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1.

LOS BIOELEMENTOS

La materia viva presenta unas características y propiedades distintas a las


de la materia inerte. Estas características y propiedades encuentran su
origen en los átomos que conforman la materia viva. Los átomos que
componen la materia viva se llaman bioelementos.

De los 92 átomos naturales, nada más que 27 son bioelementos. Estos


átomos se separan en grupos, atendiendo a la proporción en la que se
presentan en los seres vivos.

% en la
Bioelementos materia Átomos
viva
Primarios 96% C, H, O, N, P, S
Secundarios 3,9% Ca, Na, K, Cl, I, Mg, Fe
Oligoelementos 0,1% Cu, Zn, Mn, Co, Mo, Ni, Si...

Bioelementos primarios

Son los elementos más abundantes en los seres vivos.

La mayor parte de las moléculas que componen los seres vivos tienen una
base de carbono. Este elemento presenta una serie de propiedades que
hacen que sea el idóneo para formar estas moléculas. Estas propiedades son
las siguientes:

1. Forma enlaces covalentes, que son estables y acumulan mucha


energía.
2. Puede formar enlaces, hasta con cuatro elementos distintos, lo que da
variabilidad molecular.
3. Puede formar enlaces sencillos, dobles o triples.
4. Se puede unir a otros carbonos, formando largas cadenas.
5. Los compuestos, siendo estables, a la vez, pueden ser transformados
por reacciones químicas.
6. El carbono unido al oxígeno forma compuestos gaseosos.

Todas estas propiedades derivan de su pequeño radio atómico y a la


presencia de 4 electrones en su última capa.
El Hidrógeno, el Oxígeno y el Nitrógeno también son capaces de unirse
mediante enlaces covalentes estables. Forman parte de las cadenas de
carbono que componen las moléculas de los seres vivos.

Bioelementos secundarios

Son elementos que se encuentran en menor proporción en los seres


vivos. Se presentan en forma iónica.

El Calcio puede encontrarse formando parte de los huesos, conchas,


caparazones, o como elemento indispensable para la contracción
muscular o la formación del tubo polínico.

El Sodio y el Potasio son esenciales para la transmisión del impulso


nervioso. Junto con el Cloro y el Iodo, contribuyen al mantenimiento
de la cantidad de agua en los seres vivos.

El Magnesio forma parte de la estructura de la molécula de la clorofila


y el Hierro forma parte de la estructura de proteína transportadoras.

Oligoelementos

Los oligoelementos también se denominan elementos traza, puesto que


aparecen en muy baja proporción el la materia viva (trazas). Alguno de
estos elementos no se manifiesta en ciertos seres. Sin embargo, como
el caso del Silicio, puede ser muy abundante en determinados seres
vivos, como diatomeas, Gramíneas o Equisetos.

2.LAS BIOMOLÉCULAS

Los bioelementos se combinan entre sí para formar las moléculas que


componen la materia viva. Estas moléculas reciben el nombre de
Biomoléculas o Principios Inmediatos.

Las biomoléculas, para poder ser estudiadas, deben ser extraídas de los
seres vivos mediante procedimientos físicos, nunca químicos, ya que si así
fuera, su estructura molecular se alteraría. Los procedimientos físicos son
la filtración, la diálisis, la cristalización, la centrifugación, la cromatografía
y la electroforesis.
Las biomoléculas se clasifican atendiendo a su composición. Las biomoléculas
inorgánicas son las que no están formadas por cadenas de carbono, como son
el agua, las sales minerales o los gases. Las moléculas orgánicas están
formadas por cadenas de carbono y se denominan Glúcidos, Lípidos, Prótidos
y Ácidos nucleicos.

Las biomoléculas orgánicas, atendiendo a la longitud y complejidad de su


cadena, se pueden clasificar como monómeros o polímeros. Los monómeros
son moléculas pequeñas, unidades moleculares que forman parte de una
molécula mayor. Los polímeros son agrupaciones de monómeros, iguales o
distintos, que componen una molécula de mayor tamaño

3.LOS GLÚCIDOS

Los glúcidos son biomoléculas orgánicas. Están formados por Carbono,


Hidrógeno y Oxígeno, aunque además, en algunos compuestos también
podemos encontrar Nitrógeno y Fósforo.

Reciben también el nombre de azúcares, carbohidratos o hidratos de


carbono.

La importancia biológica principal de este tipo de moléculas es que actúan


como reserva de energía o pueden conferir estructura, tanto a nivel
molecular (forman nucleótidos), como a nivel celular (pared vegetal) o tisular
(tejidos vegetales de sostén, con celulosa).

Dependiendo de la molécula que se trate, los Glúcidos pueden servir como:

• Combustible: los monosacáridos se pueden oxidar totalmente,


obteniendo unas 4 KCal/g.
• Reserva energética: el almidón y el glucógeno son polisacáridos que
acumulan gran cantidad de energía en su estructura, por lo que sirven
para guardar energía excedente y utilizarla en momentos de
necesidad.
• Formadores de estructuras: la celulosa o la quitina son ejemplos de
polisacáridos que otorgan estructura resistente al organismo que las
posee.
3.1.LOS MONOSACÁRIDOS

Los monosacáridos son sustancias blancas, con sabor dulce, cristalizables y


solubles en agua. Se oxidan fácilmente, transformándose en ácidos, por lo
que se dice que poseen poder reductor (cuando ellos se oxidan, reducen a
otra molécula).

Los monosacáridos son moléculas


sencillas que responden a la fórmula
general (CH2O)n. Están formados por 3,
4, 5, 6 ó 7 átomos de carbono.
Químicamente son polialcoholes, es
decir, cadenas de carbono con un grupo
-OH cada carbono, en los que un
carbono forma un grupo aldehído o un
grupo cetona.

Se clasifican atendiendo al grupo


funcional (aldehído o cetona) en aldosas,
con grupo aldehído, y cetosas, con grupo
cetónico.

Cuando aparecen carbonos asimétricos,


presentan distintos tipos de isomería.

Algunos de ellos pueden presentar su


estructura ciclada.
Los monosacáridos se nombran atendiendo al número de carbonos que
presenta la molécula:

• Triosas: tres
carbonos
• Tetrosas: cuatro
carbonos
• Pentosas: cinco Pulsa sobre las palabras en verde si
carbonos ← deseas ver las fórmulas moleculares
• Hexosas: seis correspondientes en proyección lineal.
carbonos

• Heptosas: siete
carbonos

Ejemplos de monosacáridos relevantes en el metabolismo son la glucosa, la


fructosa, la ribosa o la desoxirribosa, entre otros muchos.

Ciclación

En disolución, los monosacáridos pequeños se encuentran en forma lineal,


mientras que las moléculas más grandes ciclan su estructura. La estructura
lineal recibe el nombre de Proyección de Fischer; la estructura ciclada de
Proyección de Haworth. En la representación de Haworth la cadena
carbonada se cicla situada sobre un plano. Los radicales de la cadena se
encuentran por encima o por debajo de ese plano.

La estructura ciclada se consigue en aldopentosas y hexosas. El enlace de


ciclación se genera entre el carbono que posee el grupo funcional y el
carbono asimétrico más alejado del grupo funcional. Cuando el carbono tiene
un grupo aldehído, como grupo funcional, el enlace recibe el nombre de
hemiacetálico. Cuando el carbono tiene un grupo cetona, como grupo
funcional, el enlace recibe el nombre de hemicetálico.

La molécula ciclada puede adquirir el aspecto de un pentágono o de un


hexágono. Los monosacáridos ciclados con aspecto de pentágono reciben el
nombre de Furanosas. Los monosacáridos ciclados con aspecto de hexágono
reciben el nombre de Piranosas.
Isomería

La isomería es una característica


que aparece en aquellas moléculas
que tienen la misma fórmula
empírica, pero presentan
características físicas o químicas
que las hacen diferentes. A estas
moléculas se las denomina
isómeros.

En los monosacáridos podemos


encontrar isomería de función,
isomería espacial e isomería
óptica.

• Isomería de función

Los isómeros se distinguen por


tener distintos grupos
funcionales. Las aldosas son
isómeros de las cetosas.
• Isomería espacial

Los isómeros espaciales, o estereoisómeros, se producen cuando la molécula


presenta uno o más carbonos asimétricos. Los radicales unidos a estos
carbonos pueden disponerse en el espacio en distintas posiciones. Cuantos
más carbonos asimétricos tenga la molécula, más tipos de isomería se
presentan.
El carbono asimétrico más alejado del grupo funcional sirve como referencia
para nombrar la isomería de una molécula. Cuando el grupo alcohol de este
carbono se encuentra representado a su derecha en la proyección lineal se
dice que esa molécula es D. Cuando el grupo alcohol de este carbono se
encuentra representado a su izquierda en la proyección lineal se dice que
esa molécula es L.

Los isómeros especulares, llamados también enantiómeros, o enantiomorfos,


o isómeros quirales, son moléculas que tienen los grupos -OH de todos los
carbonos asimétricos, en posición opuesta, reflejo de la otra molécula
isómera.

Se consideran epímeros a las moléculas isómeras que se diferencian en la


posición de un único -OH en un carbono asimétrico.

• Isomería óptica

Cuando se hace incidir un plano de luz polarizada sobre una disolución de


monosacáridos que poseen carbonos asimétricos el plano de luz se desvía. Si
la desviación se produce hacia la derecha se dice que el isómero es
dextrógiro y se representa con el signo (+). Si la desviación es hacia la
izquierda se dice que el isómero es levógiro y se representa con el signo
( - ).

ÓSIDOS

Los Ósidos son Glúcidos formados por varios monosacáridos. La unión de


monosacáridos se realiza a través de un enlace especial que libera una
molécula de agua y que se llama enlace O-glucosídico, ya que un
monosacárido se une al siguiente a través de un Oxígeno.
Se llaman Holósidos a los ósidos formados por varios monosacáridos.

Se denominan Heterósidos a los ósidos formados por monosacáridos y otras


moléculas distintas a los Glúcidos, como pueden ser lípidos, que forman
glucolípidos, o prótidos, que pueden formar glucoproteínas, entre otros.

Los Holósidos se clasifican en Oligosacáridos y en Polisacáridos.

3.2.Oligosacáridos

Los oligosacáridos son Glúcidos formados por un número pequeño de


monosacáridos, entre 2 y 10. Se denominan Disacáridos, si están compuestos
por dos monosacáridos, Trisacáridos, si están compuestos por tres
monosacáridos, Tetrasacáridos, si están compuestos por cuatro
monosacáridos y así sucesivamente.

Los disacáridos se forman por la unión de dos monosacáridos, mediante un


enlace O-glucosídico. El enlace se forma entre el carbono que forma el
enlace hemiacetálico del primer monosacárido y un carbono del segundo
monosacárido.

Para nombrar el disacárido formado se debe indicar las moléculas que lo


constituyen y el número de los carbonos implicados en el enlace. Como el
nombre químico suele ser muy largo, se utiliza más el nombre más común.

3.3.Polisacáridos
Los polisacáridos son polímeros de monosacáridos, unidos mediante enlace
O-glucosídico. Cuando los monosacáridos que forman la molécula son todos
iguales, el polisacárido formado se llama Homopolisacárido. Cuando los
monosacáridos que forman la molécula son distintos entre sí, es decir, de
más de un tipo, el polisacárido formado se llama heteropolisacárido.

Los polisacáridos no tienen sabor dulce, no cristalizan y no tienen poder


reductor. Su importancia biológica reside en que pueden servir como
reservas energéticas o pueden conferir estructura al ser vivo que los tiene.
La función que cumplan vendrá determinada por el tipo de enlace que se
establezca entre los monosacáridos formadores.

Los polisacáridos más abundantes en la Naturaleza son el almidón, el


glucógeno, la celulosa y la quitina.

• Almidón

Aparece en células vegetales. Es un homopolísacárido con función de reserva


energética, formado por dos moléculas, que son polímeros de glucosa, la
amilosa y la amilopectina. La amilosa está formada por glucosas unidas por
enlace a(1→4). La amilopectina está formada por glucosas unidas por enlaces
a(1→4) y (1→6). Estos enlaces (1→6) originan ramificaciones, que se repiten
en intervalos de secuencias desiguales de monosacáridos. La amilosa
adquiere una estructura helicoidal y la amilopectina recubre a la amilosa

• Glucógeno

Es un homopolisacárido con función de reserva energética que aparece en


animales y hongos. Se acumula en el tejido muscular esquelético y en el
hígado. Está formado por glucosas unidas por enlace ( 1 →4) y presenta
ramificaciones formadas por enlaces (1→6).

• Celulosa

Es un homopolisacárido formado por glucosas unidas por enlace ( 1 →4). Es


típico de paredes celulares vegetales, aunque también la pueden tener otros
seres, incluso animales. Su importancia biológica reside en que otorga
resistencia y dureza. Confiere estructura al tejido que la contiene. Las
cadenas de celulosa se unen entre sí, mediante puentes de Hidrógeno,
formando fibras más complejas y más resistentes.

• Quitina
Es un homopolisacárido con función estructural, formado por la unión de N-
acetil--D-glucosaminas. Se encuentra en exoesqueletos de artrópodos y
otros seres, ya que ofrece gran resistencia y dureza.

4.LOS LÍPIDOS

Los lípidos son biomoléculas orgánicas formadas por Carbono, Hidrógeno y


Oxígeno, que pueden aparecer en algunos compuestos el Fósforo y el
Nitrógeno. Constituyen un grupo de moléculas con composición, estructura y
funciones muy diversas, pero todos ellos tienen en común varias
características:

• No se disuelven en agua, formando estructuras denominadas micelas.


• Se disuelven en disolventes orgánicos, tales como cloroformo,
benceno, aguarrás o acetona.
• Son menos densos que el agua, por lo que flotan sobre ella.

• Son untosos al tacto.

Los lípidos se ordenan en los siguientes grupos moleculares:

• Ácidos grasos
• Acil-glicéridos
• Céridos
• Fosfoglicéridos y esfingolípidos
• Esteroides
• Isoprenoides

• Prostaglandinas

6.1.LOS ÁCIDOS GRASOS

Los ácidos grasos son moléculas formadas por cadenas de carbono que
poseen un grupo carboxilo como grupo funcional. El número de carbonos
habitualmente es de número par. Los tipos de ácidos grasos más abundantes
en la Naturaleza están formados por cadenas de 16 a 22 átomos de carbono.

La parte que contiene el grupo carboxilo manifiesta carga negativa en


contacto con el agua, por lo que presenta carácter ácido. El resto de la
molécula no presenta polaridad (apolar) y es una estructura hidrófoba. Como
la cadena apolar es mucho más grande que la parte con carga (polar), la
molécula no se disuelve en agua.
Los ácidos grasos se clasifican en saturados e insaturados.

Saturados

Los enlaces entre los carbonos son enlaces simples, con la misma distancia
entre ellos ( 1,54 Å) y el mismo ángulo (110º). Esta circunstancia permite la
unión entre varias moléculas mediante fuerzas de Van der Waals. Cuanto
mayor sea la cadena (más carbonos), mayor es la posibilidad de formación de
estas interacciones débiles. Por ello, a temperatura ambiente, los ácidos
grasos saturados suelen encontrarse en estado sólido.

Insaturados

En ellos pueden aparecer enlaces dobles o triples entre los carbonos de la


cadena. La distancia entre los carbonos no es la misma que la que hay en los
demás enlaces de la molécula, ni tampoco los ángulos de enlace (123º para
enlace doble, 110º para enlace simple). Esto origina que las moléculas tengan
más problemas para formar uniones mediante fuerzas de Van der Waals
entre ellas. Por ello, a temperatura ambiente, los ácidos grasos insaturados
suelen encontrarse en estado líquido.
6.2.ACIL-GLICÉRIDOS

Los ácidos grasos forman parte de otros compuestos lipídicos. Todos


aquellos lípidos que tienen ácidos grasos en su estructura tienen la
capacidad de realizar la reacción de saponificación, y por ello se llaman
lípidos saponificables.

Los acil-glcéridos están formados por ácidos grasos, por lo que son lípidos
saponificables. Son moléculas formadas por la unión de uno, dos o tres
ácidos grasos, con una glicerina. La unión se da entre los grupos -OH de
cada molécula. Se libera una molécula de agua. El enlace recibe el nombre de
éster. Si la glicerina se une a un ácido graso, se forma un monoacilglicérido.
Si se une a dos ácidos grasos se forma un diacilglicérido. Si se une a tres
ácidos grasos se forma un triacilglicérido o, simplemente, triglicérido.

Los ácidos grasos se clasifican atendiendo al estado que presentan a


temperatura ambiente. Los sólidos se denominan sebos, y están formados
por ácidos grasos saturados. Los líquidos se llaman aceites, y están
formados por ácidos grasos insaturados y saturados.

Funciones de los acil-glicéridos

La importancia de los acil-glicéridos radica en que

• Actúan como combustible energético. Son moléculas muy reducidas


que, al oxidarse totalmente, liberan mucha energía (9 Kcal/g).

• Funcionan como reserva energética. Acumulan mucha energía en poco


peso. Comparada con los glúcidos, su combustión produce más del
doble de energía. Los animales utilizan los lípidos como reserva
energética para poder desplazarse mejor. ¿Aguantarían nuestras
articulaciones el peso del cuerpo si acumulásemos la energía en forma
de glúcidos?
• Sirven como aislantes térmicos. Conducen mal el calor. Los animales
de zonas frías presentan, a veces, una gran capa de tejido adiposo.

• Son buenos amortiguadores mecánicos. Absorben la energía de los


golpes y, por ello, protegen estructuras sensibles o estructuras que
sufren continuo rozamiento.

6.3.FOSFOGLICÉRIDOS Y ESFINGOLÍPIDOS

Los fosfoglicéridos y los esfingolípidos son moléculas que aparecen


formando parte de la estructura de las membranas celulares. Estas
moléculas presentan una parte polar (cabeza polar) y una parte apolar (colas
apolares). Por este motivo, se dice que son anfipáticos.

• Fosfoglicéridos

Los fosfoglicéridos pertenecen al grupo de los fosfolípidos. La estructura


de la molécula es un ácido fosfatídico. El ácido fosfatídico está compuesto
por dos ácidos grasos, uno saturado y otro, generalmente insaturado, una
glicerina y un ácido ortofosfórico. La unión entre estas moléculas se realiza
mediante enlaces de tipo éster.

El ácido fosfatídico se puede unir a un aminoalcohol, como la Serina, la


Etanolamina o la Colina, y formar un Fosfoaminolípidido. También puede
unirse a un alcohol, como el Inositol.

• Esfingolípidos

Los esfingolípidos están formados por una molécula denominada ceramida.


La ceramida está constituida por un ácido graso y una esfingosina.
Dependiendo de la molécula que enlace con la ceramida, podemos encontrar
fosfoesfingolípidos o glucoesfingolípidos.

Las esfingomielinas están compuestas por la ceramida, un ácido


ortofosfórico y una molécula con grupo alcohol, como un aminoalcohol.

Los glucoesfingolípidos están compuestos por la ceramida unida a un glúcido.


Son moléculas abundantes en las membranas de las neuronas.

6.4.CÉRIDOS

Los céridos, también llamados ceras, se forman por la unión de un ácido


graso de cadena larga (de 14 a 36 átomos de carbono) con un monoalcohol,
también de cadena larga (de 16 a 30 átomos de carbono), mediante un
enlace éster. El resultado es una molécula completamente apolar, muy
hidrófoba, ya que no aparece ninguna carga y su estructura es de tamaño
considerable.

Esta característica permite que la función típica de las ceras consista en


servir de impermeabilizante. El revestimiento de las hojas, frutos, flores o
talos jóvenes, así como los tegumentos de muchos animales, el pelo o las
plumas está recubierto de una capa cérea para impedir la pérdida o entrada
(en animales pequeños) de agua.

6.5.ESTEROIDES, ISOPRENOIDES Y PROSTAGLANDINAS

Los esteroides, los isoprenoides y las prostaglandinas son lípidos que no


realizan la reacción de saponificación.

Esteroides
Los esteroides son derivados del cilopentano - perhidrofenantreno. Esta
molécula origina moléculas tales como colesterol, estradiol, progesterona,
testosterona, aldosterona o corticosterona. Todas ellas son esenciales para
el funcionamiento de nuestro metabolismo.

Isoprenoides

Los isoprenoides o terpenos se forman por la unión de moléculas de


isopreno. Las estructuras que se originan pueden ser lineales o cíclicas. En
este tipo de moléculas aparecen enlaces conjugados. Estos enlaces pueden
ser excitados por la luz o la temperatura. Al cambiar su posición emiten una
señal. Por ello, estas moléculas están relacionadas con la recepción de
estímulos lumínicos o químicos.

CLASIFICACIÓN DE LOS TERPENOS


nº de
isoprenos
Nombre que Función Ejemplo
componen la
molécula
Geraniol,
Monoterpenos 2 Aromas y esencias.
mentol.
Intermediario en la
Sesquiterpenos 3 Farnesol.
síntesis del colesterol.
Ditepenos 4 Forman pigmentos y Fitol, vitamina
vitaminas. A, E, K.
Intermediario en la
Triterpenos 6 Escualeno.
síntesis del colesterol.
Carotenos,
Tetraterpenos 8 Pigmentos vegetales.
xantofilas.
Politerpenos n Aislantes. Látex, caucho.

.PROSTAGLANDINAS

Las prostaglandinas son lípidos formados a partir de un ácido graso, llamado


ácido araquidónico. Su nombre proviene de la próstata, pues fue en el
primer lugar de donde se aisló una prostaglandina. Sin embargo, se han
encontrado prostaglandinas en gran cantidad de tejidos.

Cumplen diversas funciones relacionadas generalmente con procesos


inflamatorios, con dolor, fiebre, edemas y enrojecimiento.

• Su producción se inhibe con la presencia de ácido acetil salicílico.


• Algunas funcionan como vasodilatadores, regulando la presión
sanguínea.
• Promueven la contracción de la musculatura lisa.

• Intervienen en la coagulación sanguínea.

7.PRÓTIDOS

Los Prótidos son biomoléculas orgánicas. Están formados por Carbono,


Hidrógeno, Oxígeno y Nitrógeno. En ocasiones aparecen Fósforo y Azufre.

Este grupo está compuesto por tres tipos de moléculas, que se clasifican
atendiendo a su tamaño. Son los aminoácidos, los péptidos y las proteínas.

Aminoácidos

Son moléculas pequeñas, monómeros de los péptidos y las proteínas. Son


cristalinos, casi todos dulces y presentan isomería, ya que poseen un
carbono unido a cuatro radicales distintos (excepto en el caso de la
Glicocola). Por ello, es un carbono asimétrico. Uno de esos radicales siempre
es un grupo ácido (carboxilo) y el otro es básico (amina). El tercer grupo es
un Hidrógeno y el cuarto es un radical, característico de cada aminoácido.

Los radicales confieren al aminoácido unas características propias. Por ello,


estos radicales se utilizan como criterio de clasificación de los aminoácidos.

Formando parte de las proteínas existen 20 aminoácidos, que son   -


aminoácidos. Existen otros muchos tipos de aminoácidos, pero no se asocian
formando macromoléculas.

Lista de aminoácidos.

Propiedades de los aminoácidos

• Isomería

Al poseer un carbono asimétrico, los aminoácidos poseen isomerías.

Existe una forma D y otra forma L. Los isómeros D poseen en proyección


lineal, el grupo amina (-NH2) hacia la derecha del carbono asimétrico,
mientras que la isomería L presenta el grupo amina (-NH2) a la izquierda del
carbono asimétrico.

Existen isómeros ópticos. Las moléculas que desvían la luz polarizada a la


derecha se denominan dextrógiras y se representan con el signo (+). Las
moléculas que desvían la luz polarizada a la izquierda se denominan levógiras
y se representan con el signo (-).

• Propiedades químicas

Los aminoácidos presentan cargas. Los aminoácidos pueden captar o ceder


protones al medio, dependiendo del pH de la disolución en la que se
encuentren. Si la disolución es ácida, los aminoácidos captan protones y se
comportan como una base. Si la disolución es básica, ceden protones y se
comportan como un ácido. Por tener este comportamiento, se dice que los
aminoácidos son anfóteros.

El punto isoeléctrico es el valor de pH al que el aminoácido presenta una


carga neta igual al cero.

Observa qué le ocurre al aminoácido Alanina cuando



cambia el pH, en la animación de la derecha.
LAS PROTEÍNAS Y LOS PÉPTIDOS

Los péptidos y las proteínas se forman por la unión de aminoácidos,


mediante un enlace llamado enlace peptídico.

Enlace peptídico

Este enlace se establece entre el grupo carboxilo (-COOH) del primer


aminoácido y el grupo amina (-NH2) del segundo aminoácido. La
característica principal de este enlace radica en que no permite el giro de
los elementos unidos por él, por lo que es un enlace rígido. La rigidez de este
enlace se debe a que los electrones del doble enlace, que posee el carbono
del grupo carboxilo con el oxígeno, se moviliza hacia la unión entre el
carbono carboxilo y el nitrógeno del grupo amina.

Los péptidos

Los péptidos son moléculas formadas por aminoácidos unidos por enlace
peptídico. El número de aminoácidos puede oscilar entre dos y cien; más de
cien aminoácidos se considera una proteína. Incluso, si el número de
aminoácidos es menor que cien, pero el peso molecular es mayor que 5.000
Daltons, la molécula sería una proteína.
Ejemplos de péptidos metabólicamente importantes son la insulina, el
glucagón, la oxitocina o la vasopresina.

Las proteínas

Las proteínas son moléculas formadas por aminoácidos unidos por enlace
peptídico. El número de aminoácidos suele ser mayor que cien y el peso
molecular excede de los 5.000 Daltons.

La alternancia entre los enlaces rígidos (enlaces peptídicos) y los enlaces


móviles (enlaces intraaminoácido) hace que estas moléculas adquieran una
estructura bastante compleja.

Estas moléculas cumplen muchas y variadas funciones en los seres vivos.

ESTRUCTURA Y FUNCIÓN DE LAS PROTEÍNAS

Las proteínas adquieren una estructura que, a veces, resulta muy compleja.
Esto es debido a las cargas que tienen los radicales de los aminoácidos y a la
rigidez del enlace peptídico. Las cargas que posean esos radicales generan
unas propiedades en las proteínas. La estructura de las proteínas nos sirve
para confeccionar una clasificación de estas complejas moléculas. También,
la estructura es la responsable de generar determinadas funciones que son
esenciales para los seres vivos.

Estructura de las proteínas

La estructura de las proteínas se puede estudiar desde 4 niveles de


complejidad, que son la estructura primaria, la estructura secundaria, la
estructura terciaria y la estructura cuaternaria.

• Estructura primaria

La estructura primaria de las proteínas hace referencia a la secuencia de


aminoácidos que la componen, ordenados desde el primer aminoácido hasta
el último. El primer aminoácido tiene siempre libre el grupo amina, por lo que
se le da el nombre de aminoácido n-terminal. El último aminoácido siempre
tiene libre el grupo carboxilo, por lo que se denomina aminoácido c-terminal.
Para determinar la secuencia no basta con saber los aminoácidos que
componen la molécula; hay que determinar la posición exacta que ocupa cada
aminoácido.

La estructura primaria determina las demás estructuras de la proteína.

• Estructura secundaria

La estructura secundaria de una proteína es un nivel de organización que


adquiere la molécula, dependiendo de cómo sea la secuencia de aminoácidos
que la componen. La rigidez del enlace peptídico, la capacidad de giro de los
enlaces establecidos con el carbono asimétrico y la interacción de los
radicales de los aminoácidos con la disolución en la que se encuentra, lleva a
plegar la molécula sobre sí misma. Las conformaciones resultantes pueden
ser la estructura en a-hélice, la b-laminar y la hélice de colágeno.

-hélice

Es una estructura helicoidal dextrógira, es decir, que las vueltas de la


hélice giran hacia la derecha. Adquieren esta conformación proteínas que
poseen elevado número de aminoácidos con radicales grandes o hidrófilos,
ya que las cargas interactúan con las moléculas de agua que la rodean. La
estructura se estabiliza, gracias a la gran cantidad de puentes de Hidrógeno
que se establecen entre los aminoácidos de la espiral.

-laminar

También se denomina hoja plegada o lámina plegada. Es una estructura en


forma de zig-zag, forzada por la rigidez del enlace peptídico y la apolaridad
de los radicales de los aminoácidos que componen la molécula. Se estabiliza
creando puentes de Hidrógeno entre distintas zonas de la misma molécula,
doblando su estructura. De este modo adquiere esa forma plegada.

Hélice de colágeno

Es una estructura helicoidal, formada por hélices más abiertas y rígidas que
en la estructura de -hélice. Esto es debido a la existencia de gran número
de aminoácidos Prolina e Hidroxiprolina. Estos aminoácidos tienen una
estructura ciclada, en forma de anillo, formando una estructura, también
rígida, en el carbono asimétrico, lo que le imposibilita girar.
En algunas ocasiones, las proteínas no adquieren ninguna estructura,
denominándose a esta conformación, estructura al azar.

• Estructura terciaria

La estructura terciaria es la forma que manifiesta en el espacio una


proteína. Depende de la estructura de los niveles de organización inferiores.
Puede ser una conformación redondeada y compacta, adquiriendo un aspecto
globular. También puede ser una estructura fibrosa y alargada. La
conformación espacial de la proteína condiciona su función biológica.

Las proteínas con forma globular reciben el nombre de esferoproteínas. Las


proteínas con forma filamentosa reciben el nombre de escleroproteínas.

• Estructura cuaternaria

Cuando varias proteínas se unen entre sí, forman una organización superior,
denominada estructura cuaternaria. Cada proteína componente de la
asociación, conserva su estructura terciaria. La unión se realiza mediante
gran número de enlaces débiles, como puentes de Hidrógeno o interacciones
hidrofóbicas.

CLASIFICACIÓN DE LAS PROTEÍNAS


Holoproteínas Heteroproteínas

Esferoproteínas Escleroproteínas
• Protaminas • Colágenos
• Cromoproteínas
• Histonas • Elastinas
• Glucoproteínas
• Prolaminas • Queratinas
• Lipoproteínas
• Gluteninas
Fibroínas • Fosfoproteínas
• Albúminas •

• Nucleoproteínas
• Globulinas

Propiedades de las proteínas

Las propiedades que manifiestan las proteínas dependen de los grupos


radicales de los aminoácidos que las componen.

• Solubilidad: los radicales de los aminoácidos permiten a las proteínas


interaccionar con el agua. Si abundan radicales hidrófobos, la
proteína será poco o nada soluble en agua. Si predominan los radicales
hidrófilos, la proteína será soluble en agua.
• Especificidad: aparece como consecuencia de la estructura
tridimensional de la proteína. La especificidad puede ser de función,
si la función que desempeña depende de esta estructura, o de
especie, que hace referencia a la síntesis de proteínas exclusivas de
cada especie.

• Desnaturalización: la conformación de una proteína


depende del pH y de la temperatura de la disolución en
la que se encuentre. Cambiando estas condiciones,
también puede cambiar la estructura de la proteína.
Esta pérdida de la conformación estructural natural se
denomina desnaturalización. El cambio de pH produce
cambios en las interacciones electrostáticas entre las
cargas de los radicales de los aminoácidos. La
modificación de la temperatura puede romper puentes
de Hidrógeno o facilitar su formación. Si el cambio de
estructura es reversible, el proceso se llama
renaturalización.

Funciones de las proteínas

• Función estructural: forman estructuras capaces de soportar


gran tensión continuada, como un tendón o el armazón
proteico de un hueso o un cartílago. También pueden soportar
tensión de forma intermitente, como la elastina de la piel o
de un pulmón. Además, forman estructuras celulares, como la
membrana plasmática o los ribosomas.
• Movimiento y contracción: la actina y la miosina forman
estructuras que producen movimiento. Mueven los músculos
estriados y lisos. La actina genera movimiento de contracción
en muchos tipos de células animales.
• Transporte: algunas proteínas tienen la capacidad de
transportar sustancias, como oxígeno o lípidos, o electrones.

• Reserva energética: proteínas grandes, generalmente con


grupos fosfato, sirven para acumular y producir energía, si se
necesita.
• Función homeostática: consiste en regular las constantes del medio
interno, tales como pH o cantidad de agua.
• Función defensiva: las inmunoglobulinas son proteínas producidas por
linfocitos B, e implicadas en la defensa del organismo.
• Función hormonal: algunas proteínas funcionan como mensajeros de
señales hormonales, generando una respuesta en los órganos blanco.
• Función enzimática: las enzimas funcionan como biocatalizadores, ya
que controlan las reacciones metabólicas, disminuyendo la energía de
activación de estas reacciones.

LOS ÁCIDOS NUCLEICOS

Los ácidos nucleicos son grandes moléculas constituidas por la unión de


monómeros, llamados nucleótidos. Los ácidos nucleicos son el ADN y el ARN.

Nucleótidos

Los nucleótidos son moléculas que se pueden presentar libres en la


Naturaleza o polimerizadas, formando ácidos nucleicos. También pueden
formar parte de otras moléculas que no son ácidos nucleicos, como
moléculas portadoras de energía o coenzimas.

Los nucleótidos se forman por la unión de una base nitrogenada, una pentosa
y uno o más ácidos fosfóricos. La unión de una pentosa y una base
nitrogenada origina un nucleósido, y su enlace se llama N - glucosídico. Por
ello, también un nucleótido es un nucleósido unido a uno o más ácidos
fosfóricos.

Las bases nitrogenadas pueden ser Púricas o Pirimidínicas.


Las pentosas pueden ser Ribosa, que forma nucleótidos libres y los
nucleótidos componentes del ARN, y Desoxirribosa, que forma los
nucleótidos componentes del ADN. Los carbonos que constituyen las
pentosas se renumeran, denominándolos con números prima (5' por ejemplo),
para no confundirlos en nomenclatura con los carbonos de la base
nitrogenada.

La nomenclatura de los nucleótidos es compleja, pero sigue una


estructuración. Los nucleótidos de bases púricas se denominan:

• Adenosin, (mono, di o tri fosfato), para la base nitrogenada Adenina.


• Guanosin, (mono, di o tri fosfato), para la base nitrogenada Guanina.
Llevan el prefijo desoxi-, en el caso de estar formadas por la pentosa
desoxirribosa.

Los nucleótidos de bases pirimidínicas se llaman:

• Citidin, (mono, di o tri fosfato), para la base nitrogenada Citosina.


• Timidin, (mono, di o tri fosfato), para la base nitrogenada Timina.
• Uridin, (mono, di o tri fosfato), para la base nitrogenada Uracilo.
Llevan el prefijo desoxi-, en el caso de estar formadas por la pentosa
desoxirribosa.

8.EL ADN

El ADN es el Ácido DesoxirriboNucleico. Es el tipo de molécula más


compleja que se conoce. Su secuencia de nucleótidos contiene la información
necesaria para poder controlar el metabolismo un ser vivo. El ADN es el
lugar donde reside la información genética de un ser vivo.

El estudio de su estructura se puede hacer a varios niveles, apareciendo


estructuras, primaria, secundaria, terciaria, cuaternaria y niveles de
empaquetamiento superiores.

Estructura primaria

El ADN está compuesto por una secuencia de nucleótidos formados por


desoxirribosa. Las bases nitrogenadas que se hallan formando los
nucleótidos de ADN son Adenina, Guanina, Citosina y Timina. No aparece
Uracilo. Los nucleótidos se unen entre sí mediante el grupo fosfato del
segundo nucleótido, que sirve de puente de unión entre el carbono 5' del
primer nucleótido y el carbono 3' de siguiente nucleótido.
Como el primer nucleótido tiene libre el carbono 5' y el siguiente nucleótido
tiene libre el carbono 3', se dice que la secuencia de nucleótidos se ordena
desde 5' a 3' (5' → 3').

Estructura secundaria

La estructura secundaria del ADN fue propuesta por James Watson y


Francis Crick, y la llamaron el modelo de doble hélice de ADN.

Estructura secundaria

La estructura secundaria del ADN fue propuesta por James Watson y


Francis Crick, y la llamaron el modelo de doble hélice de ADN.

Este modelo está formado por dos hebras de nucleótidos. Estas dos hebras
se sitúan de forma antiparalela, es decir, una orientada en sentido 5' → 3' y
la otra de 3' → 5'. Las dos están paralelas, formando puentes de Hidrógeno
entre las bases nitrogenadas enfrentadas.

Cuando en una hebra encontramos Adenina, en la otra hebra hallamos


Timina. Cuando en una hebra encontramos Guanina, en la otra hallamos
Citosina. Estas bases enfrentadas son las que constituyen los puentes de
Hidrógeno. Adenina forma dos puentes de Hidrógeno con Timina. Guanina
forma tres puentes de Hidrógeno con la Citosina.

Las dos hebras están enrolladas en torno a un eje imaginario, que gira en
contra del sentido de las agujas de un reloj. Las vueltas de estas hélices se
estabilizan mediante puentes de Hidrógeno.

Esta estructura permite que las hebras que se formen por duplicación de
ADN sean copia complementaria de cada una de las hebras existentes.

Estructura terciaria

El ADN es una molécula muy larga en algunas especies y, sin embargo, en las
células eucariotas se encuentra alojado dentro del minúsculo núcleo. Cuando
el ADN se une a proteínas básicas, la estructura se compacta mucho.

Las proteínas básicas son Histonas o Protaminas.

La unión con Histonas genera la estructura denominada nucleosoma. Cada


nucleosoma está compuesto por una estructura voluminosa, denominada
core, seguida por un eslabón o "Linker". El core está compuesto por un
octámero de proteínas, Histonas, denominadas H2A, H2B, H3 y H4. Cada
tipo de histona se presenta en número par. Esta estructura está rodeada
por un tramo de ADN que da una vuelta y 3/4 en torno al octámero. El
Linker está formado por un tramo de ADN que une un nucleosoma con otro y
una histona H1.

El conjunto de la estructura se denomina fibra de cromatina de 100Å. Tiene


un aspecto repetitivo en forma de collar de perlas, donde las perlas serían
los nucleosomas, unidos por los linker.

El ADN debe encontrarse más compacto en el núcleo de los


espermatozoides. En este caso, el ADN se une a proteínas de carácter más
básico, denominadas Protaminas. El ADN se enrolla sobre estas proteínas,
formando una estructura muy compacta, denominada estructura cristalina
del ADN.

Estructura cuaternaria

La cromatina en el núcleo tiene un grosor de 300Å. La fibra de cromatina de


100Å se empaqueta formando una fibra de cromatina de 300Å. El
enrollamiento que sufre el conjunto de nucleosomas recibe el nombre de
solenoide.

Los solenoides se enrollan formando la cromatina del núcleo interfásico de


la célula eucariota. Cuando la célula entra en división, el ADN se compacta
más, formando los cromosomas.

EL ARN

El Ácido RiboNucleico está constituido por la unión de nucleótidos formados


por una pentosa, la Ribosa, un bases nitrogenadas, que son Adenina, Guanina,
Citosina y Uracilo. No aparece la Timina.

Los nucleótidos se unen formando una cadena con una ordenación en la que
el primer nucleótido tiene libre el carbono 5’ de la pentosa. El último
nucleótido tiene libre el carbono 3’. Por ello, se dice que la ordenación de la
secuencia de nucleótidos va desde 5’ a 3’ (5’ ® 3’).

En la célula aparecen cuatro tipos de ARN, con distintas funciones, que son
el ARN mensajero, el ARN ribosómico, el ARN transferente y el ARN
heteronuclear.

ARN mensajero (ARNm)

ARN lineal, que contiene la información, copiada del ADN, para sintetizar
una proteína. Se forma en el núcleo celular, a partir de una secuencia de
ADN. Sale del núcleo y se asocia a ribosomas, donde se construye la
proteína. A cada tres nucleótidos (codon) corresponde un aminoácido
distinto. Así, la secuencia de aminoácidos de la proteína está configurada a
partir de la secuencia de los nucleótidos del ARNm.

ARN ribosómico (ARNr)

El ARN ribosómico, o ribosomal, unido a proteínas de carácter básico, forma


los ribosomas. Los ribosomas son las estructuras celulares donde se
ensamblan aminoácidos para formar proteínas, a partir de la información
que transmite el ARN mensajero. Hay dos tipos de ribosomas, el que se
encuentra en células procariotas y en el interior de mitocondrias y
cloroplastos, y el que se encuentra en el hialoplasma o en el retículo
endoplásmico de células eucariotas.

ARN transferente (ARNt)

El ARN transferente o soluble es un ARN no lineal. En él se pueden observar


tramos de doble hélice intracatenaria, es decir, entre las bases que son
complementarias, dentro de la misma cadena. Esta estructura se estabiliza
mediante puentes de Hidrógeno.

Además de los nucleótidos de Adenina, Guanina, Citosina y Uracilo, el ARN


transferente presenta otros nucleótidos con bases modificadas. Estos
nucleótidos no pueden emparejarse, y su existencia genera puntos de
apertura en la hélice, produciendo bucles.

En el ARNt se distinguen tres tramos (brazos). En uno de ellos (1 en la


figura), aparece una secuencia de tres nucleótidos, denominada anticodon.
Esta secuencia es complementaria con una secuencia del ARNm, el codon. En
el brazo opuesto (2 en la figura), en el extremo 3' de la cadena, se une un
aminoácido específico predeterminado por la secuencia de anticodon.

La función del ARNt consiste en llevar un aminoácido específico al ribosoma.


En él se une a la secuencia complementaria del ARNm, mediante el
anticodon. A la vez, transfiere el aminoácido correspondiente a la secuencia
de aminoácidos que está formándose en el ribosoma.
ARN heteronuclear (ARNhn)

El ARN heteronuclear, o heterogéneo nuclear, agrupa a todos los tipos de


ARN que acaban de ser transcritos (pre-ARN). Son moléculas de diversos
tamaños.

Este ARN se encuentra en el núcleo de las células eucariotas. En células


procariotas no aparece.

Su función consiste en ser el precursor de los distintos tipos de ARN.