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Curso de Inducción para aspirantes

a la Facultad de Medicina 2019

Área: Medicina

Unidad 07:

Fisiología Humana

Dra. Alejandra Escobar Noriega


Curso de Inducción para aspirantes a la Facultad de Medicina 2019

Medicina - Fisiología Humana

Objetivo El propósito de la asignatura Fisiología I, es que el


alumno estudie, comprenda y logre la asimilación de los
Esta Unidad tiene como objetivo describir a la fisiología conocimientos teóricos y prácticos correspondientes a la
como la ciencia encargada del estudio de los fenómenos diná- materia, que conozca el alcance e impacto de la asigna-
micos que sustentan la vida, haciendo especial énfasis en la tura tanto académica como profesionalmente, a través
importancia que tiene la fisiología en la práctica del área de la revisión sistemática de los distintos procesos bio-
de la salud apoyándose en la investigación básica reali- lógicos que rigen la función del sistema nervioso central
zada en modelos animales. Para lograr dicho objetivo se y periférico, del sistema muscular esquelético y liso, de
realiza un breve abordaje sobre la historia de la fisiología la sensibilidad somática y de los sentidos especiales, así
para finalmente centrar nuestra atención en el funciona- como del tracto gastrointestinal. El estudio de la fisiología
miento de un maravilloso tejido excitable, el tejido ner- deberá contribuir al desarrollo, en el alumno, de una ac-
vioso. titud crítica y propositiva, de actuación responsable y de
compromiso por su quehacer académico, resaltando a
Introducción lo largo del curso, la trascendencia que el entendimiento
de los conceptos científicos básicos tendrá en su forma-
En el quehacer diario de todos los profesionistas del área ción, una importancia inestimable durante el ejercicio de
de la salud, en especial del médico, es indispensable co- comprensión y resolución de circunstancias adversas en
nocer el funcionamiento del ser humano, a nivel celular, la salud del individuo.
orgánico y sistémico para que, cada uno de estos profe- Por su parte, el propósito de la asignatura de Fisiolo-
sionistas, desde su propia trinchera y de manera integral gía ii será que el alumno consolide sus conocimientos y
puedan aprovechar y aplicar estos conocimientos en fa- habilidades en el estudio de los procesos fisiológicos que
vor de un óptimo desarrollo y conservación de la salud revisados de una manera integradora en su función, per-
de cada individuo, así como de la sociedad en la que se mitan la compresión de múltiples mecanismos dirigidos
desenvuelve. El campo de las ciencias médicas encargado de a la conservación y ejecución de ajustes pertinentes diri-
estudiar el complejo funcionamiento de los organismos vivos gidos a lograr la adaptación del organismo humano a di-
es la fisiología. ferentes circunstancias o influencias externas e internas.
Es tal la importancia de los cursos de fisiología en La revisión y comprensión de los temas correspondientes
las carreras del área de la salud que, sin importar la Uni- a los aparatos y sistemas cardiovascular, pulmonar, renal
versidad, existen al menos dos asignaturas dedicadas al y endocrino deberá generar en el estudiante una acti-
abordaje del estudio de los fenómenos fisiológicos en el tud crítica y reflexiva sobre los procesos orgánicos en el
cuerpo humano, sin dejar de mencionar que los cono- humano, que le permitan en el corto y mediano plazo el
cimientos de dicha asignatura son una pieza angular en abordaje y entendimiento científico, clínico y técnico de
la preparación académica y profesional del estudiante y los desajustes funcionales que los individuos enfermos
médico, respectivamente. puedan experimentar.
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Con el estudio de la fisiología en el mapa curricular de ¿Qué es la fisiología?


las carreras de la salud de la buap, se desea lograr el desa-
rrollo de las siguientes competencias: Etimológicamente, la palabra fisiología procede del grie-
1. Habilidad para la interpretación de la información go phýsis («naturaleza»), y lógos («estudio, lógica o regla»)
bibliográfica y científica relacionada con la consul- y significa «lógica de la vida». La fisiología era pues defini-
ta de artículos y textos especializados en el área da como el conjunto de las reglas o la lógica que rige la vida.
médica. Para algunos filósofos griegos, aunque dichas reglas pro-
2. Competente para establecer una comunicación oral venían de los dioses, éstas debían tener una causa y para
y escrita en su lengua nativa, así como para la con- conocer dicha causa era necesario observarla y estudiar-
sulta y uso de material bibliográfico en el idioma la, que era justamente el oficio de los “filósofos de la na-
inglés. turaleza”, llamados physiólogoi. Estos filósofos de la natu-
3. Capacidad de adaptación para el trabajo individual raleza pretendían pues explicar los fenómenos naturales
y grupal dentro de su ámbito académico y profe- a partir de la observación y deducción, sin la realización
sional procurando el progreso y beneficio de la de experimentos.
atención médica. En el siglo xvi Jean Fernel, en su obra Universa Me-
4. Será competente para la integración de conceptos dicina, usa por primera vez el término physiologia y la
fisiológicos teóricos y prácticos dirigidos a la aten- describe como: la disciplina científica que estudia el fun-
ción médica general que le permitan la argumen- cionamiento de los seres vivos; sin embargo, esta obra se
tación y toma de decisiones para la resolución de centra en meras descripciones anatómicas. Fue hasta el
problemáticas diversas, por medio de una con- siglo xviii cuando la fisiología empezó a explorar la fun-
ducta ética, crítica y socialmente responsable, de ción de los órganos y la experimentación remplazó a las
servicio y de procuración del bienestar humano en meras descripciones, en este momento el desarrollo de la
ambientes regionales, nacionales e internaciona- fisiología dejó de estar dominado por el de la anatomía (el
les. 
 de la forma), a lo que Johann w. Goethe refiere “la función
es la forma en acción”. Fue a partir de la sistematización
del método científico y su aplicación que se desarrolló de
manera exponencial el conocimiento científico fisiológi-
co. Actualmente y derivado de una limitación ética y so-
cial de reclutar humanos para la experimentación, se ha
optado por el uso de animales de laboratorio para que de
manera posterior se puedan extrapolar esos datos para
usarlos en beneficio de la salud humana y de la posibili-
dad de resolución de enfermedades (Mora, 2006).
En la época moderna, la fisiología se concibe como
una ciencia integradora que nos permite incorporar infor-
mación que proviene de la ciencia básica, es decir, del es-
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tudio de estructuras moleculares y componentes subce- Neurofisiología


lulares que permite comprender el funcionamiento de los
tejidos, órganos, los sistemas y sus interacciones, lo cual Cuando hablamos de neurofisiología viene al descubier-
permite comprender como funciona el cuerpo humano to una vasta cantidad de información, que categoriza el
tanto en lo general como en lo particular y poder a su vez funcionamiento del sistema nervioso, así como de las téc-
sustentar o argumentar la práctica médica clínica. Exis- nicas e instrumentos que permiten o facilitan el estudio
ten tantas ramas de la fisiología como reduccionista se de la unidad funcional sistema, es decir, de las neuronas
desee ser, desde la fisiología celular, la fisiología vegetal, y la conformación de sus redes destinadas a la detec-
la fisiología cardiovascular o bien la fisiología del sistema ción, procesamiento y control de respuestas a través de
nervioso, también conocida como neurofisiología. la modulación de los órganos efectores, incluido el siste-
De igual manera la fisiología representa el origen de ma nervioso mismo. El sistema nervioso está implicado
diferentes especializaciones de la biología, dando origen en funciones descritas o apreciadas como triviales, por
a la bioquímica, biofísica neurociencia y/o neurofisiología. ejemplo, como alejar la mano de una hornilla caliente, co-
Esta última es una rama de la fisiología en donde los neu- mer, caminar, reír, hablar y “aprender”, recordar e inclusive
rocientíficos tienen el desafío de descifrar lo mecanismo regular las funciones sexuales y las transiciones entre los
que caracterizan las funciones moleculares y celulares estados de sueño y la vigilia. En todo momento el sistema
que establecen la conducta humana, además contribuir nervioso realiza los ajustes necesarios para que, basado en
con la generación del conocimiento que, entre otras co- la información sensitiva que proviene de la periferia, pue-
sas, está destinado a la prevención y posible cura de las da generarse una repuesta motora o endocrina que permita
enfermedades neurológicas crónico degenerativas con al organismo reaccionar y adaptarse adecuadamente a
una potencial devastador en la calidad de vida de quien los cambios que exige el ambiente o medio en el cual se
la padece. Pero también puede definirse desde el punto desenvuelve el individuo. Esta compleja labor de ajuste u
de vista de los neurólogos clínicos que tienen la misión homeostasis se logra gracias al trabajo conjunto del Sis-
de lidiar día a día con más de 1,000 enfermedades del tema Nervioso Central (snc), conformado por el encéfalo
sistema nervioso que derivan en la hospitalización de un y la médula espinal, el Sistema Nervioso Periférico (SNP),
sinnúmero de pacientes afectados y que a su vez genera conformado por 12 pares de nervios craneales y 31 pa-
un alto costo económico al sistema de salud, aún mayor res de nervios espinales, con la participación del Sistema
que el que producen las enfermedades cardiovasculares Nervioso Autónomo, en su división simpática y parasim-
y el cáncer (Brain Facts, 2008). pática, quienes regulan, coordinan y ajustan el funciona-
miento de nuestros órganos, con la finalidad de mantener
el equilibrio dinámico u homeostasis requerida en todo
momento, ver Figuras 1 y 2 (Waxman, 2011)
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Telencéfalo (Hemisferio cerebral)


Cráneo
Diencéfalo

Cerebro

Dos nervios
craneales Médula espinal Mesencéfalo
Tronco Protuberancia anular
encefálico Bulbo raquídeo Cerebelo

X par craneal
(También parte Médula espinal
del sistema autónomo)

Elementos
de la columna
vertebral
Nervios
espinales

Figura 1. Estructura del sistema nervioso central y periférico. El SNC está compuesto Figura 2. Las dos divisiones principales del sistema nervioso central: cerebro y médula

por el cerebro y la médula espinal, mientras que el SNP está conformado por los nervios espinal. Se muestran los principales componentes del cerebro (Tomado de Waxman,

craneales y periféricos (Tomado de Waxman, 2011). 2011).


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Figura 3. La Neurona. Una neurona transmite señales eléctricas a lo largo de su axón, cuando las señales alcanzan la terminal del axón desencade-

nan la liberación de neurotransmisores que están almacenados en bolsas llamadas vesículas. Los neurotransmisores se unen a moléculas recepto-

ras de la superficie de neuronas adyacentes, este punto de contacto virtual es conocido como sinapsis (Tomado de Brain Facts en español, Society

for Neuroscience, 2008).


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El Sistema Nervioso Central está conformado por una Por su parte, las células neurogliales (del sufijo griego
intrincada red de cerca de 100,000 millones de neuronas glia que significa pegamento) eran consideradas desde
interconectadas entre sí y por células neurogliales cuyo el inicio de su descubrimiento como mero soporte es-
número oscila entre 10 a 50 veces más que las primeras. tructural; sin embargo, ahora es sabido que tienen una
La neurona es una célula especializada diseñada para gran cantidad de funciones relacionadas al desempeño
transmitir información a otras neuronas o células excita- neuronal, además se sabe que son tipos celulares que
bles: musculares o glandulares, considerando la excita- mantienen la división celular en edad adulta y con esto su
bilidad como la propiedad que permite que estos tipos capacidad de proliferar tras una lesión cerebral. La neu-
celulares responder a estímulos externos, esta respuesta roglia ha sido clasificada en micro y macroglia. La micro-
radica en el cambio de las concentraciones iónicas a am- glía carece de relación con otros tipos de células nervio-
bos lados de la membrana celular y la consecuente gene- sas y su función es la de eliminar desechos celulares. La
ración de un fenómeno eléctrico conocido como poten- macroglia, por su parte, está conformada por tres tipos
cial de acción o respuesta todo o nada. Las neuronas son celulares: oligodendrocitos, astrocitos y células ependi-
consideradas la unidad funcional del sistema nervioso y males. Los oligodendrocitos tienen como misión formar
están formadas por un soma, las dendritas y un axón. El vainas o cubiertas de mielina alrededor de los axones del
soma o cuerpo neuronal contiene al núcleo y es el centro SNC, dicha mielina funciona como un aislante que evita la
metabólico y de procesamiento de la información de la fuga de impulsos eléctricos. En el SNP la producción de
neurona; las dendritas por su parte son prolongaciones mielina está a cargo de las células de Schwann. Consti-
que se extienden desde el cuerpo neuronal y se encar- tuir la barrera hematoencefálica y mantener las concen-
gan de recibir la información proveniente de otras neu- traciones de iones y neurotransmisores adecuadas para
ronas; por su parte los axones que son prolongaciones una correcta función neuronal es oficio de los astrocitos.
cilíndricas eléctricamente excitables que se especializan Finalmente, las células ependimales o ependimocitos son
en transmitir o conducir la información a grandes veloci- parte del epitelio que reviste las cavidades ventriculares
dades y generar los procesos de comunicación celular en del encéfalo y se encargan de producir el líquido cefalo-
los que el sistema nervioso participa, ver Figura 3 (Barret rraquídeo, ver Figura 4 (Barret y cols., 2013).
y cols., 2013).
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A Oligodendrocito B Célula de Shwann C Astrocito

Oligodendrocitos
Oligodendrocito perineurales
en la materia blanca
Nódulos de Ranvier Capilar

Botón terminal

Neurona
Capas
de mielina

Axones
Célula
de Shwann Astrocito
Botón terminal
fibroso

Núcleo

Lengüeta
interna
Axón
Neurona

Figura 4. Los principales tipos de células neurogliales en el sistema nervioso. A) Los oligodendrocitos son pequeños, con relativamente pocas prolongaciones. Los que están en

la materia blanca proporcionan mielina, los que están en la materia gris sostienen a las neuronas. B) Las células de Schwann aportan la mielina al sistema nervioso periférico.

Cada célula forma un segmento de vaina de mielina de 1 mm de largo; la vaina asume su forma conforme la lengüeta interna de la célula de Schwann gira alrededor del axón

varias veces envolviéndolo en capas concéntricas. Los intervalos entre los segmentos de mielina son los nódulos de Ranvier. C) Los astrocitos son las células neurogliales más

abundantes en el SNC, se caracterizan por su forma estrellada. Establecen contacto con los capilares y las neuronas y se cree que tienen función nutricia. También participan

en la formación de la barrera hematoencefálica (Tomada de Barret y cols., 2013).


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La comunicación celular en el sistema nervioso cen- Cada vez se comprende más la función de los neuro-
tral está basada en eventos eléctricos y químicos que transmisores en el Sistema Nervioso y en consecuencia
son mediados por canales iónicos, los canales iónicos son la acción de ciertas drogas sobre sobre la función del sis-
proteínas integrales de la membrana celular que permiten el tema nervioso, estos avances se han obtenido casi en su
paso de iones cargados eléctricamente a través de la mem- totalidad por investigación en animales de experimenta-
brana, por ejemplo: sodio (Na+), potasio (K+), cloro (Cl-). El ción y la dilucidación de los circuitos químicos involucra-
movimiento de cargas eléctricas podría desencadenar la dos será vital para entender cómo el cerebro almacena
generación de un impulso eléctrico, el denominado po- recuerdos, por qué el sexo es una motivación tan podero-
tencial de acción o, en consecuencia, la liberación de una sa y cómo se conforma la base biológica de las enferme-
sustancia química que funciona como mensajero químico dades mentales en los humanos.
en la comunicación entre dos neuronas o células excita- Un ejemplo de neurotransmisor es la dopamina, este men-
bles, por ejemplo, entre una neurona y una fibra muscular, sajero químico se encuentra ampliamente distribuido en
comunicación denominada sinapsis (Brain Facts, 2008). el SNC y allí participa en tres circuitos importantes del ce-
El potencial de acción genera una inversión en la dis- rebro: el primero de ellos implica el control del movimiento
tribución de cargas entre el interior y el exterior de la célu- y se ha relacionado de manera directa con enfermedades
la, una vez que este cambio ha iniciado puede autorege- como el Parkinson, enfermedad que provoca en los pa-
nerarse y propagarse a grandes distancias, permitiendo cientes que lo padecen el característico temblor muscu-
llevar información sensitiva desde la periferia hacia el lar, la rigidez y la dificultad para iniciar el movimiento. Otro
sistema nervioso central y también, desde éste hasta circuito dopaminérgico está implicado en la regulación del
músculos voluntarios, involuntarios o inclusive a otros sistema endocrino al estimular al hipotálamo para produ-
órganos efectores que finalmente permitan dar una res- cir hormonas que controlan a otra glándula, la hipófisis.
puesta adecuada a cada estímulo recibido del medio que En un tercer circuito en el que participa la dopamina está
nos rodea. La velocidad a la cual se conduce el potencial relacionado con la cognición, las emociones y la motivación,
de acción se incrementa de manera exponencial cuando anormalidades en este sistema causan patologías como
los axones están cubiertos por mielina, hasta alcanzar ve- la esquizofrenia y el desequilibrio en dicho sistema es ca-
locidades máximas de 120 m/s (Barret y cols., 2013). Una paz de establecer una conducta adictiva (Kandel y cols.,
vez que han arribado a la terminal axónica, los impulsos 2014).
eléctricos promueven la liberación de sustancias quími- Las adicciones se consideran en la actualidad como
cas que funcionan como mensajeros, los neurotransmi- una enfermedad debido a que logran la modificación
sores, que difunden por un espacio entre las células para del funcionamiento neuroquímico del cerebro. Cuando
finalmente unirse a sus receptores específicos ubicados el consumo de drogas es repetitivo o se administran de
en las células blanco, esta unión es tan específica como manera crónica el cerebro empieza a experimentar un
la de una llave y su cerradura y puede desencadenar proceso de adaptación a la acción y presencia de la sus-
cambios eléctricos y bioquímicos en la célula receptora, tancia, lo que ocasiona cambios en algunas zonas del ce-
generando un nuevo potencial de acción o activando ca- rebro como el tallo cerebral, como las que controlan el
denas de señalización intracelular, ver Figura 3. ritmo cardiaco y respiratorio; la corteza cerebral, que nos
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permite realizar funciones superiores como la abstrac- Conclusiones


ción y la cognición; y el sistema límbico, donde reside el
circuito de recompensa del cerebro. La activación del cir- La fisiología es una ciencia integradora a nivel transversal,
cuito de recompensa del cerebro ante determinadas conduc- asociando información de otras ciencias sociales y natu-
tas es capaz de “motivar” a un individuo para repetir ciertos rales en las cuales se apoya, pero también funciona como
comportamientos necesarios para la supervivencia como lo el enlace perfecto entre las ciencias básicas y las clínicas,
es la alimentación y el sexo. Gran cantidad de drogas in- haciendo uso de modelos biológicos para explicar la fun-
terfieren con la actividad de la dopamina, tal es el caso de ción normal de un organismo, así como prevenir y tratar
drogas como la cocaína o las anfetaminas que favorecen patologías de importancia para la humanidad. Por todo
la producción de una cantidad excesiva de neurotrans- esto es indispensable que todo estudiante del área de
misor o bien evitan que el neurotransmisor se recicle y la salud tenga bases fisiológicas sólidas para un exitoso
disminuya su concentración en la sinapsis, intensificando desempeño profesional.
la comunicación celular y generando procesos neurona-
les inadecuados. Ante esta condición, el cerebro pierde Actividad
la capacidad de sentir motivación por las recompensas
naturales porque se acostumbra a las altas dosis de do- Debes revisar con atención los tres videos citados a con-
pamina que se producen en el circuito de la recompensa tinuación:
cerebral al consumir drogas, esto genera disminución en a) Dopey Dopamine
la producción natural del neurotransmisor o, disminución b) Understanding Addiction as a Disease
del número de receptores que reciben la señal del neu- c) Mechanism of Drug Addiction in the Brain
rotransmisor. Cuando la droga falta el cerebro ya no po- Con base en la información proporcionada por este
see dopamina suficiente ya no responde a la motivación material audiovisual:
inicial y se presentan, entre otros síntomas, la depresión 1) Elabora un mapa conceptual que integre la informa-
(Guerrero, 2006). ción sobre las funciones que tiene la dopamina en
el sistema nervioso central
2) Explica, en un párrafo, los mecanismos neurales que
generan las adicciones
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Fuentes de Información
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Waxman, s. g. (2011). Neuroanatomía clínica (26° ed.). McGrawHill.


Benemérita Universidad Autónoma de Puebla
Facultad de Medicina
Dr. José Luis Gándara Ramírez - Director