Los ambientes de los seres vivos

Los seres vivos se adaptan al medio ambiente en que viven para asegurar la supervivencia de la especie. Estos organismos pueblan una variedad de hábitats distintos en el ambiente terrestre, acuático y aéreo. La clave de la diversidad de los seres vivos en el planeta es la adaptación a los factores abióticos (no vivos) del ambiente, como la temperatura, la luz, la salinidad, la humedad; y a los factores bióticos (vivos), representados por la acción de los otros organismos.

¿Qué entendemos por adaptación?
Adaptación es el proceso por el dual el organismo se va haciendo capaz de sobrevivir en determinadas condiciones ambientales. Esta capacidad de supervivencia se transmite de generación en generación a través de caracteres hereditarios que permiten aumentar la capacidad de supervivencia de los individuos. El sistema respiratorio de los mamíferos marinos, como el delfín, la ballena, las focas y los lobos marinos, se ha modificado a través del tiempo para permitir que el animal permanezca sumergido en el agua durante un tiempo largo.

¿Qué características presenta el ambiente acuático?
El ambiente acuático presenta una serie de condiciones que facilitan la adaptación de los seres vivos. Se caracteriza por tener temperaturas parejas durante todo el año; sales minerales disueltas que pueden aprovechar los organismos; gases como el dióxido de carbono (CO2) que se utiliza para la síntesis del alimento de los vegetales; y el oxígeno que se utiliza para laespiración.

El ambiente acuático comprende las aguas oceánicas o marinas y las aguas continentales. La vida en las aguas oceánicas se distribuye a distintas profundidades: la zona litoral de las mareas, la zona pelágica o de alta mar, y la zona abiscil o de las grandes profundidades. Los organismos que habitan en la zona litoral enfrentan el problema del oleaje continuo, motivo por el cual han debido modificar la forma de su estructura externa haciéndose más resistente en los animales y más bien aplanada en los vegetales. Los organismos que habitan en la zona pelágica deben adaptarse a condiciones de flotación y de la luz que alcanza aproximadamente hasta los 200 m de profundidad. Los organismos que habitan en la zona abisal deben adaptarse a vivir en un ambiente de oscuridad y de grandes presiones. La vida en las aguas continentales se registra en ríos, lagunas y lagos. Los organismos que viven en este ambiente deben adaptarse a las variaciones del clima. Estas características que se han descrito hacen posible que las especies que habitan en estas zonas presenten formas variadas.

ADAPTACIONES DE LOS VEGETALES AL AMBIENTE ACUÁTICO
Los vegetales acuáticos se distribuyen en el ambiente de las aguas oceánicas y en el de las aguas continentales. Las aguas oceánicas. En las aguas oceánicas las algas son los exponentes del reino vegetal.

¿Qué características tienen las algas?

A diferencia de los vegetales superiores, las algas no tienen un cuerpo formado por raíz, tallo, hojas, flor y fruto; su cuerpo está formado por una porción aplanada llamada talo; por esta razón reciben el nombre de talofitas. Las algas de las aguas oceánicas viven generalmente en la zona litoral, adheridas a rocas para resistir la acción de las olas, o bien flotando en las regiones de alta mar, bajo la apariencia de manchones de diversa coloración. Con frecuencia observamos en las playas del litoral cómo algunas han sido arrojadas a la playa por acción del oleaje.

¿Qué características presenta el ambiente terrestre?

El ambiente terrestre se caracteriza por presentar una variedad de climas en las distintas regiones geográficas del planeta y esto se debe en gran parte a la influencia de: - la temperatura - la humedad - las precipitaciones - los vientos - la luminosidad Todos estos factores se relacionan entre sí y la viariación en cualquiera de ellos implica cambio en los demás. Por ejemplo, las diferencias de temperatura y luminosidad de una región están relacionadas con la recepción (llegada) de los rayos solares en las distintas zonas geográficas del planeta; esto de alguna manera influye también en la humedad ambiente, en los vientos y en la cantidad de precipitaciones que se registren durante las estaciones del año. El ambiente terrestre también se ve afectado por características propias de la superficie de la corteza terrestre (suelo) y es así como distinguimos suelos que absorben mucha agua y otros que la retienen. La composición química de los suelos varía de unos a otros. El suelo es de gran importancia para los seres que habitan en la Tierra, ya que es el medio de fijación de los vegetales y de desplazamiento de los animales. Las características de los suelos varían de acuerdo a la región geográfica del planeta. Las adaptaciones de un organismo a un medio determinado son procesos lentos y complejos que dan como resultado que en los seres vivos se formen o desarrollen órganos adecuados que les permitan realizar su vida en dicho medio. En el transcurso de estas páginas aprenderemos a distinguir algunos tipos de adaptaciones de los animales y vegetales que les dan la posibilidad de alimentarse, desplazarse, respirar y protegerse.

ADAPTACIONES DE LOS VEGETALES AL AMBIENTE TERRESTRE
Las adaptaciones de los vegetales que habitan en el ambiente terrestre están en función del clima y del tipo de suelo de cada región. Los vegetales terrestres han debido sobreponerse a una serie de condiciones adversas planteadas por el ambiente. Entre ellas figuran: - la necesidad de un medio de fijación al suelo - los distintos tipos de suelo - la disponibilidad de agua y de luz - los cambios de los factores climáticos. Estas necesidades han dado origen al desarrollo de ciertas estructuras que permiten al vegetal sobrevivir en distintos ambientes. Nuestro país por ser tan extenso presenta características muy diferentes, lo cual ha posibilitado la existencia de una gran variedad de expecies vegetales.

ADAPTACIONES DE LOS ANIMALES AL AMBIENTE TERRESTRE
¿Qué adaptaciones presentan los animales a su ambiente? Ciertamente, las adaptaciones son distintas, ya que no es lo mismo vivir rodeado de agua que vivir rodeado de aire; no es igual desplazarse en el agua que desplazarse sobre el suelo. Estudiaremos algunas de las adaptaciones al ambiente terrestre, como las adaptaciones al desplazamiento, a la alimentación, a la respiración y a la protección.

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