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LOS CONTAMINANTES Y EL AMBIENTE

Contaminante: Todo elemento, compuesto, substancia, derivado químico o biológico, energía,


radiación, vibración, ruido, cuya presencia en el ambiente, en ciertos niveles, concentraciones o
períodos de tiempo, pueda constituir un riesgo a la salud de las personas, a la calidad de vida de la
población, a la preservación de la naturaleza o a la conservación del patrimonio ambiental.

Contaminación: Presencia en el ambiente de substancias, elementos, energía o combinación de


ellos, en concentraciones y permanencia superiores o inferiores, según corresponda, a las
establecidas en la legislación vigente o que pueda constituir un riesgo a la salud de las personas, a
la calidad de vida de la población, a la preservación de la naturaleza o a la conservación del
patrimonio ambiental.
El aire, el agua y el suelo, constituyen los medios donde se vierten los residuos generados por el
hombre. Dichos residuos participan en los complejos procesos físicos, químicos y biológicos que
tienen lugar en el medio natural, sufriendo transformaciones y, en muchos casos, alterando el
funcionamiento de los ecosistemas. A su vez, los contaminantes pueden afectar la salud humana
ingresando al organismo, a través de las vías respiratorias y del sistema digestivo, o de la piel.
Uno de los objetivos básicos de la ingeniería ambiental es reducir las emisiones de residuos y
minimizar su impacto ambiental. Para ello, se requiere conocer las características de los
contaminantes, sus interacciones con los procesos naturales que ocurren en los medios receptores
y sus efectos sobre el funcionamiento de los ecosistemas y sobre la salud de las personas. Nuestro
interés en el control de los residuos radica en el hecho de que éstos representan uno de los
problemas ambientales de mayor gravedad de la sociedad industrial moderna.
En este capítulo se revisan las características de los principales contaminantes emitidos a la
atmósfera, a los cuerpos hídricos y al suelo, sus efectos y mecanismos de transformación.
Además, se introducen los modelos utilizados para describir su transporte y destino en el medio
receptor. Finalmente, se incluye una revisión general de los principales conceptos sobre
toxicología, relevantes a la ingeniería ambiental.

CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
La contaminación atmosférica se define como la presencia de ciertas substancias y/o formas de
energía en el aire, en concentraciones, niveles o permanencia lo suficientemente altos como para
constituir un riesgo a la salud y a la calidad de vida de la población, y a la preservación de la
naturaleza o a la conservación del patrimonio ambiental. Dichos contaminantes pueden ser:
• Primarios: Son aquellos que se emiten directamente a la atmósfera debido a procesos
naturales o antropogénicos.
• Secundarios: Se generan a partir de reacciones químicas que algunos contaminantes
primarios sufren en la atmósfera.

Los principales contaminantes atmosféricos primarios, derivados de la actividad humana, incluyen:


• Partículas atmosféricas
• Compuestos de azufre
• Compuestos de nitrógeno
• Compuestos orgánicos
• Compuestos metálicos
• Ruido
• Radiaciones ionizantes

Entre los contaminantes secundarios, destacan aquellos generados por reacciones fotoquímicas en
la atmósfera. La contaminación fotoquímica es el producto de una serie de reacciones químicas
complejas entre diversos constituyentes descargados a la atmósfera urbana. Cuando estos
reaccionan bajo condiciones de luz solar brillante, generan una mezcla de contaminantes agresivos
denominada smog fotoquímico.
CONTAMINACIÓN DEL AGUA

Contaminantes Líquidos
El efecto de los residuos líquidos sobre los ecosistemas acuáticos depende, entre otros factores,
de su composición química, de las características físicas y biológicas del efluente, además de las
características del medio receptor acuático.
Los contaminantes en fase líquida incluyen un amplísimo rango de compuestos disueltos y
suspendidos, orgánicos e inorgánicos. A continuación se resumen los efectos de los principales
residuos que se vierten comúnmente en las aguas superficiales.

• Material orgánico biodegradable disuelto

Los compuestos orgánicos solubles biodegradables permiten mantener la actividad de


microorganismos unicelulares heterótrofos (bacterias, hongos), que requieren de fuentes de
carbono orgánico y que se alimentan por transporte a través de la membrana celular. Estos
organismos acuáticos reciben, además, los compuestos derivados de la actividad biológica
terrestre en las zonas aledañas a los cuerpos de agua, que son transportados por la escorrentía
superficial o subterránea. Aquí se incluyen los compuestos generados a partir de la
descomposición de especies muertas y del material que se descarga desde las riberas (frutos,
ramas, excrementos, etc).
Cuando un nutriente entra al agua, los organismos aerobios consumen oxígeno disuelto como
resultado de la actividad metabólica inducida. Así, el nutriente ejerce una demanda sobre la
disponibilidad del oxígeno disuelto, denominada Demanda Biológica de Oxígeno. Si la cantidad de
materia orgánica en el medio es muy alta, ello puede conducir a una disminución en la
concentración de oxígeno disuelto. A niveles bajos de oxígeno disuelto (viz. 2-4 mg/l) los peces
tienden a desaparecer y el ambiente acuático favorece a las especies anaeróbicas.

Compuestos tóxicos:

La población microbiana puede verse afectada debido a la presencia de contaminantes químicos


tóxicos, por inhibición o muerte por envenenamiento. Diferentes organismos presentan distinta
susceptibilidad a la presencia de tóxicos. Por ejemplo, el fenol es tóxico para casi todas las
especies (razón por la cual se usa como desinfectante); sin embargo, ciertas bacterias
(Pseudomonas) pueden usarlo como nutriente y descomponerlo, aún cuando su actividad es
inhibida a altas concentraciones de fenol. Muchos componentes tóxicos pueden ser degradados
por actividad química o bioquímica natural y, por lo tanto, su acción puede ser de relativa corta
duración en el ecosistema.
Existen otros tóxicos, tales como los metales pesados o ciertos compuestos orgánicos, cuya
toxicidad persiste, debido a que no son afectados por desactivación natural. Estos últimos, son los
más difíciles de controlar, ya que por ser no degradables, se acumulan en el medio receptor y, a
pesar de ser desechados a muy baja concentración, persisten y afectan la vida del sistema. En
muchos casos se produce un aumento de la concentración de dichos contaminantes, cuando
entran a formar parte de la cadena alimenticia de las diferentes especies del ecosistema. Por
ejemplo, la concentración de DDT en los tejidos de los organismos superiores puede llegar a ser
50.000 veces más alta que la concentración en el medio receptor. En el caso de las dioxinas, dicho
factor puede llegar a ser del orden de 5.000.
Por otra parte, los procesos naturales que ocurren en el medio receptor incrementan la toxicidad de
algunos contaminantes primarios. Por ejemplo, el mercurio inorgánico es tóxico, pero los
compuestos de órgano mercurio generados a partir de mercurio inorgánico en las aguas son 10
veces más venenosos.
Muchos de los compuestos tóxicos, no biodegradables, que se encuentran a muy bajas
concentraciones, pueden ser ingeridos por los organismos vivientes de los diferentes niveles
tróficos, depositándose en sus tejidos y entrando en la cadena alimenticia. Esto resulta en un
aumento de la concentración del material contaminante a medida que es transferido a las especies
superiores, lo que puede Nitrógeno y Fósforo
Las algas y plantas acuáticas utilizan la energía de la luz para sintetizar material orgánico
complejo, a partir de CO 2, agua y otros materiales como nitrógeno (N) y fósforo (P). A su vez, el
oxígeno generado por fotosíntesis es utilizado por los organismos heterótrofos y por algunos
autótrofos oxidantes. Cuando este balance ecológico se altera debido a un aumento drástico de los
nutrientes limitante, los resultados pueden ser desagradables o desastrosos. El aumento de la
cantidad de nutrientes necesarios para a vida en un cuerpo de agua se denomina eutrofización 5.
La eutrofización puede genera serios problemas en los cuerpos de agua superficiales:
• La fotosíntesis implica la creación de materia orgánica a partir de materiales inorgánicos y, por lo
tanto, la producción en grandes cantidades de substancias orgánicas donde antes sólo existían
una pocas. Cuando las algas/plantas mueren, sus componentes se transforman en nutrientes
orgánicos que ejercen una demanda de oxígeno
• Durante la acción fotosintética, el CO 2 es rápidamente consumido, generando un aumento del
pH, que puede llegar sobre 10. Durante la noche, la reacción inversa ocurre, consumiendo
oxígeno y generando CO2, con lo cual el pH tiende a bajar. La actividad fotosintética tiene un
significativo efecto sobre el nivel de pH del cuerpo de agua, ya que afecta la reacción reversible
HCO3- + H+ CO2 + H2O
• En ausencia de luz, muchos tipos de algas usan el oxígeno para obtener energía en la
descomposición oxidativa de compuestos orgánicos previamente sintetizados. En efecto,
almacenan la energía luminosa en la forma de energía química, para usarla en ausencia de luz
(como una batería de automóvil). Así, mientras más fuerte sea el crecimiento de algas durante
el día (lo que puede producir sobresaturación de oxígeno), mayor será la desoxigenación
durante la noche. Cuando se produce una cubierta de algas flotantes muy gruesa, la
transmisión de la luz se ve afectada, de manera que aún en el día, las algas en los niveles
inferiores utilizan el oxígeno.

Finalmente, las masas de algas depositadas en las riberas, mueren y se pudren, produciendo
condiciones anaeróbicas, presentando un peligro para la salud.

Otros agentes contaminantes

La temperatura y el pH afectan directamente la vida de los organismos superiores, la que sólo es


posible dentro de rangos limitados de temperatura y de pH.
• Temperatura: Los efluentes calientes pueden alterar negativamente el ecosistema, ya que la
elevación de la temperatura reduce la solubilidad del oxígeno. Más aún, el metabolismo
microbiano aumenta al elevarse la temperatura (hasta cierto límite).
• pH: Es importante evitar descargar aguas con pH muy diferente de 7. Desgraciadamente, la
eutrofización de un cuerpo de agua genera variaciones extremas de pH que tienen un efecto
negativo sobre muchas especies acuáticas.
• Sólidos suspendidos: Los sólidos en el agua interfieren directamente con la transferencia de
oxígeno y con la transmisión de la luz. Además, cuando sedimentan afectan la vida en el fondo
del cuerpo de agua. Si son orgánicos biodegradables, imponen una fuerte demanda de
oxígeno que genera rápidamente un medio anóxico.

CONTAMINACIÓN DEL SUELO


Contaminación de Suelos
Los residuos depositados o abandonados en el suelo presentan diferentes características físicas y
químicas. Más aún, los residuos se pueden encontrar ubicados sobre la superficie del suelo o
enterrados bajo tierra. Una vez depositados en el suelo, los residuos están sujetos a
transformaciones, debido a los procesos físicos, químicos y biológicos naturales, lo que puede
facilitar su transporte, dependiendo de las características de los contaminantes primarios y
secundarios, y de las características geoquímicas del medio.
A continuación se describen algunos de los principales contaminantes primarios del suelo,
derivados de la actividad humana.
• Residuos Orgánicos Biodegradables

Incluyen una amplia gama de residuos derivados de la actividad doméstica o de actividades


similares donde no se generen compuestos tóxicos. Contienen restos de alimentos y otros
materiales de origen animal y vegetal. Los compuestos sólidos biodegradables pueden sufrir
degradación anaeróbica, debido a la acción de microorganismos, bajo condiciones de pH,
temperatura y humedad adecuadas, generando compuestos volátiles, líquidos orgánicos e
inorgánicos y humus.
• Residuos Peligrosos

Frecuentemente, provienen de fuentes industriales, hospitales, laboratorios químicos y


bioquímicos, agrícolas y forestales. Incluyen compuestos sólidos, líquidos y gaseosos (presentes
en contenedores) desechados en el suelo, cuya composición química, forma de disposición y
concentración constituyen un peligro para la salud y seguridad de las personas y, además,
representan un potencial de daño ambiental significativo. El rango de compuestos orgánicos e
inorgánicos que caen dentro de esta categoría es amplísimo, y entre estos se encuentran,
solventes orgánicos, biocidas, compuestos aromáticos, compuestos halogenados, metales
pesados, hidrocarburos, cianuros inorgánicos, isocianatos, agentes patógenos y otros agentes
biológicamente activos, etc.. Los peligros asociados a estos residuos se deben a sus propiedades
químicas, físicas y biológicas, que les confieren características de toxicidad, inflamabilidad,
corrosividad y reactividad. En los países industrializados existe una estricta legislación para
controlar la disposición de estos residuos.
• Residuos Estables:

Generalmente, se originan a partir de obras de demolición, reparación y construcción de viviendas


y caminos, en la actividad doméstica, en oficinas, comercio, y en algunas actividades industriales.
Incluyen todos aquellos materiales, sólidos y líquidos, que presentan una alta estabilidad física y
química, bajo las condiciones ambientales normales, tales como: desechos cerámicos, ladrillos,
madera, vidrios, mortero, restos de cables eléctricos, restos de estructuras, papeles, cartones,
plásticos, etc.
COMPONENTES DEL MEDIO AMBIENTE

FACTORES BIÓTICOS ¿Qué son los factores bióticos? En la ecología, se conoce como factor
biótico o componente biótico a todos los organismos vivos que interactúan con otros organismos
vivos, refiriéndonos a la fauna y la flora de un lugar específico, así como también a sus
interacciones. También se llama factores bióticos a las relaciones establecidas entre los seres vivos
de un ecosistema y que además condicionan su existencia. Sin dudas es importante saber del
tema si queremos entender la forma de marchar de los ecosistemas. Los factores bióticos deben
tener características fisiológicas y un comportamiento específico que les permita sobrevivir y
reproducirse dentro de un ambiente con otros factores bióticos.

FACTORES ABIOTICOS Los factores abióticos de un ecosistema son aquellos que constituyen
sus características fisico-quimicas (temperatura, luz, humedad, etc.). Su importancia para la vida y
el equilibrio ecológico de nuestro planeta es muy grande, ya que determinan la distribución de los
seres vivos sobre la Tierra y, además, influyen sobre ellos y sobre su adaptación al medio. Los
factores abióticos terrestres más importantes son: .Agua .Suelo, Atmosfera.

1. COMPONENTE BIOTICO:

 FAUNA:

Todos los animales forman lo que se conoce como fauna. Cada uno de ellos cumple su misión en
la naturaleza. Por eso es importante mantener el equilibrio ya que si éste desaparece y se extingue
una especie animal, la misión que este animal cumplía en la naturaleza también desaparece con
las consecuencias que ello acarrearía.

 FLORA:
Los árboles y las plantas forman los que se conoce como flora. Los árboles y plantas, como
las personas, tienen vida propia, nacen, se alimentan, respiran, crecen, se reproducen y mueren.
Nos proporcionan muchas cosas, éstos son algunos ejemplos: Alimentos para personas y
animales. Materiales de construcción y herramientas. Leña para cocinar. Medicinas. Fibras
para textiles y otros muchas más. Además los bosques proporcionan otros beneficios. Las raíces
de los árboles detienen el agua de la lluvia, permiten que el agua se filtre en la tierra. Así las
aguas subterráneas se ven incrementadas y se evita la erosión del suelo, esto es la pérdida de la
primera capa de suelo donde se encuentran los nutrientes de la flora.
Las ramas y las hojas de los árboles dan sombra, con ello el suelo no se calienta tanto y se
retiene una mayor humedad. También con esa sombra se favorece el crecimiento de otras
plantas como por ejemplo el café. Los árboles están constantemente renovando sus hojas, éstas
caen al suelo y al descomponerse forman una capa vegetal llamada humus que nutre y fertiliza el
suelo. Los árboles pueden hacer de cortavientos protegiendo así a otras plantas y hasta al mismo
suelo. Producen oxígeno, sin este elemento no podríamos respirar. Son la casa de muchos
animales, insectos, pájaros que a su vez se alimentan de otras especies y de alguna manera
controlan la aparición de las plagas.

2. COMPONENTE GEOSFERICO:

 SUELO:
El suelo constituye el soporte material y la fuente de alimentos para al desarrollo de los seres vivos
que habitan en él. El suelo es una mezcla variable de partículas minerales, material orgánico, agua
y aire. Se origina debido a la desintegración física de las rocas subyacentes, en un proceso de
erosión muy lento, disgregándose en pequeños fragmentos. Los cambios de temperatura y pH
ayudan al desarrollo de este proceso dinámico, cuyo resultado final es la liberación de los
diferentes nutrientes requeridos para el crecimiento de las plantas y otros organismos que habitan
allí.
Los residuos orgánicos generados por la actividad viviente se van mezclando con los componentes
originales del suelo, incrementando el contenido orgánico de éste. Un suelo maduro se forma
después de cientos de años en que los diferentes procesos físicos, químicos y biológicos logran un
contenido de materia orgánica significativo, mezclado con las finas partículas provenientes de la
roca madre. Los espacios entre las partículas están llenos de agua y gases. La porosidad y la
textura del suelo son características fundamentales y determinan la disponibilidad de nutrientes
para las plantas y animales del suelo
.
Las partículas inorgánicas del suelo, principalmente aquellas de unos pocos μm, presentan una
gran
área superficial para adsorber agua y nutrientes. Generalmente, las partículas más pequeñas están
compuestas por arcillas (es decir, óxidos de silicio y aluminio hidratados). Los iones metálicos,
como el Ca+2, K+, Na+, Mg+2 y otros iones esenciales, que están presentes en las partículas del
suelo, son liberados cuando se encuentran presentes iones H +, en un proceso de intercambio
iónico que es muy importante en el suministro de iones para las plantas. Los principales minerales
que componen el suelo son silicatos que provienen de la disgregación de las rocas ígneas y
metamórficas. Otros minerales que también se encuentran en grandes proporciones son los óxidos
de fierro, óxidos de manganeso, titanio, aluminio, zinc, etc.,

CAPACIDAD CARACTERÍSTICAS Y USO RECOMENDADO


DE USO DEL
SUELO(*)
CLASE DE
SUELO
I Suelos profundos, fáciles de trabajar, casi planos; sin escurrimiento superficial; sin riesgos para
cultivos. Se requiere uso de fertilizantes, cubiertas de residuos y rotación de cultivos para mantener
la fertilidad y estructura del suelo.
II Suelos productivos de pendientes y profundidad moderadas; ocasional escurrimiento superficial;
pueden requerir drenaje; moderado riesgo de daños cuando son cultivados; uso de rotaciones;
prácticas especiales de cultivos para controlar erosión.
III Suelos de moderada fertilidad sobre pendientes moderadas, sujetos a erosión más severa; sujetos a
severos riesgos de daños por lo que se debe mantener una adecuada cobertura vegetal.
IV Buenos suelos de pendientes fuertes, sujetos a severa erosión; severos riesgos de daños por lo que
deben ser cultivados sólo ocasionalmente
V Tierras muy pedregosas para cultivos; sujetas a erosión suave con manejo apropiado; podrían ser
usadas para praderas o forestal, pero el pastoreo debe ser regulado para prevenir que la cobertura
vegetal sea destruida.
VI Suelos delgados sobre pendientes fuertes; uso de pastoreo o forestal; pastoreo debe ser regulado.
Si la cobertura forestal es destruida, el uso debe ser restringido hasta que sea restablecida.
VII Pendientes fuertes, suelos erosionables y delgados; también incluye tierras pantanosas; severo
riesgo de daños cuando es usada para pastoreo o forestal; se debe aplicar manejo forestal o pastoril
estricto.
VIII Pendientes muy fuertes; reserva para vida silvestre, recreación limitada y conservación de cuencas
hidrográficas.
TIPOS DE SUELOS DE ACUERDO A SUS
CARACTERÍSTICAS TIPO DE SUELO CARACTERÍSTICAS

Podzol Abundante material vegetal en el horizonte A, arenoso y ácido, con


alto predominio de humus (color oscuro). El horizonte B es rico en
material coloidal, que son arrastrados hacia las zonas profundas.
Característico de climas fríos y húmedos.
Chernozen El horizonte A es rico en humus y en óxidos de fierro (color pardo-
amarillo). El horizonte B contiene carbonato de calcio. Característico
de regiones húmedas con veranos cálidos.
Lateritas El horizonte A es casi inexistente, mientras que el horizonte B tiene un
alto contenido de óxidos de fierro y alumina (color rojizo).
Característico de regiones tropicales de clima cálido y húmedo.
Suelos desérticos El horizonte A es de color gris claro. El horizonte B contiene depósitos
de carbonato de calcio. Característico de regiones con clima
desértico.

 PAISAJE:

3. COMPONENTE HIDRICO

 AGUA:

el agua presenta propiedades que le permiten ser un excelente medio de transporte de energía y
materia. La energía solar permite mantener un ciclo hidrológico que tiene un efecto determinante
sobre todos los demás ciclos biogeoquímicos.
A su vez, el agua es un fluido vital, sin el cual la existencia de la vida, como se manifiesta en la
Tierra, no es posible. Sin embargo, sobre el 97% del agua existente en nuestro planeta se
encuentra en los océanos. La Historia del Hombre nos demuestra que el agua, ha sido uno de los
principales recursos limitantes de su desarrollo económico y social. Cada vez que la disponibilidad
de agua se redujo más allá de un nivel crítico, sea por razones climáticas o por acción del hombre,
languideció también el grupo humano que se nucleó en torno a dicho cuerpo de agua.
Desde el punto de vista de la sociedad humana, el agua se utiliza en diferentes roles,
principalmente:
• Agua para consumo humano directo (vital).
• Agua para usos domésticos (lavado, sanitario, cocina).
• Agua para usos industriales (medio térmico, transporte de materiales, medio de reacción,
solvente, lavado).
• Agua para fines de regadío agrícola, en actividad pecuaria, forestal, etc.
• Agua como medio para la producción de especies marinas (peces, algas, moluscos, etc.).
• Agua como recurso para la generación de energía eléctrica.
• Agua como medio recreacional.
• Agua como medio receptor de los residuos de la actividad humana.

La relativa escasez de este fluido vital, y su importancia determinante para el funcionamiento de los
ecosistemas terrestres, motivan que el agua sea uno de los principales objetivos de protección
ambiental de la sociedad moderna. A modo de ejemplo, cabe destacar que en el mundo existen
más de 1.200 millones de seres humanos que no tienen acceso directo a agua potable, y más del
20% de los peces de agua dulce están en peligro de extinción. En la actualidad, en todos los
países las regulaciones de control ambiental establecen límites a las descargas de residuos
líquidos que son vertidos en los cuerpos de agua; además, fijan estándares de calidad de agua de
acuerdo a su potencial de uso.

 1 TIPOS DE CONTAMINACIÓN AMBIENTAL

CONTAMIN
DEFINICIÓN CAUSAS EFECTO
ACIÓN

La contaminación del La contaminación del aire causa


aire no necesariamente numerosas enfermedades a la salud
Es la adición dañina a la tiene que resultar de de las personas. Otro aspecto de la
atmósfera de gases tóxicos, químicos artificiales. contaminación del aire es
CO u otros que afectan el Uno de los efectos más el calentamiento global, que es
AIRE normal desarrollo visibles de la causado por el exceso de dióxido de
de plantas, animales y que contaminación del aire carbono. Aunque el CO2 es un gas y
afectan negativamente la es la niebla tóxica que es no una partícula, como es liberada
salud de los humanos. el resultado de las mucha cantidad del mismo a la
emisiones de los caños atmósfera por actividades humanas,
de escape de los autos funciona como un contaminante.

AGUA Es la incorporación al agua La contaminación del Los efectos de la contaminación del


de materias extrañas como agua causada por las agua incluyen los que afectan a la
microorganismos, productos actividades del hombre salud humana. La presencia de
químicos, residuos es un fenómeno nitratos (sales del ácido nítrico) en el
industriales y de otros tipos ambiental de agua potable puede producir una
o aguas residuales. Estas importancia. Existen dos enfermedad infantil que en ocasiones
materias deterioran formas a través de las es mortal. Los ríos, por su capacidad
la calidad del agua y la hacen cuales se puede de arrastre y el movimiento de las
inútil para los usos contaminar el agua. Una aguas, son capaces de soportar mayor
pretendidos. de ellas es por medio de cantidad de contaminantes. Sin
contaminantes embargo, la presencia de tantos
naturales, es decir, el residuos domésticos, fertilizantes,
ciclo natural del agua pesticidas y desechos industriales
puede entrar en contacto altera la flora y fauna acuáticas. En
con ciertos las aguas no contaminadas existe
constituyentes cierto equilibrio entre los animales y
contaminantes que se los vegetales, que se rompe por la
vierten en las aguas, presencia de materiales extraños. Así,
atmósfera y corteza algunas especies desaparecen
terrestre. Por ejemplo, mientras que otras se reproducen en
sustancias minerales y exceso. Además, las aguas adquieren
orgánicas disueltas o en una apariencia y olor desagradables.
suspensión, tales como Los ríos constituyen la principal
arsénico, cadmio, fuente de abastecimiento de agua
bacterias, arcillas, potable de las poblaciones humanas.
materias orgánicas, etc. Su contaminación limita la
Otra forma es a través de disponibilidad de este recurso
los contaminantes
generados por el hombre
o de origen humano, y
son productode los
desechos líquidos y
sólidos que se vierten
directa o indirectamente
en el agua. Por ejemplo,
las sustancias de imprescindible para la vida.
sumideros sanitarios,
sustancias provenientes
de desechos industriales
y las sustancias
empleadas en el combate
de plagas agrícolas
y/o vectores de
enfermedades.

La contaminación del
suelo representa una serie de
consecuencias y efectos nocivos tanto
para el hombre, como así también
Es la incorporación al suelo Los principales efectos para la flora y la fauna en general. La
de materias extrañas como de la contaminación del amplia variedad de repercusiones
basura, desechos tóxicos, suelo en la salud toxicológicas depende en gran medida
productos químicos y humana. de cada sustancia particular con el
que se ha degradado la salud del
CONTAMIN desechos industriales. La presencia suelo. Un suelo contaminado dificulta
ACIÓN DEL La contaminación del de metales pesados en el el desarrollo de la vida de la fauna, sin
SUELO suelo produce un suelo provoca esta existir alimento ni agua limpia, las
desequilibrio físico, químico contaminación y sus especies migran o sufren daños
y biológico que afectan efectos sobre la salud irremediables en su cadena de
negativamente las plantas, humana son muy procreación. Con este proceso se sufre
animales y humanos. adversos y perjudiciales. entonces lo que se llama "degradación
paisajística" y por ende una "perdida
en el valor del suelo", las actividades
agropecuarias se detienen, la fauna
desaparece y la tierra queda inútil.

CONTAMIN Es la contaminación debido Las principales causas de Las consecuencias más comunes de la
ACIÓN al ruido provocado por las la contaminación contaminación acústica son las
ACÚSTICA actividades industriales, acústica son aquellas enfermedades, entre ellas tenemos:
sociales y del transporte, que relacionadas con las
 Problemas hormonales
puede provocar malestar, actividades humanas:
irritabilidad, insomnio,  Falta de concentración
 El transporte
sordera parcial, etc.
 Insomnio
 La construcción
de edificios y obras  Problemas de aprendizaje
públicas las industria
s, entre otras.  Aumento constante del
stress
 El tránsito,
la música en las
discotecas
(conciertos o fiestas).  Síndrome de depresión

 Los gritos  Problemas de afonía y


disfonía
Estos son grandes
enemigos de la salud  Problemas cardiovasculares
auditiva y mental.
 Fatiga auditiva
La contaminación
acústicaes un grave  Hipoacusia.
problema de salud
pública.

 AGUA SUBTERRANEA: El agua subterránea representa una fracción importante de


la masa de agua presente en los continentes. Esta se aloja en los acuíferos bajo la
superficie de la Tierra. El volumen del agua subterránea es mucho más importante que
la masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los
mayores glaciares, las masas más extensas pueden alcanzar millones de km²(como
el acuífero guaraní). El agua del subsuelo es un recurso importante y de este
se abastece a una tercera parte de la población mundial, pero de difícil gestión, por
su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación.

 AGUAS SUPERFICIALES:

Aguas superficiales son aquellas que circulan sobre la superficie del suelo. Esta se produce por la
escorrentía generada a partir de las precipitaciones o por el afloramiento de aguas
subterráneas. Pueden presentarse en forma correntosa, como en el caso de corrientes, ríos y
arroyos, o quietas si se trata
de lagos, reservorios, embalses, lagunas, humedales, estuarios, océanosy mares.

Para propósitos regulatorios, suele definirse al agua superficial como toda agua abierta a la
atmósfera y sujeta a escorrentía superficial.

En la actualidad, algo menos de las dos terceras partes del agua destinada a consumo humano
procede de aguas continentales superficiales, o sea, ríos, arroyos, embalses, lagos o lagunas. El
resto se divide entre un tercio de aguas subterráneas y una pequeña cantidad de agua de mar.

Aproximadamente el 96 por ciento de toda el agua dulce de deshielo se encuentra debajo dela
superficie de la Tierra y se la conoce como agua subterránea. Los sistemas de agua subterránea
proporcionan globalmente del 25 al 40 por ciento del agua potable en todo el mundo.

4. COMPONENTE ATMOSFERICO

 AIRE: El aire que respiramos está compuesto básicamente por dos elementos: el nitrógeno y
el oxígeno en una proporción muy aproximada de 4 a 1.
 RUIDO:
 CLIMATOLOGIA:
5. COMPONENTE SOCIO-ECONOMICO

 FACTORES ECONÓMICOS: Dentro de este grupo ocupan un lugar destacado los efectos del
proyecto sobre el empleo, los insumos, tecnologías, calificación de la mano de obra. Cada uno
de estos elementos puede ser una variable a valorar desde el punto de vista de los posibles
impactos del proyecto sobre los factores económicos. Por ejemplo, en lo relacionado con el
empleo podemos considerar: · El número de empleos generado por el proyecto. · La capacidad
de la región de dar respuesta a la demanda de mano de obra. · Efecto del proyecto sobre
niveles de ocupación en otros sectores. · Otros. Otro indicador importante a considerar en este
aspecto sería la aceptabilidad económica del proyecto que incluiría, entre otros indicadores a: ·
La rentabilidad financiera. · Beneficios económicos directos. · Repercusión sobre distribución
de ingresos. · Otros. Un indicador económico importante a valorar lo constituye el cambio en el
uso del suelo y su influencia en la productividad de los mismos.

 FACTORES SOCIALES:

Incluye todo lo relacionado con el hombre y los riesgos sociales.

IMPACTOS AMBIENTALES

 IMPACTO AMBIENTAL:
El impacto ambiental es la alteración del medio ambiente, provocada directa o indirectamente
por un proyecto o actividad en un área determinada, en términos simples el impacto
ambiental es la modificación del ambiente ocasionada por la acción del hombre o de la
naturaleza.

Tipos de impacto ambiental


Existen diversos tipos de impactos ambientales, pero fundamentalmente
se pueden clasificar de acuerdo a su origen:
 Impacto ambiental provocado por el aprovechamiento
de recursos naturales ya sean renovables, tales como el
aprovechamiento forestal o la pesca; o no renovables, tales como la
extracción del petróleo o del carbón.
 Impacto ambiental provocado por la contaminación. Todos los
proyectos que producen algún residuo (peligroso o no), emiten gases
a la atmósfera o vierten líquidos al ambiente.
 Impacto ambiental provocado por la ocupación del territorio. Los
proyectos que al ocupar un territorio modifican las condiciones
naturales por acciones tales como tala rasa, compactación del suelo y
otras.
Asimismo, existen diversas clasificaciones de impactos ambientales de
acuerdo a sus atributos:
 Impacto Ambiental Positivo o Negativo: El impacto ambiental se
mide en términos del efecto resultante en el ambiente.
 Impacto Ambiental Directo o Indirecto: Si el impacto ambiental
es causado por alguna acción del proyecto o es resultado del efecto
producido por la acción.
 Impacto Ambiental Acumulativo: Si el impacto ambiental es el
efecto que resulta de la suma de impactos ocurridos en el pasado o
que están ocurriendo en el presente.
 Impacto Ambiental Sinérgico: Si el impacto ambiental se
produce cuando el efecto conjunto de impactos supone una incidencia
mayor que la suma de los impactos individuales.
 Impacto Ambiental Residual: Si el impacto ambiental persiste
después de la aplicación de medidas de mitigación.
 Impacto Ambiental Temporal o Permanente: El impacto
ambiental es por un período determinado o es definitivo.
 Impacto Ambiental Reversible o Irreversible: Impacto ambiental
que depende de la posibilidad de regresar a las condiciones originales.
 Impacto Ambiental Continuo o Períodico: Impacto ambiental que
depende del período en que se manifieste.
¿Qué es en definitiva el impacto ambiental?
Es cualquier actividad humana o proyecto que afecte significativamente las condiciones
originales del medio ambiente o ecosistema.

ASPECTO AMBIENTAL

Elemento de las actividades, productos o servicios de una organización que puede interactuar con
el medio ambiente. Por ejemplo, “vertidos industriales a la red de saneamiento”

Los aspectos ambientales que afectan a una organización son una fuente fundamental a tener en
cuenta para la adecuada gestión medioambiental de la misma.

IDENTIFICACIÓN DE ASPECTOS AMBIENTALES

El primer paso para una adecuada gestión de los aspectos ambientales es la identificación (y
clasificación) de los mismos por parte de la organización desde una perspectiva de ciclo de vida.

1. Situaciones en las que se pueden generar aspectos ambientales

Los aspectos ambientales que se deben identificar son aquellos que la organización genera o ha
generado en:

 a) Condiciones normales de producción o de prestación del servicio.

 b) Actividades, productos y servicios nuevos o modificados.

 c) Condiciones anormales de operación (parada de la producción, arranque de las


instalaciones, mantenimiento de equipos e instalaciones, etc.).
 d) Situaciones accidentales (en las que se pueden producir vertidos, emisiones a la
atmósfera, ruidos, etc., de forma puntual) razonablemente previsibles.

 e) Otras situaciones asociadas al ciclo de vida del producto o servicio (adquisición de


materias primas, diseño, producción, transporte/entrega, uso, tratamiento al finalizar la vida
y disposición final)

 f) Otras situaciones asociadas a sus actividades, productos y servicios que no genera


directamente la propia organización sino otras partes interesadas que la organización
puede controlar o sobre las que puede influir, desde una perspectiva de ciclo de vida (Ej.:
actividades subcontratadas o servicios prestados por proveedores). Estas situaciones se
denominan habitualmente aspectos indirectos o influenciables.

2. TIPOS O GRUPOS DE ASPECTOS AMBIENTALES

Los aspectos ambientales se identifican y agrupan tradicionalmente en función de sus


características y efectos potenciales en el medio en diversas categorías, tales como:

 a) Emisiones a la atmósfera de ruido, vibraciones, gases o partículas.

 b) Vertidos a las aguas superficiales, a las aguas subterráneas, al mar, al terreno o a


colector municipal de líquidos o lodos.

 c) Generación de distinto tipo de residuos, tanto peligrosos como no peligrosos.

 d) Consumo de recursos naturales.

 Focos potenciales de aspectos ambientales

 Su metodología de gestión se centra en la prevención de la contaminación a través de la


identificación de los focos que los generan, o pueden llegar a generarlos en un futuro y, a
renglón seguido, proceder a la asociación de dichos focos con los diferentes aspectos
ambientales que puedan tener un resultante con impacto potencialmente negativo en el
medio.

 Estos focos pueden ser tanto equipos o instalaciones productivas, como los productos
generados a través del proceso de producción, o pueden estar asociados a la prestación
del servicio.

 4. Caracterización de aspectos ambientales

 Partiendo de los focos en los que se pueden generar, se identifica y caracteriza el aspecto
ambiental a controlar, lo que se hace incluyendo sus principales características a controlar,
la frecuencia de generación del aspecto, los contaminantes asociados y el medio afectado,
junto a cualquier carácter significativo con relevancia.

 Así, por ejemplo, una caldera de calefacción de un edificio (foco) genera emisiones de
gases (grupo de aspectos) con contaminantes como CO 2, NOxo SO2 (aspectos) durante un
número de horas al día en los meses de invierno (frecuencia).
 Es necesario realizar una identificación y caracterización precisa de los aspectos
ambientales para poder realizar una evaluación de estos ajustada a la realidad de la
organización.