira divina. Mas 0 proprio Deus vai Se colocar contra os pecadores; e, acreditem: "Horrenda coisa e cair nas miios do Deus vivo". (Hebreus 10:31). Nao ha amigo como Ele, mas tambem nao ha inimigo como Ele. Assim como 0 ceu esta acima da terra, a onipotencia acima da impotencia, assim tao mais terrfvel e cair nas maos do Deus vivo do que nas garras de ursos e leoes, sim, de feras ou demonios. 0 proprio Deus sera 0 seu atormentador; a sua destruic;:ao vira da presenca do Senhor (II Tessalonicenses 1: 9).

Se Deus e contra voces, quem sera por voces? "Pecando homem contra homem, os juizes 0 julgariio; pecan do, porem, 0 homem contra 0 Senhor, quem rogara por ele?" (I Samuel 2:25). "Tu, tu es terrivel; e quem subsistird a tua vista se te irares?" (Salmo 76:7). o que ou quem os libertara de Suas maos? 0 dinheiro? "Niio aproveitam as riquezas no dia da ira ... " (Proverbios 11 :4). Reis ou guerreiros? Nao: " ... e diziam aos montes e aos rochedos:

Cai sobre nos, e escondei-nos do rosto daquele que estd assentado sobre 0 trono, e da ira do Cordeiro; porque e vindo 0 grande dia da sua ira; e quem podera subsistir?" (Apocalipse 6:15-17).

Pecador, penso que voce deve sentir is so como urn punhal no seu coracao, isto e, saber que Deus e seu inimigo. Oh, para onde voce ira? Onde se abrigara? Nao ha esperanca para voce, a menos que deponha as suas armas, peca perdao e consiga que Cristo Se posicione como seu amigo e Se reconcilie com voce. Se nao for assim, entao po de ir para algum horrivel deserto e la definhar em tristeza, e enlouquecer por causa da angustia do coracao e do horrivel desespero. Mas em Cristo ha uma possibilidade de misericordia, ha ate mesmo uma oferta de misericordia para voce, no sentido de que possa ter Deus mais a seu favor do que contra voce - como Ele esta agora. Mas se nao renunciar seus pecados nem se voltar completa e determinadamente para Deus, atraves de uma sincera conversao, a ira de Deus permanecera sobre voce e Ele Se proclamara contra voce, como declara 0 profeta: "Por isso assim

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diz 0 Senhor [eovd: Eis que eu, sim, ell, estou contra ti ... ". (Ezequiel 5:8).

(1) Sua face esta contra voce. "A face do Senhor estd contra os que [azem 0 mal, para desarraigar da terra a memoria deles". (Salmo 34:16). Aidaqueles contra quem Deus poe Sua face. Quando Ele simplesmente olhou para 0 exercito dos egfpcios, quae terrfvel foi a conseqiiencia! "E porei 0 meu rosto contra 0 tal hom em e 0 [arei um espanto, um sinal e um proverbio, e arrancd-lo-ei do meio do meu povo; e saberei que ell sou 0 Senhor". (EzequieI14:8).

(2) Seu coracao esta contra voce. Ele odeia todos os que praticam a iniqiiidade. Homem, 0 seu coracao nao treme ao sentir que voce esta sendo objeto da ira de Deus? " ... ainda que Moises e Samuel se pusessem diante de mim, niio seria minha alma com. este povo; lanca-os de diante da minha face ... " (Jeremias 15: 1). ", .. porque se angustiou deles a minha alma, e tambem a sua alma teve f~stio de mim". (Zacarias 11:8).

(3) Todos os Seus atributos estao contra voce.

Sua iustica e como uma espada flamejante desembainhada contra voce. "Se eu aiiar minha espada reluzente e travar do iuizo a minha mao, [arei tornar a vinganca sobre os meus adversaries, e recompensarei aos meus aborrecedores. Embriagarei as minhas setas de sangue ". (Deuteronomio 32:41-42). Tao exata e a justica, que de modo nenhum inocentara 0 culpado. Deus nao 0 absolvers, Ele nao 0 tera por inocente, mas requerera todo 0 debito pessoalmente de voce, a men os que possa reivindicar que pertence a Cristo peia expiacao na cruz. Quando 0 pecador esclarecido considera a justica, ve a balanca na qual deve ser pesado e a espada pela qual deve ser executado, sente urn terremoto em seu peito, mas Satanas mantem isso fora da vista e persuade a alma, enquanto pode, de que 0 Senhor e misericordioso e, assim, a embala adormecida no pecado. A justica divina e exata; eia precisa ser satisfeita ate 0 mais infimo detalhe. Ela proclama: " ... a indignaciio e at.. ira. " tribulaciio e angustia, sobre toda a alma do hom em que obra 0 mal "(Romanos 2:8-9). Ela amaldicoa " ... todo aquele

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que niio permanecer em todas as coisas que estiio escritas no livro da lei, para faze-las". (Galatas 3:10). A justica de Deus para 0 pecador nao perdoado que tem consciencia de sua culpa, e mais terrivel do que a visao do credor para 0 devedor falido, do juiz e do juri para 0 ladrao, ou dos grilh6es e da forca para 0 assassino culpado. Quando a justica julga a vida e a morte, que terrivel trabalho ela faz com 0 pecador infeliz! " ... Amarrai-o de pes e mdos, levai-o, e lancai-o nas trevas exteriores; ali haverd pranto e ranger de dentes". " ... Apartai-vos de mim, malditos, para 0 fogo eterno", (Mateus 22:13; 25:41). Essa e uma terrivel sentenca que a justica pronuncia. Pecador, e por esta severa justica que voce sera julgado; e assim como Deus vive, voce ouvira essa sentenca mortal, a menos que se arrependa e seja convertido.

A santidade de Deus esta contra voce. Ele nao esta apenas zangado com voce - assim como Ele pode estar com Seus filhos - mas Ele tem urn desprazer habitual e fixo contra voce. A natureza de Deus e infinitamente contraria ao pecado e, portanto, nao pode ter prazer num pecador que nao esta em Cristo.

Oh, que miseria e esta, a de estar fora da graca, sim, sob a ira de Deus; esse Deus que poderia mais facilmente deixar de lade Sua natureza e deixar de ser Deus do que deixar de estar contra voce e de detesta-lo, a nao ser que voce seja transform ado e renovado. Oh, pecador, como voce ousa pensar arespeito do brilhante e radiante sol da pureza, ou da magnificencia da gloria da santidade de Deus? " ... as estrelas niio sao puras aos seus olhos", Ele "se curva para ver 0 que estd nos ceus e na terra". (J 0 25:5; Salmo 113:6). Oh, esses olhos penetrantes de Deus! a que e1es enxergam em voce? E ainda nao tem interesse em Cristo, para que Ele implore a seu favor? Acho que Ele deve ouvir voce clamando, atonito, com os bete-semitas: "Quem poderia estar em pe perante 0 Senhor, esse Deus santo?"

o poder de Deus esta apontado como urn poderoso canhao contra voce. A gloria do poder de Deus sera demonstrada na surpreendente confusao e destruicao daqueles que nao obedecem ao

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evangelho. Ele fara conhecido 0 Seu poder neles (Romanos 9:22), atormentando-os poderosamente. Foi com essa finalidade que Ele os levantou: "para que pudesse [azer conhecido 0 seu poder". (Romanos 9: 17). 0 homem, voce e capaz de contender com 0 seu Criador?

Pecador, 0 poder da ira de Deus esta contra voce, e 0 poder e a ira unidos Iazem um trabalho terri vel. Seria melhor que tivesse 0 mundo to do em guerra contra voce do que 0 poder de Deus. Nao ha como escapar de Suas maos, nao ha como quebrar as suas cadeias. "Quem, po is, entenderia 0 troviio do seu poder?" (Jo 26: 14). Infeliz 0 homem que 0 entendera por ser necessaria sentf-lol "Se quiser contender com ele, nem a uma de mil coisas Ihe poderd responder. Ele e sdbio de coraciio, poderoso em [orcas; quem se endureeeu contra ele e teve paz? Ele e a que transporta as montanhas, sem que 0 sintam e que as transtorna no seu furor.

o que remove a terra do seu lugar, e as suas colunas estremecem.

o que fala ao sol, e ele ndo sai, e sela as estrelas. .. Quem the dira:

Que fazes? Deus ndo revogard a sua ira; debaixo dele se encurvam os auxiliadores soberbos". (To 9:3-13). E voce se sente capaz de co~petir com tal antagonista? "Ouvi pois is to, vos que vos esqueceis de Deus, para que vos niio [aca em pedacos, sem haver quem )lOS livre". (Salmo 50:22). Submeta-se a misericordia. Nao permita que a poeira e 0 restolho oponham-se ao Todo-poderoso. Nao ponha sarcas e espinheiros contra Ele na batalha, para que Ele nao se va contra e1es e justamente os consuma. Mas apodere-se de Sua Iorca, para que possa fazer paz com Ele (Isaias 27:4-5). "Ai daquele que contende com 0 seu Criadorf" (Isaias 45:9).

A sabedoria de Deus esta preparada para arruinar voce. Ele Iii armou Suas setas e ja preparou instrumentos de morte, e todas liS coisas estao prontas (Salmo 7:11-13). Seus juizos estao contra voce, para planejar a sua destruicao (Jeremias 18: 11). a Senhor Sc rio de voce ao ver como sera apanhado e preso na armadilha, 110 dia mal. "0 Senhor se rira dele, pois ve que vem chegando 0 scu dia." (Salmo 37: 13). Ele assiste a sua queda vigorosa e rapida,

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contraindo suas maos, puxando seus cabelos, dilacerando sua carne, rangendo seus dentes por causa da angiistia e perplexidade do coracao, ao sentir que esta irremediavelmente perdido no p090 da destruicao,

A verdade de Deus esta ajuramentada contra voce. Se Ele e fiel e verdadeiro, voce vai perecer se continuar no caminho em que esta, A menos que Ele nao seja fiel a Sua palavra, voce vai morrer se nao se arrepender. "Se [ormos injieis, ele permanece jiel: niio pode negar-se a si mesmo", (II Tim6teo 2: 13). Ele e fiel as Suas ameacas bern como as Suas promessas, e mostrara Sua fidelidade em nossa destruicao, se nao crermos. Deus the tern falado tao claramente quanta pode set dito, que se Ele nao 0 lavar nao tern parte com Ele; se fizer segundo a carne, morrera; se nao for convertido, de modo algum entrara no reino do ceu (Ioao 13:8; Romanos 8:13; Mateus 18:3). Amados, assim como a imutavel fidelidade de Deus na Sua promessa e juramento pode propiciar s6lida consolacao aos crentes, igualmente, no que diz respeito aos incredulos, po de produzir irremovfvel consternacao e confusao.

Oh, pecador, dig a-me 0 que pensa a respeito de todas as ameacas de Deus que ali estao registradas contra voce? Acredita que sao verdadeiras ou nao? Se nao, voce e urn miseravel infiel. Mas, se ere nelas, que coracao inflexivel e 0 seu, visto que anda calmamente para cima e para baixo quando a verda de e a fidelidade de Deus estao empenhadas em destrui-lo! A Biblia toda testifica contra voce, enquanto permanece urn nao-convertidc. Ela 0 condena em cada uma de suas paginas, e como 0 rolo de Ezequiel, e escrito para voce, por dentro e por fora, com lamentacao, pesar e tristeza. E tudo is so certamente vira sobre voce, se nao se arrepender. ": " ate que 0 ceu e a terra passem, nem urn jota ou um til se omitird da lei ... " (Mateus 5:18).

Agora, junte tudo isso e diga-me se a situacao do nao-corrvertide e ou nao e deploravelmente miseravel? Da mesma maneira que sabemos de pessoas que se uniram por urn juramento e pot uma maldicao para matar Paulo, assim voce precis a saber, 6

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pecador, que todos os atributos do Deus infinito estao unidos para castiga-lo. 0 homem, 0 que vai fazer? Para onde vai fugir? Se a onisciencia de Deus pode acha-lo, voce nao escapara. Se 0 Deus fiel e verdadeiro levar em consideracao 0 Seu juramento, voce perecera, a nao ser que se arrependa. Se 0 Todo-poderoso tern poder para atormenta-lo, voce vai ser completamente miseravel de alma e corpo por toda a eternidade, a menos que isso seja impedido por uma rapida conversao,

2. Toda a criaeao de Deus esta contra voces. " toda a cria-

ciio", diz Paulo, " ... geme e estd com dores de parto " (Roma-

nos 8:22). Mas qual a causa que faz a criacao gemer? 0 terrfvel abuso de estar sujeita ao service das concupiscencias dos homens nao santificados. E a criacao geme em favor de que?Pela liberta9aO e livramento desse abuso, pois "a criaciio iicou suieita a essa escraviddo, ndo por sua vontade". (Romanos 8:20-21). Se as criaturas irracionais e inanimadas pudessem falar e raciocinar, iriam gritar como estando sob uma escravidao insuportavel, devido serem vituperadas pelos impios, ou seja, por serem usadas de forma que contraria suas naturezas e os fins para os quais 0 grande Criador as criou. Ha urn pensamento de urn eminente teologo, que diz: "Se a bebida que 0 beberrao tom a fosse racional como 0 homem, e pudesse conhecer quae abusivamente ela e usada, gemeria no barril contra ele; gemeria no copo contra ele; gemeria na garganta dele; gemeria no estomago dele; lancaria acusacoes no seu rosto, se pudesse falar. E se Deus abrisse a boca de Suas criaturas, como fez com a boca da jumenta de Balaao, a capa do homem orgulhoso gemeria contra ele. Nao haveria uma s6 criatura que nao gemesse contra eIe, se soubesse como e espezinhada pelo homem nao convertido. A terra iria gemer para suporta-lo: 0 ar iria gemer para dar-lhe a respiracao: sua casa iria gemer para enxota-Io; sua cam a iria gemer para dar-Ihe 0 descanso; a comida, para nutri-Iot as roupas, para cobri-lo: e 0 animal, para dar-Ihe qualquer ajuda e conforto, enquanto ele vivesse empecado contra Deus".

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. Pen~o q~e isso deve ser urn horror para uma alma nao con-

vertida, isto e, pensar que e urn peso para a cria('ao" c t _ .

. ~ . . .. or a a,

p~r que ~CllP~ ainda a terra lnutilmente?" (Lucas 13:7). Se as

c~l~tur~s inanimadas pudessem falar, a comida que voce come dm~: Senhor, eu tenho que nutrir urn patife como este e dar-lhe a mmha forca para que ele Te desonre? Nao: ao inves disso, YOU estrang~la-Io, se Tu me permitires". 0 pr6prio ar diria: "Senhor, s~u obrigado a d~r respiracao a este homem para que use a sua lmgua contra 0 ceu, escarneca do Teu povo, e de vazao ao seu orgulho, a sua ira, a sua conversa imunda e vomite heresias e blasfemias contra Ti? Nao, basta uma palavra Tua e ele fi ,

ida" S ,. . tcara

sem VI a ~ eu propno animal de carga, diria: "Senhor, tenho

que carrega-lo para praticar seus impios designios? Nao, quebrarei os seus ~ss~s, encurtarei os seus dias, se Tu me permitires". E home~ unpio. A terra geme embaixo dele, 0 inferno anseia por ele: a~e que. a morte satisfaca a ambos. Enquanto 0 Senhor dos Exercitos estiver contra urn homem, esteja certo de que 0 exercito do Se.nhor e todas as criaturas tarnbem estarao contra ele, como s~ e~hvessem em guerra, ate que, com a sua conversao, a controversia entre Deus. e ele seja resolvida, e Deus faca urn concerto de paz entre as criaturas e ele. (J6 5:22-24; Oseias 2: 18-20).

3. Satanas exerce todo seu poderio sobre voces. Voces estao presos nas garras do leao que ruge, 0 qual esta disposto a devoralos (~ Pedro 5:8); " ... desprendendo-se dos laces do diabo, em q_ue a vontade dele est.~o presos", (IITim6teo 2:26). Esse e 0 espinto que opera nos filhos da desobediencia (Efesios 2:2). Sao e~cravos do diabo e praticam suas concuspiscencias. Ele e 0 prin~lpe das trevas ~este mundo (Efesios 6: 12), isto e, dos pecadores ~gn?rantes que vivem nas trevas. Voces sentem piedade dos pobres indigenas que adoram 0 diabo como seu deus. Mas pensem um pouqumho se esse nao e seu pr6prio caso. A miseria comum de todos os nao-santificados e que 0 diabo e 0 seu deus. Nao que ele~ ~encionem prestar-lhe essa homenagem. Estarao prontos para resistir e contestar aquele que disser tal coisa a respeito deles.

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Mas fazem tudo isso enquanto servem 0 diabo e vivem sob seu domfnio. " ... sois servos daquele a quem obedeceis ... " (Romanos 6:16). Oh, quantos entao serao classificados como verdadeiros servos do diabo, os quais se consideram filhos de Deus! Tao logo que ele lhes ofereca urn prazer pecaminoso ou uma oportunidade para a sua vantagem ilegal, van aceita-la imediatamente. Se ele sugerir uma mentira ou propuser-lhes uma vinganca, prontamente obedecerao. Se ele lhes proibir de ler a Palavra de Deus ou de orar, voces ouvirao; portanto, sao seus servos. De fato, ele se esconde atras da cortina, age nas trevas e os pecadores nao veem quem os impele, mas ele os conduz 0 tempo todo. Sem dtivida alguma, 0 mentiroso nao pretende servir a Satanas, a nao ser para sua pr6pria vantagem; contudo, e Satanas que permanece oculto e coloca 0 intento no coracao dele. Certamente quando Judas vendeu seu Mestre por dinheiro e os cal deus e os sabeus saquearam T6, nao tencionavam prestar culto ao diabo, e sim satisfazer sua pr6pria sede de cobica (Ioao 13:27; T6 1:12, 15, 17). Os homens podem ser verdadeiros escravos e presas faceis do diabo, sem 0 saberem; mais ainda, podem iludir-se a si mesmos pensando que

sao livres! .

Voces ainda estao na ignorancia e sem se voltarem das trevas para a luz? Receio que estejam sob 0 poder de Satanas, Vivem na pratica espontanea de algum pecado revelado? Saibam que pertencem ao diabo. Sera que vivem em contenda, inveja ou malicia? Verdadeiramente ele e 0 seu pai, Que situacao terrivel! Entretanto, Satanas pode prover seus escravos de varies prazeres; contudo, isso visa somente conduzi-los a perdicao eterna. A serpente vern com 0 fruto em sua boca mas, como foi no caso de Eva, voces nao veem 0 ferrao mortal. AqueIe que e agora 0 seu tentador, sera urn dia 0 seu atormentador. Oh, se eu pudesse peIo menos faze-los ver que servem a urn mestre tao mau, que honram a um tirano completamente sem miseric6rdia, cujo prazer e assegurar a SU'l perdicao e destruicao, e aquecer cad a vez mais a fornaIha onde voces serao queimados durante milh6es e milh6es de eras.

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4. A culpa de todos os seus pecados permanece como uma montanha sobre voces. 0 almas infelizes, voces nao 0 sentem, mas e isso que sela a sua miseria, Enquanto nao forem convertidos nenhum de seus pecados e apagado; eles sao todos registrados contra voces. A regeneracao e a remissao nunca se separam; os nao-santi-

. ficados nao sao justificados nem perdoados. £ temeroso estar em debito, mas acima de tudo, e temeroso estar em debito com Deus; nao ha urn aprisionamento tao terrivel como 0 proveniente de Deus, nao existe uma prisao tao sombria como a procedente dEle. Olhem para um pecador esclarecido que sente 0 peso de sua propria culpa; oh, quae terriveis sao os olhares de Deus, quae temerosas as Iamentacoes do pecador! Seus confortos sao transform ados em amarguras, seu orvalho em secura, eo sono aparta-se de seus olhos. £ um terror para si mesmo e para todos ao seu redor, e esta pronto para invejar as proprias pedras que jazem nas ruas, pois elas nfio tern sentimentos e nao sentem a sua miseria. Ele desejaria ser um cachorro a ser um hom em, porque assim a morte poria fim a sua miseria: entretanto, agora sera apenas 0 comeco daquilo que jamais tera fim.

Embora voces desprezem agora a culpa do pee ado nao perdoado, um dia VaG descobrir que e uma carga pesada. £ uma pedra de moinho. "E quem cair sobre esta pedra despedacar-se-d; e aquele sobre quem ela cair [icard reduzido a po". (Mateus 21:44). A culpa de nossos pecados causou a agonia e a morte de nosso bendito Salvador. E se causou isso na arvore verde, 0 que causara na arvore seca?

Oh, considerem sua situacao enquanto ha tempo. Sera que podem pensar nessa ameaca sem tremer: ", .. morrereis em vossos pecados ... "? (Ioao 8':24). Muito melhor seria morrerem numa prisao, num fosso ou numa masmorra do que morrerem em seus pecados. Se a morte, da mesma maneira que vai tirar todos os seus confortos, tirasse tambern todos os seus pecados, haveria algum atenuante; mas os seus pecados os seguirao quando seus amigos os deixarem e todos os prazeres mundanos lhes disserem adeus.

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Seus pecados nao morrerao com voces a semelhanca do que aeontece com as demais faltas de um prisioneiro; ao contrario, e1es os acompanharao ao julgamento para serem seus acusadores; irao ao inferno com voces para serem seus atormentadores. Oh, que trabalho esses pecados lhes darao! Considerem suas dividas enquanto ha tempo; cada um dos mandamentos de Deus esta pronto para prende-los e agarra-los pela garganta com os imimeros Iacos que tern sobre voces. 0 que farao, entao, quando todos eles juntamente vierem contra voces? Mantenham abertos os olhos de sua consciencia para considerar isto, a fim de perderem toda a confianca em si mesmos e se dirigirem a Cristo, fugindo para se refugiarem na esperanca que esta diante de voces.

5. Suas concupiscencias inflamadas os escravizam miseravelmenteo Enquanto voces nao forem convertidos sao autenticos servos do pecado; ele rein a sobre voces e os mantem sob seu dominic, ate que sejam levados para dentro do concerto de Deus. Nao existe um outr~ tirano como 0 pecado. Oh, quae viI e temerosa e a tirania na qual ele envolve os seus servos!

Seus coracoes nao ficariam feridos em ver um grupo de infelizes criaturas afadigando-se e avancando penosamente enquanto earregam feixes de lenha para a fogueira em que eles pr6prios seriam queimados? Esta e a tarefa dos escravos do pecado. Mesmo enquanto bendizem a si mesmos com seus lucros injustos, cantam os seus prazeres, nada mais fazern do que entesourar vinganca para sua queima eterna; nao estao fazendo outra coisa senao aumentando a pira de Tofete e espargindo oleo para fazer a chama se enfurecer cada vez mais. Quem iria servir a um tal senhor, cujo service e enfadonho e cujo salario e a morte?

Que espetaculo doloroso foi 0 pobre gadareno possuido por uma Iegiao! Nao entristeceria seus coracoes ve-lo entre os nimulos, cortando e ferindo-se a si mesmo? Este e 0 caso de voces; tal e o seu trabalho; cada golpe e uma punhalada em seus coracoes. f... consciencia esta de fato adormecida agora, mas quando a morte e o julgamento os chamarem a razao, entao sentirao a angiistia de

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todas as feridas. 0 pecador convicto e um exemplo da rniseravel escravidao do pecado. Sua consciencia voa sobre ele e the fala a respeito do fim dessas coisas; contudo, ele esta tao escravizado as suas concupiscencias que continua indiferente, embora veja que isso sera a sua perdicao. Quando vem a tentacao, a concupiscencia que bra as cord as de todos os seus votos e promessas, e 0 carrega impetuosamente para a sua propria destruicao,

6. A fornalha da vinganea eterna ja esta aquecida para voces. o inferno e a destruicao abriram suas bocas para voces, estao escancarados para voces, pranteando por voces (Isaias S: 14), esperando, com olhos avidos, enquanto voces estao a borda, prestes a cairo Se a ira dos homens e " ... como 0 bramido do iilho do leao ... " e ". .. mais pesada que a areia e a pedra" (Proverbios 19: 12; 27:3), 0 que dizer en tao da ira do Deus infinito? Se a fornalha aquecida "sete vezes mais" devido a fiiria ardente de Nabucodonosor era tao violenta que queimou os que del a se aproximaram para nela atirarem os tres jovens, quae escaldantes serao as chamas da ftiria do Todo-poderoso!' Certamente, e "setenta vezes sete" mais ardente. 0 homem, 0 que voce acha de ser um feixe de lenha no inferno por toda a eternidade? "Estard [irme 0 teu coraciio? estariio fortes as tuas miios, nos dias em que eu tratarei contigo? ... " (Ezequiel 22:14). Voce pode suportar as chamas eternas? Vai poder habitar com 0 fogo consumidor quando estiver no inferno, tal qual ferro incandescente, e toda a sua alma e 0 seu corpo estiverem tao completamente possuidos pela vinganca abrasadora de Deus como ferro faiscante, quandoaquecido na mais ardente fornalha? Alguns dos mais preciosos servos de Deus, quando se sentiram longe de Sua face e temeram os efeitos do Seu desagrado, deploraram sua condicao com amargas Iamentacoes. Como, entao, voce vai suportar quando Deus derramar todas as Suas tacas de ira e colocar-Se contra voce para atormenta-Io: quando Ele fizer de sua consciencia um funil por onde derramara Sua ira ardente na sua alma para sempre; quando Ele encher todos os seus poros de tormento, da mesma forma que estao agora cheios

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de' pecado; quando a imortalidade for a sua miseria? Morrer a

morte de um bruto e ser engolido no golfo da aniquilacao, nao seria uma felicidade que nem toda uma eternidade de desejos nem um oceano de Iagrirnas jamais poderiam comprar?

Ora, voce pode adiar 0 dia mau, rir, alegrar-se e esquecer 0 terror do Senhor, mas como vai aguentar ou suportar quando Deus o lancar numa "cama de tormentos" (Apocalipse 2:22) e 0 deixar jazendo "em tormentos" (T saias SO: 11); quando bramidos e blasfemias forem a sua iinica musica, e 0 vinho da ira de Deus - derramado sem mistura no calice de Sua indignac;:ao - for a sua iinica bebida? (Apocalipse 14:10). Em resumo, 0 que fara quando a fumaca de seu tormento subir para sernpre e sempre, e voce nao tiver descanso nem de dia nem de noite, quando nao houver repouso para sua consciencia nem para seus ossos, mas voce se tornar uma execracao, urn espanto, uma maldic;:ao e um oprobrio para sempre? (Jeremias 42: 18).

o pecador, pare aqui e considere. Se voce e um ser humano e nao um bloco de pedra sem sentirnentos, reflita. Veja onde esta - a beira da verdadeira destruicao. Assim como 0 Senhor vive e como sua alma vive, ha apenas um passo entre voce e a destruicao. Ao deitar-se, voce nao sabe, mas pede estar no inferno antes do amanhecer. Da mesma forma, ao se levantar, voce nao sabe, mas pode cair no inferno antes do anoitecer. Ousa nao dar importancia a isso? Vai continuar nessa situacao tao terrivel, como se tudo estivesse bem? Se procrastinar e disser que isso nao lhe diz respeito, entao examine 0 capitulo anterior novamente e diga-me a verdade. Nao ha nenhuma daquelas marcas negras em voce? Nao feche os olhos. Nao engane a si mesmo. Veja a sua miseria enquanto pode evita-la. Pense no que e ser urn vil proscrito, um reprovado perdido, um vasa de ira, no qual 0 Senhor derramara a Sua furia tormentosa, enquanto Ele viver. A ira divina e um fogo cruel, devorador, eterno e inextingiifvel , e isto sera it sua porcao, a menos que considere seus caminhos e se volte rapidamente para o Senhor atraves de uma genuina conversao.

I

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Pecador, de nada me adianta Iisonjea-Io: isto seria Ieva-Io ao fogo inextinguivel, Saiba, da parte do Deus vivo, que nessa condicao voce tera que ficar. Habitara nessas chamas ate que morra a imortalidade e mude a imutabilidade,' ate que acabe a eternidade e a onipotencia nao seja mais capaz de punir - a menos que seja transformado completamente pela graca santificadora.

7. A lei descarrega todas as suas ameaeas e maldicoes contra voces. Oh, quae terrivelmente ela troveja! Relampeja 0 fogo devoradar em suas faces. Suas paIavras sao como espadas desembainhadas e como as flechas agudas do poderoso. Ela exige ser satisfeita ao maximo, e clama: "[ustica! Iustical" Fala de sangue, guerra, feridas e morte contra voces. 0 homem, fuja para sua fortaleza; acabe com seus pecados; corra para 0 santuario, a cidade de refugio - para 0 Senhor Jesus Cristo. Esconda-se nEle, ou estara perdido sem qualquer esperanca de recuperaeao.

8. 0 proprio evangelho impoe a sentenea de condenacao eterna sobre voces. Se continuarem no seu estado de impenitencia e incredulidade, saibarn que 0 evangelho proclama uma condenacao mais penosa do que aquela proclamada no primeiro concerto. Nao e algo terrivel 0 proprio evangelho encher a boca de ameacas, e

o Senhor bramar do Monte Siao contra voces? (Joel 3: 16). Oucam

o terror do Senhor: " ... mas quem ndo erer sera eondenado". " ... se vos niio arrependerdes, todos de igual modo perecereis":

"E a condenaciio e esta: Que a luz veio ao mundo, e os homens

amaram mais as trevas do que a luz". " mas aquele que niio

ere ... a ira de Deus sobre ele permaneee". " se a palavra falada

pelos anjos permanecer [irme, e toda a transgressiio e desobediencia recebeu a justa retribuiciio, como escaparemos nos, se niio atentarmos para uma tao grande salvaciio ... ?" "Ouebrando alguem a lei de Moises, morre sem misericordia; ... de quanto maior castigo cuidai vos serds julgado merecedor aquele que pisar 0 Filho de Deus ... ?" (Marcos 16:16; Lucas 13:3; Ioao 3:19, 36; Hebreus 2:2-3 e 10:28-29).

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Seria isso realmente verdade? E. essa a sua miseria? Sim, isso e tao verdadeiro como Deus e verdadeiro. E. melhor abrirem os olhos para ve-la agora, enquanto a podem remediar, do que fechar os olhos e endurecer 0 coracao ate que, para sua tristeza eterna, sintam aquilo em que nao creram. E se isso e verdadeiro, por que estao procrastinando e permanecendo numa situacao como essa?

Ai de voce, pobre homem! Com que eficiencia 0 pecado 0 tern destruido, depravado e despojado, ate mesmo da capacidade de cuidar de seu proprio bem-estar eterno! 0 pobre infeliz! Que estupidez e insensatez 0 tern surpreendido! Oh, deixe-me bater e acordar este dormente! Quem habita entre as paredes deste corpo? Ha uma alma aqui? Uma alma racional e capaz de entender? au voce e apenas uma massa informe e sem sentido?

Sera que voce e uma alma raciona1, contudo embrutecido a ponto de se esquecer que e imortal e pensar que e seme1hante aos animais que perecem? Tendo capacidade de entender a eternidade do estado futuro, voce ainda nao da importancia ao perigo de ser eternamente infeliz, 0 que significa colocar-se abaixo dos animais, assim como e muito pior agir contra a razao do que agir sem ela? 0 alma infeliz, que era 0 representante de Deus no mundo e gozava da supremacia entre as criaturas, tinha 0 dominic sobre as obras do Criador; voce vai agora tornar-se urn escravo dos instintos? Esta ajuntando urn pouquinho de coisas terrenas, 0 que e tao imprestavel para sua imortal natureza espiritual? Oh, por que voce nao reflete sobre onde vai passar a eternidade? A morte esta proxima; 0 [uiz esta a porta. Ainda urn pouquinho e "jd ndo haverd mais tempo". E voce vai correr 0 risco de continuar em tal estado, no qual, se for surpreendido, estara irrecuperavelmente perdido?

Eia! Desperte e atenda aos seus mais Intimos interesses. Digame, aonde voce vai? a que! vai viver em tal caminho, on de cada ato e um passo para a perdicao, e sem saber se amanha acordara no inferno? Oh, se voce tern urn pingo de razao, reflita, volte-se e de ouvidos ao seu verdadeiro amigo, que, ao mostrar-Ihe sua

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presente desgraca, deseja que escape dela a tempo e seja eternamente feliz.

Ouca 0 que diz 0 Senhor: "niio temereis a mim, diz 0 Senhor; ndo temereis diante de mim ... ?" (Jeremias 5:22). 0 pecadores, voces desprezam a ira que esta para vir? Estou certo de que vira urn tempo em que nao a desprezarao. Ora, ate os demonios creem e estremecem. 0 que! voces estao mais endurecidos do que eles? Vao correr para a beira do precipicio? Brincarao no poco da serpente? Enfiarao as suas maos na cova do basilisco? Zombarao da ira devoradora como se Ihes fosse coisa indiferente escapar dela ou suporta-Ia? Nao ha ninguem tao fora de si mesmo como 0' pecador obstinado que persiste no seu estado de incredulidade sem se importar com 0 que the pudesse acontecer. 0 homem que entra na boca do canhao e brinca com 0 seu pr6prio sangue, ou se suicida numa brincadeira, e sensato, s6brio e serio quando comparado com aquele que permanece nas suas transgress6es. "Porque estendeu a sua mao contra Deus, e contra 0 Todo-poderoso se embraveceu. Arremete contra ele com dura cerviz, e com os pontos grossos dos seus escudos". 06 15:25-26). E prudente brincar com a segunda morte ou aventurar-se no lago que queima com fogo e enxofre? o que direi? Nao consigo encontrar palavras, comparacoes, com as quais descrever a terrivel loucura da alma que permanece no pecado.

Desperte! Desperte! 0 pecador, levante-se e fuja. Ha somente uma porta pela qual possa fugir, e essa e a porta estreita da conversao e do novo nascimento. A menos que se volte sinceramente de todos os seus pecados, venha para Jesus Cristo, aceite-O como o Senhor de justica e ande com Ele em santidade e novidade de vida, assim como 0 Senhor vive, e tao certo que dentro de pouco tempo voce estara no inferno, tanto quanta e certo que agora esta fora dele. Oh, disponha-se a considerar a sua situacao. Sua desgraca ou bem-estar eternos nao merecem urn pouco de consideracao? Reflita novamente sobre as miserias do nao-convertido. Se 0 Senhor nao the tern falado atraves de mim, nao me de atencao: mas, se e

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a propria Palavra do Senhor que diz que toda essa miseriapaira. sobre voce, em que estado lamentavel entao se encontra! Sera que IS sensato viver em tais condicoes? Ou nao se deve fazer logo todo o possivel para impedir a rufna total? 0 homem, quem 0 enfeiticou para que nos assuntos desta vida seja suficientemente sabio para planejar seus neg6cios, prever os perigos e evitar a sua ruina, enquanto que nos assuntos que envolvem as conseqiiencias eternas seja negligente e descuidado, como se pouco the importassem? Nao significa nada ter todos os atributos de Deus unidos contra voce? Acha que pode viver sem a Sua graca? Pode escapar de Suas maos ou suportar a Sua vinganca? Nao ouve a criacao gemendo sob voce e 0 inferno pranteando por voce? E ainda assim, acha que sua situacao e bastante boa? Encontra-se sob 0 poder da corrupcao, na prisao escura e infecta, escravizado pelos desejos, elaborando II sua pr6pria condenacao - e isso tudo nao merece uma reflexao? Vai desprezar todos os terrores da lei, bern como suas maldicoes c clamores, como se fossem apenas ameacas de uma crianca? Voce ri do inferno e da destruicao, ou sera que pode beber 0 calice umargo da ftiria do Todo-poderoso, como se fosse apenas uma bcbida vulgar?

Prepare-se como urn homem, pois vou argiif-Io e voce vai me responder. Sera que e urn Ieviata, cujas escamas do orgulho podem rcsistir ao seu Criador? Ira considerar Suas flechas como palha c os instrumentos da morte como madeira podre? Voce e 0 lider de todos os filhos do orgulho, para que considere Suas set as como rcstolho e cacoe do tremor de Sua lanca? Zomba do medo e nao cstu assustado, nao se afasta da espada do Senhor quando Sua uljuva retine a lanca cintilante e 0 escudo contra voce? Bern, se us urneacas e os chamados da Palavra nao 0 despertam, estou certo de que a morte e 0 julgamento 0 farao. Oh, que Iara voce quando 0 Senhor avancar ao seu encontro e, em Sua furia, ataca-lo l' voce puder sentir aquilo que esta len do agora? Se quando os

...

iuimigos de Daniel foram jogados na cova dos le6es com suas mu-

lhcrcs e filhos, agueles animais os dominaram e esmigalharam todos

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os seus ossos logo que chegaram ao fundo da cova, 0 que acontecera com voce quando cair nas maos do Deus vivo?

Oh, nao contend a com Deus. Arrependa-se e seja convertido, para que nada disso venha sobre voce. "Buscai ao Senhor enquanto se pode aehar, invoeai-o enquanto estd perto. Deixe 0 impio 0 seu eaminho, eo homem maligno os seus pensamentos, e se eonverta ao Senhor, que se compadecerd dele; tome para 0 nosso Deus porque e grandioso em perdoar". (Isaias 55:6-7).

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ORIENTA~OES PARA OS NAO·CONVERTIDOS

Antes de ler estas orientacoes, admoesto-os, sim, eu os responsabilizo diante do Senhor e de Seus santos anjos, a que se resolvam a segui-Ias, a medida que suas consciencias se convencam de que sao compativeis com a Palavra de Deus e com a sua situacao; e pecam a Deus Sua ajuda e Sua bencao para que possam ser bemsucedidos. Assim como busquei ao Senhor e consultei Seus oraculos a respeito dos conselhos que lhes dou, da mesma maneira devem acolhe-Ios com aquele respeito, reverencia e proposito de obedien-

cia que a Palavra do Deus vivo requer. .

Agora prestem atencao: "Aplicai 0 vosso coracdo a todas as palavras que hoje testiiico entre v6s; ... porque esta palavra niio nos e vii, antes e a vossa vida ... " (Deuteronomio 32:46-47). Este e 0 alvo de todas as palavras que foram ditas ate aqui: leva-los a ter seus coracoes voltados para Deus. Nao quero causar-lhes atribulacoes nem atormenta-los antes da hora com pensamentos de miseria eterna, mas desejo que escapem dela. Se voces estivessem encerrados em seu atual estado de miseria sem recurso, seria misericordioso deixa-los em paz, para que pudessem gozar daquele pequeno conforto que podem ter neste mundo, mas ainda podem

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ser felizes, se nao recusarem teimosamenteos meios para sua recuperacao, Vejam: mantenho a porta aberta para voces; levantemse, fujam! Colo co 0 caminho da vida diante de voces; andem nele e nao morrerao, mas viverao. Entristece-me a possibilidade de voces se tornarem suicidas, atirando-se no abismo, nao obstante Deus e os homens estarem gritando para voces: "Poupem-se a si mesmos".

A destruicao dos impios e voluntariosa. Deus, que os criou, clama a eles como Paulo clamou ao carcereiro prestes a suicidar-se:

"Niio te [acas nenhum mal. .. " Os ministros de Cristo os previnem e os buscam, e teriam grande alegria se eles se voltassem; mas pobres infelizes, nenhuma admoestacao ou siiplica os impedirao, porem os homens irao arremessar-se na perdicao, enquanto a propria piedade os observa.

Que direi eu? Nao se entristeceria qualquer ser humane que, ~m t~mpo de violenta epidemia, tivesse um remedio que curasse, II1fahvelmente, toda nacao e recuperasse a maio ria dos pacientes desenganados, e nao obstante seus proprios amigos e vizinhos morressem as centenas ao seu redor, devido nao usarem aquele remedio? Amigos e irrnaos, embora tenham estampados em suas faces certos sintomas da morte, eu ainda tenho um remedio capaz de cura-Ios infalivelmente. Sigam estas orientacoes, e se voces entao nao ganharem 0 ceu, estarei disposto a perde-lo.

Ouca, entao, 0 pecador, e se quiser ser convertido e salvo, siga as seguintes orientacoes:

I . Estabeleca para si mesmo, como uma verdade infalivel, que IS impossivel ir para 0 ceu enquanto permanecer nesse seu estado de incredulo.

Po de alguem, senao Cristo, salva-lo? E Ele Ihe diz que jamais o Iara, a menos que voce seja regenerado e convertido. Nao e Ele quem tern as chaves do ceu? E como voce podera entrar 1.1 sem II Sua permissao? Seria a tinica maneira, se quiser entrar na su~ condicao natural, sem uma conversao genuina e total.

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2. Esforce-se para obter uma visiio completa e um sentido e sentimentos vivos de seus pecados.

Enquanto os homens nao estiverem cansados e oprimidos, e com seus coracoes aflitos, nao buscarao a cura em Cristo nem perguntarao sinceramente: "0 que devemos fazer?" Eles precisam ver a si mesmos como homens mortos, antes dese voltarem para Cristo, a fim de que vivam. Esforce-se, portanto, no sentido de colo car todos os seus pecados em ordem diante de voce; nao tema olhar para eles, mas permita que 0 seu espirito faca um cuidadoso exame. Esquadrinhe 0 seu coracao e a sua vida; faca um completo exame de si mesmo e de todos os seus caminhos, ate que possa fazer uma descoberta total; peca 0 auxilio do Espirito de Deus, ciente de sua propria incapacidade de Iaze-lo sozinho e consideran do que e proprio dEle a obra de convencer 0 homem do seu pecado. Exponha tudo diante de sua consciencia, ate que seu coraC;ao e seus olhos chorem. Nao pare de lutar com Deus e com a sua alma, ate que ela clame, sob 0 sentimento de seus pecados, como o carcereiro iluminado: " ... que e necessdrio que eu [aca para ser salvo?" Com este proposito:

Medite sobre 0 mimero de seus pecados. 0 coracao de Davi desmaiou quando ele pensou nisso e concluiu que tinha mais pecados que os cabelos de sua cabeca, Isso 0 fez clamar pel a multidao das tern as misericordias de Deus. A carcaca repugnante nao fica mais abominavelmente cheia de vermes rastejantes do que a alma nao-santificada com suas concupiscencias imundas. Elas enchem a cabeca, 0 coracao, os olhos e a boca do individuo. Olhe para tras: on de e quando foi que voce nao pecou? Olhe interiormente: que parte ou poder voce pode encontrar na alma ou no corpo que nao tenha sido envenenado pelo pecado; que tarefa voce realizou em que nao foi disseminado esse veneno? Oh, quao grande e a soma de seus debitos: voce que pas sou toda a sua vida endividado e jamais pagou ou podera pagar um centavo sequer! Examine o pecado de sua natureza e todos os seus frutos amaldicoados, os pecados de sua vida. Lembre-se de todas as suas omissoes e co-

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missoes; os pecados de seus pensamentos, palavras e acoes: os pecados de sua juventude e os pecados de seus anos mais maduros. Nao se assemelhe a um falido desesperado que tem medo de examinar seus balances. Leia os registros da consciencia cuidadosamente. Esses livros, mais cedo ou mais tarde, precisam serabertos.

Medite sobre os agravos de seus pecados po is sao os grandes inimigos de Deus em sua vida e na vivencia de sua alma; em suma, sao os inimigos piiblicos de toda a humanidade. Vemos como Davi, Esdr~s, Daniel e os bons levitas agravaram os seus pecados, se considerarmos a sua oposicao a Deus e as Suas boas e justas leis, assim como as Suas misericordias e admoestacoes, contra as quais eles haviam pecado! Oh quae grande estrago 0 pecado tem feito no mundo! Ele eo inimigo que trouxe a morte; que roubou e escravizou 0 homem; que pos 0 mundo de cabeca para baixo, semeou as dissensoes entre os homens e as demais criaturas, entre homem e homem, sim, entre 0 homem e si mesmo, colocando a parte animal contra a parte racional, a vontade contra 0 julgamento, 0 desejo contra a consciencia: sim, e 0 pior de tudo, entre Deus e 0 homem, tornando 0 pecador abominavel a Deus e abominador de Deus. 0 homem, como voce pode tratar 0 pecado com tamanha leviandade? Esse e 0 traidor que estava sedento do sangue do Filho de Deus, que 0 vendeu, que zombou dEle, que 0 acoitou, que cuspiu no Seu. rosto, que rasgou Suas maos, que perfurou 0 Seu lado, que oprimiu a Sua alma, que mutilou 0 Seu corpo, que nao 0 deixou cnquanto nao 0 amarrou, condenou, desnudou, crucificou e expos a vergonha publica. Esse e 0 veneno mortal, tao poderoso que uma so gota dele derramada na raiz da humanidade, corrompeu, estrago~, envenenou e arruinou toda a raca, E 0 carrasco sanguinario que matou os profetas, queimou os martires, assassinou todos os apostolos, todos os patriarcas, todos os reis e potentados; que dcstruiu cidades, engoliu imperios e devorou nacoes inteiras. Qualquer que tenha sido a arma utilizada, foi 0 pecado que causou a cxecucao, Voce ainda acha que e uma coisa insignificante? ~e Adao e seus filhos pudessem ser tirados de suas covas, e seus corpos

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empilhados ate 0 ceu, e se fizesse umapesquisa quanta ao assassino sem rival que fosse culpado daquele sangue, seria apontado o pecado. Estude a natureza do pecado, ate que 0 seu coracao se incline a teme-lo e a detesta-lo: e medite sobre 0 agravo de seus pecados em particular, como voce tern pecado contra todas as advertencias e miseric6rdias de Deus, contra suas pr6prias oracoes, contra as correcoes, contra a rnais clara luz, contra 0 amor gratuito, contra suas pr6prias resolucoes, contra promessas, votos e pactos de melhor obediencia. Responsabilize 0 seu coracao por tudo isso, ate que ele core de vergonha e seja liberto de toda a boa impressao a respeito de si mesmo.

Medite sobre 0 merecimento do pecado. Ele clama ao ceu: clama por vinganca, Os seus justos salaries sao a. morte e a perdic;:ao. Ele traz a maldicao de Deus sobre a alma e 0 corpo. A minima palavra ou pens amen to pecaminoso coloca voce sob a infinita ira de Deus. Oh, que carga de ira, que peso de maldicao, que tesouros que vinganca merecem seus milhoes de pecados! Oh, julgue-se a si mesmo para que 0 Senhor nao precise [ulga-lo,

Medite sobre a deformidade e a poluicao do pecado. :E: negra como 0 inferno, a verdadeira imagem e sernelhanca do diabo projetada . sobre a alma. Voce ficaria horrorizado ao ver-se na abominavel deformidade de sua natureza. Nao ha urn lodacal tao impure: nenhuma praga ou lepra e tao fetida quanta 0 pecado onde voce esta mergulhado e ao qual est a entregue, desagradando muito rnais a pura e santa natureza do glorioso Deus, do que 0 mais vii objeto pode desagradar voce. Acha que poderia pegar um sapo no colo, acaricia-lo e ter prazer nele? Mas, da mesma forma, voce esta contra a pura e perfeita santi dade da divina natureza, enquanto nfio for purificado pelo sangue de Jesus e pelo poder da graca renovadora.

Acima de todos os outros pecados, considere esses dois:

t (1) 0 pecado do seu cotacao. Nao vale a pena cortar os galhos se a raiz da corrupcao se rnantiver intacta. Em vao os homens esvaziarn os regatos se a fonte continua a correr e os enche nova-

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mente. Deixe 0 machado de seu arrependimento, como 0 de Davi, ir ate a raiz do pecado. Considere quae profunda e quae permanente e a sua poluicao natural; quae universal ela e, ateque-voce clame, como Paulo, contra 0 seu "corpo da morte". 0 coracao jamais se torna completamente quebrantado, enquanto nao se convence totalmente de sua depravacao original, hedionda e profundamente enraizada. Fixe nisso os seus pensamentos. :E: ele que 0 torna renitente a to do 0 bern e propenso a todo 0 mal; que espalha cegueira, orgulho, preconceito e incredulidade na sua mente; inimizade, inconstancia e obstinacao na sua vontade; sentimentos des or denados de altos e baixos nas suas afeicoes: insensibilidade e infidelidade na sua consciencia: instabilidade na sua mem6ria. Enfim, ele desequilibra to do 0 mecanismo da alma, e fazcorn que, uma habitacao de santidade se trans forme num verdadeiro inferno de iniqiiidade. :E: ele que tern corrompido e pervertido todos os seus membros, transformando-os em armas de injustica e servos do pecado; que tern enchido a sua mente de desejos carnais e corruptos; a mao, de praticas pecaminosas: os olhos, de delirio e de caprichos; a lingua, de veneno mortal. :E: isso que tern aberto os ouvidos as fabulas, as conversas enganadoras e impuras, e os tern fechado as instrucoes da vida; e tern submetido 0 seu coracao a maldita fonte de todas as imaginacoes mortais, de modo que fIui incessantemente a sua impiedade assim como a fonte jorra naturalmente as suas aguas ou como 0 mar furioso lanca lodo e sujeira. E voce ainda morre de amores por si mesmo enos fala de seu born coracao? Oh, nunca deixe de meditar na infeccao desesperada, na corrupcao natural de seu coracao, ate que, como Efraim, lamente sua situacao, e com a mais profunda vergonha e tristeza bata no seu peito, como o publicano; e, como J6, aborreca a si mesmo e se arrependa no po e nas cinzas.

(2) Aquele pecado particular ao qual voce est a mais inclinado. Procure descobrir todos os agravos dele; repare bern no seu coracao todas as ameacas de Deus contra ele. 0 arrependimento guia diante de si 0 elenco todo, mas especialmente atira a fle~ha

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naquele pecado de estimacao e 0 destaca dos demais, a fim de destrui-lo. Oh, esforce-se para tornar esse pecado odioso a sua alma e duplicar a sua defesa e as suas resolucoes contra ele, pois e 0 mais desonroso a Deus, e tambem 0 mais perigo so para voce.

3. Procure ter no coraeao um profundo sentido de sua miseria atual.

Leia e releia atenciosamente 0 capitulo anterior e ponha-o no seu coracao, Lembre-se, quando se deitar, de que existe a possibilidade de acordar nas chamas eternas; e quando se levantar, lembre-se de que antes de chegar a noite, talvez Iaca a sua cama no inferno. Nao significa nada para voce 0 fato de viver nesse estado de medo, cambaleando a beira do abismo; viver sujeito as doencas que, se 0 acometerem, 0 enviarao direto para as chamas ardentes? Suponha que tenha visto urn Impio condenado e suspenso sobre a terrivel fornalha flamejante de Nabucodonosor, segura apenas por urn cordao prestes a romper-se; isso nao abalaria 0 seu coracao? Voce e esse homem; e exatamente esse 0 seu caso, 0 homem, 0 mulher, que Ie isto, caso ainda nao seja convertido. 0 que acontecera se a linha de sua vida se quebrar - e voce nao sabe se isso acontecera na proxima hora, no proximo momento -, para onde ira, entao? Onde e que vai cair? Na verdade, quando essa linha se arrebentar voce vai cair no lago que arde com fogo e enxofre, on de ficara para todo 0 sempre, caso venha a morrer no estado em que se encontra. E sua alma nao treme a medida que voce Ie? Suas Iagrimas nao molham 0 papel e 0 seu coracao nao pal pita em seu peito? Voce ainda nao comecou a bater no peito e a pensar no quanta precisa mudar? Oh, de que e feito 0 seu coracao? Nao apenas tern perdido todo 0 respeito a Deus, mas tambem to do 0 amor e piedade por si mesmo?

Oh, reflita sobre a sua miseria ate que seu coracao clame por Cristo tao ardentemente como aque1e que esta se afogando c1ama por urn barco ou 0 ferido por um medico. Os homens precisam ver 0 perigo e sentir 0 sofrimento de suas dores e doencas

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mortais, ou Cristo sera um medico imitil para eles. 0 homicida involuntario corre para a cidade de refugio, quando perseguido pelo vingador do sangue; mas os homens precisam ate mesmo serem Iorcados e tirados de si mesmos, ou nunca se chegarao a Cristo. Foram a tristeza e 0 desespero que fizeram 0 prodigovoltar. Enquanto Laodiceia se considerar rica, prodiga em bens, sem necessidade de nada, hit pouca esperanca. Ela precisa estar profundamente convencida de sua desventura, cegueira, pobreza e nudez antes de se voltar para Cristo, a fim de adquirir 0 Seu ouro, vestimentas e colirio. Portanto, mantenha abertos os olhos da consciencia, con temple sua miseria tanto quanto possivel, nao fuja da visao dela por temer que 0 encha de terror. 0 fato de sentir a sua miseria e como se Fosse a supuracao da ferida, 0 que se faz necessario para que haja cura. E melhor temer agora os tormentos que o esperam, do que senti-los na vida futura.

4. Proponha em seu coraeao que e preciso procurar ajuda fora de si mesmo e fora de seus Ieitos.

Nao pense que por orar, ler e ouvir a Palavra de Deus, confessar os pecados e corrigir-se voce efetuara a cura. Todas essas sao necessarias, mas voce estara destruido se confiar apenas nelas. Voce sera um homem perdido se esperar escapar do afogamento agarrando-se a outra tabua de salvacao, senao a Cristo. E preciso despir-se de si mesmo, renunciar a sua propria sabedoria, it sua propria justica, a sua propria forca, e lancar-se completamente sobre Cristo, caso contrario nao escapara, Enquanto os homens confiarem em si mesmos, estabelecerem a sua justica propria, e confiarem na carne, nao buscarao a salvacao em Cristo. E preciso saber que seu lucro e perda, sua Iorca e fraqueza, sua justice e trapo de imundicia, antes que haja uma uniao eficaz entre Cristo e voce. Sera que 0 corpo sem vida pode se livrar de sua mortalha e soltar os lagos da morte? Se pode, entao voce podera se recuperar, estando morto em delitos e pecados e sob a impossibilidade de servir 0 seu Criador de modo aceitavel, nas condicoes em que se

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encontra. Por conseguinte, quando orar, meditar ou realizarq-talquar de suas obrigacoes aqui mencionadas, saia de si mesmo 0 peca ajuda do Espfrito, como que sem esperanca de fazer qualquer coisa que agrade a Deus com suas proprias Iorcas. Contudo, nao negligencie suas obrigacoes. Enquanto 0 eunuco lia a Palavra de Deus, 0 Espfrito Santo enviou Felipe a ele. Quando os discipulos estavam orando e Cornelio e seus amigos 0 ouviam, 0 Espirito Santo veio sobre eles e os encheu com Sua plenitude;

5. Daqui em diante, renuncie a todos os seus pecados.

Se voce se entregar a pratica de urn pecado qualquer, estara perdido. Esperara em VaG a vida atraves de Cristo, a menos que deixe a iniqiiidade. Abandone os seus pecados, ou nao achara misericordia. Voce nao pode desposar Cristo se nao se divorciar do pecado. Repudie 0 traidor, senao nao podera ter paz com 0 ceu. Nao mantenha Dalila em seu colo. Ou se separa de seus pecados ou perdera a sua alma; se poupar urn unico pecado, Deus. nao poupara voce. Seuspecados tern que morrer, ou voce morrera por causa deles. Se permitir urn so pecado, ainda que seja pequeno; urn pee ado secreto, embora argumente que precisa dele; se tiver centenas de evasivas e desculpas para ele, a vida de sua alma sera sacrificada pela vid~ desse pecado. Nesse caso, ele nao tera sido adquirido por urn preco elevado?

O pecador, ouca e considere. Se abandonar os seus pecados, Deus the dara 0 Seu Cristo. Isso nao seria uma troca justa? Testifico-Ihe que se perecer nao sera porque jamais foi-Ihe providenciado urn Salvador ou oferecida uma vida; mas porque, como os judeus, voce prefere 0 assassino ao Salvador, 0 pecado a Cristo, e ama as trevas mais do que a luz. Examine, portanto, 0 seu coracao com velas, a semelhanca do que faziam os judeus, em suas casas, para procurar 0 fermento antes da pascoa. Esforce-se no senti do de descobrir os seus pecados; entre no seu quarto e reflita. .. Qual o pee ado em que tenho vivido? ... Qual a obrigacao que tenho negligenciado em relacao a Deus? .,. Qual 0 pee ado que tenho

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praticado contra 0 meu irmao? E agora arremesse os dardos no coracao de seu pecado, como [oabe fez com 0 coracao de Absalao. Nao fique olhando para os seus pecados nem enrolando 0 boca do embaixo da lingua, mas lance-o fora como se fosse urn veneno, com temor e repugnancia. Pergunto: 0 que Iarao seus pecados por voce, para que he site em deixa-los? Eles vao lisonjea-lo, mas irao destrui-lo e envenena-lo enquanto 0 agradam, e, alem disso, armarao a justica e a ira do Deus infinito contra voce. Abrirao 0 inferno para voce e empilharao lenha para queima-lo. Eis a forca que eles tern preparado para voce. Oh, trate-os como a Hama e aplique sobre e1es a execucao que prepararam para voce. Acabe com eles, crucifique-os, e permit a que somente Cristo seja 0 seu Senhor.

6. Escolha solenemente a Deus como seu quinhao e sua bemaventuranea.

Com toda a devocao e veneracao possiveis, reconheca 0 Senhor como seu Deus. Coloque 0 mundo - com toda a sua gloria, cores, gentilezas, prazeres e promocoes - em uma das maos: e coloque Deus - com todas as Suas infinitas excelencias e perfeicoes - na outra mao, e Iaca deliberadamente a sua escolha. Descanse em Deus. Sente-se sob a Sua sombra. Permit a que Suas promessas e perfeicoes sejam decisivas contra 0 mundo todo. Proponha em seu coracao que 0 Senhor e uma porcao toda-suficiente; que voce nao pode ser miseravel enquanto tiver Deus em quem viver. Tome o Senhor como seu escudo e grandissimo galardao. Deus sozinho vale mais que 0 mundo inteiro; satisfaca-se com E1e. Deixe que outros possuam as preferencias e as glorias do mundo; mas confie a sua felicidade a gl'ac;:a de Deus e a luz de Seu rosto.

Pobre pecador, voce desviou-se de Deus e uniu 0 Seu poder e a Sua ira contra voce; saiba, porem, que na Sua abundante graca Ele Se oferece para ser novamente 0 seu Deus, em Cristo. 0 que diz voce? Tera 0 Senhor como seu Deus? Aceite este conselho e 0 tera. Chegue-se a Ele at raves de Cristo, renuncie os Idolos de seus prazeres, lucros e reputacao, Deixe que sejam tirados de seus tronos,

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e coloque os interesses de Deus acima de tudo em seu coracao. Tome-O como seu Deus, para que seja 0 centro de seus sentimentos e propositos, pois Ele nao suportara ter qualquer outro acima de Si mesmo. Em resumo, voce deve aceita-K) com todas as Suas relacoes pessoais e com todas as Suas perfeicoes essenciais.

(1) Com todas as suas relacces pessoais. Deus, 0 Pai, precis a ser aceito como seu PaL Oh, venha a Ele como 0 prodigo: "Pal, pequei contra 0 ceu e perante ti, e jd 111io sou digno de ser chamado seu [ilho; mas considerando que pel a Tua misericordia, Tu tens prazer em me aceitar com Teu filho - eu que sou muito vil, na verdade urn animal e nao urn homem perante Ti - aceito-Te, solenemente, como meu Pai; entrego-me aos Teus cuidados, confio na Tua providencia e lanco 0 men fardo sobre Ti. Dependo de Tua provisao, submeto-me as Tuas correcoes, abrigo-me a sombra das Tuas asas, escondo-me nas Tuas camaras, e fujo para 0 Teu nome. Renuncio a toda a confianca em mim mesmo; ponho a minha confianca em Ti. Declaro meu comprometimento conTigo; serei Teu e de nenhum outro".

Deus, 0 Filho, precis a ser aceito como seu Salvador, Redentor e sua [ustica, Ele precisa ser aceito como 0 tinico caminho para o Pai e como a tinica forma de vida. Dispa, entao, as vestes de seu cativeiro, vista as roup as matrimoniais e case-se com Cristo. "Senhor, sou Teu, bem como tudo que tenho: corpo, alma e posses. Dou-Te meu coracao: serei inteiramente Teu, Teu eternamente. Colocarei 0 Teu nome sobre tudo que tenho e 0 usarei somente para Te engrandecer, durante a Tua ausencia, entregando tudo a Ti. Nao terei outro Rei alem de Ti. Outros senhores ja tiveram dominio sobre mim; mas agora farei mencao somente do Teu nome, e faco aqui um juramento de fidelidade a Ti, prometendo servir-Te e temer-Te acima de todos os competidores. Rejeito minha justica propria e jamais espero ser salvo mediante meus meritos ou virtudes; descansarei somente em Teu todo-suficiente sacriffcio e intercessao para obter perdao, vida e aceitacao diante de Deus.

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Tomo a Ti como meu UOlCO Guia e Instruto-, decidindo ser dirigido por Ti e esperar no Teu conselho".

Finalmente, Deus, 0 Espirito, precisa ser aceito como seu Santificador, Advogado, Conselheiro, .Consolador, Ensinador, Penhor e Garantia de sua heranca. "Levanta-te, vento norte, e vem tu, vento sul; assopra no meu jardim ... " (Cantares de Salomao 4: 16). "Vem, Espirito do Altissimo; eis aqui um ternplo para Ti; repousa aqui para sempre; habita aqui. Eis que Te dou possessao: total possessao; envio-Te as chaves de meu coracao, para que tudo possa ser Teu. Entrego 0 uso de tudo a Ti, a fim de que cada faculdade e cada membro possa ser um instrumento 'feu para promover a justica e fazer a vontade do meu Pai que esta no ceu".

(2) Em todas as suas perfeicoes essenciais. Considere como o Senhor Se tem revelado a voce em Sua Palavra. Vai aceitar esse Deus como seu Deus? 0 pecador, esta e a noticia mais abencoada que ja chegou aos filhos dos homens: 0 Senhor sera 0 seu Deus se voce simples mente 0 aceitar em Suas excelencias. Voce tomara o Deus misericordioso, gracioso, perdoador de pecados, para seu Deus? "Oh, sim", diz 0 pecador, "caso conttario estarei perdido". Pois bem, Ele ainda the diz mais: "Eu sOu 0 Deus santo que odeia 0 pecado; se voce deseja ser aceito como um do Meu povo, precisa ser santo - santo no coracao, santo na vida. Tem que abandonar todas as suas iniqiiidades, ainda que sejam muito especiais, muito naturais, muito necessarias para manter seus interesses mundanos. Se nao estiver em inimizade com 0 pecado, nao posso ser seu Deus. Lance fora 0 fermento. Tire a mal dade de seus atos; cesse de fazer 0 mal, aprenda a fazer 0 bem. Derrote os meus inimigos ou nao podera haver paz coMigo". 0 que responde 0 seu coracao? "Senhor, desejo ser santo como Tu es santo, e tornar-me participante da Tua santidade. Eu Te amo, nao apenas por Tua bondade e misericordia, mas tambem por Tua santidade e pureza. Aceito a Tua santidade para a minha felicidade. Oh, se para mim uma fonte de santidade. Aplica sobre mim 0 selo e a impressao-da Tua santidade, Cheio de gratidao, deixarei todos os meus pecados

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segundo 0 Teu mandamento. Abandonarei daqui em diante meus pecados voluntaries: e quanta as fraquezas que me traspassam, embora desejasse me livrar delas, lutarei contra elas continuamente. Eu as detesto; orarei contra elas e jamais permitirei que permaneearn em minha alma". Amado, se voce aceita 0 Senhor dessa maneira, Ele promete que sera 0 seu Deus.

AMm disso, Ele the diz: "sou 0 Deus todo-poderoso. Prostrarse-a aos Meus pes, colocar-se-a completamente a Minha disposicao, e aceitar-Me-a como sua unica porcao? Reconhecera e honrara Minha onipotencia? Aceitar-Me-a como sua bem-aventuranca e tesouro, sua esperanca e felicidade? Sou, ao mesmo tempo, sol, e escudo; receber-Me-a como seu tudo?" 0 que diz sobre tudo isso? Sua alma deseja as carnes e os manjares do Egito? Reluta em trocar sua felicidade terrena por uma porcao com Deus? E embora gostasse de ter Deus e 0 mundo tambem, nao poderia pensar em ter Deus e nada alem dEle? Ou preferiria estar agarrado ao mundo se Deus the permitisse continuar comprometido com ele enquanto quisesse? Este e um perigo so sinal. Mas se esta disposto a vender tudo pel a "perola de grande preco": se 0 seu coracao responder: "Senhor, nao quero outra porcao alem de Ti", entao podera dizer: "Quem quiser,fique com 0 trigo, 0 vinho e 0 oleo, para que eu possa ter a luz do Teu rosto. Apego-me a Ti para obter felicidade; aventuro-me alegremente em Ti e confio-me a Ti. Ponho minha esperanca em Ti; descanso em Ti. Permit a-me ouvl-lO dizer: "Eu sou 0 teu Deus, a tua salvacao", e terei 0 bastante - tudo aquilo que desejo. Nao farei acordos conTigo, senao os que Tu mesmo quiseres. Permit a-me te-lO em certeza, apresentar 0 meu clamor ever 0 meu dire ito de Te pertencer; quanta as demais coisas, deixo-as conTigo. Da-me mais ou da-me menos, qualquer coisa ou nada; ficarei satisfeito com 0 meu Deus". Aceite-O dessa mane ira e Ele sera seu.

Ele Ihe diz, novamente: "Eu sou 0 Senhor soberano; se Eu for 0 seu Deus, voce devera dar-Me a supremacia. Nao pode colocar 0 pee ado ou qualquer outro interesse mundano acima de Mim.

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Se quiser pertencer ao Meu povo, preciso ter dominic sobre voce; nao pode viver segundo 0 seu bel prazer. Ouer aceitar 0 Meu jugo? Render-se-a ao Meu governo? Submeter-se-a a Minha disciplina, a Minha Palavra, a Minha vara?" Pecador, qual e a sua resposta? "Senhor, prefiro estar sob 0 Teu comando a viver segundo a minha vontade. Seja feita a Tua vontade e nao a minha. Aprovo e aceito as Tuas leis, e considero um privilegio sub meterme a elas. Embora a carne se rebele e freqiientemente rompa suas limitacoes, decido nao ter outro Senhor alem de Ti. [uro, voluntariamente, submeter-me a Tua supremacia, reconhecer Tua soberania e resolvo pagar, todos os dias, 0 tributo da adora<;:ao, obediencia, amor e service a Ti e viver para Ti ate 0 fim da minha vida". Essa e uma correta aceitacao de Deus.

Em resumo, Ele the diz: "Eu sou 0 Deus fiel e verdadeiro.

Se Me tomar como seu Deus, tera que confiar plenamente em Mim. Ira lancar-se sobre Minha Palavra, depender de Minha fidelidade e ficar sob 0 Meu juga para sua seguranca? Tera prazer em seguir-Me na pobreza, na adversidade, na aflicao e ainda aguardar a sua promocao no mundo porvir? Tera prazer em trabalhar e softer, aguardandoa recompensa ate a ressurreicao dos justo? Minhas promessas nem sempre serao cumpridas instantaneamente; tera paciencia para esperar?" Agora, amado, 0 que voce diz a isso? Tomara esse Deus como seu Deus? Ficara satisfeito em viver pela fe e confiar nEle para um felicidade invisfvel, urn ceu invisivel, uma gloria invisivel? Sera que seu coracao responde: "Senhor, YOU confiar-me a Ti, entrego-me a Ti: lance-me sobre Ti. Sei em quem tenho confiado. Quero aceitar a Tua Palavra; prefiro Tuas promessas as minhas proprias possessoes, e as esperanc;as do ceu aos gozos da terra. Farei aquilo que Te agrada - aquila que Tu desejas aqui na terra, de modo que possa ter a Tua promessa fiel de estar no ceu no futuro". Se voce puder, em confianca e deliberacao, aceitar a Deus dessa maneira, Ele sera seu. Portanto, numa genuina conversao deve existir uma afinidade com ~le, apropriada as Suas excelencias. Entretanto, quando os homens

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recebem a Sua misericordia, amanda ainda 0 pecado, odiando a santidade e apureza, ou 0 aceitam como seu Benfeitor, mas nao como seu Soberano; ou como seu Patrao, mas nao como sua Porcao - isso nao e conversao autentica.

7. Aceite 0 Senhor Jesus sem nenhuma restricao, Nestes termos Cristo pode ser aceito. Pecador, voce se destruiu a si mesmo e esta mergulhado no fosso da mais deploravel miseria, de on de jamais podera escapar; mas Jesus Cristo pode e esta pronto a ajuda-lo e Se oferece espontaneamente a voce. Nao importa quae numerosos, quao gran des ou quao antigos sejam os seus pecados; sem diivida alguma voce sera perdoado e salvo, se nao negligenciar, perversamente, a oferta que the e feita, em nome de Deus. 0 Senhor Jesus o convida a olhar para Ele e ser salvo. Venha a Ele e de maneira nenhuma sera lancado fora. Sim, Ele the roga que seja reconciliado. Clama nas ruas; bate a sua porta; convida-o a aceita-K) e a viver com Ele. Se voce perecer, sera porque nao quis buscar a vida nEle. (Isaias 45:22; [oao 6:37; II Corintios 5:20; Proverbios 1:20; Apocalipse 3:20; Ioao 5:40).

Aceite agora 0 Cristo que the e oferecido e sera beneficiado para sempre. De-Lhe 0 seu consentimento agora mesmo, e 0 acordo estara feito; nem 0 mundo inteiro pode impedi-Io. Nao se afaste por causa de sua indignidade. Saiba que nada podera destrui-Io, SeRaO a sua propria renitencia. Pronuncie-se homem: vai dar 0 seu consentimento ou nao? Tomara a Cristo em tudo como seu Rei, Sacerdote e Profeta? Vai aceita-K) e levar a Sua cruz? Nao aceite a Cristo sem uma demorada consideracao, mas sente-se e reflita sobre 0 custo que isso envolve. Depositara tudo aos seus pes? Tera prazer em correr todos os riscos com Ele? Arriscara sua sorte com Ele, caia onde ela cair? Negar-se-a a si mesmo, tomara a sua cruz e 0 seguira? Voce esta deliberada, compreensivel e voluntariamente determinado a partilhar com Ele em todo 0 tempo e em todas as condicoes? Se for assim, jamais perecera, mas passou da morte para a vida. Eis aqui 0 ponto principal de sua

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salvacao: que seja achado aliancado com Jesus Cristo; e, portanto, se tern amor a si mesmo, seja fiel a Deus e a sua alma neste mundo.

8. Entregue todos os seus poderes, faculdades e interesses a Ele. " ... a si mesmos se deram primeiramente ao Senhor ... " (II Corintios 8: 5). " ... apresenteis os vossos corpos em sacriiicio vivo ... " (Romanos 12: O. 0 Senhor nao procura aquilo que the pertence, mas a voce mesmo. Submeta, portanto, 0 seu corpo com os seus membros a Ele; e a sua alma com todos os seus poderes, a fim de que Ele seja glorificado em seu corpo e em sua alma, os quais pertencem a Ele.

Havendo uma correta identificacao com Cristo, todas as suas faculdades sao entregues a Ele. Sua mente diz: "Senhor, Tu es digno de toda a aceitacao, 0 mais distinguido entre dez mil; feliz e ohomem que Te acha. De tudo que se possa desejar, nada se compara a Ti". (Proverbios 3-13-15). A razao abandona seus argumentos e sofismas corruptos, bern como seus preconceitos contra Cristo e Seus caminhos, Ela nao questiona mais; pelo contrario, se determina a favor de Cristo e contra 0 mundo. Conc1ui que e bom estar aqui pois ve urn tesouro tao valioso neste campo, uma perola de incomparavel valor (Mateus 13:44-46). Diz: "oh, eis aqui 0 maior premio ja oferecido aos homens; eis aqui 0 mais soberano remedio que a misericordia jamais preparou. Ele e digno de minha estima, de minha escolha, do meu amor; Ele e digno de ser aceito, adorado, admirado para sempre (Apocalipse 5:12). Aprovo as Suas condicoes: Seus termos sao justos e racionais, cheios de eqtiidade e misericordia". A vontade se sub mete de novo. Ela ja nao perm anece vacilante, mas esta peremptoriamente determinada: "Senhor, Teu amor conquistou-me; Tu me cativaste e eu serei Teu. Vem, Senhor; entrego-me voluntariamente a Ti; cons into em ser salvo segundo a Tua propria maneira. Tu teras tudo - ou melhor, que Tu tenhas tudo e eu apenas tenha a Ti". A memoria entrega-se a Cristo: "Senhor, eis aqui um estojo para Ti; tira daqui 0 lixo

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existente armazena os Teus tesouros. Permita que eu seja urn reposito:io das Tuas verdades, das Tua promessas,. das Tuas providencias". A consciencia intervem: "Senhor, estarei sempre ao Teu lado: serei Teu fiel registrador. Avisarei quando 0 pecador for tentado e rebaterei quando Tu fores of en dido. Testemunharei de Ti e censurarei por Ti, conduzirei nos Teus caminhos e jamais deixarei que 0 pecado tenha abrigo nesta alma". Os sentimentos tambem vern a ,Cristo: "Oh!", diz 0 amor, "estou ansioso por Ti". "Oh!", diz 0 desejo, "agora encontrei aquilo que tenho procurado.' Eis 0 Desejado das nacoes: aqui esta pao e balsamo para mim: isso e tudo 0 que eu quero". 0 medo dobra os joelhos em respeito e adoracao: "Bem-vindo, Senhor, a Ti presto a minha homenagem:

Tua palavra e Tua vara ordenarao as minhas acoes: adorar-Te-ei e reverenciar-Te-ei; cairei diante de Ti e Te cultuarei". A tristeza tambem diz: "Senhor, 0 Teu desagrado e a Tua desonra, as calamidades do Teu povo e as minhas proprias iniquidades serao a causa de minhas lagrimas. Eu gemerei quando Tu fores of en dido; chorarei quando a Tua causa for golpeada". Semelhantemente, a ira se coloca ao lado de Cristo: "Senhor, nada me irrita tanto quanto a minha insensatez contra Ti, 0 fato de ser tao tolo, a ponto de dar ouvidos as lisonjas do pecado e as tentacoes de Satanas contra Ti". 0 odic tambem se posiciona ao lado de Cristo:

"Declaro inimizade mortal aos Teus inimigos; proclamo que jamais serei amigo dos Teus adversarios; declaro guerra eterna contra 0 pecado. Nao darei tregua, nao farei as pazes com ele": Assim, permita que todos os seus poderes se rendam a Jesus Cristo.

Insisto: voce deve entregar todos os seus interesses a Ele.

Se reter qualquer coisa de Cristo, is so sera a sua destruicao (Lucas 14:33). A nao ser que renuncie a tudo, no preparo e na resolucao do seu coracao, nao pode ser discipulo de Cristo. Deve odiar pai e mae, sim, e rambem a sua propria vida, em compara<;:ao com Ele, a medida que tais coisas possam estar competindo com Ele. Em resumo, voce deve dar-se a Ele e tudo 0 que tern, sem reservas, ou entao nao tera parte com Ele.

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9. Escolha as leis de Cristo como uma norma de conduta para suas palavras, pensamentos e alj!oes.

Esta e a escolha do verdadeiro convertido. Mas Iembre-se destas tres regras. 1. Voce deve escolher todas elas, pois, nao e possivel chegar ao ceu atraves de uma obediencia parcial. Nao basta cumprir as partes mais leves e Iaceis da religiao e deixar de lade as tarefas mais dificeis, as quais exigem uma auto-negacao e uma oposicao aos interesses da carne; tern que obedecer a tudo ou a nada. Aquele que e sinceramente convertido leva a serio nao so os maiores pecados e as mais pesadas tarefas, como tambem os pequenos pecados e deveres. 2. E preciso escolher as leis de Cristo para todos os momentos - seja na prosperidade ou na adversidade. 0 verdadeiro convertido esta determinado quanto ao seu caminho; mantem sua escolha e nao andara amerce dos ventos nem pertencera a religiao da moda. "Apego-me aos teus testemunhos; Inclinei 0 meu coraciio a guardar os teus estatutos, para sempre, ate 0 jim. Os teus testemunhos tenho eu tomado por heranca para sempre. E de continuo me recrearei nos teus estatutos", (Salmo 119). 3. Isso deve ser feito deliberada e racionalmente. 0 filho desobediente disse: "Irei, Senhor", mas nao foi. Ouao sinceramente 0 povo de Israel prometeu a Moises: "Tudo o que te disser 0 Senhor nosso Deus, [aremos", E parecia que falavam serio, mas quando veio a provacao descobriu-se que seus coracoes nao estavam realmente inclinados a fazer 0 que haviam prometido (Deuteronomio 5:27-29).

Se voce for sincero em aceitar as leis e os caminhos de Cristo, estude 0 seu significado, a sua largura e a sua extensao, Lembre-se de que sao espirituais; alcancam os pensamentos e as inclinacoes do coracao: de modo que, se andar conforme essa regra, seus proprios pensamentos e impulsos interiores estarao sob controle. Sao, tambem, muito rigidos e exigem uma autonegacao, os quais sao bastante contraries as suas inclinacoes naturais. Voce precis a entrar pela porta estreita, andar no caminho estreito e contentar-se em ter sua carne restringida da liberdade

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que ela deseja. Em suma, sao muito grandes, porque "0 teu mandamento e amplissimo". (Salmo 119:96).

Nao se fie nos mandamentos gerais, pois ha muito engano neles mas concentre 0 seu coracao nos mandamentos especificos de Cristo, Aqueles judeus, de quem fala 0 profeta, pareciam tao determinados como quaisquer outros no mundo e chamaram Deus para testemunhar que estavam sendo sinceros. Entretanto, limit aramose aos mandamentos gerais. Quando 0 mandamento de Deus se opes as suas inclinacoes, eles nao obedecer~~ (Jeremias 4_2: 1-6, 43:2). Consulte 0 Catecismo Maior do Concilio de Westminster, e veja a exposicao excelente e bastante ampla dos mandamentos, e aplique seu coracao ao estudo deles. Voce esta resolvido, pel a forca de Cristo, a dedicar-se a pratica consciente de cada tarefa que lh.e for requerida e a colocar-se contra todo 0 pecado por Deus proibido? Essa e a maneira de estar firmado nos estatutos de Deus

para que nunc a seja confundido (Salmo 119:80)~ . .

Observe os deveres especiais que seu coracao mats abomina e os pecados especiais aos quais esta mais inclinado e veja s~ ele realmente esta disposto a abandonar os pecados e a cumpnr os deveres. 0 que voce diz ao seu pecado predileto, seu pecado lucrativo? 0 que diz aos deveres diffceis, perigosos, desagradaveis a carne? Se hesitar aqui e nao se resolver pela graca de Deus a mortificar a carne, voce nao e autentico.

10. Permita que tudo isso se realize num solene concerto entre sua alma e Deus.

Separe algum tempo, de vez em quando, para !icar. a sos com 0 Senhor - buscando sinceramente Sua especial ajuda e graciosa aceitacao - sondando 0 seu coracao, para verificar se voce esta desejando realmente abandonar seus pecados, submeterse de corpo e alma a Deus e ao Seu Service: servi-IO em santidade e retidao todos os dias de sua vida.

Ponha 0 seu espirito na postura mais seria possivel, adequada a uma transacao de tao elevada importancia, Lance mao do con-

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certo de Deus e apoie-se na Sua promessa de dar graca e forca, com as quais voce sera capaz de cumprir a sua promessa, Nao confie na sua propria forcavna forca de suas proprias resolucoes: mas aposse-se da forca dEle.

Estando assim preparado, devido ter separado algum tempo para esse proposito, inicie 0 trabalho e solenemente, como se estivesse diante do Senhor, ajoelhe-se e elevando seus braces para o ceu abra 0 seu coracao para Ele, orando mais ou menos assim:

"0 Santissimo Deus, pela paixao de Teu Filho, imploro que aceite Teu pobre prodigo, que agora se prostra diante da Tua porta. Cai da Tua graca pela minha iniqiiidade e sou, por natureza, filho da morte e muitas vezes mais filho do inferno pelas praticas pecaminosas. Mas na Tua infinita graca, Tu me prometeste misericordia em Cristo, se eu simplesmente voltar-me para Ti de to do 0 meu coracao. Assim, pelo chamado do Teu evangelho venho agora e, despojando-me de minhas armas, sub me to-me a Tua misericordia. E agora, visto que exiges, como condicao de minha paz conTigo, que eu extermine meus Idolos e me oponha a todos os Teus inimigos com os quais, reconheco, tenho compartilhado contra Ti, renuncio do fundo do meu coracao a todos eles, comprometendo-me firmemente conTigo a nao me permitir a pratica de qualquer pecado consciente, mas a empregar decididamente todos os meios preceituados por Ti, a fim de mortificar e destruir totalmente todas as minhas corrupcoes. E embora no passado eu tenha posto minhas afeicoes no mundo, id6latra e desordenadamente, submeto o meu coracao a Ti, que 0 fizeste, dec1arando humildemente diante de Tua gloriosa majestade que a Iirme resolucao do meu coracao e que eu sinceramente desejo a Tua graca, para que quando Tu me requerer eu possa por em pratica esta resolucao mediante Tua ajuda. Desejo abandonar tudo 0 que aprecio neste mundo, ao inves de deixar-Te e seguir pelas sendas do pecado. Quero estar vigilante contra todas as tentacoes, seja na prosperidade ou na adversidade, a fim de que elas nao afastem meu coracao de 1;.i. Rogo-Te, tambem, que me ajudes a nao cair nas tentacoes de Sata-

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nas a cujas sugestoes impias resolvo, pela Tua graca, jamais me sub meter como servo. E visto que minha justica e como trapo de imundicia, renuncio a toda confianca nela depositada, reconhecendo que sou, em mim mesmo, uma criatura desesperancada, desamparada e destruida, sem forca e sem justica,

"E desde que, pela Tua infinita misericordia, tens Te of erecido graciosamente a mim, um vii pecador, para ser novamente 0 meu Deus atraves de Cristo se eu Te aceitar, conclamo 0 ceu e a terra para testemunharem que neste dia eu Te declaro, solenemente, meu Senhor e Deus. Declaro com toda a reverencia possivel que prostro a minha alma aos pes de Tua santissima majestade e aceito a Ti, Senhor Deus, Pai, Filho e Espirito Santo, como a minha porcao e bem supremo, e ofereco-me de corpo e alma para ser Teu servo, prometendo e jurando servir-Te em santidade e em [ustica todos os dias da minha vida.

"E visto que Tu apontaste 0 Senhor Jesus com iinico meio de ir a Ti, uno-me solenemente a Ele, atraves de uma alianca de

casamento.

"0 bendito Jesus, venho a Ti faminto e sedento, pobre e infeliz, miseravel, cego e nu, urn abominavel e corrupto desgrac;:ado, um malfeitor culpado e condenado, indigno de lavar os pes dos servos do meu Senhor, quanta mais de estar solenemente unido com 0 Rei da Gloria. Mas tal e 0 Teu incomparavel amor, que Te aceito como todo 0 meu poder e Te tomb como meu Chefe e meu "Marido", para no melhor ou no pior, na riqueza ou na pobreza, em todos os momentos e condicoes, para Te amar, honrar e obedecer acima de qualquer outro, ate que a morte nos separe. Eu Te aceito em todos os Teus offcios. Renuncio a minha propria dignidade e Te declaro meu Senhor e minha [ustica. Renuncio minha sabedoria propria e Te aceito como meu tinico Guia. Renuncio minha vontade propria e Te tomo por minha lei.

"Posto que Tu me disseste ser necessario que eu sofra para reinar, as sumo compromisso conTigo que aceitarei a minha sorte, seja ela qual for, e pela Tua graca correrei todos os riscos conTigo,

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crendo verdadeiramente que nem a morte nem a vida poderao nos separar.

"E uma vez que Te agradaste dar-me Tuas santas leis como regra para minha vida e 0 caminho em que devo andar para chegar ao Teu reino, submeto volutariamente meu pescoco ao Teu juga e os meus ombros ao Teu fardo; e reconhecendo todas as Tuas leis como santas, justas e boas, tomo-as solenemente como regra para minhas palavras, pensamentos e acoes, prometendo que, embora minha carne contradiga e se rebele, vou empenhar-me para ordenar e governar toda a minha vida conforme a Tua direcao, e nao negligenciarei coisa alguma que conheco ser do meu dever.

"E sendo que pela fragilidade de minha carne estou sujeito a muitas falhas, inclino-me humildemente para pedir que as faltas involuntarias, opostas it inclinacao e a resolucao do meu coracao, nao venham a invaIidar este pacto, segundo a Tua Palavra.

"Agora, Deus Todo-Poderoso, que sondas os coracoes, sabes que hoje face este concerto conTigo, sem quaisquer fraudes ou reservas conscientes, implorando-Te que se desvendares qualquer imperfeicao ou falsidade em meu coracao, possas revela-la para mim e me ajudar a agir corretamente.

"0 Deus Pai, a quem me submeto de hoje em diante para buscar-Te como meu Deus e Pai, gloria seja a Ti por proveres tal maneira de recuperar os pecadores perdidos. Gloria seja a Ti, 0 Deus Filho, que me amaste e me lavaste dos pecados em Teu proprio sangue, e agora Te tornaste meu Salvador e Redentor. Gloria seja a Ti, 0 Deus Espirito Santo, que pelo dedo de Teu poder onipotente voltaste meu coracao do pecado para Deus.

"0 Santo e Supremo Ieova, Senhor Deus Onipotente, Pai, Filho e Espirito Santo, es agora meu Amigo aliado e pela Tua graca infinita sou Teu servo aliado. Amem, assim seja. E permite que 0 concerto que fiz na terra seja ratificado no ceu".

Aconselho-o a fazer essa alianca nao apenas no coracao, mas com palavras tambem: nao apenas com palavras, mas -por escrito tambem: e que, com toda a reverencia possfvel, 0 apresente diante

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do Senhor como se fosse urn documento legal. E depois que tiver feito isso, pegue-o e assine-o. Guarde-o como urn registro das solenes transacoes feitas entre Deus e voce, ao qual possa recorrer em ocasi6es de duvidas e tentacoes.

11. Cuidado para nao adiar sua conversao, mas entregue-se rapida e imediatamente a Deus.

"Apressei-me e niio me detive ... " (Salmo 119:60). Lembre-se e trema diante do triste episodic das virgens imprudentes, que so chegaram depois que a porta se fechou; e tambem do presuncoso Felix que adiou sua conversa com Paulo para uma outra ocasiao, porem nao temos conhecimento de que ele teve outra ocasiao. Oh, venha enquanto e dia, para que nao seja endurecido pelo engano do pecado; para que 0 dia da graca nao termine e as coisas relativas a sua paz nao sejam escondidas de seus olhos. Agora a misericordia 0 esta cortejando; agora Cristo esta querendo estender Sua graca a voce, e 0 Espirito de Deus esta contendendo com voce. Agora os ministros estao chamando, a consciencia esta se agitando, o mercado esta aberto e 0 oleo pode ser obtido; voce tem a oportunidade de compra-lo. Agora Cristo esta a sua disposicao. Oh, receba as dadivas da graca, Tem que ser agora ou nunca. Se desprezar essa oferta, Deus pode jurar, em Sua ira, que voce jamais provara a Sua ceia (Lucas 14:24).

12. Atente c~nscientemente para a Palavra, como 0 meio designado para a sua conversao.

Atente, eu aconselho, nao de forma rotineira mas conscientemente, com 0 desejo, proposito, esperanca e expectacao de que voce seja convertido pela Palavra. Ouca todos os sermoes com este pensamento: "Espero que Deus venha agora; espero que hoje seja 0 tempo aceitavel, que esse possa ser 0 homem pelo qual Deus vaime conduzir a Si mesmo. Quando voce partilhar dos privilegios da casa de Deus, eleve seu coracao a Ele, assim: "Senhor, permita . que hoje seja 0 dia e a ocasiao em que eu possa receber a Tua

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graca renovadora. Oh, permita que hoje se diga que alguem nasceu para Te glorificar.

Obiecao: Voce dira: "Tenho sido urn ouvinte da Palavra ha muito tempo, contudo ela nao tem sido eficaz para minha conversao".

Resposta: Sim, mas voce nao tem atentado para ela desta forma, ou seja, como urn meio para sua conversao, nem com este propos ito, nem orando e esperando 0 feliz efeito dela.

13. Una-se ao Espirito quando Ele comecar a operar em seu cora'fiio.

Quando Ele produzir as conviccoes, oh, nao as reprima, mas una-se a Ele e implore ao Senhor que lhe de a conversao salvadora. "Niio extingais 0 Espirito". Nao 0 rejeite, nao se oponha a Ele. Cui dado para nao reprimir as conviccoes com mas companhias ou negocios mundanos .. Quando estiver angustiado por causa do pecado e de temores acerca de sua condicao eterna, implore a Deus que nao Ihe de paz senao com a remincia completa de to do pecado, repugnando-o no Intimo de sua alma e entregando to do 0 s~u coracao, sem reserva, a Cristo. Diga para Ele: "0 Senhor, golpeie certo; nao deixe a Tua obra incompleta. Va ao amago do meu coracao e expurgue a seiva vital de meus pecados". Submeta-se assim, pecador, ao trabalho do Espirito e ice suas velas aos Seus ventos.

14. Estabeleea 0 usa constante e diligente da ora'fao seria e fervorosa.

Aquele que negligencia a oracao e urn pecador profane e nao-santificado. Aquele que nao e constante na oracao e hipocrita, a menos que a omissao seja contraria ao seu costume, sob a forca de alguma tentacao momentanea. Uma das primeiras coisas em que se manifesta a conversao e que ela leva os homens a orar. Portanto, dedique-se a esse mister. Que nao se passe nem urn so-dia 80m que voce reserve, de manha e a noite, algum tempo para

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solene oracao a sos com Deus. Alem disso, retina sua familia, diaria e pontualmente, para adorar a Deus com voce. Ai de voce se for encontrado entre familias que nao invocam 0 nome de Deus (Jeremias 10:25). Devocoes frias e sem vida nao per~or~erao nem a metade do caminho para 0 ceu. Seja fervoroso e insistente. A importunancia vencera: mas sem esforco 0 reino do ceu nao ,ser.a alcancado, Voce precis a empenhar-se para entrar e lutar com Iagrimas e stiplicas, como Iaco, se quiser obter a bencao. Sem a graca voce esta destruido para sempre e, portanto, deve aplicar-se a' oracao e resolver a nao admitir recusa. 0 homem que se fixa nesta resolucao, diz: "Bern, preciso da graca, ou jamais desistirei enquanto nao a obtiver; jamais deixarei de implorar sinceramente e de empenhar-me com Deus e com meu proprio coracao, ate que Ele me renove pelo poder de Sua graca",

15. Renuncie suas mas companhias e abstenha-se das oportunidades de pecar.

Voce jamais deixara 0 pecado enquanto nao rejeitar e renunciar as tentacces do pecado. [amais esperarei que seja convertido, enquanto nao for levado a uma auto-negacao e fuga das oportunidades de pecar. Se voce estiver mordiscando a isca, brincando na margem e corrompendo-se com a cilada, sua alma certamente sera tomada. Quando Deus, com Sua providencia, exp6e os homens a tentacoes inevitaveis, e as ocasi6es sao tais que nao se pode rerno-

. ve-Ias, podemos esperar uma assistencia especial no uso de Seus meios; mas quando tentamos a Deus, devido corrermos para 0 perigo, Ele nao vai Se envolver para nos sustentar quando formos tentados. E de todas as tentacoes, uma das mais fatais e perniciosas sao as mas companhias. Oh, que esperancosos comecos tais companhias tern sufocado! Oh, as almas, as propriedades, as fami1i~s, as cidades que elas tern arruinado! Quantos pobres pecadores tem side iluminados e convencidos, chegando quase a escapar do laco do diabo, e tern ate em parte escapado dele; contudo, as mas companhias os tern finalmente retido e os tern feito sete vezes mais

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filhos do inferno! Em resumo, perco a esperanca em voce, a menos que se livre das mas companhias. Sua vida depende disso: renuncie-as ou nao podera viver. Voce vai ser pior que a mula de Balaao, indo contra 0 Senhor quando 0 vir com a espada desembainhada no caminho? Grave estas palavras com letras garrafais em sua consciencia: "0 COMPANHEIRO DOS TOLOS SERA AFLIGIDO". (Proverbios 13:20). 0 Senhor falou e quem ira contradize-lo?

E voce vai enveredar-se pelo caminho da destruicao quando o proprio Deus 0 esta previnindo? Se Deus um dia mudar seu coracao, isso se manifestara na mudanca de suas companhias. Oh, tema e fuja do abismo em que tantos milhares tern sido engolidos pel a perdicao, Sera real mente dificil voce escapar. Suas companhias vao escarnecer de sua religiao e vao procurar enche-Io de preconceitos contra a rigidez, como coisa ridicula e incomoda, Elas vao adula-lo e seduzi-lo, mas lembre-se dos conselhos do Espirito Santo: "Filho meu, se os pecadores com blandicias te quiserem ten tar, nao consintas. Se disserem: Vem conosco; lancards a tua sorte entre nos; niio te ponhas a caminho com eles; desvia 0 teu pe das suas veredas; evita-o, niio passes por ele; desvia-te dele e passa de largo. 0 caminho dos impios e como a escuriddo: nem conhecem aquilo em que tropecam. E estes armam ciladas contra o seu proprio sangue, e as suas proprias vidas espreitam. (Proverbios 1: 10-19; 4: 15-19). Minha alma esta perturbada em mim, ao ver quantos dos meus ouvintes e leitores estao a ponto de se perderem, tanto eles como seus familiares, por causa desta -deSditosa maldade, isto e, a de frequentarem tais lugares e companhias que os conduzem ao pecado. Admoesto-os uma vez mais como Moises a Israel: "Desviai-lIos, peco-vos, das tendas destes impios homens ... " (Ntimeros 16:26). Oh, fujam deles como se fugissem daqueles que tern chagas, feridas que Ihes cob rem 0 rosto. Sao os alcoviteiros e os sedutores do diabo; e se nao escaparem, -e1es os levarao a perdicao e serao a sua rufna eterna.

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16. Separe urn dia para humilhar sua alma em secreto, atraves de jejum e ora~ao, para analisar os pecados e as miserias de seu cora~ao.

Leia uma exposicao completa dos mandamentos e escreva os

deveres que omitiu e os pecados que cometeu contra cada mandamento; depois, faca uma relacao de seus pecados, e com vergonha e tristeza apresente-os ao Senhor. E se seu coracao estiver verdadeiramente de acordo com os termos, una-se solenemente ao Senhor naquele concerto estabelecido na decima orientacao deste capitulo, e que 0 Senhor the conceda misericordia.

Assim sendo, tenho the dito 0 que deve fazer para ser salvo.

Vai obedecer a voz do Senhor? Levantar-se-a e pora maos a obra? o homem, 0 que vai responder? Que desculpa vai dar, se no ~inal perecer por causa de sua obstinacao, visto que conheceu 0 caminho da vida? Nao duvido do born resultado no final, se a sua propria preguica nao 0 destruir por negligen;i~r 0 uso dos ~eios tao claramente expostos aqui. Levante-se, 0 indolente, e aphque-se ao trabalho. Seja atuante e 0 Senhor sera com voce.

UM PEQUENO SOLILOQUIO

PARA UM PECADOR NAO-REGENERADO

Ah, que miseravel homem eu sou! A que condicoes cheguei por causa do pecado! Vejo que meu coracao me en.gano~ ate agor_a, fazendo-me crer que minha condicao era boa. Vejo, vejo que nao sou outra coisa senao urn homem perdido e destruido - destruido para sempre - a nao ser que 0 Senhor me ajude a sair deste estado. Meus pecados! Meus pecados! Senhor, que Impio impuro e poluido eu sou! Mais repulsivo e odioso a Ti que 0 mais abominavel veneno ou a mais fetida carcaca pode ser para mim. Oh, que inferno de pecado nesse meu coracao com 0 qual me lisonjeei, s~pondo ser ele urn bom coracaol Senhor, estou totalmente corrompido em todas as minhas partes, poderes e acoesl Todas as imaginacoes do meu coracao sao continuamente mas. Sinto aversao, inimizade e

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incapacidade para as coisas boas; e estou inclinado a tudo 0 que e mau. Meu coracao e urn verdadeiro poco de pecado, e quae incalculavel e 0 grande ntimero de pensamentos, palavras e acoes pecaminosas que ja procederam dele! Oh, que peso de pecado ha na minha alma! Minha cabeca, meu coracao, minha mente e meus membros estao cheios de pecado! Oh, os meus pecados! Como eles me defrontam! Pobre de mim, meus credores estao sobre mim; todos os mandamentos se apoderam de mim, por mais de dez mil talentos; sim, dez mil vezes dez mil. Ouao infindavel e a soma de meus debitos !Se este mundo inteiro se enchesse de papel, ate 0 ceu, e todo esse papel fosse escrito, por dentro e por fora, com mimeros, e todos esses mimeros fossem somados, daria urn resultado incrivelmente pequeno se comparado aquilo que devo ao menor dos mandamentos de Deus. Pobre de mim, pois meus debitos sao infinitos e meus pecados se multiplicam, Sao crimes diante da Majestade infinita, e se aquele que comete traicao contra urn pobre mortal merece ser torturado, arrancado e esquartejado, en tao o que mereco eu, eu que tenho tao freqiienternente levant ado minha mao contra 0 ceu e golpeado a coroa e a dignidade do Todo-poderoso?

Oh, meus pecados, meus pecados! Ai vern um bando! Multidoes, multidoes! Seus exercitos sao inumeraveis, Males sem mimero tern me cercado; minhas iniquidades tern se apoderado de mim; elas se puseram contra mim. Oh, seria melhor ter todos os regimentos do inferno contra mim, do que tel' meus pecados caindo sobre mim para destruir a minha alma. Senhor, como estou cercado! Quantos e quantos sao os que se levantam contra mimI Cercam-me por todos os lados, pOI' dentro e por fora; apoderam-se de todos os meus poderes e se entrincheiram dentro da minha pobre alma como uma fortaleza, a qual esta prole do inferno fortifica e mantem contra 0 Deus que me fez.

E sao tao poderosas quanta sao rnimerosas. As areias do mar suo muitas, porem nao sao grandes; as montanhas sao grandes, porcm nao sao muitas. Mas pobre de mim, meus pecados sao tao

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numerosos quanta as areias do mar e tao poderosos quanta as montanhas. Seu peso e maior que 0 seu mimero. Seria melhor que as rochas e as montanhas caissem sobre mim do que suportar o peso esmagador e insuportavel dos meus pecados. Senhor, estou muito sobrecarregado; tenha misericordia de mim, senao estou perdido. Livra-me desta culpa pesada, desta carga esmagadora, caso contrario estarei irremediavelmente aniquilado e serei empurrado para 0 inferno. Se minha tristeza fosse pes ada totalmente, e meus pecados colocados na balanca, seriam mais pes ados que a areia do mar; portanto, minhas palavras sao engolidas; pesam mais que todas as rochas e colinas, e inclinariam a balanca se postos contra todas as ilhas da terra. 0 Senhor, Tu conheces minhas inumeraveis transgressoes e meus terriveis pecados.

Oh, minha alma! Oh, minha gloria! Como voce esta humilhada! Outrora, a gloria da criacao e a imagem de Deus; agora, urn amontoado de imundicia, urn receptaculo de pcdridao, repleto de maus cheiros e repugnancies. Oh, 0 que 0 pecado fez com voce! Voce sera denominada "abandonada" e todos os compartimentos dos seus poderes serao chamados "desolados" e voce sera chamada "Icabode" ou "Onde esta a gloria?" Como voce caiu vertiginosamente! Minha formosura transformou-se em deformidade e a minha gloria em vergonha. Senhor, que leproso nojentosou eu! Os corpos cheios de feridas de Joe de Lazaro nao sao mais ofensivos aos olhos e as narinas humanas do que eu devo ser para 0 Deus sandssimo, cujos olhos nao podem contemplar a iniqiiidade.

E que infelicidade meus pecados tern trazido sobre mimI Senhor, em que estado eu me encontrol Traido pelo pecado, Iancado fora da graca de Deus, maldito do Senhor, amaldicoado em meu corpo, amaldicoado, em minha alma, amaldicoado em meu nome, em meu estado, em minhas relacoes, e em tudo que tenho. Meus pecados sao imperdoaveis e minha alma esta a urn passo da morte. Que tristeza! 0 que vou fazer? Para onde irei? Que caminho devo seguir? Deus nao me ve com bons olhos la de cima; 0 inferno la embaixo esta pronto a me engolir; a cons-

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ciencia est a me esbofeteando interiormente; tentacoes e perigos cercando-me externamente. Oh, para onde fugirei? Onde posso me esconder da Onisciencia? Qual 0 poder que po de me proteger da Oni potencia ?

o que significa, 0 minha alma, continuar assim? Voce tern alguma alianca com 0 inferno? Fez algum pacto com a morte? Esta apaixonada por sua miseria? Acha born estar aqui? Ai, que you fazer? Continuarei nos meus caminhos pecaminosos? Ora, assim e certo que a condenacao eterna sera 0 meu fim. Sera que estou tao embrutecido e louco a ponto de vender minha alma as chamas por uma cervejinha, ou por urn pequeno conforto, ou por urn pequeno prazer, lucro ou deleite da minha carne? Continuarei ainda neste estado deploravel? Nao, se eu permanecer aqui, morrerei. 0 que fazer entao? Nao ha remedio? Nao ha esperanca? Nenhuma, a nao ser que eu volte. Ora, nao ha remedio para uma tao grande miseria? Alguma misericordia para tao provocante iniqiiidade? Sim, tao certo como 0 juramento de Deus e verdadeiro, obterei misericordia e perdao se me voltar hoje mesmo para Deus, de forma sincera e sem reservas, atraves de Cristo.

Portanto, ajoelhado, agradeco-Te com minha alma 0 misericordioso Ieova, porque com Tua paciencia esperaste por mim ate agora; pois se tivesse me levado nesse estado teria perecido eternamente. E agora adoro Tua graca e aceito as ofertas da Tua misericordia, renuncio a todos os meus pecados e resolvo, pela Tua graca, a me posicionar contra eles e a seguir-Te em santidade e retidao todos os dias de minha vida.

Quem sou eu, Senhor, para invocar-Te ou ter qualquer parte em Ti? Eu, que nao sou digno de lamber 0 po de Teu~pes? Contudo, visto que Tu apresentaste 0 cetro dourado, inclino-me para chegar ate ele e toca-lo. Desesperar significaria depreciar a Tua misericordia; e permanecer fora de Ti quando Tu solicitas que eu venha, significaria destruir a mim mesmo e rebelar-me contra Ti sob a pretensao de humildade. Tu seras meu Soberano; meu Rei e meu Deus. Tu estaras no trono e todos os meus poderes

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submeter-se-ao a Ti; eles vtrao e adorarao diante de Teus pes. Tu seras a minha porcao, 0 Senhor, e descansarei em Ti.

Tu pediste meu coracao. Oxala ele fosse digno da Tua aceitacao! Mas sou indigno, Senhor, eternamente indigno de ser Teu. Entretanto, desde que Tu queres que seja assim, entrego-Te espontaneamente, meu coracao. Toma-o, e Teu. Quem dera que ele fosse melhor! Contudo, Senhor, ponho-o nas Tua maos, pois so Tu podes conserta-lo. Molda-o conforme 0 Teu proprio coracao: faze-o, como se fora Teu, santo, humilde, celestial, brando, terno, flexivel e escreve nele a Tua lei.

Vern, Senhor Jesus, vern depressa. Entra triunfalmente. Torna-me para Ti mesmo, para sempre. Dou-me a Ti, venho a Ti como tinico caminho para 0 Pai, como iinico Mediador, 0 meio determinado para levar-me a Deus. Destrui-me a mim mesmo, mas o meu socorro esta em Ti. Salva-me, Senhor, senao YOU perecer. Venho a Ti, com a corda no pescoco. Mereco morrer e ser condenado, Nunca 0 salario foi mais merecido pelo servo, 0 dinheiro mais merecido pelo trabalhador, do que a morte e 0 inferno, meus justos salaries, sao merecidos por mim. Mas recorro aos Teus meritos; confio somente no valor e na virtude do Teu sacriffcio e no predominio da Tua intercessao. Submeto-me ao Teu ensino, escolho Teu governo. Abram, portas eternas, para que entre 0 Rei da Gloria.

O Espirito do Altissimo, Confortador e Santifieador dos Teus escolhidos, venha com todo Teu sequito, com todos os Teus cortesaos, Teus frutos e Tuas gracas. Permit a que eu seja a Tua habitacao. 0 que posso Te dar, senao aquilo que ja e Teu? Mas como a viiiva, dou-Te meus dois obulos - minha alma e meu corpo, ofereco-os ao Teu tesouro, entregando-os completamente a Ti para que os santifiques, a fim de que sejam Teus servos. Serao Teus pacientes; cura as suas enfermidades. Eles serao Teus agentes; governa as suas acoes. Ja servi demais ao mundo; ja dei ouvidos demais a Satanas; mas, agora, renuncio a tudo e serei regido pelos Teus preceitos e ordens, e guiado pelo Teu conselho.

O bendita Trindade, 0 gloriosa Unidade, entrego-me a Ti.

Recebe-me; escreve Teu nome, 0 Senhor, sobre mim e sobre tudo que tenho, como patrimonio Teu. Coloca Tua marca sobre mim, sobre cada membro do meu corpo e sobre cada faculdade da minha alma. Escolhi Teus preceitos. Tua lei estara diante de mim; ela sera 0 exemplar que manterei diante dos meus olhos, para estudar e escrever. Resolvo andar de acordo com a Tua graca: to do 0 meu ser sera governado por esta lei. E embora eu nao possa guardar perfeitamente nem urn so de Teus mandamentos, contudo, nao me permitirei infringir nenhum deles. Sei que minha carne vai relutar; mas resolvo no poder da Tua graca, apegar-me a Ti e aos Teus santos caminhos, custe 0 que custar. Sei que junto a Ti nunca serei perdedor; portanto, aceitarei de boa vontade repreensoes, dificuldades e sofrimentos, e negarei a mim mesmo, tomarei a minha cruz e Te seguirei. Senhor Jesus, Teu juga e suave, Tua cruz e benvinda, visto que esse e 0 caminho que conduz a Ti. Ponho de lade todas as esperancas de uma felicidade secular. Aguardarei, de boa vontade, ate que eu possa ir a Ti. Que eu seja pobre e humilde, pequeno e desprezado neste mundo, para que me seja permitido viver e reinar conTigo no porvir. Senhor, tens meu cora<;ao e minha mao neste acordo. Que ele seja como a lei dos medos e dos persas, que nao pode ser revogada. Eu me firmarei nisso, nesta resolucao, pel a Tua graca, viverei e morrerei. Iurei, e cumprirei, que guardarei os Teus justos juizos. Dei 0 meu consentimento voluntario e fiz a minha escolha eterna. Senhor Jesus, confirma este contrato. Amem.

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OS MOTIVOS PARA A CONVERSAO

Embora aquilo que ja foi dito a respeito da necessidade da conversao e das miserias do nao convertido possa ser suficlente

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para induzir qualquer mente ponder ada a decidir-se quanto a uma volta imediata para Deus, contudo, sabendo, que 0 coracao do homem e por natureza um bloco de obstinacao e dureza sem esperanca, considero necessario acrescentar alguns motivos para persuadf-Ios a serem reconciliados com Deus.

"0 Senhor, niio me [altes agora, na minha ultima tentativa.

Se ha alguma alma que tenha lido ate aqui e ainda niio tenha sido tocada, apressa-Te a tocti-la agora, 6 Senhor, e faze a Tua obra. Toma-lhe 0 coraciio, conquista-a, persuade-a, ate que ela diga: "Tu prevaleceste, pois es mais forte que eu!" Senhor, ndo me [izeste um pescador de homens? Tenho trabalhado todo este tempo e nada tenho apanhado. Que tristeza, tanto esiorco dispendido a toa! Agora, lance a rede pela ultima vez. Senhor Jesus, fica na praia e mostra-me como e on de deso lancar a rede. E permita que eu envolva com argumentos as almas que busco, de modo que elas niio consigam escapar. Senhor, opera agora por uma multidiio de almas; que a rede venha cheia. Oh, Senhor Deus, lembra-Te de mim, peco-Te, e [ortalece-me mais uma vez, 6 Deus".

Irmaos e amigos, 0 ceu e a terra chamam por voces; sim, 0 proprio inferno proclama a doutrina do arrependimento para voces. Os ministros das igrejas trabalham por voces. Os anjos celestiais esperam por voces, pelo seu arreperidimento e por sua volta a Deus. o pecador, por que devem os demonios rir da sua destruicao, zombar de sua miseria, e divertir-se com a sua loucura? E 0 que vai acontecer com voce, caso nao venha a se arrepender. E nao seria melhor se voce se tornasse uma alegria para os anjos do que uma zombaria e uma diversao para os demonios? Verdadeiramente, se se arrependesse, as hostes celestiais cantariam a antifona: "Gloria a Deus nas alturas"; as estrelas da manha se uniriam em cantico e todos os filhos de Deus proclamariam a alegria e celebrariam esta nova criacao, da mesma forma que fizeram com a primeira. :=;eu arrependimento resultaria em um feriado celestial e os espfritos g.oriosos regozijar-se-iam porque um novo irmao teria sido acrescentado a sociedade deles, um outro herdeiro teria nascido para 0

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Senhor, e um filho perdido recebido sao e salvo. As lagrimas do verdadeiro penitente sao, de fato, 0 vinho que alegra tanto a Deus como au homem.

Se achar pouco que homens e anjos se alegrariam com sua conversao, saiba que 0 proprio Deus tambem Se regozijaria com voce, ate mesmo com canticos (Lucas 15:9; Isaias 62:5). Iaco nunca chorou com tanta alegria abracado a Jose, como 0 Pai Celestial iria regozijar-Se com a sua volta a Ele. Examine a parabola do filho prodigo. Imagino 0 velho pai deixando de lade a sua condicao e esquecendo a sua idade; veja como ele corre. A misericordia e a causa de tanta pressa, 0 pecador nao tem nem a metade dessa velocidade. Veja como seu coracao se comove, como a sua compaixao se apieda. Ouao perspicaz e 0 amor! A misericordia espreita-o de longe; esquece-se de sua vida Impia, de sua rebeliao abominavel, de sua terrfvel ingratidao - nenhuma palavra a respeito disso - e 0 recebe de braces abertos, Ianca-se ao seu pescoco e beija-o; manda bus car 0 bezerro cevado, 0 melhor vestido, 0 anel, os sapatos, a melhor comida que ha na despensa celestial, as melhores vestes que ha no guarda-roupa do ceu, Sim, a alegria nao po de ser contida em seu peito. E precise que outros sejam convidados a participar. Os amigos simpatizam-se, mas nenhum deles conhece a alegria que 0 pai tern com seu filho renascido, que ele recebeu dentre os mortos. Parece-me ouvir a rmisica a distancia. Oh, a melodia dos coristas celestiais! Nao posso aprender 0 cantico (Apocalipse 14:3), mas acho que ouco 0 tema de todo 0 cora harmonioso, a uma so voz, comecar a cantar suavemente: "Porque esse meu filho estava morto e reviveu, tinha se perdido e foi achado". Nao preciso dar mais explicacoes sobre a parabola. Deus e 0 Pai; Cristo e a provisao: Sua [ustica e 0 vestido; Sua graca sao os ornamentos, os ministros, os santos e os anjos sao os amigos e os servos, e voce, leitor, caso se arrependa sinceramente e se volte para Deus, e 0 prodigo benvindo, a feliz instancia desta graca, 0 bendito tema desta alegria e amor.

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o rochedo! 6 inflexivel! Ainda nao se moveu? Ainda nao resolveu a voltar-se imediatamente para a misericordia? Vou tentar mais uma vez. Se the fosse enviado alguem dentre os mortos, iria se convencer? Ora, ouca a voz dentre os mortos, dentre os condenados, implorando para que voce se arrependa: "Rogo-Te, pois, 6 pai, que 0 mandes a casa de meu pai; pois tenho cinco irmiios; para que lhes de testemunho, a lim de que ndo venham tambem para este lugar de tormento", (Lucas 16:27-28). 0 homem, escute: seus predecessores em penitencia clamam a voce das chamas do inferno para que se arrependa. Oh, olhe para 0 sem fundo. Nao ve como a fumaca do tormento deles sobe sem cessar? 0 que acha daquelas cadeias de trevas? Sera que voce pode se con ten tar a ser queimado? Nao ve como os vermes consomem e 'como 0 fogo devasta? o que diz a esse abismo de perdicao? Vai fazer sua habitacao Iii? Oh, encoste seu ouvido a porta do inferno. Pode ouvir as maldicoes e as blasfemias, os choros e lamentacoes, como se queixam de suas loucuras e amaldicoam 0 dia em que as praticaram? Como eles urram e rangem os dentes! Ouao inconcebiveis sao as suas miserias! Ouao profundos os seus lamentos! Se os gritos de Core, Data e Abirao foram tao terriveis que a terra se partiu em pedacos, abriu sua boca e os engoliu, bem como a todos os que pertenciam a e1es, de tal forma que to do 0 Israel fugiu ao ouvir 0 grito deles (Niimeros 16:33-34), quao terrrvel seria 0 clamor se Deus tirasse a tampa da boca do inferno e permitisse que os gritos dos condenados subissem em to do 0 seu terror entre os filhos dos homens! E e esta a enfase e 0 peso penetrantes e esmagadores de seus lamentos e miserias: "para sempre! para sempre!"

Assim como vive 0 Deus que fez a sua alma, voce esta apenas a algumas horas disso tudo, a menos q~e seja convertido.

Oh, estou mesmo engolfado na abundancia dos argumentos que poderia sugerir. Se ha uma coisa sabia no mundo que se deve fazer, arrepender-se e vir. Se ha algo justo e razoavel, e isso. Se ha algo que possa ser chamado de loucura e insensatez, ou algo que possa ser considerado estiipido, absurdo, embrutecido e irracional

e isto: continuar no seu estado de incredualidade. Eu the imploro, se nao quiser destruir-se a si mesmo, que pare e pese, alem daquilo que ia foi dito, os seguintes motivos; e permita a consciencia dizer se nao e mais razoavel voce se arrepender e voltar-se para Deus.

1. 0 Deus que fez voce 0 convida muito graciosamente.

Sua natureza tao doce e misericordiosa 0 convida. Oh, Sua bondade, Sua infinita compaixao, Suas ternas misericordias! Como o ceu esta mais elevado que a terra, assim Seus caminhos sao mais elevados que os nossos caminhos, e os Seus pensamentos m~i~ elevados que os nossos pensamentos. Ele e "cheio de compaixao, e piedoso, sojredor, e grande em benignidade e em verdade". (Salmo 86: 15). Este e um grande argumento para persuadir os pecadores a se voltarem para Deus. " ... e convertei-vos ao Senhor ... porque ele e misericordioso, e compassivo, e tardio em irar-se, e grande em beneiicencia, e se arrepende do mal". Se Deus nao se arrependesse do mal, isso seria um tanto desencorajador para 0 nosso arrependimento. Se nao houvesse esperanca de misericordia, nao seria de admirar que os rebeldes resistissem; mas jamais os siiditos tiveram um principe tao gracioso, tao piedoso, paciente e clemente para tratar com eles como voce tem. "Quem, 0 Deus, e semelhante a ti, que perdoas a iniqiiidade?" (Miqueias 7:18): 0 pecadores, vejam com que Deus voces tern qu~ tratar. Se ~lmples~ent~ se voltarem para Ele, Ele "tamara a apiedar-se de nos; subiugara as nossas iniqiiidades e lancard todos os nossos pecados nas projundezas do mar". (Miqueias 7:19). " ... tornai-vos para mim, e ell tornarei para vos, diz 0 Senhor dos Exercitos", (Malaquias 3:7). Os pecadores nao caem por terem pensamentos muito eleva?os. sobre as misericordias de Deus, mas porque desprezam a Sua justica ou porque prometem a si mesmos que ha miseric.ordia fora d?s ca~in~os de Deus. As misericordias de Deus sobrepujam a toda imagmacao: grandes misericordias, nniltiplas misericordias (Nee~ias. 9; 19,>, ter-

nas misericordias firmes misericordias, eternas misericordias: e

, ". ?

todas elas serao suas se se voltarem para Deus. Voces querem wir.

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o Senhor, tern deixado de lade 0 Seu terror e erigido urn trono de graca. Ele apresenta 0 cetro dourado; toquem-o e vivam. Porventura urn homem misericordioso mataria seu inimigo quando prostrado a seus pes, reconhecendo 0 erro, implorando perdao e desejando fazer urn pacto de paz com ele? Muito menos 0 Deus misericordioso fara isso. Estude Seu nome (Exodo 34: 7): "Que guarda a beneficencia em milhares; que perdoa a iniqiiidade, e a transgressiio, e 0 pecado ... " Leia tambem a experiencia em Neemias 9:17.

Os chamamentos e promessas de Deus que encorajam a alma, os convidam. Ah, que honesto solicitador e a misericordia para voces! Ouao amorosamente, quae insistentemente ela os chama! Ouao sinceramente ela os procura! " ... Volta, 6 rebelde Israel, diz 0 Senhor, e ndo [arei cair a minha ira sobre v6s, porque benigno sou, diz 0 Senhor, e niio conservarei para sempre a minha ira. Somente reconhece a tua iniqiiidade... convertei-vos, 6 iilhos rebeldes, diz 0 Senhor. " voltai, eu curarei as vossas rebelioes. Tu te maculaste com muitos amantes; mas ainda assim, torna para mim". (Jeremias 3). "Vivo eu, diz 0 Senhor [eovd, que niio tenho prazer na morte do impio, mas em que 0 impio se converta do seu caminho e viva. Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois porque raziio morrereis, 6 casa de Israel?" (Ezequiel 33: 11). "Mas se 0 impio se converter de todos os seus pecados que cometeu, e guardar todos os meus estatutos, e [izer iuizo e iustica, certamente viverd; ndo morrerd. De todas as suas transgressiies que cometeu ndo haverd lembranca contra ele; pela sua [ustica que praticou viverd ... Vinde, e convertei-vos de todas as vossas transgressoes e a iniqiiidade ndo vos servird de tropeco. Lancai de v6s todas as vossas transgressoes . . . e criai em v6s um coraciio novo e um espirito novo; pois porque raziio morrereis 6 casa de Israel? Porque ndo tome prazer na morte do que morre, diz 0 Senhor [eovd; convertei-vos, pois, e vivei". (Ezequiel 18).

Oh, que palavras comoventes e graciosas; a voz de Deus, e nao de urn homem! Esta nao e a maneira dos homens, pois 0 soberano

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of en dido process a o· rebelde traidor e ofensor. Oh, como ~ misericordia os segue e suplica! Seus coracoes ainda nao estao q\.1ebrantados? Oh, se hoje ouvissem a Sua voz!

2. Pecador, as portas do ceu estao abertas para voce.

Os portais eternos estao abertos para voce e uma o:pulenta entrada no reino do ceu the e oferecida.

Cristo Se dirige agora a voce, e 0 chama para que se lev-ante e tome posse desta boa terra. Considere a gloria do outro mut-tdo, da maneira como e apresentada no mapa do evangelho. Suba at> Pisga das promessas e levante seus olhos para 0 norte, para 0 sul, para o. leste e para 0 oeste, e veja a boa terra que esta alem do Jordao e as montanhas prazenteiras. Contemple 0 paraiso de Deus, b.anhado pel os ribeiros de gloria. Levante-se e an de atraves da t~rra na extensao do comprimento e da largura; pois a terra que vocg ve, 0 Senhor the dara para sempre se se voltar para Ele. D~ixe-rne perguntar-lhe, como Paulo perguntou a Agripa: "Acredito·as nos profetas?" Se voce crer de fato, veja que coisas gloriosas s~o ditas a respeito da cidade de Deus, e saiba que tudo isso the e oflerecido em nome de Deus. Assim como Deus e verdadeiro, tudo isiSO sera seu para sempre, se entregar-se completamente ao Senhor.

Con temple a cidade de ouro puro e transparente, cujos fundamentos sao ornament ados com toda a sorte de pedras pr~ciosas, cujos portoes sao perolas, cuja luz e a gloria, cujo templo ~ DeuS. Voce acredita nisso? Se acredita, sera que nao esta fora de seu juizo em nao tomar posse quando os portoes estao abertos pars, voce, convidando-o a entrar? 0 filho da loucura, por que abraca a~ coisas 'vis e recusa 0 reino? Veja, 0 Senhor 0 leva a montanha, m01Stra-lhe o reino do ceu e toda a sua gloria e the diz: "Tudo isso lhe, darei, se prostrado me adorar; se se sub meter a misericordia, aC,eitar 0 meu Filho e me servir em justica e santidade". "0 nescios, e tardos de COra9GO para crer ... " Voce buscara e servira 0 mundo negligenciando a gloriaeterna? 0 quel? Deixar de entrar no )paraiso quando a espada flamejante, que uma vez foi levantada para ~m,edi-

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10 de entrar, agora e usada para conduzf-lo para dentro? Mas voce dira que sou injusto ao considera-lo infiel e incredulo. 0 que devo pensar, entao, a respeito de voce? Ou voce e urn incredulo desesperado que nao da credito a essa gl6ria, ou esta fora de si, pois conhece e ere na excelencia e eternidade desta gloria e, contudo, a

negligencia tao temerosamente. .

Preste atencao aquilc que the e oferecido: urn reino abencoado, urn reino de gloria, urn reino de justica, urn reino de paz e urn reino eterno. Ali voce habitara, reinara para sempre e 0 Senhor a colocara num trona de gloria, e com as Suas proprias maos pora 0 diadem a real sobre a sua cabeca e the dara uma coroa - nao de espinhos, pois ali nao havera pecado nem sofrimento; nao de ouro, pois esse, naquele dia, sera mais viI que 0 lixo; mas uma coroa de vida, uma coroa de [ustica, uma coroa de gloria. Sim, voce vestira a gloria como urn manto e brilhara como 0 sol no firmamento do seu Pai. Veja agora a sua carne imitil. Essa carne, que nao e mais que cinza e po, sera mais brilhante que as estrelas. Em resumo, voce sera como os anjos de Deus e contemplara Sua face em [ustica. Considere e diga-me: ainda nao ere? Se nao ere, a consciencia deve declara-lo um infiel, po is e 0 proprio recado de Deus que the transmito.

Mas se disser que ere, dig a-me entao a sua resolucao, Vai abracar isto para sua felicidade? Renunciara seus lucros pecaminosos, seus prazeres proibidos? Pisara sobre a apreciacao do mundo e fechara os ouvidos as suas lisonjas e livrar-se-a dos seus envolvimentos? Vai contentar-se conviver com desprezo e pobreza, caso eles estejam no caminho para 0 ceu, e seguir ao Senhor com humilde auto-negacao, levando uma vida mortificada para a carne? Se for assim, tudo sera seu eternamente.

Nao seria essa uma oferta justa? Nao seria certo que fosse condenado e que perecesse aquele que permanecer em seus caminhos, quando tudo isso pode ser obtido? Voce nao vai levar Deus a serio? Nao vai desgarrar-se do mundo para agarrar-se a vida eterna? Se nao e isso que vai fazer, permita que a consciencia lhe

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1

diga se esta fora de si ou nao, por negligenciar uma tao feliz escolha, pel a qual poderia ser feliz para sempre.

3. Deus lhe conceders privilegios indiziveis nesta vida.

Embora a plenitude de sua bem-aventuranca esteja reservada para 0 porvir, Deus lhe dara gran des coisas nesta vida. Ele 0 redimira de sua escravidao, Vai tira-lo das garras do Ieao. A serpente ferira 0 seu calcanhar, mas voce ferira a cabeca dela. Ele vai liberta-Io deste mundo mau. A prosperidade nao 0 destruira: a adversidade nao 0 separara dEle. Ele 0 redimira do poder da morte e transformara 0 rei dos terrores num mensageiro de paz para voce. 'I'irara a maldicao da cruz e fara da af1i~ao 0 cadinho para purificar a alma, a ventarola para remover as impurezas e 0 remedio para curar a mente. Ele 0 Iivrara das algemas da lei e tornara a maldicao em benc;:ao para voce. Ele tern as chaves do inferno e da morte, e quando fecha nenhum homem abre; e fechara a boca do inferno como uma vez fez com a boca dos leoes, a fim de que voce nfio sofra 0 dano da segunda morte.

AMm disso, Ele nao somente 0 salvara da rniseria, mas tambem o revestira de indiziveis prerrogativas. Ele Se entregara a voce; sera urn amigo e um pai para voce. Sera urn sol e um escudo para voce. Em suma, Ele sera seu Deus. E 0 que mais poderia ser dito? o que pode esperar que Deus faca por voce e seja para voce? Isso Ele fara, isso Ele sera. Aquela que se casa com urn principe espera que ele a trate conforme um principe deve agir, para que ela viva numa condicao adequada a um dote condizente. Aquele que tern um rei como pai ou amigo espera receber dele 0 tratamento proprio de urn rei. Ora, os reis e os monarcas da terra, tao superiores a voce, nada mais sao do que borboletas coloridas entre o restante de sua especie ou a bela lagarta colorida entre todas as demais lagartas, se comparados com Deus. Assim como Ele excede infinitamente em gloria e poder a poeira brilhante, assim Ele excedera, acima de todas as proporcoes, para os Seus escolhidos tudo o que os prfncipes podem fazer para os favoritos deles. E Ele tiara

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a voces, leitores, graca e gloria e nao lhes negara bem algum. Ele os tomara por filhos e filhas e os fara herdeiros de Suas promessas, e estabelecera Seu concerto eterno com voces. Ele os justificara de tudo que a lei, a consciencia e Satanas possam acusa-los. Dar-lhes-a livre acesso a Sua presenca e os aceitara e recebera as suas oracoes. Ele habitara em voces e mantera uma con stante e amigavel comunhao com voces. Seus ouvidos, Suas portas, Seus celeiros estarao sempre abertos para voces. Sua benc;ao repousara sobre voces e Iara com que os seus inimigos os sirvam e que todas as coisas cooperem para 0 seu bem.

4. As condicoes de misericordia serao as mais acessiveis.

Deus tern sido tao acessivel para os pecadores quanta a Sua honra ° permite. Ele nao sera 0 autor do pecado nem manchara a gloria da Sua santidade; e como Ele des cera mais do que tern descido, a menos que aja contra Si mesmo.

'Deus nao imp6e coisa alguma irracional ou impossivel como condicao de vida para voce. Era preciso fazer duas coisas, de acordo com 0 teor do prirneiro concerto. 1. Que nos satisfizessemos completamente as exigencies da [ustica quanto as of ens as do passado. 2. Que cumprissemos pessoal, perfeita e perpetuamente toda a lei no tempo por vir. Por causa de nossos pecados, tornarnos a salvacao impossivel atraves de qualquer desses caminhos. Mas, eis a graciosa provisao de Deus em ambos. Ele nao insiste quanto ao pagamento; Ele Se contenta em cobrar de Cristo - Sua propria provisao - aquilo que poderia exigir de voce. "E tudo isto provem de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo par Jesus Cristo, enos deu a ministerio da reconciliaciio; isto e, Deus estava em Cristo reconciliando consigo a mundo, ndo lhes imputando as seus pecados; e pas em n6s a palavra de reconciliaciio", (II Corintios 5:18-19). Ele proprio declara haver recebido urn resgate e nao espera nada senao que voce aceite 0 Seu Filho, e Ele sera sua justica e redencao, Se vier com desejo em seu coracao de agrada-Ki, fazendo disso a sua preocupacao principal, Ele 0 aceitara graciosamente.

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Oh, considere a condescendencia de seu Deus! Permita-me dizer-Ihe como os servos de Naama disseram a ele: "Meu pai, se a profeta te dissera alguma grande coisa, porventura new a farias? Quanta mais, dizendo-te ele: Lava-te, e iicaras purijicado", (II Reis 5: 13). Se Deus exigisse alguma coisa terrivel, severa e rigorosa de voce para escapar da condenacao eterna nao iria faze-la? Suponha que tivesse que passar todos os seus dias em tristeza, num deserto horrivel, ou definhar de fome; voce nao aceitaria de bom grado a redencao eterna, ainda que estas fossem as condicoes? Mais ainda, se Deus the tivesse dito que voce iria ser queimado no fogo durante milh6es de eras ou atormentado no inferno por muito tempo, voce nao aceitaria? Infelizmente tudo isso nao e mais do que um grao de areia na ampulheta da eternidade. Se 0 seu Criador of en dido prendesse voce por urn ano num instrumento de tortura, e depois o ordenasse que abandonasse seus pecados, aceitasse Cristo e ° servisse durante alguns anos em auto-negacao - do contrario estaria perdido para todo 0 sempre - voce acha que teria hesitado diante da oferta, discutido seus termos, ficando indeciso quanto a aceitacao da proposta? 0 pecador, volte-se e viva; por que morrer, quando a vida esta ao seu a1cance, quando a misericordia 0 implora a ser salvo? Ainda que pudesse dizer: " ... Senhor, eu conhecia-te que es urn homem duro", mesmo assim voce nao teria desculpas; mas quando 0 Deus do ceu tanto Se humilhou e tanto condescendeu, se voce permanecer fora, quem rogara por voce?

Obieciio: nao obstante todas as vantagens da nova alianca, sou incapaz de me arrepender e crer e, portanto, de preencher as Suas condicoes.

Resposta: voce po de preenche-las pela graca capacitadora de Deus; mas deixe que a proxima consideracao sirva como uma resposta mais completa.

5. Deus the oferece toda a graea necessaria para capacita-Io.

" Porque estendi a minha mao, e ndo houve quem desse

atenciio", (Proverbios 1 :24). Nao importa que voce esteja mergu-

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lhado no abismo daquela miseria de onde jamais conseguira sair. Cristo Se oferece para ajuda-lo a sair; Ele estende Sua mao; se voce perecer e porque esta recusando a Sua ajuda. "Eis que estou a porta e bate; se alguem ouvir a minha vOZ,... entrarei ... " (Apocalipse 3:20). Que import a se voce e um desgracado, miseravel, pobre, cego e mi? Cristo oferece uma cura para a sua cegueira, uma cobertura para a sua nudez e riquezas para a sua pobreza. Ele lhe oferece Sua justica, Sua graca: "Aconselho-te que de mim compres Duro provado no fogo, para que te enriquecas; e vestidos brancos, para que te vistas, e ndo apareca a vergonha da tua nudez; e que unias os teus olhos com colirio, para que veias", (Apocalipse 3: 18). Voce diz: "A condicao e impraticavel: nao tenho com que comprar?" Voce deve saber que esta compra e "sem dinheiro e sem preco" (Isaias 55: 1). Esta compra e atraves da peticao e da busca com todo 0 coracao, Deus the ordena que 0 conheca e 0 tema. Voce diz: "Sim, mas a minha mente esta cega e 0 meu coracao endurecido quanto ao temor de Deus"? Respondo-Ihe que Deus Se oferece para iluminar sua mente e ensina-lo 0 Seu temor. Portanto, se agora os homens vivem na ignorancia e na alienacao do Senhor, e porque nao entendem e nao desejam 0 conhecimento de Seus caminhos. "E se clamares por entendimento, e por inteligencia alcares a tua voz, se como a prata a buscares e como a tesouros escondidos a procurares, entiio entenderas 0 temor do Senhor e achards 0 conhecimento de Deus". (Proverbios 2:3-5). Nao se trata de uma oferta justa? "Convertei-vos pela minha repreensiio; eis que abundantemente derramarei sobre vos 0 meu Espirito ... " (Proverbios 1:26). Embora por si mesmo nada possa fazer, entretanto podera fazer tudo atraves da capacitacao do Seu Espfrito, e Ele Se propoe a ajuda-lo, Deus orden a que voce "se lave e fique puro". Voce diz que e incapaz de Iaze-Io, da mesma forma que oleopardo e incapaz de tirar suas manchas. Sim, mas 0 Senhor Se oferece para purifica-lo; portanto, se voce ainda esta impure, e por sua

propria teimosia. " pois te purijiquei, e tu ndo te purijicaste ... "

(Ezequiel 24: 13). " Ai de ti, Jerusalem! niio te puriiicards? ate

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quando ainda?" (Jeremias 13:27). Deus 0 convida a ser purificado e the suplica que se submeta a Ele. Oh, aceite a Sua oferta e permita que Ele Iaca por voce e em voce aquilo que nao pode fazer por si mesmo.

CONCLUSAO

E agora, pecador amado, diga-me 0 que pensa. 0 que pretende fazer? Vai continuar como esta e morrer, ou voltar-se e tamar posse da vida eterna? Por quanto tempo ainda vai se demorar em Sodoma? Por quanto tempo ainda coxeara entre duas opinioes? Ainda nao decidiu se vai ficar do lade de Cristo ou de Barrabas, se vai escolher a felicidade ou 0 tormento, se vai preferir este mundo futil e Impio ou 0 paraiso de Deus. Qual sera a melhor escolha? Seria discutivel se 0 Abana e 0 Farpar de Damasco sao melhores que todos os regatos do Eden, ou se 0 charco imundo do pecado e preferivel a agua da vida, que e clara como cristal e que procede do trono de Deus e do Cordeiro? Poderia 0 mundo, mesmo se quisesse, fazer por voce aquilo que Cristo pode? 0 mundo lhe dara a seu apoio na eternidade? Prazeres, propriedades, titulos e tesouros descerao com voce? Se isso nao vai acontecer, sera que voce nao precisa procurar alguma outra coisa que 0 acompanhe? Como pode permanecer vacilante? Sera que you acabar deixando-o como Agripa, apenas "quase persuadido"? Voce estara perdido para sempre se ficarnessas condicoes: tanto faz "de maneira alguma" quanta "quase persuadido". Ouanto tempo vai repousar em desejos imiteis e em propositos infrutiferos? Quando chegara a uma resolucao definida, firme e completa? Nao ve como Satanas 0 engana tentando adiar a sua decisao? Oh, quanta tempo ele 0 tern iludido no caminho da perdicao!

Bern, nao me engabele com uma resposta evasiva; nao deixe para mais tarde. Preciso do seu consentimento imediato. Se nao esta resolvido agora, enquanto 0 Senhor esta tratando com voce e

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o convidando, provavelmente muito menos se decidira depois, quando essas impress6es se apagarem e 0 seu coracao estiver endurecido pelo engano do pecado. Quer comprometer-se agora? Quer deixar a porta aberta e dar ao Senhor Jesus a total e imediato domfnio? Vai subscrever 0 Seu concerto? 0 que resolve? Se ainda pretende demorar, meu trabalho est a perdido e, provavelmente, tudo redundara em nada. Venha, lance a sua sorte; faca a sua escolha. "Eis aqui agora 0 tempo aceitdvel, eis aqui agora 0 dia da salvaciio" " ... se hoie ouvirdes a sua voz . .. " (II Corfntios 6:2; Salmo 95:7). Por que nao deve ser hoje 0 dia a partir do qual voce pode datar a infcio de sua felicidade? Por que vai aventurar-se a viver mais um dia ness as condicoes perigosas e terriveis? E se Deus pedir a sua alma esta noite? Oh, se voce pudesse conhecer neste seu dia as co is as que pertencem a sua paz, antes que elas sejam escondidas de seus olhos! Este e 0 seu dia, e nao passa de um dia. Outros ja tiveram 0 seu dia e receberam a sua sentenca: e agora voce e trazido para 0 palco deste mundo, a fim de representar 0 seu papel para a eternidade. Lembre-se de que seu comportamento atual vai se refletir na eternidade; se nao fizer uma escolha sabia agora, estara destruido para sempre. Qualquer que seja sua presente escolha, tal sera a sua condicao eterna.

Mas sera tudo isso verdade? Sera que voce pode escolher entre a vida e a morte? 0 que 0 impede, entao, de ser feliz? Nada 0 impede ou pode impedi-lo, a nao ser a sua propria negligencia ou

. recusa. 0 eunuco disse a Felipe: " ... eis aqui dgua; que impede que eu seja batizado?" (Atos 8:36). Assim, posso dizer a voce: "eis aqui Cristo, eis aqui a misericordia, 0 perdao e a vida; 0 que impede que voce seja perdoado e salvo?" Um dos rnartires, quando estava orando sobre a estaca on de seria sacrificado, teve 0 seu perdao colocado ao lado dele numa caixa, 0 qual ele, de fato, corretamente recusou, porque estava vazado em termos indignos; mas estes termos sao os mais honoraveis e faceis. 0 pecador, voce vai perecer tendo o perdao ao seu lado? De, de agora em diante, seu consentimento a Cristo; renuncie seus pecados; negue-se a si mesmo; tome seu

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juga e sua cruz e sera vitorioso. Cristo sera seu: perdao, paz, vida e benc,:aos serao seus. Nao se trata de uma oferta digna de ser aceita? Por que deveria hesitar ou discutir, duvidando dos termos estipulados? Acaso nao esta alem de controversia que Deus e melhor do que 0 pecado e a gloria melhor do que a vaidade? Por que recusar a misericordia que Deus Ihe oferece e pecar contra a sua propria vida? Quando vai abandonar a preguica e deixar de lado as suas desculpas? Nao se vanglorie do dia de amanha, pois nao sabe onde vai passar esta noite.

Agora 0 Espirito Santo esta contendendo com voce. Ele nao contendera para sempre. Voce nao tern senti do 0 coracao aquecido pela Palavra e quase persuadido a deixar seus pecados e a aproximar-se de Cristo? Voce nao tern sentido alguns impulsos em sua mente, pelos quais foi avis ado do perigo em que se encontra e de onde vai terminar esse seu caminho errado? Talvez voce seja como o jovem Samuel que, quando 0 Senhor 0 chamou varias vezes, nfio reconheceu a Sua voz; mas esses impulsos sao as ofertas, os chamados e as contendas do Espirito. Oh, aproveite a sua mare e conheca o dia da sua visitacao.

Agora 0 Senhor Jesus estende seus braces para recebe-lo. Ele implora a voce atraves de nos. Com que emocao, com que ternura, com que compaixao Ele chama. A Igreja e colocada num extase sub ito ao som de Sua voz, "a voz do meu amado". Oh, voce vai fazer ouvido mouco a voz dEle? Nao e essa a voz que quebra 0 cedro e faz saItar as montanhas como urn bezerro; que faz tremer o deserto e separa as labaredas de fogo? Nao e 0 trovao do Sinai, mas uma voz calma e suave. Nao e a voz do Monte Ebal, uma voz de maldicao e terror, mas a voz do Monte Gerizim, a voz da benc,:ao e das alegres novas de coisas boas. Nao e a voz das trombetas nem o rumor de guerra, mas uma mensagem de paz do Principe da paz. Posso dizer-Ihe, 6 pecador, como Marta disse a sua irma: "0 Mestre estd cd, e chama-te". (Ioao 11:28). Agora, entao, com Maria levantese depressa e venha a Ele. Ouao doces sao os Seus convites! Ele clama a multidao: "Se alguem tem sede, venha a mim, e beba".

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(Joao 7:~7). Como Ele e dadivoso! Nao exclui ninguem, " ... e ~u~m qutser t~me de graca da dgua da vida". (Apocalipse 12: 17).

Yinde, comet de meu piio, e bebei do vinho que tenho misturado D~ixai os in~ensatos, e vivei ... " (Proverbios 9:5-6). "Vinde ~ mlm. . . tomai sobre vos 0 meu jugo e aprendei de mim. . . e encontrareis descanso para as vossas almas". (Mateus 11 :28-29). " ... eo que vem a mim de maneira nenhuma 0 lancarei fora". Ooao 6:37). Como Ele lamenta 0 obstinado hcmem que recusa! "Jerusalem, Jer~salem.. .. quantas vezes quis eu ajuntar os teus [ilhos, como a galll1ha aiunta os seus pintos de baixo das asas, e tu niio quiseste!"

(Mateus 23:37). " Eis-me aqui. Estendi minhas mdos todo 0 dia

a um povo rebelde " (Isaias 65-1-2). Oh, seja persuadido agora

e lance-se nos braces do Seu amor.

Eis aqui, filhos dos homens, 0 Senhor Jesus abriu as prisoes e ag?ra vem a voces, atraves de Seus ministros, e lhes implora que Salam delas. Se Cristo quisesse tira-los de urn palacio ou de urn paraiso, nao seria de admirar que se negassem a sair; contudo, com que facilidade Adao foi ludibriado e tirado do Eden, mas e de suas prisoesvde suas cadeias, de seus calaboucos, de suas trevas que Ele os chama, e mesmo assim nao querem sair? Ele os chama ~ara a liberdade, e voces nao ouvem? Seu juga e suave, Suas leis libertam, Seu service ~ liberdade, e seja qual for 0 preconceito que tenham contra os Seus caminhos, se e que se pode dar credito a Deus, voces os acharao deliciosos e cheios de paz, e experimentarao docura e alegria inalteraveis e terao infinito prazer e felicidade nEle (Proverbios 3:17; I Pedro 1:8; Salmo 119:103, 111, 165).

Amados, reluto em deixa-los. Nao sei como desistir de voces.

Estou pronto a encerrar, mas gostaria de ver urn concerto firmado entre Cristo e voces antes que eu termine. 0 que? Terei que deixal~s do ~esmo ~O?o que os encontrei? Voces leram ate aqui e amda nao se decidiram a abandonar seus pecados e a aproximar-se de Jesus Cristo? Oh, que tristeza, 0 que devo dizer? 0 que devo fazer? Vao ignorar toda a minha importunacao? Terei corrido em vao? Sera que usei tantos argumentos e gastei tanto tempo para

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persuadf-los e terei que me sentar, por fim, desapontado? Mas 0 fato de voces me desprezarem e uma questao sem importancia; 0 pi~r e que estarao desconsiderando 0 Deus que os fez, rejeitando a compaixao e as stiplicas de urn Salvador, e resistindo ao Espirlto Santo, caso nao se arrependam e nao sejam convertidos.

Bern, embora eu os tenha chama do durante muito tempo e voces tenham recusado, ainda assim vou levantar minha voz, uma vez mais, como trombeta e gritar dos mais altos lugares da cidade, antes de concluir com uma triste exclamacao: "Tudo esta acabado!" Chamarei novamente os pecadores indiferentes para que, se possfvel, possa desperta-los: "0 terra, terra, terra! ouve a palavra do Senhor". (Jeremias 22:29). A menos que queiram morrer, deem ouvidos aos iiltirnos chamados da misericordia. Eis aqui, em nome do Senhor, proclamo publicamente a voces: "Agora, pois, jilhos, ouvi-me ... ouvi a correciio, niio a reieiteis e sede sdbios", (Proverbios 8:32-33).

"Q vos, todos os que ten des sede vinde as dgua«, e os que nao ten des dinheiro, vinde, comprai, e comei; sim, vinde e comprai sem dinheiro e sem preco, vinho e leite. Por que gastais 0 dinheiro naquilo que ndo e piio? e 0 produto do vosso trabalho naquilo que ndo pode satisjazer? ouvi-me atentamente, e comei 0 que e bom, e a vossa alma .. se deleite com a gordura. Inclinai os vossos ouvidos, e vinde a mim; ouvi, e a vossa alma viverti; porque convosco iarei um concerto perpetuo, dando-vos as jirmes beneiicsncias de Davi". (Isaias 55:1-3).

o voces, todos os que estao doentes - seja enfermidade ou tormento, ou possessao de espirito mau, ou orgulho, ou ira, ou concupiscencia, ou cobica - venham ao Medico. Tragam os seus enfermos. Eis aqui Aquele que cura todo 0 tipo de doenca e todos os tipos de tormentos entre os povos '(Mateus 4:23-24).

o voces, todos os que estao em aflicao, unam-se a Cristo, e Ele Se tornara urn Capitao para voces. Ele sera a sua protecao contra as algemas da lei; Ele os salvara da mao da justica. Eis que Ele e urn santuario aberto para voces; Ele e urn refugio seguro. Deixem os seus pecados e venham a Ele para que 0 vingador do

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sangue nao se apodere de voces e a ira devoradora nao lhes sobrevenha.

o voces, todos os pecadcres cegos e ignorantes, venham e comprem colirio para os olhos, P ~ra que possam ver. Fora com suas desculpas, ou estarao perdidos para sempre se continuarem nesse estado. Mas aceitem Cristo como seu Profeta, e Ele serauma luz para voces. Clamem a Ele por conhecimento, estudem Sua Palavra, atentem para as coisas espirituais, humilhem-se diante de Deus, e Ele os ensinara 0 Seu caminho e os Iara sabios para a salvacao, Mas se nao 0 seguirem e, ao inves disso, se sentarem porque tern apenas um talento, Ele os condenara por serem servos maus e negligentes (Mateus 25:24-26).

O pecadores profanos, venham e vivam. Voltem-se para 0 Senhor, eu lhes suplico, e Ele tera misericordia de voces. Oh, voltem-se, venham. A todos que tern enchido suas bocas com pragas e abominacoes, digo que nao ha especie de pecados e blasfemias que nao sera perdoada se se voltarem completamente para Cristo. o pecadores impuros, descartem todas as suas prostituicoes e seus adulteries, e entreguem-se a Cristo como vasos de santidade para uso exclusivo dEle; e entao " ... ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornariio broncos como a neve; ainda que sejam vermelhos como 0 carmesitn, se tornariio como a branca Iii". (Lucas 7:47; Isaias 1:18,6:7).

Oucam, 0 ebrios, por quanto tempo continuareis a beber?

Lancem fora 0 vinhol Ainda que tenham rolado na imundicia de seus pecados, entreguem-se a Cristo para viverem sobria, justa e piedosamente; abracem a Sua justica: aceitem Seu governo; e embora tenham sido vis, Ele os lavara (Apocalipse 1:5).

Oucam, 6 dissolutos, cujo deleite esta numa va e corrompida associacao para gas tar 0 sen tempo em divers6es carnais; atendam ao chamado da Sabedoria e a escolham e seus caminhos, e viverao. (Proverbios 9:5-6).

Oucam, 0 escarnecedores, oucam a Palavra do Senhor. Embora zombem da piedade e dos que a praticam, e facam de Cristo e

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Seus caminhos um objeto de escarnio, contudo Ele os chama, a fim de ajunta-los sob as asas de Sua misericordia. Em suma, apesar de estarem entre os piores da lista negra, serao lavados, santificados, justificados no nome do Senhor Jesus e pelo Espirito de Deus, caso sejam convertidos genuinamente (I Corfntios 6: 10-11).

o professores formais, que sao apenas mornos e estao confiantes numa forma de piedade. Abandonem sua indecisao: sejam verdadeiros cristaos: sejam zelosos e arrependam-se; e, entao, ainda que tenham of en dido a Cristo, serao a alegria do Seu coracao (Apocalipse 3:16-20).

E agora testifiquem de que a misericordia lhes foi oferecida.

"Os ceus e a terra tomo hoje por testemunhas contra vas, que te tenho proposto a vida e a morte, a benr;iio e a maldiciio; escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua semente". (Deuteronomio 30:19). A iinica coisa que posso fazer e suplicar-lhes e avisa-los. Nao posso, por outro lado, obriga-los a serem felizes; se pudesse, eu 0 faria. Que resposta deverei levar ao meu Mestre? Permitam-me Ialar-Ihes como 0 servo de Abraao falou a familia de Naor: "Agora po is, se vas haveis de mostrar benejicencia e verdade a meu senhor, fazei-mo saber ... " Oh, que eu receba uma resposta tao alegre como a de Rebeca: "E disseram: chamemos a donzela, e perguntemos-lhe. E chamaram a Rebeca, e disseram-lhe: luis tu com este variio? Ela respondeu: irei". (Genesis 24:49-58). Oh, se eu obtivesse a mesma resposta de voces! Por que deveria eu, que agonizo por sua salvacao, ser seu acusador? Por que deveriam as apaixonadas solicitacoes da misericordia se transformar em horriveis agravos de sua obstinacao e em acrescimos a sua miseria? [ulguem por si mesmos; nao acham que a condenacao sera duplamente terrivel para aqueles que permanecerem nos seus pecados, depois de todos os esforcos para faze-los se voltarem para Deus? Sem duvida alguma havera menos 'rigor para Tiro e Sidom, sim, para Sodoma e Gomorra, no dia do jufzo, do que para voces! (Mateus 11:22-24).

Amados, se tern pena de suas almas que perecem, aceitem as presentes oferendas de misericordia. Se 0 Deus que os fez tem

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alguma autoridade sobre voces, obedecam aos Seus mandamentos e venham. Se nao sao desprezadores da graca e nao querem fechar a porta da miseric6rdia contra si mesmos, arrependam-se e sejam convertidos. Nao permitam que 0 ceu permaneca aberto em vao para voces. Nao permitam que 0 Senhor Jesus abra Suas despensas inutilmente e os convide a comprar sem dinheiro e sem preco. Nao permitam que 0 Seu Espirito e Seus ministros lutem com voces em vao, e finalmente os deixem sem persuadf-los, para que a seguinte sentenca nao seja dec1arada contra voces: "[d 0 [ole se queimou; o chumbo se consumiu com 0 fogo; em vap vai iundindo 0 [undidor tao diligentemente, pois os maus ndo sao arrancados, Prata reieitada lhe chamariio, porque 0 Senhor os reieitou", (Jeremias 6:29-30).

Pai dos espiritos, toma em Tuas miios 0 cora~ao que e duro demais para minha [raqueza. Niio termines ainda, embora eu ia tenha terminado. Uma s6 palavra do Teu poder eiicaz lara a obra. o Tu que tens a chave de Davi, que abres e ninguem [echa, abre este coracdo, como tu jizeste com 0 comedo de Lidia, e conceda que 0 Rei da Gloria entre e torne esta alma cativa. Nao permita que 0 tentador 0 endureca devido sua demora, Nfio permita que ele saia deste .lugar nem que tire seus olhos destas lin has enquanto ndo se resolver a abandonar seus pecados e a aceitar a vida segundo os Teus termos de abnegar;ao. Em Teu Nome, 6 Senhor Deus, dispus-me a [azer este trabalho; em Teu Nome eu 0 encerro. Nfio permiia que todo 0 tempo empregado se torne em horas perdidas; ndo permita que todos os pensamentos do coracdo e todas as dores sojridas se transiormem em trabalho perdido. Senhor, poe a Tua mdo sobre 0 coraciio deste leitor e envia 0 Teu Espirito, como jtzeete Felipe unir-se ao eunuco, no carro, enquanto ele lia a Tua Palavra. E embora eu jamais venha a saber enquanto viver, eu Te implore, 6 Senhor Deus, que se;am encontradas no ultimo dia algumas almas que tenham sido convertidas como resultado deste trabalho; e permita que alguns possam levantar-se e dizer que por estas persuacbes [oram ganhos para Ti. Amem, amem. E aquele que Ie, diga: Amem,

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