Febrero 2004

1. LA ESQUIZOFRENIA DEL HOMBRE MODERNO Barcelona, 23 de mayo de 1983 Querida Nuria, Como te prometí, hoy te escribo la primera de las cartas sobre la Historia de la Ciencia. Espero ser capaz de darte una visión global. Igualmente espero que encuentres las cartas estimulantes y divertidas. Cuando los autores clásicos se ponían a escribir, debían tener inquietudes parecidas, ya que siempre pedían ayuda a los dioses y a las musas. Hoy eso ya no estaría bien visto. A modo de introducción, hoy quisiera hablarte de lo que podríamos llamar la Ciencia y la esquizofrenia del hombre moderno. Podemos dar por supuesto que tanto tú como yo tenemos una idea bastante precisa de lo que es la investigación científica. Tanto tú como yo hemos tratado de practicarla para llegar a conclusiones objetivas, que podrán ser reencontradas fácilmente por otra persona suficientemente adiestrada, ya sea en tu campo de la Fisiología Animal o en el mío de la Microbiología. Pero hay que tener en cuenta que los hombres del pasado pretendían alcanzar el mismo fin utilizando otros métodos. Algunos consideraban que determinados fenómenos particulares eran signos de lo que había de ocurrir; los expertos en ese modo de proceder son los llamados augures y astrólogos. Estaban también los adivinos, que operaban de una forma no muy diferente, mediante estados especiales de iluminación de su consciencia. Las opiniones populares también se han formado y se forman por un camino completamente diferente del
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conocimiento científico. Por último, también podemos considerar que la asimilación poco crítica de los dogmas y la tradición religiosa ha servido de base a muchos conocimientos que con frecuencia se han considerado fiables y provechosos. Tengo el convencimiento de que en el hombre actual —y por tanto en nosotros mismos— siguen estando mezclados los conocimientos derivados de los diferentes métodos que acabo de mencionar. Pero supongo que estaremos de acuerdo en que hoy día el papel de los conocimientos obtenidos por el método científico es muy importante y extenso. Ahora, incluso se intentan analizar sistemáticamente por medió del método científico los dominios del conocimiento que se obtuvieron de otra manera. En cualquier caso, cuando un tipo de conocimiento contradice lo que afirma la ciencia, uno suele ponerlo en duda. No es difícil darse cuenta de que esta hegemonía del conocimiento científico es un fenómeno reciente y que ha surgido de forma gradual. Hasta hace un siglo, los hombres que nos han precedido no tenían este patrón y todavía hoy la humanidad considerada en bloque se parece más al hombre de ayer que al que teóricamente podemos tomar como resultado de la llamada revolución científica. Nuestro universo interior sigue estando patéticamente ocupado por elementos paracientíficos. De ahí surge una característica del hombre culto contemporáneo: su incurable esquizofrenia. Esta esquizofrenia se ha radicalizado después de la revolución científica, pero de hecho ha sido un rasgo más o menos insidioso de la cultura occidental desde sus orígenes, es decir, desde que los antiguos griegos se aficionaron a discutirlo todo. La esquizofrenia comienza cuando uno cree que puede llegar a] conocimiento de la realidad por sí mismo y, al intentarlo, entra en
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contradicción con lo que le habían contado y con lo que creen los demás. Pienso que ves claramente cómo hay dos ideas importantes que urge meditar: la primera es el convencimiento de nuestra facultad de alcanzar la verdad; la segunda, el cambio que ha supuesto, para lograr ese propósito, la introducción de método científico. El campo del conocimiento científico está comprendido en lo que podemos considerar la realidad lógica, es decir, el conjunto formado por aquellos conocimientos cuyos contrarios son absurdos. No todas las verdades lógicas sor verdades científicas, pero todas las verdades científicas son ciertamente racionales Una característica de la realidad lógica es la de hacerse fácilmente explícita para muchos a la vez, aunque haga referencia a un dominio puramente intelectual Por ejemplo, todo el mundo ve que la suma de los tres ángulos internos de un triángulo cualquiera equivale a dos ángulos rectos, y con tanto fundamento que n siquiera Dios puede hacer que sea de otro modo, porque Dios no hace absurdos. Observa que he introducido otro concepto: el de las verdades públicas. Los conocimientos científicos y los conocimientos lógicos son verdades públicas, per( el campo de las verdades públicas es más amplio, ya que muchas veces lo que 1, gente cree no es científico ni lógico. Sólo la demostración matemática conduce a verdades absolutas e inmutables sin que ello presuponga que no pueda haber conjeturas, antiguas o aún por descubrir que sean imposibles de demostrar, ni que toda la matemática sea un sistema lógico único y completo. En cambio, todo el resto de nuestra realidad lógica es conjetural La
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propia teoría científica se sostiene solamente en pruebas que se pueden aporta a su favor. Sin pruebas no hay teoría, y una teoría científica sólo puede ser aceptad cuando dichas pruebas son apabullantes, aunque nunca podrán tener la fuerza de un teorema. A continuación tenemos meras opiniones razonables, en pequeño o gran número, muy o poco aceptadas. Aquello de lo que cada uno de nosotros tiene consciencia individual puede estar comprendido en alguno de los campos de conocimiento que antes he señalado. Pese a ello, el universo individual siempre tiene algo que escapa de las verdades científicas, lógicas y públicas. Hablo de realidades en el sentido de lo que algo es, aunque sea meramente en nuestra imaginación. El esquema que viene a continuación, dibujado según el modo habitual de representar los conjuntos de la matemática elemental, puede ayudarte a entender lo que trato de expresar. El círculo mayor comprende toda la realidad, es decir, todo aquello de lo que se puede tener conciencia. Incluye el círculo de la realidad pública, en el que se encuentra el campo de la verdad lógica. El círculo rayado representa el conocimiento científico. La realidad psicológica individual podría representarse por los casos particulares de los círculos A, B, C y D. ¿Dónde está el campo de tu realidad particular? Espero que se pueda representar mediante un círculo de tipo A o B, con una intersección con el conocimiento científico que crecerá, sin duda, cada día. Un círculo como el de tipo D, acaso diminuto, podría simbolizar en el mismo esquema, la realidad de un ratón particular. Pero no sabemos si los ratones
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tienen consciencia de alguna cosa. La esquizofrenia, término que significa «mente partida», reside en el hech de que en el conocimiento individual del hombre actual hay una intersección co el conocimiento científico, pero el resto es importante e irreductible. Piensa qu en la Edad Media el hombre pretendía tener una realidad psicológica única común que coincidera con el mensaje de la Revelación, de acuerdo con las escritura y con la interpretación de la Iglesia, que lo abarcaba todo. El segundo dibuj intenta dar una imagen de esta situación. El círculo del absoluto quiere indica aquello de lo que podríamos tener conciencia todos los bienaventurados después de la muerte.

La realidad individual sería uno cualquiera de los círculos pequeños, que están inscritos en el de la Fe y tienen una intersección mayor o menor con el de 1 Razón. En otras culturas, el sentido de la sabiduría no es muy diferente y 1 singularidad tanto del fenómeno griego como de la Revolución científica puec ser representada por la irreductibilidad de toda la realidad psicológica individual, a un solo tipo de realidad permanente, ya sea la racional o la científica. Afectuosamente,

2. EL DESARROLLO DE LA RACIONALIDAD Barcelona, 29 de mayo de 1983 Querida Nuria: Hoy me gustaría hablarte de algo que podría titularse el desarrollo
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de la racionalidad como prerrequisito indispensable para la generación del pensamiento científico. La Ciencia es un fenómeno reciente en la historia de la Humanidad. La que se denomina primera revolución científica tiene como punto de partida la ejecución de Giordano Bruno en la hoguera, ocurrida en Roma el año 1600. De todos modos es muy difícil entender el desarrollo de esta revolución hasta nuestros días sin conocer sus precedentes en el seno de la cultura occidental. Para nosotros, quiero decir para los occidentales de nuestro tiempo, el fenómeno científico es inconcebible sin una etapa previa en la que se desarrolla lo que podríamos llamar «racionalidad». Ya señalé en la carta anterior que la realidad científica está comprendida dentro del campo de la realidad lógica y es inimaginable una génesis independiente. Por otra parte, el lenguaje articulado y la escritura son una etapa previa imprescindible para que la realidad lógica cobre entidad. Hoy diríamos que la racionalidad no es posible sin un mecanismo apropiado para codificar la información. De ahí que la perspectiva histórica de la Ciencia comience con el descubrimiento de la escritura, es decir, con el comienzo de la propia historia. La invención de la escritura es un hecho relativamente reciente en la historia del hombre. Constituye la etapa del Horno sapiens, con no más de 5.000 o 6.000 años. Con anterioridad el hombre fue capaz de cierta industria, que fue evolucionando lentamente. En realidad no podemos saber si hay hombres o si unos restos fósiles le pueden ser asignados mientras no conozcamos las herramientas que eran utilizadas. La prehistoria humana va ligada a la herramienta y penetra en las tinieblas del tiempo a lo largo de un periodo no
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inferior a los dos millones de años. Es la etapa del Horno habilis y, en este caso, como el del sapiens, la distinción es más cutural que antropológica. El lenguaje articulado y la capacidad de pensamiento conceptual que necesariamente precedieron a la invención de la escritura es un periodo difícil deprecisar, pero que no parece que pueda remontarse más allá de cincuenta mil años. Digamos pues que la infancia del hombre es larguísima; tanto que, si asignamos al hombre de hoy la edad de cien años, sólo hace tres meses y medio que sabe escribir y sólo hace seis días que sabe que la Tierra es un planeta que gira alrededor del Sol. De ahí que sea aventurado para nosotros prever el desarrollo futuro de la ciencia y su alcance sobre la vida humana. Pero volvamos a la importancia extraordinaria de codificar y recoger información. Por ejemplo, la estructura de nuestro pensamiento ha sido marcada profundamente por los llamados dualismos, que fueron establecidos por los pensadores griegos antiguos. Viene a ser lo mismo que nuestra unidad bit de información y por tanto el dualismo representa también una pregunta que sólo admite dos respuestas que se excluyen mutuamente. Posiblemente uno de los primeros dualismos es la distinción entre lo verdadero y lo falso. Otros dualismos pueden derivarse de éste, como la apariencia y la realidad. Hay otros dualismos que también fueron establecidos por los antiguos filósofos griegos, y que tuvieron extraordinaria importancia para el desarrollo ulterior del pensamiento científico: por ejemplo, lo complejo y lo simple, es decir, lo que se puede descomponer en partes y lo que no se puede descomponer. Otro muy interesante es el orden y el caos. Fíjate que
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de este modo se puede empezar a pensar de la forma siguiente: los objetos de mi percepción, es decir, aquellos de los que me doy cuenta gracias a los sentidos, ¿son reales o imaginarios? ¿Forman parte de un todo ordenado o caótico? ¿Su diversidad es aparente y fuera de mis sentidos todo es más simple? Los pensadores griegos también establecieron que el mundo exterior se manifiesta a los sentidos como heterogéneo, pero que esta heterogeneidad se puede referir a dos aspectos muy diferentes: al espacio y al tiempo. Es decir, dos cosas diferentes pueden corresponder a dos lugares diferentes del mundo exterior o a dos momentos diferentes del mismo lugar. Los cambios en el orden del tiempo podrían ser consecuencia de transformación o de simple redistribución de elementos que escapan a nuestra percepción directa. Es realmente curioso cómo aparecieron algunas ideas que han resultado básicas para el conocimiento científico, como la propia idea de ley natural. La idea inicial de ley es la de un acuerdo entre unos cuantos hombres. Conocido el acuerdo, su comportamiento resulta previsible en cierta medida. Entonces se empezó a suponer que tal vez en el mundo exterior los acontecimientos eran determinados por una especie de acuerdo que sería la ley natural. Lo que llevo escrito en esta carta sin duda justifica que volvamos a hablar de los antiguos griegos en las cartas próximas. Por otro lado me gustaría que sintieras como yo una especie de encantadora fascinación por estos viejos pensadores de Grecia. Afectuosamente,

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3. LOS PROBLEMAS CLÁSICOS Barcelona, 12 de junio de 1983 Querida Nuria, Acabo de leer el borrador de la última carta del 29 de mayo. Han transcurrido bastantes días, en los que mi atención ha viajado por otros parajes, y quería, por decirlo de algún modo, retomar el hilo. Veo que es necesario que hoy me centre sobre algo que el último día sólo esbozaba y que podríamos llamar «los problemas clásicos». Los pensadores de la antigua Grecia que vivieron con anterioridad a Sócrates, constituyen sin duda un grupo de hombres memorables. La verdad es que resulta muy difícil conocer con precisión su pensamiento, porque lo que ha llegado hasta nosotros de sus obras no pasa de una colección de fragmentos, y en numerosas ocasiones de interpretación muy arriesgada. Las fuentes de estos autores son los comentarios que de ellos hicieron otros posteriores, que verosímilmente conocían sus escritos de primera mano. Entre estos últimos destaca extraordinariamente la figura gigantesca de Aristóteles, que tenía la sana costumbre de exponer, antes de sus propias ideas, las que habían tenido los filósofos precedentes sobre los mismos problemas. Naturalmente casi siempre lo hacía con un sentido fuertemente crítico,' cosa que con frecuencia nos predispone a rebatirlas. No obstante, la posteridad, a medida que se ha ido haciendo una idea global de lo que podríamos llamar el fenómeno presocrático, coincide en asignarle el papel de cuna de la Ciencia. Más que la importancia de los conocimientos científicos de los pensadores presocráticos, lo que cuenta son las ideas que generaron y los procedimientos intelectuales que fueron capaces de formular. Ellos son los autores de una especie de estrategia de interpretación
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que ha sido utilizada con mejoras graduales en Ciertamente con sentido crítico, pero interpretándolos desde sus propios postulados filosóficos. Esto le ha quitado buena parte de la autoridad que sus comentarios tenían hasta ahora. Lo mismo es válido para Teofrasto.todos los periodos posteriores hasta llegar a nosotros, en un proceso en el que caben destacar sucesivos retornos al origen. Ya nos hemos referido a la importancia de los dualismos como pieza fundamental de la estructura lógica de nuestro pensamiento y también de la ley natural derivada, por analogía, de la ley o acuerdo político. Sabemos sin lugar a dudas que los filósofos presocráticos son los primeros que formularon preguntas del tipo: ¿qué es la reproducción?, ¿qué es la razón?, ¿por qué el ser vivo evita una tendencia aparente a la desorganización?, y muchas otras que constituyen la perspectiva general del conocimiento científico moderno. Intentando contestar preguntas como las que antes he citado, los antiguos pensadores de Grecia establecieron la posibilidad de dos niveles conceptuales: los aspectos perceptibles de la realidad o «phenomena» y los aspectos no perceptibles pero inferibles de la misma cualidad o «cryptomena». Observa que ahí reside la maravilla de la formulación original que ha llevado a relacionar las propiedades físicas con moléculas, las propiedades químicas con átomos, y la enfermedad con la infección. Tú misma, en tu trabajo, haces uso de esta estrategia intelectual, porque, partiendo de datos sensibles, haces inferencias sobre un dominio muy coherente, pero
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que no está al alcance de tu percepción directa. A través de los «cryptomena» tal vez la complejidad puede resolverse en simplicidad, y el desorden aparente en un orden interno. Al convencimiento de que puede ser así se le llama reduccionismo. Por ejemplo, en el siglo XVII, después de la primera revolución científica, se creía que todo se podía reducir a mecánica. Durante los sigos XVIII y XIX, el fracaso de dicha pretensión originó la corriente irreduccionista que conocemos con el nombre de vitalismo. Las ideas sobre la vida y sobre la materia forman históricamente dos corrientes de conceptos que se anastomosan e interactúan continuamente desde la ciencia presocrática (de 600 a 300 años a.C.). El término biología aparece tardíamente. De hecho, los primeros en utilizarlo fueron Lamarck y el alemán Treveranus, ambos en escritos publicados el año 1802. Sin embargo, el uso del término con el que nosotros estamos familiarizados no se generaliza hasta comienzos de nuestro siglo. El término griego «bios» ya es utilizado por Homero para designar la vida, en un sentido quizá próximo a lo que nosotros entendemos por biografía. Los griegos utilizaban, como el propio Homero, el término «zoe» para designar la actividad vital, lo que está vivo. Es decir, el «zoe» es la vida como acción perceptible. También encontramos en los textos homéricos el término «psyche»- el ánima de los latinos- que encierra la sugerencia de que la materia adquiere las propiedades de lo vivo por la introducción de un elemento especial y extraño a ella misma. En el mundo antiguo, el alma es la causa de la vida. En los poemas homéricos aún hay otro término interesante, el
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dado el carácter general de las ideas que en ellas quería desarrollar. la vida comienza a ser caracterizada por su irritabilidad. Ahora conviene que. dentro del marco que acabo de esbozar. y la historia de la biología puede considerarse una evolución de las ideas de los antiguos griegos hasta un punto donde sólo cuenta el «zoe». La biología de hoy está totalmente enfocada hacia el campo de la vida como acción o «zoe». que alude más bien al coraje. Desde entonces hasta hoy esta tendencia se ha ido invirtiendo. Hay muchas otras ideas que se les ocurrieron a los hombres del periodo presocrático y que han llegado a constituir una especie de caminos permanentes para todo el pensamiento posterior. en cierto modo. comparable en muchos aspectos al Universo o macrocosmos. de modo que hoy sólo se puede hablar del microcosmos en términos de macrocosmos. 12 . Así. el «thymos» alude al hecho de que un pequeño estímulo puede desencadenar una respuesta importante. Confío en que la encuentres interesante y quizá más divertida que lo que he expuesto en esta carta y en las anteriores. En los primeros pensadores hay una tendencia a explicar el macrocosmos en términos de microcosmos. la ciencia moderna viene a ser una respuesta oportuna a los problemas clásicos. Es la explicación de la vida en términos de física y de química. hagamos una revisión más sistemática yendo de Tales a Arquímedes y Ptolomeo y también de Hipócrates a Galeno.«thymos». Los presocráticos también establecieron el hábito mental de referirse al organismo como un pequeño universo o microcosmos. o sea en sentido biológico. En gran medida.

mil años a. y de las que aún se sabe poco.C. la cultura babilónica precede a la griega y luego le sobrevive. si me apuras. aún pasaron por ella los partos.C. florecieron unos tres mil años a. los sasánidas y los árabes. la asiria. Ten en cuenta que su escritura aún está empezando a ser descifrada. la persa. Conviene hacerlo para entender bien el origen y el desarrollo del pensamiento científico. Aunque no es momento de extenderme en ello. como la minoica. hasta convertirse en una pieza esencial para que Occidente reencuentre el legado de Grecia después de la Edad Media. 19 de junio de 1983 Querida Nuria. la helenista y. 4. A ello hay que añadir la visión jurídica y la organización política de los 13 . EL FENÓMENO GRIEGO Barcelona. Ahora bien. Hoy quisiera hablarte del «fenómeno griego». la influencia de Babilonia sobre la antigua Grecia fue favorecida por la relativa facilidad de las comunicaciones. Por otra parte. En cambio Babilonia pasó por sucesivas etapas: la sumeria. De este modo. Los antecedentes de lacultura griega son las grandes civilizaciones egipcia y asirio-babilónica. Egipto ya había perdido su supremacía política y cultural.Afectuosamente. no debemos dejar de resaltar que la cultura griega propiamente dicha fue precedida por las civilizaciones prehelénicas que. La cultura occidental en su totalidad se asienta sobre la forma en que los antiguos griegos concibieron el mundo y el hombre. después de la dominación parcial romana.

Por último. Son los distintos renacimientos. La respuesta parece un no rotundo. Finalmente. Algunos historiadores modernos llegan a considerar a este último como el comienzo del propio Renacimiento. Los rasgos más importantes de la contribución griega son probablemente la conciencia de libertad y autonomía individual. la tradición religiosa del pueblo judío. conviene hablar del neohumanismo alemán del siglo XVIII y comienzos del XIX. que representa una concepción estética basada en el hecho helénico. un cierto aporte del espíritu germánico.romanos. el renacimiento bizantino del siglo IX y el renacimiento propiamente dicho o renacimiento humanista del siglo XV. Fíjate en que ha habido sucesivos periodos en los que el hombre occidental ha querido retornar a la antigüedad clásica. la peculiar manera de plantear las relaciones entre Dios y el hombre del cristianismo y finalmente. Occidente es una amalgama de todo esto. el racionalismo y las concepciones del arte. en nuestro siglo tiene lugar el llamado tercer humanismo. la literatura y la historia. en el que el fenómeno griego sigue siendo un desafío de cara al problema del valor de la persona. que dirige su mirada principalmente hacia la antigua Roma y hacia Bizancio. Se ha indicado que puede ser significativo el hecho de 14 .' Si es así. en la época de los emperadores Adriano y Marco Aurelio. es interesante tratar de ver en qué circunstancias se produjo dicho fenómeno. Éste tiene unas raíces muy profundas y quizá convenga señalar que la principal es el renacimiento cristiano del siglo XIII. Quizá el primero tuvo lugar el siglo II después de Cristo. Cabe preguntarnos si la ciencia se habría desarrollado sin el fenómeno griego. Tenemos también el renacimiento carolingio del siglo VIII.

el estado era la ciudad o «polis» y ni siquiera durante el imperio de Alejandro Magno llegó a difuminarse totalmente esta concepción. en las que no se ha producido ningún fenómeno comparable a la Revolución científica. Está la franja costera del No puedo ocultarte que también hay quien opina de otro modoAsia Menor. quizá comprenderás mejor esta división.que los griegos nunca llegasen a constituir un estado comparable a los imperios egipcio y babilónico. Si contemplas los esquemas de los mapas de la antigua Grecia. Es decir. 15 . que el poder nunca alcanzó la forma que tenía en esos imperios ni la de otras culturas independientes como la china o la indostánica. sin duda favorecida por la geografía. Para los antiguos griegos. el continente griego propiamente dicho.

la multitud de islas de los mares Egeo y Jónico y zona del sur de Italia que fue llamada Magna Grecia. los papiros.. Por otro lado. Es la tensión apolo-donisíaca que ya conoces. 16 . desde la fundación de Museo de Alejandría hasta la máxima expansión de los romanos en Oriente. Los griegos tenían un carácter hospitalario y una cierta devoción hacia e hombre prudente y sabio. se ha señalado que combinaban h inteligencia y la fina sensibilidad de las culturas orientales con la vitalidad 3 agresividad de los pueblos procedentes del Norte. o sea hasta el comienzo de la era cristiana. El segundo. Son las inscripciones. Finalmente debo recordarte cuáles son las fuentes de nuestro conocimiento de la cultura griega.C. El primero va de Tales de Mileto al año 322 a. También llama la atenciói el hecho de que la religión y la ética no estuvieran vinculadas a la política como el las otras culturas de la Antigüedad. La agricultura era relativamente pobre en la Grecia peninsular y esto hizo que el comercio y la navegación tuvieran gran importancia. fecha de la muerte de Aristóteles. De forma esquemática abarca unos novecientos años que podemos dividir en tres periodos de trescientos años cada uno.constituido por una serie de zonas muy aisladas por tierra. Para nosotros está claro que la semilla de la ciencia moderna es el fenómeno griego y que éste tiene su eclosión en Mileto y otras colonias del Asia Menor. El último lo constituyen los tres primeros siglos de nuestra era. Añádele durante un tiempo Alejandría en el norte de Africa y colonias dispersas en Oriente y Occidente.

Los rollos de papiro se guardaban en las bibliotecas. no podríamos analizar. Estos fragmentos han permitido identificar copias antiguas pero muy posteriores. la mayoría han sido destruidos. La Historia de la Ciencia comienza en una época arcaica de la cultura griega. la de los dóricos y la de los atenienses. LA ESCUELA DE MILETO 17 . al que pertenecía la gran poetisa Safo. El papiro está hecho de una planta que era muy abundante en Egipto. las monedas y las copias y traducciones de las obras literarias y científicas. pero deja atrás cerca de mil quinientos años de cultura prehelénica. pero las excavaciones han permitido encontrar muchos fragmentos. Desgraciadamente. Son tres focos culturales propios a los que quizá habría que añadir el de los eólicos. Has de saber que el nombre de Grecia procede de los romanos y es el de una tribu griega que entró en contacto con ellos.los monumentos arqueológicos. aunque tardíamente también introdujeron el pergamino. Un trabajo meticuloso sobre cada autor nos permite penetrar en un mundo que. Es e] material en el que se conservan muchas escrituras antiguas y es el que normalmente emplearon los griegos. de otro modo. Basta por hoy. El país de los griegos de la antigüedad se llamaba Hélade y comprendía tres estirpes fundamentales: la de los jónicos. Afectuosamente. 5. completando su interpretación y dando testimonio de su autenticidad. Las principales copias de las obras antiguas proceden de la Edad Media y se llaman códices.

que ejerció el comercio y la política. a la pregunta de si era un sabio. hoy mismo me dispongo a escribirte una nueva carta. También era aficionado a reunirse con sus amigos en una especie de peña o club donde se discutía acerca de todo de una manera libre e independiente.Begues. Recordarás que se le considera el fundador de la filosofía e incluso se le atribuye la invención de ese término. De hecho fue incluido 18 . que podemos agrupar en la Escuela de Mileto. El más antiguo de los pensadores de los que quiero hablarte es Tales. Aunque no tenemos seguridad sobre las fechas de su nacimiento y su muerte.C. lo cual probablemente fue importante para su instrucción. que es lo que significa filósofo. 26 de junio de 1983 Querida Nuria. La fama de Tales se extendió mucho. Supuestamente. Se trata de una figura casi mítica en la historia del pensamiento occidental. Tuvo éxito en sus negocios y ello le permitió amasar una buena fortuna. Tales respondió que era simplemente un amante del saber. Vivió en Mileto. Tales fue un hombre realmente notable. No está claro si sabía escribir o no. Como te he prometido. probablemente porque Mileto era una ciudad frecuentada por viajeros de toda la Hélade. pero lo cierto es que no dejó ninguna obra escrita. fenicia. ahora te hablaré de los antiguos pensadores jonios. siguiendo con el propósito que me hizo escribir las cuatro anteriores. Se ha dicho que su padre era griego jonio y su madre. pero viajó a Oriente y a Egipto. lo más probable es que estuvieran comprendidas entre los años 650 y 580 a. Ya te he descrito de un modo general las características del fenómeno griego.

el mérito más importante de Tales parece ser el haber descubierto el valor absolutamente general de las demostraciones geométricas. todos constituyen un símbolo de un nuevo modo de ver las cosas. Algunos. Periandro de Corinto. Sea como fuere. aunque sea partiendo de la sabiduría de las civilizaciones más antiguas de Egipto y Babilonia.en el grupo de los siete sabios de Grecia. La lista más corriente incluye a Bias de Priene. una especie de premios Nobel de la antigüedad. el «arche» es el agua. Es un paso extraordinario en el camino de la abstracción intelectual. Quizá no sepas quiénes fueron los otros seis sabios. Tales es un caso especial. La diferencia a la que antes me refería permite considerar a Tales como el punto de partida de la historia de la Ciencia. algo que los egipcios nunca habían concebido. Para Tales. por ejemplo. Parece que introdujo las técnicas de los egipcios para medir distancias y superficies y.C. en vez de Periandro. Cleóbulo de Lindos. se le atribuye un ingenioso método (cuya descripción te ahorraré) para conocer la distancia de los barcos a la costa. En cualquier caso. Recuerda que lo verdaderamente importante es la idea en sí: que todo se pueda derivar de un principio al que se reduce la multiplicidad de las cosas. Quilón de Esparta. que como mínimo continuará siendo un elemento hasta el siglo XVIII. También se dice que aprendió de los fenicios el arte de navegar guiándose por las estrellas. Conocía las tablas astronómicas de los babilonios y con su ayuda predijo el eclipse solar del año 585 a. incluyen a Epiménides de Festos. Con Tales comienza la historia del «arche» o principio fundamental del que están hechas o derivan todas las cosas 3. Con todo. Pítaco de Mitilene y Solón de Atenas. 19 . porque los demás destacan exclusivamente en los campos de la filosofía moral y la práctica política.

el aire. el agua se relacionaba con la vida porque las zonas secas del cuerpo son insensibles y la vida surge siempre de lo que está húmedo. entre los años 611 y 546 a. 3 Para Anaximandro el «arche» no es el agua. De él se separarían el calor y el frío.El agua como «arche» puede ser una idea derivada de las mitologías orientales y de la observación de cómo después de las inundaciones periódicas del Nilo todo se fertiliza. Da un paso más en el camino de la abstracción.C. pero que no era responsable de la materia viva exclusivamente. De la lucha entre contrarios surgirían el agua. Aristóteles afirma haber leído ese libro. que se perdió definitivamente durante la propia antigüedad clásica. Es probable que también fuera el primer griego que escribió en prosa. pero con toda probabilidad se le puede considerar discípulo de Tales. Por otra parte. al considerar que el principio fundamental puede ser imperceptible. En Mileto también vivió Anaximandro. sino también de las propiedades de la roca magnética. «Arche» es un término empleado por Aristóteles. que significa «sobre la naturaleza». igual que ocurre tras los periodos de lluvia. Después se produciría una estratificación: la tierra. que tituló «Periphyseos». Otro concepto al que Tales dedicó gran atención es el de «psyche».. Tiene el mérito de haber escrito el primer libro sobre ciencia. Tampoco se sabe gran cosa de su vida. 20 . la tierra y el fuego. en ningún caso fue usado por los presocráticos. sino un elemento indeterminado al que llama «apeiron». Creía que era la causa de la vida. Por tanto en Tales no hay una separación radical entre materia viva y no viva.

mediante sucesivos 21 . Cree que la infancia es tan larga y está tan necesitada de la atención de los progenitores. estaría en el centro.que es la más pesada. En este caso se trata de evolución dentro de la propia especie. cubierta por el agua. Aquí aparece el principio de reducción al absurdo y. Después terminaría siendo totalmente terrestre. Los animales. Otra idea muy importante de Anaximandro es que el Universo actual podría haber sido precedido por otros. sino que se encuentra suspendido del centro del Universo. así como las plantas y más tarde el hombre. El fango sería un estado intermedio entre la tierra y el agua. En Anaximandro encontramos por primera vez una idea evolucionista. como suponía Tales. Es otra abstracción muy interesante. sobre ellas estaría primero el aire y finalmente el fuego. además. debido a que está equidistante de todas las cosas. una observación muy aguda. De todos modos hay que tener en cuenta que la evolución como transformación de especies no existe en absoluto en el pensamiento clásico. También supone que otros animales han podido tener un origen similar. Anaximandro cree que el hombre ha podido surgir de un antecesor con forma infantil acuática como las ranas. que sin la civilización sería imposible sobrevivir. Por tanto cree en la generación espontánea de los seres vivos. Se dice que Anaximandro hizo el primer mapa del mundo y que concebía la Tierra como un globo esférico situado en el centro del Universo. saldrían de la tierra húmeda calentada. una actitud que persistirá a lo largo de toda la Historia de la Ciencia. El mundo no flota sobre agua. y por una razón bastante inteligente. como creía Tales. Anaximandro imagina que el hombre no podía ser desde el principio como es ahora.

y sin duda es la primera versión científica del catastrofismo. desde Aristóteles a Harvey. Podemos relacionar con ella las primeras teorías epigenéticas. 10 de julio de 1983 Querida Nuria. La transformación entre contrarios. Afectuosamente. como principio general tendrá un gran papel en el pensamiento griego. 6. Esto está muy relacionado con la teoría órfica y tiene un gran parecido con el propio libro del Génesis. Finalmente hay que señalar que Anaximandro conocía los fósiles.retornos al «apeiron». Se ha sugerido que Anaximandro fue el primero en señalar que la «pysche» es aire. La idea del «apeiron» ha sido muy influyente desde la antigüedad. ensayos que por otra parte testimoniaban que la vida se origina entre la tierra y el agua. Esta es una idea interesantísima que podemos reencontrar en la cosmología moderna. frío y calor. En la próxima carta te hablaré de Anaxímenes como el tercer miembro de la escuela de Mileto y que como los demás cree en un «arche» único. El actual también podría hacerlo. en oposición a los pensadores posteriores que proponen la existencia de más de un principio y por eso se llaman pluralistas. a los que interpretaba como ensayos fallidos de generación de animales. Por esto se les incluye en el grupo llamado monista. MÁS SOBRE LOS ANTIGUOS JONIOS Begues. originándose más tarde otro Universo. 22 .

fue cerrada cuando iba a empezar Anaxímenes. Como sabes. cuando la ciudad fue invadida por los persas. Para que la carta anterior no fuera excesivamente larga. Anaxímenes vivió hacia el 550 a. establece la capacidad de automantenimiento como una característica fundamental de los 23 . y posiblemente fue amigo y quizá discípulo de Anaximandro. El aire es fundamental para la vida y el mantenimiento del «zoe». En el pensamiento de Anaxímenes hay dos términos clave: la ratificación y la condensación. luego en agua. Ya te hablé de los conceptos de microcosmos y macrocosmos de los antiguos griegos como un fundamento de la relación entre la biología y la física. Observa que aquí subyace la interesantísima idea de que los cambios cualitativos pueden ser explicados por cambios cuantitativos. luego en barro. Así Anaxímenes deduce su cosmología de su biología. Con la primera idea retornamos un poco a Tales. sin que ninguno de estos sea un elemento en sentido estricto. el aire de Anaxímenes viene a ser una síntesis de lo que Tales veía en el agua y Anaximandro en el «apeiron». y con la segunda a Anaximandro.C. en tierra y finalmente en las piedras. aún debemos tratar sobre una de sus grandes figuras.C. contrarrestando la tendencia natural hacia la desorganización. por cuanto la «arche» vuelve a ser algo directamente perceptible.La Escuela de Mileto de la que hemos estado hablando termina el 494 a. Cuando Aristóteles. Para él. el aire es por un lado la «arche» y por otro la «psyche». Pese a todo. más tarde. Al condensarse se convierte en niebla. El aire rarificado es el fuego. porque la «psyche» es lo mismo.

Todavía hoy.). «Jesús» u otras invocaciones parecidas.C. en el siglo XIX. y ello viene de la vieja idea de que en una espiración tan violenta se nos puede escapar todo el «pneuma» y morir. Asocia el frío y el calor a ciertos estados del aire. Treveranus y Dujardin.seres vivos que comprende reproducción y nutrición. pero su influencia se extendió por todas partes y. tras un estornudo se suele decir «salud». ha llegado hasta nosotros. según Harvey. sobre todo en su relación con las propiedades de la materia viva. De hecho. Se le ha encontrado un gran parecido con las ideas de Arnau de Vilanova. Con los persas termina Mileto. la idea del agua de Tales fue desarrollada en la antigüedad por Hipón de Samos (450 a. En cualquier caso. Mas tarde Fernel y Paré hablan del mismo modo y en el humor primario con el que. expresión de una voluntad de hegemonía masculina que de hecho influiría en las ideas sobre la reproducción hasta el siglo XIX. siempre se inicia la vida. ya ves. desde antiguo se sabe que el moribundo espira en el «exitus». Desarrolla una psicobiología primitiva en la que el aire juega un gran papel. Podríamos añadir también a Wolff. subyace la misma idea (siglo XVII). Así. que las derivó de los árabes. La «psyche» es una especie de aire cálido. 24 . en la historia de la biología el aire o «pneuma» ha jugado un gran papel. Las ideas de Anaxímenes fueron reformuladas por Diógenes de Apolonia hacia el 455 a. que quizá iremos describiendo en cartas posteriores. Suya es también la idea de que sólo el padre interviene en la generación. sigue probablemente las ideas de Anaxímenes. Curiosamente este autor retorna al monismo milesiano cuando éste ya había sido sustituido de forma general y perdurable por el pluralismo de Empédocles y Anaxágoras.C.

la tierra no tuvo ningún partidario. La intencionalidad es un resultado posterior que a la vez es caduco. que es lo que hace la ciencia. Todo esto se originó con Diógenes de Apolonia. Ello da a todas sus ideas un carácter naturalista totalmente diferente del de otros autores de la antigüedad. Para ellos la moral y la religión son productos de la intencionalidad humana. el aire y el fuego fueron elegidos como «arche» por los primeros monistas. pero es un elemento.C.C. a la que quizá se llega mediante un suspiro. El rasgo más característico del pensamiento milesiano es el de buscar sistemáticamente la causa de las cosas en las cosas mismas. Por tanto. se conoce una obra de la colección hipocrática (siglo V a. Sin embargo. Aristóteles dice que. el mundo actual está más próximo al pensamiento de estos hombres de la antigüedad que al de 25 .).Es fácil encontrar en la literatura de los siglos XVII y XVIII alusiones a una mezcla inadecuada de aire en la sangre como causa del dolor en casos muy diversos. sí. De este modo. En el Timeo. Los pensadores de la escuela de Mileto excluyen por completo tanto la necesidad de un dios creador como la de un dios mantenedor. También se entiende la sensación de placer como resultado de una mezcla óptima. en «Las leyes» Platón nos cuenta que aquellos sabios enseñaban que las cosas existen por sí mismas y actúan por sus propiedades inmanentes. Platón también la considera resultado de la transformación de los otroselementos. que las propiedades de las cosas son inmanentes a la materia. Todo hace pensar que se refieren a Xenófanes (500 a. Dicho de un modo mejor. mientras que el agua.) en la que se afirma que algunos de los primeros pensadores también tomaron a la tierra como «arche». El alma existe.

podríamos pensar que una evolución que retorna al punto de partida puede ser como una circunferencia.la mayoría de los que les sucedieron durante muchos siglos. a la vez hemos avanzado en una dirección. cuando volvemos a encontrar el origen. de modo que. de ser juguete de fuerzas caprichosas sobrenaturales. Y me dirás ¿de qué les servía a aquellos hombres hacer esta clase de suposiciones? Simplemente disfrutaban haciéndolas. del yugo de la idea de destino y fatalidad. No quiero terminar ésta sin resaltar que hay otra justificación en este placer de pensar. pero la idea era placentera y diferente de las mitologías. esta faceta no la consideraremos ahora. Quizá recordarás que en otro lugar escribí acerca de la grandeza y la fuerza liberadora que hay en una visión cosmológica 26 . Libera de las supersticiones. además de representar los primeros gimoteos de un recién nacido llamado ciencia. También podría haber retornos aparentes. Por eso el pensamiento milesiano es una auténtica revolución intelectual. Igualmente yo espero que estas cartas te sean placenteras. fuera cierto o no. Tiene una especie de fuerza liberadora frente a otros aspectos de la cultura de aquella época y de todas. como nos sugiere una línea espiral o mejor aún las curvas de un tornillo. Ya te hice notar que Anaximandro es el primero que piensa en una evolución cosmológica a partir del «apeiron». Es decir. nació la idea de que pensar y reflexionar podía ser divertido (hasta el extremo de que en algún caso ha llegado a considerarse un vicio). al que se retorna en ciclos evolutivos sucesivos. El propio Aristóteles lo dice así en el primer párrafo de su Metafísica. en oposición a otro tipo de evolución que se aleja siempre del punto de partida. Es evidente que. En efecto. esto no podía comprobarse.

Aún tenemos que hablar de otro monista. 7. de la que se derivan todos los cambios continuos.C. agua y fuego. además de las referencias de otros autores como Platón y Aristóteles. y la causa de la vida o «psyche» es el fuego. Afectuosamente. 17 de julio de 1983 Querida Nuria. Se conservan unos sesenta fragmentos de lo que escribió. porque 27 . y que Efeso no está muy lejos de Mileto. ORÍGENES DIONISÍACOS DE LA CIENCIA Begues. por la dificultad de entender el significado de sus juicios.se le ha dedicado bastante atención. al movimiento racionalista que culminará en Platón y por otro.. el «arche» o «arkhé» es el fuego. Heráclito está en una línea de continuidad con los filósofos de Mileto que ya conocemos. con el que todo comienza y todo acaba. Pero también me gusta verlo ligado. que vivió hacia el año 500 a. Ten en cuenta que vivió unos cincuenta años más tarde que Anaxímenes. Es como si fuéramos capaces de verlo todo en conjunto y desde fuera. a la escuela mística de los pitagóricos.de las cosas 4. Desde la antigüedad se le ha llamado «El Oscuro». en la misma costa de Anatolia. por un lado. El cuerpo humano está formado por tierra. En épocas recientes -y todavía hoy. Heráclito desarrolla una y otra vez la idea de la lucha de contrarios. Para Heráclito. Heráclito de Efeso. Por una parte.

aunque pueda parecer un poco extraño. que tuvo un amplio desarrollo en la escuela pitagórica. cree que la coexistencia de lo Dionís i Apol. El racionalismo radical supone que el alma individual se identifica con el «logos» universal por medio de la actividad intelectual. Atribuye propiedades opuestas a la «psyche» individual y. Heráclito supone que dentro del fuego cósmico hay una «psyche» o «logos» universal que es la causa del orden general de las cosas. como el dualismo onda-partícula. Esta actitud define una corriente opuesta al naturalismo de la escuela de Mileto. ya que la segunda depende o forma parte de la primera.las cosas son como son porque cambian continuamente. que es lo que significa «panta rei». Algunos autores modernos afirman que determinadas ideas de la física moderna. Por tanto podemos considerar que. «Panta rei» es una de las palabras clave. Tipografia Emporium. en general. Esta corriente. ha ejercido gran influencia sobre el pensamiento científico. Barcelona 1977 contradictorio es la base de la creación. El alma universal y el alma individual tienen cierta relación. en pleno siglo XIX.lo. Esta idea es muy interesante porque constituye el fundamento de un racionalismo radical compartido por el misticismo pitagórico y el idealismo platónico. Claude Bernard está influido por Heráclito cuando dice que «la vie c'est la mort». También planteó el dualismo del caos y la armonía como resultado más o menos puntual de la lucha entre opuestos en este flujo continuo. porque pone al alma como la primera de las cosas y por tanto introduce la idea de designio en la naturaleza. Parece que 28 . se inspiran en Heráclito.

Pitágoras fundó una escuela de carácter esotérico y ascético: guardaban sus conocimientos para sí mismos y con la finalidad de alcanzar una especie de estado de perfección o sabiduría. esta zona del Asia Menor sufría grandes convulsiones políticas. igual que otros griegos.C. plantas que él consideraba sagradas . La propia mística de los números podría derivar de una tradición indostánica. En contraste con la imagen simpática y sensata de las gentes de Mileto. Se dice que Pitágoras había viajado durante bastante tiempo por los países de Oriente. con Heráclito y los pitagóricos los sabios empezaron a tener pinta de chalados. y antes que pisarlas se dejó capturar.Pitágoras nació hacia el año 582 a. una colonia del sur de Italia. Su pensamiento se inspiró más en la introspección y la elucubración geométrica que en observaciones del mundo exterior. En aquella época. El propio Pitágoras murió en una de ellas: cuando intentaba huir fue a parar a un campo de habas. Nadie duda de que muchas de sus ideas y muchos rasgos de su comportamiento llevan el sello de las religiones orientales. en la isla de Samos. Las escuelas pitagóricas duraron muchos años y fueron objeto de persecuciones del tipo de las «matanzas de judíos» de la Edad Media. se trasladó a Crotona. Los pitagóricos creían en la inmortalidad del alma y en la transmigración o «metempsícosis». pero han llegado hasta nosotros las obras de su discípulo Filolao y de otros pitagóricos posteriores. Es indudable que los pitagóricos realizaron grandes progresos en matemáticas y desarrollaron por primera vez en Occidente la idea de 29 . Parece que Pitágoras no escribió nada. pero no se conoce su itinerario. es posible que éste fuera el motivo por el que Pitágoras.

al encontrar sólo nueve en la serie (Sol. en el siglo XIX. Más aún. Llamaban 1 al punto. Marte. De ahí viene el nombre de «cálculo» que en latín significa piedra. Luna. 2 a la línea. La suma de los cuatro es 10 y por eso consideraban sagrado a este número. para descubrir los pequeños planetas después de la formulación de la ley de Bode. A partir de los cuatro números se podría construir el mundo. es decir. De hecho. Los astros del Universo habían de ser diez y. comenzando con un guijarro y añadiendo uno en cada línea. este gran matemático nunca se preocupó de visualizarlo. Es verdaderamente estimulante comprobar que este mismo tipo de razonamiento sirvió. La «tetraktys» es el número triangular de cuatro filas y diez piedras. Si colocamos líneas de piedrecitas una tras otra. 3 a la superficie y 4 al sólido. Los pitagóricos encontraron un método para representar los números mediante combinaciones de puntos. formadas con guijarros. Venus. 30 . añadieron la Antitierra. obtenemos la serie de números triangulares. Saturno y Estrellas fijas). Júpiter. calcular significa manejar piedrecitas. considerando que estos elementos tenían tamaño real.que los números dominan todas las cosas en la naturaleza. como señala Aristóteles en su «Metafísica» al referirse a ellos. del mismo modo que los niños pueden construir un castillo con cuatro tipos de piezas. Mercurio. Por tanto. Tierra. este mismo tipo de razonamiento llevó al descubrimiento de Neptuno por Leverrier. que eran unidades discretas.

el cubo. Añadía que nosotros no podemos ver nunca ese fuego porque la Tierra también gira sobre sí misma dando la espalda al fuego central. la de los cuerpos que tienen caras iguales y ángulos iguales. Como recordarás. y lo demostraban ingeniosamente dibujando con un bastoncito sobre la arena húmeda de la playa las figuras siguientes: Evidentemente. los pitagóricos hallaron que la suma de los números triangulares consecutivos da un número cuadrático. el área rayada del cuadrado que tiene por lado la hipotenusa ha de ser igual a la suma de las áreas ray das de los cuadrados construidos sobre los dos catetos. se trata del tetraedro.Del mismo modo. Todo esto lo encontraremos en cosmologías ulteriores como la expuesta por Platón en «Timeo» e incluso puede ser considerado como un antecedente del sistema copernicano. sino que giraba alrededor de un fuego central. Estos cuerpos se 31 . También conocían el teorema que aún hoy llamamos de Pitágoras. Llevados por la idea mística de que la esfera es la figura perfecta. el octaedro y el icosaedro. es decir. Otra idea pitagórica que también influyó mucho sobre los siglos posteriores es la de los sólidos regulares. los pitagóricos introdujeron el concepto según el cual la Tierra y todos los cuerpos celestes son esféricos. De este modo parece que el propio Filolao supuso que la Tierra no era el centro del Universo. También las órbitas descritas por los planetas deben ser circulares.

constituyendo un caso entre muchos de degeneración de una idea abstracta. Del pentágono regular era fácil pasar a la estrella de cinco puntas. el fuego y el agua. formada por una línea sin fin que une los ángulos alternos de un pentágono regular. pero para concluir esta carta sólo lo haré de dos que considero sumamente importantes dentro de la perspectiva de la Historia de la Ciencia. Más tarde estos cuerpos regulares fueron llamados cuerpos platónicos y han desempeñado un papel importante y estrafalario en el desarrollo de la filosofía matemática. y también era el símbolo de la plenitud. La primera es realmente sorprendente. que puede ser considerado el último pensador del periodo clásico aunque viviera a comienzos de la Edad 32 . es detenido un instante por el pentagrama mágico que Fausto había dibujado en el suelo. Boecio. Los pitagóricos utilizaron este pentagrama como señal secreta para identificarse. Posteriormente se descubrió el dodecaedro. Por ejemplo. que fue considerado el símbolo del Universo. Se trata de la creación misma del método experimental. La referencia directa la hemos de tomar de un hombre muy posterior. Podríamos hablar de muchas otras cosas en relación con los pitagóricos. la teoría de la unidad del Universo propuesta por Kepler en el siglo XVI aún se basa en los cuerpos platónicos. la salud y el bienestar. el aire. por parte de estos hombres tan obsesionados por las ideas abstractas y la introspección.tomaron como símbolos de los cuatro elementos: la tierra. Cuando Mefistófeles sale con Fausto de la sala de trabajo. Desde entonces ha jugado un papel fantástico en la magia y la brujeria.

La proporción del diámetro de las órbitas con que giran los astros le hizo imaginar que existía un inmenso concierto universal o música de las esferas. La escuela pitagórica influyó mucho sobre Platón y su influencia ha continuado durante siglos.C. Al comprobar que se trataba de esto último. Luego verificó la consonancia del sonido con flautas cuya longitud seguía la misma proporción y de esta forma estableció la regla tonal.Media. que inició la práctica de la disección de seres vivos de todo tipo. Después estableció la misma relación entre la longitud de las cuerdas tensas y comprobó que las vibraciones tenían la misma tonalidad. El otro aspecto hacia el que quiero atraer tu atención es que uno de los pitagóricos puede ser considerado el primer naturalista en sentido estricto. le llamó la atención la musicalidad de los martillazos sobre el yunque. el planteamiento es perfecto desde el punto de vista del método experimental. Se trata de Alcmeón de Crotona (500 a. determinó la relación entre los pesos de los distintos martillos.). Conviene que sepas que el experimento. de la forma que se ha descrito. el método experimental y la filosofía matemática. Esto sugería que las líneas son infinitamente 33 . Quizá convenga cerrar este resumen mencionando la patética crisis que sufrió la Física pitagórica al descubrir que la diagonal de un triángulo rectángulo cuyos catetos valgan 1 es inmedible. no le podía salir bien. Por tanto los pitagóricos desarrollaron tres aspectos fundamentales del pensamiento científico: la observación directa. Ensayó en seguida si aquello dependía de la fuerza del golpeo o del peso de los martillos. pero la idea es correcta en líneas generales y sobre todo. al pasar cerca de un herrero. descubriendo el nervio óptico y los conductos que más tarde se llamarían trompas de Eustaquio. Boecio cuenta cómo a Pitágoras.

La reflexión sobre estos dos tipos de ideas sin duda favoreció la toma de conciencia acerca de una separación entre la mente y los sentidos. 25 de julio de 1983 Querida Nuria. como dijo en cierta ocasión Einstein. Todavía hoy sigue siendo cierto. la rarefacción y la tensión. Parece que Heráclito ya la había señalado. 8. Ya te habrás dado cuenta de que los antiguos pensadores griegos desarrollaron dos tipos de conceptos: unos. como los de sólido y líquido. En este 34 . Este descubrimiento debió producir frustración y estupor en aquellos hombres que quizá confiaron demasiado en su comunicación directa con la divinidad.divisibles y. si las líneas son infinitamente divisibles. que la creación científica tiene un origen místico. podían tener el carácter de elementos primarios. eran totalmente abstractos. surge el problema de cuál es el mejor camino para aproximarse a la realidad: la razón o los sentidos. Conceptos aún más abstractos son el «apeiron». pero a la vez correspondían a cosas palpables y visibles. los puntos con los que los pitagóricos pretendían construir el Universo no existen. otros. advirtiendo del riesgo de ser engañados por estos últimos. como los de tierra y agua. en cambio. Puntualizada la distinción entre la mente y los sentidos. Afectuosamente. RACIONALISMO RADICAL Y PLURALISMO Begues. Ésta se vengó humillándolos. Esta carta podríamos llamarla «Los orígenes dionisíacos de la ciencia». la condensación.

En cualquier caso queda establecida la supremacía del argumento lógico. que desencadena un ataque radical a los sentidos y acaba estableciendo dos modelos. Fíjate en cómo Alcmeón de Crotona describe la lengua como órgano del gusto: «es con la lengua como distinguimos los sabores. uno monista. pues por hallarse caliente y ser blanda disuelve las partículas sabrosas con su calor. En él propone una concepción de la naturaleza basada exclusivamente en la razón y en la que es fundamental el dualismo entre el ser y el no ser. y otro dualista. increada. eterna.» Los pitagóricos fueron pronto objeto de críticas por parte de otros filósofos que creían que la realidad de las cosas debía buscarse por medio de la razón pura. Parménides expuso el modelo monista en un libro titulado «El camino de la verdad». resulta sorprendente que fueran justamente los pitagóricos quienes valorasen más la experiencia sensible. mientras que la porosidad y delicadeza de su estructura las va admitiendo en su seno y las transmite al sensorio. inmutable y uniforme. Sostuvo que la realidad es una especie de bola maciza. pese a su pensamiento tan imbuido de ideas religiosas y místicas.). y la noche.aspecto. que es el de la razón por sí misma. luminoso y de baja densidad. oscura y de alta densidad. El paladín de esta actitud fue Parménides (475 a. considerando que todo tipo de cambio es absurdo. constituido por el fuego. Como Parménides pronto se dio cuenta de que su pensamiento era entendido por pocos. ¿Gracioso. inmóvil. decidió escribir otro libro para aumentar la 35 . no te parece? La chocante filosofía que acabo de relatarte refleja el descubrimiento de algo importante: el «logos» es tan independiente del mundo que incluso puede negarlo.C.

La síntesis la alcanzaron Leucipo y Demócrito al inventar los átomos y sustituir el no ser por el vacío. la distinción entre racionalismo y empirismo se volverá dramática. Creo que es oportuno contrastar el modelo racionalista radical con los primeros empiristas. La verdad es que todos los pensadores pluralistas inmediatamente posteriores. La diversidad del mundo visible y los cambios en el curso temporal se han de poder resolver conservando los principios de singularidad. a quien parece que tenía verdadera ojeriza. Estos se caracterizan ante todo por admitir cuatro elementos primarios y por tanto. Ya volveremos a hablar (y más de una vez) de esta nueva escuela materialista. al frente de los cuales hemos de situar a Empédocles y a Anaxágoras. lo único que conseguimos adivinar en sus fragmentos es que la vida está asociada al calor y tiene por causa la «psyche». Igual que el primero. También el «zoe» es resultado de la lucha de dos contrarios y se caracteriza por la reproducción. Igualmente podemos considerar que a partir de Parménides. se trata de un poema. la filosofía se puede considerar como algo totalmente separado de la vida práctica. Algunos aspectos del pensamiento de Parménides influyeron en una serie de nuevas ideas a las que el futuro reservaba un papel estelar. A partir de ese momento. uniformidad e inmutabilidad de la lógica de Parménides. En él admite la percepción sensible y establece una cosmología basada en el fuego y la noche. a los pitagóricos y muy particularmente a Alcmeón.clientela. Critica a la escuela jónica. y no antes. la nutrición y el movimiento. adoptaron una posición opuesta. los podemos calificar de 36 . Con respecto a sus ideas biológicas. que en este caso lleva por título «Camino o vía de la opinión». y desde nuestra perspectiva de la evolución histórica del conocimiento científico.

Las cualidades primarias (calor. frío. Por 37 . tal como se mantuvo hasta el siglo XIX. de tormenta y desasosiego). en el siglo XVI. sobre todo en las épocas que los alemanes denominan de «Stunn und Drang» (literalmente. ¿Te acuerdas del personaje que tan bien encarnaba Sesto Bruscantini en «El elixir de amor»? Pues así imagino a Empédocles. una colonia griega del sur de Italia.pluralistas. Cagliostro y Mesmer. Este charlatán es una de las figuras más importantes de la ciencia griega anterior a Aristóteles. Parece ser que tipos humanos como Empédocles han desempeñado un papel importante. natural de Agrigento. Nostradamus y Paracelso y. Empédocles es una figura atractiva. yendo de pueblo en pueblo engatusando a los lugareños. Entre ellos están. en el siglo XVIII. Encontraremos muchas otras comparables a lo largo de la Historia de la Ciencia y las sigue habiendo en nuestros días. se debe a Empédocles. humedad y sequedad) estarían relacionadas con los elementos según la figura siguiente: Naturalmente. Ya te he dicho que uno de ellos es Empédocles. La formulación clara de los cuatro elementos. en la que no faltarían personajes actuales. los elementos no se corresponden con las sustancias que vulgarmente tienen la misma denominación. Podríamos hacer una larga lista. genial y excéntrica.

ejemplo. pies. En ese juego se podían hacer figuras graciosas uniendo el cuerpo de una bailarina con la cabeza de un guardia civil. y bajo la influencia del odio. Fíjate en como supone que sólo se producen organismos normales a partir de especies definidas y que las mezclas son quimeras. quimeras y monstruos. por separado. La unión de las partes bajo la influencia del amor daría organismos normales. pero también hay una proporción definida de los demás elementos. Empédocles sigue el método experimental de los pitagóricos. pero que yo ciertamente recuerdo. y posiblemente influido por Parménides. cabezas. Pero este proceso no daría organismos enteros sino porciones. En sustitución de la tensión de Heráclito. etc. pone el amor y el odio como las dos fuerzas que originan el movimiento de las cosas. Son célebres sus demostraciones con la clepsidra. Son sumamente interesantes las ideas de Empédocles sobre la materia viva. Empédocles es el primero que independiza el elemento aire de la niebla. Por eso habría un proceso ulterior de integración. donde el aire invisible muestra que ocupa un lugar en el espacio y que ejerce una presión. 38 . Supone que se ha originado por un proceso de diferenciación o «ekkrisis» de una especie de amalgama inicial. y le da un verdadero contenido físico. es decir. Cada sustancia particular es el resultado de un equilibrio establecido por el amor y el odio entre los elementos y las cualidades que la definen. De esta forma. brazos. y otras combinaciones que puedes imaginar fácilmente. piernas. Viene a ser una teoría del origen de las especies parecida a un juego de niños que no sé si tú has llegado a conocer. en las aguas naturales y en otros líquidos predomina el elemento agua.

Esta idea seguirá flotando en el ambiente hasta nuestros días. es idéntica a la hipótesis de Haldane y Oparin sobre el origen heterotrófico de la materia viva. Sugiere que la percepción sensible se basa en una propiedad de emanación desde el objeto al órgano de los sentidos. Los elementos que se encuentran en el pan se redistribuyen transformándose en carne o sangre.En la teoría de Empédocles se insinúan dos ideas muy importantes dentro de la biología. que la Tierra tuvo en una época anterior un poder generador que ahora no tiene. Ahora bien. Por un lado. de quien te he hablado en una carta anterior. el corazón es el centro de la actividad vital y la residencia de la «psyche». Por otra parte. basada en elhecho de que todo está constituido por los cuatro elementos. sobre Diógenes de Apolonia. Para Empédocles. Empédocles influyó mucho sobre otros pensadores de diferentes tendencias: por ejemplo. La idea darwiniana de selección natural está muy próxima. en Empédocles encontramos la primera formulación de la selección natural: afirma que inicialmente había muchas más especies que las actuales y que algunas se han extinguido como consecuencia de la lucha por la existencia y la competencia con otras especies. La teoría de la nutrición. no ofrece ninguna dificultad formal. Nada de esto pasó por la cabeza de Empédocles ni de ningún otro griego de la antigüedad. Empédocles recibe de los pitagóricos la convicción sobre la inmortalidad del alma y la transmigración. idea que más adelante adoptará Aristóteles. Como modelo intelectual. Darwin llegará a ella por una deducción totalmente correcta y supondrá que la selección es la causa principal de la transformación de las especies. Empédocles es el primero en admitir la influencia tanto del padre 39 .

cargado de experiencia pero poco amigo de teorías. aunque no haya recibido el reconocimiento merecido hasta hace pocos años. Tal es el caso de la «furia de los elementos». histrión y explotador de la buena fe. Es curioso que atribuya el sexo del recién nacido a aquella semilla o germen en el que predomina el calor. En aquel tiempo este esfuerzo representó el antagonismo frente al hombre práctico y sereno. visionario genial. Empédocles es una especie de loco. En Empédocles hay un esfuerzo deliberado para explicar la fisiología por medio de la física. Basta con que eches un vistazo a la magnífica versión de «La antigua medicina» de Alsina en la colección Bernat Metge para que te des cuenta de hasta qué punto el médico hipocrático se escandaliza ante los que quieren ejercer el Arte partiendo de especulaciones cosmológicas. «espíritu aéreo» y muchas otras del mismo tipo. Cuando los gérmenes paterno y materno tienen el mismo calor. el parecido es con el progenitor del mismo sexo que el hijo. El principio de la reproducción es una interacción entre el fuego y la humedad. «naturaleza fogosa». mientras que los otros caracteres serían los del sexo opuesto. Esta actitud antagónica está encarnada por el médico hipocrático del que hablaremos pronto.como de la madre en la concepción. Dicho esfuerzo ha ejercido un impacto profundo y duradero en el pensamiento humano. Podría hacerse un estudio muy entretenido poniendo de manifiesto las locuciones de las lenguas modernas occidentales que derivan directa o indirectamente de las ideas empedoclianas. pero nadie puede negar que en él hay una de las más exitosas asimilaciones de 40 . Para nuestra mentalidad. algo que no quedó establecido como hoy lo conocemos hasta el siglo XIX.

Anaxágoras fue llamado a Atenas por Pericles. Anaxágoras de Clazomenes es otro pluralista importante de la época de Sócrates. Es curioso que mantuviera puntos de vista opuestos a los de Sócrates acerca de muchos asuntos. LA UNIFORMIDAD DEL UNIVERSO Begues. Ni siquiera la amistad de Pericles pudo salvarlo de la maledicencia pública y tuvo que huir de Atenas.todo el pensamiento anterior. acusado de impiedad y de ateísmo. Dentro del dilema racionalismo/empirismo. Los experimentos con el aire. pese a que este útimo también era consejero y amigo de Pericles. En este sentido influyó sobre Aristóteles y. se encontraba en clara oposición a Platón. También ha quedado para la posteridad el recuerdo de sus experimentos para demostrar la materialidad del aire y los límites de la percepción sensible. La diversidad de los gases no empezó a conocerse hasta el 41 . No sé qué título podríamos dar a esta carta. 9. Como ya he señalado. es decir. de quien pasó a ser consejero. que ya citamos al hablar de Empédocles. Quizá sería apropiado el de «Racionalismo radical y pluralismo». aunque sin terminar de resolver el problema de la materia en estado gaseoso. continuarán más tarde en la escuela de Alejandría. 31 de julio de 1983 Querida Nuria. por el mismo motivo. de la época que podríamos considerar el apogeo de la cultura en la antigua Grecia. Anaxágoras se inclina por el valor de la experiencia que proporciona la observación directa de las cosas. Afectuosamente.

se creía que el Universo tenía dos partes: una era el mundo sublunar. De todos modos. Aristóteles aceptará esta división del Universo. ello le acarreó problemas y fue Anaxágoras manifestó un interés especial por el fenómeno de la nutrición. el principio de uniformidad no será introducido hasta la Revolución científica del siglo XVII. que explicaba en términos que no diferían mucho de los de Empédocles. por los motivos que hemos indicado. Anaxágoras se adelantó extraordinariamente a su tiempo. y en relación con los primeros.siglo XVI y la determinación del peso de un volumen de gas tampoco se resolvió hasta entonces. La idea de la «nous» es especialmente afortunada y será recogida de diversas formas por el pensamiento posterior. El hecho es que. los astros y la Tierra estarían hechos de lo mismo. Esta idea te parecerá natural. Por tanto. se trata de problemas que ya fueron planteados en la antigüedad. Parece establecer una diferencia bastante radical entre los seres vivos y los inertes. la «nous» o cabeza. que es el «zoe». Incluso 42 . cuando Giordano Bruno la proclamó en una especie de panfletos que le costaron primero la cárcel y más tarde la muerte en la hoguera. De hecho. Una de las ideas más importantes de Anaxágoras es la creencia de que todos los cuerpos del Universo están constituidos por un mismo tipo de materia. en la época que estamos tratando. que era permanente y eterno y por tanto había de estar formado por otro tipo de material. donde vivían los hombres y donde todo era mudable y efímero. Por encima de ese mundo sublunar estaba el de los planetas y las estrellas. pero todavía era una idea revolucionaria a comienzos del siglo XVII. combina tres ideas clave: una entidad ordenadora en cada organismo. una capacidad potencial de generar vida en la semilla o germen y una vida patente como acción.

impenetrable y homogénea. de los que hay una variedad infinita en lo que se refiere a la forma. Además de concluir el grupo pluralista con Anaxágoras. en esta carta también quisiera hablarte de los viejos atomistas. Según se mire. Se ha dicho muchas veces que hay un gran parecido entre la teoría expuesta por Demócrito en el siglo V a. tan completamente penetrable como impenetrable es la realidad de la materia. esto puede ser cierto o totalmente erróneo. bien un «nous» o la síntesis de la «philia». el tamaño y el movimiento. En cualquier caso.C. La materia es indestructible. y presentó una cosmología radicalmente materialista. Está constituida por átomos. Con Demócrito 43 . Hasta ahora hemos visto apuntar la sugerencia de que en la génesis de las cosas y en su ordenamiento temporal haya bien un «logos». En el mundo sólo hay materia y vacío.puede verse como una premonición de la necesidad de regulación en los organismos vivos. no se trata de que la ciencia del siglo XIX tomara una teoría antigua y con ella realizara grandes descubrimientos en el campo de la física y la química. Demócrito vivió hacia el año 420 a. muy superior a las de pensadores anteriores. sino una realidad. Fue exactamente al contrario: los progresos de la física y la química durante el siglo XIX hicieron resurgir unas ideas formalmente expresadas por primera vez en la antigüedad clásica por Leucipo y Demócrito. del siglo XIX. En contra de la opinión de Parménides. Bien visto. el vacío no es el no ser. el principal mérito de Demócrito es que sus ideas constituyen un progreso extraordinario para su tiempo y la culminación del movimiento intelectual iniciado en Mileto. y la teoría atómica de Dalton.C.

Ten en cuenta que este punto de vista sobre la percepción sensorial fue restablecido en el siglo XVIII. En términos actuales podríamos decir que la interacción entre ácidos nucleicos y proteínas es la base de los «cryptomena».aparece un nuevo concepto: todo viene determinado por el azar y la necesidad. Lo vivo diferiría de lo inerte por la interposición de átomos de «psyche». ya que determina las 44 . En realidad el debate todavía dura. sino efecto de éste sobre nuestros sentidos. las cualidades perceptibles no son intrínsecas al objeto. Conviene que te des cuenta de que esta idea está implícita en gran parte del pensamiento científico contemporáneo. igual que el cambio de disposición de las letras del alfabeto permitiría transformar una tragedia en una comedia. Para los atomistas la mente era una especie de concentración de átomos de «psyche». incluido el hombre. el «amangke» y la «automatos». donde el «logos» predomina sobre la necesidad. que determinarían interacciones con los átomos del soma. Para los atomistas. Ello quiere decir que la actividad no dirigida ni orientada de los átomos lleva a consecuencias inevitables. La nutrición se explica como una reordenación de los átomos del alimento que lo transforman en materia propia. La materia viva como «zoe». Es interesante darse cuenta de que este punto de vista incluye la posibilidad de que una interacción imperceptible o «cryptomenon» determine un proceso vital perceptible o «phenomenon». sería el resultado de una configuración especial de la mezcla de átomos de «psyche» y de átomos que hoy podríamos llamar somáticos. el resultado de estas interacciones sería la manifestación vital o «zoe». La reacción contra las ideas de Demócrito se produce con Platón.

de Lucrecio. pero sus fundamentos siguen siendo los mismos. el último que se escribió sobre la naturaleza de las cosas. Supongo que sabrás que me refiero a «De rerum natura». 7 de agosto de 1983 Querida Nuria. de otros cuyos escritos se han perdido 45 . así como el desarrollo de procedimientos intelectuales que forman parte de la ciencia actual. Como en otros casos. Hasta ahora hemos hablado de hombres de la antigua Grecia que no dejaron nada escrito. EL FLORECIMIENTO DE LA MEDICINA GRIEGA EN EL SIGLO V A. Es obvio que dicha estrategia ha sido mejorada sustancialmente después de la revolución científica.10. Begues.actividades o funciones que se realizan en cada momento. En cualquier caso. Las ideas de los atomistas llegan al Renacimiento a través de un magnífico poema latino. se conservan muy pocos fragmentos que se puedan atribuir a Demócrito. Afectuosamente. constituyendo una estrategia de interpretación. Yo diría que esta carta tiene como núcleo la idea de «la uniformidad del Universo y el materialismo radical de los antiguos atomistas». Es indudable que en los antiguos pensadores griegos encontramos la formulación de una serie de preguntas y la invención de conceptos teóricos. de quien hablaremos en otra carta. el «logos» platónico y el «thelos» aristotélico ejercieron un efecto epistático sobre el azar y la necesidad democritanos. que fue absoluto durante veinte siglos y ha seguido siendo importante desde la revolución científica hasta nuestra época. C.

totalmente y por último de aquellos de los que sólo conocemos una serie más o menos extensa de fragmentos. Por desgracia, los escritos de los pensadores griegos anteriores a Platón pueden considerarse prácticamente perdidos para nosotros. Los únicos libros de esa época que han llegado hasta nosotros de una forma razonablemente intacta son los tratados médicos de la escuela hipocrática, la mayoría de los cuales fueron escritos en el siglo V a.C.. En el mundo erudito se suele hablar del «Corpus Hippocraticum», un conjunto de cincuenta a cien libros, según la ordenación que se efectúe de los diferentes manuscritos. Una de las ediciones modernas más completas es la de Litré (1839-1861), que consta de setenta obras, aunque algunas de ellas se consideran apócrifas. De hecho, son los escritos más antiguos que tú y yo podemos consultar para tratar de analizar aspectos de la cultura griega que puedan estar relacionados con la perspectiva histórica de la Ciencia. Estamos ante unos textos que, según los filólogos, tienen en común el haber sido escritos en prosa y en jonio, una forma dialectal del griego clásico. En ninguno de ellos hay indicaciones acerca del autor, a diferencia de lo que sucede con las obras de Platón y Aristóteles. Estudiando cuidadosamente el estilo gramatical y el contenido mismo, los especialistas han concluido que hay libros de diferentes autores y que no todos fueron escritos en la misma época. Los tratados hipocráticos son citados por muchos autores de la antigüedad, tanto contemporáneos como posteriores. Entre los inmediatamente posteriores podemos incluir a Platón y a Artistóteles. Todo parece indicar que originalmente los tratados hipocráticos formaban parte de la biblioteca de la antigua escuela médica de Cos.
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Quizá recordarás que el segundo rey de la dinastía griega de Egipto fue Tolomeo Filadelfo (285-247 a.C.), que fundó la célebre Bilioteca o Museo de Alejandría. Se dice que llegó a contener más de medio millón de tratados y a ella fue a parar la colección hipocrática. Ten en cuenta que se trataba de originales o copias escritas en rollos de papiro. El incendio de la Biblioteca de Alejandría en el año 47 de nuestra era destruyó la mayor parte. No obstante, se emprendió una recuperación inmediata y, según los comentaristas, entre las obras recuperadas había más de cincuenta obras hipocráticas. Se conservaron hasta el siglo IV, en el que se produjo la destrucción definitiva del Museo. En el siglo 11, Galeno tuvo la oportunidad de conocer directamente casi todas las obras hipocráticas e hizo comentarios acerca de la mayoría. De ahí que la obra de Galeno sea una de las mejores fuentes que han llegado hasta nosotros sobre la antigua medicina griega. Parece que en Alejandría la recopilación de tratados hipocráticos se hizo sobre textos dispersos, conocidos por una minoría. Es probable que las recopilaciones posteriores sean fragmentarias y cada vez más pobres y adulteradas. Estudiando las alusiones a otras obras que aparecen en los textos conservados, se llega a la conclusión de que unos veinticinco tratados hipocráticos ya se habían perdido antes del primer agrupamiento en Alejandría. El «Corpus Hippocraticum» es sin duda un monumento memorable de la cultura occidental y aún hoy es objeto de estudio. Algunas de sus obras, como «El mal sagrado» o «La antigua medicina», están entre los libros que toda persona culta debe haber
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leído. Por tanto, te recomiendo que lo hagas, sobre todo teniendo en cuenta que de ambas hay magníficas traducciones. Como puedes suponer, la importancia de las obras hipocráticas en la Historia de la Medicina es enorme. No se puede decir lo mismo con respecto a la Historia de la Ciencia; no olvides que la medicina estrictamente científica no empieza hasta mediados del siglo pasado. De todos modos, a lo largo de toda la historia hay una influencia recíproca extraordinaria entre el desarrollo del pensamiento científico y el de la medicina. Además, en todas las épocas ha habido médicos que han desarrollado una tarea científica general de gran importancia. El «Corpus Hippocraticum» es posiblemente un testimonio del florecimiento de la medicina griega en los siglos V y IV a.C.. Debía haber otros escritos médicos y es corriente que autores de la época, como Xenofonte y Aristóteles, hagan referencia a ellos. Permíteme que como ejemplo te transcriba un fragmento de la obra «Etica a Nicómaco»: «Porque no parece que los médicos lleguen a serlo gracias a unos escritos, aunque dichos escritos intenten exponer los tratamientos y la manera en que han de practicarse las técnicas y cómo han de hacerse los tratamientos particulares, de acuerdo con cada temperamento. Estas enseñanzas sólo son útiles, según parece, para las personas que ya tienen experiencia y, por otra parte, son inútiles para las que no la tienen.» Fíjate, pues, en la abundancia de escritos médicos en esa época. Date cuenta también de que su destino no era el gran público sino el profesional. Sobre todo gracias a Galeno sabemos que hubo dos escuelas rivales muy importantes, una en Cos y otra en Cnido, dos islas próximas a la costa de Asia Menor. Parece que también hubo una en Rodas, quizá de menor importancia. Además, en la misma época
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hay que anotar una cuarta escuela médica en Italia meridional, donde hemos de situar al mismísmo Empédocles y a algunos pitagóricos. Es posible que la colección hipocrática contenga una mezcla de escritos de las escuelas de Cos y de Cnido. Es difícil juzgar la importancia relativa de estas escuelas porque en lo que nos ha llegado de ellas no hay nada comparable al «Corpus». El origen de las mencionadas escuelas médicas debemos buscarlo en una tradición más antigua de carácter religioso. Su patrón era el dios Esculapio y en los templos dedicados a él se ejercía una medicina de carácter traumatúrgico. No se sabe cómo la práctica médica se fue secularizando progresivamente, aunque conservara una especie de carácter gremial muy cerrado. Genéricamente los médicos se llamaban asclepíades o descendientes de Esculapio y se agrupaban en una especie de clanes bajo vínculos muy estrictos. Además del ritual del antiguo templo de Esculapio, hay que mencionar otras fuentes de la medicina griega. Por ejemplo, la influencia de la medicina egipcia es indudable. Pese a lo poco que ha llegado directamente hasta nosotros, podemos asegurar que la medicina egipcia tuvo un gran desarrollo, independiente de las prácticas religiosas. Otras influencias importantes son de pensadores de los que hemos hablado en cartas anteriores. Tanto una cosa como otra se ponen claramente de manifiesto en los propios textos hipocráticos. Algunos autores señalan que es muy posible que la medicina griega se desarrollara también por la práctica de los instructores de gimnasia y, como en Egipto y Babilonia, por la experiencia en el tratamiento de las heridas y traumatismos de guerra. Hay que añadir la influencia de la evolución del arte culinario, del que el médico
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hipocrático extraerá una dieta especifica como principal instrumento terapeútico. Esta carta podría llevar por título «El florecimiento de la medicina griega en el siglo V a.C.». Dedicaremos la próxima a hablar más específicamente de la aportación hipocrática a la historia del pensamiento científico. Confío en haber despertado un poco tu curiosidad intelectual. Afectuosamente, fueron escritos por él. Tal es el caso de «El mal sagrado», «Fístulas», «Hemorroides», «Afecciones internas», «Úlceras», «Vientos», «Fetos de siete meses», «Sueños» y algunos más. 11. LA APORTACIÓN HIPOCRÁTICA Begues, 12 de agosto de 1983 Querida Nuria, Hay escasos datos fidedignos sobre la figura de Hipócrates. Hasta tal punto que alguien ha llegado a dudar de su existencia, igual que ha ocurrido con otros personajes de la Antigüedad clásica, como Homero. El testimonio más importante se encuentra probablemente en el «Protágoras» de Platón, en el que se hace referencia directa a Hipócrates de Cos como médico profesional, maestro de medicina, remunerado y perteneciente a una familia de asclepíades. En el diálogo «Fedro» hay otra alusión directa. Por otra parte, Aristóteles, en su «Política», también habla de Hipócrates y, cosa rara en él, da testimonio de su gran y merecida fama. Otros textos de la antigüedad también nos hablan de un Hipócrates que vivió en el siglo V. Menón, discípulo de Aristóteles, escribió la «Iatrica» o historia de la medicina, tal vez por
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recomendación del propio Aristóteles. En 1902 se recuperó un papiro que contiene 1900 líneas de dicho libro y en ellas se confirma la existencia y la fama de Hipócrates. Los comentaristas de los siglos III y II a.C. establecieron que Hipócrates era el decimonoveno o vigésimo descendiente de una familia de asclepíades y que alcanzó la plenitud de su vida durante la guerra del Peloponeso; que aprendió de su padre o de sus familiares; que viajó lejos de su patria, ejerciendo en diversos lugares y que fue reclamado muchas veces de una ciudad a otra por su gran fama. Finalmente, se dice que murió en Larisa a una edad muy avanzada. Sus hijos y yernos también siguieron la medicina, y parece que entre sus descendientes hubo algunos que se llamaron Hipócrates, aunque ninguno alcanzó un prestigio parecido. Hay imágenes antiguas de Hipócrates y todas lo representan con la cabeza cubierta por la túnica. Ello ha sido objeto de diversas interpretaciones; quizá la más sencilla es que era calvo. La fecha de su nacimiento se estima hacia el año 460 a.C. Los especialistas consideran que no todos los escritos del «Corpus» se pueden atribuir a Hipócrates. Parece que se deben directamente a su mano «La antigua medicina», «Pronósticos», «Aforismos», «Epidemias I y II», «Régimen en las enfermedades agudas», «Aires, aguas y lugares», «Articulaciones», «Fracturas», «Instrumentos de reducción», «Heridas en la cabeza», «Juramento» y «Ley». Otros tratados llevan sin duda el sello de su escuela, pero es prácticamente seguro que no En la clasificación de las obras del «Corpus», además de los dos tipos indicados, también se tienen en cuenta las obras escritas con anterioridad, las posteriores, las no citadas en la antigüedad, los
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escritos perdidos y las obras apócrifas. «El mal sagrado» es una de las obras hipocráticas más estudiadas. Toda ella está impregnada de un espíritu racionalista y polémico que trata de hacer frente a la superstición. El mal sagrado es la epilepsia o gran mal, y algunas formas de afecciones afines. La singularidad de sus síntomas, así como su manifestación repentina, hicieron que se le atribuyera un origen sobrenatural. Grandes hombres de todas las épocas sufrieron esta enfermedad; por lo que sabemos, entre ellos hay que incluir a Alejandro Magno y a Julio César. Desde el primer párrafo, el autor hipocrático quiere romper directamente la falsa creencia popular, diciendo: «Me parece que este mal no es más divino ni más sagrado que las demás enfermedades». En la obra mencionada también encontramos otro aspecto fundamental de la medicina griega: la preocupación por la etiología de las enfermedades. Para combatir el mal hay que conocer su origen y éste siempre es natural. Para descubrirlo tenemos que basarnos en la observación, la experiencia y el razonamiento. En la obra que estamos tratando hay un detalle muy importante en relación con las ideas biológicas de la antigüedad: asigna al cerebro, en vez del corazón, la función de soporte material de la conciencia. Esta afirmación se opone a la tradición más generalizada en el pensamiento antiguo, en el que hay que incluir a la escuela italiana de Empédocles, a Alcmeón de Crotona y, como veremos en otra carta, al propio Aristóteles. A éste le impresionó que, en el desarrollo embrionario, el corazón sea lo primero que se mueve, es decir, la manifestación más precoz del «zoe». El tratado «Aires, aguas y lugares» se centra en la idea de que tanto el cuerpo como el espíritu del hombre dependen del clima.
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Aquí aparece también un aspecto clave del método hipocrático, según el cual para conocer lo que ocurre en una parte se ha de tener en cuenta el todo. De ello deriva el valor de la consideración del medio, tanto para la etiología como para el pronóstico y, por consiguiente, para la profilaxis. En «El pronóstico» se señala que el médico ha de saber apreciar de antemano el curso que seguirá la enfermedad, sobre todo cuando ésta conduce inexorablemente a la muerte. En este último caso hay que despedirse de los familiares o amigos o prevenirlos acerca de la probable inutilidad de sus esfuerzos, para mantener con justicia el prestigio del ejercicio del Arte. Aquí se describe la célebre «facies hipocrática», todavía válida hoy en día: «nariz afilada, ojos y sienes hundidas, orejas frías y contraídas, con los lóbulos vueltos hacia fuera, la piel de la frente dura, tensa y reseca y el color de todo el rostro amarillento y oscuro». Hay también muchas otras observaciones extraordinarias de la persona próxima al tránsito, como «el deseo del enfermo de levantarse de la cama cuando la enfermedad se encuentra en el momento crítico» y cuando el paciente «mueve las manos delante del rostro, trata de agarrar algo en el vacío, arrancar hebras del cobertor o coger motas en las paredes. Todos estos síntomas son malos y de hecho fatales.» En «El pronóstico» también se trata del interrogatorio y examen o exploración que hay que llevar a cabo cuando la actuación médica puede contribuir realmente a la curación. Incluye la localización de los dolores, las palpaciones, la fiebre y la consideración del historial, en el que se tienen en cuenta los vómitos, los esputos, las heces, la orina, etc. Finalmente, la reflexión. Como afirmó el gran médico latino Celso, fue Hipócrates quien
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deslindó la medicina de la filosofía. Ello queda ilustrado de forma dramática en «La antigua medicina». Allí se insiste en que el arte no puede basarse en un postulado y que es fundamentalmente una «techne», fruto de la experiencia, y que aspira esencialmente a ser útil. Fue en la escuela de Empédocles donde la cosmología ejerció los peores efectos sobre el arte de curar. La fiebre había de interpretarse como un exceso de calor y los escalofríos, como un exceso de frío. De este modo, el filósofo recomendaría una dosis de calor para curar los escalofríos y una de frío para curar la fiebre. El autor de «La antigua medicina» contesta que las causas de la enfermedad y de la muerte no pueden simplificarse de ese modo y que, cuando el hombre en momentos críticos reclama el médico, éste sólo puede ayudarlo basándose en la «techne», pero nunca en la cosmología, en la que no encuentra ninguna prueba que dé certeza a la forma de actuar. Por eso el médico hipocrático se escandaliza de la ignorancia del filósofo, insistiendo en el hecho de que la única piedra de toque de la «techne» está en el resultado. Es entonces cuando entra en juego otra característica fundamental del médico hipocrático, que es su preocupación personal por los sufrimientos del paciente. De este aspecto de la doctrina hipocrática nacerá una norma más general, que nos llevará a ver todo el conocimiento científico como un instrumento real puesto al servicio de la Humanidad. Es lo que más tarde se llamará ciencia positiva, en oposición a la especulación inoperante. En otras escuelas médicas como la de Cnido parece que el elemento especulativo tenía más importancia, pero para el médico de Cos el objetivo fundamental es el hombre que pide ayuda. En «La antigua medicina» se sostiene que el método de
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observación y la experimentación constituyen la única vía para llegar a la comprensión de la naturaleza del hombre, en oposición al método apriorístico de los cosmólogos. Hipócrates admite el uso de la inferencia lógica para descubrir hechos que no están al alcance de los sentidos y desarrolla el método inductivo con toda claridad. En este punto coincide con Anaxágoras, Empédocles y algunos pitagóricos. Más aún, la infuencia de los filósofos sobre el médico hipocrático se pone de manifiesto cuando éste siente la necesidad de sistematizar el conjunto de sus conocimientos y de justificar racionalmente dicha necesidad, formando lo que podríamos llamar una teoría médica. Hasta cierto punto, uno puede entrever que la llamada teoría hipocrática constituye un caso particular de aplicación de la teoría de la ciencia a la medicina: un intento de elaborar un cuerpo orgánico de conocimientos basados en la observación y en la experiencia, que puede ampliarse continuamente con generalizaciones cuya principal defensa es el hecho de ajustarse a la realidad de los fenómenos. Además de perseguir como fin el bienestar de la humanidad, la teoría hipocrática tiene una normativa que puede considerarse la base de la deontología médica occidental. Sin duda habrás oido hablar del juramento hipocrático, que es una forma resumida de dicho código deontológico. Ahora bien, los textos más antiguos que han llegado hasta nosotros, aunque están escritos en griego, son de la época imperial romana y es posible que las condiciones admitidas en esa época para el ejercicio de la profesión influyeran en su redacción. Antes de permitir que el joven médico iniciara su ejercicio se le exigía un juramento solemne del tipo siguiente: «Aquel o aquellos que me han enseñado el Arte tendrán por mi parte la misma
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consideración que mis progenitores. Velaré por sus descendientes como si fueran mis hermanos y les enseñaré el Arte si lo quieren aprender, sin aceptar paga o recompensa. Mediante preceptos, lecciones y demás métodos de enseñanza transmitiré todo lo que sé a mis hijos y a los hijos de mis maestros, así como a los discípulos vinculados por el juramento y convenio (en este caso era necesaria una remuneración, generalmente muy elevada), pero a nadie más. En todo momento haré cuanto pueda para curar a los enfermos con la mayor solicitud y lealtad de que sea capaz. Nunca prepararé venenos ni practicaré abortos.» Otras fórmulas del juramento también aluden a la obligación del secreto profesional y a no utilizar nunca la influencia sobre el enfermo o su familia en beneficio propio, ni con otro objeto que ejercer la profesión con la máxima eficacia. Es obvio que el juramento hipocrático establece lo que hoy llamaríamos un sentido de clase entre los médicos, quizá abusivo, que ha prevalecido hasta nuestros días. Ello queda fuera del papel social que uno espera del hombre de ciencia y de hecho hay que tomarlo como un fenómeno protocientífico. De todos modos, como ya he señalado, hemos de reconocer que es la primera afirmación formal de que el saber debe estar al servicio del hombre. Esta idea se convirtió en el tópico del científico durante los siglos XVIII y XIX, y por este motivo aún se considera a los científicos más destacados de esa época como grandes bienhechores de la humanidad. Otro aspecto que tal vez deriva de la moral hipocrática (y que fue introducido en la filosofía liberal como un rasgo característico del hombre de ciencia) es el respeto a la persona. Por tanto, nunca se hará nada que menosprecie a un individuo, ni siquiera en beneficio general. Quiero decir, por
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hay dolor cuando uno de esos humores se aisla en el cuerpo en una cantidad grande o pequeña». determinó dos concepciones. puesto que el esqueleto ya había sido objeto de estudios directos. la que se refiere a los temperamentos: el sanguíneo. que el hecho de que un enfermo sea viejo e incurable no justifica. La otra concepción es que la salud es el resultado de una proporción armónica de humores dentro de cada temperamento y la enfermedad es el trastorno de dicha armonía. que no dudaron en sacrificar su propia persona en aras del progreso de la humanidad. cuando se produce por propia voluntad. bilis amarilla y bilis negra». la bilis amarilla o la bilis negra. Ello no impide que el sacrificio personal sea admisible. y cuando la mezcla se ha realizado completamente. Así el autor de la última obra citada dice: «Hay salud completa. ya que todavía sirve de base a los distintos tipos de constitución. Por una parte. También conocía la técnica de reducción 57 . De ahí la actitud heroica de muchos científicos del siglo XIX. en este contexto. Esta teoría de los cuatro humores. en cantidad y en calidad. la flema. la teoría hipocrática de los temperamentos ha durado hasta hoy. En el tratado «Sobre la naturaleza del hombre» se afirma: «El cuerpo humano consta de sangre.ejemplo. según si predomina la sangre. El médico hipocrático conocía bastante bien los huesos del cuerpo humano y las articulaciones. por tanto. De hecho. cuando hay proporción perfecta. y la figura del científico y de la propia ciencia se han desmitificado. de la que hablaremos más veces. el flemático. Después de las dos guerras mundiales las cosas han cambiado. pituíta. el colérico y el melancólico. quitarlo de enmedio para dejar un sitio libre a quien convenga. como reacción ante el hecho de que la ciencia pueda servir tanto o más para hacer el mal que para hacer el bien.

Las arterias contenían el aire caliente o «pneuma» del que provenía la fuerza vital. No obstante. Sin embargo. divididos en cuadrúpedos domésticos y salvajes. aunque por otra parte se lo tenía por centro del pensamiento. El cerebro se consideraba una glándula secretora de agua. pero las ideas sobre la fecundación eran totalmente fantásticas. la cavidad interna y los vasos principales. Se describía la respiración sin entender el papel de los pulmones. En los tratados hipocráticos encontramos la primera descripción zoológica. como te decía. creyendo que el aire servía para enfriar la sangre. Contiene cincuenta y dos animales comestibles. El aparato urogenital era descrito aceptablemente. los hipocráticos distinguieron los principales nervios cerebrales y la anatomía del ojo y del oído. es la más antigua de la que tenemos testimonio escrito. Encontramos alusiones a diferentes partes del aparato digestivo. posiblemente por influencia de los conocimientos aportados por los maestros de gimnasia. 58 . la sustancia propia del músculo no se distinguía de la de otros órganos internos. pero la circulación era inexistente. pero éste nunca tuvo una idea clara de su función. Los músculos estaban bastante bien descritos. el hígado y la vesícula interesaron al médico hipocrático. Los nervios se confundían con los tendones y a veces incluso con las venas. El sistema nervioso era prácticamente desconocido. El alma era el «pneuma». Por ejemplo.de fracturas. de los sentidos y del movimiento. pero siempre con escasísimo conocimiento funcional. El ventrículo izquierdo estaba vacío de sangre. aves y peces. También se mencionaba el cerebro. pero. de acuerdo con la experiencia del carnicero. El páncreas fue totalmente ignorado. Obviamente se trata de una zoología circunstancial.

ciudad con la que. 21 de agosto de 1983 Querida Nuria: He pensado que. también podemos asociar a Anaxágoras. ya que me permitieron nacer griego en vez de bárbaro.C. y en menor medida. Ello no es un fenómeno casual: en esa época se produce en Atenas el apogeo de toda la cultura griega. Desde el primer momento debes tener en cuenta que las tres figuras principales de la filosofía griega están ligadas a Atenas. Hay una antigua leyenda sobre la muerte de Platón que viene muy bien para ayudarnos a comprender el significado de lo que acabo de señalar. poder incluir a Aristóteles entre ellos. puede ser útil hacerte un esbozo histórico general de Atenas en el siglo V a. tener como maestro a Sócrates y no a otro y. EL APOGEO DE LA CULTURA GRIEGA Begues.Aquí podemos concluir esta carta que pretende poner de manifiesto un capítulo realmente memorable de la perspectiva científica en la antigüedad y que podríamos denominar «La aportación hipocrática». contando con muchos discípulos. incluso a Hipócrates. Afectuosamente. Se dice que sus últimas palabras fueron: «Soy sin duda el hombre que más debe a los dioses. vivir en el siglo de Pericles en vez de en otra época. como ya sabes. Te deseo el gozo de la proporción y la mezcla perfecta de los humores. 12. para entender mejor la etapa de la Historia de la Ciencia que nos toca considerar ahora.» 59 .

He aquí por qué las colonias griegas de Asia Menor cayeron sucesivamente bajo los ejércitos persas. Atenas dejó en la historia de la 60 .C. que luego avanzaron hacia Tracia y Macedonia hasta llegar a la frontera septentrional de la propia Grecia. los griegos se hicieron prácticamente dueños del Mediterráneo. registró un florecimiento extraordinario. tras otra victoria naval. que murió extenuado al llegar a Atenas. Es la época del Partenón. las causas de las guerras han sido frecuentemente fútiles.Los emperadores persas debieron aprender pronto el principio que han seguido todos los grandes conquistadores: que cada conquista sólo puede ser consolidada con una nueva conquista. éstos le declararon la guerra. pero tras ellas se esconden las verdaderas y graves razones que las desencadenan. Leónidas y un grupo escogido de hombres murieron para permitir la retirada del grueso del ejército griego. pero cada vez más al este. pero desde tierra Jerjes contempló horrorizado la catástrofe naval de Salamina y se retiró. Como señala Aristóteles en su «Política». el ejército de Darío fue sorprendentemente denotado en Maratón. El ejército que dejó en tierra fue denotado en Platea y. En el año 490 a. Atenas fue la gran vencedora de las guerras médicas y. En la batalla de las Termópilas. Todo lo que los había traído hasta ahí. como consecuencia. En poco tiempo. de donde viene la célebre carrera que aún tiene lugar. Más tarde Jerjes preparó una nueva expedición y los griegos formaron una coalición defensiva. Es cierto que durante décadas se seguiría combatiendo contra los persas. Atenas intentó sin fortuna ayudar a una colonia que había caído en poder de los persas. El primero que recorrió esa distancia fue el anunciador de la victoria. como consecuencia.. continuaba siendo válido para seguir adelante. de los grandes trágicos y los grandes filósofos. quizá en sólo cincuenta años. Luego los persas destruyeron Atenas.

pero aceptó el nuevo régimen. De este modo se estableció en Atenas el gobierno llamado de los treinta tiranos. Ello facilitó su derrocamiento por la rebelión de Trasíbulo. El sol de Esparta tampocó tardó en ponerse para dar paso. desde la reconstrucción hasta el comienzo de las guerras del Peloponeso. Pese a todo. al dominio macedónico. que restableció la democracia. que eran aristócratas y practicaron una administración caprichosa. todo ocurrió en menos de un siglo. desde Tucídides hasta hoy. porque fue él quien presidió el apogeo de Atenas durante más de cuarenta años. la propia Esparta propició el fin de la guerra mediante un pacto. He intentado describirte en pocas líneas algo que. Por problemas internos. Esparta se limitó a exigir los tributos de indemnización de la guerra. Se le llama el siglo de Pericles. Sea como fuere.humanidad una huella que otras civilizaciones no han podido lograr en milenios. ha sido objeto de muchos libros. Ésta duró diez años y fue adversa para Atenas. hasta nuestros días. 61 . tras una efímera supremacía de Tebas. Esparta rehusó entrar en una «cumbre» panhelénica y ello sentó las premisas que desencadenaron la guerra del Peloponeso. la decadencia de Atenas había empezadoinexorablemente. Hubo hombres que conocieron esa época de principio a fin y entre ellos cundió una sensación de perplejidad: ¿qué fuerza hizo tan grande a Atenas? ¿cuáles fueron las causas del desastre? ¿qué se podía hacer para reconducir la decadencia? ¿había que volver atrás o descubrir un futuro nuevo aprovechando la lección recibida? Es posible que el intento de dar respuesta satisfactoria a estas preguntas haya repercutido incesantemente en la historia occidental.

siguiendo la forma habitual en que se ejecutaban entonces las condenas a muerte. Sin embargo. Sócrates hizo un desarrollo extraordinario del análisis conceptual y sus objetivos fueron la ética y la política. justa y capacitada. Su visión última del fenómeno político es más bien pesimista: «La política es incompatible con la vida honorable». No podemos extendernos sobre la personalidad y la obra de 62 . que no debo comentar aquí porque se alejan demasiado del tema que nos ocupa.Sócrates (470-399 a. que consumó bebiendo la cicuta con su propia mano. No era partidario de la mayoría indiscriminada y creía que los que habían de intervenir en cada tema y tomar las decisiones eran los más aptos y competentes. pero en cambio no lo es la simple aceptación de unas normas y una autoridad. quizá la mayor que jamás se haya visto. Sócrates no dejó nada escrito. Todo ello ocurrió después del restablecimiento de la democracia con Trasíbulo. hay que reconocer que su nombre está asociado a una gran revolución intelectual. no quiero dejar de decirte que la última parte del «Fedón» es una de las lecturas que más me han impresionado de todo lo que conozco. Conviene saber que a partir de Sócrates el valor de la discusión se ha convertido en un tópico. Las raíces del pensamiento de Sócrates debemos buscarlas en Parménides y los pitagóricos. Sin duda recuerdas su célebre juicio y su condena. No obstante. Como sabes.C.) no hizo aportación alguna a las ciencias naturales e incluso manifestó explícitamente su desinterés por dicho campo. Es posible que su pretensión fuera preparar una nueva clase gobernante. Sócrates establece que los órdenes moral y político son racionales. A este respecto he de hacerte notar que es muy interesante leer tanto la «Apología de Sócrates» como el «Fedón».

«nada es verdad ni es mentira. entre los que los ciudadanos de Atenas probablemente incluían a Sócrates. El pensamiento de Platón (429-347 a. pero conviene tener en cuenta que una y otra se contraponen a las de los pensadores que tomaban como base la experiencia sensible y que en el orden humano estaban dispuestos a aceptar valores fundamentalmente contractuales y de ningún modo absolutos. Platón también es una de las figuras más grandes de la historia de la filosofía. que tienen una extensión parecida a la de la Biblia. La mayoría de sus escritos. sino convencer a la asamblea o confundir al adversario. tuvo sobre todo una preocupación ética. hemos tenido la fortuna de que su obra haya llegado directamente hasta nosotros. además de la principal fuente de Sócrates. El objetivo de la discusión no era llegar a una verdad válida para todos. Los sofistas de la misma época. pueden leerse en cualquier lengua y con razonables garantías de que la versión es fidedigna.).C. Por otra parte. del mismo modo que el de Sócrates. que quizá fue uno de los más grandes sofistas.' Aqui sólo trataré de fijarme en los aspectos de su pensamiento que tienen relación con la ciencia. y aun así con el temor de dar de él una imagen esmirriada y desafortunada. como dice un proverbio castellano. un arte para defenderse y para atacar. y hacerlo bien. muy difícil. 63 . Platón es el filósofo más antiguo que podemos estudiar directamente. Ten en cuenta que hablar de Platón siempre es muy serio. O también en que. Enseñaban a discutir como se enseñaba esgrima.Sócrates. fundaba este punto de vista en que el hombre es la medida de todas las cosas. eran mucho más realistas. Protágoras. todo es según el color del cristal con que se mira».

Por extraño que te parezca todo esto. que 64 .La teoría de las ideas ha tenido una gran repercusión en el desarrollo del pensamiento científico en general y particularmente en el campo de la biología. ni distinguir cuándo habla en metáfora o literalmente. Supón también que en medio hay un muro y que a lo largo del muro pasan personas que llevan objetos de todo tipo. hay un fuego cuyo resplandor les ilumina y un camino escarpado situado entre el fuego y los prisioneros. la célebre parábola de la caverna. mientras que otras cruzan el Hay que advertir que leer a Platón es una tarea delicada. Supón que tras ellos. están en un fluir permanente y no representan más que sombras de la realidad que se encuentra tras ellas. Platón afirmaba que las cosas. «Imagina un antro subterráneo que sólo tenga una abertura para permitir el paso de la luz exterior y supón que en esta caverna hay hombres encadenados desde la infancia. Además. No siempre está claro por boca de cuál de los personajes da su propia opinión. de vez en cuando las personas se paran o hablan entre ellas. lo que verían los prisioneros es muy parecido a lo que nosotros podemos ver realmente. del modo que se perciben a través de los sentidos.» Esta es. o si lo hace en serio o en broma. Estos objetos son lo único que sobresale por encima del muro. a cierta distancia y a cierta altura. Es probable que confundieran las sombras con los propios objetos y les atribuyeran la capacidad de hablar. 5 escenario sin decir palabra. Los prisioneros sólo serían capaces de ver las sombras de los objetos que pasan tras ellos y oir la conversación de los porteadores. A causa de las cadenas que les sujetan la cabeza y las piernas. no pueden moverse ni volver la cabeza y sólo ven lo que tienen delante. más o menos parafraseada. llegando al convencimiento de que ésta era la única realidad.

En el que lleva por título «Timeo». sino que son la única realidad. sino algo parecido a lo que nosotros entendemos por especie equina. la sistematización de las formas y la dicotomía taxonómica tienen un origen platónico. la palabra «caballo» no designa a este o aquel caballo concreto. desde entonces hasta bien entrado el siglo XX. Platón recoge las definiciones de Sócrates sobre lo bueno. Ya sabes que las obras de Platón están escritas en forma de diálogos de una belleza literaria extraordinaria. Sin embargo. Platón es primaria y fundamentalmente un gran matemático y fue el primero que estableció algo que luego se ha repetido hasta la saciedad: que únicamente las matemáticas presentan el tipo de certeza y exactitud que deberían tener todos los demás conocimientos. un modo de pensar que prevalecerá hasta Descartes. por ejemplo. De hecho. etc. no cambia y es permanente y estable. lo justo. quizá no muy diferente de las mitologías.se encuentra en «La República». Son las «ideas» y propone no sólo que son reales. Esto también le llevó a considerar que. ambas ocupaciones se identificasen). lo verdadero.. 65 . a diferencia de ellas. De Platón surgió una importante escuela de matemáticos y astrónomos (incidentalmente responsable de que. Rechazó a Demócrito y habló con respeto de Hipócrates. También considera al microcosmos como una prefiguración del macrocosmos. pero afirma que ninguna de ellas puede aplicarse a las cosas sensibles sino a algo que. pero no se interesó en absoluto por el método de este último. presenta una cosmología pueril y poética. en ese diálogo desarrolla la idea de espacio vacío de Demócrito como aquello que tiene capacidad para recibir todos los cuerpos.

En su «Física». desde el punto de vista científico. De este modo. Es posible que Aristóteles tenga razón en su argumento. como sabes. En la escuela de Platón. Aún hoy. Dar un problema resuelto e ir retrocediendo hasta llegar a una proposición cuya veracidad o falsedad sea obvia o esté bien establecida también fue un método introducido por esta escuela y recogido por los matemáticos posteriores. en la revolución científica se desarrollará toda la mecánica teniendo en cuenta solamente la forma. la estrategia intelectual de la investigación científica se basa en la capacidad para encontrar un modelo abstracto adecuado. en las «ideas» se excluyen las consideraciones sobre la materia de que está formado cada cuerpo. 66 . Será Euclides quien le dará la forma que encontramos en los libros elementales de geometría. las matemáticas adquieren por vez primera una estructura sistemática y lógica. De este modo. y ello tiene origen platónico. primordial. Un principio de la Academia era prohibir la entrada a quien no supiera geometría. la masa y el movimiento. Aristóteles señala muy oportunamente que los objetos que estudia la geometría son inseparables de los cuerpos físicos sensibles y únicamente pueden tomarse como entidades determinadas y fijas como resultado de una abstracción. Lo que añadió la revolución científica es la necesidad de que dichos modelos siguieran el mismo orden causal que el mundo exterior. pero la utilización de la abstracción como método fundamental para el desarrollo de la ciencia procede de Platón. El papel de las matemáticas en la educación es. Añade que los objetos no pueden ser estudiados de este modo. partiendo del platonismo galileano que considera que éstas son las propiedades primarias de los cuerpos.

También hay indicios de que entre los hombres de la Academia hubo estudiosos de botánica y fisiología.situada a un kilómetro y medio de Atenas. sigue siendo la institución occidental que ha tenido una vida más larga. y quizá se puede considerar el precedente más antiguo de la Universidad (que.). como sabes. La Academia se organizó siguiendo el modelo de las escuelas pitagóricas del sur de Italia. Uno de los efectos más inmediatos de la Academia sobre la sociedad ateniense fue el descrédito de los sofistas y su práctica 67 . a quien se deben avances importantes en astronomía de observación. que desarrolla la teoría de las secciones cónicas. todavía hoy.C. Tras la muerte de Sócrates. Por ejemplo. Platón viajó primero a Megara y luego a Italia y a Egipto. Más tarde esta idea sería aprovechada por Aristarco de Samos.C. Su discípulo Calipo estableció una teoría cosmológica que luego adoptó Aristóteles. uno y otro constituyen dos grandes precursores de Copérnico. También desarrolló la teoría de la esfera. Fue cerrada el año 529 por el emperador Justiniano. A este último se deben los nombres de elipse.Entre los discípulos de Platón que hemos de tener en cuenta desde la perspectiva histórica de la ciencia se encuentra Eudoxos (409-356 a. Heráclides de Ponto (388-315 a. completada por Apolonio de Perga en el periodo alejandrino.C. Te sorprenderá saber que la Academia fue una escuela que duró más de novecientos años. parábola e hipérbola. es decir.) insinuó que la Tierra giraba sobre su eje en 24 horas. El año 387 a. en un bosque cuyo nombre se asociaba con el héroe legendario Academos. También tenemos a un tal Meneemos. estableció la duración del año en 365 días y 6 horas. volvió a Atenas y fue entonces cuando fundó la Academia. se desarrolló en la baja Edad Media).

la otra nos hace pensar más bien en una enseñanza y una ideología de tipo gremial. sobre todo. Por ejemplo. en forma de canon. Los estudios duraban diez años. He llegado al final de todo lo que pensaba incluir en esta carta. el título de esta carta podría ser «El apogeo de la cultura griega». Los autores antiguos solían cerrar sus cartas dirigidas a los íntimos con frases de oráculos o de pensadores célebres. ambas cosas se hacen obedeciendo a unos mismos criterios y reglas. Te ruego que disculpes su extensión excesiva y. me gustaría concluir esta carta con una curiosa alusión al pensamiento platónico: «El camino más corto no es la línea recta». en cada materia. En cualquier caso. es evidente que hay una diferencia fundamental entre la Academia y la escuela hipocrática. Mientras la primera constituye para nosotros un primer esbozo de la Universidad. Obviamente. un periodo de tiempo que hoy nos parecería muy largo. hay una planificación deliberada de todas las materias dignas de estudio.desaparición. Sin embargo. Este comprende una ordenación de las partes y un examen crítico de los conocimientos. que tengas en cuenta que se trata de un boceto muy personal sobre un periodo y unos personajes que merecen un estudio mucho más profundo. Con el afán de imitar en esta ocasión a los escritores de la antigüedad. Parece que la lección magistral y la formación de grupos o cursos también pudieron tener su origen en la Academia. 68 . probablemente bien conocidos de unos y otros. Entonces su interpretación no tenía dificultad. aquí se requiere un comentario. En el talante de la Academia encontramos por primera vez el regusto de la disciplina universitaria. Pero quizá baste para nuestro objetivo. puesto que se trataba de simples recordatorios.

uno de sus maestros. la línea recta sería observar a las aves y procurar imitarlas. el «camino más corto» es sinónimo de «sendero». Es posible que el aspecto paradójico de la formulación de Alain sirviera solamente para sorprender a los alumnos. y especialmente a los físicos teóricos. No obstante. Así. Este sentido sí puede aplicarse a la frase indicada. En todo caso. si nuestro propósito fuera aprender a volar. donde. buscando sin éxito algo a lo que poder agarrarme para darle una explicación clarificadora. Entonces uno puede acudir al hecho de que. a propósito de una reciente y magnífica edición. La verdad es que. La llevo retenida de una lejana lectura de Maurois. el creador de la mecánica cuántica. su «Creadores de mundos». donde se interroga a este joven matemático sobre el significado verdadero del término «saber». pero quizá constituye una exageración un poco desmedida. Esto no es paradójico. como vía que nos permite salvar un obstáculo y llegar a la meta o cruzar un río por un vado. afirma que comenzaba con ella el comentario del «Teeteto». en griego clásico. conviene recordar que Alain no sólo era un buen filósofo sino también un gran helenista. como te he dicho. Me gustaría que esta carta te hubiera calado suficientemente como 69 . se atrevió a afirmar que había aprendido más física leyendo a Platón que en los tratados convencionales.La frase referida resulta sorprendente porque. y tiene relación con «Teeteto». he revisado este diálogo cuidadosamente. Platón era fundamentalmente un matemático. Pero el hombre progresó muy poco por ese camino a lo largo de siglos. es cierto que la reflexión sobre Platón ha interesado a los científicos de todas las épocas. Cuando realmente aprendió a volar fue cuando pudo responder a la pregunta de porqué son capaces de volar algunos animales. y otros no. Así Schródinger. aludiendo al filósofo francés Alain.

por tanto. abuelo de Alejandro Magno. la flor y nata de la intelectualidad no ha hecho otra cosa que discutir acerca de Aristóteles. que ha tenido un papel indiscutible en la Historia de la Ciencia. UN HOMBRE QUE LO SABÍA TODO Querida Nuria: Hoy empezaremos a hablar de Aristóteles.para poder llevarte a la lectura de los principales textos platónicos. además era médico de la familia real macedonia. un hombre que lo sabía todo. Aristóteles nació en Estagira.C. espero que lo que te diga sea útil e incluso suficiente para la visión histórica de la ciencia que me he propuesto trazar. Se ha dicho que durante su 70 .C. era médico y pertenecía a una familia de asclepíades. Piensa que en Occidente. Como mínimo podemos afirmar que fue el más grande naturalista de la Antigüedad y. ciudad griega de Tracia. Nicómaco. simplemente porque no sé gran cosa sobre el tema. y murió en la isla de Eubea. patria de su madre. Platón bien vale una misa. en el año 384 a. Afectuosamente. Aunque su lengua materna y su formación eran griegas. Por tanto hemos de tener en cuenta que el hombre que nos ocupa pasó su infancia en una corte real. semibárbara. 13. siempre se le consideró macedonio y ello pesó mucho en su vida. concretamente de Amintas II. durante siglos. Una vez admitidas mis limitaciones. en el año 322 a.. pero yo no puedo hacerlo de otro modo. y así formar tu propia opinión sobre una de las grandes figuras del pensamiento occidental. Hablar a la ligera de Aristóteles siempre está mal visto por los eruditos. Su padre.

sino acompañado de otros discípulos de Platón. Al morir Platón. cuando Alejandro ya era rey de Macedonia y virtual señor de toda Grecia y estaba a punto de 71 . fundada por Aristóteles tras su regreso a Atenas. Hacia el final de este periodo lo encontramos enseñando retórica en Mitilene. que como sabes fue patria de la poetisa Safo y centro de la cultura eólica. Sabemos que quedó huérfano muy joven y que de su educación se ocupó un tal Proxenes. compitiendo con un tal Isócrates.. Parece que cuando tenía alrededor de veinte años se trasladó a Atenas para ingresar en la Academia. que sería el continuador de la Academia. hombres poderosos y amantes de la filosofía. y Teofrasto. En ese periodo disfrutó del mecenazgo de Temisón y de Hermías. Permaneció allí hasta el año 336. a quien siempre guardó un gran afecto. Se trata del llamado «primer periodo» de Aristóteles. siguiendo la costumbre de los asclepíades. Aristóteles fue reclamado por Filipo de Macedonia para confiarle la educación de su hijo Alejandro. El segundo periodo de la vida de Aristóteles es el de Lesbos y se considera muy importante desde el punto de vista de su obra naturalista. a quien vale la pena mencionar ya que parece haber influido mucho sobre Aristóteles. En el año 342 a.C. hasta la muerte de su maestro Platón. Aristóteles no fue a Lesbos solo. del que únicamente se sabe que era un discípulo importante y que tenía algunas discrepancias con su maestro. Aristóteles abandona Atenas y establece su residencia en la isla de Lesbos.adolescencia probablemente fue iniciado en el Arte. así como de amigos y discípulos propios. en la que permaneció dos décadas. entre ellos se encontraban Xenócrates. continuador de la escuela del Liceo.

pero se trataba de dos hombres geniales y de temperamento muy fuerte. ¿Quién te impide pensar que. en Barcelona aún recordamos que el célebre Esteve Terradas daba sus clases de Mecánica Racional. Allí nuestro hombre dedicaba las mañanas a lo que hoy llamaríamos cursos avanzados. conscientes de haber venido al mundo a hacer cosas muy diferentes. Hay que tener en cuenta que eso ocurría de 8 a 9 de la mañana y que en aquella época aún no había calefacción.C. En el año 336 a. fue la necesidad de sacudirse el frío lo que determinó el modo de enseñar? Sea como fuere.. Se dice que tenía la costumbre de enseñar y discutir mientras paseaba por el paseo de la escuela. Por ejemplo. Compró un jardín en las afueras de la ciudad. de ahí deriva el nombre de Likeios o Liceo. como ya te he dicho. Globalmente podemos concluir que fueron buenas. desde Aristóteles al profesor Terradas también debe 72 . funda el Liceo. en uno y otro caso. rodeado de un paseo cubierto o «peripaton» y situado cerca de una arboleda dedicada a Apolo Licio. nada menos. Aristóteles vuelve a Atenas y. de iniciación. Esta costumbre ha sido emulada por profesores de todas las épocas. Quizá sea el momento de fijarnos en que las relaciones de Aristóteles con la familia del hombre que habría de dominar todo el mundo antiguo influyeron notablemente en el temperamento y el carácter de Aristóteles y sobre todo determinaron que siempre fuera un hombre rico e influyente. paseando por un lugar que conoces muy bien: el claustro del viejo edificio de la Universidad.emprender la conquista de Asia. Las relaciones entre Aristóteles y Alejandro han sido ampliamente comentadas y mitificadas desde la antigüedad. por ello sus discípulos recibieron el nombre de peripatéticos. y las tardes a los más elementales.

como si se tratara de una recopilación de apuntes de los alumnos o de guiones del profesor. Se han conservado versiones fidedignas de un gran número de obras de Aristóteles. escritos siguiendo una ordenación didáctica y. Aristóteles tuvo en Atenas dificultades parecidas a las que habían llevado a Sócrates a la muerte. Entre los títulos más célebres se encuentran la «Política» y la «Etica a Nicómaco» (dedicada a su hijo. ° Ello es dudoso. las acusaciones eran de ateísmo y sacrilegio por haber levantado monumentos a Hermías y su mujer'. que llevaba el mismo nombre que su abuelo. Tampoco debemos olvidar la «Gran Etica». fue escrita sin éxito con la intención de corregir a un muchacho que fue una especie de oveja negra. como veremos. desde el punto de vista literario. una institución que. un «pijo de familia bien»). Algunos libros tienen aspecto de curso. sobre todo las que habrían de tener mayor influencia en épocas posteriores. la «Física» y el tratado «Del alma».haber habido un gran número de fatuos simios imitadores. Parece que se limitó a elogiarlos. deriva directamente del Liceo. Es posible que la biblioteca del Liceo pasara más tarde al célebre Museo de Alejandría. se enseñaba cultura general. En este caso. Como nunca se había dedicado a la política. En el Liceo. pero no de todas. A la muerte de Alejandro. muy inferiores a los diálogos de Platón. Son los tratados filosóficos. que era su macedonismo. la «Metafísica». El periodo del Liceo es el cuarto periodo de la vida de Aristóteles. el «Organon». no encontraron fundamento alguno para poder acusarlo de lo que los atenienses realmente no le perdonaban. Optó por 73 . además de filosofía. Duró trece años y durante ese tiempo escribió la mayoría de sus obras.

Para completar la imagen de uno de los hombres más importantes de la cultura occidental. Siempre dispensa un tratamiento muy crítico a las opiniones ajenas. pese a la corrupción reinante en Atenas. todavía hoy es extraordinariamente arriesgado estudiar un tema de filosofía prescindiendo de lo que Platón y Aristóteles establecieron al respecto. Parece que tenía un aire arrogante y que era muy presumido en el vestir y aficionado a las costumbres refinadas. con gran consideración pero con parquedad en los elogios. También hay que resaltar su carácter afectuoso y cordial con los amigos y la familia. De lo que no hay la más mínima duda es de que Aristóteles tenía un conocimiento muy profundo (y casi siempre de primera mano) de todos los filósofos anteriores. En parte. corpulento y no demasiado guapo.quitarse de enmedio. tanto en lo que tiene de positivo como de negativo. de ojos vivos y pequeños y una cabeza bastante grande. De todos modos. donde murió trece años más tarde. Un hombre de ingenio rápido y presto a la mordacidad. De ahí que las obras de Aristóteles sean una de las principales fuentes sobre los autores presocráticos. el Aristóteles más valorado en los tiempos modernos es el naturalista. trasladándose a la isla de Eubea. Sus observaciones de primera mano son extraordinarias y. te diré que se le describe como un hombre más bien bajito. Como señaló Bertrand Russell. es decir. estas cosas nos constan porque fueron criticadas por el propio Platón. su obra biológica no será superada hasta el siglo XVIII. tres siglos después 74 . en muchos aspectos. Aristóteles y Platón son posiblemente los dos pensadores que más han influido en la cultura occidental. Se ha dicho (y si non é yero é ben trovato) que justificó su partida afirmando que. amaba lo suficiente a la ciudad como para evitar que cometiera otro crimen contra la filosofía.

Puntualiza que una hormiga o un pulpo constituyen un dominio maravilloso en el que podemos descubrir infinidad de cosas que nos llevan a pensar que nada es casual y que todo obedece a una actitud para un fin (o. pero que algunos elementos importantes de la teoría de la evolución tienen precedentes en la antigüedad. De hecho. en ningún momento supone que haya podido haber evolución biológica en el sentido que la entendemos hoy. En una carta anterior ya hemos señalado la importancia de esta distinción y el modo en que perdura hasta la revolución científica. como diríamos nosotros. Entre las primeras se encuentran los astros y entre las segundas. como ciertas ideas de Anaximandro y de Empédocles. Aristóteles distingue entre las cosas no engendradas y eternas y las cosas generadas y corruptibles. es decir. Pese a su fijismo. extraída del libro de Aristóteles sobre la «Historia de los animales». Es lo que los comentaristas llamaron «scala naturae». De todos modos. que todo tiene una función). Aristóteles es fijista. Aristóteles proporcionó sin saberlo una de las bases que permitieron establecer la teoría de la evolución. ya hemos señalado que la transformación de las especies es una idea moderna.de Vesalio y Galileo. Aristóteles cree que la percepción sensible no nos permite aclarar nada acerca del mundo de las estrellas. se sorprende de que el hombre haya estado tan fascinado por el primer mundo y en cambio haya prestado tan poca atención al segundo. los seres vivos. Además. desde los más sencillos a los más complejos. Se trata del descubrimiento del orden que subyace en la diversidad de los diferentes tipos de organización. pero en cambio nos permite aprender muchas cosas de nuestro propio mundo. La naturaleza avanza lentamente desde 75 .

en su obra «Del alma». desde el hombre a los seres más simples. De acuerdo con estas ideas. Aristóteles lo considera una especie de orden propio del mundo viviente. se puede establecer una escala descendiente como la que te indico a continuación: Hombre Mamíferos Ballenas y delfines Aves Reptiles y peces Pulpos y calamares Crustáceos Insectos Moluscos Ascidias Medusas Esponjas Plantas inferiores Materia inanimada Hoy no podemos contemplar un esquema de este tipo sin ver en él una sugerencia de árbol filogenético.las cosas inanimadas hasta llegar a la vida animal. Añade que entre las formas más simples de vida y por debajo de los animales más simples se encuentran las plantas inferiores. de modo que resulta difícil establecer el límite entre lo que está vivo y lo que no lo está. El principio de la vida es la «psyche» y. Aristóteles establece una distinción entre las cosas sin 76 .

que además les 77 . Por tanto. en oposición a los atomistas que son mecanicistas y partidarios de que la actividad es algo necesario. A diferencia de Platón. El finalismo o teleologismo es un rasgo característico del pensamiento aristotélico y aún condiciona muchas estructuras mentales de la ciencia actual. sino que se debe a la presencia de la «psyche». Todos los seres vivos tienen «psyche» y sin ella no hay «zoe». Un ejemplo clásico es el bronce como materia y la escultura del atleta como forma dada por el escultor. la clasificación aristotélica de los seres vivos se basa en la existencia de diferentes tipos de «psyche». Para Aristóteles. Durante el desarrollo embrionario. de la que Aristóteles es un pionero. En los animales hay un alma animal. la idea no está fuera de las cosas sino dentro de ellas: es la «forma». la actividad determinada por la «psyche» siempre está orientada a un fin. Ahora bien. En el ser vivo. La realidad del ser vivo es la «forma» y la materia es la«potencia». se produce el paso de la potencia al ser a través de una serie de estados imperfectos de la forma. Aristóteles no cree que la vida sea una propiedad inmanente de la materia. En cambio. Los vegetales tienen un alma vegetativa que les da la facultad de crecer y reproducirse. Aristóteles es vitalista. el objeto de la ciencia sería conocer la finalidad de las cosas. la forma es dada por la «psyche». Alerta: en esta idea del desarrollo embrionario como paso de la potencia a la forma subyace el principio de la teoría epigenética. explicar el mundo por medio de sus causas finales. automático. ya sea a partir de la semilla o del huevo. es decir.«psyche» (apsíquicas) y las cosas con «psyche» (empsíquicas). como el estudio de las funciones de los órganos y otras situaciones en las que decimos que una determinada parte o cosa sirve para algo.

Por ejemplo. sus costumbres y su anatomía. teniendo en cuenta que esta carta ya es bastante larga. ésta ha sido obra de sus comentaristas. habla de animales terrestres y animales acuáticos. y deja al hombre como un caso aparte en la cima de la «Scala naturae». En la clasificación de los animales. El tipo de alma. Dentro de estos últimos 78 . El hombre tiene un alma racional que a las propiedades anteriores añade la de la reflexión. 10 de septiembre de 1983 Querida Nuria: La carta anterior podía haberse titulado simplemente «Aristóteles». animal o racional. Lo haré otro día. En los libros de Aristóteles no encontramos ninguna tabulación de su sistemática. EL MÁS GRANDE NATURALISTA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA Begues. Sin embargo es cierto que. vegetal y animal. sirve de fundamento para la clasificación primaria de los seres vivos en los dos grandes reinos. 14. Aristóteles introduce una serie de distinciones adicionales que permiten profundizar en la comprensión de la diversidad. Aristóteles introduce criterios adicionales. Creo que vale la pena hablar de ello con detenimiento.confiere las facultades de sensibilidad y movimiento. Cordialmente. La de hoy es su continuación. basados en el medio en que habitan. vegetativa. a partir del criterio del alma y de los distintos tipos de organización.

Entre los animales que no tienen extremidades también encontramos vivíparos. entre los animales propiamente acuáticos. los órganos de los sentidos y el tipo de sangre. Vemos. finalmente. los bueyes y muchos otros. ya que las aves. Igualmente. acaba formando los grupos que ya te he indicado en la carta anterior. que sólo tienen dos patas. y ovíparos.» Además de la idea implícita de reinos. con vistas a una ordenación en grupos. la respiración.distingue entre los que viven permanentemente en el agua y los que salen para respirar y reproducirse. Descubre que los animales terrestres difieren en rasgos concretos de su anatomía y los separa según el tipo de órganos motores. ovípara o vivípara. Es la primeravez que se establece una categoría taxonómica por encima de la especie. son ovíparas. como los lagartos. Linneo. en el siglo 79 . algunos viven enterrados en el fango o adheridos a la superficie sumergida de las rocas. como los caballos. las ballenas y los delfines son vivíparos. unos nadan permanentemente o se dejan arrastrar por las corrientes. Para que te hagas una idea más exacta del modo en que trata esta problemática. pues. y ovíparos. como las nutrias. Finalmente. los animales se pueden distribuir en tipos morfológicos o «genos» y que dentro de cada «genos» hay diferentes especies o «eidos». como las víboras y los peces cartilaginosos. Aristóteles propone que. como los restantes peces y las serpientes. las largatijas y otros. Entre los cuadrúpedos también los hay vivíparos. los castores y los cocodrilos. También observa que. de forma general. otros se arrastran sobre la superficie del fondo y. que no se puede establecer una relación entre los órganos de locomoción y la reproducción. quizá valga la pena transcribirte un fragmento del libro II de la «Generación de los animales»: «No todos los bípedos son vivíparos.

y quizá las cartas del propio Alejandro. Llama la atención el interés que muestra por las formas acuáticas. Sobre este punto se ha dicho que. ampliando ordenadamente el número de categorías taxonómicas. Aristóteles describió unas 250 especies de animales reconocibles actualmente. durante su expedición a Asia. basándose en Herodoto. También dice que el hombre tiene más dientes que la mujer. No se puede asegurar que fuera así realmente. De este último también afirma que tiene huesos sin cavidad medular y que son tan duros que al golpearse entre ellos saltan chispas. No puedo dejar de manifestarte que. No puedo 80 . algo que contrasta con el interés preferente de Linneo por las formas terrestres.XVIII. parecido al que se produciría después de los grandes viajes de los siglos XV y XVI. En las descripciones de Aristóteles reconocemos animales que observó directamente y otros que sólo conocía por referencias (y cuya existencia admite sin el sentido crítico que más tarde pondría de manifiesto en sus obras filosóficas al referirse a las opiniones de otros autores). queda muy claro que Aristóteles daba por supuesto que existían muchas más formas orgánicas de las que él había tenido ocasión de observar. Por ejemplo. se limitará a seguir este criterio. nos habla de una articulación entre las mandíbulas del cocodrilo y de la falta de vértebras cervicales en el león. aunque esto podría deberse a una mala interpretación de la observación directa de un hecho. Alejandro le hizo llegar muchos animales y plantas de especies desconocidas. contribuyeran a un cambio en la visión de la diversidad de la vida. me sorprende un tipo de error que aparece en las obras naturalistas de Aristóteles. cada vez que pienso en ello. En cualquier caso. pero es posible que las noticias de personas que habían participado en la conquista de los países de Oriente.

También observa que las características anatómicas presentan correlaciones. No tengo ninguna base firme para asegurarlo. Es importante la distinción que hace Aristóteles entre los animales sin sangre. por ejemplo. He llegado a pensar que sólo había contado los dientes de mujeres jóvenes que aún no tenían las muelas del juicio. Es interesantísimo leer las observaciones de Aristóteles sobre las migraciones de las aves y las excursiones de los bancos de peces.creer que un hombre que distingue los mamíferos acuáticos y describe maravillosamente la reproducción del pulpo haga una afirmación de este tipo sin molestarse en contar los dientes de la boca de los hombres y mujeres que tenía a su alcance. debido a la alta frecuencia de muertes violentas. aunque su vida media fuera igual o más corta. que los que tienen pezuñas no tienen cuernos y que. encontrando un plan común de organización entre grupos de animales diferentes. Describe extraordinariamente bien los calamares y los pulpos y también con gran minuciosidad muchos crustáceos e insectos. quizá porque las mujeres de más edad tenían con frecuencia una dentadura deteriorada que impedía saber a qué atenerse. pero parece que en la antigüedad los hombres comían mucho mejor que las mujeres y generalmente vivían con más vigor y salud. los de sangre fría y los de sangre caliente. nunca hay colmillos. nos dice que los cuadrúpedos que ponen huevos siempre tienen escamas. Resalta por primera vez la anatomía característica del estómago de los 81 . cuando hay cuernos. distinción que ha llegado de forma canónica hasta nuestros días. En el tratado sobre «Las partes de los animales» sienta los principios de la anatomía comparada. Establece magistralmente la diferencia entre peces y mamíferos acuáticos y entre tiburones y peces óseos.

El primero daría la forma y la segunda. idea que persistió hasta los siglos XVIII y XIX. la materia o potencia. las langostas y determinadas moscas se reproducen sexualmente. pero también afirma que muchos insectos como las avispas. como ocurre en los mamíferos. en su época. es clásico el que se refiere al sistema genitourinario de los mamíferos. Entre los animales inferiores Aristóteles incluye pulgas. Para la sexualidad toma como modelo al hombre y considera que el macho es «cálido» y la hembra. Es curiosa la relación que Aristóteles establece entre las 82 . mosquitos y algunas moscas. «fría». que es de una singular corrección. la asexual y la espontánea. También describe el célebre «pez can». las abejas. Parece que Aristóteles escribió obras sobre anatomía humana. que desgraciadamente se han perdido. que tampoco han llegado hasta nosotros. una convicción popular muy arraigada. Para explicar las disecciones utilizaba diagramas. pero apenas aporta ninguna idea nueva con respecto a otros pensadores de la antigüedad. Aristóteles la limita a los animales inferiores. de los que ya te he dado alguna referencia. es posible que una observación tan precisa de dicho animal no se repitiera hasta el siglo XIX.rumiantes. que durante unos días mantiene unidas a sus crías por medio de un cordón umbilical y una placenta. A los moluscos los considera capaces de reproducción asexual por gemación y de reproducción sexual. Esta última es. Aristóteles establece tres tipos de reproducción: la sexual. Especula sobre la fecundación. Algunos de ellos han sido reconstruidos a partir de descripciones. el sexo de las crías y el parecido con los progenitores.

Que los tiburones son húmedos yfríos y ponen huevos que se desarrollan dentro del propio animal. que podrían ser escritas por un 83 . Por ejemplo. Las aves y los reptiles son secos y cálidos y ponen huevos que se desarrollan fuera del animal. cuatro libros sobre «Las partes de los animales» y cinco libros sobre «La reproducción de los animales». Por tanto desconoce los verdaderos huevos de los insectos. cuando se detiene. Hay un tipo aún más frío. que ni siquiera pone huevos y da una especie de gusano que más tarde se convierte en huevo. Por su interés biológico. cree que las crisálidas son los huevos de los insectos. Dice que los que tienen una naturaleza aún más fría dan un huevo imperfecto. como es el caso de los peces escamosos. También estudió muy bien la reproducción del pulpo y del tiburón. De hecho. Uno de los estudios más bellos de Aristóteles es el desarrollo embrionario del huevo de gallina.7 De ellas se conservan diez libros sobre la «Historia de los animales». De él deriva la idea de que el corazón es el centro del alma porque es lo primero que se mueve y. podemos añadir los tres libros del tratado «Del alma». Las obras científicas de Aristóteles corresponden al periodo de Lesbos. los crustáceos y los cefalópodos. En estos libros encontramos páginas admirables. dice que los mamíferos son húmedos y cálidos. que se perfecciona una vez que ha sido depositado fuera del cuerpo. del que sale el animal perfecto en una segunda transformación. el animal muere. de los que tres son probablemente apócrifos. idea que tardaría mucho tiempo en corregirse.cualidades de la naturaleza y los tipos de organismos. respiran por pulmones y tienen crías vivíparas que crecen inmediatamente después de ser engendradas.

un determinado tejido es capaz de comunicar a la sangre sus propiedades. el significado de los órganos de los sentidos. la sangre menstrual sería sangre parcialmente preparada por la madre para poderse transformar en todos los tejidos de un nuevo ser bajo la influencia del semen. Es muy importante darse cuenta de que. la tensión entre opuestos y muchas ideas hipocráticas para explicar el «zoe». lo que nosotros llamaríamos organización es la forma. Se considera que estos textos.naturalista de hoy. para Aristóteles. tanto en la nutrición como en la reproducción Algunos autores creen que son posteriores. y Platón. En los animales de sangre caliente. excesivamente especulativas y muy alejadas de nuestra mentalidad. Aristóteles ve un paralelismo entre la nutrición y la reproducción. Sea como fuere. Aristóteles acepta los cuatro elementos y cualidades de Empédocles. en la forma en que nos han llegado. pero la importancia del periodo de Lesbos para los estudios biológicos de Aristóteles parece indiscutible. inferior a Hipócrates y al propio Platón. fantásticas. que tiene la capacidad de desencadenar dicha transformación. en la que la «psyche» no se puede considerar separada de la materia. La fisiología aristotélica es muy deficiente y en algunos casos. En la primera. los médicos hipocráticos entendieron mejor la función del cerebro. anécdotas y reflexiones propias del pensamiento de la época. Por ejemplo. podrían ser una amalgama entre una versión no crítica de apuntes de clase y una serie de opiniones. de forma que entonces la sangre se convierte en «tejido» nuevo. tiene lugar el proceso constante de la materia viva. Del mismo modo. pero también otras que nos parecen pueriles. que es el paso de la potencia a la forma. 84 .

hoy el universo es diferente de como fue creado o. considerándolo infinito y eterno después de su creación. Otro punto importante es que el universo aristotélico necesita algo independiente de él que lo haga funcionar: el «primum mobile». de como era hace millones de años. De algún modo volvemos al materialismo jónico. La Revolución científica se distinguiría por rechazar la no uniformidad del Universo. en el que el microcosmos es una prefiguración del macrocosmos. según un códice medieval: 85 . Es decir. que permaneció en la cosmología cristiana hasta la revolución científica. No hay creación ni destrucción. el mundo se mueve por sí mismo. Te reproduzco un esquema del universo aristotélico. en oposición a la idea atomista de Demócrito. El Universo es limitado en el espacio pero ilimitado en el tiempo.En cambio. sin necesidad de ninguna ayuda. crecimiento y muerte. Todo el Universo nos parece comparable a un organismo. Tanto en la idea aristotélica como en la newtoniana queda excluido un aspecto muy importante de la visión actual del Universo: su evolución a lo largo del tiempo. en un proceso que evoca nacimiento. La modificación cristiana a este planteamiento sería introducir la formación por un acto creador y eventualmente la destrucción. en un apocalipsis. con la gravitación universal. y que su cosmología no es muy diferente de la de Platón y su discípulo Eudoxos. Ya te he dicho que para Aristóteles las leyes que dominan el cosmos son diferentes de las que rigen la materia viva. y eternamente. Tras ésta. para Platón el alma puede existir separadamente. Sigue cambiando. Quizá los rasgos fundamentales que nos interesa recordar son que la materia es continua. si se quiere.

aconseja que se trate de comparar su concepción con la forma de ver las cosas que tenga cada uno.Conviene ver las diferencias entre las tres líneas maestras del pensamiento clásico. el «telos» o fin. todo es azar o necesidad. no por culpa de Aristóteles. El propio Aristóteles. Aristóteles establece cuatro causas: la material. la formal y la final. Para Demócrito. También hay que puntualizar que la supuesta rigidez del sistema aristotélico es la que se dio a sus ideas durante la Edad Media. El razonamiento era correcto. si la Tierra se moviera. la diferencia principal entre Aristóteles y Platón es que en éste domina el «logos» y en aquél. Para Platón. en su «Física». Dicha separación fue obra de los pitagóricos y en tiempos de Aristóteles ya estaba establecida. y de hecho se cumple en la realidad. dada la distancia enorme que nos separa de las estrellas. Aristóteles había señalado que. pero Aristóteles no lo podía verificar con sus medios. el orden causal es determinado por el designio y la necesidad. El objetivo de la ciencia sería la explicación del mundo mediante las causas finales. la distancia entre las estrellas cambiaría a lo largo del tiempo. No fue Aristóteles quien introdujo el obstáculo intelectual que representa la separación entre la física celeste y la física terrestre. A partir de la revolución científica se ha criticado mucho a Aristóteles e incluso se le ha considerado responsable de detener el desarrollo de la ciencia durante veinte siglos. como la que se 86 . De hecho. Creo que esta afirmación es totalmente errónea. Ten en cuenta que se hicieron modificaciones esenciales. Ello nos sugiere que Aristóteles tenía sus dudas y que los que le siguieron durante los siglos posteriores no fueron capaces de progresar. como cambia entre los planetas. sino porque a su lado eran intelectualmente unos enanos. la eficiente.

que constituyen el nexo con el periodo siguiente de la Grecia antigua. 2 de octubre de 1983 Querida Nuria. Me gustaría dedicar esta carta a los continuadores inmediatos de Aristóteles. No hemos de confundir el Aristóteles que intentamos situar en la Historia de la Ciencia con la versión dogmática elaborada por los teólogos cristianos a partir de ideas aristotélicas. Plutarco nos cuenta que Alejandro Magno recibió de Aristóteles no sólo enseñanzas sobre doctrina moral y política. En cambio. 15. poco tiempo después de la muerte de Aristóteles.refiere a la infinitud temporal. sucesor de Aristóteles. el Liceo no dejó de progresar y admitió diversidad de tendencias. Los CONTINUADORES INMEDIATOS DE ARISTÓTELES Begues. era muy poco finalista y Estratón. Afectuosamente. que siguió a Teofrasto. el centro cultural de Occidente pasó de Atenas a Alejandría. De hecho. El propio Teofrasto. sino también 87 . También me hace pensar que el dogmatismo siempre es propio de los que son dogmáticos por naturaleza. aunque utilicen ideas de hombres que lo eran menos o no lo eran nada. Creo que lo que te acabo de contar aboga a favor de la aportación aristotélica a la perspectiva científica. por tener como centro la ciudad fundada por Alejandro Magno en Egipto. A dicho periodo se le llama alejandrino. era un empírico.

no te resulte tan molesto como lo fue para Alejandro el hecho de que Aristóteles hiciera públicas algunas materias que él creía apropiadas únicamente para ser recogidas directamente de la boca del maestro y destinadas a pocos. Es posible que Aristóteles también escribiera sobre plantas.). Había sido compañero de Aristóteles en la Academia y. El sucesor de Aristóteles en la dirección del Liceo fue Teofrasto (372-287 a. a Teofrasto hay que considerarlo el de la botánica. «¿Por qué. llevado de una extraña furia. en qué destacamos nosotros sobre los demás. Algo parecido a lo que prentenden ser estas cartas que te escribo sobre la perspectiva histórica del conocimiento científico. Alejandro es el primer caudillo del que nos consta que fue culto y amante de las innovaciones derivadas de un mejor conocimiento de la naturaleza. En ambos casos. si a éste se le considera el padre de la zoología. Más tarde.» Reconocerás que la última frase de la carta de Alejandro que te he transcrito es realmente bella. consiguió la primera generación de sabios del Museo de Alejandría. Aunque sólo era diez años más joven que Aristóteles. en Napoleón encontraremos un émulo.sobre cosas más secretas y profundas. podemos citar a Nearco y a Andróstenes. si las doctrinas en las que hemos sido instruidos son ahora comunes para todos? Yo preferiría destacar por el conocimiento de las cosas más altas que por el poder. de C. oficiales de sus ejércitos han pasado a la historia por sus contribuciones científicas. De hecho. de los que se conservan fragmentos de botánica y geografía. si algún día se publican. conquistó todo el mundo conocido en la época. En el caso de Alejandro. pero hasta nosotros no ha llegado nada. sobre todo tratándose de un hombre que. 88 . que los filósofos llamaban conocimientos epópticos o para iniciados. No obstante espero que.

De ahí que el fruto sea sinónimo de «carpos» y que se llame «pericarpos» a lo que lo recubre. basándose en observaciones sobre la germinación de gramíneas y leguminosas. Es el primero que intenta distinguir el sexo de las plantas y en sus fragmentos sobre la fecundación artificial en las palmeras se adelanta veinte siglos. Por otra parte. Por desgracia. Las clasificaciones naturales. has de saber que hasta el siglo XVIII las plantas se describieron siguiendo el orden alfabético de sus nombres vulgares. la mayor parte de su obra se ha perdido y lo más importante que conocemos al respecto es una recopilación hecha cuatro siglos 89 . las comparables al Bonnier.no empiezan hasta Cesalpino y el propio Linneo.' Lo que se conserva de los escritos de Teofrasto es tal vez el principal legado naturalista de la antigüedad. Las clasificaciones artificiales -para entendernos. no empiezan hasta De Jussieu y De Candolle. las que tienen en cuenta todas las características en conjunto. los libros de botánica serán fundamentalmente farmacopeas. arbusto. pero también es cierto que hasta el Renacimiento no encontramos nada mejor. Teofrasto distingue claramente las plantas monocotiledóneas de las dicotiledóneas. el vocabulario introducido por Teofrasto se ha conservado hasta nuestros días. semiarbusto y hierba. después de Teofrasto. No llegó a elaborar una clasificación de las plantas comparable a la que Aristóteles hizo de los animales. de donde era oriundo. Los criterios de Teofrasto eran naturales y estableció los conceptos de árbol. es decir.Teofrasto continúa estrictamente el estilo aristotélico del periodo de Lesbos. En muchos casos. Se basa en la observación y es poco amigo de especulaciones y apriorismos. También queda establecida desde entonces la importancia de las plantas por sus propiedades medicinales.

pero de ellas nos ha llegado muy poco. sino en función de algo que se quema. Sabemos poco de su vida. contra el «telos» aristotélico.C. Es posible que ya fuera conocida por asirios y babilonios. A la muerte de Teofrasto. se pregunta cuál es la finalidad de las mamas de los machos. Por ejemplo. Diógenes Laercio nos cuenta que escribió unas cincuenta obras. algo que en las segundas ocurre incluso de forma natural. nacido en Lampsac. Parece que en el momento de hacerse cargo de la dirección ya tenía cincuenta años. Encontramos referencias a Estratón en escritos de Polibio y 90 . También considera muy importante y distintivo el hecho de tener raíces. las flores y los frutos se caen y las ramas cortadas son sustituidas por brotes nuevos. que ocupó el cargo desde el año 287 al 269 a.. la dirección del Liceo recayó sobre Estratón. excepto que era macedonio. En otro pasaje lo vemos dudar de la generación espontánea. afirmando que el fuego no puede existir por sí mismo. Teofrasto distingue los animales de las plantas principalmente porque los primeros no pueden perder ninguna de sus partes. de los cuernos de los cérvidos o de los cipreses estériles. En cierto modo retorna a la actitud presocrática e incluso critica la teoría de los cuatro elementos. En el primero incluyó únicamente los elementos descriptivos y en el segundo todo lo que hacía referencia a las causas. que tuvo la excéntrica ocurrencia de dividir los textos originales en dos tratados. También critica la doctrina de las causas y.después de su muerte por alguien llamado Andrónico de Rodas. las hojas. llamados «Historia de las plantas» y «Las causas de las plantas».

adhiriéndose así a una idea que ya había introducido Diógenes de Apolonia. lo reclamó a Alejandría para que educara a su hijo. el Taurus y el Himalaya y 91 . Ptolomeo II Filadelfo. que escribió un libro sobre música. término que quizá significaba algo parecido a naturalista. sobre todo de cara a su aplicación en astronomía y geografía. quizá por primera vez. Dice. uno de los generales de Alejandro llamado Ptolomeo Sotero. Finalmente quiero decirte que Estratón tiene un significado especial en el inicio del Museo o Biblioteca de Alejandría. y a Aristógenes. que concibió la idea de paralelo terrestre y estableció uno que pasaba por el estrecho de Gibraltar. afirmando que todo tiene peso. ya que el primer rey helénico de Egipto. Esto. Otro peripatético fue Dicearco. Con respecto a otros seguidores tempranos de Aristóteles. fundador de la institución. que trabajó sobre la geometría de la esfera. También es interesante señalar que sospecha que los animales tienen un cierto grado de inteligencia.C. lo aproxima a los atomistas. junto al hecho de ser partidario de la necesidad en la naturaleza. toda vez que sus percepciones están centralizadas. Cree que la materia no es continua y que hay un vacío intersticial.Cicerón. aunque éste depende de lo que hoy llamaríamos densidad. Rechaza el criterio aristotélico de asignar gravedad a la tierra y al agua y ligereza al aire y al fuego. debemos citar a dos anónimos. autores de tratados de química y mecánica.). Un contemporáneo de Aristóteles fue Autólico de Petana (360-300 a. que el sonido es consecuencia del movimiento del aire y cree que la percepción sensible no tiene lugar en los órganos de los sentidos sino en la mente. Estratón utiliza la argumentación experimental con más claridad que los pitagóricos y que Hipócrates. que le llaman «el físico».

al «pneuma». después de la muerte. recorriendo todas las costas de las Islas Británicas y llegando al norte de Noruega. Quizá también sea oportuno citar aquí a Pitias de Marsella (360-290 a. El mundo evoluciona para ir a parar nuevamente al «pneuma» primitivo y nuestra alma está constituida por partículas de dicho «pneuma» que se forman como culminación de un proceso que pasa por un alma vegetativa. un alma animal y un alma racional hasta llegar. Sus adeptos se adiestraron en hacer caso omiso de todo lo que es inevitable y se consagraron a perfeccionar la propia alma en el cumplimiento del deber. que fue el primero en navegar por el Atlántico.C. El nombre de estoicos viene del término «stoa». que ocupa todo el Universo. La escuela estoica se caracteriza por una preocupación fundamentalmente ética y se nutre de la aportación aristotélica.llegaba al Océano Oriental. del que se diferencian los cuatro elementos. En 92 .9 Fue un buen astrónomo y determinó con notable precisión un equivalente a la latitud. que significa pórtico y hace referencia al lugar del mercado de Atenas en el que formaban corro para discutir. no puedo dejar de hacer referencia a los estoicos. seguidores de una escuela filosófica fundada por el chipriota Zenón en Atenas. La clave de la doctrina de los estoicos parece ser el término hado o destino. De ahí surge un cosmos de tipo aristotélico. quedando como resto el éter. del que nosotros somos una ínfima partícula que obedece leyes inevitables. a la espera de la reabsorción en el «pneuma» universal. Su cosmología comienza con el «pneuma».). En relación con la escuela aristotélica durante el periodo helenístico-romano. Cultivaron una especie de panteísmo según el cual la energía y la materia se manifiestan en todas partes.

pero más tarde adquirió gran importancia en el mundo de la Roma imperial. A la muerte de Alejandro Magno (323 a. Así 93 . EL MUSEO DE ALEJANDRÍA Begues. interrogado en la agonía sobre quién sería su heredero.). Por ejemplo. como nadie había imaginado antes. En la carta siguiente me gustaría hablarte del periodo alejandrino. 16.C. donde la mayoría de sus adeptos pertenecían a las clases sociales más altas. que tiene gran importancia para lo que podríamos considerar la tercera y última parte de la Historia de la Ciencia en la antigüedad clásica. recordarás a Cicerón. Entre ellos hubo grandes políticos. Nadie contaba con su fin prematuro y probablemente ni él mismo se había planteado de una manera seria la sucesión.C.). poco a poco su imperio se desmembró. los generales vencedores se repartieron las provincias del imperio. Se dice que. poetas y en general hombres muy cultos. 9 Quizá los fenicios navegaron antes por el Atlántico. sólo balbuceó que el más fuerte. Para el propósito de este libro. Séneca y el emperador Marco Aurelio. 9 de octubre de 1983 Querida Nuria. que dio una explicación acertada de las mareas y una determinación del diámetro del Sol que. no debemos olvidar a Posidonio (135-50 a. aun siendo ridícula. supone la ruptura de un gran obstáculo intelectual al darle un valor enorme. Afectuosamente.Atenas y en Alejandría fue una escuela de segundo orden. Fracasado el primer intento de conservar la unidad y luego el de lograr la hegemonía.

donde se instaló la de los Seléucidos. una serie de reinos: el de Macedonia. en un periodo de continua inestabilidad.C. era un hombre culto que incluso escribió algunos libros. hasta la dominación romana con Augusto. como ya he señalado. Ptolomeo I Sotero. hasta el año 200 94 . Esta última dinastía duró 300 años. la capital intelectual de la antigüedad clásica pasó de Atenas a Alejandría. y el de Egipto con la de los Ptolomeos. y. Es posible que la propia biblioteca del Liceo fuera materialmente trasladada a Alejandría y que la organización del Museo estuviera inspirada fundamentalmente en el patrón de la escuela aristotélica de Atenas. Ptolomeo II Filadelfo. Como ya señalé en la carta anterior. Uno no puede resistir la tentación de establecer un cierto paralelismo entre la Atenas y la Alejandría de entonces y la Europa y la América de nuestros días y te recomiendo que lo tengas en cuenta en todo lo que iremos comentando acerca del periodo alejandrino o helenístico. aunque el periodo de mayor vigor es el primero. La plenitud de la escuela alejandrina dura más de dos siglos.surgieron. Hay que poner de manifiesto que con este cambio el movimiento cultural dejó de ser autónomo y pasó al patrocinio real o del Estado. el de Asia. Se proclamó rey en el año 305 a. y llevó a Estratón a Alejandría para educar a su hijo. donde finalmente se instaló la dinastía de los Antigónidos.C. incorporándose poco poco al imperio romano o bien al reino de los partos. que reinó entre el 285 y el 247 a. fundó el célebre Museo o Biblioteca de Alejandría. fenómeno único en el mundo antiguo pero que se reproduciría frecuentemente en el futuro. Mucho antes se fusionaron todas las demás. que significa «Salvador».

Sus ocupaciones eran la agricultura. También hemos de mencionar pequeñas colectividades de otros lugares del mundo y un mestizaje relativamente extendido con los egipcios. Se trata del culto a Serapis. siguiendo la tradición griega. 95 . que es una adaptación de la antigua religión egipcia a las costumbres griegas. Por un lado estaban los egipcios que. No sé si recordarás que en Alejandría aún existe el Serapeum. a excepción de la clase sacerdotal y de un pequeño número de advenedizos. presididos entonces por una aristocracia griega gobernante y rica. entre las pocas cosas que la ciudad actual conserva de aquella época. el complejo transporte por los múltiples canales del Nilo. A continuación. procedentes principalmente de las guerras y de la compra en mercados. por lo que se refiere al último periodo antes del nacimiento de Cristo. que además tenía sus esclavos. Quizá te pueda resultar interesante que hable un poco de la configuración de la sociedad en el imperio tolemaico. Se distingue una etapa intermedia. Es decir. y un periodo tardío que llega hasta el 400 después de Cristo. en aquella época el norte de Africa ya era una confluencia de pueblos diferentes. También había una proporción importante de criados y sirvientes. La religiosidad del sustrato de la población y el peso de la clase sacerdotal egipcia hicieron aparecer una nueva religión mixta. hasta el siglo primero de nuestra era. algunos de los cuales practicaban el comercio y otros eran artesanos. aunque no eran esclavos. la minería y la pesca.C.a. El culto a Serapis cruzó las fronteras del imperio tolemaico y se extendió por Grecia y Roma. los griegos. constituían en su mayoría un estrato social de segunda categoría. Por otro lado había una población judía relativamente importante y significativa desde el punto de vista de la historia de Israel. el regadío.

una determinada materia se desarrolla de forma orgánica desde sus fundamentos. como Eratóstenes y Apolonio. 96 .En esta última alcanzó un notable auge en la época del emperador Calígula. Desde entonces la erudición ha continuado hasta hoy. hasta la extinción del periodo clásico. En este tipo de obras también suele estar bien desarrollado el método histórico.C. El Museo tuvo directores de extraordinario talento. Hay menor interés por una síntesis general del conocimiento o por una visión filosófica natural del hombre en su mundo. Podemos decir que. hacia el año 38 después de Cristo. la política. y los libros de texto tienden a ser monográficos. Al lado de la erudición nace el tratado e incluso el libro de texto. Con frecuencia el objetivo del sabio alejandrino era acumular el saber obtenido hasta entonces por otros autores y aplicarlo al servicio del Estado. fueron profesores en Alejandría. y el 200 d. la sociología o la ingeniería militar y estatal. C. El Museo da origen a la erudición como conocimiento sistematizado del saber debido a autores precedentes.C. Hay una tendencia a la especialización. pero también ellos tuvieron una relación significativa con Alejandría.. y de hecho la gran mayoría de pensadores de la antigüedad clásica que vivieron entre el 300 a. En uno y otro. muchas veces perfectamente diferenciada del experto en un campo del saber y del sabio creador. ya sea en el plano de la religión. a partir del año 300 a. Quizá desde Aristóteles habrá que llegar a Galeno para volver a encontrar interés por esa visión general o gran sistema de conocimientos. la ciencia griega es fundamentalmente ciencia alejandrina. Hay dos figuras gigantestas que constituyen excepciones –Arquímedes y Galeno–.

situada entre Venus y Marte. sino también los demás planetas. Como la luz de la Luna es reflejo de la del Sol. ya que sostuvo que el Sol está inmóvil y que no sólo Mercurio y Venus giran a su alrededor. muchos siglos después.). Es posible que hubiera sido alumno de la Academia. como Rodas y Pérgamo en el oeste de Asia Menor. ya que abarca mucho más de lo que se entiende habitualmente por geometría.Hubo algunos núcleos que intentaron rivalizar con Alejandría. De la emulación entre Pérgamo y Alejandría surgió el desarrollo de lo que se llamaría «membranum pergamentum» o pergamino para sustituir al papiro. Otra figura de primera magnitud es Aristarco de Samos (310-230 a.). Escribió los «Elementos de Geometría». la obra de Euclides no tendrá continuación hasta Descartes y Euler. Una de las figuras más importantes del primer periodo alejandrino fue Euclides (320-260 a. que han constituido el patrón de la enseñanza de esta materia hasta nuestro siglo. uno de los cuales es la Tierra. Se le ha llamado el Copérnico de la Antigüedad. De hecho eclipsó a la mayoría de las obras anteriores de matemáticas. la visual del observador al centro de la Luna ha de formar un ángulo recto con la línea imaginaria que va del centro de la Luna al centro del Sol. Por otra parte. así como sus tamaños relativos. Se dice que ha sido la obra más comentada después de la Biblia.C. cuando es exactamente cuarto creciente. el observador 97 . Su título es engañoso. cuya exportación había sido prohibida por los Ptolomeos para que no se pudieran hacer copias de los libros fuera de su reino.C. Por lo que respecta a los números primos e irracionales. También debemos a Aristarco el primer intento científico de medir la distancia relativa de la Tierra al Sol y la Luna. discípulo de Estratón.

Ahora quisiera hablarte de los anatomistas de Alejandría. en realidad es de 89° 52'. se pueden calcular sus tamaños respectivos a partir del diámetro aparente de sus discos. Este contemporáneo de Euclides se 98 . Conociendo las distancias relativas entre el Sol. Entonces podemos establecer la proporción: LS/LO = ángulo LOS/ángulo LSO Aristarco estimó el ángulo LOS en 87°. el Sol estaría dieciocho veces más lejos de la Luna que ésta de la Tierra.. Es posible que ello contribuyera a inclinarlo hacia el sistema heliocéntrico. que nació hacia el año 300 a. una medición que también era muy errónea por defecto. la Luna y la Tierra. Supongo que eres perfectamente capaz de resolver este pequeño problema de geometría y por eso prescindo de hacerlo aquí. En cualquier caso. De acuerdo con su determinación. pensando que era improbable que un cuerpo tan enorme como el Sol girara alrededor de otro tan pequeño como la Tierra y en tan poco tiempo. que también corresponden al primer periodo del Museo. como los ve un observador desde la Tierra. Aristarco se dio cuenta de que la Luna era mucho más pequeña que la Tierra. y de que el Sol era mucho mayor que una y otra. El más antiguo de los dos grandes maestros alejandrinos es Herófilo de Calcedonia. porque un pequeño error de medida hace que el resultado varíe mucho. Aristarco concluyó que el Sol era setecientas veces mayor que la Luna.C. Pero el método es correcto y el resultado sirve para empezar a hacerse una idea de las dimensiones del sistema planetario. En realidad está trescientas cuarenta y seis veces más lejos. De hecho. Aristarco tenía en cuenta que la Luna giraba alrededor de la Tierra.puede medir el ángulo que forma la visual dirigida al Sol con la dirigida a la Luna.

Erasístrato aún mejora la anatomía del cerebro. Todavía hoy. se da cuenta de la existencia de los vasos linfáticos. Entre los primeros. separa los sensitivos de los motores y describe el arco reflejo. de los que no se volvería a hablar con propiedad hasta el siglo XVII con Gaspar Aselli. Siguiendo a Alcmeón y otros hipocráticos. Se ha dicho que era sobrino de Aristóteles. en comparación con Herófilo. Fíjate en que desde entonces el órgano 99 . Cree que transportan los alimentos digeridos desde el intestino al hígado. aunque no llega a atribuirla a la contracción del corazón. ya que sus escritos se perdieron en la antigüedad. nacido probablemente hacia el 280 a. Describió la anatomía del hombre comparativamente con la de algunos animales. Parece ser que había estudiado en las escuelas médicas de Cos y de Cnido y se le puede considerar un seguidor de Hipócrates. Es el primero que distingue claramente las venas de las arterias y descubre la pulsación de estas últimas. Un poco más joven que Herófilo era Erasístrato de Quíos. De las obras de Herófilo se conservan fragmentos del tratado «Sobre la anatomía». Esta característica se acentuaría radicalmente en sus discípulos. Igual que éste. Establece por primera vez un panorama general del sistema nervioso. Herófilo establece en el cerebro el centro de la inteligencia. desgraciadamente. en el que se transforman en sangre. de un estudio especial «De los ojos» y de un manual para parteras. la denominación del punto en el que se unen las cuatro grandes venas de la parte posterior de la cabeza recuerda el nombre de Herófilo. sólo tenemos testimonios de su obra por referencias.C. Distingue nervios y tendones.hizo famoso por sus disecciones públicas del cuerpo humano.

un espíritu vital formado en el corazón a partir de la mezcla de sangre y aire. Más adelante. que se transmite a todo el cuerpo a través de los nervios.hematopoyético será. Los herofilistas eran más conservadores y los erasistratistas tenían tendencias más innovadoras. Sobre los anatomistas de Alejandría pesa la acusación. El material. Erasístrato cree que por esos vasos circula aire o pneuma. este sistema fisiológico será desarrollado por Galeno. Siempre encuentran las arterias vacías. respectivamente. Se considera que la pugna entre unos y otros dio resultados negativos. Como médico. Se le deben progresos en el terreno de la higiene y el establecimiento de medidas sanitarias. se supone que entre uno y otro sistema hay conexiones. la sangre pasa al corazón. adquiriendo la forma en la que llega hasta el siglo XVII. y que constituyen otro sistema de vasos. La sangre y el pneuma se distribuyen por todo el cuerpo por medio del sistema venoso y el sistema arterial. Desde esta víscera. Erasístrato no seguía a Hipócrates. En el cerebro. Sus discípulos también se radicalizaron y es conocida la hostilidad entre herofilistas y erasistratistas en la escuela de Alejandría. durante siglos. 100 . el espíritu vital se transforma en espíritu animal. mantenida durante siglos. donde se mezcla con el aire llegado a través de la arteria pulmonar. contribuyendo a la decadencia que experimentaron la anatomía y la medicina después de los dos grandes maestros. en cualquier caso. provenía de delincuentes condenados a la pena máxima o de la ejecución de prisioneros. el hígado. a su vez. de haber disecado personas vivas. Parece que la ideadel pneuma de Erasístrato está influida por ideas filosóficas. algo que ha sido puesto en duda por los historiadores modernos. a los que supone llenos de dicho fluido. observación corroborada por la experiencia del carnicero: por eso suponen que no llevan sangre.

influyó sobre la doctrina estoica. Se considera al corazón como la sede de la mente. En la época de la que te hablo. tal vez racionalizadas de acuerdo con el pensamiento griego. son frecuentes las invectivas contra las teorías de los filósofos. de acuerdo con Aristóteles y en contra de la antigua idea hebraica que dice que es el hígado. de la que empezaría a derivarse la amalgama de dos de los grandes componentes de nuestra cultura. y justamente en Alejandría. Es el momento en el que aparecen las primeras versiones griegas del Antiguo Testamento. este médico alejandrino era un adepto del atomismo democritiano. en la «literatura sapiencial» aparece el concepto de que por mandato divino se han establecido leyes naturales que se cumplen siempre. Por otra parte. 17. 101 . Los PERIODOS ALEJANDRINOS MEDIO Y TARDÍO Begues. se produce un fenómeno cultural interesante de conocer. Afectuosamente. dentro del contexto de la ciencia en la antigüedad clásica. Dejaremos para otra carta la evolución del Museo en los periodos medio y tardío. A partir de aquí y en continuidad con el Nuevo Testamento. También se encuentran numerosas alusiones a los cuatro elementos. 15 de octubre de 1983 Querida Nuria. De este modo. que es la helenización del judaísmo. Estamos frente a una anastomosis definida.

se le ocurrió la solución y ello le produjo tal euforia que no pudo reprimir un grito de «¡Eureka!» («¡Lo encontré!»). que éste había encargado a un joyero después de entregarle su peso en oro. y quizá al observar cómo subía el nivel del agua a medida que se sumergía en ella. gobernada por el tirano Hierón. que el siracusano dio fácilmente. Arquímedes desarrolla la teoría de los que hoy llamamos «pesos específicos». Descubrió que la masa de oro hacía rebosar menos agua que la masa de plata y que. Corrió la sospecha de que parte del oro había sido sustituido por plata y Arquímedes se propuso aclarar el asunto. se derramaba una cantidad intermedia. a la vez que establece el fundamento de toda la hidrostática.). En aquella época. En su obra «Sobre los cuerpos flotantes». Reflexionando sobre el problema mientras se bañaba. pese a que hacía mucho tiempo que el hombre las había descubierto empíricamente. Pero Arquímedes estableció los principios 102 . pero viajó a Egipto y mantuvo un estrecho contacto con los hombres del Museo. Quizá recordarás la anécdota de la corona de Hierón. No pertenece a la escuela alejandrina. uno de oro y otro de plata. También se debe a Arquímedes la teoría de las palancas. determinó el volumen de agua que cada uno desalojaba al introducirlo en un recipiente completamente lleno. con el que Arquímedes mantenía una gran amistad.C. Con dos pesos iguales al de la corona. Siracusa era una ciudad griega de Sicilia. haciendo lo mismo con la corona.Una de las figuras más importantes de la ciencia en la Antigüedad clásica es sin duda Arquímedes de Siracusa (287-212 a. De ahí a cuantificar el porcentaje de adulteración sólo había un paso.

En ambos casos. Con su obra «Del equilibrio plano» se inicia la mecánica moderna. Buscó el límite de la relación entre la suma de los lados de los sucesivos polígonos inscritos y circunscritos y el diámetro de la circunferencia. Si duplicamos el número de lados podemos construir un polígono inscrito en el interior de la misma circunferencia y las dos proposiciones establecidas anteriormente con respecto al cuadrado seguirán siendo válidas. en el límite. Arquímedes también desarrolló de un modo elegantísimo la teoría de los límites. Podemos inscribir fácilmente un cuadrado en el interior de un círculo y es obvio que la suma de sus lados es menor que la longitud de la circunferencia. tanto la diferencia entre el perímetro del polígono inscrito y la circunferencia como la diferencia entre el área del polígono y la del círculo serán más pequeñas. Podemos ir duplicando sucesivamente el número de lados y cada vez. Sin duda era una inteligencia extraordinariamente brillante y un hombre la mar de simpático. Otro tanto se puede hacer con los polígonos circunscritos a la circunferencia. la mas 103 . el polígono se convierte en la circunferencia. Esta es la primera determinacion del número pi. También está claro que su área es menor que la del círculo.rigurosamente matemáticos en que se basa su uso y extrajo de ellos todas las consecuencias posibles. y lo halló comprendido entre 3 + 10/71 y 3 + 10/70. Recuerda su famosa frase: «Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo». y Arquímedes vio claramente que podemos construir polígonos tan aproximados a ella como queramos. pese a cumplirse las proposiciones mencionadas.

Expresándolo en unidades de cada clase. podremos expresar mediante una cifra el número de granos de arena que constituirían el volumen de toda la Tierra. En su libro «Psammites» («El arenario»). la de cuarta clase la octada de octada de octadas. si determinamos los granos de arena que hay en un volumen cualquiera. conllevaba grandes dificultades para las operaciones aritméticas y para expresar números grandes. llamada miríada. La de tercera clase es la octada de octadas. corresponde a diez mil unidades naturales. de cien o de uno.aproximada durante muchos siglos. Arquímedes dio muestra una vez más de su extraordinario ingenio. 2pir. La solución propuesta por Arquímedes consiste en usar unidades de diferentes clases. pir2. Podemos aproximarnos al de las playas suponiendo que la arena repartida uniformemente formara una capa de mil estadios (un estadio equivale a 185 metros). y del área del círculo. Hay que decir que el volumen de la Tierra fue calculado partiendo del 104 . El título alude a la pregunta de cómo se podrían contar todos los granos de arena que hay en todas las playas del mundo. La de segunda clase es la octada. desarrollando un método para expresar números muy grandes. además de la equivalencia entre el área del círculo y la de un triángulo de base igual a la longitud de la circunferencia y de altura igual al radio. La unidad de primera clase. podemos encontrar un límite superior del número de granos de arena que buscamos. y así sucesivamente. Uno de los problemas de la matemática en la antigüedad clásica era la dificultad que representaba no disponer de un sistema apropiado de numeración. que equivale a una miríada de miríadas. Usaban una notación alfabética que. como la numeración romana que tú conoces. Entonces. De ahí salen las célebres fórmulas de la longitud de la circunferencia.

Parece que también ideó máquinas de guerra para defender la ciudad frente a los romanos. Por ejemplo. destacan sus grandes progresos sobre la teoría de las cónicas. No sirvieron de mucho. que en Egipto todavía se usa para regar. puede ser considerado un sucesor de Euclides y. entre otros trabajos. Entre ellos ha sobrevivido la bomba de tornillo. Como el propio Arquímedes. general de los romanos. De hecho. el tornillo de Arquímedes es una pieza que se estudia en mecánica y forma parte de muchas máquinas. 105 . Arquímedes fue el inventor de ingeniosos aparatos. de salvar a toda costa la vida del genio. «Sobre las espirales» y «Sobre la cuadratura de la parábola». Otras obras de Arquímedes que han llegado hasta nosotros. porque los romanos sitiaron y tomaron la ciudad. considera a la circunferencia como un caso particular de elipse. como una especie de grandes espejos cóncavos para concentrar los rayos solares sobre las naves enemigas y hacer que se incendiaran. son «Sobre la esfera y el cilindro». y que son muy importantes para la historia de las matemáticas.C. Un digno sucesor alejandrino de Arquímedes fue Apolonio de Perga. mediante sus famosas y elegantes secciones planas de un cilindro. A la vez muestra que los puntos de tangencia de las esferas inscritas en el cilindro con cualquier sección plana son los focos de la elipse y que en el caso de la sección ortogonal coinciden con el centro de la circunferencia.diámetro determinado por Eratóstenes. que vivió alrededor del año 200 a. «Sobre los conoides y los esferoides». El propio Arquímedes murió a manos de un soldado al que no había llegado la orden de Marcelo.

una estaca clavada en el suelo producía sombra. la luz del sol llegaba hasta el fondo de un pozo. ello indicaba que en Alejandría. Había observado que en Siena (no la ciudad italiana actual. pese a sus inexactitudes.000 estadios guarda una proporción con 360° igual a la de 5. trasladándose de una ciudad a otra en línea recta y contando el número de vueltas que daba la rueda del carro.También es importante la figura de Eratóstenes (276-194 a. sino otra que corresponde a la moderna Asuán).000 con 2pir. los rayos del sol no incidían verticalmente.000 estadios. el primer día de verano. Entonces Eratóstenes midió la distancia entre Siena y Alejandría. en Alejandría. ese día y a esa hora. en la que es fácil darse cuenta de que el ángulo que corresponde al arco de 5.) realizó una bellísima medición del globo terrestre.). Fíjate en la construcción que muestro a continuación. Eratóstenes hizo importantes trabajos geográficos utilizando el sistema de meridianos y paralelos. Eratóstenes también hizo importantes 106 . Bajo el patronazgo de Tolomeo III Evergetes (247-222 a.C. La distancia resultó ser de 5. el mismo día del año al mediodía. Con ese procedimiento llegó a elaborar un mapa del Mediterráneo que. el mismo día y a la misma hora.C. A partir de ahí se puede calcular el valor de r determinando el ángulo que los rayos solares forman con una barra vertical en Alejandría. Obtuvo un valor bastante correcto por defecto. identificarías fácilmente. En cambio.

empleando este procedimiento y basándose en sus propias observaciones. Realizó muchas observaciones de las estrellas. se dio cuenta de que sólo podía ser explicado suponiendo que el planeta 107 . probablemente el más grande astrónomo de la antigüedad. dejando constancia de todos los casos en los que tres o más estrellas estaban situadas sobre un mismo arco. Trabajó sobre todo en la isla de Rodas. descubrió el movimiento llamado precesión de los equinoccios: un descubrimiento verdaderamente extraordinario. pero cada año el equinoccio se adelanta un poco. un lugar bellísimo que probablemente recordarás. cada una con su latitud y longitud celeste. Hiparco también estudió detenidamente el movimiento de los planetas. griegos y babilonios.C. Siguiendo las observaciones de Apolonio de Perga. cerca de la estrella Aldebarán. De hecho. que fue confirmado por astrónomos posteriores. Elaboró un catálogo de más de mil estrellas. dicho punto se encontraba en la constelación de Capricornio y actualmente en los Peces.trabajos matemáticos. Dicho cambio sólo se podía explicar mediante una rotación del eje de la Tierra en el sentido del movimiento diario aparente de las estrellas. legándonos la famosa «criba de Eratóstenes» para obtener la tabla de números primos. En la época de los constructores de pirámides. Hiparco detectó un cambio. El retorno a la posición inicial requiere veintiséis mil años.). Entre los hombres que contribuyeron a ello se encuentra Hiparco de Nicea (190-120 a. Por tanto. que comparó cuidadosamente con las realizadas por sus colegas alejandrinos y por astrónomos anteriores. en tiempos de Hiparco. el equinoccio de primavera estaba en la constelación de Taurus. Los progresos de las matemáticas iban parejos a los de la astronomía. con la idea de que sería fácil determinar si con el tiempo variaba su posición relativa.

Hiparco explicó el movimiento aparente del Sol según un movimiento excéntrico fijo. De todos modos. A esto se le llama movimiento epicíclico. como Herón de Alejandría (hacia el año 100 después de Cristo).). Como habían sugerido otros autores anteriores. El planeta se mueve alrededor de la Tierra según una órbita circular. que a su vez se mueve sobre una circunferencia que tiene como centro la Tierra.C. pero la Tierra está situada fuera del centro. Fue en realidad un herbolario que describió cuidadosamente las plantas con propiedades curativas. tan rico en progresos en matemática y astronomía. pero este periodo final es de clara decadencia. Partiendo de las teorías de Hiparco se pudieron predecir los eclipses de Sol y de Luna con mucha más exactitud. También se puede imaginar que el centro secundario se mueve alrededor de la Tierra siguiendo otra órbita circular. fuera relativamente pobre en lo que se refiere a las ciencias de la vida. También hay que recordar al médico Rufo de Efeso (hacia el año 100 después 108 . En el año 50 a. hay algunos nombres importantes. entre los que hay que mencionar un juguete que es la primera máquina de vapor.C. El Museo aún duraría cuatro siglos. y el de la Luna según un movimiento excéntrico móvil. Es curioso que el periodo alejandrino medio. con ingeniosos inventos.. el movimiento aparente también se puede explicar por lo que se llama movimiento excéntrico. algunos de los cuales han llegado hasta nosotros. Egipto se convierte en una provincia del imperio romano.describe una órbita circular alrededor de un centro. Este último es geométricamente equivalente a un movimiento epicíclico. Quizá fue una excepción el botánico Cratevas (hacia el 80 a. que introdujo la representación de las plantas mediante dibujos muy precisos.

concluyendo que era unas cincuenta y nueve veces el radio de la Tierra. que significa «Gran obra». Hipatia fue asesinada por un tropel de cristianos fanáticos. Parece que el título original era «Megale syntaxis». palabra de origen sirio). que introduce el álgebra. La personalidad más importante del periodo final de Alejandría sin duda es Tolomeo (hacia el 150 después de Cristo). En este libro se describe la construcción del astrolabio.de Cristo). En el año 415. La obra más célebre de este autor es la que más tarde recibiría el nombre de «Almagesto» o «Almagestum». Es la síntesis final de la astronomía de la antigüedad. a quien conviene no confundir con la familia real del mismo nombre. la única figura femenina importante entre los sabios alejandrinos. que describió el cristalino. El movimiento de los planetas se explica por epiciclos. que fue el principal instrumento de observación astronómica en la antigüedad y en la Edad Media. Se basa sobre todo en Hiparco y establece el sistema geocéntrico que prevalecerá hasta Copérnico. En la antigüedad su obra fue ampliamente comentada por Hipatia de Alejandría. Tolomeo lo utilizó para determinar la distancia a la Luna. basta con que te fijes en la siguiente figura: 109 . lo que no está nada mal. También es importante la figura de Diofanto (hacia el 180 después de Cristo). Por si tienes curiosidad por conocer el fundamento del método. la obra de Diofanto no seconoció hasta una edición latina de 1575 y por tanto no influyó sobre el renacimiento de las matemáticas en el siglo XVI. por excéntricas. coincidiendo con el final del Museo. y el del Sol y el la Luna. derivado del título que le pusieron los árabes («Almagist». Por desgracia.

o incluso lo que ocurre ante nuestros ojos. a la que ya me he referido. La otra es la de Galeno y la dejaremos para la carta siguiente. Escribió una obra sobre las drogas de origen vegetal. que no es tan bueno pero constituye un verdadero progreso. en la que encontramos mejor que en ningún otro sitio lo que los romanos llegaron a saber de geografía. el observador determina el suplemento del ángulo LOC. se puede determinar la proporción relativa de sus lados. Tolomeo hizo un gran trabajo geográfico en el que introdujo un sistema de proyección para representar sobre una superficie plana la superficie curva de la Tierra. titulada «Esquema de Geografía». que permitirá la determinación del ángulo OCZ. lo que permitió la descripción de muchas plantas. Independientemente. conociendo también la distancia OZ. empleando ilustraciones al estilo de Cratevas. Tolomeo también describe un cálculo de la distancia al Sol. Si pretendemos ver todo lo que ha ocurrido.Con el astrolabio. Era un cirujano militar del ejército romano en tiempos de Nerón. Una es la de Tolomeo. Este método se encuentra en su segunda gran obra. pero presentado de un modo muy superior a lo habitual entre los geógrafos latinos. En el último periodo alejandrino podemos incluir la obra de Dioscórides de Anazarba (Asia Menor). Con frecuencia muchos detalles son demasiados detalles. En rigor es la primera farmacopea de la historia y ejerció una influencia extraordinaria hasta el Renacimiento. Dados los tres ángulos internos del triángulo. De ella arranca la nomenclatura botánica moderna. centradas en un argumento principal. La ciencia helenística concluye con dos grandes síntesis. no llegamos a ver nada 110 .son un poco así.

De este modo. la otra consiste en verlo como la base del principal sistema médico de Occidente —el llamado galenismo— hasta el siglo XIX (pese a que. Una es la que te acabo de explicar. en la plenitud del imperio romano. la del gran médico de Pérgamo. En aquel tiempo Roma experimentó un sentimiento generalizado de admiración hacia todo lo que podríamos llamar el milagro griego. LA SÍNTESIS GALÉNICA Conviene que veas a Galeno desde dos perspectivas diferentes. como si un autor actual se dedicara a culminar la obra de los franciscanos y dominicos de la baja Edad Media). En los autores de esta época se observa una tendencia a volver a los antiguos. que por otra parte ya nos enseñaron hombres como Tucídides y Plutarco. sufrió una fiebre de helenización. Has de situar a Galeno en el siglo segundo de nuestra era. dentro de un proceso general de dilución y de sucesivas reformas introducidas por sus seguidores. comenzó a naufragar en el siglo XVI con la obra de Vesalio). Ahora quisiera hablarte de la segunda gran síntesis del saber clásico en el Helenismo tardío. La escuela hipocrática había pasado por grandes altibajos. Toda la Historia de la Ciencia es una manifestación elocuente de esta verdad. Afectuosamente. como consecuencia. 18. Begues. como dogma incontrovertible. Galeno representará la culminación de Hipócrates al cabo de siete siglos (es decir. a la vez que dejaba paso al desarrollo de nuevas tendencias. 22 de octubre de 1983 111 .interesante. momento en que se produce el primer fenómeno de los que de ahora en adelante llamaremos renacimientos.

pneumatismo. además de la influencia hipocrática. Espero que ello te ayude a colocar a los demás dentro de una trama suficientemente verídica. 112 . se nota la de Platón y sobre todo la de Aristóteles. al considerar el hipocratismo de Galeno hay que tener en cuenta todo lo que lo alejaba del mundo de la medicina griega del siglo de Pericles. religiosas y morales. El objeto es dar una tercera dimensión a tu conocimiento de la ciencia. Por tanto. Por este motivo trato de vez en cuando un personaje con mayor detalle. dentro de las limitaciones impuestas por el alcance de mi erudición y por el propio plan global del relato que me he propuesto escribir para tí. Finalmente hay que reconocer a Galeno el mérito de una experiencia propia extraordinaria. una dimensión por la que puedas viajar en cualquier momento.Querida Nuria: Estamos llegando a la recta final de la perspectiva histórica de la Ciencia en la Antigüedad clásica. metodismo y eclecticismo). empirismo. que tuvo consecuencias importantes para la configuración de su pensamiento. Aunque no me he preocupado de hacer un estudio histórico crítico. procurando dibujarlo en la totalidad de su contexto. igual que el siglo de Pericles estaba lejos de los tiempos del emperador Marco Aurelio en lo que se refiere a ideas sociales. También hemos de añadir una asimilación de todas las escuelas médicas del periodo alejandrino (solidismo. hay que evitar de algún modo la posible desfiguración del devenir histórico. No obstante. no olvides que todas las buenas historias Por otra parte conviene que sepas que en la personalidad de Galeno. como la Historia de la Ciencia no es un fenómeno separado de la historia del hombre.

Tenía un alto nivel moral y puso de manifiesto una dedicación extraordinaria al cuidado y educación de su hijo. con una biblioteca que competía con la de Alejandría.Galeno representa un nuevo intento de síntesis del saber. religioso y comercial. Nació hacia el año 130 de nuestra era en la ciudad de Pérgamo. pero su influencia posterior quedó restringida a sus obras médicas. éstas son en gran parte un comentario a los tratados hipocráticos y también destaca una crítica sistemática a Erasístrato. de ahí que sepamos muchas cosas sobre él. un recuerdo imborrable de su padre. Galeno llega a la necesidad de la existencia de una inteligencia suprema. que era arquitecto de profesión y que tenía propiedades. pero está bajo la influencia de un sentido místico totalmente extraño para los pensadores atenienses. Era un hombre muy interesado por la filosofía. que lleva quizá más lejos que el propio Estagirita. Como Aristóteles. Sabemos que el padre de Galeno se llamaba Nicon. En el helenismo tardío es habitual el género autobiográfico y. pero niega la posibilidad de la creación a patir de la nada. hasta los últimos días de su vida. En sus escritos encontramos algunas referencias al relato mosaico. Los rasgos aristotélicos se ponen de manifiesto en su vitalismo. que con frecuencia aparece en sus escritos. en consonancia con esta tendencia. su corporalismo y sobre todo en su teleologismo. Este mantuvo. Era un importante centro cultural. las ciencias naturales y el derecho. capital de un antiguo reino helenístico que en esa época conoció un nuevo florecimiento bajo la dominación romana. Como ya te he dicho. «Mi padre 113 . en sus escritos Galeno nos proporciona una gran cantidad de detalles personales y de recuerdos de su vida.

Así. fue siempre respetuoso con las estructuras sociales y rehuyó todas las situaciones de crisis. teniendo en cuenta que sus conclusiones son demostrables con un grado de rigor que no admite controversia.» Además supo inculcarle una severa ética estoica y una forma de vida austera. se nos presenta como un personaje irritable. Hoy diríamos que Galeno pertenecía a una familia burguesa del helenismo romano y que siempre mantuvo un estilo de vida burgués. artimética. arquitectura. y que en lo que se refiere a esta materia coinciden los maestros de todas las escuelas. Siempre fue insensible a lafilosofía y a todo tipo de especulación. Sobre todo quería que aprendiera bien la geometría. tenía una idea elevada de la dignidad humana y en este 114 . e inclinada a un tipo de comportamiento hacia su marido comparable al de Xantipa hacia Sócrates. No tuvo necesidad de gastar su patrimonio. dando en cambio la mayor importancia a los contratiempos más insignificantes. De acuerdo con la mentalidad ilustrada de la época.--escribe Galeno– estaba muy documentado en geometría. no nos sorprenderá descubrir que Galeno considere que su obra anatómica más importante es en realidad un auténtico himno a Dios o que nos explique cómo en diferentes momentos de su vida ha mantenido relaciones oníricas con Esculapio. Esta anécdota es totalmente característica de la época a la que nos estamos refiriendo. Se dice que Nicon recibió en sueños un mandato directo del dios Esculapio para que orientara a su hijo hacia la medicina. lógica y astronomía. atenta a las necesidades de cada día. La madre de Galeno. que según parece administró muy bien. Nicon y Galeno son representantes de una cultura en la que pesa mucho una especie de espíritu religioso que busca en los acontecimientos de cada día un «quid sacrum».

que es una de las más importantes. cosiderado como uno de los más destacados comentaristas de Hipócrates. En Pérgamo estudió en diferentes escuelas filosóficas y médicas. dejando que la gente creyera que actuaba bajo la inspiración directa de Esculapio. un esclavo y un bárbaro. entre otras obras. En Esmirna. donde permaneció dos años (152-154 después de Cristo). Galeno escribió sus primeros libros. Quizá las enseñanzas más significativas fueran las que recibió de un discípulo de Marino. denunciando su fanatismo y su tendencia a lo arcano. un médico de la escuela empírica. más adelante tampoco él escapó de esas actitudes decadentes. un discípulo de Sabino. pero nunca le preocupó la injusticia dentro de la perspectiva social y económica de su tiempo. La afición a la farmacología posiblemente la debió a las enseñanzas de un tal Aeschrio. donde ejerció como médico en una escuela de gladiadores. Frecuentó las escuelas anatómicas alejandrinas. De Egipto volvió a Pérgamo. Parece que su devoción hipocrática le vino de Estratónico. la ciencia e incluso la medicina eran materias circunscritas a la perspectiva de la propia persona. probablemente la fuente más importante de su formación anatómica. En el año 163 se fue a Roma y conviene que 115 . una especie de tesina sobre los movimientos del tórax.sentido no veía diferencia alguna entre un ciudadano romano. que influyó mucho en su formación. «Sobre la demostración de las partes anatómicas». Para él la filosofía. Viajó por Egipto durante diez años y en esa época escribió. Más tarde estudió en Esmirna bajo la guía de Pelops. Pese a ello. un griego. Después se trasladó a Corinto y más tarde a Alejandría.

Me da la impresión de que. Marco Aurelio lo nombró médico de su hjo Cómodo y permaneció en la corte hasta el año 180. Siempre adoptó una postura extraordinariamente conservadora. Esta primera estancia en Roma se caracteriza por su carácter polémico. A instancias de un cónsul. y que en aquella época alcanzó su máxima extensión. Esta época fue probablemente el periodo álgido de su carrera. pero permaneció en Roma. 116 . Parece que en un centro llamado Templo de la Paz. con sus brillantes ideas y sus extraordinarias curas. Abandonó su cargo tras el asesinato de Cómodo. en el que tenían lugar las reuniones científicas de la época. aunque los emperadores romanos de la época hablaran y escribieran la lengua griega y rindieran culto incesante a la antigua Hélade. Dos años más tarde. dejó boquiabiertos a los médicos de Roma con sus espectaculares vivisecciones. escribió «Sobre el uso de las partes». el fenómeno griego ya había pasado y el mundo del siglo II había superado sus moldes en el terreno político. Es posible que ni siquiera llegara a aprender la lengua. Es realmente curioso que Galeno nunca se integrara en el mundo latino en el que vivía.sepas que hizo el viaje andando. que con los años aún fue reafirmando. Todo hace pensar que los médicos establecidos en Roma se volvieron contra él y le causaron suficientes problemas como para forzar un precipitado regreso a Pérgamo en el año 166. Esta obra y la que he mencionado anteriormente constituyen el clímax del pensamiento morfológico de la antigüedad. donde murió en el año 200. Nunca dejó de decir que él escribía únicamente para hombres de mentalidad griega. los emperadores Marco Aurelio y Lucio Vero lo llamaron para que se reuniera con ellos en los cuarteles de invierno. En el año 169. todo lo cual era el resultado de su gran experiencia.

la anatomía ocupa un lugar central en la medicina. La cultura latina estaba en plena expansión y la rotunda tozudez de Galeno para no integrarse en ella fue negativa para él. De otro modo. Nunca ha sido sensato intentar detener el carro de la historia. orgánica y ordenada de la anatomía humana. La obra anatómica de Galeno se considera la primera expresión total. su obra tal vez hubiera sido más creadora. al que llegará a través de los bizantinos. los árabes y los médicos escolásticos. pero tendremos que esperar hasta el siglo XVI. De todos modos. Parece que Galeno nunca hizo disección directa del hombre. hay que ver su obra como una estructuración de toda la tradición anatómica antigua.económico y social. igual que en todas las obras de la Antigüedad. hemos de señalar que sólo era humana intencionalmente. hay que tener en cuenta que. Sin embargo. Todavía hoy. ya que se basaba en disecciones de monos y cerdos. la anatomía es realmente anatomofisiología. Pero conviene saber que la obra biológica de Aristóteles llegó a Galeno a través de escuelas 117 . La primera anatomía humana ordenada y completa será la «Fábrica» de Vesalio. Aunque Galeno aportó datos nuevos y sobre todo datos personales directos. que en esta época ya estaba prohibida en todo el imperio romano y era vista con malos ojos por todo el mundo. menos escolástica y más susceptible de desarrollo inmediato. La estructura y la función se separarán a partir de Vesalio. Es indiscutible que la obra anatómica de Galeno tiene como fundamento la morfología aristotélica. Pues bien: ello se debe a la obra de Galeno. Ella será el contexto morfológico en el que se basará la medicina como mínimo hasta el siglo XVI.

un alma irascible en el corazón y un 118 . Los cuatro humores son una materialización de las potencias naturales: «Si hay un humor caliente y húmedo (la sangre). Hay órganos que tienen un papel preponderante en su formación: el hígado para la bilis amarilla.médicas. el corazón para la sangre y el cerebro para la flema o pituíta. otro caliente y seco (la bilis amarilla). Es el esquema empedocliano. La fisiología galénica es descriptiva y de carácter intuitivo. El concepto de humor deriva de los escritos hipocráticos. separada de las ciencias naturales y de la anatomía comparada. la vesícula para la bilis negra. que es la que lleva a cabo una función diferente de la que realizan otras partes. por efecto del calor sobre el proceso de la digestión. otro húmedo y frío (la flema o pituíta) ¿acaso no debe haber uno que sea frío y seco? ¿Es que entre los humores no va a haber esa combinación que encontramos en todas partes? Ese cuarto tipo de humor es la bilis negra. Niega que el uso influya en el desarrollo de los órganos. Galeno aceptó el concepto tripartito de alma de Platón. Los elementos son unidades radicales de materia y de energía. Contiene rudimentarios razonamientos cuantitativos como cuando trata de la excreción de la orina. Esta circunstancia conducirá a una situación que aún persiste: la existencia de una anatomía de médicos. en contra de lo que creían los epicúreos. de modo que cada uno de ellos es portador y realizador de propiedades. por ejemplo cuando habla de la digestión y de la emisión de la voz. Las partes se apoyan en los conceptos de elemento y de humor. que en tiempos de Galeno tenía una precisión canónica. e indicios de experimentación.» Los humores se forman en el cuerpo a partir de los alimentos. Su teoría interpretativa se basa en el concepto de parte anatómica. Un alma racional o lógica en el cerebro.

Los alimentos son el combustible necesario para la producción de calor innato. Galeno acabó con el viejo concepto de que las arterias y la parte izquierda del corazón no tienen sangre y están llenas de pneuma. Para que las partes puedan poner en juego sus actividades específicas es necesario que estén animadas por un principio exterior. que Galeno llama venosa. Se encuentran respectivamente en el cerebro. El motor responsable de los fenómenos vitales es el calor innato. Galeno cree que los alimentos transformados en quilo pasan al hígado. donde se mezcla con la sangre. La respiración actúa como un sistema de regulación por enfriamiento. Allí se eliminan impurezas. En este órgano se transforman en sangre venosa y espíritu natural. Hay un pneuma psíquico. dice Galeno. que es el pneuma. Las facultades del alma derivan de la complexión humoral del cuerpo y se manifiestan en la acción de cada parte. el corazón y el hígado. entenderíamos el papel de la respiración en la producción de calor innato. Si pudiéramos entender esto. es como el aceite. A través de la arteria pulmonar. Se trata de un principio sutil. El pneuma se toma del aire con la respiración. pasa al ventrículo izquierdo.alma concupiscible en el hígado. pero material. que a través de la arteria pulmonar llegan a los 119 . Desde el hígado. la sangre venosa se distribuye por todo el cuerpo pasando por el ventrículo derecho del corazón. El alimento. pasa por la tráquea y va a los pulmones. un pneuma vital y otro físico o natural. que tiene lugar en el corazón. y la respiración es como el aire para la llama.

En las causas internas intervienen los temperamentos. Los síntomas varían según el curso de la enfermedad. y los estados ocasionales de los humores. Hay síntomas inmediatos y consecutivos. Ello lo 120 . y el pathos es la alteración que sólo dura mientras persiste la causa. formándose pneuma vital. En el cerebro. Galeno llega a una amplia tipificación de enfermedades e. Conviene distinguir la causa. Este pneuma es el que se distribuye por todo el cuerpo a través de los nervios. Además. sólo admite causas naturales. Así pues. De acuerdo con esta teoría médica. La sangre venosa purificada se filtra pasando por minúsculos canalitos hacia el ventrículo izquierdo. Estas enfermedades pueden ser objeto de diagnóstico inmediato o ser diagnosticadas después de una reflexión. donde se refrigera y se mezcla con el pneuma. El nosos es la alteración que se mantiene después de desaparecer la causa. que Galeno sigue considerando vacíos. de acuerdo una vez más con el concepto hipocrático. Galeno concibe la enfermedad como una alteración permanente de la ordenación regular de las diferentes actividades de las partes. hay lo que se puede llamar lesión localizada. Esta sangre arterial se reparte por todo el cuerpo. influido por los conceptos aristotélicos.pulmones y se expulsan al exterior. las ordena en géneros y especies. el caso clínico pierde importancia en la patología galénica. causas externas o primarias y causas internas que hacen posible la enfermedad en cada caso concreto. los síntomas con los que se pone de manifiesto ante los ojos del médico y las alteraciones de las actividades. la sangre se carga con el tercer pneuma o espíritu animal. Hay. sin embargo. Siguiendo el criterio hipocrático.

cuando se aleja de ella es porque su organismo está perturbado. Hasta Galeno prevalece la idea de que la enfermedad es como un castigo. Por contra. los fenómenos 121 .separa profundamente de la orientación hipocrática. Sólo hay una excepción. y dice que la cirugía es el último recurso. de ahí la norma galénica que ha llegado hasta hoy: primum non nocere. en la medicina galénica. es esencial no hacer daño. todo ello sólo está al alcance de gente suficientemente rica y ociosa. aunque con prudencia. conviene señalar que la fuente principal de la farmacología galénica es Dioscórides. La terapéutica galénica. Fíjate en que esto es un apriorismo aristotélico: el hombre ha sido creado para un fin. Según la mentalidad galénica. que mira más al enfermo que a la enfermedad. Es curioso que Galeno menospreciara las enfermedades del alma. se basa en primer lugar en la dietética. que es la vejez y no tiene remedio. que es la virtud. igual que ocurre con determinados hábitos saludables. Por desgracia. igual que la hipocrática. El desequilibrio entre los humores se extiende a la conducta y a todo el psiquismo. Por tanto. una vez eliminadas las causas externas de la enfermedad. Galeno también recomienda la sangría. Por otra parte. En cualquier caso. La dietética también es la base de un régimen preventivo. dando por supuesto que cuando el cuerpo está sano el alma también lo está. Galeno da una gran importancia a las virtudes curativas de las drogas y también a la cirugía. Galeno establece que no es el castigo sino la causa del pecado. De todos modos. la naturaleza lleva siempre hacia la curación y basta con ayudarla. Galeno es el primero que trata al delincuente como un enfermo.

hay un aspecto en el que los autores latinos superaron a los griegos. y es la agricultura.psíquicos forman parte de las cosas no naturales que caen fuera del ámbito de la medicina. así como en la ingeniería civil y militar. 30 de octubre de 1983 Querida Nuria: No podemos considerar que los romanos contribuyeran gran cosa a la ciencia y a la filosofía. Los AUTORES LATINOS Begues. 19. La psicoterapia propiamente dicha habrá de esperar hasta finales del siglo XIX. Afectuosamente. En realidad. Todavía hoy usamos la expresión admirativa «obra de romanos». 122 . Finalmente. El romano es fundamentalmente un agricultor. a partir del periodo alejandrino. No obstante. quisiera hacerte notar que al estudiar a Galeno hallamos una tendencia muy acusada hacia la ciencia dogmática. tendencia que es armónica con la del pensamiento de su época. Hay autores latinos que traducen obras griegas. porque dicho dogmatismo ha sido considerado como una de las causas de la decadencia de la creatividad y del pensamiento al concluir el siglo segundo de nuestra era. En cambio. la mayor parte de los autores son sobre todo comentaristas. un hombre del campo. en la Antigüedad clásica. y el cultivo de la tierra no menoscaba lo más mínimo la categoría de un senador. Ello merece un poco de reflexión. ellos son los primeros en derecho y jurisprudencia. así como comentaristas de obras griegas.

La cría de los bueyes y su uso para labrar la tierra. «optimus imperator» y «optimus senator». En honor a la verdad. pone de manifiesto un gran conocimiento de la práctica agrícola y ganadera. Trata la misma temática y quizá se extiende más en la parte que hace referencia a aves domésticas y animales silvestres. Finalmente hay una magnífica descripción de los hornos de cal con leña. de los que tú aún has visto restos. y además era un buen agricultor. el abonado de los campos y el cultivo de las habas. como político no pasó de la mediocridad y su personalidad es muy inferior a la de Catón. Habla del cultivo del olivo y de la elaboración del aceite. La obra mencionada. Catón era «optimus orator».Entre las obras clásicas de agricultura romana sobresale «De agricultura» de Catón. de la viña. y la obra es una ordenación de los conocimientos de otras personas. yo he tenido la oportunidad de verlos en funcionamiento. También escribe con detenimiento sobre las abejas y los caracoles. Parece que escribió «Rerum rusticarum» en la vejez. másque el resultado de una reflexión sobre la experiencia propia como en el caso de Catón. la explotación racional del bosque y una serie de principios de jardinería. Una obra parecida es «Rerum rusticarum» («De las cosas del campo»). También la forma de injertar las higueras. de Terencio Varrón. La cría y el pastoreo de las ovejas. de quien dice Cicerón que era el hombre más sabio de su tiempo. La almazara utilizada hasta hace sólo sesenta o setenta años es la misma que describe Catón. las vides y los olivos. Muchas cosas sobre árboles frutales e incluso sobre prados. que tal vez con mayor propiedad podría llamarse «De re rustica». el centeno y la cebada. 123 . de la elaboración del vino y de su almacenamiento y conservación. También encontramos la elaboración del estiércol.

Su gran fama viene de los treinta y siete libros de la ya citada Historia Natural.El otro gran autor latino relacionado con la agricultura es Columela. uno de los muchos personajes ilustres de la Roma imperial que habían nacido en España. Comienza por los más grandes o más notables. pero al acercarse a la playa naufragó. Una obra latina destinada a ejercer una gran influencia en los siglos siguientes. en el seno de una familia de funcionarios. Sus escritos dan testimonio de una erudición indudable. Los libros 8 a 11 son los que contienen la mayor parte de datos sobre zoología. en doce volúmenes. que constituyen una especie de enciclopedia de todo lo que se sabía en aquella época acerca de la naturaleza. Este nació en Como el año 23 de nuestra era. Se ha descrito a Plinio como un hombre infatigable por su capacidad de trabajo. es quizá el de más valor. Para ver mejor todas las consecuencias del fenómeno se sirvió de una pequeña embarcación. muriendo él y sus acompañantes. Luego pasa a la descripción de los objetos naturales. ya fueran civiles o militares. yendo progresivamente de lo general a lo particular. En la última época de su vida sirvió en la marina. Su tratado de agricultura. circunstancia que quizá le permitió contemplar desde el mar la gran erupción del Vesubio del año 79. fue la «Naturalis Historia» de Plinio el Viejo. Plinio nos presenta los animales sin un orden determinado. de modo que el 124 . hasta el Renacimiento. Era hijo de la actual Cádiz. escuela a la que pertenecía. Tuvo una educación esmerada y toda su vida transcurrió en servicios de administración pública. Empieza con una descripción del Universo según la concepción estoica.

Lo que nos cuenta sobre la forma de domesticarlo es correcto. En la Historia Natural también encontramos una anatomía humana y comparada que se basa totalmente en Aristóteles. Plinio también recoge sin ningún sentido crítico las narraciones más estrafalarias. encontraremos libros de zoología que nos hablarán tanto de animales reales como fantásticos. pero la fama no fue insensible al esfuerzo del autor: en Occidente. Finalmente. le dedica tantos elogios. Gesner y Aldrovandi iniciaron la zoología moderna. Dentro de lo que podríamos llamar medicina romana hemos de 125 . a partir de Plinio y durante muchos siglos. llegado el Renacimiento. por este motivo. entre las que destaca la que se refiere a las abejas. también recoge muchas cosas fantásticas. el resultado de una obra tan ambiciosa puede resultar digno de compasión. el punto de partida eran aún las descripciones de Plinio. Ahora bien. todo ello nos hace pensar que sus conocimientos eran de primera mano. llegó a consultar unos dos mil libros de diferentes autores. fue la fuente principal de conocimientos sobre animales y plantas durante más de quinientos años. que se cree que es la causa de que en la Edad Media la caballería tuviera una orden del elefante. También vale la pena mencionar que los insectos atrajeron mucho la atención de este autor. que fueron extensísimas: según él mismo indica.primero es el elefante. Plinio proporciona información sobre sus fuentes bibliográficas. Cuando. así como otros detalles sobre sus costumbres y su utilización. y que hizo de ellos descripciones muy detalladas. Desgraciadamente. Según como se mire. Otro tanto ocurre cuando nos habla de animales domésticos. nos da una relación muy extensa de plantas medicinales.

El nombre actual de los meses deriva del antiguo calendario romano y de la modificación mencionada. Desgraciadamente. ya que todas las demás seguían estando en griego: ello da a Celso un mérito especial como creador del latín científico. discípulo de Asclepíades.. el Sextilis empezó a llamarse Augustus. un griego que llegó a Roma en el siglo I y puso de moda la medicina griega. Así el Quinctilis pasó a llamarse Julius en honor del fundador. Parece que el divino Julio también era aficionado a la astronomía y fue el autor de una de las grandes reformas del calendario. al margen de sus aportaciones a la literatura. es básicamente de carácter práctico. Fue el primero a quien se le ocurrió poner indicadores con el número de unidades de distancia. Aunque en la obra mencionada hay muchas ideas hipocráticas. no se trata de una obra original. del que te hablé en la carta anterior. Parece ser que el calendario juliano es una imitación de un calendario alejandrino del año 283 a. que naturalmente tomaban a Roma como origen.). que es de gran calidad. Uno de ellos se refiere a las vías romanas y a sus mapas.C. Y. contribuyó más o menos directamente a algunos avances científicos. El año lunar de 355 días o 12 lunaciones se transformó en el año de 365 días con la interpolación de un dia cada cuatro años.C. del que ha llegado hasta nosotros una obra titulada «Sobre la medicina». Quizá es la única escrita en latín. El gran Julio César (112-44 a. que había 126 . De este modo se inició el sistema de años bisiestos. Éste era un médico de gran reputación.hacer referencia a Celso. con medidas precisas de distancias. sino de una traducción del griego de un autor siciliano llamado Tito Aufidio. en la época de su sucesor y para no ser menos. Es muy posible que estos discípulos de Asclepíades fueran los mismos médicos que hostigaron a Galeno en su primer viaje a Roma.

tenía fines fundamentalmente éticos y políticos. Dicho cambio es un fenómeno ligado a las profundas transformaciones sociales que siguieron a la guerra del Peloponeso. no podemos entender a los autores de la antigüedad si no estamos mínimamente sumergidos en el contexto de su mundo. en el que hacía vida en común con sus discípulos. Pretendía un retorno a la ciudad sencilla de Platón.de quien ya hemos hablado). que es como se llamó la escuela de Epicuro. Epicuro nació en Samos en el año 342 y murió en el 271 a. Menandro elogiara a Epicuro. opuesta a la ciudad fastuosa del estado ideal. un precursor de Rousseau. El calendario juliano. conservadora.C. que empezaba en el mes de marzo. El Jardín. Rechazaba la autoridad en favor del consentimiento voluntario a través del contrato social. a diferencia 127 . Fue materialista y mecanicista. Su escuela.sido establecido por Eudoxos (uno de los más grandes matemáticos de la Academia. Epicuro se manifestó contrario a todos los mitos y supersticiones y aceptó una cosmología basada en la de los atomistas. una escuela que –junto con la estoica– tuvo un gran papel en la cultura latina. Por esto quisiera terminar esta carta hablándote del epicureísmo. interiorista y más atenta al conocimiento emocional del pueblo. mientras que Aristófanes ridiculizó a Sócrates. pues. y en cierto modo también del anarquismo moderno y del movimiento «hippy» de los años 60. Como ya te he dicho en más de una ocasión. Quizá constituya el cambio de perspectiva entre la llamada comedia antigua. Fue. En el año 307 se estableció en Atenas y fundó su escuela en un jardín de las afueras de la ciudad. duró hasta la reforma del papa Gregorio XII en 1582. y la comedia nueva. Resulta curioso que.

el epicureísmo fue rehabilitado por Gassendi. Su idea fundamental es el respeto a la libertad individual. era proselitista. gracias a los escritos de grandes autores que han dado testimonio de su tiempo. Puedes considerar a Epicuro como una especie de reformador. Era un patricio romano muy bien relacionado con las personalidades más destacadas de su época. El epicureísmo ha tenido muy mala prensa y ello tiene su origen en la época romana. dando lugar a pequeñas comunidades en distintas ciudades. cuando tuvo un gran impacto en la sociedad imperial junto con el estoicismo. pero en otros mantuvo un alto nivel de dignidad. Tito Lucrecio nació probablemente el año 99 y murió en el 55 a.C. No olvides que esa época es una de las mejor conocidas de la antigüedad. En algunos sectores degeneró en puro hedonismo. Se niega a admitir que alguien establezca que los hombres hayan de ser de un modo determinado y que los que no lo sean tengan que cambiar necesariamente. tal vez con la excepción de S éneca. Las «Epístolas» de San Pablo guardan cierto paralelismo con las «Cartas» de Epicuro. 128 . Ambas comunidades llegarían a coincidir en el tiempo y tendrían problemas parecidos. aunque haciendo hincapié en el desarrollo de los placeres espirituales. El rasgo característico de los epicúreos fue considerar el placer como un bien. ambas fueron objeto de persecuciones. El propio Marx hizo su tesis doctoral sobre la relación entre Epicuro y Demócrito. Los estoicos ilustres como Cicerón criticaron muy duramente a los epicúreos.de casi todas las escuelas filosóficas de la antigüedad. de una forma en cierto modo parecida a los primeros cristianos. Después de la Edad Media.. y posteriormente por muchos otros autores.

moralistas y poetas de todas las épocas. Considera el principio vital como algo material y constituido por átomos muy pequeños. la obra fue escrita en verso. dispersados por todo el cuerpo. y de una especie de calor vital. inteligencia y principio vital).y cuyas obras han llegado. dedicando preferentemente su atención a la literatura y la filosofía. a quien sin embargo sólo nombra de paso. mens et anima» (espíritu. En su obra. debido a ello. Manifiesta un amor apasionado a la verdad y un notable optimismo en relación con el triunfo final de la libertad de pensamiento. También hay una versión atomista de la teoría 129 . Lucrecio parece haberse mantenido al margen de la política. Nos habla de un «aura» que puede corresponder al pneuma. que lo haría célebre para toda la posteridad. por suerte. Volviendo al estilo del viejo Empédocles. puso fin a su vida por propia voluntad. Después de su muerte se publicó su obra «De rerum natura». Al margen de su valor filosófico. La conciencia la determinan los átomos más pequeños. Lucrecio opone la filosofía a la superstición y a la religión. Las obras que hacen referencia a los tres siglos que van desde el final de la república al emperador Adriano han sido objeto de reflexión por parte de filósofos. hoy se la considera una de las mejores muestras de literatura latina. En su doctrina es un seguidor de Epicuro y. hasta nosotros. su obra es una magnífica fuente de Demócrito. y constituye el último poema sobre la naturaleza entre los muchos que se escribieron en la antigüedad clásica desde Anaximandro. Como otros contemporáneos suyos. del que más tarde nos hablará Galeno. Una muestra de ello son las tres clases de alma: «animus. También se detecta una cierta influencia de Aristóteles y de Platón.

En calquier caso. tal vez gracias a él. Estamos llegando al final de una historia que espero te haya interesado y te haya hecho reflexionar. Añadiré que la fuente de Lucrecio es Tucídides y que. o 130 .hipocrática de los humores y un ataque radical a la inmortalidad platónica del alma. La epidemia ha sido identificada como peste bubónica. Es la fuente que alimentará el atomismo en el Renacimiento y en la revolucióncientífica del siglo XVII. me quedaría sin duda con la más antigua. Dalton hallará la que hoy llamamos «teoría atómica». Ambos hacen referencia a la epidemia de Atenas en el inviemo del 431 al 430 a. «Así pues. Para mí es la historia de un fenómeno cultural extraordinario. es la primera descripción detallada de este tipo y hay una abundante bibliografía sobre el tema. seguido de otro mucho más antiguo de la «Historia de la guerra del Peloponeso» de Tucídides. Para despedimos de la antigüedad clásica. quisiera transcribir aquí un fragmento de la última parte de «De rerum natura».. capaz de explicar los extraordinarios progresos experimentales de la química del siglo XIX. A Lucrecio se debe la supervivencia del atomismo durante toda la Edad Media. de repente este azote de nueva clase y esta epidemia.C. Es interesante su explicación de la percepción sensorial. desde los sentidos al cerebro. o se abate sobre las aguas o se asienta sobre las propias mieses. si hubiera de escoger entre las dos versiones. aún más sutil. dando lugar a las imágenes y a la fantasía. a la que de todos modos no dejaremos de hacer alusiones. Acudirán a él los librepensadores del siglo XVIII y. tifus exantemático y también como viruela. en la que supone un movimiento material desde el objeto al sujeto. que no podemos ignorar si queremos entender de forma apropiada el fenómeno científico. ello determinaría un segundo envío.

Porque si por miedo no querían visitarse unos a otros. contagiándose unos al atender a otros. De un modo parecido. librando en seguida su espíritu a la desesperación. los enfermos morían abandonados. 1125-1135) «Pero lo más terrible de toda la enfermedad era el descorazonamiento del que se sentía enfermo –porque. como al respirar tragamos un aire así contaminado. porque por motivos de honor no se protegían ellos mismos y entraban en casa de sus amigos cuando los propios familiares. o sobre los pastos de los rebaños. De Rerum Natura. sucumbían. vencidos por los excesos del 131 . sobre todo los que hacían gala de humanitarismo. a la que no estamos habituados y que puede atacarnos con su llegada repentina. y muchas casas se vaciaron for falta de alguien que les atendiera. Y esto es lo que causaba mayor mortandad. morían como ovejas. también necesariamente hemos de absorber en nuestro cuerpo aquellos venenos. se abandonaban mucho más fácilmente y no intentaban resistir– y también el hecho de que. la peste llega con frecuencia a los bueyes y el contagio toca a los errantes rebaños lanudos.» (Lucrecio. libro VI.sobre otras sustancias que alimentan a los hombres. Y da igual que seamos nosotros los que voluntariamente llegamos a lugares que nos son adversos mudándonos de casa o que sea la naturaleza la que nos traiga ella misma una atmósfera corrupta o cualquier otra sustancia. O también su actividad permanece suspendida en la atmósfera y. Y si se visitaban.

20. eran los que se habían salvado de la enfermedad los que más se apiadaban del que moría y del enfermo.mal. desde la perspectiva actual. Recibían las felicitaciones de los demás y ellos mismos. porque tenían experiencia y ya se sentían seguros. Con todo. 1 de noviembre de 1983 Querida Nuria: Con la caída del Imperio romano de Occidente termina la antigüedad clásica y empieza la Edad Media. A la época del libro de texto le sigue la de los comentaristas. al menos con efecto mortal. En los comentarios a los libros 132 . Quizá por eso impresionó tan poco a sus contemporáneos como filósofo. cap. en el exceso de la alegría del momento. El cambio no se produjo repentinamente y. EL FINAL DE LA CULTURA CLÁSICA Begues. 46) Afectuosamente. Ya te hice notar que el propio pensamiento de Galeno diverge mucho más de lo que él creía con respecto a la trayectoria de la ciencia positiva. acababan cansándose de los lamentos de los moribundos. LI. Pero Galeno estaba aún más lejos de su tiempo que de la ciencia. se ven signos de decadencia a partir del siglo II. que durará hasta el Renacimiento. libro II.» (Tucídides. tenían de cara al futuro la vana esperanza de que ya no morirían nunca de otra enfermedad. Y es que el mismo hombre no era atacado dos veces. Historia de la Guerra del Peloponeso.

Quizá te ayudará a comprender lo que quiero decir una comparación entre la «Historia Natural» de Plinio (siglo I). El primero recoge cosas verdaderas y probablemente comprobadas. por otra parte. que se detecta perfectamente en los escritos que han llegado hasta nosotros. y «Sobre las costumbres de los animales» de Eliano (siglo III). al menos desde nuestro punto de vista. y con él una especie de culto al saber dogmático. Además. a los comentaristas se les nota una creciente falta de interés por el estudio directo de la naturaleza y una afición puramente erudita que evoluciona. es decir. el interés de las anécdotas recogidas se encuentra en lo que puedan tener de edificante para el hombre. lo cual nos da indicios del temor de topar con la docrtina oficial y la censura. en la «moraleja».antiguos se puede distinguir. que no es ninguna maravilla. por una parte. hacia excesos de fantasía y puerilidad. aunque Eliano fuera un autor pagano. Comparada con la fuerza creativa de tiempos anteriores. pero guiado siempre por un interés por conocer la realidad de las cosas). refleja la mentalidad predominante en la época. Hasta los animales más insignificantes están imbuidos de una reverencia casi personal hacia el Creador. junto con las relatadas por otros autores (tal vez sin suficiente sentido crítico. tanto en los cristianos como en los mahometanos. en los que muchas veces no se hacía otra cosa que sustituir en cada relato los nombres de la mitología romana por los de los santos. también percibimos la preocupación del autor por disimular su propio pensamiento. Creo que este cambio. Tanto es así que. un reforzamiento del criterio de autoridad. 133 . esto es característico del fin del imperio romano y de toda la alta Edad Media. Con alguna excepción. En el segundo. casi produceangustia. fue ampliamente utilizado a lo largo de la Edad Media como fuente de inspiración de sermones piadosos.

fundado por Ammonio Saccas en Alejandría en el siglo III. Saccas era un apóstata y la escuela que estableció era de tipo hermético. No nos interesa extendernos aquí sobre su contenido filosófico. Presenta una cosmología antropocéntrica: el Universo ha sido creado para el hombre. además de una gran influencia de diversas religiones. Desde allí se extendió a casi todo el mundo pagano. la toma prácticamente intacta de los estoicos. Hay una escuela filosófica. La idea platónica se identifica con la forma aristotélica y es independiente de la materia. al estilo de la de los viejos pitagóricos. que tuvo muchos adeptos en la época que estamos tratando. En cuanto a la ética. Uno de sus discípulos.Se ha dicho que el cambio de mentalidad ocurrido en Occidente fue determinado en gran parte por la expansión del cristianismo. llevó el neoplatonismo a la capital imperial. Se trata del neoplatonismo. Yo más bien sospecho que ocurrió al revés: fue la actitud mental del mundo romano al final del siglo III lo que propició el triunfo del cristianismo. llamado Plotino (204-270). Se podría decir que el neoplatonismo sólo ejerció un efecto sobre el pensamiento histórico natural de la antigüedad: fomentar su decadencia. Esta es la sinopsis de la doctrina que en el siglo IV rivalizó seriamente con el cristianismo. la última de la antigüedad clásica. romano de nacimiento. Alcanzó su máxima influencia con el emperador Juliano el Apóstata. El alma se libera del cuerpo por la muerte. pero el cristianismo la erradicó durante ese mismo siglo con los emperadores Valentiniano y 134 . Para satisfacer tu curiosidad te diré simplemente que incluye tanto ideas platónicas como aristotélicas.

los grandes latifundios y un enorme ejército que cada vez debía proporcionar más esclavos y riqueza ajena. Todo lo que ahora nos maravilla. Parece que Roma nunca fue consciente de su decadencia. y menos aún de la proximidad de su fin. con el asesinato de Hipatia que ya te he relatado en una carta anterior. ni en el Islam ni en la zona cristiana. como otros autores marxistas. considerada dentro de su tiempo. John Bernal. las epidemias e incluso el mismo cristianismo. Se ha escrito mucho a este respecto. La propia medicina griega no deja de ser. En cualquier caso. y de la consiguiente desaparición de la ciencia antigua. y la esclavitud seguiría hasta el siglo XIX. una especie de «meditatio mortis». Los avances técnicos seguían produciéndose 135 . la disminución de la natalidad. la Edad Media no mejoraría demasiado el sistema económico. no conocemos con certeza las verdaderas causas del fin de la cultura que llamamos clásica. Podemos decir simplemente que coincide con un desastre histórico como es la caída de Roma. al darnos cuenta de su importancia para lo que habría de venir luego. Un mundo como el que intento describirte había de ser forzosamente hostil al desarrollo del pensamiento científico. en la práctica. Pese a ello. Es el fin de la escuela alejandrina. fue un fracaso. Bien mirado. da mucha más importancia al inevitable colapso económico de una socidad basada en los esclavos. la degradación moral de la sociedad. muy difícil de organizar y de mantener sólo para la propia defensa. y desde puntos de vista muy diversos: la invasión de los bárbaros. debió tener la apariencia de una cosa tan trivial como los espejos de Arquímedes intentando detener a las naves romanas. físico e historiador británico contemporáneo. la ciencia alejandrina.Teodosio.

el resto de los hombres sigue su camino. Fue esta misma revolución cultural la que acabó llevando a una concepción ética y una concepción política que también se pueden considerar fracasos. igual que en los demás. la catástrofe es un infortunio que pone fin al argumento repentinamente y que puede tener envergadura variable. La obsesión por esta eventualidad ha torturado a muchos hombres desde la antigüedad e incluso ha participado en el desarrollo del pensamiento científico. es decir. la superstición y el inmenso potencial de miedo que hay en la naturaleza humana. y con independencia de lo que hoy consideramos la revolución cultural de la antigüedad clásica. Por eso he querido concluir esta carta tratando un poco este 136 . Puede tratarse de la muerte del héroe. Pero. Así ocurrió en el caso al que nos referimos. quizá no demasiado diferente de la que se encuentra en todas las mitologías y en algunos pasajes del Antiguo Testamento. con Cuvier.lentamente. aunque tal vez miserablemente. Las nuevas corrientes con capacidad para levantar a las masas y producir grandes cambios sociales volvieron a tomar como fundamento la fe religiosa. todas aquellas cosas que el pensamiento griego había intentado destruir al iniciar una maravillosa aventura intelectual. pero hoy en día vuelve a estar de moda en el pensamiento de la gente. a la que la época que estamos describiendo se encargó de poner fin. Recordarás que en el pensamiento de Anaximandro puede encontrarse una base para el catastrofismo. La gran catástrofe final sería la destrucción de toda la Humanidad. la autoridad. En la tragedia griega. El catastrofismo como teoría científica termina en el siglo XIX. de la destrucción de una ciudad entera o incluso de toda una civilización. víctima de las circunstancias y del destino.

De todos modos. el hombre contemporáneo. El año 1981 se vendieron en Francia más de trescientos mil ejemplares de los «Siglos» de Nostradamus. como bien sabes. el mismo que ha contemplado el salto a la Luna y utiliza ordenadores y aviones supersónicos. 137 . Goethe pone en manos de Fausto el libro de Nostradamus. Pese a ello. a todo lo largo de la historia de la Tierra. Cagliostro y el propio Paracelso son figuras de este tipo. Fernel fue implacable con Nostradamus. Por ejemplo. Y ahora. al menos. De paso. cinco siglos después. en todo el mundo hay una gran sensibilización frente a la posibilidad de desastres definitivos. servirá para enfatizar el fin del periodo clásico y el inicio de la Edad Media. Este fue un célebre astrólogo de la corte de Enrique II. los fenómenos de tipo catastrófico parecen haber tenido un alcance limitado y cabe esperar que las cosas sigan del mismo modo en el futuro. que han tenido una influencia particularmente intensa en dichas épocas. Empezaré diciéndote que. Sobre los diferentes aspectos del catrastrofismo se podrían escribir gruesos volúmenes sin llegar a agotar el tema. se emociona leyendo las predicciones del libro de Nostradamus sobre el futuro que nos espera. en el Renacimiento. Sus coetáneos más prestigiosos (y no precisamente reaccionarios) los han tratado siempre con dureza. Fue una de esas personalidades extravagantes que han existido en todas las épocas de grandes cambios sociales o. Sin duda es un fenómeno cultural y sociológico importante. hay que reconocer la existencia de una conexión remotísima con fenómenos reales. Ha sido habitual que este tipo de personajes hayan sido más tarde mitificados: por ejemplo.tema. Otra cosa es si merece algún crédito de cara a la posibilidad de predecir catástrofes objetivas.

sabiendo lo difícil que es contentar a todo el mundo. Veinticinco siglos más tarde. tomó el tráfico marítimo como pretexto para un viaje y se despidió por diez años. Además del preámbulo del «Atlántico». Una vez que consiguió promulgarlas.C. Todos hemos oído decir que la explosión del Krakatoa ha constituido una de las mayores catástrofes de los tiempos históricos. posiblemente a través de una versión egipcia. tanto para aprender cosas nuevas como para disfrutar de todo lo que alegra el corazón de los hombres). también se sintió cautivado por el tema de la Atlántida. hay un pasaje alusivo en el «Timeo». e inició un poema extraordinario que dejó a medio escribir para ponerse a trabajar en las «Leyes».. Quisiera presentártelo como un modelo realmente interesante. La primera versión de la Atlántida se debe a Solón. Todavía es una figura llamativa para el hombre de hoy. Ha habido otra del mismo tipo. es el caso de la Atlántida. Platón.Un ejemplo de catástrofe. que nos enseña cómo surgen estas convicciones y cómo llegan a perdurar. Más tarde. uno de los legendarios siete sabios de la Grecia antigua. del que aquél había de ser continuación. Se propuso darlo a conocer a los griegos mediante un poema. como un viejo modelo de sabio paternal y simpático. cuatro siglos a. pero lo inició en la vejez y la magnitud de la obra le impidió sacarla adelante. ambos pasajes inspiraron a nuestro Verdaguer a escribir lo que la vejez impidió a Solón (pese a que éste dejara dicho que la vejez le había dado un delicioso tiempo libre. pero aún mayor. Intentó regular las costumbres de los atenienses con sus célebres leyes. En la parte 138 . En Egipto oyó a los sacerdotes de Sais el relato sobre la Atlántida.

meridional del mar Egeo hay una pequeña isla llamada Thera. alrededor del año 1470 a. simplemente porque la densidad de población era mucho menor. los griegos recogieron dicha narración. en la que se encontraba el foco principal de dicha cultura. Es probable que la explosión de Thera no causara tantas muertes como la del Krakatoa.. Es probable que. Thera explotó como el Krakatoa. Los historiadores sabían desde hace tiempo que la civilización minoica terminó repentinamente. 139 . En realidad se trata de un gran cráter volcánico. no pudieran creer que en el mar Egeo. Casi milaños más tarde. Las excavaciones han puesto de manifiesto que. pero hasta las relativamente recientes excavaciones de Thera no se habían podido averiguar las causas. unos cien kilómetros al norte de la isla de Creta. La civilización griega tardaría mil años en alcanzar de nuevo un nivel comparable. en un sitio donde sólo había islas minúsculas. pudieran haber prosperado las grandes ciudades de las que hablaban los egipcios.C. esta isla era mucho mayor y en ella se desarollaba con esplendor uno de los centros principales de la cultura minoica. Es posible que los egipcios contemporáneos de la civilización minoica registraran la explosión de Thera de una forma relativamente confusa. pero en cambio constituye la única explosión vocánica que ha destruido no sólo unas ciudades sino toda una cultura. Todo quedó destruido y el maremoto subsiguiente devastó todo el litoral de Creta. Si además pensamos que su intención al recoger la historia era fundamentalmente moralizadora. pero con una fuerza cinco veces superior. Tiene forma de media luna con los cuernos mirando hacia el oeste. al hacerlo.

La verdad es que razonablemente uno no puede preocuparse de otras catástrofes que 140 . acontecida hacia el año 2800 a. exceptuando los adventistas y algún otro grupo reducido. hay que tener en cuenta que hoy en día este tipo de sentimientos son mucho más fuertes y frecuentes en los no cristianos. muchas personas han llegado a creer que el Atlántico es el lugar donde se hundió un continente entero. como acabamos de señalar. Estoy totalmente convencido de que el conocimiento de la realidad nunca llegará a impedir que muchas personas sigan creyendo en una pura ficción. Científicamente. Sin duda en los años que han de transcurrir hasta el fin de este siglo se manifestarán de un modo u otro aprensiones parecidas a las que sufrió el mundo cristiano al llegar el primer milenio de nuestra era. llamando Atlántida a la ciudad destruida.C. la historia de Noé se ha relacionado con una gran inundación del valle del Tigris y el Eufrates.entenderemos que la situaran en un lugar remoto como el océano occidental. el catastrofismo ha estado fuertemente inspirado por los libros del Génesis que hablan del Diluvio. que en determinadas circunstancias incluso han desencadenado fenómenos de histeria colectiva. pero el papel que ha jugado y seguirá jugando el mito de la Atlántida no tiene nada que ver con la realidad. La ficción de la Atlántida puede haberse basado en la auténtica destrucción de una pequeña isla. Como consecuencia. También conocemos la influencia que han ejercido las profecías de Daniel y el Apocalipsis. De todos modos. La Geología moderna ha dejado bien claro que no hay ningún continente hundido en el Atlántico y que América se ha ido alejando de Africa y de Europa por un fenómeno llamado separación de plataformas tectónicas. En Occidente. perdiéndose con él toda una civilización.

Constituyen una perspectiva del tema desde el punto de vista de diferentes campos del saber 21. 27 de noviembre de 1983 Querida Nuria: La carta de hoy podríamos empezarla hablando de los «reyes godos». es decir. frente a las cuales muchas veces parece que no se pueda hacer nada. Pero durante muchas generaciones." Afectuosamente. el autor de este libro organizó un seminario sobre «La Catástrofe y el Catastrofismo» en la Universidad de Barcelona. La publicación fue obra de Viena Serveis Editorials S. era habitual que los niños recitaran como loros una lista de treinta y cuatro reyes godos que empezaba con Ataúlfo y terminaba con Don Rodrigo. ya que en tu infancia te dieron una versión muy aligerada de la historia de España.no sean las que puedan originarse en los propios hombres. En 1993. Por supuesto. 1. eso no significa nada para tí. Los textos de las distintas ponencias se publicaron en 1995 con el mismo título. que no repitamos un fenómeno como el fin de la cultura clásica. Los «REYES GODOS» Begues. Espero que ni siquiera caigamos en un piélago en el que permanezcamos miserablemente durante unos cuantos siglos.. Confío en que éste no será el caso de nuestro futuro. Estaba llena de nombres exóticos y sonoros como Wamba 141 . incluida la mía. bajo el auspicio del Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya.

en cambio. Ya sabemos que esto conduciría al fin del Imperio romano de Occidente en el siglo V. Edesa y otras poblaciones de la antigua Mesopotamia. hacen incursiones cada vez más serias y más difíciles de contrarrestar. experimentando durante los siglos V y VI un cierto resurgimiento cultural que tuvo un papel importante para la Historia de la Ciencia. En Oriente. En el Occidente europeo. unida a una asfixiante presión del fisco. separado definitivamente después de Teodosio. todo ello acompañado del empobrecimiento de las provincias. entre las que podemos citar Antioquía. te diré que la Galia occidental e Irlanda fueron los países bárbaros que dusfrutaron de mayor tranquilidad al 142 . Por otro lado. las tribus bárbaras del norte. Durante los siglos III y IV menudean los desórdenes en todas las ciudades del Imperio romano. aún duró mil años. Hay una inflación galopante. y para que puedas orientarte dentro del panorama que trato de describir. El Imperio de Oriente. Por otra parte. Pues bien: algo parecido puede ocurrirte a tí al leer esta carta y situarla dentro de la perspectiva general de la Historia de la Ciencia. cristianizadas y más o menos romanizadas. difícilmente asociaba con la realidad de nuestro pasado. También hay que tener en cuenta los textos alejandrinos conservados en Bizancio. en su interior. estos nombres estaban ligados a un conjunto de hechos que uno. durante el último periodo de la antigüedad aún surgieron escuelas dispersas parecidas al Museo. Curiosamente.y Chindasvinto. Fue sobre todo en estos lugares donde se conservaron copias de los manuscritos de la Biblioteca de Alejandría. la situación pronto se hizo tan enrarecida que originó una verdadera diáspora de los núcleos importantes del saber.

las obras aristotélicas de mayor interés científico eran desconocidas. Has de saber que en la Alta Edad Media predominó la influencia platónica. De ahí que esas zonas. La cosmología de esa época es la del «Timeo». y especialmente Irlanda. por tanto. al empezar la llamada Baja Edad Media.comienzo de la Edad Media. reafirmada por los propios Padres de la Iglesia. La Edad Media dura hasta el siglo XV y en el Occidente latino se produce un cambio muy importante hacia el siglo XII. Lactancio (260-340).procedentes de regiones del imperio que atravesaban situaciones tumultuosas. totalmente incompatibles con la actitud científica. y totalmente desfavorable para el desarrollo de las ciencias naturales: no sólo porque no aportaron nada. San Jerónimo (340-420) y San Agustín (354-430). registraran un cierto florecimiento cultural durante la Alta Edad Media. como Tertuliano (150222). sino porque se esforzaron en estimular otros aspectos de la actividad intelectual. En mi opinión. Conservaron relativamente la tradición clásica y sirvieron de refugio a muchas personas. llamados Padres de la Iglesia. Entenderás que deje al margen determinados pensadores del cristianismo primitivo. el periodo comprendido entre los años 400 y 1000 es una auténtica inmersión en las tinieblas. Su influencia fue grande en muchos aspectos. Hay que tener en cuenta que entonces las únicas obras de Aristóteles conocidas en Occidente eran los tratados de lógica. Marciano Capella suministra a la cultura de la 143 . Este cambio nos interesa de cara al desarrollo histórico de la ciencia en Occidente y podemos definirlo a través de dos fenómenos: la influencia árabe y el escolasticismo. La supervivencia de Aristóteles durante la Edad Media se debió sobre todo a Boecio (480-524). en el Occidente latino. Hacia el año 500. el último gran pensador clásico.

pero refleja el desideratum de la cultura en el Occidente europeo a lo largo de casi toda la Edad Media. dialéctica. retórica. ninguno de ellos llegó a elaborar un sistema natural de conocimientos. ya que podemos encontrarla en Varrón. sino más bien un tapiz hecho de retales. La magia también tuvo una gran vigencia durante la Edad Media. En cuanto a 144 . mantenidas a través de libros apócrifos atribuidos a Dioscórides. Como sabes. Esta clasificación no es original. ligeramente posterior. Además. También sobrevivieron diversas tradiciones médicas. la magia no fue rechazada por el cristianismo. la astrología era un fenómeno paracientífico. Hipócrates y Apuleyo. astronomía y música. En otra carta veremos que en el Islam se produjo un fenómeno paralelo. originado probablemente en Babilonia. Las «Etimologías» de este último probablemente constituyen la mejor expresión del saber de la época y tuvieron una difusión amplísima durante siglos. En un principio. que resurgió en la segunda mitad del Imperio romano. Otros sabios medievales fueron los ingleses Beda (673-735) y Alcuino (735-804) y el alemán Rabanus Mauro.época una célebre enciclopedia elemental de las siete artes liberales: gramática. De todos modos. Me atrevo a afirmar que los autores de más valía de esta época son Casiodoro (490-585) y San Isidoro de Sevilla (560-636). parece que en esta época era relativamente conocida la «Historia Natural» de Plinio. aritmética. geometría. Dicho resurgimiento continuó durante la Edad Media y se intensificó en la época de la que estamos tratando. La cosmología es de filiación neoplatónica. Es curioso que durante los siglos VI y VII se registre en todo Occidente una gran corriente astrológica.

que llegó a tener gran importancia en el mundo cristiano al establecerse la primacía absoluta del papa de Roma. el Occidente europeo experimentó un renacimiento centrado en la figura de Carlomagno. Los monasterios constituyen el único refugio seguro y el único remanso de paz. El siglo X es un siglo de guerras.la astrología. material e intelectual. La propia clerecía es ignorante y disoluta. Se trata de un intento de restaurar el orden basándose en el Imperio romano (lo cual contribuyó a la conservación de los escasos textos antiguos disponibles). y secundariamente en el fenómeno de las versiones latinas de traducciones árabes de autores 145 . Una de las figuras que considero interesante y significativa para el panorama que quiero trazarte acerca de esta época es San Odón. Éste fue uno de los fundadores de la orden de Cluny. No es un renacimiento significativo para la historia de la ciencia y en términos generales podemos decir que la corte de Carlomagno estaba constituída por un puñado de analfabetos. Por ejemplo. Durante el siglo IX. Además. el cristianismo no la condenó formalmente hasta el concilio de Trento. en las del Concilio de Crosley se dice que los hombres son como peces hambrientos que constantemente se devoran unos a otros. después de la muerte de Carlomagno se llega al periodo más oscuro de toda la Edad Media. Las gentes de esta época permanecen inmersas en una especie de delirio de crueldad y estupidez. Los cronistas y las actas de los Concilios de la Iglesia sólo nos hablan de desolación y de muerte. de destrucción y de una miseria terrible. y que en todas partes los poderosos oprimen brutalmente a los débiles. Los hombres puros de esta época sólo se sienten reconfortados por una esperanza: salvar el alma.

Estas tierras vivieron una época relativamente tranquila y además estuvieron en contacto con la España musulmana. viajó a la Marca impulsado por un afán de aventura y sabiduría. Un ejemplar de este libro fue regalado al rey Alfonso X el Sabio por su pariente el rey San Luis de Francia. fue acusado de haber tenido trato con el diablo". La figura de este fraile convertido en Papa fue muy discutida e. En Ripoll tuvo conocimiento de la sabiduría del Islam y ello lo animó a inflitrarse hasta Toledo. sustrajo el libro mágico que éste guardaba bajo la almohada mientras dormía y huyó a tierras cristianas.antiguos. en un libro titulado «Speculum historiae». Supongo que te acordarás de la «Marca Hispanica». tuvo una extraña visión: de una copa de forma admirable empezaron a salir serpientes amenazadoras que poco a poco lo rodearon. A San Odón le gustaban los versos de Virgilio y. quizá dando cabezadas sobre un libro. rodeados de un paisaje que ha conquistado para siempre nuestro corazón. después de seducir a la hija de su maestro musulmán. 146 . Fue perseguido y sólo pudo escapar pactando con el diablo. procedente de Auvernia y acompañado de nuestro conde Borrell II. Era sin duda un grito de alerta por el riesgo que representaba su afición a los poetas profanos. que todavía hoy admiramos. incluso después de su muerte (1003). Allí. dentro de las tierras en las que empezó a configurarse nuestro pais. Es aquí donde se desarrolla la fantástica historia del monje Gerbert que. La leyenda que acabo de relatarte fue escrita por un tal Vicente de Beauvais (1264). Pasó por la Marca. volvió a la Galia y años más tarde llegó a ser el papa Silvestre II. en Occidente. En el siglo X florecieron bellísimos monasterios. el fin de la Alta Edad Media es anunciado por el ruido de los árabes. Es todo un símbolo que puede servir para recordar que.

11 (1492). pero no pasó de Vic y Barcelona. entre uno y otro criterio no hay gran diferencia. Me fastidia pasar tan rápido por el acontecimiento que representa 147 . al dejar la parte oriental a su hijo Arcadio y la occidental a su otro hijo. añadiré que este último fue cuñado del primero de los llamados reyes godos de España. De hecho. 8 de diciembre de 1983 Querida Nuria. Esta historia del monje Gerbert parece ser totalmente falsa. Conviene que sepas que algunos historiadores lo sitúan entre la muerte de Teodosio el Grande (395) y el descubrimiento de América . El viaje a la Marca hispánica sí que está documentado. Para que puedas atar cabos. 22. Honorio. Supongo que sitúas correctamente el periodo que corresponde a lo que llamamos Edad Media.Afectuosamente. a los que de algún modo estaba dedicada la carta anterior. Otros eruditos han tomado como referencia la caída de Roma (410) y la de Constantinopla (1453). EL ISLAM ENTRA EN ESCENA Begues. Parece fuera de duda que durante la primera parte de la Edad Media el nivel intelectual se mantuvo mucho más alto en los países del Oriente medio que en el Occidente europeo. Actualmente su figura ha sido revalorizada como Papa y como nuncio del renacimiento cristiano del siglo XIII. Teodosio dividió definitivamente el Imperio romano.

La petición fue aceptada al instante. El rico ha de seguir pagando impuestos aunque se arruine y. solo y desarmado. igual que el artesano a su gremio. sino que Roma cayó en poder de los bárbaros porque ya había empezado la Edad Media. Roma cayó sin combate y por eso Alarico prohibió a sus soldados que entraran en ella. Quien abandona el campo o el taller es perseguido por la justicia y no encontrará trabajo en ninguna parte. ten en cuenta que para los propios bárbaros Roma era un mito alimentado a lo largo de muchas generaciones: es posible que corrieran sin aliento por las calles de Roma. 148 . El antiguo ordenamiento jurídico de los romanos. quizá sea interesante que te fijes en el hecho de que la Edad Media no empezó con la caída de Roma. asombrados de su propia audacia. Obviamente intento no detenerme más de la cuenta en cosas que nos apartarían de nuestro objetivo. si no lo hace. tendrá que ir a la cárcel. los propios generales bárbaros que la invadieron eran antiguos aliados. ha terminado. De todos modos. que hacía de cada ciudadano un protagonista de la historia. quien pidió al Senado que destituyera a Honorio. Fue el propio Alarico.la mencionada caída de Roma en manos de Alarico. La influencia germánica sobre la Roma de los últimos tiempos es enorme. Uno nace atado a su propio destino y éste es imposible de cambiar. De todos modos. y con ella el fin del llamado Imperio de Occidente. especialmente en el ejército. Estamos ante una organización social que no cambiará hasta la baja Edad Media: el campesino está irremisiblemente atado a su tierra y a su terrateniente. Pero como Honorio hizo caso omiso. al cabo de un año Alarico volvió con su ejército y con menos contemplaciones. El último gran defensor de Roma también era bárbaro.

Me refiero a los seguidores de la doctrina del patriarca de Constantinopla Nestorio. En Bizancio la medicina se profesionalizó mucho y. En el Imperio de Oriente se hablaba y se escribía el griego. descendientes de los antiguos fugitivos de Bizancio. según parece. Cuando los jesuitas fueron a predicar a China en el siglo XVII. Bien. 149 . Entretanto fue amante de Ataúlfo. probablemente habría acabado por convertirse en su mujer. Más tarde ambos vinieron a Barcelona y él le dijo aquello tan bonito de «Tibi dabo» (pero. supongo que con todo esto te habrás hecho una idea acerca del final tan parecido que tienen muchas cosas. que sin duda era una mujer de coraje (y además una de esas mujeres que hacen volver cabezas por donde pasan) acompañó al propio Alarico en la expedición a África y. lo mismo nada de eso es cierto). aún encontraron patriarcas de la iglesia nestoriana. si Alarico no hubiera muerto. escapó de las esferas cultas de la sociedad. un tipo de buena planta. los libros de los antiguos griegos no les eran de gran utilidad. Al decretarse la persecución de los nestorianos. quién sabe. pero la lengua fue evolucionando y muy pronto el griego clásico sólo fue accesible a las clases más cultas. a pesar de conservar un nivel relativamente alto en el orden práctico. China e incluso India. Persia. Resulta muy sorprendente que el hilo que nos llevaría a la revolución científica desde la antigüedad clásica pasara por Bizancio debido a una herejía.La hermana del emperador Honorio. De ellas surgió algún comentarista de Platón y de Aristóteles. la mayoría de ellos se exiliaron. tanto si son grandes como pequeñas. pariente de Alarico y. Gala Placidia volvió a Roma y aúnmandó mucho. pero su idea fija era la teología: obviamente. Las familias nestorianas se dispersaron por la antigua Mesopotamia. Siria. que fue declarada herética. A la muerte de Ataúlfo.

La mayoría de los escritores nestorianos dominaban el griego. De hecho la metrópolis nestoriana de Gondisapur se convirtió en el primer gran centro científico del nuevo imperio musulmán. Durante este periodo los sabios nestorianos. su religión y su música. ¡Ay. Conocían bien a Hipócrates y a Aristóteles y también a Platón. Salieron del desierto y no tenían como base cultural otra cosa que su lengua. Allí fue a parar lo mejorcito de los nestorianos. que constituyeron la verdadera conexión entre el mundo antiguo y el Islam. también tuvieron líderes muy despiertos. Arquímedes y Tolomeo. Más aún. Euclides. Unos y otros adoptaron con frecuencia nombres árabes. en la época de que estamos hablando. Allí fueron a parar también una serie de judíos. se trasladaron a Damasco. la capital de los reyes sasánidas. Con la llegada de los Abbasidas 150 . y gracias a ellos respetaron las instituciones y la cultura de los pueblos que llegaron a dominar. que algunos autores la han comparado con la asimilación de la cultura occidental por los japoneses en los tiempos modernos. en especial los médicos. que fueron los que sucedieron a los partos. El primer periodo del imperio musulmán fue presidido por la casa de los Omeyas (661-749). Nuria! Estamos llegando a aquel momento de la historia de Occidente en que los musulmanes se lanzaron a la calle. que contribuyeron decisivamente al citado renacimiento cultural. el sirio y el persa. tuvo lugar un florecimiento cultural importante. Su centro era Gondisapur. Afortunadamente. Además eran proselitistas violentos: o crees o mueres. Los reyes sasánidas desaparecieron con la invasión musulmana.En el sudeste de Persia. pero no así los nestorianos. fueron capaces de asimilar dicha cultura con una rapidez tan extraordinaria.

(750), se alcanzó el momento de mayor esplendor, poder y prosperidad del Islam, pero culturalmente fue el periodo en el que hubo mayor absorción de saber griego y sirio. En esta época la gran familia nestoriana de los Bukht-Yasu, que perduró hasta el siglo XI, persuadió a los califas para que propagaran la ciencia médica de los griegos en todos sus dominios. Los traductores nestorianos de los años 750 a 850 dominaban con frecuencia las lenguas griega, siria, árabe y persa. Entre ellos, Ibn Masawaih (el Juan Mesua de los autores latinos) tradujo al árabe las obras médicas escritas en sirio, que eran traducciones griegas del siglo anterior. Este Ibn Masawaih era consejero del legendario Harun-al Rasid, el califa de «Las mil y una noches» y de casi todos los films orientales de la «Metro». El califa Al-Mamun (813-833) creó en Bagdad una escuela oficial de traductores, con una gran biblioteca. El hombre más destacado de esta escuela fue Honain Ibn Ishaq (809-877), que también era nestoriano. Éste tradujo al árabe muchos escritos hipocráticos y toda la obra galénica, contribuyendo más que nadie al hecho de que Galeno pasara a la posteridad. También tradujo varias obras de Aristóteles y el Almagisto de Tolomeo, entre otros libros de astronomía y matemáticas. Fueron precisamente estos los originales a partir de los que se hicieron las traducciones latinas medievales en Occidente. Los califas de Bagdad se esforzaron enormemente en buscar manuscritos griegos por todas partes y hacerlos traducir al árabe. En esta época, los árabes también entraron en contacto con las culturas hindú y china. Parece que fueron unos prisioneros chinos capturados durante una campaña en el Turquestán quienes enseñaron a los
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árabes el método para fabricar papel. A mitad del siglo VIII se instaló la primera fábrica de papel en Samarcanda y desde ahí el procedimiento se extendió hacia Occidente. Unos ciento cincuenta años más tarde encontramos por primera vez el nuevo material en Sicilia y España. Desde esos lugares se iría extendiendo a toda Europa. Durante los siglos VIII y IX, el papel constituye una revolución cultural, hasta cierto punto comparable a la que se produciría en el siglo XV con la invención de la imprenta. En ambos casos se produce una expansión repentina del mercado de libros, debido al abaratamiento del coste'. /2 Hay que tener en cuenta que el uso del pergamino continuó durante mucho tiempo. donde más se escribía era en monasterios aislados, lugares donde era más facil fabricar pergamino que papel. Durante el siglo VII se empezó a usar en Oriente Medio la numeración árabe, que es de origen indostánico. Al principio el cero no existía y en su lugar se dejaba un espacio vacío. Fue AlJuwarizmi quien expuso por primera vez, en un libro árabe que se ha perdido, el sistema de numeración que nosotros utilizamos. Del nombre de este matemático persa vienen las voces de guarismo y algoritmo y conocemos su libro a través de una versión toledana conservada. La numeración decimal llegó a Europa en siglo IX, pero su uso no se generalizó hasta el siglo XIII. Has de saber que, una vez que los árabes se instruyeron del modo que ya te he indicado, hicieron progresos importantes dentro del mundo intelectual heredado de la antigüedad clásica. Quizá por orden de importancia podemos poner, en primer lugar, los progresos en el campo de las matemáticas y la astronomía, y en segundo lugar
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los de geografía y medicina. En este último campo, sobre todo por lo que se refiere al conocimiento de las plantas medicinales y a la obtención de los «simples». Además, no hay que olvidar que fueron, en cierto modo, los creadores de la química. Ello es muy importante, porque la química fue la primera ciencia que se desarrolló casi enteramente como un conjunto de conocimientos experimentales. Los árabes fueron los primeros que provocaron deliberadamente modificaciones del curso natural de los fenómenos para obtener un resultado concreto. La ordenación ulterior de la experiencia que se iba recogiendo permitió el descubrimiento de leyes generales. En este sentido llegaron a un nivel más avanzado que Arquímedes y Galeno. El origen de las manipulaciones que acabo de mencionar se encuentra en prácticas mágicas que tenían como objeto encantamientos, hechizos, venenos, filtros de amor y elixires de larga vida. Es obvio que estas prácticas son anteriores a los árabes y de hecho las encontramos en todas las culturas primitivas. Los sabios de la antigüedad clásica optaron por un rechazo general de todas estas cosas y ello es indicativo de un progreso cultural importante. Cuando más tarde todo decae y lo que es vulgar y fantasioso vuelve a ser buena moneda, tiene lugar una extraña transformación que acabará dando lugar a la alquimia. Ésta se va revistiendo poco a poco de objetivos místicos, para cuya consecución hay que realizar una serie de operaciones magistrales que sólo tienen éxito siguiendo un ritual complejo. Entre ellas destacan la transmutación de los metales bajos en oro, el descubrimiento de la panacea universal y los modos de prolongar la vida indefinidamente. En los estadios más avanzados de la alquimia se llega incluso a la producción de humanoides al estilo de
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Frankenstein. De todos modos, no debes contemplar la alquimia desde una óptica totalmente negativa, ya que los alquimistas adoptaron un tipo de estrategia experimental que más tarde caracterizó al método científico. Además, se realizaron una serie de avances concretos, como la preparación de un gran número de compuestos inorgánicos y la puesta a punto de operaciones como la filtración, la sublimación, la fusión, la destilación y la cristalización. Ello propició la invención del alambique, requisito indispensable para la obtención del alcohol y de todos los aguardientes que los árabes introdujeron en Europa a través de España. El gran padre de la alquimia árabe es Geber (hacia el año 850), que era sirio y no profesaba la religión islámica. A Geber se debe la obteción del aceite de vitriolo, el sublimado corrosivo, la alúmina, la sal nítrica, el agua regia y otros compuestos inorgánicos. Geber tuvo gran influencia en los siglos siguientes, pero muchas corrientes alquimistas posteriores pueden considerarse como una auténtica degradación de la obra de este hombre. La primera obra original árabe de medicina se debe a Razés (865925), discípulo de Honain, que se formó en Bagdad y es considerado uno de los grandes médicos de la historia. En Razés se funden las tradiciones médicas griega, persa e hindú. Escribió más de doscientas obras, de las cuales la mitad tratan de medicina. La más importante que ha llegado a nosotros es la que en versión latina se llama «Liber continens». Describe por primera vez de forma satisfactoria el sarampión y la viruela. La obra médica de Razés corresponde al último periodo de su vida. En el primero se dedicó a la alquimia, siguiendo a Geber. La clasificación de las sustancias naturales según su origen animal, vegetal o mineral, que pronto llegaría a ser un tópico, se debe a Razés.
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Entre los médicos célebres en el islamismo oriental se encuentra Isaac el Judío (855-955). Era natural de Egipto y fue médico de los gobernantes fatimidas de Kairuan en Túnez. Sus obras son las primeras que fueron traducidas al latín. Entre ellas, la que se titula «Sobre las fiebres» es uno de los mejores libros de medicina que se podían encontrar en Occidente durante la Edad Media. Otra figura importantísima del Islam fue Avicena de Bucaram (980-1037). Fue sin duda uno de los más grandes pensadores del mundo árabe y como médico ejerció una gran influencia en Europa. Ésta se debe fundamentalmente a su obra «Canon de la Medicina», de la que se ha dicho que quizá sea la obra de medicina más leída de todos los tiempos. Es un gran comentarista de Aristóteles y a través de sus complicados sistemas de clasificación influyó sobre la Escolástica. También escribió libros de alquimia. Quisiera concluir esta carta hablándote de otro aspecto importante del Islam en la Edad Media, con respecto a la Historia de la Ciencia. Los árabes escribieron muchos libros sobre animales; los más antiguos se han perdido, pero se sabe de su existencia gracias a los más recientes. Entre los autores de estos libros se encuentra Abd-alLatif (1162-1231), que describe animales de Egipto basándose en autores antiguos y en observaciones personales. También hay que mencionar a Mohamed El-Damiri, que vivió hacia finales del siglo XIV. Tiene un libro sobre la vida animal en el que se describen unas novecientas especies, aunque algunas de ellas son fantásticas. Quizá el más importante sea El-Kasvini, que vivió durante el siglo XIII. Su obra titulada «Las maravillas de la naturaleza» se basa en la filosofía aristotélica y describe muchos animales tropicales, como el orangután y la vaca marina, que eran
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desconocidos para los autores antiguos. Se le ha llamado el Plinio de los árabes. Hay muchos más y algunos están siendo descubiertos ahora por los arabistas, ya que no fueron objeto de traducciones medievales. En la carta siguiente te hablaré de los árabes en Occidente, enlazando con el final de la carta anterior. De momento supongo que ha quedado claro que el legado de la antigüedad se recoge y fructifica en el Islam. Son los árabes quienes muestran la antigüedad clásica a Occidente. Sin esa exposición no podemos imaginar qué tipo de evolución cultural se habría producido en el mundo cristiano. Afectuosamente,

23. Los ÁRABES EN EL OCCIDENTE EUROPEO Begues, 11 de diciembre de 1983 Querida Nuria, Recordarás que los Omeyas se establecieron en España y fundaron el califato independiente de Córdoba. En éste se produjo un fenómeno cultural paralelo al de Oriente, que tuvo su máximo esplendor en la época de los califas Abderramán III (912-961) y su hijo Al-Hakem (961-976). En España hay una verdadera cultura musulmana, mientras que en el resto de Europa sólo se detecta una influencia de la cultura árabe, ejercida principalmente a través de los viajeros. Se fundaron bibliotecas y academias, no sólo en Córdoba, sino en muchas otras ciudades como Granada, Sevilla, Málaga, Valencia,
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Murcia y Toledo. El califa enviaba gente a Oriente para que compraran todos los libros que encontraran y hubo algunos que fueron conocidos antes en Andalucía que en el propio Irak. Por otra parte, todo el que quería adquirir una formación sólida viajaba a Oriente. Es curioso que durante esa época se produjera una situación entre Oriente y Occidente exactamente opuesta a la actual. Los cristianos de Occidente sabían que la sabiduría y la ciencia estaban en Oriente, mientras que ellos tenían una religiosidad más profunda. La España musulmana llegó a ser para Europa el depósito más accesible de la sabiduría de Oriente y el punto de equilibrio entre el Islam y el Occidente latino. Cuando este último empezó a revivir, los hombres más aventajados acudían a España en busca de conocimientos. Una España en la que, a través de la lengua árabe, uno podía reencontrar la cultura clásica. Por desgracia, el florecimiento de Córdoba duró poco. Al califato le sucedió la dictadura de Almanzor, que usurpó el poder de los califas basándose en la intolerancia religiosa y en la discordia entre árabes y bereberes, una situación que tiene curiosas resonancias en el Islam actual. Parece que, una vez que se hizo con el poder, Almanzor fue un gobernante liberal. Pero el hecho es que después de Almanzor vino la desintegración y los reinos de Taifas. A mitad del siglo XI, en la Península Ibérica había más de cuarenta reinos entre moros y cristianos, tan pronto amigos como enemigos, y sin muchas diferencias de situación social. Fue el renacimiento de la Europa cristiana, que estuvo acompañado de un aumento de la población y de una revitalización del comercio, lo que llevó a la diferenciación de los dos bandos y al inicio de la progresiva retirada
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de los sarracenos. El año 1071, el destronado rey de León, Alfonso VI, se refugió en Toledo, donde reinaba Al-Mamun, poderoso rey de la España de aquel tiempo. Al morir Al-Mamun en 1075 le sucedió su hijo Hixem, que murió el mismo año, pasando a reinar el nieto del primero, que se llamaba Al-Kádir. Sólo diez años más tarde, Alfonso VI tomó la ciudad. Los historiadores pintan a Al-Kádir como un hombre apocado pero cruel, que en los últimos momentos no se preocupó de otra cosa que de indagar en las estrellas el momento más favorable para salir de Toledo. Fíjate que fue inmediatamente después cuando se organizó en aquella ciudad un centro que llegaría a tener un papel clave en el fenómeno de las traducciones. Todo ello ocurre un siglo antes de la muerte de Averroes, el último y más grande representante de la filosofía musulmana, y sólo veinte años antes del despertar del genio cristiano en Occidente, simbolizado por la figura de Abelardo pregonando desde la cima del monte de Santa Genoveva. De la época del califato de Córdoba es importante Hasdai Ben Saprut, un judío que fue ministro y médico de la corte. Con la ayuda de un monje bizantino, adaptó al árabe la «Materia Medica» de Dioscórides, partiendo de una espléndido manuscrito, obsequio de Constantino VI de Bizancio al monarca de Córdoba. En la misma corte, a comienzos del siglo XI encontramos al médico Abucasis, que escribió un gran manual de medicina. La última parte de dicho manual trata de cirugía, materia no tratada hasta entonces por otros médicos del Islam. La agricultura alcanzó un extraordinario desarrollo en la España musulmana. Sobre todo a partir del siglo XI, encontramos una serie
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de «geóponos» como Ibn Wafid, Ibn Bassal, Al-Tignari, Ibn alAwwam e Ibn Luyem. Todos arrancan de la tradición latina, a la que añaden los resultados de sus propias observaciones, realizadas en los huertos y jardines de los reyes. Escribieron libros que en el mundo árabe han estado en vigor hasta nuestros días y en España, en forma de traducciones castellanas, hasta el siglo XVIII. El principal astrónomo árabe en España fue Azarquiel, que desarrolló su labor en Toledo y Córdoba. Dejó escritas las llamadas Tablas Toledanas (1080), que son de notable exactitud. Otro hombre notable de la España musulmana fue Al-Bitruji de Sevilla, conocido también con el nombre de Alpetragius, que en una de sus obras sustituyó el sistema tolemaico por otro sistema planetario absolutamente concéntrico, que influyó en Copérnico. Los siglos X y XI fueron sin duda los grandes siglos de la España musulmana y se encuentran hombres destacados en todos los terrenos. La figura más importante entre los musulmanes españoles es Averroes (1126-1198). Nació en Córdoba y su nombre árabe es Ibn-Rus, hijo y nieto de funcionarios de la corte. Ejerció de juez, pero se sabe que también practicó la medicina. Sus escritos influyeron sobre el pensamiento judaico de los siglos XII y XIII. Es en esta época cuando, en plena decadencia de la cultura árabe, el pensamiento judaico tuvo un florecimiento importante en España. Ahora bien, Averroes no sólo influyó sobre los judíos, sino sobre todos los pensadores de Occidente y durante siglos. Fue uno de los más grandes comentaristas de Aristóteles, a quien superó en muchos aspectos. Uno de los más importantes desde el punto de vista científico es la idea de que el mundo no fue creado del modo que es ahora, sino que se encuentra sujeto a continua evolución. También considera que el alma humana es una especie de emanación del
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alma universal y que el mundo es eterno, aunque finito en el espacio (igual que creían el resto de los pensadores medievales). Desde el punto de vista de la Historia de la Ciencia, Averroes representa el antecedente inmediato de Nicolás de Cusa y otros pensadores del Renacimiento. Se ha dicho que Averroes tenía una visión neoplatónica de la filosofía aristotélica, pero es difícil saber si ese neoplatonismo era realmente suyo o de sus comentaristas y traductores al latín. Averroes representa el final de la cultura islámica en Occidente y él mismo sufrió el destierro en Marruecos por obra y gracia de los paladines de la pureza de la doctrina de Mahoma. Parece que fue rehabilitado poco antes de su muerte. Entre las grandes figuras del siglo XII también hemos de nombrar a Moisés Ben Maimón (1135-1304), nacido en Málaga y más conocido como Maimónides. Fue médico y consejero del gran sultán Saladino y pasó la mayor parte de su vida en El Cairo. En sus obras de medicina hace alguna crítica de Galeno. Su obra «Guía de descarriados», que influyó mucho sobre Santo Tomás, es una de las pocas obras medievales que uno puede leer sin aburrirse y además tiene la ventaja de ser relativamente corta. Empecemos ahora a hablar del fenómeno de las traducciones del árabe. Las primeras se realizaron en Ripoll, pero fue principalmente después de la toma de Toledo cuando adquirieron importancia. Alfonso VI de León no entró solo en la ciudad y es significativo que le acompañara un monje de Cluny llamado Bernardo, que fue el primer arzobispo de la ciudad. Era un francés enviado por Dom Hug, insigne abad del monasterio de Cluny. Tanto la influencia
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francesa como la benedictina fueron importantísimas para el fenómeno de las traducciones y, en general, para la España de la época. El sucesor de Bernardo fue Ramón que, con un estilo liberal y culto, consiguió repetir en el Toledo del siglo XII el proceso que se había producido en Bagdad durante los siglos IX y X. Al frente de la escuela de traductores de Toledo, Ramón situó a Gundisalvo, que era el ardiaca de Segovia. Su colaborador más importante fue el judío converso Juan de Sevilla, que tradujo, en colaboración con Gerardo de Cremona, De coelo et mundo y De anima de Avicena y Fons vitae de Avicebron, un judío del siglo XI que escribía en árabe. Gundisalvo también hacía traducciones libres, como por ejemplo De divisione philosophiae, que es una obra de Alfarabi cuyo título latino original era De scientiis. Acudieron a Toledo hombres de todo el Occidente cristiano, que habitualmente no conocían el árabe e hicieron las traducciones al latín en colaboración con un español. Por ejemplo, Robert de Chester (1110-1160) hizo una serie de traducciones con la ayuda de Domingo González: el Corán, tablas astronómicas, el que sería el primer texto de alquimia en latín y obras de Al-Juwarismi. Abelardo de Bath (1090-1150) tradujo también a Al-Jwarismi y a Euclides; además escribió Questiones naturales, una síntesis de la ciencia árabe. Entre otros muchos, es importante Roberto de Cremona (1114-1187), que fue uno de los pocos extranjeros que llegó a dominar el árabe. Tradujo el Almagesto, el «Canon de Avicena, «Sobre la cuadratura del círculo» de Apolonio y una serie de obras de Aristóteles. Como ya te he dicho, en el resto de Europa la influencia árabe
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se estableció también la cultura árabe. Entre ellas están las de la Optica y el Almagesto. Una de las fuentes de Constantino fue Isaac el Judío. que llegó a Salerno el año 1070 y tradujo al latín obras científicas y de medicina escritas en árabe. Por otra parte. que vivió tanto en España como en 162 . de este centro de difusión del sur de Italia surgió un gran número de traducciones durante los siglos XII y XIII. En estos territorios siempre continuó habiendo una cierta tradición griega. la isla de Sicilia y el sur de Italia. Un caso diferente es el de las Dos Sicilias. un obispo de Salerno llamado Alfano. pese a tratarse de un minusválido que no sabía árabe y que pasó su vida en laabadía benedictina de Reichenau en Suiza. Después de la conquista musulmana. Del mismo modo hay que explicar el origen de lapidarios y herbolarios anónimos de los siglos XI y XII. Igual que de España. que era amigo de Constantino. tradujo por primera vez obras de medicina directamente del griego. Así. Quizá la figura más importante fue Miguel Escoto (11751235). natural de Cartago. También el Liber continens de Razés. Encontramos figuras como Constantino el Africano (10171087). El posterior dominio normando no impidió que se constituyera un importante centro intelectual.tuvo lugar principalmente a través de viajeros. que sirvió a los Anjou. alimentado a la vez con saber griego y árabe. realizadas por Eugenio de Palermo en el siglo XII. de quien ya hemos hablado en otra carta. El desarrollo de la medicina adquiere una importancia extraordinaria a partir del año 1050. encontramos que los escritos de Germán el Tullido (1013-1054) ya ponen de manifiesto una indudable influencia oriental. traducido en 1285 por el judío Moisés Farachi.

entre los siglos X y XIV. lo que impedía un contacto directo. La vinculación de Escoto con el principal enemigo del Papa de aquella época contribuyó al hecho de que pasara a la posteridad como un monje corrompido por la brujería y la magia negra. En cambio. Por otra parte. Tiene un gran tratado de astrología y una obra llamada «Los secretos de la naturaleza». pero fuera de allí nadie podía aprender griego. Las vías de comunicación entre Oriente y Occidente estuvieron en poder de los árabes hasta el siglo XIII. Ten igualmente en cuenta que la enseñanza bizantina estaba orientada sobre todo a la religión y que Bizancio era un país cristiano estancado. mientras que en España ponía de manifiesto una creciente y poderosa fuerza expansiva. 163 . Tradujo del árabe al latín la astronomía de Alpetragius. stupor mundi. árabes y hebraicas. Me gustaría resumirte algunos hechos que sin duda fueron responsables de que. Esta obra ha sido traducida a diversas lenguas modernas. el árabe era fácil de aprender en España. mientras que el árabe clásico era comprensible para los que hablaban árabe vulgar.Sicilia. durante toda la Edad Media. el bizantino era muy diferente del griego clásico. Quizá haya que puntualizar que en aquella época las lenguas se aprendían hablando. Por una parte. La lengua griega tenía un pequeño reducto en el sur de Italia. cuyas fuentes fueron griegas. la enseñanza musulmana estaba mucho mejor organizada y tenía mayor pujanza que la enseñanza en el imperio bizantino. donde terminó sus días a las órdenes de Federico II. las obras científicas de Aristóteles y algunos escritos de Averroes. el árabe fuera la lengua de transmisión de las obras griegas. Las «madrazas» árabes han sido consideradas como precursoras directas de las universidades en los siglos XII y XIII.

Tolomeo y Galeno. Durante la Alta Edad Media el pensamiento de los autores latinos está impregnado de neoplatonismo. en la que encontraremos aires nuevos para todo Occidente. Pasamos del románico al gótico. Tras la influencia árabe llegan al Occidente cristiano las obras científicas de Aristóteles. Todos estos contrastes repercutirán en el mundo de las ideas y abrirán el camino hacia la Edad Moderna. que se mueven con absoluta 164 . 24. La influencia árabe también contribuyó al hecho de que.Apenas había gramáticas y. la astrología se convirtiera en objeto de interés intelectual. Muchos de ellos sabían árabe. es importante tener en cuenta el papel de los judíos. Afectuosamente. Finalmente. de las pequeñas ventanas tapadas con pergamino untado de aceite a los grandes ventanales de colores. Nuestra historia llega a un momento que podemos situar a finales del siglo XII. en esta época. imponiéndose sobre todo el primero al presentar un sistema racional completo para explicar el Universo en función de sus causas. 29 de enero de 1984 Querida Nuria. EL TIEMPO DE LA ESCOLÁSTICA Y LAS UNIVERSIDADES Barcelona. pero no griego. pasamos al arco iris. desde luego. Se desarrollan las ciudades y se revitaliza el comercio marítimo. Las estrellas fijas. uniforme y onmipresente en la Alta Edad Media. Del color marrón. nada parecido a los métodos actuales. Estamos en la transición hacia la Baja Edad Media.

de la que ya te he hablado a veces. y que quizá culmina en Dante (1265-1321). en el mundo cristiano ello significaría una unidad con el dogma y la moral. basada en el convencimiento de que cadasigno del Zodíaco rige una determinada región del cuerpo humano y de que los órganos son sensibles a la influencia de diferentes planetas. gobernarían los sucesos azarosos del mundo que nos rodea. como los de Hugo de San Víctor (1095-1141). verdades morales y experiencias espirituales. la de los dominicos y la de los franciscanos. Bernardo Silvestre (hacia el 1150) y Santa Hildegarda (10991180). Los planetas.regularidad. La astrología se convirtió en un arte de predecir los acontecimientos inciertos. con sus movimientos irregulares. Todo ello sería consecuencia de la antigua creencia en la relación entre macrocosmos y microcosmos. También se desarrolló una medicina astrológica. En rigor. los dos últimos ya con influencia árabe. 165 . Naturalmente. El fenómeno intelectual de la Baja Edad Media es la Escolástica. Con ella se vuelve a una vieja aspiración de la antigüedad clásica: la de un sistema unitario y completo de conocimientos. Ya te he contado que en Occidente la astrología continúa ininterrumpidamente desde el Bajo Imperio Romano. que hace que el mundo exterior y el mundo interior se consideren una cosa común. el inicio de la corriente escolástica se encuentra en sistemas fundamentalmente místicos. El comienzo del siglo XIII viene marcado por la fundación de dos grandes órdenes. como las estaciones. la caída de las hojas y la floración de los vegetales. pero su cultivo se amplía y estimula bajo la influencia de las traducciones del árabe. es un rasgo característico del pensamiento medieval. controlarían el curso general de la naturaleza. Esta unidad entre hechos físicos.

Aunque la historia vincula necesariamente a los dominicos con la Inquisición. que durante siglos produjo figuras de triste memoria (y que siempre nos son presentadas como particularmente antipáticas). como consecuencia. los hombres de las órdenes citadas tienen una gran movilidad. se plantea la necesidad de centralizar los estudios y ello hará surgir las Universidades. además de ser uno de los pilares de la filosofía escolástica. San Alberto Magno. El nombre pone de manifiesto su obsesión de vigilantes permanentes de errores o herejías. Dominicos y franciscanos son también los primeros grandes profesores de esta nueva institución. es uno de los pocos hombres que vuelve sus ojos hacia la naturaleza. como San Alberto Magno (1206-1280) y Santo Tomás de Aquino (1227-1274). Por otra parte. Nos ha dejado grandes obras de historia 166 . hecho de gran importancia política con vistas a la estructuración de Francia. que significa «perros del Señor». recuerda al Gran Inquisidor de «Don Carlo».Ello puede interpretarse como una renovación de la cristiandad para hacer frente a la necesidad de asentar sólidamente la presencia activa de la Iglesia en una nueva sociedad. En los reinos cristianos. ello dio lugar al establecimiento de la llamada Inquisición. Por ejemplo. Ello obliga también a internacionalizar la vida intelectual y. sobre todo en relación con los países de la lengua de Oc. Los dominicos se llamaban «Domini canes». que experimenta un vigoroso fenómeno urbano y un incremento e internacionalización del comercio. también es cierto que la orden produjo algunas de las figuras más preclaras del siglo XIII. La orden de los dominicos o hermanos predicadores fue fundada en Toulouse por Domingo de Guzmán (1170-1221) y su fundación está vinculada a la aniquilación de los albigenses.

constituye una cristianización de Aristóteles. Entre los franciscanos que tienen interés de cara al cambio de pensamiento que se produciría en la Edad Moderna. con un espíritu completamente diferente del de los dominicos. como De natura rerum.natural que. franciscano discípulo del anterior. Aparte de sus escritos sobre matemáticas y óptica. que fue profesor en París y Oxford. Se ha dicho que la figura medieval más importante en relación con la Historia de la Ciencia es Roger Bacon (1214-1294). También podemos citar las obras de su contemporáneo Tomás de Cantimpré (1201-1276). a quien pudo leer directamente en griego gracias a la ayuda de su compañero Guillermo de Moerbeke (muerto en 1286). podemos citar a Robert Grosseteste (1175-1253). un agustino que más tarde se hizo dominico. En conjunto. autor de una impresionante obra filosófica y teológica. De él nos han llegado diversos códices. No es necesario que te recuerde que la orden de los franciscanos fue fundada por San Francisco de Asís. además de permitirnos conocer el saber de aquel tiempo. revelan una especie de despertar que sin duda se transmitirá a los hombres que le sucedan. Discípulo de San Alberto fue Santo Tomás de Aquino. compendio sinóptico de conocimientos médicos escrito por el médico cristiano de Bagdad Inb-Butlan. resulta especialmente interesante su visión de que el conocimiento natural conllevaría grandes progresos para 167 . que inicia el resurgir de la física y la matemática partiendo de fuentes árabes. San Alberto Magno no es un caso aislado. junto con versiones latinas de otras obras de interés científico como la llamada «Carta catalana» de cetrería y el Tecuinum sanitatis. en los que se recogen obras interesantes para el conocimiento de la ciencia medieval.

Los conceptos o términos utilizados en el discurso son meros productos de nuestro pensamiento. Fue un nominalista radical. por mucho que pueda servir para hacernos una idea verosímil del significado de las cosas. Como precursor de la filosofía experimental. a la hora de hacer un razonamiento no podemos mezclar una cosa y otra. sino para llevarla a un área exclusivamente mística. esta ideología le acarreó muchos problemas. Fue un seguidor de las ideas de otros franciscanos como Bacon y Duns Escoto. el interés por la óptica está relacionado con el uso de cristales ópticos y con la introducción en Europa de las gafas. con un poco de talante neoplatónico. también tiene gran importancia el franciscano Guillermo de Occam.beneficio del hombre. en 1290. Nació en la localidad de Ockham. que en el tema de los universales tienen raíces que vienen de Avicena y Boecio. la realidad está constituida por las cosas concretas que podemos palpar directamente. no para desmentir a la primera de ellas. y murió en Munich en 1349.con los que sólo se llega a conjeturas. Para llegar a conclusiones ciertas. Como era de esperar. La lógica de las palabras debe ser vista como un instrumento verbal. Occam levantó un dique inmenso entre la fe y la razón. Tanto. que en el camino del empirismo fue más lejos que ninguno de sus contemporáneos. sobre todo si encontramos un modo de ponerlo a prueba. en Bacon como en otros autores de su tiempo. Para Occam. también debemos hablar de una de las 168 . tratándose de la época del Cisma de Occidente. Llega a hablar de aparatos para volar y vehículos de propulsión mecánica. En este punto de mi relato. en el condado inglés de Surrey. y le llevó a refugiarse en la corte del rey Ludwig en Munich. y que son objeto de la experiencia.

Una de sus obsesiones era fomentar el estudio de las lenguas de los infieles para formar misioneros. hijo de barceloneses que se habían trasladado a las islas tras la conquista por Jaime I. es posible que Al-Kindí se le hubiera adelantado en varios siglos. y más tarde a Roma. Lo que es indudable es que Llull influyó sobre el pensamiento occidental de la Baja Edad Media y del Renacimiento primitivo. y huyó de la vida cortesana para dedicarse al estudio. y que podemos establecer algún tipo de nexo entre su figura y Nicolás de Cusa. lo hizo al tratar de entender el efecto terapéutico de los compuestos. Las obras de Ramon Llull son muy variadas y numerosas. porque abandonó repentinamente a su mujer y a sus hijos. o como consecuencia de instigadores que ya estaban hartos de él. y vivió una vida muy curiosa. aprendiendo árabe y latín. es decir. Parece que allí fue lapidado por los que no querían convertirse. nacido en la ciudad de Mallorca en 1235. murió poco después. en relación con el estímulo y la respuesta biológica. Me refiero a Ramon Llull. «Nueva Geometría» y «Tratado nuevo de Astronomía» son verdaderamente importantes desde el punto de vista de la Historia de la Ciencia. Se ha dicho que entrevió lo que hoy conocemos con el nombre de ley de Weber y Fechner. al Oriente y a todo el norte de África. Llull fue un hombre de la corte del infante Jaime. En honor a la verdad. Por 169 . más tarde rey de Mallorca.grandes figuras de la Cataluña de aquella época. Sea como fuere. pero algunas como el «Arbol de la Ciencia». También hay que tener en cuenta que. Ramon Llull se impregnó del saber árabe y viajó a Montpellier y a París. de las mezclas de simples o principios extraídos de una planta medicinal. También se ha dicho que Leibniz tal vez encontró en la obra de Llull la inspiración para desarrollar la teoría combinatoria. hacia 1315. si Llull intuyó la ley de Weber y Fechner.

además de la «Algoritmia». Durante la Baja Edad Media también se introdujeron en Europa dos inventos orientales que llegarían a tener gran éxito: la brújula y la pólvora. pese a sus grandes ventajas. que se difundieron rápidamente por Europa. este sistema de numeración tardara tres siglos en imponerse. son más completas y exactas que todas las anteriores. un despierto comerciante que viajó por Oriente y llegó a ser un matemático notable. No obtante. Se le considera un precursor de Copérnico. se me olvidaba decirte que Llull también fue franciscano. Fueron calculadas con la ayuda de una serie de sabios judíos y. principalmente de fuentes árabes. hay que destacar a un judío francés llamado Levi Ben Gerson (12881344). Al llegar a este punto uno no puede olvidar a Alfonso X el Sabio. Resulta sorprendente que. Alfonso X también compiló una extensa enciclopedia de los conocimientos astronómicos de la época. En París se enseñaba una astronomía derivada de las obras de AlBattani y AlFargani. hay que mencionar sus nuevas tablas astronómicas. conocidas como «Tablas alfonsinas». que escribió un gran tratado en el que retorna a Hiparco y establece las bases de un posible heliocentrismo. rey de Castilla (1223-1284). procedente también de autores árabes. De todos modos. En la perspectiva que nos interesa.cierto. Es importante recordar que la numeración arábica fue introducida en Europa por Leonardo de Pisa (1170-1245). aunque no aportan muchas ideas nuevas. que es la del desarrollo 170 . también en nuestro tiempo sabemos lo que cuesta introducir el sistema métrico decimal en los países anglosajones. Además de ser el alma de lo que se ha dado en llamar el siglo de oro de Toledo.

Rolando de Parma y sobre todo Mondino da Luzzi (1276-1328). que probablemente nació en Valencia el año 1235. árabe y hebreo y escribió muchas obras de medicina en latín. catalán. otras son comentarios de textos hipocráticos y galénicos que conoció en traducciones arábicas y finalmente están las obras de medicina originales.histórico de la ciencia. profesor durante uno o dos años en la Universidad de Montpellier y más tarde en Nápoles. ya que Arnau de Vilanova 171 . llamado por papas y reyes. Ejerció en Barcelona. La figuras más importantes son Roger de Salerno. hay que destacar las de alquimia. En la obra de este último la experiencia propia se mezcla con las ideas de Avicena. Unas son traducciones del árabe. fue médico de Pedro el Grande. la creación de las universidades. Arnau de Vilanova. es importante mencionar el florecimiento de dos escuelas médicas de la Baja Edad Media. Escribíaen latín. Hablemos primero de las mencionadas escuelas médicas. Fue un hombre que viajó mucho y llevó a cabo una gran actividad como diplomático. la de Bolonia y la de Montpellier. Su libro «Anatomía» es la obra más importante sobre el tema de toda la Edad Media. cuya figura más destacada es otro catalán universal de la Edad Media. disfrutando de la amistad personal de los papas en medio de aquel lío del Cisma de Occidente. Fue un médico famoso. del que ya te he hablado en una carta anterior. Al margen de las obras religiosas. Ambas se encuentran vinculadas a otro logro de la época. A finales del siglo XIII se consolida en Bolonia una tradición de la práctica anatómica que ya no cesará hasta Vesalio. que hemos de considerar como una continuación del renacer de la medicina en el reino de las Dos Sicilias. Es también al final del siglo XIII cuando empieza a florecer la escuela médica de Montpellier.

probablemente fue el más grande alquimista de su época. Los privilegios de la Universidad de Lleida no permitían la existencia de otra universidad en Cataluña (o. de la escuela de astronomía de Barcelona. Salamanca (1215). en todos los terrenos y particularmente en el cultural. De todos modos. mejor dicho. Esta situación duró hasta el siglo XIV. sino más bien la fecha de concesión de algún privilegio o reconocimiento oficial. como Abraham Ben Hiyya y Abraham Ben Ezra. París y Oxford. Su fuente fue. con el 172 . Las universidades españolas más antiguas son de comienzos del siglo XIII: Palencia (1212). Quiero terminar esta carta con la principal contribución de la Baja Edad Media a la historia de la ciencia y de la cultura en el plano institucional. por supuesto. Pocas veces lo que se conoce es la fecha exacta de fundación de cada universidad. Pasa también por nosotros aquel hilo de Ariadna que lleva desde el fenómeno jónico de la antigüedad a la revolución científica del siglo XVII. Esta última fue fundada por unos disidentes de París. dejo sin nombrar a una serie de figuras catalanas que sólo es lógico estudiar a un nivel más detallado. quiero decierte que entre esas personalidades había muchos judíos. Las más antiguas son las de Salerno. Geber. en la Corona de Aragón). Reggio. Es una satisfacción constatar que en la Baja Edad Media los catalanes éramos un pueblo de peso en el Occidente europeo. Por supuesto. Montpellier. o los hombres que formaron la importante escuela cartográfica mallorquina. Bolonia. Me refiero a la fundación de las Universidades. que hay que situar en los siglos XII y XIII. del mismo modo que unos disidentes de Oxford fundarían Cambridge. Valladolid (1260) y Lleida (1300).

En muchas ciudades formaron grupos según su origen geográfico. todo el Occidente latino experimenta un gran cambio social. la de los estudiantes. Con el tiempo. la palabra «Universidad» no tiene nada que ver con universo. Al comienzo los profesores vivían de los honorarios de los alumnos. tampoco tiene ninguna relación con el problema filosófico de los universales. apareció en toda Europa una nueva clase social. La Universidad de Barcelona fue creada por Alfonso V el Magnánimo en 1430. se encuentra toda ella inmersa en un gran afán renovador. A comienzos del siglo XII. a ello se añadieron ayudas de la Iglesia o reales o donaciones de ex alumnos. médicos y teólogos. Las universidades nunca han podido sustraerse al espíritu de escuela. cuando tiene más vigor e influencia. como ya te he dicho antes. Por supuesto. Históricamente. con objeto de ofrecerse ayuda y protección. De este modo algunas Universidades llegaron a tener patrimonios propios importantes. La universidad aparece en un momento en el que. No obstante. ni quiere significar la universalidad del saber. al canon como base de la acumulación permanente del saber y al mantenimiento de una especie de sistema. A la vez hay 173 . El término alude simplemente al conjunto de estudiantes y profesores: «Universitas magistrorum discipulorumque». El propio rey Pedro El Ceremonioso había fundado los Estudios de Perpinyá diez años antes.establecimiento de los Estudios Generales de Huesca (1354). Más adelante empezaron a recibir su paga de los municipios. Su objeto es formar una clase de administradores juristas.

Y. aunque la institución universitaria ha pasado por grandes periodos de decadencia y ha tenido que sufrir profundas reformas venidas desde el exterior. a comienzos de tu estancia en Montpellier. que dejó obras escritas en latín y en italiano. Debido a ello. franciscano y gran predicador. después de una corta visita que te hicimos Eulalia y yo. Astier. con frecuencia se convierten en centros de formación de las minorías que en cada momento dan una configuración reflexiva al alma de la sociedad. y en la que ocasionalmente conocí a Mlle. en efecto.en ellas un fomento de la creatividad. LAS REGLAS DE SAN BERNARDINO Begues. la propia revolución científica originada fuera de la Universidad será la causa de una de las más grandes transformaciones de la institución. con la esperanza deencontrar en ella algo interesante para nuestra historia. 31 de enero de 1984 Querida Nuria. gracias a que tú la conservabas. Era cuando vivías en casa de la señora Palominos. 25. de la camaradería y de una fe inamovible en el hombre y su racionalidad. Afectuosamente. En ella te hablaba de San Bernardino de Siena (1380-1444). algo he encontrado: la evocación de las siete reglas que el santo franciscano propuso el año 1427 a los 174 . En cierto modo ello ha sido así desde el siglo XII hasta hoy. Como probablemente tendré ocasión de contarte en cartas venideras. He releído esa carta. La última carta me hizo pensar en otra que te escribí hace mucho tiempo.

A mí. lejos de casa. pues ambos parten de un fuerte movimiento afectivo o una extraña forma de simpatía. hay que reconocer que son buenas y por eso te las envié. Uno entra en el saber a través del amor. no tiene nada que hacer. escribió el año 1976. En la última carta hemos hablado del renacimiento cristiano del siglo XIII. lo que llamó la atención de la audiencia fue que un profesor de microbiología hablara de un franciscano de principios del siglo XV. los estudiantes de hoy no son muy propensos a aceptar modelos de comportamiento y quizá esas normas no les interesarán en absoluto. tanto los del presente como los del pasado. Pascal dijo: 175 . El estudio y el aprendizaje mimetizan un poco la propia adquisición de la ciencia. Ello va unido a una gran atracción hacia los maestros.estudiantes y profesores de la Universidad de Siena. pensando que tal vez te serían útiles cuando te encontrabas por primera vez sola. Mi fuente fue Illustrissimi. Sin embargo. De ese «temps de cathédrals» quizá sea oportuno recordar la sabiduría práctica de un gran representante de la escolástica como San Bernardino. de los estudiantes y de las Universidades. más que las reglas. La primera regla es la que podríamos llamar del «afecto». ante el reto de afrontar una nueva etapa de tu formación científica. Como él mismo señala. quien no siente nada hacia sus maestros ni hacia los grandes maestros de todos los tiempos. de los dominicos y los franciscanos. aún como Albino Luciani. desde luego. Quien no ama el saber al que aspira. Tengo la impresión de que. quiero creer que sí. el conocido libro que el fugaz papa Juan Pablo I. aunque tal vez ya las seguías y no te aportaron ninguna novedad. No sé si te sirvieron de algo. me gustaron y poco después las comenté en una alocución de clausura en un Colegio Universitario de Barcelona.

en cambio. No abrumarse con las cosas. Buda dijo algo parecido. Hay que saber pasar. Para saltar un metro de altura hay quien puede hacerlo por las buenas. Otros. diversiones y caprichos. de compañías. a veces la tozudez. el genio es la paciencia. sino abordarlas una tras otra. primero han de entrenarse a saltar cincuenta 176 . con profundidad y sin olvidar ningún detalle. no llegará a ninguna parte. La sexta regla es la «discreción». Según Buffon. ha de estar tranquila.» La segunda regla es «saber pasar». Es como la preparación de un atleta: si no se abstiene de una serie de cosas. aunque sea más pequeño. no te llega ni una. No pretender resultados de un día para otro. Una hora para descansar es mejor que descansar a cualquier hora. Para ver las profundidades. Hemos de conocer nuestra medida y aceptarla con naturalidad. La cuarta es el «orden en todo».«Quien se encarama en los hombros de otro ve más lejos que él. si es posible con elegancia. El mejor remedio es la cuerda contra las patadas del burro. ni mucho dormir ni poco dormir. No tiene más de dos metros pero. Nuestra alma es como el agua de un estanque. estirándola entre el asno y tú. no empezar demasiadas cosas a la vez. es imprescindible la voluntad y la tenacidad. La tercera es la «necesaria paz». aunque pueden llegar a hacerlo. La quinta es la «perseverancia». Detenernos a encontrar la paz en nosotros mismos es imprescindible para lanzarnos con todas nuestras fuerzas en busca del objetivo. Ni mucho comer ni poco comer. Un poco de ejercicio y de ocio y ninguna de las dos cosas en exceso. no desanimarse si no se llega a ser el primero. Más que un gran talento.

Hasta el siglo XIII. 4 de febrero de 1984 Querida Nuria. como ave planeando majestuosa en el cielo. y es justamente en esa etapa cuando el pensamiento aristotélico es decisivo para la conformación de la filosofía cristiana. En el Occidente latino.centímetros. La séptima y última regla es la del «deleite». Finalmente. Afectuosamente. Algo que no se compra ni se vende. Se trata del íntimo placer que conlleva tomar conciencia de nuestra propia racionalidad. Como pez en el agua. lo que dice es la primera frase magistral de Aristóteles en su Metafísica. Las traducciones al latín de las versiones árabes de obras griegas 177 . De hecho. las únicas obras de Aristóteles accesibles eran los tratados de lógica. desde principios del siglo XIII se conoce el pensamiento del Estagirita a través de las traducciones del árabe y los comentarios de Averroes. y que con frecuencia hay que saber esperar. luego sesenta. SOBRE EL AMBIENTE INTELECTUAL DEL RENACIMIENTO Barcelona. setenta. La regla presupone que el hombre siente un natural deleite o placer en la investigación y el estudio. con Santo Tomás se empieza a trabajar sobre traduccionesdirectas del griego. La filosofía cristiana es un fenómeno impresionante en el contexto de la historia del pensamiento occidental y está vinculada al redescubrimiento de Aristóteles. etc. 26.

y origina el fenómeno cultural llamado Humanismo. conviene que tengas en cuenta otros dos aspectos de la corriente humanista. Como aquel caminante que. vuelve atrás para reencontrar su camino. llegará a cambiar la forma de llevar a cabo los estudios clásicos. que es una de las características del paso a la Edad Moderna a través del periodo que llamamos Renacimiento por antonomasia. e incluso predominan sobre las versiones directas del griego. en cuanto a su latín. permitiéndonos conocer mucho mejor las obras de Aristóteles y en general todo el pensamiento griego. el latín y el griego clásicos no fueron dominados hasta el siglo XV. la Revolución científica del siglo XVII es un fenómeno independiente del Humanismo. en el propio siglo XIII se inicia una pugna entre los partidarios de seguir usando las versiones árabes y los partidarios de hacer versiones directas del griego.continúan utilizándose hasta el siglo XVII. Además de lo que acabo de contarte. considerándolo como la antorcha que habrá de iluminar el futuro. No obstante. que puede considerarse el iniciador del Humanismo y del Renacimiento. conocía muy poco el griego. Incluso podríamos decir que será el método científico lo que. El otro aspecto del movimiento humanista que quiero hacerte 178 . De todos modos. habiendo seguido una ruta equivocada. en los centros culturales de Occidente. No obstante. Por un lado. era mucho más parecido al de San Agustín que al de Cicerón. en el siglo XIX. En el siglo XVI. Ya te he contado varias veces que el conocimiento del griego perduró a todo lo largo de la Edad Media. El propio Petrarca (13041374). su admiración superlativa hacia el pasado clásico. este movimiento renovador adquiere una gran magnitud.

El lenguaje que utiliza la ciencia también procede de este proceso y toda la terminología actual sirve de testimonio de ello. Al estudiar griego y latín clásicos. De ahí que podamos ver y oir óperas sobre temas clásicos que van desde Monteverdi a Richard Strauss pasando por Glück. y sin las cuales no se podrían escribir ni dos líneas de un artículo científico actual. Desde el primer momento ocurrió que los que sabían griego no podían entender ni apreciar los textos científicos de la antigüedad. 179 . El propio árabe quedará pronto atrás. Los humanistas descubrieron la mayor parte de las obras literarias de la antigüedad. sobrevivieron a la Edad Media muy pocos autores antiguos (una excepción es Virgilio). pero prácticamente nada de historia y literatura. medicina y matemáticas. que irán aumentando su capacidad para expresar el conocimiento. Estos tradujeron cosmología. Así podemos considerar que Boccaccio (1313-1375) es el primer literato moderno que sabe griego y a la vez el primer gran maestro de la prosa italiana. Debido a ello. Esta cultura literaria no sólo no ha tenido nada que ver con la revolución científica. que no interesaron a los árabes. Piensa un instante en la cantidad extraordinaria de palabras que tienen raíces latinas o griegas. De ahí también que tengamos toda clase de versiones de Sófocles y Eurípides y que incluso en nuestra canción moderna encontremos un «Retorno a Itaca». y esto sí que tiene importancia directa para la historia de la ciencia. que es haber determinado un tipo de cultura literaria reiterativa que ha llegado hasta hoy. sino que ha establecido con ella un cierto antagonismo. aún podemos señalar otro efecto de la corriente humanista. Por este motivo. los humanistas sientan las bases de la evolución de las lenguas modernas.notar es su influencia lingüística. y los científicos no sabían griego para poderlos leer.

Avicena y Abucasis. iban apareciendo lentamente. en el año 1450. Galeno (1525) e Hipócrates (1626). Su cultura literaria no parece muy superior a la de cualquier tendero de la Florencia de su tiempo. Se trataba de una edición en latín. Una de las primeras impresiones memorables es la «Historia Natural» de Plinio. Razés. Manuzio (1449-1515) hizo las primeras ediciones de Aristóteles y de Teofrasto. Después vinieron Dioscórides (1499). Constituyen la base de la práctica 180 . El propio Leonardo sólo sabía italiano y lo escribía bastante mal.Sería un error que creyeras que el pensamiento moderno pueda considerarse derivado directamente de los humanistas. Mesua. Ello se considera un hecho fundamental del Renacimiento y. hecha en Venecia en 1469. es otro prerrequisito para la revolución científica del siglo XVII. Vesalio y Galileo. como puedes suponer. Celso. Galeno. Las traducciones directas de obras de la antigüedad. Durante el Renacimiento. Las letras griegas no empiezan a imprimirse hasta finales del siglo XV. que son tres figuras representativas del Renacimiento. ya sea al latín o a las lenguas vulgares. Discórides. no pueden de ningún modo considerarse relacionados con el pensamiento humanista. las obras de interés científico de las que hay mayor número de impresiones tratan de medicina. Leonardo. Nada más lejos de la realidad. En el siglo XVI abundan Hipócrates. Los humanistas son los creadores de una erudición clásica que tuvo una gran influencia sobre la revolución cultural producida en Europa los siglos XIV y XV. pero pudieron difundirse de manera explosiva gracias a la invención de la imprenta por Gutenberg. Anteriormente ya se había impreso a Euclides en esta misma lengua (1570). la primera edición en inglés apareció en 1601.

faltan muchas cosas. sino que hay que considerarlos más bien como una reacción frente a la corriente arabizante de la época que estaban dejando atrás. quema públicamente los textos de Galeno y Avicena al iniciar su curso de medicina en Basilea. y que podríamos resumir diciendo que la medicina del Renacimiento se encuentra dividida entre los partidarios de Avicena y los del auténtico Galeno. con lo escrito hasta ahora. es decir. Es todo un gesto revolucionario. los nuevos tiempos también traerán consigo un rechazo de ambas posiciones.médica de aquel tiempo. En cierto modo. que es otro de los hombres característicos del Renacimiento. pero su labor fue ignorada durante los siglos XIII y XIV. y muy significativo. en el hombre del Renacimiento hay una culminación del pensamiento medieval y por eso hay quien cree que el Renacimiento empieza en el siglo XIII. que no se puede separar de la Baja Edad Media. Estos últimos ganarán la partida. De todos modos. Así Paracelso (1494-1541). Culminación de la Edad Media y Humanismo resultan insuficientes para explicar a Leonardo y a Paracelso. Los humanistas no tenían gran simpatía por un verdadero despertar científico. El interés por el estudio directo de la naturaleza y por la posibilidad de combinar la teoría y la experiencia podemos encontrarlos en Roger Bacon o Arnau de Vilanova. En el siglo XV hay una figura destacada y que constituye el 181 . Estoy intentando enumerarte los factores que de algún modo dan como resultado el hombre moderno y es obvio que. Supongo que te habrás dado cuenta de que el Humanismo por sí solo no explicaría el Renacimiento. Conviene que profundicemos mucho más en todo ello. Hay una medicina humanista y seproduce un fenómeno parecido al que antes te he señalado.

griego de nacimiento y cardenal. que era renano de origen y llegó a cardenal. no hizo más que divulgar las ideas de Cusa. aunque basándose en la versión árabe del Almagesto. Entre sus discipulos encontramos a Georg Purbach (1423-1461). más conocido como Regiomontanus. otros. el cardenal de Cusa se encuentra vinculado a diferentes astrónomos de la segunda mitad del siglo XV. El otro discípulo alemán de Besarion fue Johann Müller (1436-1476). que hizo muchos progresos en astronomía de observación. Se ha dicho que sus tablas astronómicas fueron las que usaron Colón y Vasco de Gama. Se trata de Nicolás de Cusa (1401-1464). Giordano Bruno. a veces llamados padres de la astronomía moderna. Escribió un libro sobre el uso de la balanza y proyectó investigaciones que más tarde serían realizadas por Galileo. en cambio. experimento que sería repetido por van Helmont en el siglo XVII.animador de la corriente científica en el Renacimiento primitivo. Uno de ellos es Juan Besarion (13891472). Describió un experimento rudimentario en el que trataba de demostrar que las plantas absorbían un peso definido de aire. Sus teorías incluían dos ideas fundamentales dentro de la revolución científica: el movimiento de la Tierra y la infinitud del Universo. a quien se considera un protomártir de la revolución científica. Fue una personalidad llena de talento y erudición que intentó sin éxito la reforma del calendario y trató de hacer un bosquejo de lo que más tarde se llamaría filosofía experimental. sostienen que se trataba 182 . Este trabajó sobre textos griegos originales y sus estudios sirvieron de base para la reforma gregoriana del calendario. De una forma más inmediata. Contribuyó a la difusión de la literatura griega y al progreso de la astronomía de la época.

Sin embargo. No hace falta decir que el descubrimiento de América es un hecho mucho más importante. es sorprendente que en la Europa de aquel tiempo continuara el furor recalcitrante de la erudición clásica. Al hablar del descubrimiento de América hay que incluir los viajes de circumnavegación de Magallanes y Elcano. Dioscórides y Plinio no representaba más que una pequeña parte. Todo lo que habían escrito Aristóteles. Europa sólo había asomado la nariz al exterior con las cruzadas de Tierra Santa y con el extraordinario viaje a Asia de Marco Polo. sino también en la totalidad de plantas y animales que habitan nuestro planeta. De este modo contribuyeron a la difusión de la cultura griega y al conocimiento de muchas obras de la antigüedad que en otras circunstancias quizá se habrían perdido definitivamente. De 183 . y los de los portugueses por la ruta del Cabo de Buena Esperanza. Teofrasto.de las tablas de Abraham Zaculo. Era evidente que esos libros ya no servían. con lo que desaparece el Imperio romano de Oriente o Imperio bizantino. Como ya sabes. principalmente hacia Italia. y que había que estudiar directamente la naturaleza y hacer ordenaciones nuevas. en el siglo XVI hay dos hitos que nos pueden servir para establecer el final de la Edad Media. No sólo desencadenaron una revolución en los conocimientos geográficos y cosmográficos (hemisferio austral). El otro hito es el descubrimiento de América en 1492. ya que permitió explorar tierras cuya existencia era completamente ignorada en Occidente. Con anterioridad. La caída de Constantinopla se considera un factor que influyó en el Renacimiento porque el avance de los turcos en Asia Menor y en la península balcánica ocasionó la huída de muchos bizantinos hacia diversos países de Europa. El primero es la caída de Constantinopla en poder de los turcos el año 1453.

En esta corriente artística ocupa un lugar destacado Leonardo da Vinci (1452-1519). que dio lugar a las obras que lo caracterizan y sin duda tuvo una gran importancia en el movimiento científico de la época. Inventó cañones de disparo rápido y de retrocarga. Leonardo iluminó cuanto tocó. y además la mayoría son también ingenieros y arquitectos. considerado uno de los mayores genios de todos los tiempos. editaba la primera traducción castellana de la «Materia médica» de Dioscórides.este modo. Su obra abarca los campos más variados. y parece inclinarse por el heliocentrismo. al margen de todo ello. Estudia los problemas del vuelo y analiza el vuelo de diversas aves. cuando contemplamos la obra de Verrocchio (1435-1499) podemos advertir un progreso extraordinario en el conocimiento de la anatomía superficial humana. Así. helicópteros y paracaídas. Luego diseña diferentes modelos de aves voladoras. estableciendo la homología de sus piezas. Insinúa las leyes del movimiento que más tarde descubriría Galileo. y con Botticelli (1444-1510) una representación sin precedentes de los vegetales. Como ya he señalado. Los grandes pintores y escultores ponen una gran atención en el estudio directo de la naturaleza. el doctor Laguna. Otro factor importantísimo del Renacimiento es el movimiento artístico. pese a los libros de Monardes y García de Orta que daban a conocer los nuevos «simples» procedentes de América y de las Indias Orientales. Tiene estudios embriológicos y 184 . lo que les costó un buen porrazo. desde las matemáticas y la astronomía hasta la anatomía y la fisiología. junto a los más diversos ingenios mecánicos. Compara el esqueleto de diferentes vertebrados. Parece que incluso construyó una de esas máquinas. aunque su formación literaria y linguística era muy deficiente.

Alberto Durero (1471-1528) es otro símbolo del Renacimiento y una figura comparable a Leonardo. que en algunos aspectos tardaría siglos en superarse.anatómicos que. Los zoólogos renacentistas también recogieron la nueva experiencia de la fauna de Europa Central y de América. Se interesa por la anatomía de las plantas y hace experimentos de óptica y de acústica. suponen un enorme progreso. Aunque todavía contiene mucho Aristóteles y Plinio. que escribió 3500 páginas de «Historia animalium». el lugar de origen y las partes externas e internas. elimina a los animales fabulosos y recoge información interesante acerca de los «simples» que se pueden extraer de los animales. Galeno y Plinio. además de ser un pintor extraordinario. El punto de partida lo constituyen Aristóteles. La descripción de Gesner empieza con el nombre del animal en diferentes lenguas. desconocida por los antiguos. Podemos considerar cuatro centros: Oxford. Zürich. En Oxford está Edward Wotton (1492-1555). Después habla de las funciones naturales del cuerpo. a continuación indica el hábitat. de las cualidades del 185 . A finales del siglo XV también se retorna el estudio de los animales. Estudia las proporciones de las partes del cuerpo humano y sus diferencias dependiendo de la edad y del sexo. pero se empieza a avanzar. aunque no describe animales nuevos. que escribió «De diferentiis animalium». Es una personalidad fascinante y polémica y doy por descontado que sitúas adecuadamente lo que he descrito en el contexto de su extraordinaria obra como pintor y escultor. Bolonia y Montpellier. Hipócrates. En Zürich encontramos a Conrad Gesner. pese a estar impregnados de prejuicios medievales. agrupa a los vacunos en el género Bos y a los monos en el Simia. Sigue a Aristóteles y.

aves. las palomas y los gorriones que se bañan con arena y agua.alma. gusanos y cefalópodos. En ellos se distinguen por primera vez los grupos de aves de presa. peces. Tú misma podrás encontrar en la antigua Universidad bustos o medallones de Rondelet y Belon. Su trabajo de anatomía comparada no será superado hasta llegar a Buffon. reptiles e insectos. las canoras y las insectívoras. en el siglo XVIII. moluscos. Otro aspecto interesante de Aldrovandi es su colaboración con artistas para hacer ilustraciones de animales. de la utilidad para el hombre. y de hecho murió asesinado por salteadores de caminos. Lo que dice es resultado tanto de la lectura como de observaciones propias. En vida sólo publicó los cuatro primeros volúmenes. Su obra «De piscibus marinis» incluye ballenas. Su gran obra fue la «Historia natural». equinodermos. las gallináceas que se bañan en arena. Finalmente llegamos a Montpellier. La clasificación que acepta es la de cuadrúpedos (ovíparos y vivíparos).Tiene un gran trabajo de disección y en muchos aspectos difiere y supera lo que había dejado escrito Aristóteles. de Bolonia (1522-1605). Pierre Belon (1517-1564) fue subvencionado para hacer muchos viajes. Más importante es Ulisse Aldrovandi. las aves acuáticas. Guillaume Rondelet (15071556) conoció a Aldrovandi y dedicó su atención a los animales acuáticos. Dejó escritas la «Histoire naturelle des estranges 186 . Enseñó medicina y filosofía en Padua y Roma. del uso como artículo alimenticio o con finalidad curativa. Desarrolló la farmacología y creó jardines de plantas medicinales. que tratan de las aves. de catorce volúmenes. Sobre este tema tuvo grandes controversias con los farmacéuticos de la época. Finalmente hace reflexiones de tipo poético y filosófico y añade anécdotas y reseñas. y otros manuscritos inéditos.

La verdad es que todos estos hombres son más bien herbolarios y no tienen mucha idea de la clasificación de los vegetales. Pero el más importante probablemente sea Leonardo Fuchs (1501-1566). que identifica las plantas recogidas en Renania valiéndose de Dioscórides. Allí encontramos las de presa. Su tratado de Botánica es una obra clásica de las Ciencias Naturales. las picoteadoras de madera. Incluye entre ellos al hipopótamo. este es el punto de partida de la Botánica 187 . Encontramos a Brunfels de Maguncia (1480-1534). el castor y la nutria (estos dos últimos porque podían comerse los días de abstinencia). las onmívoras. Pese a ello. las picoteadoras de la tierra. También describe el camaleón y el lagarto Uromastix. En conjunto. Jerónimo Bock (1498-1554) cae en menos errores y ofrece descripciones más cuidadosas. También hemos de hablar de los llamados padres alemanes de la Botánica. su mérito principal consiste en haber reproducido por medio de la imprenta la representación gráfica de muchas plantas. las fucsias americanas recibieron ese nombre. Distingue los peces con esqueleto óseo y cartilaginoso. en la que incluye dibujos de todas las aves que describe. Belon puede considerarse un precursor de Buffon y Cuvier en la anatomía comparada. las granívoras. En su honor. las insectívoras y los pájaros. las costeras. pese a que no pretende ser otra cosa que una guía para el recolector de plantas medicinales.poissons marins» y la «Nature et diversité des poissons». Como es natural. esto le lleva a muchas confusiones. los ovíparos y los vivíparos y en conjunto puede ser considerado superior a Rondelet. Es particularmente interesante elestudio del significado taxonómico de las patas y los picos. las acuáticas. También tiene la «Histoire des oyseaux».

En las escuelas médicas de las grandes universidades se repudia el latín bárbaro de los profesores medievales y se acude directamente y con entusiasmo a los autores antiguos. llegando a ser un gran estilista. 17 de marzo de 1984 Querida Nuria. nacido en París en 1478. Afectuosamente. El profesor de medicina estudia las lenguas clásicas y menosprecia las versiones arábicas en favor de las nuevas ediciones de Hipócrates. Son la obra anatómica de Vesalio y el nuevo sistema del mundo de Copérnico. Ambos temas serán el objeto de la próxima carta. 27. La corriente humanista repercutió de forma particular en el campo de la medicina. Galeno y Celso que ya te he mencionado en la carta anterior. también cultivó la lengua vulgar y de hecho es autor de una célebre 188 . LA «FABRICA» Y «DE REVOLUTIONIBUS» Begues.moderna. Dedicó la primera parte de su vida al estudio del latín y griego clásicos y del hebreo. Creo que todo lo que acabo de contarte da idea de que en la atmósfera del Renacimiento se produce un cambio muy importante para el desarrollo de la Ciencia. Como otros humanistas. Pese a ello. Uno de los hombres más característicos en esta especie de espíritu ilustrado de la medicina del Renacimiento es Jacob Silvius. las aportaciones científicas más importantes del Renacimiento aún no las hemos tratado.

Su educación era fundamentalmente de tipo humanista. y esto era lo que más estimulaba a los estudiantes. nacido en Bruselas en el seno de una familia de origen renano. sobre todo por la desproporción entre la poca habilidad de las manos del cirujano y la gran calidad oratoria del profesor. No obstante. Bolonia y Padua. donde explicaba magistralmente a sus alumnos las teorías de Galeno. el señalador. pero Vesalio conoció obras anatómicas antiguas en la biblitoeca de su 189 . en las que se practibaba la disección de cadáveres humanos. la enseñanza de la medicina tenía una organización muy peculiar. La escena aún se podía complicar con la presencia de un tercer personaje intermedio. El profesor lanzaba su discurso y con el puntero iba señalando lo que el cirujano iba poniendo ante los ojos de la concurrencia.gramática francesa. Fue en este ambiente en el que apareció un joven que unos años más tarde haría nacer una nueva era de la historia de la anatomía. Entonces el profesor aún podía entregarse más cómodamente al virtuosismo oratorio. Me refiero a Andreas Vesalio (1514-1564). También con frecuencia se entablaban grandes discusiones entre los filósofos. como era característico en los buenos colegios de la época. a quien consideraba infalible e insuperable. La disección se dejaba en manos del cirujano. que era un elemento auxiliar de poca categoría. Sus clases eran auténticos ejercicios de oratoria clásica. en el Renacimiento. el profesor y otros médicos presentes que tomaban a Galeno como referencia. Esto acababa siendo bastante aburrido para los estudiantes. Recordarás que la medicina medieval había hecho progresos importantes principalmente en las escuelas de Salerno. Con frecuencia se invitaba a los profesores de filosofía. que tomaban a Aristóteles como autoridad. Fue profesor de la Sorbona.

con la complacencia del profesor debido a su mayor habilidad. Ello se muestra muy bien en la portada de la primera edición de la célebre «Fabrica» (1543). Más tarde. en la que había un gran interés por la medicina y un ambiente intelectual de alto nivel. que por desgracia fueron destruidas por un bombardeo durante la última guerra mundial. Había que permanecer en el anfiteatro todo el día. consigue montar un esqueleto humano entero con restos de catafalco. A los 18 años fue a París a estudiar medicina con Silvius y probablemente quedó impregnado de Galeno. Tres años después. Dichas láminas son copias fieles de las planchas originales de madera. Sin duda recordarás las extraordinarias láminas anatómicas de «De Humani Corporis Fabrica» en la reimpresión conmemorativa del cuarto centenario de la muerte de Vesalio. De esta época se cuenta que. Sus clases constituyeron una auténtica revolución: como era de esperar. donde es nombrado profesor de anatomía. a los 22 años. En aquella época Padua pertenecía a la República Veneciana. que se pasaban de uno a otro las piezas anatómicas y se acercaban por turnos a la mesa deoperaciones para observar detalles o aprender la técnica del maestro. Vesalio sustituía muchas veces al cirujano. Además. Las clases tenían lugar en invierno para que el frío retrasara la putrefacción de los cadáveres y asistían a ellas hasta quinientos alumnos. suprimió al cirujano e hizo él mismo el trabajo. que imprimió la Typographie Génévoise a partir de las planchas de cobre hechas por Thomas Gemini en Londres en 1545. por iniciativa propia. lo encontramos en Padua. de vuelta a su casa.familia y se dice que se aficionó a la disección de todo tipo de animales. los autores de la reimpresión tuvieron la elegancia de usar papel hecho a mano y caracteres tipográficos de 190 .

No fue un caso único. Sigue la serie clásica de esqueletos enteros. como la de Gravin en Paris (1564). discípulo de Tiziano y amigo de Vesalio. Se sabe que la «Fabrica» fue compuesta durante los años en que Vesalio enseñaba anatomía en la Universidad de Padua. De este modo. En todos los países de Europa aparecieron otras copias. empleando una prensa manual. realizada en Basilea en 1543. el hombre y la mujer. que ha constituido prácticamente la base de toda su iconografía. Es muy probable que en los diseños interviniera el propio Calcar. la de Platter en Basilea (1583). La copia de Gemini a la que antes me refería fue hecha por encargo de Enrique VIII de Inglaterra y publicada en 1545 con el título de «Compendiosa totius anatomiae delineatio». las láminas adquirieron el aspecto de las grandes obras del Renacimiento. encontramos en primer lugar el retrato de Vesalio. Se cree que un tal John Caius promovió la edición de este plagio. En la edición original de la «Fabrica». con objeto de usarlo para enseñar anatomía y cirugía en Inglaterra. la de Valverde en Roma (1556) y una anónima en Valladolid (1551). Las dos últimas están escritas en castellano y la de Valverde es una de las de mayor calidad. A continuación viene la extraordinaria lámina de Adán y Eva. Le sigue la portada de la clase de anatomía que antes he mencionado. No se conoce al excepcional artesano veneciano que hizo el grabado de las planchas que sirvieron para la primera impresión. que algunos años antes había preparado sus «Tabulae sex» (1538).finales del siglo XV. la de Botter en Colonia (1600). llenos de animación por su postura que evoca la vida y que 191 . la de Baumann en Nürenberg (1575). la de Baudin en Lyon (1560). llenos de fuerza y de belleza plástica.

la «Fabrica» es un libro 192 . tanto científica como artísticamente. En la «Fabrica» hay pocas descripciones del cuerpo femenino. Por eso hay que reflexionar sobre el esfuerzo extraordinario que representa como resultado de una disección real. de acuerdo con el modelo galénico: cavidad abdominal. tal vez como consecuencia de una mayor dificultad para disponer de cadáveres. En ellos se pone de manifiesto la mano del artista. con una incomprensible anatomía del ojo basada en la disección de un animal. La parte más defectuosa de la Fabrica probablemente es la que trata de los vasos y los nervios. se describe el aparato genital femenino y se dan detalles sobre el feto y la placenta. sobre todo porque el desconocimiento de su significado funcional contribuye a damos una imagen que hoy sabemos inexacta. Desde el punto de vista artístico. Muchos de los esquemas de detalles se deben al propio Vesalio. con objeto de respetar los cánones artísticos. Algunas posturas estrafalarias del cuerpo corresponden a la técnica real de sujeción del cadáver empleada por Vesalio.en algún caso recuerda las antiguas representaciones medievales de la danza de la muerte. Luego vienen la musculatura y los sucesivos planos de disección. A continuación vienen los órganos de los sentidos. cavidad torácica y cerebro. Más adelante encontramos las vísceras. No obstante. que en gran parte son de su invención y constituyen precursores directos del material quirúrgico que ha llegado a nuestros días. que se permite errores anatómicos fáciles de descubrir. En otra lámina podemos hacemos una idea de todos los instrumentos utilizados por Vesalio. en los que quizá se encuentra el punto culminante de la obra.

con una gran ambición estética en todas sus representaciones. con despreocupación. en sus descripciones se olvida de Galeno y sólo tiene en cuenta lo que observa. descuartizado vivo por el mismísimo Apolo. dirigida a los que pretendieran emularlo. que están representados en ellas en forma de niños desnudos. la única en la que aparecen adultos. ni de teorizar. También está el detalle de las letras mayúsculas. Desarrolla una técnica sin precedentes y. Lo que acabo de contarte explica por qué Vesalio no descubrió la circulación de la sangre. Su formación galénica suponía un obstáculo mental para pensar al respecto. es capaz de ponerlo ante los ojos de los demás de un modo espectacular. después de que las Musas se inclinaran por el dios tras haber comparado las habilidades de uno y otro en el arte de la flauta. con una sensibilidad refinada que lo sitúa entre los prototipos del hombre del Renacimiento.extraordinario. De ahí que muchos de sus dibujos hayan quedado como modelos permanentes de la representación plana y espacial del cuerpo humano. Sólo se encuentran 193 . recurre a Galeno. La primera de ellas. valiéndose de ella. Vesalio nunca se preocupó de criticar el pensamiento tradicional. en las que se pueden identificar las actividades de los anatomistas. Sin embargo. No debes olvidar que cuando Vesalio quiere explicar algo. examina con minuciosidad. Alguien ha afirmado que ello constituye una altiva advertencia del autor. entre los que hay que poner en primer lugar a Silvius. simboliza el desafío de Marcyas con su triste fin. sin ningún tipo de consideración hacia lo que ya estaba escrito. pero también cabe pensar en una alusión irónica a la crítica de los intransigentes y acérrimos galenistas. sobre todo las de la segunda edición (1555). Y lo que él ve.

Pese a ello. El obstáculo mental se nota cuando dice que ese paso es un auténtico milagro. Más tarde estará al servicio de Felipe II. de quien era súbdito.algunas exclamaciones de sorpresa ante el grosor y continuidad de la pared que separa los dos ventrículos. En Francia se le combatió como mínimo durante un siglo. debida a un maremoto). El sucesor de Vesalio fue Realdo Colombo (1516-1559). nosotros también soportamos una. Fue acusado de ateo y de hacer vivisecciones humanas como los antiguos médicos paganos de Alejandría. como recordarás. así como de los vasos y los pulmones. logró que la condena se limitara a un viaje de penitencia a Tierra Santa. Alemania e Inglaterra. España. contrarios a la «Fabrica». Parece que fue el propio rey quien. en cuya corte tendrá problemas y será objeto de acusaciones. que plasmó el resultado de sus investigaciones anatómicas en un libro titulado «De re anatomica». En cambio. víctima de la disentería. En el camino. en el año 1564 visitó Venecia. Vesalio pasa al servicio de Carlos I de España. y se ha dicho que 194 . con objeto de salvarle la vida. Hizo progresos en el conocimiento del oído. Se publicaron numerosos tratados polémicos. en la que al poco tiempo murió. Tras visitar Jerusalén como peregrino. el número de sus partidarios aumentó rápidamente en Italia. los galenistas radicales (y en particular Silvius) se volvieron contra él. tal vez con la esperanza de recuperar la cátedra que había abandonado. en lugar de decir que es imposible. Vesalio consiguió llegar a una pequeña isla. vuelve por mar y naufraga en una gran tempestad a la altura de Rodas (probablemente no muy lejos del lugar donde. Un año después de la publicación de la «Fabrica». y que entonces estaba vacante. ya que supuestamente debería permitir alguna filtración de sangre de uno a otro.

Su actividad se desarrolló principalmente en Roma. Hizo mucha anatomía comparada y embriología de distintos vertebrados. pero no se publicó hasta un siglo después de su muerte. como profesor de la Academia de Médicos del Papa. que ha pasado a la historia por el descubrimiento de las trompas que llevan su nombre. también podemos incluir en el ramillete de los «anatomici del Cinquecento» a Bartolomé Eustacchio (15201574). en referencia a su lugar de nacimiento. También estudió el movimiento de los animales. que utilizó dicho conocimiento como pieza importante para explicar la circulación de la sangre. Rinde un gran tributo de admiración a su maestro Vesalio. que publicó las «Observationes anatomicae». a veces se le llama Fabricius ab Aquapendente. titulada «Opuscula anatomica». Le sucedió Gabriel Fallopio (1523-1562). De la escuela de Bolonia hay que citar a Constancio Varolio (1543-1619). contenía muchos otros descubrimientos interesantes. Para evitar confundirlo con un anatómico contemporáneo alemán llamado Hildanus Fabricius.comenzó a entrever la circulación menor. Su obra. El sucesor de Fallopio en Padua fue Girolamo Fabrizio (15371619). Aunque no pertenezca a la escuela de Padua. los huesos y el oído. cuando ya había sido superada. que hizo importantes progresos en el conocimiento de 195 . Es su única obra. Pero su aportación principal es el descubrimiento y la descripción minuciosa de las válvulas venosas. Ten en cuenta que su gran discípulo fue el inglés Harvey. pero que muestra grandes progresos en el conocimiento de los órganos sexuales (trompas de Falopio). relativamente breve. y los órganos de los sentidos.

No sólo porque se trata de las dos obras científicas más importantes del siglo XVI. en forma de miscelánea de notas. sino porque además están vinculadas al hundimiento de dos concepciones seculares: la galénica y la tolomeica. que ha constituído el símbolo del naturalista hasta nuestros días. con el primer ejemplar impreso de «De Revolutionibus Orbium Celestium» entre sus manos. con muy 196 . Viene a ser una anatomía comparada de animales. Recuerda que es justamente el año de la primera edición de la «Fabrica» de Vesalio. representante de la escuela de Nápoles y discípulo de un famoso pensador de la época llamado Campanella. cuya obra botánica te comentaré más adelante. y como buen seguidor de Campanella. Otra curiosa figura es Marco Aurelio Severino (15801656). aunque en el siglo pasado el astuto Sherlock Holmes la usara para otros fines. La obra más famosa de Severino lleva por título «Zootomia democritea». en los escritos de Severino hay una gran influencia escolástica. un hombre polifacético. se sigue llamando «puente de Varolio» a una región del encéfalo. Es una coincidencia realmente intrigante. También hay que citar a Cesalpino. Este anatomista introdujo el uso de la lupa. De hecho. en la que las observaciones propias se mezclan con referencias a otros autores. caracterizado por su antiaristotelismo. Pese a la antipatía que manifestaba hacia Aristóteles. una contribución muy significativa de Severino de cara al pensamiento moderno fue el hecho de desempolvar al viejo Demócrito. Ya sabes que el sistema tolomeico había sido aceptado.la anatomía del sistema nervioso. En el año 1543 muere el gran astrónomo polaco Nicolás Copérnico. En el contexto renacentista.

Los restantes astrónomos renacentistas que hemos mencionado siguieron la teoría tolomeica. añadiendo esferas y más esferas. Además de los que ya hemos citado. Por encima de todos ellos estaba la esfera de las estrellas fijas y más allá el «Primum mobile». en un campo totalmente diferente. Mediante una fuerza misteriosa. conviene añadir a Frascator de Verona (1485-1453). y describiera un giro anual alrededor del Sol. el Sol. También estuvo entre los defensores del atomismo de Demócrito y. en el centro de un mundo finito con sus cuatro elementos. Ya sabes también que el movimiento irregular de los planetas resultaba inquietante. era inmutable e incorruptible desde el día de la creación hasta el fin del mundo. Nicolás de Cusa y el propio Leonardo da Vinci habían reconsiderado la idea de Aristarco. Frascator es un hombre a quien también conviene recordar por haber sido el primero en afirmar que la cola de los cometas siempre se aleja del Sol. Ya te he contado que.pocas excepciones. de que pudiera ser la Tierra la que diera una vuelta cada venticuatro horas. complicándola progresivamente con hipótesis sobre múltiples esferas cristalinas entre las que se moverían los planetas. Venus. tiene el mérito de haber descubierto algunas enfermedades que se propagan 197 . tal vez parecida a la del amor. durante toda la Edad Media. El Cielo. a partir del círculo de la Luna. y que para explicarlo se había acudido a la teoría de los epiciclos y de la excéntrica. el «Primum mobile» hace que los astros giren alrededor de la Tierra una vez cada veinticuatro horas. a comienzos del Renacimiento. y de algún otro autor de la Antigüedad. que tal vez fue quien llevó la teoría tolomeica a sus consecuencias más extremas. La Tierra. era el lugar de todo lo que cambia. Júpiter y Saturno. Marte. Tras el círculo de la Luna estaban situados los de Mercurio.

interesándose por las lenguas clásicas. Más adelante fue ordenado sacerdote y volvió a su tierra. sobre la que se asentaría la revolución científica. tras muchos años de reflexión. Copérnico nació en Torhn o Torun. que terminó de escribir hacia el año 1537.rápidamente pasando del un enfermo a una persona sana. por debajo de la esfera de las estrellas fijas. un pueblo de Polonia. el mismo año de su muerte. Por tanto. Este sistema del mundo es inspirado principalmente por el célebre dibujo de la página 10 del manuscrito de «De Revolutionibus Orbium Coelestium». Además. Todos sabemos que Copérnico establece la teoría heliocéntrica. directa o indirectamente. En medio de este panorama surge la obra de Nicolás Copérnico (1473. Júpiter y Saturno. Copérnico estudió primero en Cracovia. estaba emparentado con el obispo de Warmie. una pequeña población polaca próxima a Koenigsberg. Más allá encontraríamos a Marte. donde fue nombrado canónigo de Frauenburg (Frombok). La propia población de Torhn había pertenecido a Prusia. por el lado materno. Se imprimió en Nuremberg en 1543. las leyes y la teología. durante el reinado de Casimiro IV Jagellon. la astronomía.1543). Sólo la Luna giraría alrededor de la Tierra. era medio alemán. medio polaco. dejando a la Tierra como el tercer planeta que gira alrededor del Sol. que habría de originar una nueva visión cosmológica. Era hijo de un panadero oriundo de Bohemia y. 198 . la medicina. las matemáticas. Figura en la historia de la Ciencia como el creador del concepto de infección. después de Mercurio y Venus. era un buen dibujante. y luego en diversas Universidades italianas.

calculando el tiempo que tarda cada uno en recorrer su órbita. el cuarto del movimiento de la Luna. podemos considerar que «De Revolutionibus» es fundamentalmente la obra de un teórico. la teoría copernicana no tuvo ni grandes objetores ni grandes partidarios. Hay que hacer notar que los primeros en oponerse a ella fueron los astrólogos. También del orden de los planetas y de la explicación de su movimiento retrógado. Al sacar a la Tierra del centro del mundo. En ella manifiesta dirigirse por igual a sabios y a ignorantes. aportando muy pocas cosas que sean el producto de observaciones propias. La detracción oficial de la Iglesia no tuvo lugar hasta Giordano Bruno. Por tanto. El primero trata de la forma esférica de la Tierra. el sexto trata de las latitudes. proporcionando unas tablas astronómicas y un catálogo de estrellas. que hace pensar que cada planeta tiene una especie de centro de gravedad). Este primer libro es tal vez el mejor de toda la obra. Siempre discute detenidamente las ideas de otros autores. La simplicidad del sistema de Copérnico es más aparente que real. sin embargo. El tercero habla del movimiento anual de la Tierra. El segundo trata de geometría esférica y trigonometría. es una obra que sólo podían leer los expertos. muchos años después de la muerte de Copérnico. y de sus movimientos. «De Revolutionibus» está dedicado al papa Pablo III en una carta que sirve de prefacio. los astrólogos vieron sus concepciones totalmente trastornadas. Para explicar los movimientos de los planetas sigue 199 .«De Revolutionibus Orbium Coelestium» consta de seis libros. Al principio. y el quinto de los planetas (con una alusión. por cierto. De hecho se basa principalmente en datos ajenos. Finalmente.

A diferencia del astrónomo polaco. te incluyo los dibujos clásicos del sistema copernicano y del de Tycho Brahe. Después de Copérnico encontramos al gran astrónomo danés Tycho Brahe (1543-1601).necesitando echar mano de epiciclos y excéntricas. se trata de órbitas rigurosamente circulares. el Sol y su cohorte de planetas giran alrededor de la Tierra. Brahe fue sobre todo un gran observador de los astros. limitado por las órbitas de las estrellas fijas. que le hizo construir en la isla de Huen una especie de palacio observatorio llamado «Uranieborg». en el que llegó a tener una treintena de colaboradores trabajando. sigue suponiendo un Universo esférico y finito. A su vez. Por otra parte. Matemáticamente hablando. Tycho Brahe ideó un nuevo sistema del mundo en el que todos los planetas giran alrededor del Sol. Para que te resulte más fácil de entender. Además. Trabajó bajo el mandato del rey Federico II. y otro tanto hace la Luna. 200 . ambos sistemas son equivalentes.

apriorismo milenario.El gran astrónomo danés determinó el paralaje de un cometa''. por el valor que dan a los hechos y por la independencia de su 201 . aunque sea a través de unos hombres que. Insinuó que los cometas no seguían una órbita circular sino ovalada. y que habría de ser extraordinariamente útil a los astrónomos que le siguieron. y en particular a Kepler. junto con la reimpresión de la «Fábrica» de Vesalio de la que te hablaba al comienzo de esta carta. representan la culminación del pensamiento medieval. Hizo una recopilación de informaciones acerca de la posición de los planetas y de la Luna que no tenía precedentes. Este facsímil. pero sería un error contemplarlas desconectadas del pasado. la Academia de Ciencias polaca editó una magnífica reproducción en facsímil del manuscrito de la obra de Copérnico. De hecho. Estas dos obras son el verdadero punto de partida de la ciencia moderna. 13 El año 1972. y gracias a ello pudo calcular que se encontraba más lejos de la Luna. constituyen dos joyas para el bibliófilo. lo cual rompe por primera vez un Quizá ya antes lo había hecho el valenciano Geroni Muñoz (1537-1592).

ya sea porque se hubieran quedado estacionados en una especie de Edad Media. 28. Durante mucho tiempo encontraremos mezclados. OPUS NIGRUM Barcelona. y hacer una sinopsis de sus dos grandes aportaciones a la Historia de la Ciencia: la revolución vesaliana y la reforma copernicana. Afectuosamente. La consecuencia global es el hombre moderno. ni con la misma intensidad en todas partes. 7 de abril de 1984 Querida Nuria. En las dos últimas cartas he intentado darte una visión de las características fundamentales del Renacimiento. el proceso no ocurrió de repente. hay que tener en cuenta que en esa época ocurrieron otros muchos cambios en todo orden de cosas. Naturalmente. porque 202 . relacionados o no con los que te he contado. No obstante. sin el cual el fenómeno de la ciencia durante los últimos cuatro siglos no hubiera podido tener lugar.actitud mental. a veces en una misma persona. elementos medievales y elementos modernos. ya muestran signos de los nuevos tiempos que estaban llegando. Con el Renacimiento se fraguó un tipo humano apropiado para la revolución científica. Es un fenómeno que irradia desde determinados focos de la vieja Europa cristiana. Es como lo que ocurre hoy en países que han recibido recientemente la civilización occidental.

de quien pronto volveremos a hablar. usaba imanes y otros amuletos en su práctica médica. Esa clase de prácticas eran muy corrientes en el siglo XVI. Hoy nos sorprendería mucho que un físico de Cabo Cañaveral estuviera interesado por la astrología. Robert Boyle (16261691). o que nuestros colegas bioquímicos introdujeran ideas alquimistas en sus experimentos.aún estuvieran en una etapa cultural muy primitiva o porque pertenecieran a una cultura independiente. y hasta del XVIII. eso era lo habitual en la Europa de los siglos XVI y XVII. Lo primero ocurre en los países islámicos. practicaba la medicina. pero viene bien tenerlo en cuenta para entender que el pensamiento de las personas que viven en esas situaciones sea una especie de amalgama. Por otra parte. Van Helmont (1577-1644). y en cierto modo hasta en Japón. y recomendaba curar las hemorragias nasales colocando en la mano del paciente humus de cadáveres humanos. No es el momento de profundizar en este tema. y lo segundo en algunos estados africanos. algunos periódicos anuncian los efectos saludables de determinadas pulseras y colgantes con cruces imantadas. El tercer caso se ha producido en la India. Sin embargo. preferentemente de cementerios irlandeses. Otro protagonista de la revolución científica. y todos sabemos que Paracelso (1490-1541) mezclaba en sus curas la experiencia positiva con 203 . Una de las personalidades más destacadas de la Revolución científica. incluso en las figuras que podemos considerar representativas de la transmutación humana que se estaba produciendo. Robert Hooke (1635-1703). prescribía estiércol de perro como remedio. todavía hoy. uno de los mayores desmitificadores. trataba los tumores colocando sobre ellos manos de cadáver. no hay que olvidar que. Jean Fernel (1497-1558).

entre el sentido común más objetivo y frío y toda clase de supersticiones. por mucho que uno de los empeños de la revolución científica fuera separar la ciencia de la seudociencia. de encontrarse con ellos. demonología y brujería). el legado griego de biología y cosmología. Se pueden distinguir cuatro conjuntos doctrinales que se separarán progresivamente: el dogma cristiano. y finalmente el confuso y complejo conjunto de las supersticiones medievales (magia. estos cuatro conjuntos estaban parcialmente separados. pero él seguía pensando que estaban gobernadas por un espíritu universal que residía en el Sol. un augurio.magia. Los zoólogos y botánicos seguían hablando de seres fantásticos que nunca habían visto (y lo hacían con una familiaridad tal que. Para Tycho Brahe. y de un modo característico en cada caso. las seudociencias hermanas de la alquimia y la astrología. Un aspecto propio de esta situación era la convicción de que el secreto de la vida se podía alcanzar por 204 . El Renacimiento es una etapa intermedia en el proceso de separación. una estrella nueva era una «nova» pero también un signo. astrología y religión. En los pensadores renacentistas. Conviene tener en cuenta todo esto. no se habrían llevado ninguna sorpresa). y de épocas posteriores. ayuda a entender por qué en el pensamiento científico actual hay ideas que tienen su origen en creencias no científicas o seudocientíficas. Las órbitas elípticas de Kepler (1571-1630) eran el resultado de observaciones meticulosas y objetivas. y no sólo para hacerse una idea acerca del pensamiento de la época que estamos tratando. como antítesis del pensamiento medieval basado en la unidad del conocimiento. Además. En estos casos sorprende la gran tolerancia entre lo estrictamente científico y toda clase de seudociencias. alquimia.

que deberían ser multiplicadas por influencia de la piedra filosofal. La praxis siempre estaba asociada a diversas variantes de prácticas sacerdotales y mágicas. Aplicada a los seres vivos. Para los alquimistas.medio de una intuición estética. La analogía entre este proceso y el crecimiento de los organismos sugirió la conveniencia de realizar el «opus magnum» en matraces o retortas con forma de huevo. que puede ejercer sobre el cuerpo moribundo un efecto comparable al de la piedra filosofal sobre el 205 . De ahí que. de la superstición y de la lógica. Dicha transformación constituía el «opus magnum». fuera cuál fuera el procedimento por el que se habían descubierto. Marguerite Yourcenar titulara L'Oeuvre au Noir la novela en que intentaba reflejar la trágica historia de un hombre que se desprende de la Edad Media para entrar en los tiempos modernos. tanto como por medio de lo que hoy llamamos conocimiento científico. los fenómenos de la naturaleza derivaban de unos pocos principios fundamentales. de la revelación. que en algunos casos puede separarse por destilación. e incluía una fase crítica de fusión y separación llamada «opus nigrum». Siempre era algo muy complicado. así como a la aplicación de ciertos dogmas astrológicos y ocultistas. El mercurio era llamado «prima materia» y una unión apropiada con el azufre producía la piedra filosofal o sustancia capaz de transformar los metales vulgares en metales nobles. Este espíritu constituirá la base del «agua vitae» o elixir de la vida. En la transmutación química se podían incluir pepitas de metal noble. la propia piedra filosofal se considera capaz de automultiplicación. la alquimia maneja el espíritu quintaesencial. En otros protocolos. Se trataba de alcanzar el control de la naturaleza manipulando las causas invisibles. en sentido figurado.

la clase médica como grupo tiene algunos rasgos que se nutren de esas raíces. y los católicos ya no podríamos desprendernos del corsé de la contrarreforma. tras la cual los reformistas pasarían a ser protestantes. La burguesía surgida durante la Baja Edad Media pasaría a ser una clase dominante. y al lado de las grandes monarquías. y se desvanecería el poder temporal del papa de Roma. que científicamente hablando puede considerarse regresiva desde su origen. se engrandecería la clase de los funcionarios. Nacerían los estados-nación con sus monarquías absolutas. aunque hubiera de perdurar –con más o menos fuerza según el lugar. Todavía hoy. capaz de imprimir una dinámica nueva y decisiva a la sociedad. Los modelos de la Antigüedad clásica propiciaron en el hombre moderno el afán de sentirse protagonista de la historia o. En esta última encontraremos tanto la «Utopía» de Tomás Moro como «El Príncipe» de Maquiavelo. y sobre todo en la teoría política. Por otra parte. Entre los cambios más significativos que tuvieron lugar en el Renacimiento hay que señalar la profunda escisión del mundo cristiano. El Humanismo no dio lugar solamente a una cultura literaria reiterativa. de su propia historia. el Humanismo origina un cambio profundo en la jurisprudencia. Paralelamente.hasta el siglo XIX. y su capacidadaglutinadora de la cristiandad. 206 . Con su rostro propio y a veces siniestro. como mínimo. Ya hemos visto cómo surgió la medicina humanista. en el Humanismo hay elementos dispersos que lo enlazan directamente con los profetas de la ciencia. Aunque la corriente humanista no propiciara el interés por el estudio directo de la naturaleza.metal innoble. esta clase alcanzaría poco a poco un gran poder.

imprescindible como fundamento de la medicina científica. y dedicó al rey un librito titulado «De adbitis rerum causis». pero la que he citado es particularmente interesante para conocer el pensamiento del Renacimiento medio. que sólo se desvía un 1% del valor real. aunque pasó la mayor parte de su vida en Brujas. que un siglo más tarde sería el gran promotor del método experimental. 14 Supongo que sabrás que era judío Fernel era un hombre polifacético que también se había dedicado intensamente a las matemáticas y la astronomía. la experimentación pasa a ser decisiva. es quien trata esta cuestión más directamente. premio Nobel de Neurofisiología del año 1932 y uno de los grandes maestros contemporáneos de tu especialidad. me impresionó la magnífica glosa que de este libro hizo Charles Sherrington.Lluís Vives (1492-1540). recomienda hacer experimentos como un medio esencial para desarrollar el conocimiento. el humanista más importante entre los de linaje catalán. tal vez por primera vez en la historia de la pedagogía. Para él. donde murió. Esto lo aproxima enormemente a Francis Bacon. Vives va más lejos que Roger Bacon y Ramon Llull. que significa «Sobre las causas ocultas de las cosas». y fue el primero que la situó como disciplina independiente. Tiene muchas otras obras. Supongo que recordarás que Lluís Vives fue preceptor de la reina María de Inglaterra y profesor en Oxford. Hace años. Este médico es considerado el padre de la Fisiología. En su obra «De tradendis disciplinis» expone sus ideas sobre la educación y. Incluso tiene una determinación del tamaño de la Tierra." Jean Fernel fue médico de Enrique II de Francia. 207 .

en el siglo XVI. Uno es Brutus. se trata de un principio que la mente alcanza a priori pero es confirmado inductivamente. como era de esperar después de siglos de magia. En el siglo XVIII. y en quien se reconoce al propio Fernel. que representa al médico maduro y lleno de experiencia. en la medida en que nos resultan accesibles. Es representativo de los intentos de restablecer las ideas clásicas sobre la materia viva en toda su pureza. Philiatros es un joven a punto de doctorarse en París. y la haya tenido entre sus manos?». Francis Bacon nos hablará del fulgor del conocimiento de Dios. El librito sobre las causas ocultas tiene forma de diálogo entre tres personajes. es decir. que puede obtenerse a la luz de la naturaleza y mediante la contemplación de las cosas creadas. El tercer personaje es Eudoxus. «¿A qué se llama natural? ¿Acaso hay alguien que haya podido ver alguna vez la Naturaleza. Bolinbroke escribe que para él la naturaleza comprende la totalidad de las obras de Dios. milagros y superstición. pregunta Brutus. Philiatros contesta: «No trato de ver con los ojos lo que puedo ver con el pensamiento». El diálogo comienza con la vieja cuestión hipocrática: Quid divinum? La respuesta resulta muy sofisticada. En el siglo XVII. un hombre culto y aficionado a la discusión que acude con frecuencia a Platón y a las ideas alquimistas de la época. que en todo lo que dice lleva impreso el sello de la cultura de su Facultad. Sus mejores escritos son de alrededor de 1542.El libro de Fernel revela la típica mentalidad del médico humanista. justamente en el momento en que quedaban definitivamente atrás. es decir. a la que ya he aludido repetidamente. inmediatamente anteriores a la primera edición de la «Fabrica» de Vesalio. lo que 208 . Para Fernel.

Sigue la teoría galénica de los humores. dice que cuando el médico contempla al enfermo no puede ver nada que no esté sometido a esas leyes. es decir. y tiene necesidad de armonizar el conjunto de su pensamiento. Acepta la 209 . Se muestra incrédulo con respecto a la alquimia. el hombre es obra de la naturaleza. ordenada e inmutable. Distingue entre mezclas y «combinaciones». a excepción de su conocimiento y su voluntad. A lo largo de la discusión se observa que Fernel es aristotélico y galenista por lo que se refiere a los conceptos de materia y forma y con respecto a los cuatro elementos. inicia la corriente iatroquímica que tendrá muchas consecuencias en los siglos venideros. En este último aspecto está de acuerdo con toda la tradición médica clásica. de su alma pensante. y usa esta distinción para explicar los diferentes temperamentos. y en contra de la escuela materialista de Padua. En consecuencia. profesa una religión basada en la verdad revelada y en la doctrina de la Iglesia. Por eso añade que las leyes naturales son expresión de la voluntad de Dios. No obstante. Fernel. al afirmar que en el hígado tiene lugar algo parecido a una fermentación. y considera que algunas enfermedades tienen causas desconocidas que conviene averiguar. silenciando casi del todo el atomismo democritiano. Por contra. incluidos los arabizantes.podríamos llamar «ley natural» como la causa inmediata de determinadas cosas. de modo que su contestación es la misma que había dado Hipócrates. que es justa. La «Scala naturae» aristotélica no le despierta en ningún momento la menor sospecha de tratarse de un árbol genealógico. que era compañero de San Ignacio y cristiano de convicción. contra la que formula severas críticas. Para Eudoxus.

La separación no se producirá hasta Descartes. no en el sentido de considerar a la mente como una propiedad de la materia. idea que durará hasta finales del siglo XVIII. siguiendo una corriente que podemos retrotraer hasta Arnau de Vilanova. que no le permitía ver al hombre caminando por el macrocosmos como un títere. la causa de la vida es la «psyche». Además. La facultad nutritiva del alma vegetativa está repartida por todo el cuerpo. viajan espíritus a través de los cuales se recibe la información o se envían órdenes. 210 . Por otra parte. sino por el hecho de que todas las acciones del cuerpo se originen en el alma. Fernel acaba convenciéndose de que es una mentira absoluta. y no se aparta de la idea cristiana de la redención. Estos espíritus son los intermediarios entre el alma y el cuerpo. Fernel rechaza la magia que estaba en boga en su tiempo. el alma es la base de toda la fisiología de Fernel. incompatible con su propia experiencia médica y con su fe religiosa. y de hecho Fernel la practicó durante algún tiempo. visitó la corte. También era corriente la medicina astrológica. Fernel se ausentó. mientras que su facultad sensitiva se centraliza en el cerebro. aconsejó al rey que hiciera lo mismo. dejando la astrología como un entretenimiento para mujeres y para cortesanos con pocas luces. un órgano al que llega todo lo que captan los sentidos.generación espontánea de las formas más simples de vida. Cuando Nostradamus. esto es una vieja idea platónica que ha pasado por Galeno antes de llegar a Fernel. la mente ocupa una tercera parte del programa. el más célebre astrólogo de la época. Entre los sentidos y el cerebro. En la fisiología de Fernel. Sin embargo. y entre éste y los músculos. Para Fernel. Si te fijas. de la que la mente es la expresión.

» El temperamento frígido de estas hierbas se infería de sus propiedades para combatir la fiebre. Suya es la frase «la geografía es a la historia lo mismo que la anatomía es con respecto a la medicina». pero la vejez. es incapaz de ver relación alguna entre la función y la estructura. Nada es inútil. la frialdad de la vejez domina el fuego material que existe en el temperamento. pero también puede no serlo. es incapaz de vencer al calor innato. para que este finalismo sea reemplazado por el oportunismo de la naturaleza. por contra. inofensiva pero en absoluto inactiva. Se cree que era un hábil cirujano. es el calor. Ahí encontramos una nueva expresión del galenismo de Femel: el calor innato de todo lo vivo. Otro tanto ocurre con la mandrágora. El finalismo galénico domina el pensamiento de Fernel. Tendremos que esperar al siglo XIX. Es en virtud de ese calor que la serpiente vive. un mensajero angélico otorgando alguna gracia.Fernel está convencido de que siempre puede encontrarse una planta que proporcione el «simple» apropiado para curar cada enfermedad. dado que aún está viva. Fernel. en el Diálogo encontramos el siguiente pasaje: «El calor innato es un calor cuya persistencia podemos notar incluso bajo los efectos del frío y de la decrepitud de la edad. la adormidera y muchas plantas de temperamento frígido. iniciando un 211 . sin embargo. todo está dominado por la finalidad y el designio. con Darwin. Textualmente. También podría ser el alma de algún muerto. El pájaro que ves en un árbol del bosque puede ser lo que parece. Si hay un atributo de la vida que sea absolutamente general. aunque su temperamento sea frío. y evidente como ningún otro. Podría ser un agente demoníaco inclinado al mal o. Ciertamente.

Esto es. Una consecuencia de esto es que la cosa engendrada no sea algo estable ni permanente. Brutus acaba retirándose con la cabeza hecha un lío. De manera parecida. Determina que la cosa sea como la vemos. te las transcriba con un mínimo de paráfrasis: «Todo lo que la naturaleza produce está compuesto. pero que sólo dispone de información antigua e insuficiente. En cambio. Philiatros propone hacer un resumen de todas las conclusiones a las que han llegado. Por desgracia. en su verdadera acepción. pero como médico sólo creo en lo que ven mis dedos. y eso será la muerte. desde el momento de su aparición. De estos dos componentes.hipercriticismo racionalista que deja fuera de lugar a todas esas posibilidades. con gran diferencia. de materia y forma. Fernel se manifiesta como un hombre moderno. Se reúne con ella en un momento dado. lo que se llama nacimiento. Son más o menos las que te he expuesto antes. Como cristiano creo en una serie de cosas que no puedo ver ni sentir. sucesor suyo en Paris. dijo de Fernel: «Nos enseñó que nuestros dedos tienen ojos. pero son unos ojos que sólo pueden ver lo que está directamente a su alcance. diría rotundamente: «sólo hay un pájaro en el árbol del bosque». para que te familiarices con el estilo de la época. Pese a ello. no puede permanecer indefinidamente ligada a su materia.» En el diálogo De abditis rerum causis. el más importante. ésta debe adquirir la 212 . y de golpe. Guy Patin. La forma. pero quizá valga la pena que. la forma es. dondequiera que la cosa inicie su existencia. en aquella época el acervo de observaciones acumulado aún era demasiado pequeño para sustentar un sistema de ideas que hiciera comprensible el mundo exterior. Antes de que la forma sea solicitada para que entre en la materia. en otro momento se separará de la materia.

disposición adecuada. De otro modo. Por encima de los padres está el Artífice. Toda vez que dicha forma es absolutamente simple. en la próxima carta aún he de tratar dos figuras del siglo XVI que también son importantes. la especie. naturalmente. Los progenitores colaboran en esta preparación. Los padres. la unión entre materia y forma no podría producirse. y como se puede adivinar. Pero son muchos los argumentos útiles que lo contradicen. contener la multiplicidad de cosas que ha de realizar. Los que juzgan únicamente por los sentidos y observan únicamente las causas inmediatas infieren que la forma se obtiene y se deriva de las potencialidades de la materia. sin embargo. ello es una necesidad inevitable. que quizá podríamos titular «Opus nigrum». no lo crean. ya sea por medio de semillas o de algún otro modo. Me 213 . Pero se trata únicamente de una preparación. más poderoso y sublime que ellos. Es Él quien envía la forma. Las facultades de la forma le permiten. la forma. sirviera para darte una perspectiva de la época que estamos tratando. viene de fuera. No obstante. al engendrar otro ser del mismo tipo. como ocurre cuando se respira por primera vez. de ningún modo está constituída por subformas. Cuando termina este proceso de preparación. la provisión de los tres espíritus corpóreos como agentes: todo viene de los padres a través de las semillas. la proporcionalidad del cuerpo y de sus partes.» Quisiera que la carta de hoy.» La obra termina cuando Eudoxo exclama: «Creo que lo habéis resumido correctamente. La organización preliminar es de diversas clases: la unión de los cuatro elementos en un temperamento. y sobre la cual se asentará de manera inmediata la Revolución científica. La misión de los padres se limita a ser el medio para que concurran las circunstancias que hacen posible la unión entre la materia y la forma.

esta transición implicará que la química moderna nazca como una ciencia auxiliar de la medicina. Dicho fenómeno está relacionado con los progresos de la química farmacéutica durante los siglos XVI y XVII. para que te hagas idea de un aspecto del siglo XVI que es de gran importancia en el contexto de la Historia de la Ciencia. Quizá recordarás el libro de Menón. LA CORRIENTE IATROQUÍMICA Begues. Como casi siempre. Es el momento de tratar de dos personajes que ya te mencioné en la carta anterior. Afectuosamente. 19 de abril de 1984 Querida Nuria. En el Renacimiento hay una transición desde la alquimia a la química. e igualmente relacionados con un fenómeno intermedio entre la alquimia y la química moderna. van Helmont y de la Bóe Silvius son sus representantes más destacados.refiero a Paracelso y a van Helmont. fundadores de la corriente iatroquímica que reencontraremos en el siglo XVIII. Aunque encontramos indicios en Fernel. Paracelso y sus sucesores. 29. Debes darte cuenta de que esta transición significa un cambio importante en el pensamiento. que es la iatroquímica. el cambio se produjo de un modo gradual. «Iatrica» quiere decir medicina. Me refiero a la corriente iatroquímica. 214 . En cierto modo. que te mencioné al tratar de los discípulos de Aristóteles.

Por ejemplo. mercurio y sal.En el Pseudo-Basilio. Para ello. Los iatroquímicos buscan las causas de las funciones vitales en estos principios. de los que proceden respectivamente las cualidades de combustibilidad. demasiado mercurio causaría parálisis o melancolía. volatilidad y solidez. 215 . ni a tus ideas políticas. y la diarrea y la hidropesía serían consecuencia de la sal. por mucho que esta última esté presente en todos nuestros actos. tengas más claro que nunca el modo de dar a conocer la investigación científica. y una experiencia sin duda valiosa para el desarrollo posterior de la química. los iatroquímicos consiguieron algunos resultados interesantes. Cuando esa chica a la que Serge dirige el DEA redacte su memoria. se expone que todos los cuerpos están constituidos por azufre. cuya actividad es proporcionada y ajustada a medida por una especie de entidad independiente de la voluntad humana a la que llamaron archeus. a punto de terminar la redacción de tu Tesis doctoral. En ningún momento podrías aludir a la magia o a la astrología. y las partes han deencajar perfectamente unas con otras. y obtener nuevos compuestos químicos en el laboratorio. Llevados por estas ideas. Cuando éste pierde el control de la situación. Sabes que hay una serie de exigencias que son de obligado cumplimiento. Todo debe ajustarse a una cierta economía. un exceso de azufre produciría la peste o la fiebre. A través de un mejor conocimiento de los procesos químicos que tenían lugar en el cuerpo se esperaba hacer progresos en terapéutica. Sabes que hoy los trabajos científicos han de ser escritos con mucho rigor. y los resultados obtenidos. uno debía esforzarse en analizar productos naturales. ni a nada que esté relacionado con tu vida emotiva. libro de alquimia del Renacimiento. se producen las enfermedades. Es probable que en este momento.

Como sabes. alusiones cabalísticas. Es más. incluso si se tratara de un gran descubrimiento científico. dentro de un formalismo muy riguroso. Por este motivo. y me parece que hace unos años hice llegar a tus manos el célebre How to write and publish a scientific paper de Robert A. estos requisitos se llevan a un extremo. parece que lo que podemos llamar saber oficial o institucionalizado ha constituido siempre una reacción para frenar dicha tendencia. contención. Un artículo redactado de forma excéntrica sería rechazado sistemáticamente. Lo que este autor dejó escrito sobre la materia viva. cuando una cultura entra en crisis y su credibilidad se 216 . Sea como fuere. Day. La historia nos enseña que. Un paper sólo será aceptado si se ajusta estrictamente a determinados requisitos formales. y que en algún caso concreto –como Paracelso– no se observaba ni una sola de las reglas actualmente admitidas. Lo mezcla todo: doctrina bíblica. sólo puede entenderse en términos de su propio estilo intelectual. astrología. autocontradicción y aseveraciones dogmáticas. en los artículos que se publican en las grandes revistas internacionales. con independencia de un cierto progreso en dirección al conocimiento.no podrá hacer constar que cada día reza cinco veces. tema que le interesaba apasionadamente. Objetividad y fantasía. lleno de complejidades. naturalismo y superstición. folklore y experiencia positiva. alquimia. Incluso hay manuales que te explican cómo hay que atender a cada detalle. es imprescindible ser extraordinariamente exigente en materia de evidencias objetivas. incluso mientras trabaja en el laboratorio. Conviene que sepas que los hombres del Renacimiento no escribían de este modo. hay una tendencia constante hacia las convicciones fantásticas. desarticulaciones. humildad y arrogancia. magia natural.

además de aprender el oficio. Paracelso creció en medio de la pobreza. Parece que Paracelso era hijo ilegítimo de un caballero de San Juan.derrumba. Es probable que su madre fuera una campesina guapetona que más tarde se convertiría en enfermera del monasterio. En sus escritos a veces firmaba como Paracelso. que quiere decir «superior a Celso». Abandonó este trabajo para incorporarse a una clase social que ya te he mencionado. Éste era un gran erudito. Fue bautizado con el nombre de Teofrasto en honor al gran botánico griego continuador de Aristóteles. y se vuelven a repetir las mismas barbaridades. automáticamente se da rienda suelta a toda clase de tendencias irracionales como supersticiones y especulaciones místicas. y que en la época de 217 . la alquimia y la astrología está estrechamente ligado a la decadencia de la escolástica. Philippus Teophrastus Bombastus von Hohenheim nació el año 1490 en el famoso monasterio de peregrinos de Maria Einsiedeln. el joven Paracelso trabajó como aprendiz de minero en el Tirol. se instruyó en metalurgia. Su padre adoptivo era el médico del monasterio. abandonó pronto la universidad y durante algún tiempo estudió alquimia con un célebre monje llamado Trithemius. el éxito de la magia. La corriente iatroquímica aparece en el mismo contexto. en el cantón suizo de Schwyz. Durante el Renacimiento. de la noble familia Bombastus von Hohenheim. y durante toda su vida fue lo que se dice un hijo del pueblo. además de un abad excéntrico que hizo instalar un laboratorio fantástico en su convento. y otras con el nombre de Eremita. Más tarde. De temperamento rebelde. Lo más curioso es que siempre se siguen los mismos modelos. otras como Aureolus Bombastus. Más tarde adoptó el nombre de Paracelso. y como estudiante en Basilea. pese a la esmerada educación que recibió de su padre adoptivo.

zíngaros y verdugos. barberos cirujanos. Adquirió una personalidad singular que le llevó a ejercer la medicina. De este modo llegó a Estocolmo. que en el siglo XVI no eran más que una especie de aventureros ilustrados. Finalmente. España y Francia. administrando medicinas sencillas y baratas. sin que se llegara a saber si había sido por 218 . aunque sin demasiado interés. Antes de un año murió violentamente. Su magisterio en Basilea comenzó con una escena sonada.Paracelso ya estaba un poco pasada y tenía una imagen un tanto degradada. desde donde volvió a su patria. Recorrió ciudades de Alemania durante diez años. como clínico parece que tuvo bastantes éxitos. Prefería relacionarse con personas extravagantes como curanderos. o de la persecución de algún enemigo que se la tenía jurada. que reaparece en Estambul. pero no fue así. para luego alistarse como cirujano en el ejército con el que Christian II de Dinamarca invadió Suecia en 1520. En ese punto se pierde su itinerario. y desde ahí viajó por su cuenta a Moscú. con derecho a revisar la farmacopea de la ciudad y dar conferencias en la Universidad. llevándolo a retomar su vida errante. y se sabe que con frecuencia tuvo que escapar de los aguaciles. Su fama se extendió hasta tal punto que en 1526 fue nombrado protomédico de Basilea. brujas. el arzobispo Ernst lo acogió. Parecía que tenía por delante sus mejores días. Viajó por Alemania. y logrando curas atrevidas. se enemistó rápidamente con todos sus colegas. Se sabe que en sus viajes visitó muchas universidades. Me refiero a los célebres scholares vagantes. y alrededor de 1540 lo invitó a establecerse en Salzburgo. De hecho. Los farmacéuticos de Basilea se enojaron con él y lo expulsaron de la ciudad. Sin embargo. sobre todo por su temperamento agresivo y altivo. de la que ya te he hablado: la quema ceremonial de los tratados de Galeno y Avicena.

Después de todo lo que te he contado. y probablemente también el griego y el árabe. a la hora de la verdad. uno de los cuales es Nostradamus. y lo mezcla sin ton ni son. aderezado con palabrotas. Parecelso admiraba mucho a Lutero. y un gran precursor de la ciencia moderna. que también es característico de muchos de los que hoy llamamos 219 . Para muchos no deja de ser un pillo desvergonzado que trafica constantemente con la buena fe y las supersticiones del prójimo. Otro rasgo llamativo de Paracelso tiene relación con el lenguaje. entre ellas la nuestra: la sustitución del habla culta y cuidada por un lenguaje grosero y sin miramientos. Antes de su muerte había dejado todos sus bienes a los pobres. Otra convicción de Paracelso era que había que reformarlo todo. sobre todo entre los comentaristas actuales. Al hablar de Paracelso hay que poner de manifiesto un cambio lingüístico muy significativo. y es característico de determinadas épocas. Ya te he hablado otras veces de personajes interesantes de este mismo tipo. Ten en cuenta que conocía muy bien el latín. él toma lo que le parece del pasado y de la experiencia ajena.accidente o en una pelea estando borracho. aunque no lo siguiera en su Reforma y se mantuviera fiel a la Iglesia romana. Esto. Es uno de los primeros que no da clase en latín sino en alemán. Es probable que ambos tipos de juicios tengan argumentos a favor. La docencia en alemán tiene un paralelismo con Lutero y su traducción de la Biblia al «hochdeutsche». hay quien lo considera uno de los espíritus más atrevidos de todos los tiempos. puedes entender que Paracelso haya sido juzgado de formas muy diversas. y que para entender la naturaleza se debía partir de cero. Por contra. Sin embargo.

En sus escritos polémicos va aún más lejos. No queda demasiado claro en qué consiste cada una de esas cosas.«progres». que diga que los cordones de sus zapatos saben más medicina que la que se pueda aprender en toda la obra de Galeno y Avicena. Es típico que en sus escritos médicos Paracelso se muestre lleno de bondad y moralidad. Paracelso distingue cinco clases de enfermedades. el encantador Byron. Son personas que siempre tienen algo de charlatanes y embaucadores. dependiente del proceso cósmico global y de sus manifestaciones en cada momento. y para captarla parece que hay que alcanzar un estado místico. y quizá por eso durante toda su vida despreció la anatomía. Las actividades vitales son el resultado de procesos químicos. El ens veneni causa enfermedades después de ingerir algo nocivo. parecen algo así como potencias místicas de diferente origen y con poder para causar la enfermedad. De 220 . Contempla el cuerpo humano y sus funciones como una parte del mundo. Paracelso fue antes que nada alquimista. Paracelso era sin duda uno de ellos. tal vez difícil de entender para una mentalidad como la tuya y la mía. y se muestra decididamente insultante. que tienen vida y pueden envenenar la atmósfera. y que pronto pierda el equilibrio y se deje llevar por expresiones desaforadas: por ejemplo. naturale. veneni. las cosas terrestres y los seres humanos. es una actitud humana reiterativa a lo largo de la historia. spirituale et deale». El ens astrale proviene de las estrellas. se le parecerá en el temperamento. que llama respectivamente «ens astrale. Siglos más tarde. Esta conexión oculta entre todo lo que ocurre en el universo es una idea relacionada con la cábala. de ilustre linaje. pero todo está conectado: los astros.

al Sol. El corazón. pero además está el espíritu. Cada hombre puede influir y ser influido por los demás a través del espíritu. El archeus debe ser un ente espiritual que llevamos dentro. y contiene elementos que se corresponden con toda clase de fenómenos del mundo exterior. el hígado está ligado a Júpiter. mientras que por la nariz se elimina el exceso de azufre. El cerebro. a la Luna. Paracelso lo describe partiendo de la base de que el ser humano es un microcosmos. Algunas enfermedades también se deben a la economía de los cuatro elementos. del mismo modo que los cuatro temperamentos están relacionados con los cuatro sabores: ácido. Todos estos órganos efectúan una especie de movimientos planetarios dentro del organismo y. Paracelso considera que en el sudor se excreta mercurio. si en un momento dado se colocan en una posición relativamente desfavorable. y de manera precisa en una parte concreta de tu cuerpo: basta con que se concentre ante una imagen tuya de cera y clave un aguja en la parte 221 . Paracelso cree que el alma es obra de Dios. particularmente con los astros. un pequeño alquimista que dirige continuamente la obra.hecho todos los alimentos. y la vesícula biliar. originan venenos que hay que expulsar del cuerpo. A continuación tenemos el «ens spirituale». dulce. Por ejemplo. los pulmones a Mercurio. De ahí que un enemigo pueda hacerte sufrir. como consecuencia se desencadena una enfermedad. independiente de nuestra voluntad y de nuestra propia alma. que es un concepto muy peculiar. si se descarría. además de convertirse en materia propia. salado y amargo. a Marte. Además de lo que se elimina en las heces y la orina. el cuerpo enferma. que es fruto de la voluntad humana. Cada organismo tiene su propio «archeus». El bazo a Saturno. y por el oído el de arsénico. y los riñones a Venus.

y ello indica que contiene un principio que permite el tratamiento de las parálisis encefálicas. que ahora. Finalmente tenemos el «ens deale». y que de hecho habría de triunfar en la ciencia moderna. Un retortijón de vientre. Sólo el experto sabe distinguir cuál es la verdadera en cada caso. repasando esta sinopsis de la patología de Paracelso. Por ejemplo. como el tratamiento de las heridas con curas sencillas e higiénicas. Me gustaría. querida Nuria. Es un método al que los brujos de todas las épocas han sido aficionados. Paracelso también describe la teoría de las signaturas.oportuna. la peonia tiene pistilos en forma de cerebro. Ante ella. te plantearas en un caso concreto cuál es la causa de una enfermedad. sólo valen las oraciones y prácticas piadosas. Paracelso preconizaba un tratamiento diferente para cada enfermedad. La importancia de las reacciones químicas en la fisiología es una idea central de la corriente iatroquímica que Paracelso ayudó a asentar. actitud opuesta a las triagas y la panacea galénica. podría tener más de un centenar de explicaciones. Acertadamente. enfermedad derivada de la propia voluntad divina. De todos modos. Uno no puede dejar de encontrar sorprendente que un número tan grande de bobadas haya influido tanto en la historia de la humanidad. Es 222 . Paracelso también tuvo logros enormemente positivos. por ejemplo. la utilización del mercurio contra la sífilis (un remedio que ha durado hasta nuestro siglo) y la introducción de muchos medicamentos sencillos que se han usado largamente. según la cual en cada planta hay una señal indicativa de la enfermedad que puede curar.

A los veintidós años se graduó en medicina. Este hombre tan ejemplar pasó a mejor vida.un avance conceptual con respecto a la cocción aristotélica que el propio Vesalio todavía admitía. y luego se dedicó a viajar. a quien siempre veneró como un gran maestro aunque ocasionalmente se permitiera criticarlo. si es que eso es posible. el año 1644. que no tenían la menor posibilidad de distinguir lo que era válido y lo que no lo era en las ideas de su maestro. Es probable que van Helmont fuera un hombre mucho más 223 . y se instaló en una de sus posesiones en el campo. que era lo más pertinente. Allí dividió su tiempo entre hacer trabajos científicos y magníficas obras de caridad. Luego estudió teología con los jesuítas. Paracelso no fue muy afortunado. ninguna persona culta y serena era capaz de aguantarle por mucho tiempo. La propia concepción de la vida como una fuerza mística vinculada a todo lo que existe no ha cesado de tener eco en el pensamiento posterior. Jan Baptista van Helmont nació en Bruselas en 1577 en el seno de una familia noble y rica. Como es natural. con la particularidad de que nunca cobró absolutamente nada por hacerlo. Los seguidores que tuvo en vida eran una pandilla de individuos sin cultura. A su regreso contrajo un matrimonio de conveniencia. Esto último incluía el ejercicio continuado de la medicina. Trabajó de lo lindo los autores neoplatónicos y la obra de Paracelso. una especie de Begues en grande. y tal vez por eso permaneció toda su vida obsesionado por los problemas de la otra vida. Con sus discípulos directos. Parece que fue un chico espabilado que a los diecisiete años ya había terminado los estudios universitarios de filosofía. Su influencia se debe a sus escritos.

Desde luego. era mucho más educado. Rechaza la teoría de los cuatro elementos. Para ese «aire» particular inventó el nombre de «gas». y sobre todo del fuego como uno de ellos. y tenía visiones que se provocaba mediante autosugestión. tenía algunas afinidades con Paracelso.cultivado que Paracelso. En sus cavilaciones místicas se excitaba fácilmente. 224 . el nombre de gas se debe a van Helmont. y supone acertadamente que se neutraliza por medio de la bilis. Sea como fuere. y estaba perfectamente integrado en el sistema de los hombres de bien y como Dios manda. la digestión de los alimentos se debe a diversos fermentos. Además. sólo descubrió completamente el que él llamó «gas silvestre». que la ciencia posterior adoptaría definitivamente. y que puede hacer irrespirable la atmósfera de las bodegas. como aquello del «trino del duablo». sus escritos son aburridos y difíciles de entender. En dicho esquema tiene un papel destacado la fermentación. una cosa importante es que llegó a una especie de esquema de la naturaleza de tipo químico. imagina un gran número de fermentaciones adicionales que tendrían lugar en el organismo. Por tanto. Por desgracia. Por otra parte. en parte por la profusión de alusiones místicas. Según van Helmont. todas las cuales son pura fantasía. Logra demostrar que en ella se produce un «aire» idéntico al que se origina al quemar carbón de leña. Destaca el papel del ácido en la labor digestiva. más tarde llamado «gas fijo» y finalmente anhídrido carbónico. Se inspiraba en el crepúsculo matutino. introdujo el concepto de que existían distintos tipos de gases. Por desgracia. Pese a su temperamento delicado y amable.15 Van Helmont se opone a Aristóteles y a Galeno.

van Helmont puso de manifiesto una mezcla de fantasía y habilidad que le hace parecerse a Paracelso. 225 . e intenta demostrarlo pesando a Obra del compositor Giuseppe Tartini (16921770)distintos tiempos la tierra de una maceta y la planta que crece en ella. y que ha controlado toda la actividad vital desde el pecado original. Sus trabajos estaban fundamentalmente encaminados a dar una interpretación química del proceso vital. Cree que además del alma existe el intelecto. Cree que los vegetales crecen con el agua de la lluvia. nacido en Hanau en el año 1614. Introdujo un gran número de productos químicos. Luchó contra los abusos de las sangrías y las «curas de moro» que estaban de moda en su época. Como médico. También cree en la interacción de todos los cuerpos del Universo a través de una gran variedad de fuerzas que llama «blas». que estaría situado en el estómago.Igual que Paracelso. 15 También debemos hablar un poco de Frans de le Boe Sylvius. observando el incremento de peso después de descontar el agua que se pierde. de ahí que lo debamos considerar un continuador de la corriente iatroquímica aunque viviera durante el siglo XVII. Entre unas cosas y otras. Hay un «blas» que viene de los astros. Van Helmont contempla el agua como el elemento esencial para la vida. que permite que aquélla participe de la dicha. centra y jerarquiza la actividad vital en el «archeus». van Helmont tuvo gran influencia sobre el pensamiento posterior. y murió en Leiden en 1672. Primero ejerció de médico y más tarde fue profesor en Leiden. Complica las cosas un poco más al suponer que habría un surtido de «archeus» secundarios en diferentes partes del cuerpo.

y luego estudió medicina en Italia. junto con Libavius. así como el 226 . En el campo de los productos orgánicos. llegaron a tener gran predicamento algunos derivados del mercurio (como el sublimado corrosivo) y de la plata (como la «piedra infernal». La corriente iatroquímica. por destilación del vinagre y de la madera. el sulfato y el cloruro. De este vivero saldrían eminentes químicos a finales del siglo XVI y durante el XVII. Primero fue aprendiz de boticario. Fue el primero en definir la sal como una combinación entre un ácido y un álcali. Se obtuvieron sus sales. se prepararon ácidos acético y tartárico. y a partir del cremor tártaro. También se obtuvieron derivados del antimonio y el bismuto. Otro logro relevante de Tachenius fue la comprobación de que la transformación del plomo en minio conlleva un aumento de peso. nitrato de plata). ejerciendo la profesión en Venecia. En las reboticas de los farmacéuticos hay una enorme actividad. y estableció los fundamentos del análisis químico cualitativo. que nació en Hersforfd. da lugar a un fenómeno importante para el desarrollo de la química. Westfalia. El preparado que Paracelso denominó arsenicum fixum era el arsenato potásico. Después de Paracelso. Glanbee obtuvo el sulfato amónico y. es decir. obtenido al combinar arsénico con nitrato potásico.Otro continuador de la corriente iatroquímica fue Otto Tachenius. Entre las combinaciones inorgánicas con aplicación médica que se descubrieron en esa época podemos citar el nitrato potásico. con objeto de preparar nuevos productos químicos con acción terapéutica para sustituir a los antiguos «simples» de origen vegetal. aunque esté al margen de la revolución científica. desarrolló las sales amónicas.

El éter sulfúrico fue obtenido por Valerius Cordus. Dejémoslo por hoy.. El propio Paracelso usaba mezclas de alcohol y éter. pensaras de nuevo que Per me si va nella cittá dolente. La ciencia no nace in vacuo. 28 de Abril de 1984 Querida Nuria: Pronto hará un año desde que te escribí la primera carta. Dinanzi a me non fuo cose create se non etterne. No quisiera que. Con ella ponía en práctica un propósito que te tenía como destinataria. Se trataba de sacar a la luz todo lo que la precedió y. 30. Del ácido de las manzanas se obtuvo la «tinctura martis pomata». DE LA ÉPOCA DE GALILEO Y KEPLER Begues. llegados a este punto. una etapa probablemente decisiva para la humanidad. Es una etapa de la aventura intelectual del hombre occidental. e io 227 . Quiero creer que aún te acuerdas de aquella primera carta.. sin lugar a dudas. Se podría decir que todo lo que he escrito desde entonces es una especie de excavación arqueológica realizada en el subsuelo de la ciudad de la ciencia. y se empleó como medicamento con el nombre de «oleum vitriolum dulce verum». Afectuosamente. la determinó.«spiritus tartari».

caracterizada porque toda la tecnología cae bajo el dominio de la 228 . culminación del pensamiento antiguo. en un curso que impartió con el título The Origins of Modern Science. a partir de 1900 se desencadena una segunda revolución científica. = antes de mi nada había sido creado = que eterno no fuera... voi che entrate. que hemos tratado no hace mucho. Creo que lo introdujo Herbert Butterfield el año 1948. una en el siglo XVII y otra en el XIX.eterna duro. sin embargo. Es un concepto creado muy recientemente si lo comparamos. que yo resaltaba que ambas obras pueden considerarse como la " La Divina Comedia Canto IV «Por mi irás a la ciudad doliente.16 El concepto de Revolución científica. con el término Renacimiento. que tanto me gusta usar.. a lo largo del siglo XVI la Revolución científica casi puede reducirse a De Revolutionibus y De Humani Corporis Fabrica. Desde entonces ha sido poco a poco aceptado por los historiadores. por ejemplo. Evocación medieval de la esquizofrenia irreductible del hombre moderno y antiguo. está en boga actualmente. más que como la primera piedra de la ciencia moderna. Recordarás. cuando una extraordinaria creatividad intelectual se une a la conciencia colectiva de una nueva filosofía. Por otra parte. De todos modos. revisa la Carta 1). Butterfield sitúa la Revolución científica entre 1500 y 1790.. (Por favor. y sólo yo duro eternamente = ¡Dejad toda esperanza aquellos que habeis entrado!.». Pienso que la Revolución científica se desencadena en el siglo XVII.. Hay quien piensa que la Revolución científica tiene lugar en dos fases. Lasciate ogni speranza.

Su influencia directa abarcaba todo el globo. Este último conllevó una modificación radical de la estructura de la sociedad occidental. económico y religioso. La España de Carlos I y Felipe II fue el centro de un gran imperio a todo lo largo del siglo XVI. y de nivel superior: la cultura científica. de orden filosófico. la Royal Society (1662). y le confirió una capacidad de expansión sin precedentes. la Académie des Sciences de Paris (1666) y la Academia de Berlín (1700). y 229 . y los que trajo consigo el establecimiento del capitalismo como nuevo sistema de producción. El número de revistas de este tipo ha ido aumentando hasta nuestros días. Entre ellas cabe recordar la del Lincei de Roma (1600). Es posible que todo ello sea meramente representativo de las primeras etapas de un fenómeno único. Quizá vale la pena considerar también los cambios derivados de la Reforma y la Contrarreforma.ciencia. Sin embargo. En el siglo XVII se produce la decadencia del Imperio. la florentina del Cimento (1657). y estaba relacionada no sólo con el poder político y militar sino también con el desarrollo económico y cultural. el Imperio español apenas participó en la primera revolución científica. Para explicar la Revolución científica es importante tener en cuenta los grandes cambios experimentados durante el Renacimiento. Todo lo contrario: coincide con un periodo de decadencia de dicha institución. Estas instituciones darán lugar a las publicaciones periódicas que constituyen la fuente principal de información y el medio habitual de difusión de los trabajos científicos. La Revolución científica no se desarrolla en el seno de las Universidades. La revolución está asociada a la época de las academias. social. que ya te he señalado.

Al final del Renacimiento. Sus más ilustres representantes como Galileo (1564-1642) y Newton (16421727) no sólo fueron capaces de asimilar toda la ciencia de su tiempo. Los hombres de aquella época tenían a su alcance una visión unitaria de la ciencia. Una característica del pensamiento del siglo XVII es la falta de especialización. Por ejemplo. Newton puede ser considerado astrónomo. en comparación con los siglos XIX y XX. Hooke (1635-1703) trabajó igualmente en todos esos campos. La separación radical entre ciencia y filosofía sólo se produce tras el idealismo alemán del siglo XIX. tras la corriente manierista. el arte se separará definitivamente. que desgraciadamente está 230 . la filosofía y el arte. La ciencia del siglo XVII manifiesta una gran unidad. pero hay que señalar que los grandes cientificos del siglo XVII ya manifestaban una actitud intelectual divergente con respecto a los filósofos de la misma época. y además en fisiología y microscopía. Se cree que en ello influyeron el espíritu y la política que animaron las guerras de religión y la Contrarreforma. Tampoco hay que desdeñar el estancamiento de la economía del Imperio español. matemático u óptico tanto como mecánico o químico.España está casi ausente de los movimientos culturales que tenían lugar en Europa. a la vez que ejercían con gran eficacia profesiones como arquitecto o ingeniero. No obstante. sino que produjeron obras originales en todos los campos. Ya has visto que estos últimos simultaneaban el cultivo de la ciencia. que permaneció al margen del movimiento capitalista hasta finales del siglo XIX. los hombres del siglo XVII ya no son tan polifacéticos como los del Renacimiento. El saber científico se desarrolló fundamentalmente como un saber aparte.

como la mecánica y la astronomía. Me refiero a la filosofía matemática. De hecho los llamado profetas de la ciencia son dos grandes filósofos: Francis Bacon y René Descartes. las células y los tejidos de los animales y los vegetales. la filosofía matemática del siglo XVII hace grandes progresos en el campo de la propia matemática y en aquellas ciencias en las que el tratamiento matemático resulta más apropiado. aunque los filósofos no le hayan prestado gran atención. Después del extraordinario estímulo que representaron los grandes descubrimientos geográficos. la separación entre ciencia y filosofía es sobre todo formal. Pretende reducir la experiencia perceptible a modelos matemáticos. aunqueel significado de muchas observaciones no será entendido correctamente hasta el siglo XIX. La ciencia del siglo XVII está vinculada a la invención del microscopio y el telescopio. En el siglo XVII. esta filosofía se inspira en ideas de origen paracientífico. y el microscopio abrirá las puertas al mundo de los micoorganismos. De hecho. El telescopio permitirá un desarrollo fulminante de la astronomía de observación. En realidad. Con Galileo aparece un método de trabajo nuevo. Es curioso constatar el 231 . basada en los métodos de cálculo heredados principalmente de los antiguos griegos y de los árabes. llega el ensanchamiento de nuestra visión mediante nuevos instrumentos. respectivamente.fuera del alcance del científico de hoy. Quizá también sea responsable de los errores cometidos en el campo de la fisiología (Harvey) e incluso en la ética (Spinoza). Cada uno establece una teoría filosófica que tendrá un papel decisivo en el desarrollo del pensamiento científico: el empirismo y el racionalismo. procedentes de la escuela pitagórica y de la astrología. que en cierto modo constituye también una teoría filosófica.

En el año 1584 publicó tres opúsculos en lengua italiana: «La cena del Miércoles de Ceniza». Por su parte. monje renegado nacido en Nola. los espermatozoides. Galileo fue el primero en describir los cráteres de la Luna. La 232 .anonimato de los inventores de esos aparatos. 2. que es característica del nuevo tipo de pensamiento. las levaduras y las bacterias. los rotíferos. la reproducción partenogenética de los áfidos. los ojos compuestos de los insectos. Estos escritos tienen un carácter un tanto panfletario. Principio y Uno» y «Del Universo infinito y de sus Mundos». y describió por primera vez que la Vía Láctea estaba constituida por un inmenso enjambre de estrellas. y el nuestro no es el centro del Universo. El año 1593 llegó a Londres Giordano Bruno (1547-1600). «De la Causa. tanto en el espacio como en el tiempo. Toulouse. Lo cierto es que los primeros en utilizarlos se los habían construido ellos mismos. Tenía 37 años y había ejercido el magisterio en Lyon. También vio alrededor de Saturno lo que más tarde se identificaría como un anillo. pero contienen una filosofia basada en las ideas de Nicolás de Cusa y Copérnico. Montpellier y París. las fases del planeta Venus y los satélites de Júpiter. Las ideas de Giordano Bruno se pueden sintetizar en tres puntos fundamentales: 1. cerca de Nápoles. Existen otros Mundos además del nuestro. van Leeuwenhoek (1632-1723) hizo la primera descripción de los glóbulos rojos. El Universo es infinito. así como los infusorios. En todos esos lugares había tenido contratiempos a causa de sus extravagancias y su carácter fuertemente polémico.

Por tanto. Fue detenido por la Inquisición. Puedes verlo como una especie de sacrificio o inmolación. y ahí encontramos la filosofía de Bruno (a quien por cierto no cita. Hay que insistir nuevamente en que estas ideas no se presentan como resultado de la observación o la experimentación. sino como una filosofía que fue declarada contraria a la fe cristiana. tiene el mérito de valorar de manera apropiada la importancia de la experimentación. y su obra mereció los elogios de personas tan significativas como Bacon o Galileo. que 233 . Existe un alma común que penetra todo el Universo. En este campo he de mencionar a FranÇois Viéte (1540-1603).posición de un punto cualquiera sólo se puede fijar en sentido relativo. Más tarde Bruno viajó a Alemania y aceptó una invitación para visitar Venecia. el Universo tiene la misma composición y las mismas actividades en todas partes. Ya te he dicho que el desarrollo de la filosofía matemática fue concomitante con grandes progresos en las propias matemáticas. Tras un proceso que duró ocho años. y trasladado a Roma. fue quemado por hereje el 17 de febrero de 1600. probablemente por tratarse de un proscrito por la ley). La última parte del libro se refiere al sistema del Universo. Este hombre fue médico de cabecera de la reina Isabel. 3. Pese a que el pensamiento de Gilbert aún está lleno de elementos medievales. que con el paso del tiempo simbolizaría el tránsito del pensamiento medieval a la ciencia moderna. William Gilbert (1546-1603) publicó en Londres un libro titulado «Del imán y de los cuerpos magnéticos y de aquello que hace referencia al gran imán que es la Tierra».

distingue entre los diferentes tipos de equilibrio. También hay que citar a Kepler. Fue él quien. estando determinada únicamente por la profundidad del recipiente y el área de su fondo. en un rincón de la habitación. John Napier (1550-1617) fue un escocés que sistematizó los conocimientos algebraicos. En otra carta también hablaré más extensamente de Descartes. Se dice que todo empezó un día que dormía la siesta sentado en el suelo. El año 1594 concibió los logaritmos. También hay que recordar al flamenco Simon Stevin (1548-1620). un autor del siglo XIII. Le despertó el 234 . aplicando el álgebra a la geometría. Kepler logró un desarrollo extraordinario de la teoría de las cónicas. descubrió una regla general aplicable a las raíces de cualquier grado. y dedicó los veinte años siguientes al cálculo de las tablas de logaritmos. en la que introduce el movimiento. en unos comentarios a la obra matemática de Witelo. la caída de los cuerpos por un plano inclinado y resuelve la paradoja hidrostática según la cual la presión hidrostática que ejerce un líquido sobre el fondo del vaso que lo contiene es independiente de la forma y el tamaño de éste. Descartes es el verdadero inventor de la geometría analítica. resuelve una fuerza en sus componentes según la ley del paralelogramo.introdujo el uso de letras para representar números y. Su obra «Canon Maravilloso de los Logaritmos» se publicó en latín en Edimburgo el año 1714. pero ahora hay que señalar que una parte de su obra está íntimamente ligada al desarrollo de las matemáticas que te estoy contando. estudiando las raíces imaginarias. sentó los fundamentos de la geometría analítica. de quien volveremos a hablar en relación con su obra astronómica. que introduce el esquema decimal para representar fracciones.

vuelo de una mosca de esas que en verano entran en las habitaciones en penumbra. En esta etapa de los progresos de la matemática he de citar a Blaise Pascal (1623-1662). lema con el cual Serge encabezó su Tesis sobre L'Épithalamus et Régulations Neuroendocriniénnes. En su primera gran obra. titulada «Arithmetica infinitorum». No puedo dejar de recordar aquello de Nier. con Descartes se avanza extraordinariamente en el conocimiento de las relaciones entre el número y la forma. el punto es la intersección de dos rectas móviles que se cortan en ángulo recto. la Tierra y la Luna 235 . y un cristiano extraordinario. La aplicación del álgebra a la geometría se considera un paso gigantesco en el desarrollo de las ciencias exactas. Por otra parte. El y Fermat establecerían las bases del cálculo de probabilidades. se trata de una aportación que contribuirá a convertir la matemática en un instrumento de la investigación física. que hizo aportaciones especialmente valiosas. De esta misma obra derivó Newton la teoría del binomio. profesor en Oxford. Descartes hace un gran desarrollo de todo el lenguaje matemático. y la teoría de los gráficos. A efectos del cálculo. Otro gran matemático de esta época fue John Wallis (1616-1703). De nuevo. que habían sido estudiadas por Pitágoras y Platón pero apenas habían registrado progresos desde entonces. croire et douter bien sont á l'homme ce que le courir est au cheval. Pascal era también un gran pensador. Wallis introduce las cantidades imaginarias. De hecho. y el símbolo 00 para representar el infinito. se encuentra la semilla del cálculo infinitesimal. y cualquier curva podía considerarse la trayectoria de un punto en movimiento. y que se desplazan paralelas a tres planos ortogonales que son las paredes y el suelo de lahabitación. El vuelo de la mosca describía una curva.

Además. Huygens 236 . Basándose igualmente en la refracción de la luz. Para que te hagas una idea más o menos completa de los hombres que contribuyeron al progreso de las matemáticas he de referirme a Christian Huygens (1629-1695). Estas leyes constituyeron un factor decisivo para mejorar la construcción de instrumentos ópticos. Según la expresión dada por Descartes tendremos El valor de n varía según el medio. pero no llegaron a una formulación general de la refracción. "Tolomeo. Descartes desarrolló una teoría del arco iris. Entre ellas se encuentra la teoría de la luz como movimiento ondulatorio. Al Hazen y Witelo sabían que los rayos luminosos se desvían cuando pasan de un medio a otro de diferente densidad. de quien hablaremos más veces. y para el agua es 3/4. Hizo grandes aplicaciones de las matemáticas a la óptica. Esto es una abstracción tremendamente positiva de cara al desarrollo que la mecánica habría de experimentar en el siglo XVIII. El primero en lograrlo es Wilbrord Snell (1591-1626). y Kepler fue el primero en exponer una teoría matemática del telescopio de Galileo y del microscopio.pueden reducirse a un solo cuerpo de masa aditiva concentrada en el centro de gravedad común. la astronomía y la mecánica.

Galileo Galilei (1564-1642) es una de las figuras máximas del siglo XVII desde el punto de vista de la cultura occidental. Sin embargo. quizá ha llegado el momento de centrarnos en su obra. Más tarde pasó a la Universidad de Padua. pese a que todavía he de contarte muchas cosas para completar el esbozo. allí inventó el termómetro y descubrió la constancia del tiempo de oscilación completa del péndulo. y construyó larguísimos telescopios. Hoy me gustaría añadir dos figuras clave. que la llegada de los barcos podía saberse horas antes de que fueran visibles a simple 237 .perfeccionó los vidrios ópticos. En Padua retomó los estudios sobre la caída de los cuerpos. Conocía el latín y el griego. a los que ya he hecho algunas alusiones. prefiriendo Euclides y Arquímedes a Hipócrates y Galeno. más potentes y de más calidad que todos los que se habían fabricado anteriormente. Las leyes de la caída de los cuerpos y los célebres experimentos de la torre de Pisa son de esta época. Galileo y Kepler. Nació en Pisa y tuvo una educación de tipo escolástico y aristotélico. aunque pronto la abandonó. A través de Kepler y Galileo se llega a una síntesis físico-matemática que sirve de cimiento a todo el pensamiento científico del siglo XVII. De su primera época de catedrático en Pisa tenemos una serie de obras como Sermones de moto gravium y Capitolo contra il portar la toga. desde el campanario de San Marco. y estudió medicina. y construyó el telescopio con el que mostró al Dogo de Venecia. Este último constituye una sátira burlesca de algunos colegas suyos que siempre llevaban toga. Espero que con esta carta ya te encuentres emplazada dentro del contexto de la revolución científica.

De este modo explica porqué las bombas de agua no pueden tener una columna de aspiración superior a 760 mm x 13. Sería muy largo hablar de la obra de Galileo con detalle. alimentando la corriente iatrofísica. Para el objetivo que me he propuesto. Luego construyó telescopios más potentes (x 20) con los que realizó sensacionales observaciones astronómicas. no descubrió la presión atmosférica. y la definición del momento como el producto de la masa por la velocidad.33 metros. En la obra de Galileo encontramos. un nuevo tipo de pensamiento. maravillosamente desarrollado. aproximadamente 35 pies. cosa que quedaría reservada a su discípulo Torricelli. algunos de los construidos por Galileo.6 = 10. En él se establecen las leyes del movimiento uniforme y uniformemente acelerado. El año 1610 Galileo volvió a Florencia. Pese a ello. Las primeras fueron expuestas básicamente en un libro titulado Discorsi intorno a Due Nove Scienze (1638). llegando a la conclusión de que el llamado «horror de la naturaleza hacia el vacío» no es mayor que el que produce una columna de agua de 35 pies. También describe los experimentos que le llevaron a determinar la fuerza del vacío. En el magnífico Museo della Storia de la Scienza de Florencia se pueden contemplar. que más tarde se llamarían microscopios. y allí escribió sus obras más célebres y construyó los primeros oechialini. La mecánica galileana tuvo mucha influencia sobre la biología. Si un animal aumenta de 238 . caracterizado por el uso del método experimental y la descripción matemática de los resultados. creo que basta con dividirla en dos tipos generales de aportaciones. entre otros instrumentos antiguos. los principios de inercia y de independencia de fuerzas. relacionadas con la mecánica y con la astronomía.vista. donde había vivido de niño.

el peso y el estado de movimiento son las cualidades primarias de los cuerpos. La obra astronómica de Galileo se encuentra principalmente en tres libros. Más tarde escribió «11 Saggiatore» (1624). En los animales acuáticos. Como tú sabes. Johann Kepler (1571-1630) era de temperamento bien diferente. claro y contundente. el aumento de peso es en función de los cubos de los aumentos de longitud. y que en muchos casos se puede prescindir del resto. y sus numerosísimos escritos hoy resultan prácticamente ilegibles. pero éstos no le pagaban el sueldo que le habían asignado. a causa de la pérdida de peso del empuje hidrostático. El tercero es «Dialogo supra i due Massimi Sistemi del Mondo» (1632). La astronomía moderna se basó en Galileo y Kepler. Los dos de gran envergadura. esto es cierto y así las ballenas son los mamíferos acuáticos mayores que nunca han existido y los mamuts los mayores entre los terrestres. semipopular. Esto hace pensar que para cada tipo de organización habrá un límite de tamaño que no podrá sobrepasarse. Galileo considera que la forma. De hecho. esto es lo que hará la mecánica newtoniana. Llevó una vida errante. estos límites serán más altos que en los animales terrestres del mismo tipo. Tenía fuertes inclinaciones místicas. sólo por este motivo.tamaño conservando sus proporciones. Prácticamente no hay una sola línea inútil. Este último. Sirvió a diferentes príncipes. Todos están escritos con un estilo directo. y que. y Kepler 239 . preo las primeras ganan. mientras que las secciones de los huesos aumentarán según los cuadrados. el aumento de tamaño sólo puede ser beneficioso hasta cierto punto. El más antiguo es «Sidereus Nuncius» (1610). acompañada de penurias económicas. Estaba obsesionado por las viejas ideas platónicas y pitagóricas.

«Tycho es un hombre –escribió Kepler. Kepler se convirtió en su gran heredero literario. No obstante. Para eliminar de esta suposición todo carácter hipotético. y de que en tiempos iguales las superficies descritas por su radio vector son las mismas. habían sido intentados por otros contemporáneos como Rethicus. 1609).con quien es imposible trabajar sin estar continuamente expuestoa los peores insultos». Entonces Kepler se atreve a romper definitivamente con la vieja hipótesis de los movimientos circulares uniformes en torno a un punto excéntrico ideal y de los movimientos circulares epicíclicos. Trabajó con Tycho Brahe. profesor del Collége de France que murió la noche de San Bartolomé. Se dio cuenta de que la velocidad de los planetas no es uniforme. discípulo de Copérnico. llevó a cabo una enorme cantidad de cálculos usando observaciones hechas en Uranieborg. y que ocupaba uno de los focos de la elipse. Ramus había prometido ceder su cátedra a quien resolviera el 240 . En esta obra. Supuso que el Sol sería el centro de los movimientos que se efectuaban a lo largo de una trayectoria elíptica. quien por otra parte le trató duramente. calcula la órbita de Marte sin lograr cuadrar su duración. que le llevaron a formular lo que hoy conocemos como las dos primeras leyes de Kepler. y siguiendo el sistema de las excéntricas y epiciclos adoptado por Copérnico. Teniendo en cuenta que no tenía ordenadores ni siquiera tablas de logaritmos. Estos cálculos. Ocho años después publicó su gran obra «Astronomia Nova Aipologettes Sive Physica Coelestis. el logro de Kepler es realmente memorable.tenía que arrancar de sus administradores. céntimo a céntimo. y Ramus. lo imprescindible para subsistir. Tradita Comentariis De Motibus Stella Manis Ex Observationibus TychoBrahe» (Praga. tras la muerte de Tycho.

la obra contiene la verificación de que los cuadrados de 241 . En efecto. Psychologicus. Architectonicus. Astronomicus. 1619). Harmonicus. titulada «Harmonices Mundi Libri Quinque.problema de la órbita de Marte partiendo únicamente de datos de observación. todas las condiciones que pusisteis en vuestra apuesta las he cumplido». Así que Kepler escribió: «Habéis hecho bien en iros de esta vida. Geometricus. cum Appendice Continens Mysterium Cosmographicum» (Linz. ya que de otro modo estaríais obligado a cederme vuestra Cátedra. La llamada Tercera Ley de Kepler es anunciada en otra obra.

En realidad hay mucha literatura acerca de ese asunto. aburridos y cabalísticos. el carácter de estos dos hombres era muy diferente. Es aquello de la «insoportable levedad del ser» de Kundera. e incapaz de tener con los poderosos un trato que no fuera de tú a tú. Escribió muchísimos libros extraordinariamente extensos. Pese a ello era más flexible. por largos que fueran. Es curioso que en ella. Como ya he señalado antes. Curiosamente. en la que la propia ley de gravitación universal se encuentra implícita. francamente radical y pese a ello amigo de príncipes. pero Kepler era un hombre muy concienzudo y repetía sus cálculos decenas de veces. y de que los hechos estaban de acuerdo con la suposición anunciada. No era gran cosa como observador y experimentador. y aquello de «e pur si muove». De todos modos. con un sentido extraordinario de la propia dignidad. El protestante alemán era místico y visionario.los periodos de revolución son proporcionales a los cubos de los semiejes mayores. se lamenten con frecuencia de disgustos familiares y otras calamidades. la nueva concepción del Universo se basaría tanto en la dinámica galileana como en la astronomía de Kepler. Como consecuencia de sentencias del Tribunal de la 242 . El católico italiano era una mente clara y objetiva. Qué le vamos a hacer. Por otra parte. su destreza experimental y sus dotes de observación no admiten comparación. Galileo y Kepler mantuvieron una amistosa y franca correspondencia. en el primer cálculo esta ley no pudo verificarse. No creo que ignores el célebre juicio de Galileo. Los dos se casaron varias veces y siempre tuvieron problemas con sus mujeres. aparte de los temas científicos. Así se dio cuenta de que se había equivocado.

Nadie con dos dedos de frente. Bruno fue quemado vivo. y tanto el Papa como la Curia temían más a las reacciones de los ultras que a la herejía de Galileo y otros científicos. Galileo fue condenado y obligado a su famosa retractación. pero el sumario fue mantenido en secreto. En esta vida retirada pudo completar su trabajo sobre dinámica y estática. quiero decir. y Campanella pasó muchos años en la cárcel. Galileo murió en la localidad de Ancetri el año 1642.Inquisición. y después de Galileo nadie volvió a rechazar el sistema copemicano-kepleriano. incluso en los países católicos. prescindiendo –eso sí– de la cuestión doctrinal. Pero has de tener en cuenta que estos juicios se hacían en función de las ideas y del tipo de razonamiento de la Iglesia de aquel tiempo. y la sentencia fue muy mal recibida por todas las personas cultas. El caso de Galileo fue totalmente diferente. Es cierto que una serie de denuncias contra él lo llevaron a juicio. los problemas entre la ciencia y la religión no volverían a envenenarse hasta el siglo XIX. Tanto Bruno como Campanella fueron considerados un peligro público. Más tarde sus restos fueron trasladados a la iglesia de la Santa Croce de Florencia. pero sólo sufrió un encarcelamiento nominal en el palacio de uno de sus amigos. De hecho. La prohibición de los libros de Galileo no fue levantada oficialmente hasta el año 1835. a propósito del darwinismo. y de hecho eran dos exaltados e imprudentes. En Ancetri hay desde hace años un importante observatorio astronómico. De todos modos el proceso marcó toda un época. y publicarla en los últimos años de su vida. De hecho contribuyó a dar prestigio a la revolución científica. y allí fue enterrado inicialmente. 243 .

Hay profetas mayores y menores. los filósofos que a comienzos del siglo XVII señalaron de forma deliberada y expresa la necesidad de realizar un cambio profundo en nuestro conocimiento de las cosas. que te mentalices para tener paciencia y para seguir. el hilo de mi discurso de principio a fin. Sin embargo. con lo cual tendría que reiterar determinados conceptos. si es posible sin interrupción. NULLIUS IN VERBA Barcelona. hubo los llamados profetas de la ciencia. Te he hablado de la filosofía matemática que. si las subdividía. y a fin de cuentas me alargaría más.Afectuosamente.31. de quienes ya te he hablado en las últimas cartas. sin que por desgracia ninguno de ellos la alcanzara. estaba sólo implícita en los pasos esenciales del comienzo de la revolución científica. y que pusieron especial atención en el método que convenía seguir para lograrlo. algunas ideas podían desvanecerse. pues. Por otra parte. Es algo que por una parte no me gusta. y de antemano intuyo que caeré en la misma trampa. Pero su influencia sobre el pensamiento posterior fue decisiva. Hoy me gustaría darte una visión global del espíritu de la nueva filosofía y de sus protagonistas durante el siglo XVII. ya que quizá te resultará más difícil encontrar un momento para leerlas de cabo a rabo y sin interrupción. Se les llama profetas por su empeño en buscar la tierra prometida. Me daría una gran alegría que lo lograras sin tener que esforzarte. lo que trato en esas cartas hay que verlo en conjunto. He pensado que. Te ruego. 244 . y los mayores son con toda seguridad René Descartes y Francis Bacon. 30 de mayo de 1984 Querida Nuria: Me he dado cuenta de que las últimas cartas son más largas que las anteriores. como filosofía.

El año 1633. Al terminar sus estudios. Aquello del «sabio jesuíta» hoy ya está un poco pasado de moda. los tres aspectos señalados no están tan relacionados como uno podría esperar (y como el propio autor probablemente habría deseado). doctrinario y rígido. se trata de un neoaristotelismo. dentro del marco de las continuas guerras de religión características de su tiempo. (c) Hizo aportaciones fundamentales a la matemática. conocedor de la condena de Galileo en Roma. que le proporcionaron los jesuitas. sin que le preocupara demasiado la bandera. y otras de menor importancia a la física y la fisiología. (b) Fue el primer hombre moderno que propuso una teoría unitaria del Universo. Descartes recibió una educación esmerada. los jesuitas daban especial énfasis a las matemáticas y las humanidades. Sin embargo. Descartes sirvió en el ejército como mercenario.Tal vez pudiéramos sintetizar la aportación de Descartes (15961650) en tres puntos: (a) Propuso un conjunto de ideas extraordinariamente sugestivas sobre el modo de alcanzar el conocimiento científico. En la época de la que estamos hablando. que logró amplia aceptación. Descartes estaba a punto de publicar un libro titulado «Le Monde». y alcanzaron un prestigio que ha llegado prácticamente hasta nuestro siglo. En la obra de Descartes. pero sigue siendo cierto que la educación recibida en los colegios de esta orden deja huella. 245 . En la Europa del siglo XVII los colegios de los jesuitas tuvieron una importancia extraordinaria para la educación de alto nivel. juzgó prudente retirarlo de la imprenta. sin embargo. en el que quería sintetizar su cosmología. De ahí que lo encontremos alistado sucesivamente en bandos católicos y protestantes.

antes de trasladarse a Holanda y vivir veinte años en ese país. tras una visita a Italia. no es de extrañar que el filósofo cogiera una pulmonía y se fuera al otro barrio. a causa de sus ideas. Si le añadimos el frío del invierno escandinavo. Esto último ocurría sobre todo en los países protestantes. A través del embajador francés en Estocolmo entró en contacto con la reina Cristina de Suecia. Aún participó en algún episodio militar. También abundan los hombres poderosos que protegen a los filósofos. tanto ante la autoridad de la Iglesia como ante el Estado. En el siglo XVII los ataques y denuncias contra intelectuales son un fenómeno corriente. cosa que ocurrió en febrero de 1650. poco comunicativo. La lectura de estas obras llevó a la reina a requerir la presencia del filósofo en su corte. mujer apasionada y culta. Descartes aceptó. Para empezar. la obra más popular de Descartes es el «Discours de la Méthode» (1637).El año 1621 abandonó la lucha y. Ten en cuenta que en el siglo XVII Holanda fue un país muy importante para el desarrollo intelectual de Occidente. pero no tuvo mucha suerte. Se considera que es el padre del racionalismo 246 . y parece que Descartes se benefició de ello. Curiosamente. y Descartes no era aficionado a levantarse antes del mediodía. pero conviene que sepas que en Holanda se refugiaban todos los que. Según parece. Como sabes. Descartes era un hombre más bien tímido. se sentían incómodos en su propio país. católico practicante y sincero (aunque haya quien supone que su ortodoxia era meramente política). en 1625 se estableció en Paris. la soberana quería recibir lecciones diarias a las cinco de la mañana. Descartes le envió un tratado sobre el amor y otro sobre las pasiones del alma. Ya te darás cuenta de eso en las próximas cartas.

Por contra. él aspira a alcanzar una auténtica claridad de pensamiento. pero quizá éstas sean suficientes para que te hagas una idea de su estilo. (b) Dividir una cuestión en partes cada una de las cuales pueda tener una solución independiente.moderno. Su influencia sobre la filosofía modernaestá fuera de duda. desde los más sencillos y obvios. La claridad de sus razonamientos nos deslumbra con frecuencia. Descartes da muchas más reglas. y uno de los pensadores más importantes del siglo XVII. Descartes admitía que el alma estaba separada del cuerpo. El modelo sería aquel «Cogito. lógico y sistemático. a veces las cosas pueden ser muy claras pero erróneas. y que esto no ofrecía duda. e ir subiendo luego. hasta los más complicados. ergo sum» que nos hace ver de forma incontrovertible la realidad de nuestra propia existencia. De todos modos. evitando la precipitación y cualquier tipo de prejuicios. Esto debe aplicarse tanto al campo de las matemáticas como a la física. teorías y tradiciones. Hay que juzgar teniendo únicamente en cuenta aquello que no ofrece ninguna duda. El método lo expresa muy bien en su obra póstuma «Regulae ad directionem ingenii» (1701): (a) No aceptar nunca como verdadero algo que no podamos reconocer claramente como tal. Ya te he dicho que Descartes hizo grandes progresos en matemáticas y física. sin la cual no ve posibilidad de ningún progreso sólido. en particular. pero no está claro que los lograra usando su 247 . ha conferido a los franceses un estilo de pensamiento culto. (e) Conducir ordenadamente los pensamientos. De forma semejante admite la existencia de Dios. y con todo rigor. (d) Enumerar y ordenar todos los juicios para no dejarse nada en el tintero. e incluso a la religión. Descartes pensaba que habitualmente el hombre no distingue entre hechos.

que le proporciona la facultad cognitiva. la vieja relación alma/zoe. Galileo nunca aplicó el método cartesiano y es probable que. por tanto. Por su parte. El movimiento de cualquier parte produce movimiento de la totalidad. El descubrimiento científico es irracional. Descartes conoció la obra de Galileo. lo que ocurre es que. A mí me parece dudoso que con ese método se haya descubierto algo. Imagina que el hombre ha podido existir anteriormente sin alma. y en este aspecto nos fallarán tanto Descartes como Bacon.propio método. su aportación científica hubiera sido nula. para validarlo. si lo hubiera usado. Por tanto los animales son autómatas. y el descubrimiento de la circulación de la sangre por Harvey le sirve de ejemplo. Los fenómenos vitales son puramente mecánicos. y lo que consideramos vacío está ocupado por un éter sutil y elástico. ni que la valorara debidamente. explicando hasta cierto punto lo que entendemos como actos reflejos. pero no parece que la entendiera. cosa que pronto se juzgará inverosímil. ya que –a excepción del pensamiento– todas las demás facultades son automáticas. eso sí. Supone que la conexión entre el alma y el cuerpo se produce en la glándula pineal. un método para la demostración científica. Pero el descubrimiento científico es otra cosa. No existe un método para el descubrimiento y la invención. Esta concepción se hizo añicos con la mecánica newtoniana basada en Galileo y Kepler. Descartes ve al hombre como un animal al que se ha añadido el alma. La materia es continua. 248 . hay que recurrir al análisis lógico. En el pensamiento cartesiano no hay. Ambos preconizaron. También trata de explicar mecánicamente el funcionamiento del sistema nervioso. La cosmología cartesiana considera un Universo infinito y sin espacios vacíos.

Para acabar de convertir su figura en interesante y enigmática. y también de la cárcel y del exilio. la idea no quedará definitivamente clara hasta el descubrimiento de la gravitación universal. conocedor de la traición. no valoraron gran cosa a Bacon. Lord Verulam. Vizconde de St. Parece que Harvey. como el propio Harvey. de los turbios manejos del poder político en beneficio propio. el provenzal Pierre Gassendi (1592-1655). añádele la sospecha de ser el verdadero autor de obras atribuidas a Shakespeare. Algunos coetáneos que fueron verdaderos científicos. Gassendi adoptó la teoría de los átomos. reticente. resaltando el poder de la experimentación por encima de la razón. y consideró absurda la duda cartesiana. Bacon es una de las figuras más destacadas y reconocidas entre los artífices de la nueva filosofía.El automatismo cartesiano se extiende a todo el Universo. aunque diferente. Descartes tuvo un gran opositor en Francia. Albans y Canciller del Reino con Jacobo I. Ahora hemos de hablar de Francis Bacon (1561-1626). muy inferior a la de Descartes. Aparentemente. que no admitió la teoría mecánica de Descartes ni la hipótesis del movimiento perpetuo. Pese a tratarse de un político sin demasiados escrúpulos. dejó constancia de que Bacon «escribía filosofía como un Lord Canciller». Gassendi entendió mucho mejor que Descartes la trascendencia de la obra de Galileo. que no necesita «primum mobile» ya que se controla a sí mismo. Sin embargo. La aportación de Bacon a la ciencia es prácticamente nula. pero su influencia sobre el pensamiento científico es igual o mayor. 249 . Esta idea estaba más acorde con los nuevos descubrimientos en astronomía y en física que con el viejo sistema aristotélico.

la verdad científica se integra en un cuerpo de conocimientos coherentes. la selección de los hechos críticos y la ocurrencia de una hipótesis acertada no obedecen a ningún tipo de método. o vacía y estéril. El método tiene de entrada un inconveniente. El orden con que se cuenta un gran descubrimiento para que pueda ser aceptado y el modo de poner en pie una teoría científica. Si hemos de escoger. lógico y transferible. con reglas necesariamente estrictas. El método sólo es útil para la verificación.Bacon propugnó una investigación basada únicamente en hechos. Esta es una dificultad muy difícil de superar para hacer una historia verídica de la ciencia moderna. La buena elección delhombre de ciencia se halla siempre subordinada al dominio de su arte. Es más. y es que el número de hechos es infinito. del que saldrían las conclusiones por sí solas. del mismo modo que el poeta escoge. En él encontramos los 250 . sino por medio de la observación directa de los fenómenos y el ejemplo de los auténticos maestros. pero que no se trasciende necesariamente a sí mismo. a veces ocurre que la verificación enmascara la verdadera génesis del descubrimiento. título alusivo al Organum o lógica aristotélica. No podemos abarcarlos todos. tienen poco que ver con su verdadero origen. Del mismo modo. ni en los artículos de las revistas. Una vez generada. Esto es la base de la doctrina filosófica llamada empirismo. Por el mismo motivo que la ciencia no se aprende en los libros. tanto como los pensadores que le precedieron. sin darse cuenta. La gran obra de Bacon es «Novum Organum» (1620). es cuestión de fortuna: la elección puede ser acertada. las palabras y las oraciones justas. En este sentido Bacon se queda a oscuras. La métrica no hace poetas. Estos pasarían luego por una especie de molinillo lógico automático.

que preconiza el espíritu crítico de la ciencia moderna y hace una invocación mágica del método experimental. Bacon utiliza el símil de las hormigas. ascendiente y descendiente.. Los dogmáticos se parecen a las arañas. inductores de errores debidos a la aplicación ciega de alguna norma.famosos cuatro ídolos inductores de error: (a) Idolos de la Tribu.. en cambio. (d) Ídolos del Teatro o errores que provienen de la influencia que la dialéctica y las palabras vacías tienen sobre nuestra mente. y bajando de las causas a la invención de nuevos experimentos. (c) Ídolos del Mercado. están a mitad del camino entre unas y otras: toman los materiales de las flores del jardín . subiendo de los experimentos al hallazgo de las causas. hasta convertirlos en sustancia propia. que tejen la tela a partir de su propia sustancia. falsedades del sistema de pensamiento que ha surgido de situaciones establecidas o coyunturales..» Un poco más adelante en «Novum Organum». (b) Idolos de la Caverna. creo que estas dos partes deben ser seriamente consideradas y estudiadas. inherentes a nuestros prejuicios y a las peculiaridades de nuestra personalidad. «Todos los que se han ocupado de las ciencias han sido hombres de experimento u hombres de dogma.. Bacon supo encontrar un lenguaje sugestivo y pintoresco. que surgen principalmente de la suposición de que la realidad a nuestro alcance ha de corresponder necesariamente con un orden en la naturaleza. que recogen materiales y luego los utilizan. Las abejas. falsedades propias de la Humanidad. «Toda la verdadera y fructífera filosofía natural tiene una doble escala o un doble camino. Los hombres de experimento se parecen a las hormigas. Parecida a ésta es 251 . Quizá habría que añadir los Ídolos de la Academia. y los transforman y digieren . por sabia que sea. las arañas y las abejas.

para ella. diferente del filósofo y también del humanista. De la unión íntima y pura entre estas dos facultades. sino que debe asimilarlos y aprovecharlos. en los poderes de la inteligencia. hizo sonar una campana que supo convocar a los espíritus. nada ha de residir únicamente . y tampoco debe tomar indiferentemente todo lo que pueda de la historia natural o de los experimentos mecánicos. puedo indicarte lo siguiente: (a) Impulsó el empirismo.la verdadera función de la filosofía. psicológico y político. pero Bacon tiene el mérito de ser el primer gran filósofo del método experimental. (d) Contribuyó decisivamente a una corriente social que dibuja el científico como un tipo humano peculiar. considerando que el progreso científico no puede surgir de la actividad de 252 . Resumiendo esquemáticamente su aportación. ético. experimental y racional (algo que hasta hoy no se ha hecho) se puede esperar mucho». y que se caracteriza por una actitud nueva.. también fue el primero en señalar la necesidad de una organización social de la ciencia. Además. (b) Entendió que la motivación deliberada de la ciencia podía ser el interés práctico: «Saber es poder» (c) Subestimó la importancia del razonamiento. reflexiva frente al mundo exterior. (e) Contribuyó a una corriente de pensamiento que tendría grandes repercusiones en todos los campos: filosófico. El verdadero iniciador del método experimental es Galileo. Como él mismo afirmó. Esta corriente encaja bastante bien en una acepción amplia del término liberalismo.. y se le escapó el valor de la reducción a un modelo matemático. y guardarlo todo en la memoria tal como llega. Bacon también pone de manifiesto la gran brecha intelectual que hay entre el siglo XVII y la Edad Media.

El primero en poner en práctica los principios anunciados por Bacon tal vez fue Harvey. sus raíces arrancan de 1645. lo que le permite empezar a competir en duración con las viejas escuelas de la antigüedad clásica: el Museo de Alejandría y la Academia de Atenas. alrededor de 1645. pero éste supo entender su sentido. un grupo de 253 . cuando el sueño del «New Atlantis» se puso en práctica se vio que las más altas adquisiciones de la naturaleza humana seguían siendo el logro de investigadores que trabajaban solos en una atmósfera enrarecida. Pese a que la Royal Society no se fundó hasta el año 1662. las universidades del siglo XVII no fueron receptivas en este sentido. Por otra parte. hoy en día tiene 339 años de vida ininterrumpida. Su trabajo fue muy personal y pocos –incluso entre sus colegas de la Royal Society– estaban preparados para darse cuenta de su importancia. que fue un investigador de ese tipo. y la experiencia posterior ha demostrado que el progreso científico ha ido con frecuencia unido al trabajocolectivo en pos de un objetivo común. Por tanto.hombres aislados. Este gran sueño estimuló a sus contemporáneos. pero fuera de ellas surgió el movimiento de las academias y sociedades científicas que ya te he mencionado. En su novela utópica «New Allanas». De hecho precedieron a Bacon. Sus orígenes son casi novelescos. a la que apenas nadie tenía acceso. Hay que reconocer que la Royal Society ocupa un lugar único en la historia de la ciencia. que lo hicieron realidad a través de la Royal Society. Por desgracia. Pero la idea de Bacon no era mala. y elaborar su filosofía. La culminación de la ciencia del siglo XVII fue personificada por Isaac Newton. pese a su menosprecio por los escritos del Lord Canciller. Bacon demanda el establecimiento de laboratorios organizados.

El 28 de Diciembre de 1660. hubo una reunión en el domicilio de Mr. tras una lección de matemáticas impartida por Wren en el Gresham College. Esto sirvió para situar a Bacon. el número de personas interesadas por la ciencia aumentó. Se habló de fundar una sociedad. Evelyn y Hooke entre otros. Wilkins. Glisson. como el inspirador de esta agrupación científica. Se conserva el acta de la reunión del 3 de octubre de 1651. a la que asistieron Wren. pero éstas continuaron clandestinamente. Ent. en 254 . publicada en 1660 con un apéndice de Esquire en el que se expone una serie de útiles y raras invenciones con objeto de divulgarlas en todo el mundo. Tras dos años de funcionamiento provisional. ante los ojos de todo el mundo. Esta cuota se mantuvo hasta mediados del siglo XIX. El primer grupo lo formaron Wallis. La fundación de la Sociedad originó una explosión de literatura científica. al mejorar la situación económica del país. En el año 1648 el rey prohibió sus reuniones. Alrededor de 1660. Nunca pidieron ayuda de la Universidad. y con ello el número de «Invisibles». y más adelante Petty.jóvenes entusiastas empezó a reunirse periódicamente en una posada de Londres. Hartlib. Una cuota de un chelín por semana serviría para cubrir gastos. Ward y Christopher Wren. Rocke. Boyle. incluida una nueva edición de «New Atlantis». Unos cinco años más tarde. colegio o academia «para impulsar el progreso del trabajo experimental en los conocimientos físico-matemáticos». y se llamabam a sí mismos «Colegio Invisible». Pepys. Haak. En el frontispicio del libro se representa al rey. el 15 de julio de 1662 se recibió una notificación del rey Carlos II que consolidaba la denominación de Royal Society. primero en casa de Wilkins y luego en el Waldham College de Oxford. el obispo Spratt publicó la primera historia de la Royal Society.

Desde sus inicios.. Una 255 .» Los problemas tratados son variadísimos. que debieron ser muy numerosas. Todavía se sigue celebrando. en el acta del 18 de febrero de 1674 leemos «Mr. tanto por lo que respecta al contenido como por el estilo. y las actas de determinados periodos han sido publicadas como una recopilación de la historia de la Sociedad. Por ejemplo. e impresionaron tanto a los miembros de la Sociedad que decidieron publicar la mayoría de ellas. Esq.un busto sobre una columna. Entre ellas llaman la atención las enviadas por Malpighi. son admitidos. El recinto en el que se encuentran está rodeado de instrumentos científicos.. la Sociedad levantó actas de sus reuniones. James Hoare Jr. observaciones astronómicas o el aspecto microscópico de minúsculos insectos. y por la participación de muchos autores. El lema intenta indicar sin rodeos su misión: no ocuparse de palabras sino de hechos. problemas de matemáticas. y a su derecha el primer presidente. La Royal Society muestra una cierta inquietud por promover la innovación tecnológica. a su izquierda Bacon como Artium Instaurator. Isaac Newton. En su lectura encontramos por primera vez ciencia moderna. y en la parte superior puede verse el escudo de armas de la Sociedad con el lema «Nullius in verba». El día de San Andrés. Algunas páginas de estos libros de actas son dignas de ser fotografiadas y enmarcadas por su gran interés histórico. 3o de noviembre. Todavía se conservan. y si cae en domingo se aplaza al día siguiente. y se imprimía una hoja con todos los miembros. experimentos de hidrostática. e incluyen invenciones prácticas. había una celebración anual. También se conservan cartas dirigidas a la Royal Society por sabios extranjeros.

a 256 . como una de las figuras más representativas de la Royal Society en el siglo XVII.copia del acta del día de San Andrés de 1663 nos permite saber que el número de miembros era 130. Thompson. Lord Kelvin. Sherrington o Rutherford. y destacó en matemáticas y lengua latina. La presidencia de la Royal Society es sin lugar a dudas el más alto honor al que puede aspirar un hombre de ciencia inglés. En 1667 fue nombrado catedrático de Astronomía en el Gresham College de Londres. pese a que haya pasado a la historia sobre todo como un gran arquitecto. fue objeto frecuente de debate en la Royal Society fueron las transfusiones de sangre. Ayudó a Willis. Su nombre ya ha aparecido antes. Lord Lister. J. Los más recientes son en su mayoría premios Nobel. A los 17 años fue a Oxford. nacido en 1632. Estudió hasta los catorce años en la Westminster School. debo destacarlo. J. y con toda justicia. Un tema que. Lord Raleigh. Disecó abundantemente y practicó la inyección vascular de preparaciones anatómicas. en los primeros tiempos. Huxley. ante un logro de este tipo uno no puede dejar de sentirse admirado. Después trabajó como ayudante de Sir Charles Scarborough en el anfiteatro anatómico del Surgeon's Hall de Londres. y más tarde volvió a Oxford para ocupar una cátedra de la misma materia. Crookes. y de entonar con entusiasmo la segunda estrofa del «Gaudeamus igitur». y se graduó dos años más tarde. Ello me da pie para redondear el cuadro que estoy intentando. pero como tú lo conoces poco (o tal vez nada). Davy. médico de Oxford y pastor protestante. hablándote de uno de los principales impulsores de esta práctica. Fíjate en algunos nombres de la lista: Newton. Me refiero a Christopher Wren. Hija.

y se divertía resolviendo problemas de gran dificultad. los primeros termostatos para hornos. que permitieron un progreso enorme en cartografía y en el arte de navegar. Lower hizo el primer ensayo en humanos. según la versión inglesa. y por desgracia dio pie a prácticas monstruosas de tráfico de sangre que han llegado hasta nuestro siglo. a los que no se había hallado solución. los franceses tardaron cincuenta años en resolver. proyectores de dibujos. en el siglo XVII. Es famosa su resolución de un problema que Pascal había propuesto a los geómetras ingleses. bajo su inspiración. y sus manos tenían gran destreza y actividad. y mejoró relojes de péndulo. e inventó máquinas de agua.preparar sus dibujos anatómicos. mediciones astronómicas y de longitud y latitud geográficas. y que éstos devolvieron con un problema adicional que. En esa época. Wren practicó la transfusión de sangre en diversos animales y. No olvides que. y las planchas para imprimirlos. Algunos resultados espectaculares de revitalización dieron pie a la idea de que mediante este procedimiento se podría rejuvenecer a los viejos. esta unión sólo se pudo confirmar en la astronomía y la mecánica. En Wren se hace realidad la unión preconizada por Bacon entre saber y poder. Esta idea errónea impresionó mucho a la sociedad. Su cerebro lo devoraba todo ávidamente. Se ha dicho que en muchos detalles los dibujos son más precisos que las descripciones de Willis. Entre los veinte y los treinta años. pese a que fueron muy pronto perseguidas por la ley. nuevos compuestos químicos e incubadoras para huevos. Nuestro personaje fue el primero en 257 . e imbuir espíritu combativo a las personas endebles y pusilánimes. Wren desarolló nuevas técnicas de impresión. nuestro hombre tenía una gran afición a las matemáticas.

C ONDITOR.REQUIRES. comparable a Newton y a Shakespeare. de quien se dice que tuvo amores con la reina. en el que se celebran ceremonias académicas.QUI.XX V.WREN.SI. En ella está enterrado. bajo una lápida con la siguiente inscripción: SUBTUS. NONAGINTA.ANNOS.BONO.XCI.HUIUS. como Power. No te extrañe que se le haya considerado uno de los hombres más grandes que ha tenido Inglaterra.ECCLESIAE.URBIS. por lo que puede ser considerado un precursor de la cirugía aséptica. Con el soberbio eco de «SLMONUMENTUM. y otros personajes dignos de ser recordados. FEB.REQUIRIS.SIBISED. Más tarde se dedicó a la arquitectura.CIRCUMSPICE. MONUMENTUM.NON. y más tarde la conclusión de la catedral de Saint Paul de Londres.VIXIT.OBIIT.CIRCUMSPICE».AN.ET. como Boyle y Hooke.PUBLICO.CONDITUR. En los primeros tiempos de la Royal Society hubo otras figuras de enorme talla. Tuvo una vida muy activa y muy larga: nada menos que noventa y un años.MDCCXXIII. CHRISTOPHORUS.recomendar el uso de aceites aromáticos para limpiar heridas. Entre sus obras destacan el Sheldonian Theatre de Oxford (1663).AETATIS.LECTO R. Christopher Wren fue además un gran gentleman. Finch y Grew.UTRA. pongo fin 258 . en la que su fama alcanzaría la cima.

puedo añadir que es una buena Tesis. Por otra parte. Llega un momento en el que te sale de dentro una actitud exigente y crítica. Luego hay que recapitular cuáles son las preguntas clave que has sabido formular experimentalmente. que te hace repetir una y otra vez los experimentos que no están suficientemente claros. pero con el mismo afecto de siempre. Para mí es un motivo de gran satisfacción. y ver qué te dicen las respuestas 259 . 32. Espero que los colegas franceses lo reconozcan. igual que ocurriría si la Tesis fuera evaluada en nuestro país. Por otra parte. casi exhausto de tanta emoción. para tí. el fin de una etapa de tu formación. es algo que has de resolver en solitario. Durante la Tesis también te familiarizas con las servidumbres del trabajo experimental. LA FILOSOFÍA EXPERIMENTAL Barcelona. Te adentras en una temática que es conocida por una o unas pocas personas con las que te comunicas a todo lo largo de tu trabajo. Hoy en día el doctorado no otorga magisterio universitario como ocurría en el pasado. Estarás de acuerdo conmigo en que haciendo una Tesis doctoral se aprenden muchas cosas que sería difícil asimilar mediante otro sistema. pero confiere una cualificación que permite considerarse miembro de la comunidad científica.a esta carta. 9 de junio de 1984 Querida Nuria: Finalmente leerás tu Tesis de tercer ciclo el día 25. con lo que sé acerca de tu trabajo y después de dar un vistazo a la Memoria.

y que sirve para escribir una historia que no ha existido nunca. Finalmente hay que preguntarse para qué ha servido lo que has estado haciendo durante una serie de años. al tratarse de temas muy especializados. cuando se transforme en artículos de revista. Es un proceso inevitable y generalizado. cuando en una etapa posterior alguien integra esos conocimientos en un marco más general —por ejemplo. la regulación humoral en las aves— lo hace forzosamente a mucha distancia del verdadero origen de los conocimientos. que creían que toda la verdad estaba en los libros. Lo que me ha resultado más gratificante han sido los momentos en los que a mí o a mi discípulo se nos ha ocurrido una buena idea. Sólo la utilizarás para que tu trabajo sea admitido por la comunidad científica. alguien se interesa por el tema. De todos modos. el trabajo aún sufrirá otro moldeado formal. tal vez a causa de mis prontos humanísticos. y de un modo no muy diferente de los autores anteriores a la revolución científica. Ya sabes que he dirigido muchas tesis doctorales: cerca de cuarenta. en los casos más afortunados. lo único que tendrá a su alcance será ese producto final. Más adelante. Además. que de hecho lo alejará más de la vivenciade la investigación y del verdadero origen de las buenas ideas que pueda contener.obtenidas. por «trial and error». también recuerdo con satisfacción las ocasiones en que he podido inventar una historia acerca de descubrimientos que el doctorando había hecho a base de dar palos de ciego o. y para que pueda encajar de modo coherente en sus antecedentes. y es entonces cuando aplicas el engaño obligado: un orden lógico de exposición que inventas cuando está todo hecho. a distancia. Si. Encontrar un orden lógico que sirva para explicar los resultados de una 260 .

Pero eso está únicamente en nuestra mente. Viene a ser como la Cavalleria Rusticana de Mascagni. Como dijo Claude Bernard. La etapa creadora se caracteriza por la presentación de verdades auténticas y nuevas. hay que admitir que una actividad continuada que incluya todos los elementos de los que te estoy hablando produce una mentalidad cada vez más fértil y creativa. y que el resto de su carrera. la primera y mejor ópera de este autor. cuya claridad disipa un gran número de oscuridades y muestra vías nuevas.» Me parece que tu Tesis te ha dado la oportunidad de experimentar en tí misma el fenómeno de la creatividad humana. que constituye una de las mayores revoluciones de la física contemporánea. Ha habido tesis doctorales memorables. aun siendo nuevos. que supuso la creación de un nuevo estilo en la lírica italiana. Lo más corriente es que la etapa más creadora de la vida de un científico se restrinja a un periodo de cinco o diez años. del modo que hoy se considera imprescindible para dedicarse con éxito a la investigación científica. sea mucho menos interesante. no aclaran muchas cosas: son los descubrimientos pequeños. y las cosas se hacen como se hacen. al aparecer en la ciencia. Ahora bien. sobre todo en las disciplinas de carácter experimental.investigación equivale a descubrir cómo debían haberse hecho las cosas. fecundas y adoptadas por otros investigadores que las culminan y amplían. Hay otros hallazgos que. tanto anterior como posterior. como la de Max Planck sobre la radiación de un cuerpo negro (1900). Pero esto no es lo habitual. como mínimo en sentido estadístico. Este es el momento de emprender las mejores aventuras intelectuales. que hoy conocemos con el nombre de verismo. Es el 261 . da pie al nacimiento de leyes luminosas. «un gran descubrimiento es un suceso que.

En la última carta te hablaba de la filosofía experimental. y para la cual se puede decir que estás preparada adecuadamente. más que como la continuidad de la ciencia humanística. y dio lugar a otro de réplica. Es. Hoy me gustaría completar la última carta en algunos aspectos. lo que lleva a un joven de nuestro tiempo que quiera dedicarse a la ciencia a seguir el camino que tú ya has andado no es otra cosa que la revolución científica. Pese a su defensa del clasicismo. En realidad. entre sus oponentes. e intentaba reflejar el ambiente intelectual de los protagonistas de la revolución científica. pero espero hacerlo próximamente. hasta ahora apenas te he hablado de las grandes aportaciones de la ciencia del siglo XVII. De ahí que la historia esté implícita en lo que has hecho. En último término. ya eres un personaje de la historia que estoy intentando contar en estas cartas. una opción a tu alcance. y en lo que puedas hacer a partir del próximo 25-J. Alguien llamado Glanwill escribió un elogio entusiasta de la nueva filosofía. las de Stubbe. De algún modo. De ahí que haya toda una literatura concomitante. reduced to Non Plus» (1670). desde luego. como el inicio de una actitud neoclásica que ha persistido hasta nuestros 262 . este libro está escrito en un estilo genuinamente moderno y puede verse. En el siglo XVII. escrito por Stubbe y titulado «The Plus Ultra. basado en los experimentos hechos por miembros de la Royal Society y muy especialmente por Robert Boyle. El libro se titula «Plus Ultra» (1668). tanto para justificarla y defenderla como para criticarla. la filosofía experimental se consideraba una cosa nueva y revolucionaria.momento de dirigir la mirada a las estrellas y seguir adelante. En el primer grupo destacan las obras de Boyle.

Principia Mathematica» de Isaac Newton. Por una extraña ironía del destino. debido a dificultades económicas. y de sus gustos y preferencias. pero sólo hasta el año 1687. Ese año memorable. cuyo contraste con Newton era tan grande que resulta difícil entender cómo pudo llegar a presidir la Institución. Trabajaba 263 . Ya te he contado que la Royal Society también publicó actas de sus reuniones. la mayoría de las cuales encuentro cursis y enfáticas y. El presidente era Pepys. sólo son un documento acerca de las costumbres de la alta sociedad inglesa del siglo XVII. una voz que nunca me ha caído en gracia. y hasta puede considerarse opuesta al verdaderoespíritu de la ciencia. por si fuera poco. Así es la vida. Qué le vamos a hacer. cuyo primer número se publicó en 1664 y aún perdura en la actualidad. la Sociedad también publicó los «Philosophiae Naturalis. hoy en día. una publicación periódica que recogía los trabajos experimentales presentados y discutidos en sus reuniones. La primera de esas revistas fue «Philosophical Transactions». Sólo sufrió una breve interrupción entre 1678 y 1683. escritas para contratenor. En especial sobre cancioncillas de amor.días. Los escritos de Pepys. ese tío habría de salir bajo el Imprimatur de una de las obras científicas más grandes de todos los tiempos. La personalidad de Pepys no tiene nada en común con la de Newton. Sus páginas son el mejor documento para hacer una historia de la ciencia del siglo XVII. También debes tener en cuenta que el propio Newton era un personaje peculiar. e independiente del movimiento intelectual de su tiempo. Los filósofos experimentales inventaron lo que hoy conocemos como revista científica. diferente de los miembros de la Royal Society.

y pasan a estudiarlo directamente a partir de los hechos. de Rubens y Rembrandt. la picaresca. Sin embargo. Supongo que tienes bien situado el siglo XVII. con la guerra civil en Inglaterra y esa historia de los puritanos. de Cervantes y Velázquez. pero toda su obra puede considerarse como el resultado de una personalidad aislada. Podía haber nacido doscientos años más tarde sin que nadie le hubiera pisado el terreno. eso ocurre en un momento en que la cultura clásica tiene una difusión extraordinaria en todos los campos. la decapitación del rey y la hegemonía del parlamento con Cromwell. No obstante. y es muy verosímil la influencia de Boyle. Es obvio que Newton se basa en Galileo y Kepler. ni se ha producido una síntesis entre las dos corrientes intelectuales. En la Universidad moderna. A veces 264 . También es la época de los bandoleros. y coincide con el renacimiento de la Universidad. y continuaron siendo así hasta el siglo XIX. la del último siglo. La asimilación de las ideas científicas por esas instituciones es un fenómeno reciente. Ahora bien. obviamente. los piratas y los corsarios.en solitario y no es fácil evaluar los factores que pudieron influir en su carrera. hay una emulsión entre cultura científica y cultura humanística. No ha sustituido al Humanismo. La Universidades de aquel tiempo eran extraordinariamente clasicistas. Es la época del barroco. no es una coincidencia casual. sin Newton. de Corneille. Racine y Moliere. el movimiento intelectual del siglo XVII habría tenido consecuencias mucho menores. La revolución científica del siglo XVII se origina cuando los estudiosos dejan deliberadamente de contemplar el mundo a través de los textos clásicos. fortísima y singular. el espíritu de la revolución científica nunca ha logrado integrarse del todo en la Universidad.

el papel social de la Universidad está muy alejado de ese ideal. Haré todo lo posible por asistir a tu exposición y defensa. Estoy seguro de que te desenvolverás con brillantez.predomina una. las sociedades científicas y las academias produjeron más ciencia que la Universidad. la mayor parte de los científicos han tenido formación universitaria. esta idea nos repugna profundamente. A los profesores universitarios de ciencias de mi generación. y se ha llegado a decir que en el futuro toda la creación científica quizá tenga lugar fuera de la Universidad. De todos modos. la Universidad hubo de competir con otras instituciones. muchas veces con ventaja clara sobre las Universidades más poderosas del mundo. Al principio. Para lo que yo pretendo con estas cartas. Nadie sabe exactamente a qué se debe esta disociación. 265 . yen muchos casos han colaborado en el magisterio. cuando la época de las sociedades científicas quedó atrás. hemos visto la carrera docente como la forma más idónea de ejercer la profesión científica. basta con ser consciente de que la ciencia se originó fuera de la Universidad o incluso en contra de ella. a veces otra. Por otra parte. no podemos dejar de reconocer que. en nuestra época. y con el más cautivador de los estilos. Afectuosamente. En nuestro tiempo la competencia viene de los grandes laboratorios industriales y de los institutos estatales de investigación. tanto entonces como ahora. Es difícil saber qué futuro nos espera en este asunto. Más tarde. Unos y otros contribuyen al progreso de la ciencia. entre los que me cuento. El motivo es que muchos.

Recordarás que la cosmología de la Antigüedad en el fondo es biología. La revolución científica del siglo XVII es fundamentalmenteuna revolución de la ciencia física y repercute directamente en la Biología. el análisis histórico pone de manifiesto lo contrario. HARVEY Y LA CORRIENTE IATROFÍSICA Barcelona. sino a las consecuencias que los descubrimientos de la Física han tenido para el progreso de la Biología desde Galileo hasta hoy. en la introducción del microscopio. de modo particular en la fisiología cuantitativa. Si la afirmación de que la Biología va por detrás de la Física se basa en suponer que el objetivo de la primera es explicar la vida en términos físicos. 17 de junio de 1984 Querida Nuria: Con frecuencia se ha dicho que la Física siempre va por delante de la Biología. el desarrollo de los conocimientos biológicos es muy superior al de los físicos. Se puede considerar a la «Fabrica» de Vesalio como la primera obra científica moderna. Ya te he indicado que. el esquema fisiológico aceptado siguió siendo el galénico. pese a las grandes aportaciones hechas por Vesalio.33. Además. Sin embargo. y una ubicación más acusada dentro del pensamiento medieval. la afirmación es evidente por sí misma. en Aristóteles. ni tampoco al desarrollo histórico de una y otra ciencia. Este había desterrado la vieja ilusión de que las arterias y el 266 . y al compararla con «De Revolutionibus» hallamos en esta última muchas menos aportaciones originales. Pero la afirmación no se refiere a esto. y en la neumática o física del estado gaseoso.

y por este motivo prohiben comer sangre. tenía su centro en el hígado. y vuelve al corazón por la vena pulmonar). algunas sectas religiosas lo siguen creyendo. Durante mucho tiempo. La sangre transportada a través de las venas se iba convirtiendo en carne. y era introducido por inhalación hasta los pulmones. Es interesantísimo darse cuenta de que. El 267 . habitada originariamente por catalanes. y el desecho era recogido por las arterias pulmonares. La pared entre ambos ventrículos estaba atravesada por finísimos poros. a través de los cuales la sangre pasaba al ventrículo izquierdo y se mezclaba con el «pneuma». de color rojo oscuro. Consideraba que la sangre de color rojo claro debía su color a la presencia de «pneuma». Allí era purificada. y se da por supuesto que en las venas puede moverse en los dos sentidos. No parece que esta idea tuviera influencia alguna en Occidente. el movimiento de la sangre queda muy impreciso. que la sangre sale del corazón por la arteria pulmonar. sólo con los textos galénicos como base. La sangre sin «pneuma». el árabe Ibn Al-Nafis llegó a postular la circulación menor de la sangre (es decir. así como hacer transfusiones. Éste venía del aire.ventrículo izquierdo del corazón estaban llenos de aire. antes y después de Galeno. donde se formaba a partir de los alimentos procedentes del tubo digestivo. Todavía hoy. que ya te había descrito en una carta anterior. se ha creído que el alma residía en la sangre. Este es el esquema galénico. donde la circulación menor de la sangre está asociada al nombre de Servet. Miguel Servet i Revés nació en el año 1511 en la franja geográfica limítrofe entre Cataluña y Aragón. camino de los pulmones. para mezclarse con la sangre y llegar con ella a todas las partes del cuerpo. Desde ahí pasaba al ventrículo cardiaco izquierdo. y el resto llegaba al ventrículo derecho del corazón. En dicho esquema.

Quedó tan desprestigiado que se sintió obligado a huir de la ciudad. Se estableció como médico en Vienne. Según parece. e intentó convencerle de sus ideas. Viajó por Europa y residió una temporada en Estrasburgo. y hubo de huir de nuevo. Vilanova de Xixena. en ese periodo descubrió su afición por la medicina.pueblo natal de Servet. sumándose al partido anticalvinista de la ciudad. con la aprobación de las 268 . Se refugió en Lyon. Se cree que pretendía atacar a Calvino en su propio entorno. pero al poco tiempo logró evadirse. Allí publicó su primer libro. hasta el punto de que a Calvino se le acabó la paciencia y lo denunció a los tribunales de la Inquisición católica. y uno de sus temas preferidos era la influencia de los astros sobre la salud corporal. y más tarde dependió de la jurisdicción episcopal de Lérida. que fueron consideradas de tendencia arriana. El tribunal de Ginebra lo condenó a morir en la hoguera. Fue en esa época cuando. Pero a Calvino no le pilló de improviso. Más adelante se trasladó a Paris. en el que desarrolla sus ideas religiosas. Se aficionó a pronunciar discursos ante los estudiantes. y pasó unos años tranquilos. tanto por parte de los católicos como de los protestantes. Estos discursos le crearon problemas con los teólogos de la Sorbona. no se le ocurrió nada mejor que buscar refugio en Ginebra. Al no lograrlo. Servet fue encarcelado. y en un abrir y cerrar de ojos Servet se vio otra vez en la cárcel. como resultado de sus reflexiones teológicas. titulado «De Trinitatis Erroribus». De hecho dieron lugar a ásperas críticas. donde conoció a Vesalio. junto al Ródano. Desde Vienne escribió a Calvino. fue fundado por Ramon Berenguer IV. optó por criticarlo virulentamente. un renacentista típico. en casa de un médico. Sorprendentemente. escribió un libro titulado «Christianismi Restitutio». Servet fue un personaje enormemente inquieto.

asambleas protestantes. El espíritu vital es comunicado al hígado por el corazón. y tendría una estatua en París y otra en Madrid. No hay paso de un ventrículo a otro. Servet escribe sobre teología. La sentencia fue ejecutada el 27 de octubre de 1553. No obstante. Pero Servet no se andaba con tonterías. dada su importancia espiritual. La lucha contra algunos tipos de herejes estaba por encima del interés partidista. En «La restauración del cristianismo». Se cree que pudo ser ésta la razón por la que Vesalio. el espíritu vital en el corazón y las arterias. Más tarde. Allí se purga y se mezcla con el aire inhalado. y parece que Servet era un hereje químicamente puro. Fabrizio y otros anatomistas eludieron abordar el tema. y sobre todo la sangre. y éste la envía a los pulmones desde el ventrículo derecho. Es muy probable que Calvino utilizara el ataque a Servet simplemente para reforzar su propia posición política en Ginebra. y el espíritu animal situado en el cerebro y los nervios. piensa que para comprender el espíritu humano hay que conocer el cuerpo. aprovechando que la víctima estaba igualmente mal vista por los protestantes y por los católicos. tal como vemos en el embrión: el corazón es lo primero que se mueve. volviendo al corazón por la vena pulmonar que lleva al ventrículo izquierdo.» 269 . El hígado provee de sangre al corazón. «Para llegar a una idea cabal de las relaciones entre la vida espiritual y la física — escribe— hay que conocer los tres elementos vitales: la sangre con su asentamiento en el hígado y las venas. como lo indica la solidez de la pared que los separa. y le gustaba ir al grano. los católicos rehabilitarían la memoria de Servet.

Tras la muerte de Servet. ya te he puesto al tanto de los precedentes de Harvey. En el fondo. parece que únicamente trata de interpretar correctamente a Galeno. y es posible que su verdadera fuente fuera Servet. al cabo de poco tiempo la idea de la circulación menor aparece por doquier. a quien ya te he citado como discípulo de Vesalio (y que. Pese a ello. por cierto. No es demasiado creíble que fuera así. Colombo. Allí se puede contemplar una estatua en su honor.La descripción que Servet hace de la circulación pulmonar es contundente. con objeto de introducir sus conclusiones en la especulación mística y teológica. que es fundamental dentro de la ciencia del siglo XVII. publicado seis años después de la muerte de Servet. es el único autor citado por Harvey). la cita mencionada no es fácil de encontrar dentro del texto. pese a basarse en la pura especulación y a tener escasa o nula relación con la práctica de la disección. hay una descripción con frases prácticamente textuales del libro de Servet. que Servet había practicado con el mismísimo Vesalio. y de su obra sobre la circulación de la sangre. aunque Folkestone no sea más que un pueblo en el que sólo se ven ancianos indiferentes a su 270 . William Harvey nació en Folkestone en 1578. En «De re anatomica». y es posible que Colombo no se atreviera a citarlo. parece haber adoptado la idea de la circulación menor de Cesalpino. que pasó a la posteridad sobre todo como botánico. El papel de Cesalpino y del propio Colombo en el descubrimiento de la circulación menor de la sangre ha sido sobrevalorado por los historiadores italianos modernos. Además. la mayoría de los ejemplares del libro fueron quemados. Con todo esto. El mérito de Colombo es la adición de una serie de observaciones y de experimentos originales que no se encuentran en el «Christianismi».

y habló de él con indiferencia. y se graduó en Cambridge. Tras la derrota final de los realistas del año 1645. y es muy corta: sólo 62 páginas. y uno y otro son dos milestones de la ciencia moderna. donde trabajó en hospitales y alcanzó un gran renombre. Harvey se graduó en medicina y volvió a Inglaterra para ejercer en Londres. y dejó todos sus bienes al Medical College de Londres. Fue elegido miembro del Colegio de médicos de Londres. el librito de Harvey se asemeja al «Sidereus nuncius» de Galileo. Harvey presenta el resultado de sus observaciones sobre el movimiento del corazón. como probablemente habría hecho el mismo Galileo. Luego viajó por diferentes partes del continente. Después de hacer una relación de las antiguas teorías y de criticarlas con acierto. Conoció personalmente a Bacon. de autor anónimo. y pasó por Padua cuando Fabrizio. el discípulo de Vesalio del que ya te he hablado. y que se contrae espontánea y rítmicamente. La primera traducción al inglés. Pese a todo. Está claro que la extensión no es lo más importante. Murió en 1657. abreviadamente «De Motu Cordis». ejercía el magisterio en su célebre escuela anatómica. La obra en la que Harvey expone la circulación de la sangre se publicó en 1628. Harvey tuvo una educación esmerada. En la guerra civil tomó partido por los Estuardo. Con la fuerza de la contracción. Por su extensión. Harvey siempre fue respetado por sus colegas y contemporáneos. y su casa fue destruida. es de 1653. Afirma que el corazón es de naturaleza muscular.memoria. Tras cuatro años en Padua. y fue médico de cabecera de los reyes Jacobo I y Carlos I. se retiró a la vida privada con ayuda de su hermano. en la que intervienen 271 . El título de la obra de Harvey es «De Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sañguinis in Animalibus».

y la pulsación de las arterias. no entiende cómo los alimentos pasan a la sangre. Harvey describe espléndidamente tanto la circulación mayor como la menor. deja la función de los pulmones en las mismas tinieblas que los autores precedentes. 540 libras (aproximadamente 270 kilos: un peso superior al triple del peso total del cuerpo). aplica genialmente los principios galileanos: (a) Cada vez que el corazón se contrae expulsa dos onzas de sangre. es decir. Demuestra mediante ligaduras el sentido de la circulación en diversos vasos. utilizando adecuadamente un descubrimiento de su maestro Fabrizio: las válvulas venosas. ni el papel de la respiración.tanto las aurículas como los ventrículos. el corazón se contrae setenta y dos veces. Harvey se preguntó de dónde podía salir tanta sangre. Afirma que la sangre arterial alimenta todo el cuerpo. destruye la vieja idea de que la sangre se forma en el hígado a partir de los alimentos que vienen del tubo digestivo. La sangre ha de ser como un ejército en el teatro: los soldados que salen por un lado entran por el otro. Por desgracia. Eso sí. (b) en un minuto. Para ello hacían falta nuevos conocimientos sobre la neumática y el sistema linfático que llegarían más tarde.640 onzas de sangre. La circulación de la sangre quedaba demostrada de manera irrefutable. Plantea la hipótesis del sistema capilar como conexión entre el sistema arterial y el venoso. En cambio. Con Harvey la mecánica sustituye a los espíritus galénicos. y por tanto al cabo de un hora habrá expulsado 2 x 72 x 60 = 8. Además. aunque no se pueda desprender 272 . y que la sangre venosa es impura. También refuta la idea de la doble circulación de la sangre en las venas. impulsa a la sangre por las arterias. demostrada poco después por Malpighi gracias al microscopio.

Harvey se puede relacionar directamente con su maestro Fabrizio. por ejemplo. con el tiempo el microscopio demostraría que Harve estaba en lo cierto. Es evidente que sus ideas sobre la reproducción aún son medievales. por lo que respecta a organismos más simples Harvey se resiste a abandonar la generación espontánea. y aristotélico. durante el desarrollo de u] organismo. los órganos se forman paulatinamente a partir de un materia indiferenciado). había ignorado por completo el descubrimiento de Gaspar Asselli (1531-1626) acerca 273 . Harvey tuvo de inmediato una gran influencia. pero muy inferior en mérito. Es el primer gran epigenist moderno (es decir. interpreta la metamorfosis como una reforma directa de órganos rudimentarios de la larva. Por supuesto. Con respecto al desarrollo embrionario de diversos animales. En el año 1651. incluido el hombre. En esta obra lo encontramos muy conservador. En los animales inferiores. pero fue combatido por los conservadores. Encontramos afirmaciones memorable. partidario de la idea de que. Es mucho más extenso que el anterior. a quien siempre se refiere admirativamente. Comparte con Aristóteles e error de que las ninfas de los insectos son los huevos. que todos los animales. proceden del desarrollo de un huevo. De todos modos.totalmente de su apriorismo. pero también es cierto que contiener una cantidad extraordinaria de observaciones nuevas. Sin embargo. aunque éste a veces sea muy pequeño y no se pueda observa directamente. en una recopilación sin precedentes. Harvey publicó otro libro titulado «Exercitaciones de Generatione Animalium». Por otra parte. recoge observaciones y experimentos realizados durante muchos años.

Con ello contradijo a Asselli.de las venas lactescentes. Asselli fue inicialmente cirujano militar. Montpellier. a los que llamó quilíferos. veinte años después de la publicación de Asselli. Más tarde. Influido por el apriorismo galénico. más tarde profesor en Pavía y finalmente médico en Milán. en su juventud viajó por diversos países del continente. supuso que esos vasos eran la conexión entre los intestinos y el hígado. Era hijo de un profesor de anatomía de la vieja escuela y. como era corriente en aquella época. alemán de origen pero profesor en Pavía. Entre ellos se hallaba Johann Vesling (15981649). que nació en Normandía pero estudió en tu ciudad actual. desconocido hasta entonces. Thomas Bartholin nació en Copenhague en 1616. En 1647. que prescribía el aguardiente en exceso. y gracias a eso sabemos muchas cosas de él. Asselli observó que el peritoneo y los intestinos estaban cubiertos de una trama de hilos blancos. En la vivivisección de un perro que acababa de comer. Por ejemplo. El libro en el que relató todas estas observaciones interesó rápidamente a otros autores. En Leiden conoció la obra 274 . vio que salía un fluido lechoso. que impedía que esos vasos se confundieran con nervios. Jean Pecquet (1622-1774) descubrió el conducto torácico. Pecquet es un célebre médico francés del siglo XVII. Fue médico de Fouquet. poniendo de manifiesto que los quilíferos no iban del intestino al hígado. Vesling hizo una descripción detallada de esos vasos. Cortando algunos de ellos. Pecquet le acompañó. famoso secretario de Luis XIV sentenciado al exilio por fraude. en el que despuntaban conocimientos imprescindibles para entender completamente la circulación. tronco común de los vasos quilíferos y linfáticos.

Al comienzo de sus investigaciones no conocía el descubrimiento de Pecquet. pese a estar rodeado de un gran prestigio y recibir bastantes honores. y se dedicó con gran energía a reformar la enseñanza superior en Suecia.de Harvey. Bartholin se convirtió en un hombre influyente pero improductivo. se volvió fatuo y practicó un escandaloso nepotismo. y que por tanto el alimento no se convierte en sangre en el hígado. que no tuvo ningún mérito en particular. Bartholin encontró en otro escandinavo su gran competidor. y tenía ideas parecidas a las de Asselli. poco después de que un gran incendio en Uppsala destruyera gran parte de la obra científica que había acumulado. Rudbeck estudió medicina y empezó a investigar por su cuenta el sistema quilífero recién descubierto. Era hijo de un obispo que en su diócesis había fundado una escuela digna de competir con muchas universidades. Me refiero a Olof Rudbeck. nacido en 1630 en la ciudad sueca de Wásteras. Leyó su tesis doctoral en Basilea. más tarde descubrió que ese tipo de vasos estaban conectados unos con otros. Murió en 1680. y no volvió a su patria hasta que se le ofreció una plaza de profesor. la Universidad de Uppsala se convertiría en un centro de gran prestigio. Sin embargo. Viajó a otros países. Bartholin fue el primero en entender el verdadero significado del sistema linfático. Rudbeck murió en 1702. Los mejores trabajos de este 275 . que se extendían por todo el cuerpo y que contenían un líquido claro como el agua. Luego trabajó en Pavía. A partir de 1650. y estudió tres años en Leiden. y más tarde en Nápoles con el viejo Severino. De vuelta a su país fue nombrado profesor. En un trabajo publicado en 1653. A partir de esa época. Bartholin afirma que el hígado no puede ser un órgano hematopoyético como se había creído. y en la Cátedra le sucedió su hijo.

como bien sabes. donde alcanzó gran prestigio y fue uno de los miembros más distinguidos del Medical College. aún faltaba poner de manifiesto el sistema porta. y recubiertas de una túnica fibrosa). como la verdadera conexión intestino-hígado cuya existencia habían aventurado los antiguos. La guerra civil lo llevó a Londres. que estudió medicina en Cambridge.anatomista son los de su juventud. Con 276 . con los ganglios y las válvulas. y en sus escritos hallamos una mezcla de ideas antiguas y modernas. La función hepática pasaría de hematopoyética a digestiva. cuyo conducto aún lleva su nombre. Describió el páncreas y la glándula submaxilar. Glisson escribe que la vesícula biliar evacúa por estimulación nerviosa. Creó el concepto de glándula como un órgano de secreción diferente de las vísceras. Entre otras ideas inspiradas. Con Bartholin tuvo una larga polémica acerca de quién había hecho antes los descubrimientos. el estómago y los intestinos. Publicó libros sobre el hígado. Un amigo de Glisson fue Thomas Wharton (1614-1673). Estudió en Oxford y ejerció como médico en Londres. Describe muy bien el sistema linfático. por parénquima hepático. Su obra anatómica es muy valiosa. Situó al lado de las glándulas digestivas las que él llamaba linfáticas y sexuales. Se doctoró en 1634. y un buen testimonio son las cápsulas que aún llamamos de Glisson (constituidas. El sistema linfático es un complemento trascendental de la obra de Harvey. Entre los médicos y anatomistas del siglo XVII que pueden considerarse continuadores de Harvey he de citar a Francis Glisson (1597-1677). y dos años más tarde fue nombrado profesor. El pensamiento de Glisson tiene vestigios aristotélicos. donde llegó a ser miembro de la Royal Society (y es posible que por eso recuerdes su nombre). Eso sí.

Murió en un monasterio el año 1679. Combatió al lado del ejército real y posteriormente se trasladó a Londres donde. nacido en Nápoles en 1608. Como miembro de la Academia del Cimento. y fue ilustrada por el famoso Christopher Wren. Estudió en Pisa y en Florencia. negó la importancia que le atribuía Descartes. desarrolló una actividad de gran polígrafo. como ya sabes. tras un breve periodo en París. y que luego los vertía en la sangre. Una es Giovanni Alfonso Borelli. debemos añadir la obra del francés Raymond Vieussens (1641-1715). Gozó de gran fama y puede ser considerado un continuador de Galileo. Dentro de la corriente biológica iatrofísica. y estableció con éxito las esferas funcionales de diferentes nervios. pero en este aspecto fue ampliamente superado por Malpighi y Swammerdam. bajo la protección de Cristina de Suecia durante el destierro de esta última. Wharton también asignó un papel parecido a la hipófisis. Por lo que se refiere al conocimiento del sistema nervioso. que es justamente otra de las celebridades de Montpellier. y fue profesor en Messina y más tarde en Roma.respecto a la glándula pineal. Debo mencionar de nuevo a Thomas Willis (1621-1675). Situó en la corteza cerebral el mundo de las ideas y la memoria. en la que debemos incluir a todos los autores que he mencionado después de Harvey. fue uno de los primeros miembros célebres de la Royal Society. donde estudió y fue profesor hasta su muerte. hay que añadir otras tres figuras particularmente significativas. pero admitió que recogía productos de los nervios. Con ello surge el concepto de glándula de secreción interna. discípulo de Harvey y profesor en Oxford. Su obra principal se titula «Cerebri Anatome». Su obra más conocida se titula «De 277 . También publicó una anatomía de invertebrados.

«Le chat botté» y «Cendrillon» casi han pasado a la categoría de cuentos populares. Sus obras principales son los «Essais de Physique» y la «Mécanique des Animaux». Desarrolló el concepto 278 . Se convirtió al catolicismo y volvió a Dinamarca. Más tarde se aficionó a la arquitectura y.Motu Animalium». Su pensamiento fue influido por Gassendi. volvió a Italia. con el que cerraré esta carta. emulando a su colega británico Wren. Sin embargo. es Nicholas Steno (16381686). En conjunto. Otra obra importante de Perrault. su personalidad es la de un místico. Danés de nacimiento. «Chaperon rouge» «Petit poucet». y estudió anatomía imbuido por las nuevas ideas. dejó una importante obra anatómica. cuyos «Contes de fées» han sido enormenente polulares desde entonces. la columnata del Louvre. describió la glándula pineal de muchos animales. donde tuvo grandes contratiempos. es el Observatorio de Paris. Claude es mucho menos conocido que su hermano Charles. Se dice que su afición a la arquitectura se despertó traduciendo a Vitruvio. y destaca especialmente en fisiología muscular. de hecho. como testimonio permanente de su genio. y por tanto se le puede considerar un adversario de Descartes. que presenta paralelismos humanos y científicos con Christopher Wren y con Borelli. Por ejemplo. Otro personaje de la corriente iatrofísica. y más tarde promovido a obispo. viajó por Europa y se estableció en Italia. con lo cual invalidaba el argumento de Descartes. estudió medicina. En cambio Claude fue médico. es Claude Perrault (1613-1688). Fue ordenado sacerdote. Probablemente por ese motivo. En ella introduce el método experimental en Biología. que todavía podemos contemplar. El tercer personaje. dejó a la posteridad.

Entonces. y los procesos de la digestión y la respiración continuán envueltos en tinieblas. y describió los conductos de las parótidas y las lagrimales. se pondrán en juego nuevas ideas.34. La intervención final de Mlle. y ni siquiera quise escuchar todo lo que estaba diciendo: 279 . hay que admitir que toda la biología del siglo XVII es un intento un poco frustrado. Fue ostensible cómo les asombró. mediante un cierto resurgimiento de la iatroquímica. Se ignora totalmente de dónde viene la energía necesaria para la contracción muscular. Ya sabes que tenía que ir a Salamanca para formar parte de la comisión de las pruebas de idoneidad. Astier tuvo un tono solemne. Steno trata también de la fisiología muscular. y que el inicio se aplazó un par de días para que yo pudiera hacer el viaje. en que la aportación de estos personajes es realmente impresionante. debido a la falta de los conocimientos químicos apropiados. Ahora bien. Los MICROSCOPISTAS Begues. y destaca especialmente por sus estudios de fósiles. y no sé porqué sorprendió tanto a una parte de la audiencia. Afectuosamente. Tu exposición fue verdaderamente memorable. querida Nuria. que permiten considerarlo un pionero de la paleontología moderna. Ya estamos en plena revolución científica. Hará falta todo un siglo para aclarar un poco la situación. 20 de julio de 1984 Querida Nuria: Estoy muy contento de haber podido asistir a la defensa de tu Tesis en Montpellier. Identificó dientes fósiles de tiburón. También es ejemplar su descripción anatómica de los ovarios del tiburón.de glándula de Wharton. Estarás de acuerdo. e inició rudimentos de estratigrafía.

. que es justamente la época donde nos hallamos en nuestra historia. probablemente de un pintor del siglo pasado. fallecido en 1630. así como de los cambios sociales derivados del desarrollo del capitalismo como nuevo sistema de producción. Por otra parte. También espero que me regales un ejemplar de la memoria para leerla en su redacción definitiva. La España de aquel tiempo. hoy destinado a la Real Academia de Medicina. por degracia estaba cada vez más lejos de la revolución científica que se producía en Europa.. que acababa de terminar (y que en realidad se encuentra en el claustro del convento vecino de las ursulinas). En el salón donde estuve trabajando. entre los que encontré un confesor de reyes y Gran inquisidor. En el comedor del Colegio Fonseca hay un cuadro inmenso. ¡Pobre de mí! Espero que dentro de poco podamos discutir más serenamente. Ha sido realmente estupendo que. entre tú y yo. y así acabaré enterándome de todo. hay retratos antiguos de ilustres doctores de la Universidad salmantina. inmediatamente después de mi trabajo en la vieja Universidad española. 280 . extraordinaria por lo que respecta a las letras y las artes.hube de desconectar para no emocionarme en exceso. que representa a Berruguete en actitud reflexiva junto al monumento funerario del arzobispo Fonseca. Un programa mágico y lleno de evocaciones. y en esta época el vuelo de los vencejos es espléndido. En Salamanca me alojé en el Colegio Fonseca. un edificio del siglo XVII. nos hayamos reencontrado en Orange para asistir a una magnífica representación de la misma obra en el teatro romano. que muy bien podría ser el tétrico personaje de «Don Carlo». Mirándolo pensé: cuántas cosas debía saber este hombre. el sol poniente sobre las piedras de Salamanca tiene un gran encanto.

En el periodo intermedio encontramos muy pocos progresos. Uno de los microscopistas más ilustres de la época clásica es Marcello Malpighi. publicado en 1625 por Francesco Stelluti. llegó a conocer bien a Aristóteles. pero las primeras observaciones extraordinarias con este instrumento no se hicieron hasta el siglo siguiente. Es dudoso y discutible si en la antigüedad clásica se conocían o no las lupas. y el segundo por los compuestos. Tras 281 . que ahora trataremos. y en Europa no se conocieron hasta finales de la Baja Edad Media. El verdadero inventor del microscopio puedes considerarlo anónimo. De hecho. con universitarios muy interesantes. tanto como los recuerdos de las tertulias nocturnas en el Colegio. por unos tipos muy particulares de microscopios simples.Conservo muy viva su imagen. los testimonios más antiguos de la existencia de gafas son de China. Quizá ya hayas adivinado que en alguna de esas tertulias traté los mismos temas de nuestras cartas. De ahí que te escriba ésta en un estado de ánimo que es continuación del que tenía durante aquellos días. Como estudiante. pero conviene distinguir dos épocas: la de los microscopistas clásicos del siglo XVII. El primer tratado científico que se basa exclusivamente en observaciones microscópicas es un estudio de la abeja. El microscopio compuesto se inventó en el siglo XVI. Entre ellos se llevan la palma Leeuwenhoek y Hooke. cerca de Bolonia. De hecho. El primero. incluido algún profésor extranjero. y la que va de 1830 a nuestros días. lo que encontramos en el siglo XVII son una serie de hábiles constructores de microscopios destinados a un uso propio. nacido en 1623 en Crevalcuore. La introducción del microscopio es un hecho destacado dentro de la revolución científica.

se le puede considerar el verdadero fundador de la anatomía microscópica. Malpighi afirma que los pulmones están constituidos por una red de células de paredes muy delgadas. Malpighi prosiguió sus estudios en Bolonia y se doctoró en 1653. tanto animal como vegetal. Malpighi pasó la mayor parte de su vida como catedrático en Bolonia. Malpighi no escribió grandes tratados sino pequeñas memorias o artículos parecidos a los habituales hoy en día.una interrupción de dos años debida a la muerte de su padre. En otro trabajo estudia el pulmón de la rana. Tuvo gran amistad con Borelli. que publicó en las Philosophical Transactions. Pisa y Messina. y propone que segregan el fluido nervioso que circula por el interior 282 . y valora perfectamente la importancia de este descubrimiento para entender la circulación de la sangre. y descubre el sistema capilar como nexo de unión entre venas y arterias. titulado De pulmonibus observationes anatomicae (1661). Los trabajos de Malpighi no se enmarcan en ninguna teoría general. y tienen como único denominador común el microscopio. Estudia con particular atención los órganos que considera glándulas. En su primer trabajo. Era miembro correspondiente de la Royal Society. unidas a las ramificaciones más finas de la tráquea. que era veinte años mayor que él. En 1691 fue llamado por el papa Inocencio XII para convertirlo en su médico de cabecera. y murió en Roma en 1694. Descubre las células piramidales de la corteza cerebral. Demuestra experimentalmente dicha conexión inyectando agua por la arteria y observando que sale por la vena. Ahora bien. que ejerció en Bolonia. Su estilo literario no es muy bueno: le falta calidad e incluso claridad. Desde entonces se dedicó a la práctica médica y a la enseñanza. A diferencia de la mayoría de sus contemporáneos. e incluye entre ellas al cerebro.

igual que los cuerpos foliculares del bazo. Malpighi también estudió el riñón.de los nervios. Es en ese momento cuando contempla la posibilidad de que tengan una función respiratoria común. los nervios. el líber de la corteza y los vasos leñosos. como consecuencia. Describe los estomas de las hojas. y los aparatos para segregar la seda y depositar los huevos. y establece que sirven para la entrada de aire. El microscopista italiano dedicó un estudio detallado al gusano de seda. Hace un estudio comparativo de las plantas leñosas y las herbáceas. y en ese campo sus observaciones tienen mayor precisión histológica. Los glomérulos siguen llevando su nombre. establece la dirección de los vasos y los tubuli. Descubre la cutícula. Malpighi se dio cuenta de la función respiratoria de las tráqueas. el corazón. De ahí viene el nombre de «tubos de Malpighi». afirmando que todas están formadas por pequeñas bolsitas o «utriculi». pero sus ideas se vuelven confusas por falta de conocimientos químicos. reflejado en uno de sus escritos más importantes: Dissertatio epistolica de bombice (1669). los órganos reproductores. que cree necesaria para todos los seres vivos. no logra desprenderse de las viejas ideas aristotélicas. que compara con las tráqueas de los insectos debido a los engrosamientos espirales de sus paredes. En el primero. Además. También trata de la anatomía de las flores. el hígado y el bazo. También describió los músculos y nervios de la lengua. Malpighi inaugura la anatomía microscópica de los vegetales. sin descubrir la sexualidad en los vegetales y llevando las 283 . los músculos. Avanza en la intepretación de la respiración. El trabajo describe igualmente la metamorfosis.

y atribuye acertadamente su origen a los insectos. Murió en 1712. y los estambres como el órgano masculino. dedicado al comercio. y más tarde volvió a su ciudad natal. y tras ellos el concepto de tejido vegetal queda bien establecido. Las obras de Grew y Malpighi se complementan. y más tarde se trasladó a Londres. También descubre los tubérculos radicales de las leguminosas. Para añadir algo nuevo a los resultados de Grew y Malpighi habría de transcurrir más de medio siglo. hablando por primera vez de flores hermafroditas. Ahora nos toca Nehemiah Grew. Describió células y vasos del tallo con más precisión que Malpighi. donde llegó a ser un personaje socialmente importante. nacido en 1628. y el establecimiento del concepto de tejido parenquimatoso. Se estableció en Inglaterra como médico rural. y formó parte del consistorio. De joven vivió en Amsterdam. Para mí. y que sería uno de los pocos científicos ingleses que tomaría parte por el bando puritano. entre los microscopistas clásicos la figura más atractiva es Antony van Leeuwenhoek. Tienen especial importancia sus observaciones microscópicas en vegetales.comparaciones entre animales y vegetales a extremos gratuitos. nacido en Delft en 1632. Murió en 1723 a la edad 284 . hijo de un clérigo. donde llegaría a ser secretario general de la Royal Society. pero sobre todo identificó al pistilo como el órgano femenino. Estudia las agallas de los vegetales. En 1671 se graduó en Leiden con una disertación sobre los fluidos del sistema nervioso. sin ofrecer ninguna explicación acerca de su origen. aunque ni uno ni otro llegaran a intuir el significado universal de la estructura celular.

sus trabajos alcanzaron gran difusión por medio de la Royal Society. Su obra es muy variada. basadas en unidades arbitrarias. Rara vez se aventuró a hacer especulaciones teóricas. Incluso introdujo mediciones cuantitativas. Hace años les di un vistazo. Recuerdo una carta en la que Leeuwenhoek cuenta que. ya que el Museo Botánico posee la colección de las Philosophical Transactions. sin vender ninguno (se dice que sólo regaló algunos. ya que prácticamente le impedía comunicarse dentro del mundo científico. Fue un autodidacta. En Barcelona se pueden leer sus cartas a la Royal Society. eso era muy grave. Todo el éxito de Leeuwenhoek parece deberse a su gran habilidad. eso sí. Construyó un gran número de ingeniosísimos microscopios simples. En aquella época. Sus cartas. Era un hombre apasionado por su afición. En 1680. y tiene como único denominador común el microscopio. logró convencerla para que contemplara unagota de vinagre a través del 285 . En su época nadie avanzó más que van Leeuwenhoek en el campo de los objetos invisibles al ojo desnudo. Sin embargo. Nunca desaprovechaba una ocasión para mostrar a los demás las maravillas del mundo microscópico. habiendo invitado a cenar a una dama distinguida.de noventa años. serían más tarde reeditadas en cuatro volúmenes con el título Arcana natura ope et beneficio exquisitissimorum microscopiorum delecta. unida a una vista excepcional. y eran de los peores). y la mantuvo durante toda la vida. hasta 300 diámetros. y nunca llegó a aprender a escribir en latín. El escepticismo inicial que causaron sus escritos fue pronto sustituido por una gran admiración y entusiasmo. a la que envió cartas escritas por su amigo Regnier de Graaf. para tallar lentes de gran aumento. van Leeuwenhoek fue nombrado miembro de la Royal Society. publicadas en las Philosophical Transactions.

Leeuwnhoek hizo muchas otras aportaciones importantes. Incrédula. También completó el conocimiento de la circulación capilar. y la observación microscópica le causó un desmayo. aunque tanto él como otros científicos —no sólo del siglo XVII sino también del XVIII— ignorarían por completo el verdadero significado de los microbios. rotíferos. pero los había tomado por grumos de grasa. el holandés se dio cuenta de que la sangre sin glóbulos rojos es un líquido incoloro. Malpighi también los había visto. Leeuwenhoek también observó la fecundación en peces y ranas. y afirmó que nunca más tomaría vinagre. y que bastaría con raspar un poco su bonita dentadura para ver la innmensa población de habitantes que la ocupaban. Descubrió la reproducción partenogenética de los 286 . Se dio cuenta de que los supuestos huevos de las hormigas en realidad eran ninfas. llamado Johann Hamm). Entonces Leeuwenhoek le dijo que cualquier precaución de ese tipo era inútil. bacterias y hongos. cronológicamente. En cambio. y describió espermatozoides de muchas especies (aunque. Leeuwenhoek descubrió los glóbulos rojos de la sangre. En 1673. Fue el primero en describir lo que denominó «animáculos» o animalículos en las infusiones de hojas en descomposición. y descubrió la musculatura estriada. La mujer quedó horrorizada al ver tantos bichos moviéndose. la señora aceptó. primero en la rana y más tarde en humanos y otros animales. Entre ellos tenemos infusorios.microscopio. así como la estructura de los dientes y del cristalino. En algunos de los dibujos de Leeuwenhoek se identifican perfectamente algunos de esos microorganismos. De ahí que se le pueda considerar el padre de la microbiología. la primera cita corresponde a otro holandés coetáneo suyo. del que a Leeuwenhoek no le resultó fácil reanimarla.

y por primera vez llama «células» a los espacios vacíos que encuentra en la estructura microscópica del corcho. Incluso hizo cruzamientos entre ratones blancos y grises. Por otra parte. Piensa. Para entender su significado habría que esperar hasta el siglo XIX. ofrece una serie de observaciones de tejidos animales y vegetales. pero ahora hemos de incluirle entre los microscopistas: En su Micrographia or some physiological description of minute bodies made by magnifying glasses. con quien perfeccionó la máquina neumática inventada por Guericke. en el líquido productor del género humano. Personajes de la época. igual que en su día los senadores venecianos habían contemplado los satélites de Júpiter o los cráteres de la Luna. Volveré a hablarte de Hooke en relación con la física y la química del siglo XVII. Hooke fue el mejor constructor de microscopios compuestos del siglo XVII. que se pueden considerar un antecedente de los experimentos de Mendel. que las observaciones microscópicas crearon una expectación parecida a la que años antes habían despertado las observaciones telescópicas. Trabajó en Oxford como ayudante de Robert Boyle. y la diferente estructura del tallo en las monocotiledóneas y las dicotiledóneas. pero es un hito memorable que hay que conocer. querida Nuria. contemporáneo de Newton. Ya sabes que Robert Hooke vivió entre 1635 y 1703. 287 . El otro gran microscopista de la época es Jan Swammerdamm. como el Rey Sol o Carlos II de Inglaterra.áfidos. según frase de Voltaire. escrita en 1665. y que es uno de los hombres de la Royal Society. se admiraban contemplando los gusanos diminutos que se movían.

nacido en Amsterdam en 1637. Su padre era un farmacéutico acaudalado con un gran interés por las ciencias naturales, uno de aquellos burgueses que había reunido en su casa, junto a una gran colección de libros, otra de objetos naturales de lo más diverso. Eran una especie de bibliotecas-museo que estuvieron de moda entre los pudientes durante los siglos XVII y XVIII. Swammerdam hijo estudió medicina en Leiden, y fue discípulo de Frans de le Boe, uno de los primeros iatroquímicos. En Leiden, adquirió fama por su habilidad en las técnicas de inyección y disección de cadáveres. Conoció a Steno y viajaron juntos a París, donde Swammerdam continuó sus estudios. En París, hizo amistad con Melquisedeq Thévenot, boticario de Luis XIV y protector de hombres de ciencia. Swammerdam se graduó en Leiden en el año 1667, con una disertación sobre la respiración, y luego se estableció en Amsterdam. La gran pasión de su vida fue la anatomía de los animales inferiores, y sus escritos sobre este campo tardarían un siglo en ser superados. Era un hombre apasionado y polemista, aunque delicado de salud, al haber contraído unas fiebres palúdicas que no lo abandonarían en toda su vida. En el siglo XVII la malaria era muy frecuente en Holanda. Además, Swammerdam tenía una amarga vida familiar, y su padre estaba desesperado por tener que seguir manteniendo a un hijo que pasaba de los treinta años. Lo envió al campo para que recobrara la salud, pero el hijo no hizo otra cosa que trabajar día y noche en el estudio de animales pequeños. Este hombre inquieto pasó por una gran crisis religiosa, tal vez iniciada durante su amistad con Steno. La crisis se desbordó cuando Swammerdam se adhirió a una secta encabezada por una visionaria célebre, Antoinette Bourignon (1616-1680), que vivía obsesionada por continuas alucinaciones místicas. Entretanto murió su padre, y
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Swammerdam afrontó una serie de amargos pleitos con su hermana a causa de la herencia. Es difícil de entender cómo este hombre, en medio de circunstancias tan poco favorables, fue capaz de escribir una monografía magistral, titulada Ephemerae vita. Murió a los 43 años, en plena miseria y al borde de la locura. Swammerdam realizó la parte más importante de su obra científica en sólo seis años. Además de sus trabajos sobre anatomía de insectos, también publicó un estudio anatómico sobre los órganos genitales de la mujer. Sus manuscritos llegarían a manos de Thévenot, y serían publicados cincuenta años más tarde por Boerhaave, en Leiden, con el título Bijbel der Nature (1737). Pese al tiempo transcurrido, sus observaciones no habían sido superadas, y aún tardarían en serlo. Al margen de los grandes progresos que suponen en anatomía de invertebrados, Swammerdam desarrolla, en oposición a Harvey, la idea de que no hay preformación sino crecimiento de órganos preexistentes. Extiende el principio preformista a las aves, anfibios y vegetales. Los preformistas posteriores habrían de llevar las ideas de Swammerdam a un extremo. Swammerdam establece las bases de la clasificación moderna de los insectos. Distingue los que reciben del huevo todas sus patas, como los piojos; los que luego desarrollan alas, como la mosca Ephemera; los que a partir del huevo dan larvas, que luego se convierten en ninfas, como las hormigas y las abejas; y aquellos que no pasan por el estado ninfal. Al margen de sus esfuerzos de clasificación, Swammerdam pone de manifiesto el interés que tienen los invertebrados para el conocimiento de la vida en conjunto. Un lado pintoresco del mundo científico del siglo XVII es la explotación del esnobismo por parte de algunos monarcas de países
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periféricos de Europa. Por ejemplo, un amigo de Swammerdam llamado Frederik Ruysch (1638-1731) se dedicaba a coleccionar objetos naturales para clientes como Pedro el Grande de Rusia y para su emulador polaco Estanislao Leszynski. Parece que ello creó un submundo en el que a veces se especulaba con verdaderos embustes. Aún tenemos que volver a hablar de Regnier de Graaf, ya que la importancia de su obra obliga a incluirlo entre los microscopistas clásicos del XVII. Nació en 1641, de padres católicos, y estudió primero en Leiden y luego en la ciudad francesa de Angers, donde obtuvo el título de doctor. La Universidad de Leiden estaba dominada por protestantes, y por este motivo no pudo doctorarse allí, ni tampoco encontrar trabajo. Se estableció como médico particular en Leiden, donde hizo gran amistad con Leeuwenhoek. Una enfermedad puso fin a su vida en 1673, cuando por fortuna ya había podido llevar a cabo una importante obra científica. La Tesis de De Graaf trata de la secreción pancreática, y fue el primero en obtener jugo de dicha glándula, por canulación del conducto excretor en un perro. Pero lo más importante que ha llegado hasta nosotros es su estudio de los órganos sexuales, que se encuentra en su obra De mulierum organis generationi inservientibus. Aunque los ovarios de los vertebrados ya habían sido descritos, aún estaba en boga la teoría aristotélica de que el producto sexual de la mujer era la sangre menstrual, y que el embrión se originaba a partir del semen masculino; la sangre menstrual lo alimentaba para que pudiera desarrollarse. De Graaf demuestra que, tanto en los mamíferos como en las aves, corresponden a las protuberancias del aparato genital femenino, ya observadas por Vesalio y por Falopio,
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y que en ambos casos son fecundados por el semen en las trompas de Falopio, para madurar posteriormente en el útero. De Graaf usa el nombre de ovario para la gónada femenina, aunque es posible que antes ya lo hubiera hecho el danés Niels Steno. Rechaza la hipótesis de que el embrión derive del macho, y llega incluso a citar ejemplos de embarazo extrauterino. Es obvio que se equivoca al considerar óvulos a lo que hoy llamamos folículos de De Graaf; los verdaderos huevos de mamífero tardarían aún medio siglo en descubrirse. No obstante, su interpretación de la fecundación es un hito histórico, y daría pie, en el siglo XVIII, a la polémica entre animaculistas y ovistas que discutiremos en otra carta. Con los autores que acabo de tratar se cierra una brillante etapa en la historia de la biología del siglo XVII, que daría lugar a interminables especulaciones durante el siglo siguiente. También abre camino a nuevos puntos de vista sobre el viejo problema de la generación espontánea. Ya sabes que era admitida por todos los pensadores de la Antigüedad, la Edad Media y el Renacimiento, como pone de manifiesto una abundante literatura sobre el tema. En el lenguaje vulgar, se decía que los cadáveres generan gusanos, y que en la suciedad se originan formas inferiores de vida. Otro tanto ocurre en el vinagre, y en muchos productos en descomposición. También sabes que la doctrina de la generación espontánea se ha atribuido erróneamente a Aristóteles. Es un apriorismo muy generalizado, pero la realidad es otra. Cuando la doctrina de la generación espontánea empezó a ponerse en duda, se recurría a Aristóteles para defenderla, ya que Aristóteles había reservado un lugar para la generación espontánea dentro de su esquema biológico. En realidad hay que admitir que, hasta el siglo XVII, no cabía otra alternativa. Es más, la introducción del microscopio
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proporcionó nuevos argumentos para creer en la generación espontánea. Malpighi demostró que las agallas de los vegetales contenían pequeños organismos; Leeuwenhoek, que el agua de infusión de hojas, al principio clara, acababa llenándose de pequeños infusorios. En ambos casos, lo más natural era pensar que unos y otros organismos se engendraban de forma espontánea. El primero en replantear el problema de la generación espontánea en lenguaje moderno fue Francesco Redi (1626-1697), médico florentino nacido en la localidad de Arezzo. Estudiando moscas carnívoras, demostró que si la carne se tapaba con una gasa espesa no se producían gusanos, y que éstos venían de los huevos que las moscasdepositaban en la carne. Ésta no producía gusanos como resultado de la putrefacción. Sin embargo, el propio Redi admitía que los insectos de las agallas se engendraban espontáneamente. Fue el paduano Antonio Vallisnieri (1661-1730) quien puso en evidencia que la agalla era una excrecencia patológica producida por la picadura de un áfido, y que los animales que nacían en la agalla provenían de huevos depositados allí por dichos insectos. En esa misma época, muchos empiezan a dudar de que las pulgas y los piojos se generen espontáneamente en la suciedad, y el propio Leeuwenhoek restringe la generación espontánea al grupo de los infusorios. El siglo XVII acaba reduciendo el mundo microbiano a un gran enigma de la naturaleza, que uno debe separar del resto de los seres vivos. Las leyes que gobiernan a unos no son apliables a los otros. En cierto modo, este prejuicio habría de llegar hasta nuestros días. Hasta la publicación de los Studies on the chemical nature of the substance inducing transformation of pneumococcal types por Avery, Mc Leod y McCarty en 1944, los procariotas no fueron
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incluidos en una visión unitaria de la vida en la Tierra. Durante mucho tiempo uno se podía escudar en el viejo aforismo Minimis non curat lex. Sería a finales del siglo XIX cuando, tras la teoría celular y fascinados por la vida de los protozoos, muchos harían suyo otro viejo aforismo, una de las más brillantes ideas de Plinio:«Natura in minimis maxima. Espero volver a verte pronto. 35. NEWTON COMO CULMINACIÓN DEL SIGLO XVII Begues, 29 de julio de 1984 Querida Nuria: La invención del barómetro y el descubrimiento de la presión atmosférica son avances producidos en el siglo XVII. Parece que el origen de estos descubrimientos fue circunstancial. En el año 1640, el Gran Duque de Toscana tuvo el capricho de colocar unos surtidores en la terraza de su palacio. Las bombas instaladas al efecto no lograron hacer subir el agua más de treinta y cinco pies – unos diez metros–desde el nivel de los pozos. El Duque escribió a Galileo describiéndole lo ocurrido, con objeto de buscar una solución. Fue Evangelista Torricelli (1608-1647), uno de los discípulos de Galileo, quien dio la explicación acertada. Cuando se levanta el émbolo de una bomba aspirante, por debajo se hace el vacío, y la presión atmosférica que se ejerce sobre el líquido libre hace entrar el agua por el tubo de aspiración. Ahora bien, como te decía antes, el agua sólo puede subir unos diez metros como máximo. Torricelli tomó un tubo de cristal de un cuarto de pulgada de diámetro y cuatro pies de
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longitud, cerrado por un extremo. Lo llenó de mercurio y, tapando con el dedo el extremo abierto, lo introdujo en una palangana llena de mercurio, dejándolo en posición vertical y con el extremo cerrado en la parte superior. Torricelli había previsto que el mercurio descendería por su propio peso, hasta equilibrarse con la presión atmosférica. Dado que el mercurio es unas catorce veces más pesado que el agua, la altura sería 35/14 pies = 2,5 pies, es decir, unos 76 cm. La previsión se cumplió con toda exactitud, dejando por encima de la columna de mercurio el llamado «vacío torricelliano». Para solucionar el problema del Duque de Toscana, bastó con colocar las bombas a menos de diez metros por encima de la superficie del estanque de captación, y empujar el agua hacia arriba con suficiente potencia. Al mismo tiempo, se había inventado el barómetro. El propio Torricelli fue el primero en observar que la altura de la columna de mercurio tenía pequeñas fluctuaciones de un día a otro, y también que descendía sistemáticamente a medida que aumentaba la altitud del sitio de determinación. Todo ello fue confirmado por Descartes y Pascal. El fenómeno también fue investigado por Huygens, Halley y Leibniz, y todos llegaron más o menos a la misma conclusión: a 5.000 metros de altitud, la columna barométrica se reduciría a la mitad con respecto al nivel del mar. Galileo inventó el termómetro de aire, que consistía en una bola de cristal llena de aire, conectada a un tubo sumergido en un líquido. La altura del líquido dentro del tubo disminuye con la temperatura, pero también depende de los cambios barométricos. Más tarde (1612) Galileo inventó el termómetro actual, aunque con unos apéndices muy largos y una escala arbitraria. Algunos de estos aparatos construidos por Galileo, en su día pertenecientes a la
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Academia del Cimento, se conservan en el Museo di Storia della Scienza de Florencia. Ante nuestros ojos resultan muy poco refinados. No basta con el barómetro y el termómetro. Otro instrumento que habría de desempeñar un gran papel en el desarrollo de la ciencia moderna, y que también fue inventado en el siglo XVII, es la bomba neumática. Fue ideada por Otto von Guericke (1602-1686), burgomaestre de Magdeburgo, ciudad de Prusia. Son célebres los llamados «hemisferios de Magdeburgo», fáciles de separar antes de extraer el aire con la máquina neumática. Después de hacer el vacío, ni siquiera dos tiros de dieciséis caballos cada uno, tirando en sentido opuesto, lograban separarlos. Otto von Guericke también inventó la primera máquina eléctrica, que consistía en una bola de azufre que se cargaba de electricidad al hacerla girar bajo la presión de las manos. Observó quelos cuerpos se podían electrizar con cargas de dos tipos diferentes. Cuando tenían carga del mismo tipo se repelían; de lo contrario, se atraían. Con el telescopio, el microscopio y la balanza, así como con el termómetro, el barómetro y la máquina neumática, la revolución científica introduce la utilización rutinaria de instrumentos. Con ellos se amplía enormemente la capacidad exploradora de nuestros ojos y la pericia de nuestras manos. Desde ese momento el desarrollo de la instrumentación será incesante y progresivamente acelerado hasta llegar a la sofisticación de los observatorios y laboratorios modernos. El progreso científico se irá haciendo dependiente de la construcción de costoso: equipos, y del desarrollo de tipos concretos de tecnología. Robert Boyle (1627-1691) es una de las figuras más destacadas
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de la Royal Society, y ya lo hemos citado varias veces. Junto con Hooke, perfeccionó la máquina neumática y logró demostraciones definitivas de la compresibilidad y el peso de aire. Es el célebre experimento de la esfera de cristal que pesa menos después de hacer el vacío en su interior. Boyle observó que el aire era imprescindible para la respiración y para la combustión, y que en ambos procesos se consumía una parte del mismo. De hecho, esto es un predescubrimiento del oxígeno, y con él se escribe una de las páginas más brillantes de la Historia de la Ciencia, que abarcaría más de un siglo. Boyle demostró experimentalmente, usando un tubo en U cerrado por un extremo e introduciendo por el otro cantidades definidas de mercurio, que el volumen del gas era inversamente proporcional a la presión, siempre que la temperatura fuera constante. Con este principio se inauguró la Neumática, una rama de la Física que habría de ser decisiva para el desarrollo de la Química. Aunque el principio de la conservación de la materia no se enuncie formalmente hasta Lavoisier, es muy posible que desde Arquímedes estuviera más o menos implícito en el pensamiento de muchos. Es obvio que, desde la Antigüedad, todos los comerciantes lo aplicaban empíricamente en sus transacciones. Ahora bien, del modo que lo vemos hoy, dicho principio representa mucho más, y es el resultado de tres siglos de ciencia experimental. La teoría moderna de la materia comienza cuando Gassendi rehabilita la vieja teoría atómica. Su definición de átomo –una partícula de masa que se mueve en el vacío– probablemente fue aceptada sin reparos por Boyle y Newton. Una de las obras más importantes de Boyle es Skeptical
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Chymist (1661). Representa el fin de la doctrina de los cuatro elementos, y el comienzo de la química moderna. «Los elementos son ciertos cuerpos simples que no están hechos de otros, y que son capaces de componerse para dar lugar a los cuerpos mixtos, que llegado el caso pueden resolverse en ellos.» Se trata realmente del concepto moderno de elemento, y no parece que sea una idea original de Boyle sino de un modesto profesor alemán de Hamburgo llamado Joachim Jung (1587-1657). Éste la hizo pública en 1642, y Boyle se enteró en 1654 por una carta del propio Jung. Boyle introduce el uso de indicadores para averiguar el carácter ácido o básico de las soluciones, y aisla el fósforo elemental. Es uno de los principales líderes de la llamada filosofía corpuscular, que fue adoptada por Newton en su Optiks y por el filósofo Locke (16321704) en su célebre An Essay Concerning Humane Understanding (1690). La ciencia del siglo XVII culmina en Isaac Newton, nacido en 1642, exactamente el año de la muerte de Galileo. Uno y otro serían los dos hombres clave de la revolución científica. Newton nació en el seno de una familia de la burguesía rural, una clase de la que salieron muchos hombres importantes de la Inglaterra de aquella época, incluido el propio Cromwell. Newton estudió en Cambridge, donde apenas destacó en ningún aspecto. Se dice que fue el catedrático de matemáticas Isaac Barrow el primero en fijarse en las aptitudes intelectuales del joven Isaac, hasta el punto de proporcionarle un puesto en la Universidad (1669). Por tanto, Newton no tuvo que hacer ningún gran esfuerzo para entrar en Cambridge. Siempre cumplió meticulosamente sus obligaciones, y en la cima de su fama representó a su Universidad en el Parlamento.
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Al final de su vida, en la época de la reina Ana, fue nombrado tesorero real. Murió en 1727 y fue enterrado en la abadía de Westminster. Ahora bien, todo lo que él fue se encuentra en su obra inmensa, una de las más grandes de la Historia de la Ciencia. Fue un hombre que pasaba casi de todo: no se le conoce ninguna pasión afectiva, refractario al amor y la amistad, insensible a toda clase de placer y con una única y fija orientación hacia el trabajo intelectual, sin interés por ninguna recompensa y sin la mínima ambición. Esta idiosincrasia confundía a mucha gente. Con frecuencia le preguntaban cómo era posible que no hubiera decidido ordenarse Sin darse por aludido y con la mayor naturalidad, Newton contestaba que no le parecía adecuado, dado que no podía evitar tener dudas sobre algunos aspectos del dogma. De todos modos, tuvo preocupaciones religiosas, y dejó algo escrito sobre la cronología bíblica. Tenía un temperamento muy autocrítico, pero le irritaban las preguntas de los ignorantes y las objeciones de las personas insuficientemente preparadas. Parece que toleraba a los demás a base de dedicarles muy poca atención o de mantenerse respetuosamente alejado de ellos. Tardó veinte años en publicar la teoría de la gravitación universal, con objeto de acumular pruebas suficientes. La propia ley de la fuerza centrífuga, atribuida a Huygens, había sido descubierta por Newton diez años antes. Eso sí, no la había publicado. Newtontuvo la fortuna de suscitar la amistad y la admiración de Halley. Éste se convirtió en un extraordinario y eficaz promotor suyo, y lo defendió eficazmente en polémicas académicas, como una muy célebre que Newton tuvo con Hooke. Newton fue presidente de la Royal Society, y su representante más ilustre en la segunda etapa de esta institución. Escribió en latín y en inglés. Sus obras más importantes son los Philosophiae Naturalis
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Principia Mathematica y la Optiks. Los tres puntos álgidos de su aportación científica son la gravitación universal, el cálculo infinitesimal y la teoría de la luz y de los colores. No sabría decirte por qué, encuentro algo de reconfortante al constatar una especie de indentidad en el espíritu humano. San Agustín, tan diferente y lejano del hombre que nos ocupa, escribió: «Caminando a la orilla del mar, meditaba sobre el misterio de la Trinidad. De repente encontré un niño que había hecho un hoyo en la arena. y con una gran concha recogía agua y la echaba dentro. «¿Qué estás haciendo? –le pregunté– ¿Cómo puedes hacer esto con lo grande que es el mar?. Te diré una cosa –contestó el niño– no creo que tú estés empeñado en resolver un problema más fácil.» Trece siglos más tarde, Isaac Newton escribía en una nota: «No sé qué parezco a los demás, pero yo me veo como un niño que se entretiene en la orilla del mar buscando conchas, y que de repente, mirando la inmensidad del mar, se pregunta cuántas cosas que nadie conoce debe esconder.» Newton es un inglés del siglo XVII, y su estilo ya es muy diferente del de los autores de épocas anteriores. Para que te hagas una idea, te transcribo un fragmento de una carta enviada por Newton a Boyle: «He dejado pasar tanto tiempo antes de enviarle mis ideas sobre las propiedades físicas de que hemos estado hablando que, si no fuera porque me siento obligado por una promesa, creo que tendría la obligación de avergonzarme de enviárselas finalmente. Lo cierto es que mis ideas en relación con ese tema aún están poco trabajadas. No estoy satisfecho de ellas, y no puedo considerarme digno de comunicar a otro lo que a mí me parece tan poco convincente, sobre todo tratándose de filosofía
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natural, en la que si nos ponemos a especular por especular no encontraremos límite. Pese a todo, y aprovechando la ocasión de que un amigo común me haya hecho saber que va a proporcionarle la incomodidad de una visita, me ha resultado imposible dejarle partir sin convertirle en mensajero de la carta que ahora tiene en sus manos.» Es famosa la frase Hypotheses non fingo, que se encuentra casi al final de los «Principia». El término «hipótesis» se usa aquí en su sentido original, y no en el que empleamos actualmente. En cualquier caso, lo que Newton quería decir era que no hacía suposiciones gratuitas, y que no aceptaba de antemano ningún sistema que diera por sentada la causa de un acontecimiento natural. Explicar algo consiste simplemente en describirlo en términos objetivos, cuanto más simples mejor, de modo que no haya lugar a un análisis ulterior. En ese momento, el porqué deja de tener sentido. La mecánica newtoniana se encuentra reunida en los Principia. En ellos, no sólo se enuncian de modo totalmente generalizado los principios del movimiento de los cuerpos, sino que se da una explicación funcional de todo el Universo. Se refutan todos los sistemas, antiguos y modernos, y se expone la teoría del modo empleado en la geometría griega. Se establece un tipo de cálculo que permite determinar con exactitud la posición de la Luna y de los planetas en cualquier momento, y basándose en un número reducido de observaciones. Halley lo aplicó de inmediato, y con éxito, al predecir el regreso del famoso corneta que lleva su nombre. La gravitación universal constituye la escena final en la
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transformación de la imagen secular del mundo que se había iniciado con Copérnico. La visión de las esferas celestes movidas por el primer motor es sustituida por un mecanismo automático, de acuerdo con una ley natural simple que no hace necesaria la aplicación continua de ninguna fuerza. La intervención divina ya sólo haría falta para el acto de la Creación. Luego, el mundo andaría solo. En cierto modo, esto coincide con el llamado compromiso social en el plano político, que se desarrolló en la misma época. Dios se convierte en una especie de supermonarca constitucional, y el texto de la constitución es la mecánica newtoniana. No incluye nada que haga referencia a la vida humana, ni a las aspiraciones humanas. Estas cosas quedan como estaban, es decir, directamente en manos de la Providencia. De este modo, con Newton desaparece el conflicto entre ciencia y religión, tan característico del siglo XVI y comienzos del XVII. Dicho conflicto no reaparecerá hasta el siglo XIX con el evolucionismo. El desarrollo producido, después de Newton, en los campos de la electricidad y el magnetismo se hará con el mismo modelo formal. De ahí que más adelante, en el siglo XVIII, se pueda pasar fácilmente de la mecánica newtoniana a la física newtoniana. Newton utilizó un nuevo procedimiento matemático que hoy conocemos con el nombre de cálculo infinitesimal, y que él llamó método de las «fluxions» (de flux, flujo, indicando una función continua). Este método culmina la obra de muchas generaciones de grandes matemáticos desde los antiguos griegos. Su forma actual es la que, independientemente de Newton, le dio Gottfried Wilhelm Leibniz (16461716). Se ha discutido cuál de los dos es el verdadero inventor del método. Ya te he dicho que Leibniz es una de las pocas figuras del siglo XVII de talla comparable a Newton. Para el tema
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que nos ocupa, lo interesante es saber que fue Newton quienutilizó por primera vez el cálculo infinitesimal, aplicándolo al estudio de cuestiones físicas fundamentales como las leyes del movimiento y el trabajo. Gracias a ello se puede pasar de las leyes de Kepler a la gravitación universal, y de ésta a cualquier movimiento particular. Aunque Newton no quisiera hacer hipótesis, no por eso dejaba de inquietarle la posible causa de la gravedad, tema que precisamente trata en la carta a Boyle que antes te he mencionado. De hecho, hoy sigue siendo un enigma y, entre todas las fuerzas conocidas, es la única que tiene un solo signo. El cálculo infinitesimal pronto se aplicó a la resolución de problemas de mecánica e hidrodinámica. Pasaría rápidamente a convertirse en el instrumento fundamental de la ingeniería mecánica, y es un símbolo característico de la nueva ciencia. Newton intentó evitar la formación de imágenes de contornos irisados que habitualmente se producen a través de las lentes, y que hoy llamamos aberración cromática. Lo consiguió con el telescopio de reflexión, que todavía hoy se llama telescopio de Newton, y que constituye el prototipo de los grandes telescopios actuales. Continuando los estudios de Descartes sobre el paso de un haz de luz a través de un prisma óptico, demostró que la luz blanca está compuesta por los siete colores simples, consiguiendo su recomposición mediante el llamado disco de Newton, instrumento con el que también se pueden poner de manifiesto los colores complementarios. Newton dio la primera explicación correcta del arco iris, y elaboró la teoría matemática de la reflexión, refracción y dispersión de la luz. Al atribuir la aberración cromática a la dispersión, concluye que es imposible corregirla. Sin embargo,
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Klingentsjerna (1698-1765) pondría en marcha nuevos estudios, que finalmente permitirían a Dollond contraponer cristales diferentes para anular la aberración cromática. De este modo, en 1758 se pudo empezar a usar la óptica acromática, fundamental para el desarrollo del microscopio y otros instrumentos refractores. En la obra de Newton, la reflexión, la refracción y la dispersión de la luz se explican partiendo de una teoría corpuscular de la luz paralela a la de la materia. Se rechaza la teoría ondulatoria y se dan algunas explicaciones de los fenómenos de propagación de la luz parecidas al movimiento de las olas. Sobre todo, se trata de casos en los que la luz no se propaga de forma rectilínea, como en el paso por orificios muy pequeños o en los fenómenos de difracción. Fue Grimaldi (16181663) quien sugirió por vez primera que la luz se propagaba como un movimiento ondulatorio, y que cada color se caracterizaría por una longitud de onda definida. La teoría ondulatoria fue formulada en términos matemáticos por Huygens, permitiendo una explicación correcta de la reflexión, la refracción y la dispersión. Además, permite entender los fenómenos, antes mencionados, que la teoría corpuscular es incapaz de justificar. La formación de colores por la reflexión de la luz blanca en capas muy finas con diferente índice de refracción, como el aceite sobre el agua –los llamados «anillos de Newton»– pueden ser descritos satisfactoriamente por ambas teorías, la corpuscular y la ondulatoria. La doble refracción de la luz en el espato de Islandia (una variedad de calcita que cristaliza en el sistema hexagonal) se explica mucho mejor con la teoría ondulatoria. De hecho, en el siglo XIX la teoría ondulatoria de la luz se impondría. Eso sí, a finales del siglo entraría
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en crisis con el descubrimiento del efecto fotoeléctrico, y más tarde del efecto Compton, que sólo se pueden describir correctamente con la teoría corpuscular de los fotones formulada por Planck en 1900. La teoría de Planck surgió para explicar la emisión de luz por un cuerpo totalmente negro, fenómeno completamente refractario a explicaciones basadas en el modelo ondulatorio. Por tanto, la doble naturaleza –ondulatoria y corpuscular– de la luz sería un dilema del pensamiento científico iniciado en el siglo XVII con Newton y Huygens, que no lograría una síntesis coherente hasta la física de nuestros días. Newton escribe para matemáticos, y en general para personas que hayan seguido de cerca el rápido desarrollo del conocimiento. De ahí que sus escritos resultaran ininteligibles para la mayoría de sus contemporáneos. El propio cálculo infinitesimal fue bastante poco conocido hasta mediados del siglo XIX. Sin embargo, en su época, Newton ejerció una gran e inmediata influencia, gracias a la aparición en la historia de la Ciencia de un nuevo tipo de personaje: el intérprete o divulgador. Uno de sus primeros representantes ilustres fue Voltaire (1694-1778), que por otra parte es uno de los filósofos más importantes de la Ilustración, y un gran escritor de la lengua francesa. Residió en Inglaterra desde 1726 a 1729, y parece que fue entonces cuando conoció la obra de Newton. A Voltaire se debe la célebre ocurrencia de la caída de una manzana sobre la cabeza de Newton mientras éste dormía la siesta en el huerto de su casa. Voltaire tradujo a Newton al francés, con la ayuda de su amante Émilie de Breteuil, marquesa de Chátelet (1706-1749), que fue una matemática muy competente (mucho más que Voltaire). Gracias a ello, las ideas de Newton llegarían a influir poderosamente en la Ilustración, y por tanto en la preparación
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ideológica de la revolución francesa. En Inglaterra, a través de los filósofos Locke y Hume, la física newtoniana se convertiría en la base del liberalismo. En una carta anterior ya te indiqué que una de las obras de Claude Perrault fue el Observatorio de París, el primero de los tiempos modernos. Fue puesto en marcha por mandato de Luis XIV, y con la finalidad de acoger a hombres de ciencia de todos los países y facilitarles el trabajo. La empresa fue un éxito, y lahistoria del Observatorio de París es memorable. Entre sus personajes encontramos a Jean Picard (1620-1682), que fue un observador preciso y meticuloso. Sus mediciones del globo terrestre fueron utilizadas por Newton, ya que eran las más precisas hechas jamás. Fue también Picard quien dio valor astronómico al reloj de péndulo construido por Huygens, y el primero en elaborar las llamadas vistas telescópicas sistemáticas del cielo. Ya hemos hablado anteriormente del holandés Christiaan Huygens (1629-1695), que permaneció en el Observatorio de Paris entre 1771 y 1773. Antes ya había realizado una gran labor científica, en la que hemos de destacar el descubrimiento del anillo de Saturno, la invención del micrómetro para los telescopios y la medición exacta del tiempo con el reloj de péndulo. Su libro «Horologium» (1658) se puede considerar la base de toda la relojería moderna. También construyó grandes telescopios refractores, que uno puede contemplar en grabados de la época. En su periodo parisino publicó el famoso «Horologiorum oscillatoriorum», en el que da a conocer la ley del péndulo, así como el concepto de cantidad de movimiento sobre el que ya habían trabajado Wallis y Wren. De ahí surge la primera de las leyes de conservación, la de la cantidad de movimiento en un sistema cerrado, de la que se desprende el concepto de que la cantidad total
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de movimiento en el Universo es constante. Desarrolla los conceptos de movimiento angular y lineal con momentos no intercambiables. Con la determinación de la longitud de un péndulo con un segundo de oscilación completa, halla por primera vez el valor de la aceleración de la gravedad, g = 4n21. Este valor equivale a 32,16 pies por segundo cada segundo. De vuelta en Holanda, Huygens también inventó un nuevo tipo de ocular que todavía hoy se utiliza para microscopios y telescopios, y que lleva su nombre. Otro huésped del Observatorio de París fue Olaus Christensen Roemer (16441701), el primero en demostrar que la velocidad de la luz tenía un límite (1675). Esta conclusión se basó en observaciones en las cuales se comprobó que los intervalos entre los eclipses de las lunas de Júpiter eran más breves cuando el planeta se acercaba a la Tierra que cuando se alejaba. En un principio, la idea no fue aceptada por todo el mundo, y otro científico del mismo observatorio la rechazó. Se trataba de G. D. Cassini (1625-1712), que había comenzado siendo ingeniero del Papa, y que se hizo famoso por sus escritos sobre cometas y sobre los periodos de rotación de Júpiter, Marte y Venus. En 1669, ya convertido en la figura más importante del Observatorio de Paris, demostró que la Tierra estaba achatada por los polos, y llevó a cabo una excelente determinación del paralaje de Marte. También hizo determinaciones de las distancias Marte-Sol y Tierra-Sol. A lo largo de un siglo y medio, sus descendientes le sucedieron como directores del Observatorio de París. Los Cassini eran de tendencia conservadora, y se ha dicho que por este motivo influyeron desfavorablemente en el desarrollo de la astronomía francesa. Aunque pueda tener algo de cierto, esta valoración es
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difícil de aceptar sin más, teniendo en cuenta el gran número de astrónomos franceses de primera fila que encontramos a lo largo de los siglos XVIII y XIX. El interés de Inglaterra por la navegación puede ser la causa de que fuera en ese país donde se hiciera la primera determinación precisa de la longitud geográfica en alta mar. John Flamsteed (16461719) había demostrado que ello sólo sería posible más que con un conocimiento muy preciso de la posición de las estrellas fijas. Fue Flamsteed quien construyó el segundo observatorio moderno, en Greenwich, donde trabajó intensamente determinando la posición de veinte mil estrellas fijas. Construyó el primer arco mural, precursor del aparato astronómico que hoy llamamos círculo meridiano. Edmond Halley, a quien ya hemos citado anteriormente, le sucedió en la dirección del Observatorio de Greenwich en 1720. Halley halló discrepancias entre las órbitas calculadas de Júpiter y Saturno y las realmente observadas. En busca de una explicación, en 1676 viajó a Santa Elena, con objeto de determinar la posición de trescientas cuarenta y una estrellas del hemisferio austral. Aprovechó el viaje para realizar una serie de observaciones meteorológicas que le permitieron hacer el primer mapa de los vientos periódicos. Otras aportaciones importantes de Halley están relacionadas con la órbita de Mercurio y las de los cometas, en especial la del que lleva su nombre. Creo que podemos ir cerrando esta sinopsis del primer siglo de la revolución científica. Se ha dado un paso extraordinario, y sin ningún género de duda nos hallamos ante una singularidad dentro de la cultura humana. Toda la historia que he intentado describirte tiene la intención de poner de manifiesto los fenómenos intelectuales que la precedieron, y que de algún modo son sus determinantes. La
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mayor parte de las cosas que te he contado tienen interés simplemente en la medida en que nos hacen comprensible dicho procerso, porque no cabe duda de que la revolución científica tuvo una infancia muy larga, y en ningún caso puede considerarse un fenómeno in vacuo. No quiero terminar esta carta sin decirte que he hojeado de nuevo y con detenimiento la memoria de tu tesis doctoral. Me parece que tu Étude indirecte de la rétroaction des hormones thyroidiennes sur la fonction thyréotrope hypophysaire de la caille. Importance de la désiodation de la thyroxine está muy bien. Yo también diría que parmi les characteristiques fondamentales des oiseaux, deux d'elles, l'homéothermie et le vol, assurent una grande capacité d'adaptation ainsi qu'une précieuse liberté d'action. No podemos llegar a entenderlas satisfactoriamente sin entender los mecanismos de regulación metabólica que lashacen posibles. Entre dichos mecanismos, las hormonas tiroideas tienen un papel de primer orden. Las preguntas que has formulado y las respuestas experimentales que has recibido permiten conocer mecanismos extreordinariamente sutiles y significativos. Además, en tu Tesis, el proceso de aprendizaje y de introducción a la problemática de la investigación científica resulta muy satisfactorio. También lo es el estilo. N'importe qui a le droit de poser á la nature une question. En tout cas, maintenant, je peux dire que c'est simplement merveilleux. Supongo que Jean Rostand no se enfadaría por mi paráfrasis. Afectuosamente,

36. LE SIÉCLE DES LUMIÉRES
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Begues, 15 de agosto de 1984 Querida Nuria: Con Newton como culminación del siglo XVII, el gran siglo de la Revolución científica, concluí la última carta. Unos días después, Serge y tú vinisteis a visitarnos, como estaba previsto, para pasar unos días de vacaciones en Begues. Recuerdo que, comentando las cartas y muchas otras cosas, hablamos del siglo XVIII, que ahora, siguiendo el hilo de nuestra historia, tenemos ante nosotros. En esta carta me he propuesto resumir lo que ese día dijimos acerca del siglo XVIII. Disculpa el carácter esquemático de lo que voy a contarte. Me ha parecido que, aunque fuera como un mero recordatorio, sería una buena pasarela para a continuación entrar en la ciencia del siglo XVIII, que de este modo emplazarás más fácilmente en el contexto de la evolución cultural. De antemano conviene que recuerdes algunos hitos históricos. En nuestro país, el siglo XVIII comienza con la Guerra de Sucesión, que habría de traer el establecimiento de los Borbones. A la depauperada Cataluña de finales del siglo XVII sólo le faltaba seguir con tozudez la causa del perdedor. Vendría el once de septiembre de 1714, el Fossar de les Moreres y una buena ración de calamidades adicionales. En Inglaterra se produce la Restauración, pero el Parlamento ya no dejaría de ser el poder ejecutivo. De este modo, las monarquías absolutas iniciarán su inexorable decadencia, y los ingleses podrán presumir de haber sido los primeros en instaurar un régimen parlamentario. En Rusia tenemos a los Romanov, que

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y la revolución francesa (1789). y establece un nuevo protocolo en las relaciones internacionales. ya en nuestro siglo. hasta las guerras napoleónicas. El siglo XVIII es el de los Borbones en Francia. En Centroeuropa y en los países nórdicos subsiste un cúmulo de pequeños reinos y principados. la guerra de la Independencia norteamericana (1776). Con Pedro el Grande. El carácter unitario de la ciencia del XVII va desapareciendo y sus representantes son cada vez menos 310 . El siglo XVIII es el siglo de los nacionalismos. El latín como lengua culta tendrá un gran competidor en el francés. De hecho. tras el gran periodo mongol. el Imperio otomano asumirá la representación del Islam en la Edad Moderna. el francés es la lengua del siglo XVIII. y lo mismo ocurre con las célebres repúblicas italianas. Recuerda también al Imperio austrohúngaro. El siglo XVIII es el gran siglo de la lengua francesa. con la consiguiente incorporación de ese gran país a Occidente. Federico el Grande de Prusia también representará una singularidad significativa en la historia de Europa. con un cambio radical de mentalidad que nos llevará hasta el movimiento romántico. Los estados papales están en decadencia. igual que en las afectivas y en los grandes actos académicos. Rusia se incorporará como una gran nación a la Europa del siglo XVIII.durarán hasta la Revolución. que en esa época constituirá el dique de contención del Imperio otomano. La campana de la historia sonará tres veces en el siglo XVIII para aglutinar los espíritus bajo un nuevo signo de los tiempos: la conquista británica de la India (1760). Por su parte. tan vinculadas al desarrollo de la ciencia en los siglos XVI y XVII. algunos de los cuales aún habrán de conservar durante largo tiempo un régimen casi feudal. España e Italia.

Del área geográfica delimitada por la soberanía de un monarca se pasa a la toma de conciencia del concepto de pueblo o país. el ideal es el self-control. El gran triunfo de la física newtoniana determinó un cierto estancamiento de la ciencia durante el siglo XVIII. al menos en teoría. España es una de ellas. y heredada del XV y el XVI. Aquella magnífica convección de científicos típica del siglo XVII. impulsadas por lo que se denomina corriente liberal. como la química. En los reinados de Fernando VI y Carlos III se hace un intento más o menos exitoso de recuperar el tiempo perdido. la objetividad. como una especie de gigante individualizado con su propia voluntad personal.polifacéticos y más sedentarios. que por desgracia no hallaría continuidad en sus sucesores. de los apasionados y. parece que ello sirvió para dedicar más atención a campos que habían quedado rezagados. el orden y la estabilidad social. que los españoles podemos alegrarnos de haber contribuido al decubrimiento de nuevos 311 . Por otra parte. Es gracias a los discípulos de este último. ha desaparecido. de los que consideran degradante todo aquello que conduce simplemente al confort y la seguridad. El siglo XVIII es el de los soñadores. Se invierte la tendencia psicológica dominante. algunas naciones que habíanpermanecido al margen de la revolución científica se ponen al día con más o menos energía. y a otros que hicieron sus estudios en el extranjero. El movimiento romántico agudiza las diferencias entre los pueblos y genera el concepto místico de patria o nación. En el siglo XVII. intentarán la emigración de Lagrange y lograrán la de Proust. la electricidad e incluso la biología. Los gobiernos españoles de la época de la Ilustración fundarán con Josep Quer el Jardín Botánico de Madrid (1755). Del mismo modo.

malogrado en Trafalgar. en 1760. igual que lo sería Churruca. asistió a las lecciones del famoso cirujano inglés Hunter. 1775). y que puede ser considerado el creador de la moderna toxicología. Hunter resaltó el gran riesgo que conllevaba. Recuerda que fue esa institución la que promocionó a Orfila (1787-1853). En esta misma línea has de considerar la participación de Jordi Juan (1713-1773) en la medición del grado de meridiano. puedes contemplar. Al tratar de la hernia crural. ya que uno podía seccionar la arteria epigástrica o el cordón espermático. en el centro del anfiteatro. En el antiguo Hospital de la Creu i Sant Pau de Barcelona. el tungsteno o wolframio (Elhuyard. que acabaría integrándose en la ciencia francesa. En ese momento Gimbernat se dirigió a Hunter y le expuso las ventajas de su propio método quirúrgico. Estando en Londres en 1777. 1801). Entonces Hunter pronunció en público aquel contundente You are right. su mesa de operaciones. fundado por Pere Virgili en 1748. 1783) y el vanadio (Río. el Nuevo Mundo entra a formar parte activa del 312 . En el siglo XVIII. pensionado por Carlos III para estudiar en el extranjero. Este gran cirujano catalán también pondría en marcha el de Barcelona. donde hoy se encuentra la Real Academia de Medicina. el primero de los cuales fue el de Cádiz. la sección del ligamento de Poupart era inevitable. donde alcanzó gran fama. Sir. El espíritu de la Junta de Comercio de Barcelona es también representativo de estos nuevos aires. Juan fue por otra parte un gran marino. añadiendo que en adelante él mismo adoptaría ese tipo de cirugía. También es característico el florecimiento de los Colegios de Cirugía. en el mejor de los casos. Entre sus discípulos destaca Antoni de Gimbernat (1734-1816). Gimbernat también fue fundador del Colegio San Carlos en Madrid.elementos como el platino (Ulloa. en París.

Durante milenios. Ello fue facilitado por el desarrollo de la navegación. Quizá el cambio más importante registrado en Occidente en el siglo XVIII sea el paso de la economía agraria a la del carbón. Este cambio se produce principalmente en las zonas donde la Revolución científica había tenido más fuerza. en un mercado cada vez más extenso. y ello no es causal. El uso del carbón va unido a una gran renovación de la minería. en 1743. Los mercaderes y pequeños fabricantes se convertirán en financieros y grandes industriales. El carbón mineral no es más que energía solar fósil. los grandes fabricantes. llegaron a competir con éxito con la nobleza y los grandes terratenientes.curso de la ciencia. por Benjamin Franklin. Los antiguos artesanos y mercaderes quedarían escindidos en dos grupos radicalmente diferentes: de un lado. La burguesía puede financiar la producción con expectativas de un gran beneficio. De este modo. tras la Segunda Guerra Mundial. El 313 . Estos últimos tendrían en sus manos un poder que antes sólo habían tenido algunos príncipes y monarcas. los jornaleros. Son Inglaterra. y a un progreso importante en la fabricación de hierro y acero. Su papel iría aumentado progresivamente. pero su uso sistemático como combustible produjo una evolución técnica y social sin precedentes. del otro. la revolución científica dejó de ser un movimiento exclusivamente europeo. Como hito de la entrada de los Estados Unidos de Norteamérica puede servir la fundación de la American Philosophical Society en Filadelfia. los Países Bajos y el norte de Francia. A partir del siglo XVIII. el hombre había empleado energía solar mediante la fuerza hidráulica. hasta alcanzar un protagonismo máximo en nuestro siglo. la eólica y la combustión de la leña.

siglo XVIII es el siglo de la máquina de vapor y la mecanización de la industria textil. La revolución industrial del siglo XVIII crea la figura social del ingeniero. podemos situar el momento clave de la revolución industria entre 1760 y 1770. la química y la electricidad. Paralelamente se crea la antinomia entre el práctico o experto y el teórico. La revolución industrial tuvo más influencia en el desarrollo de la ciencia que viceversa. algunos consideran que se puede hablar de una primera y una segunda revolución científica. A causa de este cambio radical. prejuicio totalmente erróneo que persiste en la mentalidad de mucha gente. diferente de la del científico. Esto se irá acentuando. Esta diferencia ha perdurado hasta nuestros días. y a partir de finales del siglo XIX la influencia del progreso científico sobre el desarrollo tecnológico será predominante. Hoy. hay un fuerte feed-back entre ambas corrientes. mientras que la 314 . sino en todo caso buena y mala ciencia. y en el siglo XX la ciencia presidirá y determinará el proceso tecnológico. En el siglo XVIII surgirá una voluntad de realizaciones prácticas que constituirán hitos importantes para el desarrollo de latermodinámica. con suficiente perspectiva histórica. técnica. No hay ninguna discontinuidad radical y todo interacciona: ciencia. Como has visto. economía y política. De hecho. susceptible de ser descrito en términos matemáticos. Los primeros exponentes de este fenómeno fueron la industria química y la eléctrica. rasgos que caracterizan la llamada revolución industrial. durante el siglo XVII domina el pensamiento científico orientado hacia una mejor comprensión del mundo mecánico. El conocimiento científico siempre es práctico: ha de funcionar o deja de ser válido. No hay ciencia teórica y ciencia práctica. No creas que ésta fuera una consecuencia directa de la revolución científica.

Otros cambios importantes del siglo que estamos empezando a tratar son la introducción del sistema métrico (1799) y la reforma de 315 . todas las mentes avanzadas de Francia se orientan hacia un cambio de régimen. Es lo que simboliza el personaje de Andrea Chénier. algunos científicos importantes como Monge (1746-1818) y Carnot (1796-1872) fueron republicanos entusiastas y participaron activamente en la nueva administración. pero ya fuera por los lazos que mantenían con el antiguo régimen. Condorcet (1743-1794) y el gran Lavoisier (17431794) cooperaron inicialmente. Paralelamente. en contra de lo sucedido hasta entonces. en cambio. publicada en veintiocho volúmenes entre 1751 y 1772. como Bailly (1736-1793). En principio. ocurre que.revolución política se produce entre 1760 y 1830 En el siglo XVIII los núcleos de impulso científico en Gran Bretaña. que hasta entonces habían estado en Oxford. pasan a Edimburgo y Birmingham. pese a aquello de que la République n'a pas besoin de savants con que un tribunal popular despachó el recurso contra la condena de Lavoisier. por su disconformidad con el curso que tomaban las cosas o por otra causa. lo cierto es que pagaron el tributo de sus vidas. Otros. ciudades en las que se produce el principal desarrollo industrial En Francia. Cambridge y Londres. des Arts et des Métiers. De hecho. cada vez se produce con más independencia del podes político. donde se encuentra el otro foco de progreso. gracias principalmente a la actividad de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783). todos los gobiernos revolucionarios dieron gran importancia a la ciencia. La obra representativa de esta situación es la gran Encyclopédie ou Dictionaire Raisonné des Sciences.

de los filósofos de finales del siglo XIX provienen una serie de ideas con notable influencia en el mundo contemporáneo. Ahora bien. al clérigo ilustre y al médico científico. En cualquier caso. en el propio siglo XVIII surgirán como reacción el Romanticismo y el Idealismo alemán. El objetivo perseguido es la felicidad del género humano. como las cátedras subvencionadas por una fundación de un gran mecenas. basada en el mayor grado posible de 316 . probablemente más que el propio materialismo derivado de la Ilustración. de la que la «Encyclopédie» constituye una expresión fidedigna. embaucadores y sabios locales (les savants sont tout á fait différents des sages)17 La corriente de pensamiento conocida con el nombre de Ilustración. Este último será responsable de una separación radical entre ciencia y filosofía. Se introduce la planificación de los estudios superiores y se constituyen cuadros orgánicos de profesores contratados por el Estado en calidad de funcionarios. tras la cual hallaremos grandes científicos que menospreciarán la filosofía como una mera palabrería burda que no va a ninguna parte. en principio elegidos entre los expertos más eminentes en cada materia. y una multitud de filósofos con una tranquila y pavorosa ignorancia del conocimiento científico.la enseñanza. que a mitad del siglo XIX se habrá extendido a toda Europa. Desaparecerán otras cosas características del siglo anterior. También se produjo una reacción en la que florecieron un gran número de heterodoxos. continuación del espíritu racionalista del siglo XVII. se puede considerar una 17 Juego de palabras que contrapone al sabelotodo con el hombre sensato y experimentado. Este tipo de profesor sustituirá al noble amateur.

En relación con el desarrollo científico. La corriente espiritualista del siglo XVIII tiene como precursores lejanos a Paracelso y van Helmont. La he citado repetidas veces. secreta o mística. La figura principal del Idealismo alemán es Immanuel Kant 317 . los principales representantes de esta corriente son Stahl. y ha persistido hasta nuestros días. Estas corrientes del siglo XVIII representan una reacción espiritualista. y tú misma podrás comprobar por lo que llevo escrito que se encuentra en el pensamiento occidental desde los antiguos griegos. Sus juicios sobre la vida se fundamentan en la consideración de los fenómenos naturales como una expresión de poderes espirituales. de modo que la explicación mecánica constituye un aspecto superficial. de quienes ya te hablé en su momento. pero me parece que esto no es motivo para volverse contra ella. políticas e incluso religiosas. que se puede justificar por la decepción ante la esperanza de que la ciencia proporcionaría una doctrina convincente acerca de la existencia humana. se puso de moda a medida que avanzaba el siglo XVIII. dejando a un lado las reglas tradicionales de conducta. La ciencia no ha alcanzado un objetivo de ese tipo ni entonces ni ahora. así como a una irresistible tentación del género humano hacia la sabiduría irracional. y creo que en conjunto la puedes considerar como una actitud paracientífica. Swedenborg y Wolff. teniendo en cuenta que constituye el único recurso del hombre para afrontar las dificultades inherentes a su propia permanencia en la tierra. esta actitud intelectual es vieja. Sea como fuere.libertad para disfrutar de la vida en paz y con el mayor bienestar. Siempre se encuentra vinculada a doctrinas morales. En rigor.

pero sin gran interés. Del significado intrínseco de las cosas no se puede decir nada. También sería apriorística la idea de causa. Tiene estudios sobre filosofía natural. Toma lo que te he dicho de Kant como una simple alusión. principalmente sobre el pensamiento filosófico posterior pero también sobre el modo de pensar de los hombres de ciencia. Es el punto de partida de la filosofía de Herder (17441803). Dios o el libre albedrío. tampoco viene muy al caso para lo que nos interesa en este momento. que es común a todos los hombres. Además. La influencia de Kant ha sido muy grande. Su punto fuerte es la filosofía crítica. escaparán por completo a nuestro conocimiento La ciencia no puede hacer juicios de valor. dado que están basadas en nuestra capacidad de conocimiento. sólo tienen sentido enlos términos de la ciencia natural. o si todas esas cosas son sandeces. y por tanto apriorística. Fichte (1762-1814) y Schelling (1775-1854). y en ningún caso como una sinopsis de su pensamiento. Estuvo influido por las corrientes espiritualistas de las que te hablaba. los conocimientos obtenidos a posteriori. no puedo resistirme a decirte que Schelling resulta 318 . Considera el espacio y el tiempo como dos conceptos a priori. es decir.(1724-1804). Dicho conocimiento no tiene porqué desvelarno la realidad en sí misma. Las propias leyes naturales han de ser forzosamente subjetivas. Si hay influencias de un mundo espiritual. De todos modos. y es innegable que representó un gran avance. Sólo podemos describir el fenómeno. Sobre esta base. Se le considera uno de los máximos exponentes de la filosofía de todos los tiempos. y nunca nos dirá qué es el alma. Me resultaría extremadamente difícil escribir con brevedad algo que fuera inteligible y exacto acerca de su pensamiento. anteriores a la experiencia. tras la experiencia. y al final las rechazó.

Goethe es un N. Es la fuente de Marx y de Marcuse. Dentro del Idealismo alemán. No hay manera de poner en pie lo que dice. Sabrás que con su Werther lideró el movimiento romántico en la literatura. en el sentido de que nos presentan doctrinas idealistas. Los tres elaborarían un nuevo idioma alemán sobre la base del hochdeutsch. T Pasaje de la ópera «Fausto» de Gounod gran hombre de mundo. y el creador del método dialéctico seguido por Marx. puedes considerarlos unos platónicos tardíos. Hegel es considerado el padre de la filosofía de la historia.casi imposible de leer para una mentalidad contemporánea de tipo científico. ¿Te acuerdas de le veau d'or est vainqueur des dieux?" Bien. finalmente encontramos a Hegel (1770-1831). Desde nuestra perspectiva. que sería la lengua de la gran universidad alemana del siglo XIX. pero constituye una magnífica descripción del modo de proceder del intelecto humano. Ya haré alusiones concretas al respecto. Éste es uno de los más grandes personajes de la cultura occidental de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. pero se basa en el «Fausto» de Goethe. cada vez que venga al caso. puramente especulativas. polifacético e interesado por la filosofía 319 . junto con Schiller y Heine. Es uno de los grandes poetas de este periodo. El método dialéctico de la tesis y la antítesis para llegar a la síntesis no es radicalmente nuevo. tras analizar la historia del pensamiento. a mi entender todos igual de aburridos. esto es de Jules Barbier y Michel Carrer. Sin embargo hay que reconocer que influyó sobre el pensamiento histórico natural de la segunda mitad del siglo XIX. cuya influencia sobre el pensamiento posterior fue mucho mayor que la de los filósofos antes citados.

hacia el final de su vida. 37. Si no desfallezco en mi intento. con figuras como Linneo. Son célebres sus libros sobre la teoría de los colores y sus hallazgos anatómicos en el hombre y el orangután. entre otros.natural. principalmente es un gran artista. con sus grandes consecuencias para la comprensión de la respiración y la fotosíntesis. Afectuosamente. el Idealismo alemán se puede ver como una contrarrevolución científica. Es la época de la Sistemática vegetal y animal. en las próximas cartas hablaremos de él en varias ocasiones. Pese a todo. Desde nuestra perspectiva. Espero que podamos seguir hablando de todo ello. que desde el flogisto de Stahl nos llevará a la química moderna con Lavoisier. cometió la bobada de considerarla superior a su obra literaria. MÉDICOS Y CIRUJANOS DEL SIGLO XVIII 320 . También hay que destacar que en el siglo XVIII se establecen las bases de la teoría de la evolución. con efectos positivos y negativos. Conviene que lo tengas en mente como el contexto cultural en el que se desarrolla la ciencia natural durante la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX. También progresan la química de la combustión y la física de los gases. Buffon y Cuvier. No quisiera cerrar esta carta sin recordarte los grandes aspectos de la biología del siglo XVIII. Él mismo. y tengo la impresión de que su aportación científica ha estado con frecuencia sobrevalorada. así como sobre la metamorfosis de las plantas.

la iatrofísica y la iatroquímica. contentándose con un título equivalente al de practicante. Una teoría general del funcionamiento del Universo como la basada en la gravitación no parecía tener nada que ver con el funcionamiento de la materia viva. abriendo una tercera vía empírica. interrumpiéndolos para servir en el ejército de Cromwell durante cuatro años. que en muchos momentos podemos considerar un retorno a la vieja actitud hipocrática. cuando ya tenía una gran fama. Fue amigo de Locke y de Boyle. El clínico más importante del siglo XVII quizá fue Thomas Sydenham(1624-1689) y se caracterizó por situarse al margen de las dos corrientes.Begues. y entre ellas destaca un estudio sobre las fiebres titulado Observationes medicae (1676). Al terminar la guerra civil había olvidado el latín. pero no perteneció a la Royal Society ni a al Royal College of Physicians. A quienes le pedían que les recomendase algún libro les decía que leyeran el Quijote. 23 de agosto de 1984 Querida Nuria: La iatrofísica del siglo XVII no fue capaz de resolver problemas como la respiración y la digestión. y siempre estuvo convencido de que la única fuente del arte de curar era la experiencia. Fue uno de los 321 . Dejó pocas cosas escritas. y ello le dificultó terminar sus estudios. Este hombre influyó mucho sobre el pensamiento médico posterior. De hecho no se doctoró hasta los 52 años. corriendo sin darse cuenta el riesgo de volver a caer en el misticismo. Por eso en los siglos XVII y XVIII muchos siguieron creyendo en la existencia de otra fuerza como causa de la vida y de sus peculiares propiedades. Sydenham comenzó sus estudios en Oxford. Rechazó las especulaciones teóricas. tan abundantes en la medicina de su tiempo.

estableciendo un diagnóstico exacto y una terapia pensada para cada caso. para las fiebres palúdicas. Estudió en Jena con un gran químico y médico llamado Wedel.primeros médicos que prescribió preparados de hierro para la anemia. Desgraciadamente perdió a sus padres. en la que conviene que nos detengamos un poco en el tránsito del siglo XVII al XVIII. Friedrich Hoffmann nació en Halle en 1660. Hoffmann y Stahl son las dos figuras más destacadas de la llamada escuela de Halle. De todos modos. En 1629. Su uso fue habitual en la segunda mitad del siglo XVII. además. Más tarde residió en Erfurt y luego en Inglaterra. Hoffmann describió muchas enfermedades. basada en remedios sencillos que preparaba él mismo. donde permaneció el resto de su vida. exceptuando un periodo relativamente breve en la corte de Berlín. 322 . fue –que se sepa– la primera persona curada del paludismo por la quina. recién importada del Perú. La introducción de la corteza de «chinchona» es uno de los avances terapéuticos más importantes de la época. La droga fue introducida en Europa por los jesuitas. En 1693 fue llamado a Universidad de Halle. hijo de un médico bien situado. También utilizó el opio como analgésico. el estudio científico de la quina comenzó en el siglo XVIII con la expedición al Perú dirigida por La Condamine. y en especial por el cardenal Lugo. Murió en 1742 después de haber alcanzado un gran éxito como profesor y como clínico. Algunas de sus fórmulas magistrales han llegado hasta nuestros días. conde de Chinchón. y quina. su hacienda fue devastada por un incendio. pasando finalmente a ejercer la medicina en Alemania. la esposa del virrey del Perú. víctimas de la peste. Luis Fernández de Cabrera.

excluyendo el «psyche» como causa. La mente transforma la percepción sensible y la pone al alcance del alma. igual que algunas enfermedades del cuerpo. El funcionamiento del primero es determinado por el segundo. Según Hoffmann. La teoría biológica de Hoffmann parte de la iatroquímica en declive. siguiendo una idea de autores antiguos que ya hemos citado. También actúa de intermediaria para que el alma pueda actuar sobre el cuerpo. éter y un componente terroso. y comunica la vida al huevo. observamos que Hoffmann está muy influido por diversas ideas 323 . El movimiento de la sangre se debe al corazón. A través de las fibras nerviosas se distribuye un «fluido animal» producido por el encéfalo a partir del éter universal que tomamos del aire. comprendemos y pensamos. basada en la composición del cuerpo por mercurio. En la sangre hay una parte sulfurosa. azufre y sal. El hombre tiene cuerpo.Escribió mucho sobre temas médicos. Al morir. en especial Borelli y Perrault. y es en virtud del alma que obramos. añade a todo ello la mente. el cuerpo es una máquina que se mantiene en movimiento gracias a la circulación de la sangre. cuya actividad depende a su vez del sistema nervioso. El azufre y el éter proporcionan el calor vital. y su obra capital son los nueve volúmenes titulados Medicina rationalis sistematica. Cree que los fenómenos vitales son fundamentalmente el resultado de cambios químicos. pero incorpora las nuevas aportaciones de los iatrofísicos. Por otro lado. espíritu y alma. Además. publicados entre 1718 y 1740. El esperma es parecido al fluido nervioso. Las anomalías del alma pueden causar locura. el alma abandona el cuerpo que ha dejado de funcionar.

Ello no quita que Stahl fuera un hombre de gran honradez científica. me dijo que lo encontraba monstruoso y nada digno de imitación. Más tarde pasó por la corte de Weimar como médio palatino y finalmente. en los pocos casos registrados. tuvo una extraña premonición acerca de la importancia de la organizaci( para la vida. y atribuye al alma el papel principal como causa del movimiento y del mantenimiento de vida. Stahl era totalmente opuesto a Hoffmann: austero e inaccesible. donde f profesor durante algún tiempo. aceptando en 1716 una plaza de médico en la corte de Berlín. Stahl había nacido en Ausbach en 1660. En ella menosprecia la anatomía y la obra los microscopistas. y estructura como la 324 . Mi opinión es que.pietistas. Ha habido algún otro caso de este tipo. Stahl se sintió anulado por Hoffmann y renunció a su cátedra. No hace falta decir que no había entendido nada de la obra de Galileo y Newto Sin embargo. Estudió en Jena. agrio en la polémica y físicamente insignificante. en una familia protestante muy piadosa cosa que no dejó de notar durante el resto de su vida. que le dejó su puesto y se nombró a sí mismo instructor de prácticas. como ya te he contado. llegó a Halle. Distingue la textura como la organización de las partes mínimas. Contrapone el concepto de organismo al de mecanismo. Trató de la materia vi en su gran obra «Theoria medica vera». pero es algo bastante excepcional. Comentándolo con un viejo y memorable profesor. ni que guardara un profundo sentimiento de gratitud hacia sus maestros y predecesores. De temperamento. De hecho. Georg Ernst Stahl fue profesor de medicina gracias a Hoffmann. este tipo de intercambio sólo ha servido para aumentar la gloria del que cede una posición que ya no puede darle lo que tiene de ventajosa.

Más adelante veremos que sus ideas también influyeron sob Wolff. Tod lo contrario que su hermano. fisiología y química. Aunque escribió sobre medicina práctica. pero también recoge los avances de Borelli. el creador de la teoría epigenética moderna. El principal sistematizador de la medicina en el siglo XVIII es sin duda Herma Boerhaave. Con frecuencia se muestra muy pragmático bajo 1. influencia de Sydenham.combinación de los elementos así formados. pero tras leer a Spinoza perdió el interés por la religión. iatroquímico. Ahora bien. Según Boerhaave. y era hijo de un pastor protestante rural. que trataremos en la próxima carta. con una serie de intuiciones geniales que tuvieron consecuencias concreta que resulta dífícil saber si estaban o no implícitas en su pensamiento. Se graduó en filosofía en Leiden y en medicina en Harderwijk. los vasos quilíferos 325 . Malpighi Ruysch. en la que compendio ideas y descubrimientos de muchos otros autores a través de una concepción propia Separa el alma del cuerpo. Boerhaave murió en 1738. la obra más importante de Boerhaave es Institutiones medicae (1708). Inicialmente estudió teología. y qu fue quien hizo posible la permanencia de Linneo en Holanda. Herman se estableció como médico y fue nombrado profesor en Leider logrando fama y fortuna. Otra aportación de Stahl que puede tener interés especial para nosotros es la teoría del flogisto. aquí tener» el concepto fundamental que más tarde serviría de base a Bichat para la creación de histología moderna. que primero estudió medicina pero acabó siend pastor. y la realización d su obra. Leeuwenhoek y De Graaf. Por tanto. Ya sabes que salvó los escritos de Swammerdam. Nació cerca de Leiden en 1668. en conjunto debes ver a Stahl como un nuevo.

terminó sus días en Londres en 1772. no cree que el aire de los pulmones pase a la sangre. Pan él. Los responsables del proceso serían los animáculos que se mueven en el semen. Fundó una religión propia y. alcanzaron gran fama y tuvieron mucha influencia sobre el pensamiento posterior. acompañado de sus seguidores. y que supone que contienen rudimentos de los órganos. Tuvo discípulos de gran valía. como Swieten (1770-1772) y De Haen (1704-1776) que desarrollarían la medicina austriaca. En cambio. Un ejemplo es Swedenborg. que nació en 1668 y estudió en Uppsala. alcanzando veinticuatro ediciones latinas en el propio siglo XVIII. el fluido nervioso es la causa del movimiento de los músculos. además de traducciones a diversos idiomas.al sistema venoso el alimento recogido en los intestinos. Por ejemplo. formando como una infraestructura de las funciones del alma. En sus escritos encontramos ideas interesantes. a los que identificaba con los folículos de De Graaf. Fue una personalidad polifacética e inquieta que finalmente se decantó hacia la mística. Las «Institutiones» de Boerhaave tuvieron una difusión extraordinaria. de quien volveremos a hablar. También fue discípulo de Boerhaave el gran fisiólogo Albrecht von Haller (1708-1777). incluido el árabe y el turco. y sostiene que el semen también es sangre purificada que fecunda los óvulos. Supone que ésta se purifica en el encéfalo y que a partir de la sangre se origina el fluido nervioso en la corteza cerebral. Entre los médicos del siglo XVIII son representativas algunas figuras que. llevadas por ideas extravagantes. Otras 326 . en De cerebro se dice que los corpúsculos de la corteza cerebral tienen prologaciones filiformes que se extienden por todo el cuerpo.

Estudió el desarrollo de la estructura ósea y muscular en el embrión humano. aunque profundizando en determinados aspectos. Gracias a pioneros como Philippe Pinel (1745-1826). Su obra más importante es Tabulae sceleti et musculorum corporis humani. Aparte de von Haller. ciudad a la que volvería tras trabajar en diferentes lugares de su país nativo. Se interesó por la Historia de la Ciencia. Harvey y Eustaquio. uno de los discípulos más importantes de Albinus fue Johann Nathanael Lieberkühn. y publicó ediciones críticas de Vesalio. la anatomía del siglo XVIII es continuación de la del XVII. Nació en Frankfurt an der Oder en 1697. el tratamiento de los locos empezó a ser como mínimo racional y humanitario?' Sin cambios espectaculares. quizá bajo la influencia de la atmósfera creada por la Ilustración y la proclamación de los «derechos del hombre». Hay que admitir la existencia de precedentes en los árabes. hijo de un médico. nacido en Berlín en 1711. los fenómenos de la sugestión y el hipnotismo. Las planchas de cobre hechas por Vandelaar permitieron unas ilustraciones extraordinarias.figuras polémicas fueron Joseph Gall (1758-1828). autor de una fantástica teoría frenológica. Más tarde fue a Leiden y leyó la tesis De valvula coli con Albinus. y Franz Anton Mesmer (1723-1815). que aún no han sido superadas. En el siglo XVIII se inició la psiquiatría. Viajó por Inglaterra y Francia. Bernard Sigfried Albinus es uno de sus grandes maestros. Fue siempre muy valorado y murió en 1770. estableciéndose finalmente 17 327 . escondidos entre concepciones irrisorias. en el que tal vez haya. Estudió en Leiden. y sus aplicaciones terapéuticas. inventor del magnetismo animal.

con los huesos llenos de aire y los sacos aéreos. Describió la estructura ósea de las aves. y demostró que ni éste ni ningún otro simio pueden proferir lenguaje articulado ni andar verdaderamente erguidos. en contra de lo que creían pensadores coetáneos como La Mettrie. En este punto debo recordar a Peter Simon Pallas. Dibujaba de una forma excelente. polígrafo y experto cirujano. y con él comienza la moderna craneología. y estudió en Góttingen y Leiden. el reno. Construyó excelentes microscopios. que elaboró en San Petersburgo. Volvió cargado de materiales.como médico en Berlín en 1756. Fue una gran personalidad. Otro discípulo de Albinus fue Peter Camper. nacido en 1722 en Leiden. Su tesis trata de los helmintos intestinales. Introdujo el ángulo facial. Descubrió las que en su honor llamamos «criptas de Lieberkühn». donde participó en la vida política. y finalmente se estableció en La Haya. Murió en 1789. Estudió un orangután vivo. Por encargo de Catalina II. y algunas de sus preparaciones todavía se conservan en Berlín. nacido en Berlín en 1741. También hizo estudios comparados de los órganos auditivos de peces. Pasó seis años deambulando por Siberia y llegó hasta el río Amur. situadas en el fondo de las criptas. el rinoceronte y otros. así como las células de Paneth. y es el primero en poner de manifiesto que proceden del exterior. ginecólogo e higienista. Camper publicó una anatomía detallada de animales poco conocidos como el elefante. donde se graduó en medicina y filosofía. Estudió zoofitos y la relación entre 328 . Practicó también medicina legal y veterinaria. exploró Crimea. Fue profesor de diversas universidades. Era hijo de un médico. cetáceos y reptiles.

y de los que ya te he hablado en la carta anterior. y en el ejército habían de seguir durante toda su vida afeitando a los oficiales. Hunter era hijo de un granjero de los alrededores de Glasgow. los dos grandes cirujanos ingleses de la época.plantas y animales. pero no terminó su formación en Oxford por la gran dificultad que hallaba en el latín y el griego. Para cumplir el objetivo de esta carta falta hablarte de los cirujanos. el prestigio de la cirugía aumentó rápidamente durante el siglo XVIII. El cirujano Charles François Félix operó con éxito una fístula anal del Rey Sol. Descubrió su vocación ayudado por su hermano William. Vino entonces un gran florecimiento de la cirugía. Pese al gran prestigio de antiguos cirujanos como Ambroise Paré (1510-1590). En Alemania la equiparación llevó más tiempo. Terminó alistándose como cirujano en la flota de guerra 329 . que se puede considerar la máxima figura entre Ambroise Paré y Joseph Lister (1827-1912). Los cirujanos seguían iniciando su carrera haciendo de barberos. dos grandes cirujanos catalanes que estudiaron en París. y ello le hizo merecedor de honores y sueldo superiores a los del médico principal de la corte. Siguió las lecciones prácticas de Cheselden y Pott. y describió nuevas especies de roedores. que era médico en Londres. en cambio. Finalmente volvió a Berlín y murió en 1811. y de hecho lo aceleró un episodio de la vida cortesana. Finalmente. Luis XV promulgó un decreto de equiparación. Allí destacaría John Hunter (17281793). en Francia la equiparación fue un proceso muy costoso. que en el siglo XVIII lograron por fin una cierta equiparación con los médicos. En Inglaterra. dentro del cual hemos de situar a Pere Virgili (1699-1776) y Antoni Gimbemat (1734-1816).

que además le proporcionó una gran fortuna. entonces discutida. Estudió la sífilis. De vuelta y con una gran experiencia. Igual que había ocurrido con la quinina. concluyendo que las dos enfermedades venéreas eran la misma cosa. Era un hombre vehemente e irascible. Se inoculó a sí mismo pus gonorreico. Pero fue en ese siglo cuando se encontró una defensa eficaz contra la viruela. ignorando que el enfermo del que lo había extraído era además sifilítico. la relevancia histórica de Hunter radica sobre todo en la transformación de la cirugía en una disciplina científica. Ello le permitió montar un museo en su propia casa. Contrajo la enfermedad. cometió un grave error al intentar establecer la relación. la humanidad estaba tan desvalida ante las epidemias como los griegos de la época de Pericles. entre la gonorrea y la sífilis. distinguiendo entre «chancro duro» y «chancro blando». y hoy se conserva en el Royal College of Surgeons. En el siglo XVIII.que salía hacia América durante la Guerra de los Siete Años. Las investigaciones de Hunter condujeron a una larga serie de descubrimientos en los campos de la anatomía. Su obra Natural History of Human Teeth (1771) puede considerarse un pilar de la odontología moderna. y constituyó el punto de partida de la inmunología. Murió repentinamente a los 65 años. la fisiología y la patología. Sin embargo. De todos modos. Era sabido desde antiguo que las personas que habían sobrevivido 330 . se estableció en Londres y alcanzó un éxito extraordinario. se trató de un descubrimiento empírico. cuyo tratamiento entonces estaba enteramente en manos de los cirujanos. que era una de las infecciones más temibles. Llegó a contener más de trece mil piezas. durante un altercado con sus colegas.

También se dieron casos de sujetos que padecieron la viruela pese a haber sido variolizados. es el tributo anónimo y aleatorio que suele ir asociado al progreso. que aún recuerdo haber visto en mi infancia. Sin embargo. 331 . y en un pequeño número de casos la vacunación origina problemas gravísimos.a la viruela no volvían a padecerla. sustituyendo a la variolización. El método de vacunación de Jenner se extendió rápidamente por Europa y América. Edward Jenner (1749-1833) fue un médico rural que había sido discípulo de Hunter. Eran resistentes para el resto de su vida. Pero. que de este modo adquirieron resistencia permanente a la viruela. la variolización conllevaba el riesgo de que la enfermedad fuera grave. que es una enfermedad benigna que se transmite de las ubres de las vacas enfermas a las manos de los ordeñadores. La vacunación era mucho más eficaz y menos arriesgada. Es la técnica llamada variolización. Ejercía en Berkeley. y tenía el mismo efecto protector. nada es gratuito. Este descubrimiento es de una importancia singular: tras dos siglos de vacunación. Eran los «picados de viruelas». por medio de una punción con una aguja que contenía pus variólico desecado. y con frecuencia lo mostraban visiblemente. De ahí surgió la idea de provocar artificialmente la enfermedad en personas sanas. a escala de la humanidad. Jenner utilizó linfa de enfermos de vacuna y la inoculó en personas sanas. nunca sufrían viruela (small-pox). practicada primero por los turcos e introducida en Europa occidental por Emmanuele Timoni en 1713. la viruela ha podido erradicarse en todo el mundo. Ciertamente. La enfermedad subsiguiente era benigna. su pueblo natal. y de transmitir otras enfermedades como la sífilis. Observó que los campesinos que habían sufrido la vacuna (cow-pox).

M. tal vez fruto del propio despotismo ilustrado de los gobernantes partidarios del sistema de «todo para el pueblo pero sin el pueblo». En su «Prefacion» podemos leer lo siguiente: Conviene. que han 332 .En el siglo XVIII también se inicia la medicina social en sentido moderno. que fue el primero en sistematizar medidas de orden público que constituyen el único medio para controlar determinadas enfermedades. é introducida en las escuelas.. me ha parecido ser necesario poner tambien la traduccion latina. con el texto griego y latino puesto en castellano. y oirle hablar en el mismo lenguaje. De él conservo un magnífico ejemplar de «Las obras de Hippocrates mas selectas. y la enseñanza sólida. por el lustre de la profesión médica. podemos citar a Andrés Piquer. é illustrado con las observaciones prácticas de los antiguos y modernos para la juventud española. Más atendiendo también á que los principiantes de Medicina en las Universidades oyen á sus maestros los textos de Hippocrates en latín. médico de cámara de S. aragonés de origen y catedrático de Anatomía en la Universidad de Valencia. Entre los pioneros de la medicina preventiva hay que citar al alemán Johann Peter Frank (1745-1821). que se dedica a la medicina». Entre ellos. pues. No quiero terminar esta carta sin advertirte que todo este rápido movimiento de modernización de la medicina y la cirugía en el siglo XVIII no impidió la continuidad de la medicina humanista. por ser esta lengua la mas familiar. de la que aún encontramos genuinos representantes. editado en Madrid el año 1757. y refiriéndonos a nuestro propio país. para que los lectores encuentren conformidad entre la doctrina que encierra esta obra. poner á Hippocrates en griego. en que él quiso explicarse. y para aficionar más á la juventud al estudio de las lenguas matrices.

que huyo en ella. y otros miembros de la Royal Society habían demostrado que el aire era imprescindible para la vida y para la combustión. entre todos no lograron influir lo suficiente sobre el pensamiento químico de la época. De todos modos. y aprovechamiento de nuestra nacion los mejores escritores griegos. La version castellana la he hecho para hacer de todos modos comprehensible la doctrina hippocratica.recibido en la Cathedra. hubo una racionalización progresiva.resta ahora mostrar á la juventud la excelencia de la doctrina hippocratica. me parece que faltaba la traduccion de Hippocrates. con grande honor.. Más adelante añade que . y tambien porque estando traducidos en castellano. asi philosophos como historiadores. y de quien han tomado muchas cosas buenas los mejores philosophos. y latinos. Afectuosamente. que es uno de los mas principales de la Grecia. e hacer ver á todos. Aunque John Mayow (1643-1679) ya había observado que al calentar metales se producía un aumento de peso. 38. que al menos permitió disipar los elementos más negativos de la alquimia –sus aspectos astrológicos y místicos– así como abandonar la quimera de fabricar oro. LA TEORÍA DE LA COMBUSTIÓN Begues. que en ella consiste el fundamento de toda la verdadera Medicina. 333 .. 29 de agosto de 1984 Querida Nuria: En el siglo XVIII se hicieron grandes progresos en el intento de reducir los procesos químicos a la combustión.

el concepto de electrones fácilmente desplazables no estaba de ningún modo implícito en la explicación 334 . y la flogisticación en una reducción. En cambio. como la electricidad. o sea una sustracción. El flogisto era una sustancia que no pesaba. la contestación era que ello se debía a un crecimiento secundario. Becker (1635-1682) y Stahl le dieron el nombre de flogisto o principio de la llama. A esa sustancia. Si se objetaba que algunos cuerpos aumentaban de peso al perder flogisto. que de este modo se convertía en un metal brillante. pero fue formulada de un modo que no podía cuadrar con la realidad experimental. o que era la propia ligereza del flogisto la que quitaba peso. El concepto central de la teoría se basa en la existencia de los procesos antitéticos de flogisticación y deflogisticación. Un cuerpocon mucho flogisto como el carbón podía transferirlo a otro que lo hubiera perdido. La época que va desde comienzos del siglo XVIII hasta los grandes descubrimientos de Lavoisier en 1775 se denomina época del flogisto. como el mineral de hierro. o sea en una adición. Por tanto. el magnetismo y el calor. Fíjate en que después de Lavoisier la deflogisticación se convierte en oxidación. que viene a ser equivalente del azufre de los árabes y de los partidarios de Paracelso. la teoría del flogisto no andaba del todo desencaminada. las que toman electrones son las que se reducen por un proceso de adición. Los cuerpos que contenían mucho flogisto ardían muy bien. al menos desde un punto de vista formal. los metales y el carbón– son las más oxidables por un proceso de sustracción. Actualmente entendemos que las sustancias que tienen un exceso de electrones fácilmente desplazables –como el hidrógeno. Además. y los que carecían de él eran incombustibles.La teoría del flogisto supone que todos los combustibles contienen una sustancia que pierden al quemarse.

puede ser reabsorbido por el agua de cal. leída en 1754 y ganadora del premio de cinco mil libras esterlinas' que la Cámara 18 No he podido comprobar esta cifra. Steve Hales (1677-1761) fue quien empezó a desarrollar la técnica de recogida de gases. citada en muchos libros. pero que considero exagerada. Todos ellos se podían embotellar y quemar. Para poder llegar a Lavoisier hemos de repasar una serie de progresos en el estudio de los gases. En cada caso se aplicaría el tratamiento cuantitativo iniciado por Boyle. Black estableció todo esto en su tesis. Tienen su origen en los espíritus indomables de van Helmont. y a medir su volumen sobre agua. De este modo se demostró que un gas podía formar parte de un cuerpo sólido. y en la relación inversa entre volumen y presión establecida por Boyle. muy común entre los bebedores del siglo 335 . volviendo al material original con una ganancia de peso igual a la pérdida que se había producido al principio. También se sabía que se desprendía un aire no respirable de las tinajas de los cerveceros y de las cubas de vino.de cómo se producía la llama. En el siglo XVIII eran bien conocidos. Joseph Black (1728-1799) fue el primero en demostrar cuantitativamente que el gas desprendido por la cal. al menos en la práctica. el traidor grisú y otros aires inflamables de las minas. y se basan en el conocimiento del peso del aire. de los Comunes había establecido para el mejor trabajo relacionado con el mal de piedra. así como el gas de los pantanos. Más tarde Priestley y Cavendish mejorarían la técnica de medición recogiéndolos sobre mercurio. cuando se trata con un ácido. en la consumición de una parte de éste durante la combustión.

querida Nuria. Los primeros estaban relacionados con experimentos acerca de la electricidad. que Franklin nunca detalló. Murió en Estados Unidos en 1810. tuvo una vida llena de aventuras. Tengo a la vista unas notas que dejaste olvidadas aquí en Begues. siguió siendo partidario de la teoría del flogisto. Joseph Priestley nació en 1733 en un pueblo cercano a Leeds. Henry Cavendish (1731-1810) descubrió el hidrógeno. tanto en cuestiones religiosas como políticas. y (3) 336 . y en ellas leo: «Sociedad Lunar: grupo memorable en la historia de la ciencia y la técnica. El libro fue publicado en 1767. Es posible. que lo que acabo de contarte te recuerde el artículo The Lunar Society of Birmingham de Lord Richtie-Calder. (2) la independencia de Estados Unidos. y más tarde fue profesor de una escuela religiosa disidente. que el aire es una mezcla de oxígeno y nitrógeno en una proporción constante. la de Franklin y Watt. y que estos tres elementos se pueden combinar formando ácido nítrico. y sobre ellos escribió The History and Present State of Electricity. que leíste hace poco y que hemos comentado juntos. Pese a estas grandes aportaciones y en oposición a Lavoisier. e incluye la primera descripción detallada del experimento de Franklin con la cometapararrayos.XVIII. Se hizo pastor protestante. y asociado a tres cosas: (1) la revolución industrial. Llevado por su extremismo radical. que él llamó aire inflamable. Fue amigo de Franklin. Más tarde demostró que el agua se compone de hidrógeno y oxígeno. Black abandonó la teoría del flogisto tras conocer los trabajos de Lavoisier. Fue un típico hombre de la nueva generación. con quien compartía intereses científicos y políticos.

descubre el oxígeno. Sí. De ahí lo del aire desflogisticado. no estará de más dejar constancia de ello.» Más adelante. En el primer volumen de sus Experiments and observations on different kinds of air.. eso también aparece en tus notas. Murdoch y otros.la revolución francesa.. Priestley nos dice: «Uno podía suponer que. Priestley obtuvo oxígeno calentando óxido rojo de mercurio o bien minio. y llegó aser un químico muy hábil. También lo obtuvo por calentamiento a partir del nitro. de manera independiente. El oxígeno también fue descubierto. nacido en Stralsund. Lo reconoció como un gas que no era absorbido por el agua. después de haber crecido allí unos meses. y más tarde el manganeso y el bario. entre los nombres de Boulton. Scheele usó bióxido de manganeso. En generaciones posteriores. encuentro: «Priestley. Watt. encontrando que. calentándolo con ácido fosfórico o sulfúrico. En el artículo también se citan los nombres de Erasmus Darwin y de los Wedgwood. y yo mismo mantenía esa esperanza cuando coloqué una rama de menta en un vaso de cristal invertido sobre una palangana con agua. Pero. dado que el aire ordinario es tan necesario para los animales como para los vegetales. mucho más que Priestley. Antes que el oxígeno. Wilkinson. Era sueco. como las dejaste abandonadas. descubrió el cloro. las plantas y los animales deben afectarse igualmente. Pensé que en la vegetación 337 . al que llama aire desflogisticado». y que producía atmósferas en las que la combustión tenía una actividad extraordinaria. Ello ponía de manifiesto una afinidad para el flogisto superior a la del aire. pastor protestante. por Carl Wilhelm Scheele (1742-1786). Para producir oxígeno. estos nombres se unirían originando figuras del máximo nivel para nuestra historia. el aire ni apagaba una vela ni afectaba de ningún modo a un ratón que introduje en su interior.

había algo que restauraba el aire viciado por la respiración. por otra parte. Trabajó con Hunter en Londres y como médico se especializó en la variolización. realizan el proceso contrario. En ella queda establecido que en la oscuridad las plantas respiran como los animales y que. y estudió medicina en Leiden. Jan Ingenhousz nació en Breda (Holanda) en 1730. que estableció la necesidad de CO2 para la vida de los vegetales. de la que ya te he hablado al tratar de Jenner. en propiedad. discovering their great power of purifying the common air in sunshine. expuestas a la luz. Viajó mucho y estuvo en contacto constante con el movimiento científico de su época. Este descubrimiento de Priestley llamó mucho la atención. y que dicho proceso también podía restaurar el aire viciado por haber ardido en él una vela». Parece 338 . El escrito se titula Experiments on Vegetables. Ingenhousz es el descubridor de la fotosíntesis. eclesiástico y director de la Biblioteca de Ginebra. interesándose por el tema. O sea que. las flores y los frutos absorben oxígeno y generan aire fijo La obra de Ingenhousz fue completada por Jean S enebier (17421809). en su obra On the Nutrition of Plants. También fue en Londres donde conoció a Priestley y se enteró de sus experimentos con plantas. En un trabajo publicado en Londres en 1779. las raíces. Ingenhousz pone de manifiesto la relación existente entre la producción de aire desflogisticado por las partes verdes de las plantas y la luz solar. A continuación describe la comprobación experimental pertinente. dejando entrever la perfecta economía de la naturaleza que compensa por medio de las plantas la alteración del aire producida por la respiración de los animales. Murió durante un viaje a Inglaterra en 1799. but injuring in the shade or at night. En 1796 había abandonado la teoría del flogisto.

y Lavoisier no fue una excepción. profesor en el Consejo de Representantes de Ginebra. En su obra Recherches chimiques sur la végétation. AntoineLaurent Lavoisier nació en París en 1743. y estableció la necesidad de sales minerales haciendo un análisis riguroso de las cenizas del vegetal.que nunca abandonó la creencia en el flogisto. Sin embargo. la necesidad de luz y de clorofila. Hablemos ahora del personaje clave en todo este proceso. y es el primero en dar valores cuantitativos precisos. Fíjate. Los tribunales revolucionarios condenaron a muchos de ellos. el papel del CO2 y el del agua. así como la cantidad de agua necesaria. publicada en 1804. Sus amigos influyentes 339 . Era hijo de un abogado que le procuró una esmerada educación. precisa la relación entre la cantidad de CO2 absorbido y la de 02 producido en la fotosíntesis. Lavoisier fue funcionario del gobierno. pero cayó en el error de no dar importancia al pigmento verde. en cómo se fueron estableciendo sucesivamente la producción de oxígeno. uno de los genios más grandes de la Química y de la Fisiología. especialmente en matemáticas y ciencias naturales. se revela como un experto químico y físico. botánico y geólogo. Más importante fue la obra de su conciudadano Nicolas Théodore de Saussure (17671845). a causa de resultados obtenidos con hojas de otros colores. Rechazó el flogisto. Nuria. Con el conocimiento del proceso respiratorio quedan puestos de manifiesto los aspectos fundamentales de los llamados ciclos del oxígeno y del carbono. Por ejemplo. y su trabajo era parecido al de los actuales inspectores de hacienda. Queda establecida la estequiometría CO2 + H20 -> Materia vegetal + 02 Saussure concluyó que todo el nitrógeno procede de compuestos amoniacales del suelo. Murió guillotinado en 1794.

También puede ser considerado el descubridor propiamente dicho del hidrógeno. tatá. basando la petición de indulto en la propia ideología de Lavoisier. Recordarás que el primero había sido el de la cantidad de movimiento. es decir. y en sus extraordinarios méritos científicos. Lavoisier enunció el segundo gran principio de la conservación.. Fue precisamente él quien le puso ese nombre. La teoría de Lavoisier sobre la combustión tiraría por los suelos la teoría del flogisto. tachán. Estableció que los ácidos estaban formados por oxígeno y metaloides. Cuando Lavoisier tuvo noticia del descubrimiento de Priestley. al demostrar 340 . es desde Lavoisier que hablamos de carbonato potásico o acetato de plomo. mientras que las sales eran el resultado de la combinación de ácidos y bases. tachán. De esta manera se oponía radicalmente a la existencia misma del flogisto. y las bases por oxígeno y metales. Los alimentos se quemaban produciendo anhídrido carbónico y agua. cosa que más tarde se conocería con el nombre de proceso respiratorio. se dio cuenta inmediatamente de su significado. Introdujo la nomenclatura química actual.. El dominio de su obra sobre la química sería comparable al de Galileo y Newton sobre la física. También llegó a la conclusión de que la vida era una especie de combustión lenta con el oxígeno del aire. Tatatachán. y puso de manifiesto de manera convincente que la combustión consistía simplemente en la adición de oxígeno. Desarrolló la teoría de los elementos de Boyle. afín a la Ilustración.intentaron salvarlo. Ya sabes que la contestación fue que la République n'a pas besoin de savants. Con Lavoisier el agua deja de ser un elemento. a los que él llamaba radicales simples. llegando a identificar veintitrés. el de la cantidad total de materia en las transformaciones químicas.

y por Richter (1757-1807) con respecto a la exactitud de las proporciones en las reacciones químicas. sería suficiente para quemarlos. su obra deberá ser completada por hombres como Bertholet (17481821) por lo que respecta a la teoría de la afinidad. Sin embargo.cuantitativamente las proporciones de oxígeno e hidrógeno que la componen. Ya Lagrange (1736-1813) había observado que el calor que se desprendía del cuerpo según las mediciones calorimétricas. Con Lavoisier se unen la física y la química. El instrumento básico de Lavoisier es la balanza. Spallanzani (1729-1799). y la combustión se produce lentamente 341 . si fuera generado por la respiración en los pulmones. Lavoisier creyó erróneamente que la combustión de los alimentos tenía lugar en el corazón. y se producen avances extraordinarios en química aplicada. Naturalmente. había llegado a la conclusión de que la combustión no tenía lugar en los pulmones ni en el corazón. y que generaba el calor vital. La combustión y la respiración producen la misma cantidad de calor. haciendo experimentos en animales. El oxígeno se mezcla con la sangre.

La primera. más importante y citada muchas veces en nuestro relato. y la segunda en 1583. Volveremos a hablar de Spallanzani en relación con la digestión. Otros eran escoceses o habían estudiado allí. ex-alumnos de la facultad escocesa. como si estuvieran en el aire. Ya sabes que su nombre se debe a la costumbre de sus miembros de reunirse la tarde de los lunes más próximos al día de luna llena.en todas las partes del cuerpo. Nunca fueron muchos: como máximo catorce. y también con respecto a la generación espontánea. Tuvieron 342 . y prácticamente las únicas universidades que iban en hora eran las de Leiden y Edimburgo. durante el siglo XVIII. siguen produciendo anhídrido carbónico en la misma proporción y durante mucho tiempo. Me gustaría concluir esta carta volviendo a hablar de la Sociedad Lunar a la que antes me he referido. Había bastantes médicos. fue fundada en 1575. al terminar la sesión. Sumergiendo caracoles en una atmósfera de nitrógeno o de hidrógeno. Ten en cuenta que en aquella época Oxford y Cambridge estaban obsesionadas por la teología. cada uno pudiera volver a su casa con luz. simplemente para que.

La Sociedad Lunar no fue un caso único. Los virtuosi de la época de Carlos II fueron seguidos por los dilettanti de la primera mitad del XVIII.39. Se dice que a finales del siglo XVIII más de cuarenta catedráticos de las universidades escocesas se habían formado en Leiden. fundador del Royal College of Physicians de Edimburgo. fundada por el conde de Rumford. Piensa que el propio Boerhaave fue alumno en Leiden de Alexander Pitcairne. las porcelanas finas de Wedgwood. Watt. Wedgwood y Franklin. Afectuosamente. que tras Newton y sus contemporáneos había entrado en decadencia. tiene un espíritu comparable. y sus enseñanzas eran prácticamente intercambiables. La máquina de vapor con condensador de Watt. que llegó con la revolución industrial y con los «lunáticos». la fabricación de sulfúrico de Roebuck y la de álcalis de Keir son algunos ejemplos. Con un poco de nostalgia de los días en que podíamos hablar todo el tiempo que nos apetecía. ya que en los avances venideros la ciencia y la tecnología irían cada vez más ligadas. Ello es significativo. A la época de la teoría de la combustión siempre le asociaremos los hombres que impulsaron la revolución industrial. muchos de los cuales serían llamados a pertener a ella: por ejemplo.mucha relación entre ellas. LA CLASIFICACIÓN DE LAS 343 . Priestley. La Royal Society necesitaba un rejuvenecimiento. La propia Royal Institution de Londres. La pequeña Sociedad Lunar dio nueva vida a la ciencia británica. Boulton. Allí fue donde Faraday oiría las lecciones de Sir Humphry Davy.

Charles de l'Escluse (Clusius). Además. Francisco Hernández. su sucesor en la dirección del Liceo. Aristóteles distinguió el «genos» y el «eidos». Prosper Alpino. 30 de agosto de 1984 Querida Nuria: Sin duda te costará muy poco darte cuenta de que tenemos una tendencia natural a agrupar conjuntos de objetos con una sola denominación. que fue la máxima autoridad en el campo de la botánica hasta el siglo XVIII. La situación cambió con los llamados padres alemanes de la botánica y con los zoólogos del Renacimiento. Otro tanto ocurrió con Teofrasto. Como naturalista. ¿Cómo? Pues por el análisis del lenguaje de pueblos primitivos. prácticamente no sería superado hasta finales del XVIII. También recordarás que en el siglo XVI se conocieron muchas plantas nuevas procedentes de América y del Extremo Oriente. el número de plantas y animales conocidos era relativamente pequeño. En la Baja Edad Media. Jakob de Bondt (Bontius) y Guillaume Piso. Entre los contribuidores más relevantes podemos citar a García de Orta. De ahí que las categorías utilizadas para la clasificación puedan considerarse procedentes de Platón. y casi todo se puede referir a Plinio y a Dioscórides. logró establecer una serie de tipos de organización que van desde la especie humana a los seres más sencillos. Nicolás Monardes. El 344 . De todos ellos ya hemos hablado. así como el uso de la dicotomía. Ya sabes que los antiguos griegos trabajaron mucho el análisis conceptual. Cristóbal de Acosta.PLANTAS Y LOS ANIMALES Begues. por el desarrollo que vemos en los niños y por el estudio de escritos de la antigüedad. quizá equivalentes a nuestro género y especie.

Más tarde fue profesor en Basilea.sistema moderno de clasificación hay que atribuirlo a Linneo en el siglo XVIII'. Este sistema fue patrocinado por Federico Cesi (1585-1630). Se trata sin lugar a dudas del método usado espontáneamente para el establecimiento de los nombres comunes. así como por Augustin-Pyramus de Candolle (1806-1893). liliáceas. pero hay un nexo entre Linneo y el marco que acabo de describir. y mediante el cual la gente distingue e identifica diferentes objetos. Se basa en Fuchs y en los herbolarios semimédicos del XVI. fundador de la célebre Academia dei Lincei. John Ray. Por eso en esta carta me permitirás que para llegar a Linneo parta del siglo XVI. o al menos a un gran número. y estudió en Tübingen con Fuchs. En ningún caso distingue géneros. Se le considera 2 0 Es posible que pudiéramos encontrar precursores más antiguos. Beuhin clasificó más de seis mil especies de plantas. el fundador de los sistemas de clasificación llamados naturales o politéticos. distribuyéndolas en grupos como gramíneas. y sería defendido por Pierre Magnol (1638-1715). sin considerar que algunas características sean más importantes que otras. dicotiledóneas. Bernard de Jussieu (1699-1777) y su sobrino Antoine-Laurent de Jussieu (1748-1836). A los sistemas naturales de clasificación se pueden oponer los 345 . zingiberiáceas. porque atienden a la totalidad de los caracteres. arbustos y árboles. pero introduce una acertada visión de la afinidad entre diferentes plantas. Sus obras más importantes probablemente sean Prodomus y Pinax theatri botanici. de quien ya hemos hablado. donde vivió hasta su muerte en 1624. Casper Bauhin nació en Basilea en 1555. de quien hablaremos con más detalle dentro de poco.

Los frutos son los embriones. en vez de ilustraciones. Las plantas no tienen sensibilidad ni movimiento. o que todo dependa de aquellas cuatro o seis quetas para ir hacia uno u otro lado de la clave taxonómica. cuando empezamos a estudiar botánica y zoología. y concluye que el anillo de la raíz que une a ésta con el tallo. como pudimos ver en la película «Kagemusha» del director Kurosawa. Ya señalé en una carta anterior que Andrea Cesalpino (15191603) fue un botánico de relieve. Es aquello de que con un manco nunca llegaríamos a la especie humana. Podemos considerar a Matthias de l'Obel (1538-1616) como el iniciador de este criterio taxonómico. algo parecido a las camisetas del Barca o a las banderolas que llevaban en el cogote los antiguos guerreros japoneses. Cree que el fruto es distintivo para cada tipo de planta. basados en una o unas pocas características consideradas como distintivas. y por eso puede reproducirse por esquejes. Cesalpino añade a su obra un herbario con plantas 346 . En su obra De Plantis inició una diferenciación de tipo peripatético entre plantas y animales. corresponde al corazón. La planta. y que es la característica apropiada para distinguir unas de otras. También señala que los pétalos son hojas modificadas. protegidos por las hojas. Dice que los vegetales no tienen sexo. Las compara con los animales. una vez asimilado. idea que Goethe recogerá más tarde.llamados sistemas artificiales. conserva la potencia en muchas partes. tanto a tí como a mí. Lo de menos es el aspecto conjunto de los animalitos que. y son los que nos chocaron. será lo que nos los hará reconocer de un vistazo. ya que produce los frutos. y que los frutos se producen a partir de una gema que sale de la médula. sin embargo. Curiosamente. no obstante. Los sistemas de agrupación de este tipo se llaman monotéticos. El aparato reproductor es el tallo.

y la principal es «Isagoge phytoscopica». se dedicó únicamente a la botánica. frutos y flores. Su obra principal en el campo de la botánica es Ordo plantarum. Las ideas de Cesalpino influyeron sobre Jung y sobre Linneo.disecadas. También fue quien atribuyó a la flor las características distintivas que deberían servir para la clasificación. Sus obras botánicas se publicaron mucho después. Pese a graduarse en medicina. Define al vegetal como un cuerpo vivo que siempre tiene raíces. Tuvo ocasión de hacer numerosos y largos viajes. matas y hierbas. estudió medicina y más tarde fue profesor. Para nosotros. Adoptó un tipo de descripción de la morfología vegetal que sería seguido tanto por Linneo como por sus sucesores. tallo. maestro de Cesalpino. Joachim Jung (Jungius) nació en Lübeck en 1587. Por lo que se 347 . y fue profesor del entonces llamado Jardin du Roi en París. Fue el primero en insistir en la necesidad de rechazar la vieja clasificación en árboles. Finalmente puso de relieve la conveniencia de una nomenclatura simplificada. y más tarde rector de un Gymnasium en Hamburgo. criterio que sería adoptado por Linneo. Joseph Pitton de Tournefort nació en Aix-en-Provence en 1656. Su vida transcurrió permanentemente agitada por controversias sobre religión. Murió en 1657. August Quirinus Rivinus (1652-1723) nació en Leipzig. Se basa en Cesalpino. Ambos fundaron jardines botánicos del tipo que se pondría de moda en el siglo XVII. y murió en un accidente en 1708. arbustos. en dos grandes volúmenes ilustrados de forma excelente. Parece que estemétodo fue inventado por un tal Luca Ghini (1490-1556). Cesalpino será el primero en dar relevancia al fruto como característica taxonómica distintiva. Fue profesor de matemáticas en Giessen. pero sin las elucubraciones filosóficas de éste. y casi siempre semillas.

Se opuso al sistema natural de clasificación preconizado por Bauhin. Conoció la fertilización artificial de la palmera datilera. y estableció por primera vez categorías taxonómicas superiores: las clases. El criterio para definir las clases son las flores: con y sin corola. matas y hierbas. y que se lleva a cabo suspendiendo inflorescencias masculinas sobre las femeninas. y por debajo de ellas las secciones. se basa en Cesalpino y también en Malpighi. y además cruciforme. referidos de modo especial a diferencias en el tallo y las hojas.refiere a la estructura de los vegetales. Es realmente sorprendente que. Propuso diecisiete clases de hierbas y cinco de arbustos y árboles. Tal vez se debió a que muchas plantas son hermafroditas. Mantuvo la división en árboles. y dentro de él distinguió las especies mediante unos pocos detalles complementarios. y ninguna a la fisiología. ésta fuera negada tanto por los botánicos de la antigüedad como por los de los siglos XVI y XVII. No obstante. Dio importancia al género. El que verdaderamente puso de manifiesto el sexo de 348 . Da poco importancia a la anatomía. arbustos. y que muchas de ellas se reproducen como los caracoles. pese a las observaciones mencionadas sobre la palmera datilera y al uso de denominaciones como «helecho macho» que aluden explícitamente a la sexualidad de las plantas. con y sin corola gamopétala. en contra de la opinión de Rivinus. que ya había sido descrita por Teofrasto. pero ni siquiera Malpighi se lo creyó. Tournefort no fue capaz de extraer ninguna conclusión de tipo más general. En otra carta ya te he contado que Grew fue el primero en afirmar que las flores son los órganos sexuales de las plantas. Tomó como criterio de clasificación tanto los frutos como las flores. lenguada y otras.

donde llegó a profesor de griego y matemáticas. publicaba los resultados de sus trabajos en cartas o escritos breves. en la que Willughby se encargaría de la zoología y Ray de la botánica. Volvieron a su patria cargados de colecciones. pero más 349 . y plantas monoicas y dioicas. Concluye que hay flores unisexuales. gracias a su amigo Francis Willughby. pero se puso enfermo y murió en 1672. Siguiendo la costumbre de la época. con el encargo de educar a sus hijos. y que. extirpando las anteras de las flores masculinas o provocando la fecundación artificial en plantas muy diversas. y se instalaron en la casa de campo de los Willughby para elaborar todo el material recogido. Ray permaneció unos años con la familia de su compañero. «se justifica considerar las anteras como la parte masculina y el ovario con su estilo como la parte femenina». fue Rudolph Jakob Camerarius (1665-1721). El anfitrión era diez años más joven que Ray. hasta que lo hicieran Kölreuter y Sprengel. Tendríamos que esperar un poco. aunque no añadiera nada nuevo sobre el tema. pero en 1662 la Act University propugnada por Carlos II restringió la libertad de conciencia. en cualquier caso. que había sido alumno suyo en Cambridge. dejando una renta de sesenta libras anuales a su amigo. Allí se ordenó sacerdote. y de un modo convincente. y ello motivó que Ray dejara la Universidad y la Iglesia. que basó su clasificación de las plantas en los órganos sexuales. La teoría de Camerarius fue aceptada por Linneo. joven muy rico y de noble familia.los vegetales. Viajaron juntos por toda Europa y decidieron preparar una descripción sistemática. Se dedicó a sus estudios en privado. y en uno de 1694 titulado De sexu plantarum epistola describe experimentos definitivos. John Ray nació en 1627 en un pueblo del condado de Essex y estudió en Cambridge.

y los que tienen muchas. o estrechas como los carnívoros 350 . ya sea juntas como los elefantes.tarde se casó y se instaló en la granja de sus padres. y los que tienen muchos como el rinoceronte y el hipopótamo. Divide los primeros entre los que tienen dos ventrículos y los que tienen uno solo. como los camellos. Entre los unguiculados o animales que tienen dedos terminados en uñas. Ray rechazó definitivamente la existencia de los animales fantásticos que se habían ido incluyendo en los libros desde los autores clásicos. Trata las teorías de la epigénesis y el preformismo. Ray publicó con autoría de Willughby un extenso ensayo sobre pájaros titulado Ornithologi libri tres. Ray sigue un sistema de clasificación basado en Aristóteles. tanto terrícolas como marinos. Dentro de los ungulados tenemos los equinos con un casco. y coloca a estos últimos dentro del grupo de los reptiles o cuadrúpedos ovíparos. Resultadifícil distinguir lo que es de uno y de otro. dentro de los animales de sangre roja. separadas y planas como los simios. pero incluyendo novedades importantes. De hecho. No está de acuerdo con la falta de sensibilidad que Descartes suponía en los animales. y niega la generación espontánea. los que tienen pulmones y los que tienen branquias. pero sin añadir nada nuevo. La «Historia insectorum» se publicó después de la muerte de Ray. así como el ovismo y el espermatismo. «De historia piscium libri quatuor». distingue los que sólo tienen dos. y en 1686 uno sobre peces. los rumiantes y porcinos con dos. En cambio. Ray escribió otras obras importantes de zoología. Distingue por primera vez. Es importante la distinción entre pezuñas y garras. Murió en 1705. Los de dos ventrículos se dividen en ovíparos (o aves) y vivíparos. En 1676. siendo un rasgo característico de los terrícolas su hirsutismo. como «Synopsis methodica avium et piscium» (1713) y Synopsis methodica animalium quadrupedum et serpentini generis (1693).

el perezoso. En esta última se encuentra un resumen de todos los conocimientos botánicos de la época por lo que se refiere a estructura. Dio valor al género y precisó el concepto de especie. hábitat y clasificación. en las características de los frutos. Aprovechando las observaciones de sus predecesores –especialmente Cesalpino. las flores y las hojas. Ahora ya podemos hablar de Linneo. y diez años más tarde un catálogo práctico de plantas de Gran Bretaña.y los rumiantes. fue el autor de estas denominaciones. fisiología. en 1707. la musaraña y el topo. De este modo. el pequeño Linneo se familiarizó muy pronto con las plantas. Las contribuciones más importantes de Ray se encuentran sin embargo en la botánica. publicada entre 1686 y 1704. y estableció de forma definitiva la diferencia entre monocotiledóneas y dicotiledóneas. sigue siendo inferior a Aristóteles. y aprendió los nombres de muchas de ellas. Su padre era un pastor protestante muy aficionado a la jardinería. De todos modos. y sobre todo la Historia generalis plantarum en tres volúmenes. En cambio. Suecia meridional. Bauhin y Jung– fundamentó su esquema. sus obras más representativas fueron su Methodus plantarum nova (1682). reconociendo su carácter fijo dentro de un margen de variabilidad. de hecho. algunas de las cuales siguen siendo reconocidas como órdenes naturales en la actualidad. En primer lugar estudió en el pueblo 351 . que puede calificarse de natural. Carolus Linnaeus nació en Rashult. Ray nos habla de animales como el murciélago. por lo que se refiere a los invertebrados. Describió dieciocho mil seiscientas plantas distribuidas en ciento veinticinco secciones. Había reconocido inequívocamente la sexualidad de los vegetales. distribución. que no habían sido descritos hasta entonces. En 1660 ya había publicado una flora de Cambridge.

Hoy en día esta institución es mundialmente famosa por ser la que otorga los premios Nobel. Recomendó a su hijo como 352 . Después pasó a Amsterdam y a Leiden. pagándole la estancia su futuro suegro Celsius. y en el año 1730. Volvió a Suecia y se estableció como médico en Estocolmo hasta el año 1741. donde aprendió latín y leyó la «Historia Animalium» de Aristóteles. ya fue nombrado lector de botánica. menguaron progresivamente de forma lamentable. en la pequeña universidad de Harderwijk. Uno no puede resistir la tentación de establecer un cierto paralelismo entre este viaje de Linneo y el que cien años después haría el joven Darwin a bordo del Beagle. y las ventajas e inconvenientes que ese tipo de vida pudieran tener para la salud». donde gozó de la protección de Boerhaave e hizo la primera edición del Sistema Naturae (1635). como había hecho Boerhaave. por consejo de su maestro Rothman. El acme de la fama de Linneo se produjo alrededor de 1750. de la que fue su primer presidente. al año siguiente se trasladó a Uppsala. Dos años más tarde.vecino de Váxjó. entonces se trasladó a Uppsala como catedrático de botánica. Más tarde tomaría parte en la fundación de la Academia Sueca de Ciencias. Después se inscribió en la Universidad de Lund pero. antes de terminar sus estudios. El decano Celsius acogió a Linneo como un miembro de la familia. tanto físicas como mentales. la Sociedad de Ciencias de Uppsala le confió la responsabilidad de una campaña en Laponia con la finalidad de «explorar los tres reinos de la naturaleza» y estudiar además «la extraña forma de vida de sus habitantes. Parece que en esa época conoció los escritos de Tournefort y Boerhaave. Linneo se doctoró en medicina en Holanda. Moriría en 1778. tras una larga temporada en la que sus facultades.

el mismísimo rey envió un barco para apresar la nave que las transportaba. mientras las colecciones viajaban hacia Inglaterra. biblioteca y correspondencia) fueron vendidas por su viuda al naturalista inglés James Edward Smith (1759-1828). Linneo conoció las obras de Camerarius. Se trasladó a Londres y más tarde a 353 . Al margen de su manifiesta mediocridad científica. No obstante. Aristóteles. En Suecia. En el fondo es un gran coleccionista. pero no lo logró. lo cual fue verdaderamente desafortunado. Sorprendentemente. Al morir y liquidarse la herencia. y mezcla descripciones poéticas de la vida y del Universo basadas en la religión con conceptos de su época o como mucho un poco anteriores. el hijo de Linneo tuvo malas relaciones con su familia. En Holanda. Es posible que Artedi fuera el zoólogo sueco más importante de su época. van Helmont y Cesalpino. capaz de agrupar y ordenar mejor que nadie un «universo» de cosas diversas. ignora tanto a Galileo y Newton como a Harvey. resulta sorprendente que un hombre con una formación envidiable y con unas relaciones privilegiadas dentro del mundo intelectual de su época fuera tan negado para comprender la revolución científica. las colecciones de Linneo (herbario.sucesor suyo en la cátedra. Sus fuentes son la Biblia. que las legaría a la Linnean Society. como máquinas hidráulicas o fenómenos eléctricos. Peter Artedi (1705-1735) fue un amigo de Linneo del periodo de Uppsala. Malpighi y Leeuwenhoek. Séneca. y demostró que estaba particularmente preparado para asimilarlas. Jung y Ray. fundada por él mismo con un grupo de amigos en Londres en 1778. este hecho es visto como una vergüenza nacional. En la última edición del «Sistema Naturae» (1765-1768) todavía nos habla de los cuatro elementos. De hecho.

Para las plantas. géneros y especies. Ten en cuenta que en su época no se sabía nada de cristalización ni de composición química. puesto que ya estaba bien situado allí. La décima. como un grupo de especies que armonizan entre sí y se diferencian de las que corresponden a otros géneros. Por su novedad y claridad.Holanda. es decir. tiene tres tomos de esa misma extensión. que es la última. Linneo adoptó los órdenes de Artedi. Recoge el concepto de Camerarius. La primera edición del «Sistema Naturae» no tiene más de doce páginas de texto. donde se reencontró con Linneo. de ahí que llame a su sistema «clasificación sexual». y en general recibió gran influencia de éste para la clasificación de los demás animales. Incluye las clases y los órdenes como categorías taxonómicas superiores. tiene dos volúmenes de más de quinientas páginas cada uno. La número trece. La obra de Artedi fue publicada por Linneo con el título de Philosophia ichthyologica. sobre plantas y animales. la última de las cuales es la 354 . En ella defiende el género a la manera de Tournefort. los peces. Establece veinticuatro clases. es un progreso evidente de la sistemática. Las clases han de ser grupos naturales: por ejemplo. fue acogida con gran entusiasmo. El resto. todo muy bien puesto en órdenes. pero por desgracia Artedi habría de caer en un canal y ahogarse. Las sucesivas ediciones fueron cada vez más voluminosas. de 1753. Linneo toma la flor como criterio de clasificación. que se considera la clasificación linneana prototípica. Lo que Linneo dejó escrito sobre clasificación de minerales es mejor olvidarlo. y abarca los tres reinos. Éste pudo ayudarle.

Según el número de estambres. Heptandria. Dioecia. Diadelphia. Hexandria. 6. 19. 15. La 21 es Monoecia. y según su posición relativa. 17. 2. Icosandria. 9. Tetradynamia. Triandria. Polyadelphia. Pentandria. Gynandria. Decandria. 3. dos o tres tipos de flores. la 22. De la primera a la vigésima. Dodecandria. Monodelphia. Diandria. Didynamia. 13. añadiré una clave de las clases 11 a 20: MENOS DE 20 ESTAMBRES -DE ONCE A DIECINUEVE MÁS DE 20 ESTAMBRES receptáculo ESTAMBRES DESIGUALES Cuatro. tenemos: 1. que Linneo clasifica según el número de estambres y pistilos. Syngenesia. cuatro más largos ESTAMBRES ADHERIDOS ENTRE SÍ POR LOS FILAMENTOS En un cuerpo En dos cuerpos En más de dos ESTAMBRES ADHERIDOS POR LAS ANTERAS -ESTAMBRES ADHERIDOS AL PISTILO O ENCIMA DE ÉL 355 Insertos en el cáliz Insertos en el . Eneandria. Para satisfacer tu curiosidad. 10. Polyandria. 14. 11. Monandria. Polygamia. Tetrandria. La 23 está representada por pies con uno. 7. 18. 16. Sólo por el nombre entenderás qué plantas se incluyen las clases 21 y 22.Cryptogamia. dos más largos Seis. todas presentan flores hermafroditas. 12. 5. Octandria. y 20. 8. y la 23. 4.

Triandria en Trigynia. 1. Vivíparos: Mamíferos Ovíparos: Aves CORAZÓN CON UN VENTRÍCULO Y UNA O DOS AURÍCULAS. y 4. el número de estambres (Clases 16. y así sucesivamente. 3. 20. Con antenas aurículas. Respiración pulmonar: Reptiles Respiración branquial:Peces CORAZÓN CON UN VENTRÍCULO Y SIN SANGRE FRÍA E INCOLORA 1. Algas. Finalmente. los géneros y las especies. 18. Con tentáculos: 356 Vermes . 2.Los órdenes los establece según el número de pistilos. Con respecto a la clasificación de los animales. 21 y 22) y la disposición de las flores (Clase 19). Diandria en Digynia. 2. Monandria queda en Monogynia. 17. En todos los casos. Linneo llega a una división bastante parecida a la de Aristóteles. 1.Insectos 2. La Clase 23 se divide según el número mínimo de individuos para los tres tipos de flores. vienen a continuación las familias. SANGRE ROJA Y FRÍA. De este modo. También utiliza criterios relacionados con la forma y estructura del ovario y del fruto (Clases 14 y 15). Hongos. 2. Musgos. y en ningún caso superior a la de Ray: CORAZÓN CON UNO O DOS VENTRÍCULOS Y DOS AURÍCULAS. SANGRE ROJA Y CALIENTE 1. la Clase 24 incluye cuatro órdenes. Helechos.

El orangután es colocado dentro del mismo género. pero las consideraba monstruosidades que. que se ha mantenido. Sea como fuere. que distinguía como mínimo cuatro tipos de organización. La ignorancia de Linneo acerca de invertebrados marinos resulta chocante. el legendario hombre de las cavernas. en la célebre «Philosophia Botanica». y Horno troglodytes. sin la atención continuada del jardinero. En el Genera Plantarum (1737) escribió: «Species tot sunt. Donde Linneo sobresale es en las categorías inferiores de género y especie. La cosa está clara: las especies son inmutables. Este último concepto queda establecido de un modo muy definido. hasta Lamarck. Por lo que se refiere a los invertebrados. y llegaría a decir que no estaba totalmente seguro de que el conjunto de todas las especies de un género no fueran obra del tiempo. e influirá hasta nuestros días. conviene tener en cuenta que. En cualquier caso. desaparecerían rápidamente. esta clasificación es un verdadero retroceso con respecto a la aristotélica.El nombre de mamíferos sustituye al de cuadrúpedos para poder incluir la ballena. quot diversas formas ab initio produxit Infinitum Ens». En 1751. la especie actual está constituida por un conjunto de individuos que se parecen tanto entre sí 11. quot diversae formae in principio sunt creatae. Más adelante sus ideas serían menos rotundas. Linneo conocía muy bien las variedades hortícolas. la visión global de los invertebrados será muy deficiente. El hombre aparece bajo dos especies: Horno sapiens. repetirá: Species tot numeramus. a partir de una o unas pocas especies. Dodecandria 357 . hijas directas del Creador (1759).

20. 18. En cualquier caso. 17. Linneo reconoce que sería mejor un 358 . En la Philosophia Botanica. el taxónomo actual utiliza el concepto linneano de especie. 13. En cambio. En Species Plantarum (1753) lo aplica a más de seis mil plantas. 14. de sus clases y órdenes apenas queda nada. La nomenclatura binaria fue introducida por Linneo en 1749. Desde entonces. De hecho. Icosandria Polyandria Dydinamia Tetradynamia Monodelphia Diadelphia Polyadelphia Syngenesia 16. que tan lejos se encuentran del pensamiento linneano). la clasificación monotética y la nomenclatura binaria aparecerán como el mejor sistema para ordenar la enorme diversidad de las formas organizadas. la nomenclatura binaria no ha podido ser sustituida por nada mejor (ni siquiera en los virus. en su obra «Pan suedicus».12. Las reglas de nomenclatura y las sinonimias también se conservan prácticamente sin enmienda. 15. tras Linneo. Gynandria como si hubieran tenido un origen común. y en el Systema Naturae de 1758 a más de cuatro mil especies de animales. aunque formalmente no crea en él. 19.

Linneo fue un maestro extraordinario. y se promovieron el excursionismo y el naturalismo. que dice que a fin de cuentas un grupo natural es aquel que es visto como tal por los buenos especialistas. y propone el establecimiento de sesenta y siete o sesenta y ocho grupos naturales. y tiene una noción perspicaz de que en la naturaleza hay un lugar para cada especie. El espíritu naturalista.sistema natural de clasificación. También se sumaron a la moda muchos coleccionistas y aficionados procedentes de la burguesía industrial. satirizado mediante el hombre con salacot. Por desgracia. o de que cada lugar acaba siendo ocupado por una o unas pocas especies definidas. Bajo su influencia se puso de moda el gusto por la vida al aire libre. Charles 359 . pantorrillas al aire y cazamariposas. incluso dentro del contexto de los conocimientos de su época. Linneo reconoce la importancia de la hibridación en la formación natural de grandes masas de variedades intermedias. Todo ello se ha relacionado con el movimiento romántico y con muchas figuras literarias. Algunos los son realmente y otros no. no dice en ningún sitio cuál fue el criterio que usó para establecerlos. También empieza a hablar de los factores que influyen en la distribución de las especies en la vegetación. En el libro que acabo de citar. Muchos de ellos emprendieron viajes y expediciones en busca de nuevas especies. Quizá usó un principio muy empleado por los microbiólogos taxónomos actuales. todo lo que se refiere a anatomía y fisiología es lamentable. Por otra parte. cautivó de un modo especial al clero y a la aristocracia rural de todos los países occidentales. En todo el mundo surgieron sociedades parecidas a la Linnean Society de Londres. Tuvo muchos discípulos y colaboradores entusiastas.

Sin embargo. como pájaros. de las ciencias físico-quimicas. me parece que pocos franceses de hoy sabrían decir qué hizo el personaje en cuestión. Su iconografía nos lo presenta con un porte altivo. serpientes o setas– sin la menor formación científica. El movimiento naturalista da lugar a la figura del coleccionista y buscador de nuevas especies sin mayor preocupación acerca de su significado científico. y siempre me ha sorprendido el contraste entre su gran fama y lo poco que la mayoría de la gente sabe acerca de su obra. por otra parte. Se trata de hablar de Buffon. LE STYLE. Ello nos permite suponer que debió ser un personaje de la época de María Antonieta. 40. dijo en su célebre discurso de 360 . Recuerda que en Francia no hay ciudad ni pueblo sin una rue de Buffon. Le style est de l'home méme. peluca blanca y casaca dorada. 15 de septiembre de 1984 Querida Nuria: Esta carta me ha preocupado más que la mayoría de las otras. Afectuosamente.Darwin puede considerarse un producto de esta corriente. C'EST L'HOMME Begues. En cambio. También sabemos que escribía en un francés brillante y ampuloso. favoreció la relación de la biología con la geografía y la geología. asícomo a la proliferación de expertos identificadores de animales o plantas –a veces sólo de un grupo concreto. Ello contribuyó a separar la biología de la medicina y. Victor Hugo y Balzac. y que por este motivo fue objeto de admiración por parte de literatos como Chateaubriand.

y la frase. también he repasado algunos comentarios sobre Buffon hechos por contemporáneos suyos.entrada en la Académie. y que el propio autor acaba encontrando antipático. son los grandes monumentos de la Ilustración. que en cierto modo puedes considerar como un complemento de la Encyclopédie. de quien te hablé en la carta anterior. La gran obra de Buffon es la Histoire Naturelle. y que trate diferentes aspectos con acierto desigual. cauto y quizá también un poco cínico. al que estaba estrechamente vinculado. y ello gracias a las Mémoires pour l'Histoire des Sciences et des Beaux Arts de 1750 a 1760. Buffon no quiso colaborar directamente en la Encyclopédie. Está planteado correctamente. Buffon fue coetáneo de Linneo. c'est l'homme. que encontré en casa entre los libros antiguos. deformada bajo la forma de Le style. evitando siempre la posibilidad de verse envuelto en algún tipo de complot contra príncipes o instituciones. Buffon mantuvo una actitud de independencia. aunque la primera no tenga el carácter subversivo de la segunda. Parece indudable que no habría podido salvarse del hundimiento del Ancien Régime. una especie de «gag» para impedir que. cubiertas del mismo polvo. éste se le pueda escapar del contexto de su tiempo. Gascar dibuja un personaje muy poco atractivo para la mentalidad actual. Uno tiende a pensar que era ambicioso. Son más divertidos que el 361 . pero tuvo la suerte de morir un poco antes. Ambas. pero ésta recogió directa o indirectamente una gran parte de su pensamiento. al dar vida al personaje. y a una edad muy avanzada. He leído el Buffon de Pierre Gascar que me regalaste. pero es posible que al autor —un hombre de letras—se le escapen cosas importantes. se ha convertido en un tópico. y bien escrito. Como contrapunto. Quizá es un truco de escritor profesional. y tuvo una gran influencia sobre el pensamiento científico del siglo XIX.

el duque le propuso que les acompañara. igual que ocurrió con la alta burguesía rural en la Inglaterra de la misma época. que era como se llamaba Buffon. Todo ello ha abierto ante mí un panorama bastante interesante. Buffon recibió una educación esmerada. cosa que Buffon aceptó sin pensarlo dos veces. dicho sea con franqueza.libro de Gascar. ya que puedo examinar los pros y los contras que exponen sin salir de mi propia perspectiva intelectual. Por otra parte. En la colonia británica de Dijon conoció a Lord Alexander Gordon. sin profundizar mucho. Nuestro personaje nació en el año 1707 en Montbar (Borgoña). duque de Kingston. me han ido surgiendo las dudas que acabo de exponerte. de esos materiales he entresacado para tí una serie de cosas que. sin duda identificarás a lo largo de esta carta. Al ver que tendría que tratar el tema de puntillas. en el seno de una familia perteneciente a la nobleza burocrática. tampoco me atrae tanto como para trabajarlo en profundidad. y destacó por su afición a las matemáticas. Por este motivo. era lo que se dice une bonne téte. y permaneció allí un año. y más tarde viajó con ellos a Inglaterra. que le presentó a su sobrino de diecinueve años. si te lo propones. un hombre de gran cultura. Sin embargo. miembro de la Boyal Society a los treinta y cinco años. Éste planeaba un viaje por Francia en compañía de Nathanael Hickman. Fue esa época la que decantó la vocación naturalista de Buffon. además de permitirle conocer a muchas personalidades que ejercerían gran 362 . Con sus compañeros hizo también un recorrido por Italia. pero que no puedo analizar exhaustivamente sin sobrepasar los límites que me he impuesto al escribirte estas cartas. una clase social muy influyente durante el reinado de Luis XIV. Hickman se dio cuenta de que el joven Georges Louis Leclerc. y que dio muchos hombres importantes.

publicó traducciones del Method of Fluxions de Newton y de Vegetable Statics de Hales. De vuelta a Francia. con toda libertad de pensamiento.influencia sobre él. Por este motivo. una diferencia importante entre Buffon y otros contemporáneos suyos radica en la belleza y grandiosidad de su pluma. Recibió subvenciones importantes. En Inglaterra. los primeros volúmenes de la «Histoire Naturelle» pueden considerarse revolucionarios. Se relacionó con Maupertuis. 363 . En 1839 fue elegido miembro de la Académie des Sciences. Consiguió despertar interés por las ciencias naturales entre las clases dirigentes de la sociedad francesa. sino que constituiría a largo plazo su mayor mérito: ser el punto de partida del evolucionismo del siglo XIX. la marquesa de Chátelet y otros newtonianos. una explicación total del Universo y de la vida sobre la Tierra. y en la propia corte de Luis XV. Voltaire. Ello no sólo lo situaría por encima de figuras tan importantes en el progreso científico como Réaumur y Charles Bonnet. y el mismo año fue designado conservador del Jardin du Roi —más tarde. Jardin des Plantes— que con Buffon se convirtió en el primer centro de investigación biológica en Francia. Como ya te he dicho. dentro de la Historia de la Ciencia. y el rey lo nombró conde de Buffon. física y botánica. estudió matemáticas. La Académie Française lo recibió tras oir su Discourse sur le style. pero quizá más aún en la osadía de intentar dar.

puntualizará 364 . Naturalmente. Por ejemplo. y entre ellos encontramos tanto a viejos cartesianos como a la Facultad de Teología de París. tuvo enemigos y oponentes. al inicio del cuarto volumen de la Histoire Naturelle. Buffon supo eludir sin dificultad las acusaciones de las que fue objeto. A diferencia de determinados personajes de siglos anteriores.Buffon fue un hombre de grandes dotes sociales en una época en la que eso era muy valorado.

qu'il abandonne tout ce que dans son livre est contraire a la narration de Moise. y la Histoire Naturelle: suppléments. Para unos. qu'il croit tras fermement tout ce qu'elle rapporte de la création. La Histoire Naturelle générale et particuliére es una obra monumental. Su hijo y heredero fue guillotinado a finales de 1793. Uno de estos últimos es tal vez la parte más original de la obra. avec autant de sécurité et de confiance. pero de todos modos habría sido en vano. Activo hasta el final. y contienen la teoría de la Tierra y la historia general de los mamíferos. ou du moins de nous permettre ces observations. de Buffon de agréer. No le sirvió de nada volverse hacia la multitud gritando Citoyens. el hijo del seigneur du Jardin du Roi. Sus quince primeros volúmenes fueron publicados entre 1740 y 1767. Tras la muerte de Buffon. La Histoire Naturelle des oiseaux.qu'il n'y a aucune intention de contredire le Texte de l'Écriture. et qu'il n'a présenté son hypothése que comme une pure supposition philosophique. que nous estimons et que nous admirons la beauté de son génie. para otros. en nueve volúmenes. je m'apelle Buffon!. en siete volúmenes. y se titula «Les Époques de la Nature» (1779). entre 1774 y 1789. elles nous empéchent de gouter et d'adopter tous les principes de son systéme. que se conformó con una prudente y benévola crítica filosófica: Nous prions M. murió a los ochenta años en 1788. apareció entre 1770 y 1783. su 365 . no era más que el hijo del seigneur de Montbard. y así hasta diez artículos más con los cuales apaciguó a la oposición. Buffon siempre gozó de gran influencia y riqueza. Nadie le oyó.

Entre ellas es fundamental el papel desempeñado por Louis Daubenton –o D'Aubenton– (17161799).obra fue continuada por Bernard-Germain Étienne Lacépéde (17561825). un gran anatomista que puede ser considerado precursor de Cuvier en anatomía comparada. Desde nuestra perspectiva está claro que Buffon no podía dar forma a una teoría capaz de soportar el análisis de la ciencia actual. Buffon contó con la colaboración de distinguidas figuras. tanto en lo que concierne a los seres organizados como al mundo inorgánico. y que también colaboró en la Encyclopédie. Los fenómenos biológicos no son más que un eslabón en la cadena del gran proceso cosmológico. En esto va mucho más lejos que los autores del siglo XVII que. Buffon contempla todos los fenómenos que tienen lugar en la Tierra. en cinco volúmenes aparecidos entre 1798 y 1803. El abad Gabriel-Léopold-Charles-Aimé Bexon (17481784) estudió aves y minerales. y con las cuales uno puede entender tanto el presente como el pasado. «Poissons». que publicó sucesivamente Ovipares et serpents. Sin embargo. únicamente intentaban aplicar las leyes de la mecánica al cuerpo humano y al de los animales. aparecido en 1804. pese a la escasez de información y a la relativa ingenuidad 366 . como consecuencias particulares de leyes exactas que gobiernan todo el Universo. como Borelli y Perrault. Durante el siglo XIX se publicaron en Francia más de diez ediciones de las obras completas de Buffon. Todos ellos además de Lacépéde que. y finalmente Cétacés. y el geólogo Barthélemy Faujas de Saint-Fond (1741-1819) participó en la parte de mineralogía. en dos volúmenes (1788 y 1789). Philibert Guéneaude Montbeillard (1720-1785) y su mujer contribuyeron acerca de aves e insectos. se ocupó de los volúmenes póstumos. como ya te he dicho.

las plantas y los minerales. Critica duramente a éste último. y pone el dedo en la llaga por lo que se refiere a las grandes clases de insectos y vermes. Nadie es capaz de imaginar –dice– que los cangrejos sean insectos. Para Buffon. Los roedores son inferiores porque 367 . Por eso el hombre se encuentra en la cima. porque no se parece a ninguna otra criatura. El hombre situado en medio de los objetos naturales aprenderá a distinguir entre los animales. De este modo. en la naturaleza no hay más que individuos. Buffon llega a un antropocentrismo exagerado. y esto es precisamente lo que Buffon no vio. El caballo está demasiado próximo al asno. Es evidente. Una especie será tanto más noble cuanto más singular y cuanto más difícil de confundir con otras. Se manifiesta totalmente contrario a los sistemas artificiales de clasificación como los preconizados por Tournefort y Linneo. ni que las cochinillas sean gusanos. así como sus interrelaciones. Observará sus rasgos característicos. Cree que lo más importante es conocer el orden de los acontecimientos. que al margen de la antigualla del problema de los universales. Buffon preconiza un método parecido al de la moderna pedagogía. y no sus causas primeras. y las categorías taxonómicas sólo existen en nuestra cabeza. El león es más noble porque no se puede confundir con el tigre ni con el guepardo. sus costumbres y su distribución.de su pensamiento. querida bióloga. las categorías taxonómicas constituyen la única estrategia intelectual eficaz para entender la enorme diversidad de las formas orgánicas. su obra está en la línea del desarrollo científico posterior. Buffon es consciente de las limitaciones del conocimiento humano y nos advierte del riesgo de empeñarnos en creer que Dios no puede tener otras ideas que aquellas que se nos ocurran a nosotros.

debido a la existencia de una especie de molde. En sus ideas repercute la estructura social del mundo en el que vivió. Más adelante diremos otro tanto de Darwin. Otra idea clave de Buffon es la convicción de que todo está relacionado con las leyes generales de la Física. En Les époques de la Nature sostiene: (1) que todas las cosas del Universo físico están sujetas. y que Steno representó un paso importante para el nacimiento de la geología. Buffon también cree que por influencia del medio ambiente las especies varían. conservando las características de un prototipo general. hay que decir que. antes que él.constituyen un verdadero galimatías de especies colaterales. En comparación con Linneo. y en detrimento de Linneo. y que en más de una ocasión no pudiera resistir la tentación de escribir la familia Bufonidae con dos «f». nadie había logrado presentar unas especies tan plenas de vida. En favor de Buffon. en cuyas ideas se traslucen las condiciones sociales de la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. (2) que la Tierra fue inicialmente un esferoide 368 . Con todo esto se comprende que Linneo ignorara a Buffon. eso sí. como las del mundo moral. podemos establecer un cierto paralelismo con las posiciones antagónicas de Empédocles y del médico hipocrático en la Antigüedad clásica. En relación con la obra de Buffon. Ya sabes que el significado de los fósiles es un problema antiguo. Buffon supondrá otro paso adelante. el moule intérieur. y los insectos han de considerarse especies ínfimas porque es imposible separar unas de otras. hay dos aspectos que conviene tener en cuenta. y mucho más decisivo. al hablar de la «antigua medicina». a un cambio continuo. que ya te comenté en la carta 5.

La primera «época» es el periodo en el que se originó la Tierra. Extrapolando los datos obtenidos en experimentos de enfriamiento de bolas incandescentes de hierro. y (4) que hay fósiles en muchos lugares diferentes. y dijo estar convencido de que probablemente nunca habría nadie digno de ser llamado Voltaire II. o solamente parecidas a organismos marinos de océanos muy alejados. en el pasado. tanto del norte de Europa como de Asia y de América. llegó a la conclusión de que la Tierra habría permanecido en ese estado unos tres mil años. Advierte que en las rocas calcáreas de las montañas. incluidas las cimas de las montañas. esas zonas estuvieron sumergidas en aguas pobladas por organismos muy diferentes de los actuales. Durante mucho tiempo Voltaire no creyó ni una sola palabra de la teoría de Buffon sobre el origen de los fósiles. 369 .incandescente que se ha ido enfriando. En las partes superiores son formas más o menos parecidas a los organismos vivos de la zona. dando origen a la Luna por efecto de la fuerza centrífuga. junto con los demás planetas. los fósiles presentan características comunes. En cambio. en las partes profundas corresponden a formas marinas y sin relación con los seres actuales. Buffon agradeció el cumplido. acabó por convencerse. Esta anécdota nos sugiere que a Buffon le gustaba que le consideraran sobre todo como un físico. Ello le hace suponer que. Para él. si bien conserva un calor interno mayor que el que recibe del Sol. Todo habría empezado al chocar un cometa con el Sol. y declaró que Buffon era un segundo Arquímedes. Al principio el esferoide incandescente de la Tierra habría sido alargado. (3) que dicho calor interno interviene en la formación de las rocas. las conchas marinas que se encontraban en lo alto de las montañas habían sidoabandonadas allí por peregrinos o viajeros. Sin embargo.

y habría durado unos cinco mil años. La cuarta época habría estado presidida por una gran actividad volcánica. Todo ello podría haber durado otros diez mil años. En la sexta época el hombre afirma su predominio. con sucesivos resquebrajamientos de la superficie y la consiguiente salida de magma. pero parece que asumió ese riesgo para dar más verosimilitud a su hipótesis. Habrían aparecido los continentes y la vida en el mar.Buffon supuso que en una segunda época se habría producido una consolidación gradual. Llama la atención que Buffon pretendiera definir con gran precisión —de hecho mayor de lo que te estoy contando— la duración de cada periodo. empezando la acumulación de sedimentos marinos. teniendo en cuenta la mentalidad de su tiempo. Sólo en las regiones polares habrían aparecido los grandes animales terrestres. no descartando que cuando la Tierra esté más fría que ahora puedan aparecer nuevas especies que difieran de las actuales. los vapores atmosféricos se habrían precipitado formando el primer océano universal. Buffon calcula que para todo ello se habrían necesitado de quince mil a veinte mil años. rinocerontes y otros. de 370 . igual que el reno difiere del elefante. En la quinta época habría empezado a establecerse la calma. mastodontes. Buffon sugirió que la influencia de la disminución progresiva de la temperatura sobre la aparición de nuevos organismos podría continuar. al final de la cual aparece el hombre. después de producirse grandes terremotos y explosiones de masas montañosas. Le asignó una duración de unos treinta y cinco mil años. En este punto. como elefantes. aunque debido al calor interno las zonas ecuatoriales continuaran siendo extraordinariamente cálidas. Buffon considera una sexta época. En la tercera época de la Tierra.

los que seis mil habrían transcurrido con presencia humana. de una estrella que habría pasado cerca del Sol. pero el paso está dado. Por lo que se refiere al origen de las rocas. La Tierra continuaría enfriándose hasta la extinción de la vida. después de Buffon tendremos las corrientes vulcanista y neptunista. Buffon también tiene en cuenta la posible influencia de las mareas en la evolución de la Tierra primitiva. Fue el primero en establecer una serie estratigráfica que consideró válida para todo el globo. pues. Werner tuvo un éxito excepcional con sus discípulos y es el padre de la petrografía. El periodo contemplado por Buffon sigue siendo muy corto si se compara con los datos de la geología moderna. La idea del estado incandescente inicial no es nueva. La existencia de siete épocas viene a decirnos que los siete días de la creación corresponden a periodos de tiempo. ya que rompe con el apriorismo derivado de la cronología bíblica. No es. Él supone que se trató de un corneta. Esta última se basa fundamentalmente en los trabajos de Abraham Gottlob Werner (1750-1817). que prácticamente no escribió nada y que nunca salió de su tierra natal. La característica común de unos y otros es la capacidad 371 . profesor de la escuela de minas de Freiburg. Su influencia llega hasta el joven Charles Darwin. que da a la Tierra una edad de seis mil años. Para ello tal vez harían falta unos cien mil años. La importancia histórica de este esquema es indiscutible. y la cosmología moderna. y ya la habíamos encontrado en Leibniz y en Kant. Buffon sugiere por primera vez la intervención de un segundo cuerpo celeste. y sobre todo da gran importancia al vulcanismo. Para Buffon no hay una frontera definida entre animales y vegetales. Sin embargo. casual que en la séptima época aparezca el hombre.

así como la 372 . Buffon se vale de «moléculas orgánicas». es decir. Esta idea procede sin duda de las mónadas de Leibniz. de aquí a la evolución sólo hay un paso. Buffon supone que los animales y plantas más sencillos son los más primitivos. creaciones sucesivas y transformación. La materia es común. Para explicar la reproducción asexual y la regeneración. e incluye embriología y psicoantropología. Aunque no aporte novedades de importancia. Buffon es el fundador de la Antropología como historia natural del hombre. la recopilación de Buffon es bastante buena. Buffon admite que los animales gozan de una cierta inteligencia. pero la vida es una propiedad adicional. Sin embargo. Es importante.de producir nuevos individuos parecidos a los progenitores. Acepta una teoría de la fecundación en la que participan moléculas móviles masculinas y femeninas que se fusionan (idea basada. La reproducción y la capacidad de crecimiento diferencian al mundo vivo del mundo mineral. y ello es un rasgo del pensamiento moderno. cuando Buffon propone la aparición sucesiva de nuevas especies contempla tres posibilidades: generación espontánea. Por este motivo. en observaciones microscópicas erróneas). En oposición a Descartes. por cierto. Él se muestra muy reticente a admitir cualquiera de las dos primeras. Buffon no es preformista como la mayoría de sus contemporáneos. y en el futuro estará presente en las propiedades del núcleo celular y más tarde en el ADN cromosómico. querida Nuria. que te des cuenta de que. aunque no lo exprese con claridad. que pueden desarrollarse hasta producir un individuo completo. como tú la estudiaste. Piensa que es completamente irracional creer que el individuo original de cada especie pudiera contener toda su descendencia. aunque no tengan capacidad de reflexión.

Lorsqu'un de ces principes agit sans l'opposition de la part de l'autre.. et le dégoút fuit. nous perdons l'unité de notre existence. no encajan muy bien en el conjunto de su pensamiento biológico. car. En el joven también predomina la segunda. Hace curiosas aplicaciones del cálculo de probabilidades. y que constituye una nueva versión de la esquizofrenia del hombre moderno que de un modo u otro estoy glosando a todo lo largo de nuestra historia. nous ne sentons aucune contrariété intérieure. Es la teoría que él llama del «Homo duplex». Concluye que . pour peu que par les réfléxions nous venions á blámer nos plaisirs.. nous cessons alors d'étre heureux. qui nous dominant tour á tour. y nos da una de las primeras versiones científicas de las tribus salvajes. La contrariété intérieure se renouvelle. le charme disparoit. ou que par la violence de nos passions nous cherchions a herir la raison. Hay unos pasajes muy interesantes de Buffon que. parce que nous n'éprouvons qu'une impulsion simple. l'autre oú nous obéissons avec plus plaisir. L'áme au sortir de ce sommeil létargique a peine 373 . en quoi consiste notre tranquillité. sin ser una concesión a la religión tradicional. y es cuando puede hallar mayor realización..influencia de la edad y de la cultura. constituent pour nous deux états de bonheur. l'un oú nous commandons avec satisfaction. sobre todo sin la influencia de la educación. Mais ce bonheur va passer comme un songe. Buffon añade que en el niño prácticamente se encuentra sólo la segunda de estas personas. notre moi nous parait alors divisé en deux personnes.. et les deux personnes se répresentent en opposition. dont une est la faculté raisonnable et l'autre la faculté animale.

. et souvent tras dangereux de fournir avec éclat. On marche péniblement entre deux écueils. [. caemos en l'ennui le plus profond et cet horrible dégout de soi-méme.. Más adelante continúa Dans le moyen áge. Elle cherche un nouvel objet de passion. c'est una carriére qu'il est toujours honteux de ne pas fournir.. le mépris et la haine. He encontrado un comentarista anónimo de las últimas frases.] Á cet áge on a pris son état. que dice que. en contra de los rasgos aparentes de su carácter. Byron. dont on aurait rougi quelques années auparavant.. en tournant froidement contre nous des armes de fureur. les hommes son les plus sujets aux langueurs de l'áme. aux maladies intérieures. Hólderlin y Kleist. on á pris l'habitude d'y compter... qui disparoît bientót pour étre suivi d'un autre qui dure encore moins. on s'affoiblit par les efforts qu'on fait pour les éviter.. a cette quietude indolénte. 374 . Nuria! Quiero decir que. por fortuna.. on arrive á cet état d'indiférence.á se reconnoitre. situaciones como las que describe M. et ne nous permet qu'autant d'action qu'il en fait pour nous détruire. de Buffon no son frecuentes en ningún sitio. si las dos personas que hay en nosotros se mueven con igual fuerza. Buffon concluye que entonces.. ¡Dónde hemos ido a parar. si exceptuamos Inglaterra. qui ne nous laisse d'autre désir que celui de césser d'étre. aux vapeurs. y que habría de llegar mucho más lejos con Leopardi. et d'avoir éprouvé l'injustice des hommes. on tombe dans le découragement: á force d'avoir vécu. Estamos en la concepción melancólica de la vida típica del romanticismo. Buffon ya tenía el coco comido por un movimiento característico de finales del XVIII.

41. Hasta Lamarck. OTROS ASPECTOS DE LA BIOLOGÍA DEL SIGLO XVIII Begues. nacido en La Rochelle e hijo de un magistrado de gran fortuna. pero con él se produce un cambio de mentalidad que hará posibles los grandes descubrimientos científicos del siglo XIX. nous n'avons qu'á examiner ce qui arrive. más que un descubridor o experimentador. 27 de septiembre de 1984 Querida Nuria: Quisiera dedicar esta carta a una serie de aspectos de la biología del siglo XVIII que hasta ahora he dejado a un lado. Después de esta carta me gustaría que lo vieras pas si enfermé dans son nom que çá!. Contrarresta el tipo de hombre coleccionista de las sociedades linneanas y complementa la personalidad del naturalista moderno.Buffon es un precursor directo de Lamarck y Cuvier. 375 . Supongo que coincidirás conmigo en que es una barbaridad decir que Buffon es el personaje plus momifié de l'histoire de la science. al menos hasta los enigmáticos cosmólogos actuales de la teoría de la singularidad. En realidad es un pensador. La figura más destacada de la primera mitad del XVIII es René Antoine Ferchault de Réaumur (1683-1757). y que me parecen suficientemente significativos como para dedicarles nuestra atención. Para concluir. Es el principio llamado del actualismo. fíjate en que uno de los principios fundamentales de la geología y de toda la ciencia moderna. Afectuosamente. el estudio de los invertebrados es una continuación de los trabajos iniciados por Malpighi y Swammerdam en el siglo XVII. ya fue enunciada por nuestro personaje: Pour juger de ce qui est arrivé et méme de ce qui arrivera.

Réaumur se dedicó desde joven a estudios muy diversos y en campos muy diferentes. insectos y vermes. hasta 80°. Réaumur estudió la dilatación de los gases. Piensa que la Histoire Naturelle de Buffon no trata las dos clases de invertebrados. Entre ellos ocupan un lugar destacado los que se refieren a la fundición de los metales y la obtención de acero. Aquí en Begues tengo un termómetro que aún lleva esa escala. Sin embargo. el trabajo más importante de Réaumur está relacionado con los invertebrados. Gracias a un trabajo matemático ingresó en la Académie des Sciences. institución que más tarde le encargaría una Description générale des Arts que no terminó. sino el resultado de su propia experiencia en talleres y fábricas. en siete grandes volúmenes y con excelentes láminas. como sabes. 376 . También se asocia a Réaumur el descubrimiento de los fenómenos eléctricos de la raya. Para Réaumur el término «insectos» es muy amplio. en relación con la formación de perlas. También se ocupó de la fabricación de porcelana. e incluye prácticamente todos los animales inferiores. estableció la escala termométrica que lleva su nombre. y constituyen una obra inacabada. Sus artículos no son recopilaciones de información ajena. cuando empieza a hervir.perteneciente a la nobleza. el estudio de la regeneración de las extremidades del cangrejo y. de la clasificación de Linneo. punto de congelación del agua. y que va desde 0°. Estudió más especies que Swammerdam. y se recoge en sus Mémoires pour servir á l'histoire des insectes. la existencia de un proceso secretor en la cloaca de los moluscos. así como de la hilatura de oro y de la fabricación de perlas artificiales. Estos volúmenes aparecieron entre 1734 y 1742. el calor específico y. abarcando prácticamente todos los grupos que hoy se conocen.

de Turingia. ni observar la digestión in vitro. a quien ya he citado. Cuando las extraía. que estudió 377 . sus Mémoires pour servir á l'histoire d'un genre de polypes d'eau douce. como hacen las aves con todo aquello que no pueden digerir. pudo comprobar la digestión de trozos de carne introducidos en el estómago del gavilán dentro de cápsulas metálicas perforadas. en 1788. que sirvió para que el propio Réaumur se interesara por este tipo de organismos y por el descubrimiento de la naturaleza animal de los corales. Spallanzani logrará la digestión in vitro y comprobará que el jugo gástrico es imputrescible. pero no obtuvo resultados concluyentes. Los trabajos de Réaumur y Spallanzani sobre este tema tendrán continuación. Sus experimentos sobre la digestión fueron repetidos –y mejorados significativamente– por Spallanzani (1777). Recogió vómitos en ayunas y experimentó con su poder digestivo. En cambio. No pudo discernir si la acidez del jugo era un fenómeno normal o patológico. podemos situar en la misma línea la obra de August Johann Roesel von Rosenhof (1705-1759).Réaumur fue el primero en obtener jugo gástrico. que identificará el ácido clorhídrico del estómago. ya en el siglo XIX. La obra de Réaumur sobre los invertebrados fue completada por el holandés de origen sueco Carl de Geer (1720-1778). la carne se había disuelto. y con los célebres y definitivos experimentos de la fístula gástrica de Beaumont y Claude Bernard. realizada en 1727 por Antoine Peysonnel. con los estudios de Prout. que entre 1752 y 1778 publicó siete volúmenes con el título Mémoires pour servir á l'histoire des insectes. que desde Holanda dio a conocer. haciendo tragar a un gavilán una esponjita que luego era vomitada. refutando definitivamente la idea de que la digestión es una putrefacción. También influyó sobre Abraham Trembley (1710-1784). Finalmente.

que von Haller rechazó indignado. y sus Elementa Physiologiae Corporis Humani (17571776). Ya he citado a Albrecht von Haller (1708-1777) como uno de los discípulos de Boerhaave.extensamente la vida de los animales inferiores. y además publicó una gran obra sobre la flora suiza. Londres y Basilea. Fue una gran figura del siglo XVIII. donde fue discípulo destacado de Boerhaave y de Albinus. y hay que admitir que en ambos casos se quedó bastante atrás. En esta última ciudad cursó matemáticas superiores con Jean Bernouilli. constituirán el libro de fisiología más extendido hasta bien entrado el siglo XIX. Sus Primae Lineae Physiologiae de 1747.pronto traducidas a diversos idiomas. anatomista. Luego amplió estudios en París. con dibujos de magníficas disecciones. También se debe a Rosenhof el procedimiento para mantener ranas en un acuario indefinidamente. y 378 . un hugonote refugiado en Holanda. fisiólogo. la síntesis fisiológica más grande de su época. un procedimiento que ha tenido gran utilidad para el desarrollo de la fisiología. que tuvo el detalle sarcástico de dedicarle su libro L'homme machine. A nosotros nos interesa particularmente bajo dos aspectos: como fisiólogo y como uno de los más grandes representantes de la corriente vitalista de su tiempo. Pasó un tiempo en su ciudad natal. botánico e incluso novelista y poeta. Albrecht von Haller nació en Berna en 1707. publicando sus resultados con magníficas ilustraciones propias. que publicó un Traité anatomique de la chenille qui ronge les bois de Saule (1760). El contrapunto de su vitalismo está personificado en De la Mettrie. También podemos añadir a Pierre Lyonet (1707-1789). en ocho volúmenes. Como botánico y como escritor fue respectivamente rival de Linneo y de Jean-Jacques Rousseau. Estudió en Tübingen y obtuvo el doctorado en la célebre Universidad de Leiden.

del desarrollo embriológico. padre de once hijos. La obra fisiológica de Haller trata. entre otros temas. en la que llegaría a publicar no menos de doce mil artículos y reseñas. ello significaba que la fisiología no era reducible a una explicación física o química. sin que haya proporción entre la intensidad del estímulo y la de la respuesta. donde publicaría la traducción de las obras de su maestro. químicos. la formación de los huesos. donde llevó una vida más bien oscura. La reacción es de tipo todo o nada. Julien Offroy de La Mettrie nació en Saint Malo (Bretaña) en 1709. en 1753 abandonó la cátedra para volver a Suiza. Por ejemplo. el mecanismo de la respiración y la acción del jugo gástrico y de la bilis. cirugía y botánica. térmicos. Era un devotísimo cristiano. aunque continuó relacionándose con la mayoría de los sabios de su tiempo. la parte más innovadora es sin duda la que se refiere a la irritabilidad como característica básica de la materia viva. Para Haller. Se estableció como médico en Paris. eléctricos o nerviosos. y luego medicina en Leiden con Boerhaave. en lugar de apaciguar los ánimos 379 . Estudió teología en la Sorbona. pone de manifiesto que los músculos se contraen como respuesta a diferentes tipos de estímulos: mecánicos. Hoy en día diríamos que con toda probabilidad sería miembro del Opus. Haller será un ejemplo más de una auténtica pero difícil coexistencia entre un gran misticismo religioso y un poderoso racionalismo científico. Allí fundó la célebre revista «Göttinger gelehrte Anzeigen». como antes Kepler y Newton y más tarde Faraday y Pasteur. De hecho.luego se trasladó a Góttingen para ocupar durante diecisiete años la cátedra de anatomía. cosa que estuvo mal vista en el ambiente intelectual de la capital de Francia. No obstante. Sin que se sepa porqué. Como La Mettrie era un gran polemista.

Como consecuencia. y que de hecho alardeaba siempre de disfrutar sin límites de todos los placeres de la vida. L'Histoire Naturelle de l'ame» y «L'homme machine. que se había convertido en un refugio de librepensadores. Allí publicó sus dos célebres obras. es posible que se preocupara más de persuadir que de buscar objetivamente la realidad. Preconizó que lo que llamamos alma no puede ser diferente del cuerpo. pero quiero creer que su objetivo era crear un estado de opinión universal que tuviera como base los principios científicos. De todos modos. comparable en algunos aspectos a otro Federico II –el de las Dos Sicilias. Creía que los órganos podían seguir ejerciendo sus funciones separados del cuerpo. Las cosa se le puso negra incluso en Holanda. podemos considerar a La Mettrie como un líder del 380 . pero tuvo la suerte de ser acogido por Federico II de Prusia. un monarca liberal y absolutamente indiferente a los problemas religiosos. de comienzos del siglo XIII– que ya ha aparecido en una carta anterior. una idea que ha resultado trascendental en fisiología por lo que se refiere a las técnicas de perfusión de órganos aislados. Como ya te he señalado. También decía que los animales no difieren del hombre en este aspecto. Fue uno de los autores más denostados del siglo XVIII.los soliviantó. supuso que los seres vivos se habían originado espontáneamente en una Tierra primitiva diferente de la actual. emigró a Holanda. De la Mettrie puede considerarse el fundador de la psicofísica. Se dice que La Mettrie murió de un empacho de trufas. a base a arremeter contra todas las ideologías y convencionalismos. Partiendo de las «moléculas orgánicas» de Buffon. igual que habían hecho otros pensadores de su época cuando se habían encontrado con dificultades. y admitió la existencia de enfermedades que pueden afectarla.

que los preformistas descuidaron por considerarlos irrelevantes. que 381 . según la conocida expresión de Nicolas Andry. Aunque el dualismo preformación-epigénesis tiene origen aristotélico. Pero en éstas apareció Wolff como un nuevo campeón de la epigénesis. que fue acogida más bien con frialdad. El desarrollo embrionario se reducía a un simple crecimiento de órganos preexistentes. ya sabes que Harvey fue de esa opinión. El espermatozoide es un abrégé d'enfant. Este modo de pensar estimuló los estudios embriológicos. y estudió medicina en su ciudad. ya que la fenogénesis era un proceso gradual de metamorfosis continua. en cambio. En cierto modo. la mayoría de los sabios de pro se hicieron preformistas. afirmando que la sustancia germinal era originalmente homogénea y amorfa. Caspar Friedrich Wolff nació en Berlín en 1733. tras los descubrimientos de Malpighi y Swammerdam. desde el gran naturalista de la Antigüedad hasta los microscopistas del siglo XVII dominó la tesis epigenista. y más tarde filosofía en Halle. y que las diferentes partes del embrión sólo aparecen después de la fecundación. donde se seguía elsistema de Leibniz. en el año 1768. sucesivamente y con formas totalmente diferentes de las que irían adquiriendo en su evolución posterior. Estos últimos reclamaban para Adán el privilegio que los ovistas concedían a Eva. Más tarde Wolff emigró a Rusia.materialismo del siglo XVIII. Por ejemplo. Son sus dos obras fundamentales. en oposición al vitalismo de Haller. En el siglo XVIII. Era hijo de un sastre. podemos considerar el pensamiento actual como una síntesis de las dos teorías. médico francés del XVIII. y se formaron dos bandos: los ovistas y los espermatistas. donde reinaba Catalina la Grande. En San Petersburgo publicaría De formatione intestinorum. Entre sus escritos tenemos la Theoria generationis de 1759.

Wolff describió con detalle las sucesivas modificaciones que experimenta el intestino del polluelo. Dicha fuerza actuaría sobre un material indiferenciado. Pese a lo que acabo de contarte. el desarrollo estaría presidido por una fuerza que él llama «vis essentialis». Wolff murió en 1794. De este modo se formaría un tejido uniforme del que surgirían progresivamente los futuros órganos. al señalar que la hoja origina los restantes órganos de los vegetales. En el siglo XVIII tuvo mucha más influencia Charles Bonnet que Wolff. que inicialmente es una simple membrana que luego se pliega y se curva para convertirse en un tubo. estableciendo así el punto de partida de la teoría de las hojas germinales de von Baer. Wolff aplica esta idea tanto a las plantas como a los animales.pasaron casi inadvertidas en su tiempo pero ejercieron una gran influencia a comienzos del siglo XIX. un hombre muy influido por el movimiento romántico. dando lugar a la formación de «vesículas» visibles al microscopio. en el seno de una familia hugonote que había emigrado desde Francia. debes ver a Wolff sobre todo como un teórico. 382 . Bonnet nació en Ginebra en 1720. y más afín a los Naturphilosophen que a los científicos del siglo XVII o de su propia época. Según Wolff. Ejerció de abogado pero dedicó primordialmente su atención a las ciencias naturales. Por otra parte. Hay que reconocer que se anticipó a Schleiden y Schwann al afirmar que los tejidos «vesiculares» existían tanto en animales como en plantas. músculos y vasos. Pander y Remak. Con respecto a estos últimos. Wolff adelanta la teoría que más tarde formularía Goethe. Pero lo más importante de todo es el hecho de comparar los tejidos primarios del animal con las hojas de las que surgirán nervios.

aunque Eva proviniera de una costilla de Adán. todas las generaciones futuras estaban ya en su ovario. sobre todo por lo que se refiere a su capacidad de regeneración. incluido Cuvier. conviene recordar que la reproducción partenogenética de los áfidos ya había sido observada por Leeuwenhoek. y fue muy apreciado por sus contemporáneos y sucesores. y contrasta con los librepensadores de su época ya que fue toda su vida un devoto cristiano. Muchos llegaron a la conclusión de que.Fue discípulo de Réaumur. observando que se reproducía sin la intervención de ningún macho. Ahora bien. Bonnet también estudió celentéreos y briozoos. anélidos de agua dulce y el gusano de tierra. dando lugar a una numerosa descendencia de hembras. Descubrió igualmente la alternancia entre la generación partenogenética de verano y la sexual de invierno. y de ahí que se interesara sobre todo por los «insectos». Bonnet supuso que había una especie de simientes vitales repartidas por todo el cuerpo. Por otra parte. Tuvo gran influencia de Haller. Bonnet no la relacionó con la generación 383 . y se da cuenta de que el tejido adiposo tiene un papel de reserva. También nos describe los cambios anatómicos que se producen durante la metamorfosis de algunos insectos. Para explicar la regeneración. a diferencia de este último y de La Mettrie. Esto fue un golpe de gracia para los espermatistas. Por desgracia. Consiguió aislar la hembra del pulgón. una enfermedad ocular le obligó a dedicarse preferentemente a trabajos especulativos. Murió en 1793. Bonnet suele ser recordado sobre todo por el descubrimiento de la partenogénesis. Esta idea procede de Leibniz y de Buffon. También hay que señalar que fue el descubridor de los tropismos.

que era profesora de Física en la Universidad de Bolonia. donde realizó su labor principal. Aplicaba esta idea a la propia especie humana. representa por su sentido experimental y por su tipo de pensamiento un verdadero adelanto de la biología del siglo XIX. Aunque estudió abogacía en Bolonia. El pensamiento de Bonnet puede considerarse precursor del de Lamarck. y alcanzó una gran fama internacional. En el año 1780. Independientemente. Spallanzani. en Módena y finalmente en Pavía. y de su prima Laura Bassi.espontánea. que rechazó explícitamente. pero con un grado diferente de evolución. se dedicó de lleno a las ciencias naturales. Creía en una evolución progresiva de las partículas germinales de cada especie. Nació en Scandiano (Reggio Emilia). Spallanzani recibió los hábitos religiosos. lo cual conllevaba una mejora gradual. e incluso puede haber influido en la moderna teoría ortogenética y en el famoso «punto omega» de Theilard de Chardin. que ya hemos 384 . En aquella época Pavía albergó a otras figuras importantes. Por este motivo. Bonnet escribió una carta a Lazzaro Spallanzani (1729-1799) en la que le decía: «En pocos años usted ha hecho más experimentos que todas las academias juntas en un siglo. como Scarpa en anatomía y Volta en física.» En efecto. a quien ya he citado en relación con el origen de las agallas de los vegetales. a quien ya me he visto obligado a citar repetidamente. probablemente por influencia del gran naturalista Vallisnieri. pensaba que en otros planetas podían existir las mismas especies. Spallanzani hizo extensos viajes de ampliación de estudios. Dejaremos a un lado la respiración y la digestión. y admitía que en otro planeta podía hallarse en un estadio más próximo a los ángeles que en la Tierra. y fue profesor en Reggio.

había hecho experimentos de generación espontánea de microorganismos en líquidos susceptibles de fermentación inicialmente limpios. Sus trabajos fueron publicados en un libro titulado New Microscopical Discoveries (1745) y en las Philosophical Transactions de 1743. el presbítero inglés John Tuberville Needham (1713-1781). Pese a ello se produjo una gran controversia. que en el siglo XIX sería 385 . y el medio permanecía libre de vida indefinidamente.tratado. Voltaire escribiría al respecto: Des animaux nés sans germes ne pouvaient vivre longtemps. de la que finalmente surgiría el problema de si era el aire residual calentado el que impedía el fenómeno de la generación espontánea. En esas condiciones no había generación. Poniéndolo en contacto de nuevo con el exterior aparecían los microorganismos. poniendo de manifiesto ad oculos que los gérmenes venían de fuera. la gente dejó de creer en la generación espontánea de los microorganismos. Tras lo expuesto por Spallanzani en sus escritos Saggio di osservazioni microscopiche concernenti sistema della generazioni di signori di Needham e Buffon (1765) y Oservazzioni e sperienze intorno alli animaluzzi delle infusioni (1767). En la época que estamos tratando. parce qu'II est fondé sur l'expérience et sur la raison. Por ejemplo. De este modo se pasaba de nuevo la pelota. y tras un calentamiento relativamente largo. Ce sera votre livre qui vivra. Spallanzani repitió los experimentos de Needham evitando cuidadosamente cualquier clase de contaminación procedente del exterior y aumentando el tiempo de calentamiento del líquido. Obtuvo resultados positivos usando recipientes cenados. para centrarnos en otros dos aspectos importantes de la obra de Spallanzani: la generación espontánea y la fecundación artificial. que fue colaborador de Buffon.

Stephen Hales (1679-1761). Fue nuestro Spallanzani el primero en lograr la fecundación experimental en batracios. en este tema. Pocos de los que hoy hablan y escriben sobre niños probeta saben que este asunto viene del siglo XVIII. Spallanzani fue víctima de sus propios apriorismos mentales. Examinó al microscopio la emisión del tubo polínico. Por desgracia. con objetivos fundamentalmente sistemáticos. el óvulo había de contener el embrión preformado. que también hemos tratado. Estudió en Berlín. !Nadie es perfecto! Viendo que el líquido seminal filtrado perdía el poder de fecundar. Habría que esperar hasta 1875 para que Oscar Hertwig pusiera en evidencia la unión entre el espermatozoide y el óvulo. Tal vez por ese motivo Pasteur colgó su retrato en el lugar de honor de su despacho en París. no pudo creer en una participación equivalente de los dos sexos en la reproducción.recogida por Schwann y Pasteur para marcar el gol definitivo. a quien ya he citado. Leipzig y San Petersburgo. y es un precursor de los grandes fisiólogos vegetales de finales de siglo. Obviamente. para él. y en conseguir la primera inseminación artificial en el perro. Murió en 1806. Fue profesor de Historia Natural y conservador de los jardines botánicos de Karlsruhe. nacido en Würtemberg en 1733. no fue capaz de ver que éste residía en los espermatozoides retenidos en el filtro. en el campo de la biología. que sólo necesitaba ser estimulado por contacto directo con el líquido seminal. fue una excepción. Ya sabes que en el siglo XVIII la botánica estuvo dominada por Linneo. Ovista radical. 386 . Fue un continuador de Camerarius en el campo de la fecundación de las plantas. De todos modos. Ahora quiero hablarte de Joseph Gottlieb Kólreuter. Spallanzani fue el experimentador más hábil del siglo XVIII. en los batracios la fecundación y el desarrollo son extracorpóreos.

Se dio 387 . Incluso registró casos que hoy se interpretarían como mutaciones. mientras que otras lo son por más de una. era muy difícil que entendiera el significado de sus propios experimentos. Nació en Brandeburgo en 1750. pero tuvo la fortuna (póstuma) de ser salvado del olvido por Charles Darwin. Comprobó que éstos trasladan polen de los estambres a los pistilos. y llegó a rector de Spandau (¡nada que ver con el campo de concentración nazi!). Christian Conrad Sprengel también trabajó sobre la fecundación de las plantas. Con este tipo de cosas en la cabeza. y observó que algunas plantas siempre son polinizadas por la misma especie de insecto. Para que te hagas una idea. probablemente ofuscado por ideas excesivamente vagas sobre la fecundación. Mediante fecundación artificial obtuvo híbridos de manera sistemática. llegando a la conclusión de que su función es atraer a los insectos. te diré que llegó a comparar la obtención de híbridos con la transmutación de los metales. mientras que otras lo son exclusivamente por el viento. Sin embargo. y por una cantidad abrumadora de prejuicios místicos y alquímicos. Sprengel observó que los nectarios de las flores siempre están protegidos de la lluvia y tienen colores especiales.considerándolo un líquido aceitoso semejante al que desprende el pistilo. Kólreuter fue el primero en darse cuenta de que algunas flores siempre son fertilzadas por insectos. cruzándolos entre ellos y recuperando los tipos paternos. la unión de uno y otro constituiría una reacción del tipo de la que ocurre entre un ácido y una base para formar una sal. no fue capaz de interpretar sus resultados. Por tanto. prácticamente desconocido. que se valió de los experimentos de Sprengel para apoyar la teoría de la selección natural. Murió en 1816. tenemos un antecedente preciso de los experimentos de Mendel.

Le Siécle des Lumiéres desembocó en la revolución de 1789. pero sobrevivió y contribuyó al progreso posterior en su campo. Lorenz Oken (1779-1851) es tal vez uno de los principales representantes de la Naturphilosophie. hasta el resurgimiento de Prusia con Federico el Grande. hacia la segunda mitad del siglo. Tras la guerra de los treinta años. y no en el resto de Europa. Alemania permaneció dominada culturalmente por Francia. Entre los segundos. tras la guerra civil y los consiguientes cambios políticos ocurridos en el siglo XVII. todo ello con suficiente fuerza expansiva como para repercutir más o menos en los restantes países de Europa. Concluyó que la naturaleza no quiere que una flor sea fecundada por su propio polen.cuenta de que la forma y la posición de los nectarios se adapta al tipo de insecto. Entre los primeros hubo quien se entregó a especulaciones delirantes. y allí publicó su teoría de que el cráneo era una modificación de unas 388 . Fue profesor en Jena. cuando se produce un gran renacimiento literario. y otros. de modo que la fecundación por medio de los insectos sólo puede ser cruzada. y descubrió que en muchas flores hermafroditas los estambres y los pistilos maduran en momentos diferentes. inicialmente no tuvo otra consecuencia que una renovación literaria. poco o nada. junto con la filosofía idealista y la Naturphilosophie. algunos alternaron la especulación con la investigación específica y rigurosa. Pero esto fue en Francia. Esto último acabó siendo la tónica dominante a medida que avanzaba el siglo XIX. donde este periodo se conocería más tarde con el nombre de Aufklärung. La obra de Sprengel no fue valorada con justeza por los Naturphilosophen de su tiempo. Algunos científicos de la época estuvieron muy influidos por estas corrientes. En Inglaterra no había lugar para una revolución. En Alemania. Es entonces.

el gobierno revolucionario lo nombró profesor de zoología en un centro de nueva creación. y admite la evolución de las especies. que era la máxima autoridad intelectual en Alemania. por lo cual podemos considerarle el fundador de los congresos y simposios de nuestro tiempo. la corriente filosófica natural produjo dos figuras realmente dignas de recordar. Oken fundó la revista «Isis». También tuvo la interesante iniciativa de organizar reuniones de sabios de diferentes países y escuelas. sin embargo. éste sólo le consideró un precursor de Lamarck. donde pronto lograría fama por su 389 . de quien ya hemos hablado en relación con la Lunar Society. Nació en Nottingham. haciendo un pequeño esfuerzo podemos salvar su Zoonomia (1794). Étienne Geoffroy de Saint-Hilaire nació cerca de París en 1772. sin el rigor formal de Schelling ni la belleza de las ideas de Goethe. pero su pensamiento es bastante estrafalario. En Inglaterra tenemos a Erasmus Darwin (1731-1802). Fuera de Alemania. que durante mucho tiempo constituyó un foco de la vida científica alemana. En realidad tenía un espíritu muy diferente del que caracterizó a dicha institución. Pese a ello.cuantas vértebras. Ejerció como médico rural en Lichfield. En ella se muestra epigenista y espermatista. y tuvo dos nietos que habrían de perpetuar su memoria: Charles Darwin y Francis Galton. Se interesó por la química. Por este motivo se ha dicho que influyó en su nieto. Aunque escribió acerca de casi todo. Hay que reconocer que Oken promovió el interés por el estudio de la naturaleza. Durante la revolución se dedicó a salvar la vida a bastantes curas con el riesgo de perder la suya. Ello le hizo caer en desgracia ante Goethe. la cristalografía y la anatomía. y estudió en Cambridge y Edimburgo.

Saint-Hilaire también merece un lugar destacado en la corriente filosófica natural que estamos tratando. que salvó de manos de los británicos. Uno de los espectáculos intelectuales más famosos de principios del siglo XIX fue la discusión pública entre Saint-Hilaire y Cuvier. Recomendó a Cuvier. Realmente fue este último quien la convirtió en una de las bases de la biología contemporánea. que en ese momento ya tenía un enorme prestigio. el ganador indiscutible fue Cuvier. que entonces era totalmente desconocido. Gracias a ello. Goethe la siguió atentamente. Creía que todos los animales tienen un tipo único de organización. Cuvier acabó ocupando otra cátedra. irás teniendo un 390 . que le sobrevivió. defendiendo a Saint-Hilaire. y quizá valga la pena dedicarle una carta. Sin embargo. Menos loable fue el desmantelamiento de los museos españoles y portugueses. acompañó a Napoleón en su expedición a Egipto y obtuvo excelentes colecciones. Los útimos años de su vida estuvieron marcados por su enemistad con Cuvier. Saint-Hilaire. Quiero creer que. Sin embargo. Sin embargo. también estableció homologías totalmente fantásticas. sobre todo en invertebrados. continuaría empecinado en sus propias ideas. Desde lejos. en el que participó igualmente por orden de Napoleón. De todos modos. y que el cartílago de la laringe procede de los arcos branquiales. Murió en 1844. y hay que reconocer que tuvo ideas brillantes en este aspecto. integrando esta carta en las anteriores. Se interesó especialmente por la estructura ósea. En calidad de zoólogo.talento y energía. La anatomía comparada abanderada por Buffon y Daubenton fue continuada con gran entusiasmo por Saint-Hilaire y Cuvier. Interpretó acertadamente que el hueso del oído de los peces procede del hueso craneal.

y de la reinserción de los becarios que han vuelto del extranjero después de hacer un postdoc. Tú ya conoces este mundo tan particular. que ha sido un homenaje al poeta Josep V. Llurs ombres s'allargassen per 391 . EL DESARROLLO DE LA ASTRONOMÍA Begues. como él también las llama. este año con los problemas de la incorporación del nuevo catedrático y de los futuros titulares. Tanto desde el punto de vista institucional como por lo que respecta a las personas concretas. que dice: «L'espetec de les motos esglaia les bruixes. pero hoy no puedo evitar puntualizarlo. Creo que esto queda bien claro en lo que llevo escrito hasta ahora en estas cartas. Foix con motivo de su nombramiento como doctor honoris causa. Afectuosamente. coincidiendo con el inefable acto inaugural de este año. En su discurso se dignó ofrercernos solemnemente las primicias de un ramillete de treinta y seis «células líricas» o. les bruixes han deixat de sortir a les nits de lluna. 42. muchas veces enrarecido pero casi siempre lo bastante atractivo como para continuar quebrándome la cabeza al respecto. la Universidad ha sido y sigue siendo una gran circunstancia en el desarrollo de la corriente científica.panorama satisfactorio de este segundo siglo de la revolución científica. 12 de octubre de 1984 Querida Nuria: Hemos empezado un nuevo curso. pero tal vez nada más. «núcleos emblemáticos». Ciertamente los caminos de la ciencia nunca han estado circunscritos al «Alma mater». Sirva de muestra el cuarto. pero hay que reconocer que ésta también sobrepasa el campo de la ciencia real y tangible.

Al final me he inclinado por Watson. igual que en una pintura de Tapies. Supongo que exactamente aquello que tú seas capaz de entender. la estética del conjunto verbal. Además del sonido. Si el rayo de luz que llega de una estrella A es recogido por un telescopio T. Hace aproximadamente un año te escribía acerca de los grandes astrónomos del periodo alejandrino de la Antigüedad clásica. James Bradley (1693-1762) sucedió a Halley. No es fácil. Sus sombras se 392 . tendremos la dirección AB. He buscado una descripción sencilla y convincente de la aberración. y aportó dos nuevas e importantes ideas: la aberración de la luz (1729) y la nutación del eje de la Tierra (1748). Dice que en 1727 Bradley calculó la velocidad de la luz basándose en la variación observada en la posición de las estrellas. en la dirección del observatorio de Greenwich. tanto dentro de este siglo XVIII que intento desgranar y hacerte digerible como en su continuación inmediata. y miembro de la Boyal Society. con lo cual casi llegaremos a los fundamentos de la perspectiva actual. Ello obligará al telescopio a girar un poco hacia la derecha. las brujas han dejado de salir en las noches de luna. cuando la luz llegue al ojo. su fuerza. Ahora volveré a la Astronomía.»21 ¿Qué es lo que quiere decir? No lo sé. un profesor de física del Imperial College of Science and Technology del primer cuarto de nuestro siglo. el rayo de luz incidirá en B' y no en B. de quien ya hemos hablado.damunt dels terrats i s'estimben. para que la estrella quede 2 / Una traducción literal puede ser: «El estruendo de las motos aterra a las brujas. Pero si la Tierra se mueve del modo que indica la flecha.

que se añade al movimiento que determina la precesión equinoccial que. Esto. muchos otros astrónomos han estudiado cuidadosamente los movimientos de la 393 . que no es lo que hemos de tratar en este momento La nutación es un cabeceo del eje de la Tierra. si el telescopio está lleno de agua. y se despeñan por ellos. y a también. Tras Bradley. Si a es el ángulo girado. no se cumple. y la explicación no es fácil de encontrar. y ello nos llevaría a la física del siglo XX. Bradley fue el primero en observar este fenómeno. al cabo de medio año. Fíjate en que la Tierra. u = v/taga. tendremos que taga = v/u. en cambio. y habremos de girar el telescopio un poco hacia la izquierda. como ya sabes. y en darle una explicación. se moverá en sentido opuesto. Tendríamos que recurrir a la teoría de la relatividad.alargan por encima de los tejados. y v y u son respectivamente las velocidades de la Tierra y de la luz. por ejemplo.» en el centro del campo. o sea. BB' será más pequeña. Lo que ocurre es que. fue descubierta por Hiparco. Esto es lo que comprobó Bradley.

la figura más destacada en el campo de la astronomía de observación fue sin duda Friedrich Wilhelm Herschel (1738-1822). A comienzos de 1781 hizo un descubrimientomemorable: el planeta Urano. 394 . y ello había sido así desde los días de Babilonia. Cerca de Windsor pudo montar telescopios gigantes. Por tanto. De ellas surgió el descubrimiento de los satélites de Urano (1787) y de Saturno (1789). Como aficionado a la astronomía construyó diversos telescopios. y le valió ser nombrado astrónomo real con paga asegurada. El conjunto de sus observaciones le llevó a concluir que la totalidad del sistema sideral tiene forma de lenteja. Fíjate en que hasta entonces el sistema solar terminaba en Saturno. sino que continuó sus trabajos cuando él murió. Herschel dirigió cuatro revisiones completas del cielo. es decir. No sólo fue ayudante infatigable de su hermano durante toda su vida. Nació en Hannover. donde fue profesor de música y dirigió la orquesta de la ciudad de Bath. Herschel rompe un viejo molde. El Sol se encuentra en una posición relativamente central. que en aquella época pertenecía a la corona británica. con los que hizo muchos otros descubrimientos. También hay que recordar a su hermana Carolina. traslación y precesión equinoccial. y que la Vía Láctea no es más que su borde.Tierra. y continuó activa hasta los 99 arios. Durante el siglo XVIII. que fue una de las astrónomas más competentes de todos los tiempos. algunos de grandes dimensiones. Descubrió al menos ocho cometas y otros astros. Su mérito fue reconocido en su tiempo. casi desde la prehistoria. y han llegado a la conclusión de que la nutación es simplemente una de las complicaciones de los tres movimientos fundamentales: rotación. Sólo con esto ya tendría un sitio en la historia. cada vez con reflectores más potentes. En 1757 se trasladó a Inglaterra.

Tomando como centro el Sol. En 1787 se trasladaría a Paris para convertirse en profesor de la École Normale. En el siglo XVIII hay una verdadera apoteosis de la mecánica celeste. a la muerte de Euler. también concluyó que las estrellas dobles giran una alrededor de la otra (1802). Como podía verlas desde diferentes perspectivas a lo largo del año ya que la órbita de la Tierra tiene unos trescientos millones de kilómetros. siendo nombrado por Federico el Grande. en vez de suponer que se trataba de una elipse fija. situado en la constelación de Hércules. le sucedió en la Academia de Berlin (1766). puso de manifiesto que ciertas irregularidades del movimiento de la Tierra conocidas desde la época de Tolomeo se explicarían mejor admitiendo que la órbita descrita por nuestro planeta es una elipse con un eje mayor móvil. el eje giraría en sentido contrario a las agujas del reloj. Herschel también afirmó que en general las estrellas menos brillantes para nuestra vista son las que están más alejadas de nosotros. natural de Basilea y que sin duda te sonará como matemático. Lagrange es considerado uno de los matemáticos más grandes de todos los tiempos. y conviene que nos detengamos en ella. es decir. a razón de unos cinco grados en dos mil quinientos años. y descubrió que la mayoría forman parejas. son estrellas dobles.Todo el inmenso conjunto de estrellas está en movimiento. Joseph Louis de Lagrange (1736-1813) nació en Turín y. Herschel también descubrió cientos de nebulosas. y el propio Sol se dirige –con nosotros y con los demás planetas– hacia un punto del cielo llamado «ápex solar». Leonhardt Euler (1707-1783). Descubrió 395 . Ello le llevó a pensar que las nebulosas difusas se irían condensando poco a poco para formar estrellas (1814). algunas de las cuales se podían resolver en estrellas y otras no.

La obra de Lagrange interacciona continuamente con la de PierreSimon Laplace (1749-1827).y explicó el movimiento de libración de la Luna. Las segundas son perturbaciones continuas sin vestigio de ningún factor cíclico. Además. que originan cambios seculares pequeños pero acumulativos. hay cambios debidos a fuerzas perturbadoras constantes. la duración del mes lunar disminuye a razón de 1/30 de segundo al siglo. Distinguió dos clases de perturbaciones en las órbitas del sistema solar. Las primeras se completan en un ciclo que coincide con una o unas pocas revoluciones del cuerpo perturbador. Tras la restauración borbónica fue nombrado marqués. en sus órbitas se producen perturbaciones variables que se ponen de manifiesto según ciclos periódicos. gracias al cual este astro nos muestra un poco de cada uno de los lados de su cara oculta. Laplace descubrió que la perturbación causada por los demás planetas hace disminuir la excentricidad de la órbita de la Tierra. y llegó a ministro. resultado del producto P y constituye una especie de garantía de la estabilidad del sistema 396 . Laplace y Lagrange hallaron una ley general que puede expresarse como siendo X un valor diferente para cada planeta. Como la posición relativa de los diversos planetas cambia continuamente. y que ello redunda en un aumento de la velocidad en el movimiento de la Luna en torno a aquélla. Tuvo actividades políticas. Como consecuencia. Éste fue profesor de matemáticas en la École Militaire y en la École Normale. las periódicas y las seculares.

al margen de los cometas. Viene a decir que cuando aumenta la excentricidad de una órbita disminuye la de otra. Laplace señala que los movimientos del sistema solar tienen todos la misma dirección. insinuó la posibilidad de que todo el sistema solar fuera la condensación de una gran masa gaseosa dotada de movimiento circular. en la década de los cuarenta. y que se encuentran sobre un mismo plano. la habitación donde había muerto el ilustre astrónomo barcelonés Josep Comas i Solá (18681937). Hay que reconocer que esta idea ha impactado profundamente en la imaginación de la mayoría de los pensadores posteriores. En este sentido. publicados entre 1799 y 1825.solar. hasta nuestros días. Unas mujeres insólitas me mostraron. Como conocía los estudios de Herschelsobre las nebulosas. son todos casi circulares. y le preguntó porqué no aparecía Dios en ningún momento. Recuerdo. cómo el «Traité de Mécanique Céleste» se vincula deliciosamente con mi pequeña historia científica. Napoleón. leyó a Laplace. exceptuando los satélites de Urano. hemos de suponer que con admiración. que ha sido uno de los pocos jefes de estado preparados para entender la ciencia de su tiempo. Además. La obra más importante de Laplace fue el «Traité de Mécanique Céleste». querida Nuria. en cinco volúmenes. Eran la viuda y la cuñada del astrónomo. En ella se presenta un cuerpo homogéneo de doctrina que lleva la gravitación universal a sus últimas consecuencias. En su «Exposition du systéme du monde» (1796). y constituye uno de los recuerdos más entrañables de mi adolescencia. y me mostraron con 397 . Laplace se limitó a contestar que no había tenido necesidad de recurrir a esa hipótesis. la obra de Laplace se considera definitiva y sin posibilidad de superación. de hecho con sus inicios.

24. 100. Marte. un poco angustioso – hoy diría proustiano–. había dos volúmenes de la obra de Laplace. que era cómo se llamaban.. . durante un congreso en París. en esa misma zona –entre Marte y Júpiter– se han encontrado más de mil. 52. la Tierra. 7. de Palermo. 28. Giuseppe Piazze (17461826). en 1801. Junto a una gran cama de matrimonio. 28. Más tarde.verdadera devoción la habitación. Júpiter y Saturno.. .. Se supone que los asteroides han sido producidos por fragmentación de un planeta de 398 . de una sociedad fantástica pero como enferma y en proceso de desintegración. 16. Era un hombre muy modesto. encontró en ese sitio el pequeño planeta Ceres. el doctor Isidre Pólit. 3. El vacío del término 28 le hizo suponer que faltaba un planeta. 96. La búsqueda de asteroides o pequeños planetas ha durado hasta nuestros días. fundador del «Berliner Astronomisches Jahrbuch» (1774). que permanecía intacta desde hacía años. No se atrevía a hacer públicos sus cálculos acerca del descubrimiento de dos nuevos asteroides.). 48. 6. 12. El citado Comas y Solá descubrió doce. Del resto sólo recuerdo que todo me pareció muy recargado. Finalmente lo hicieron sus colaboradores. Johann Elert Bode (1747-1826). cuyo diámetro es 1/4 del de la Luna. 10. respectivamente. que estaba orgulloso de haberle llevado a Roentgen la cartera de mano. que descubrió dos asteroides más. De hecho. (4. descubrió una sucesión numérica que se obtiene añadiendo el número 4 a la sucesión simple 0.. Coincide con gran aproximación con la proporción de las distancias al Sol de Mercurio. sobre una mesita de noche. las dos damas de las que te he hablado más arriba. Venus. y tuvo el detalle de poner a dos de ellos los nombres de Amélia y Mercedes. Tuve de profesor de Física a un discípulo de Comas i Solá. Algunos son rocas de poco más de un kilómetro de diámetro.

Las perturbaciones de este planeta y de algunas órbitas cometarias indicaban que el dominio del Sol podía extenderse aún 399 . La mayor parte de los aerolitos tienen el mismo origen. El procedimiento para averiguarlo era el estudio de las perturbaciones. como un astro de octava magnitud situado en el lugar predicho por Leverrier. encargó a un joven matemático llamado Urbain Leverrier (1811-1877) el estudio de las perturbaciones del planeta Urano. Neptuno era un gran triunfo de la inteligencia. del que ya te he hablado. Como dijo Aragó. La explicación era un planeta transuraniano. Éste presentó su trabajo a la Académie des Sciences. El día 23 de septiembre de 1846. que habría de llamarse Neptuno. localizó el nuevo planeta. nacido cerca de Perpinyá aunque francés de sentimientos. usando los datos que le había enviado Leverrier. pero en Inglaterra no fue tomado muy en serio. Leverrier estimó el tamaño de dicho planeta y determinó el lugar del cielo en que debía buscarse. Hay que reconocer que. y el tema habría de continuar. El gran astrónomo y físico Jean François Dominique Aragó (1786-1853). un joven matemático inglés llamado John Couch Adams (1819-1892) había presentado un cálculo parecido al de Leverrier. Urano no se movía como cabía esperar. La historia del descubrimiento de Neptuno era fascinante. De hecho. había sido descubierto «con la punta de la pluma».gran tamaño. concluyendo que todo podía explicarse por la existencia de un planeta más alejado. independientemente de Leverrier y al mismo tiempo (1846). El descubrimiento de Urano planteó la posibilidad de que existieran planetas aún más alejados. el astrónomo Galle del Real Observatorio de Berlín.

El astrónomo aficionado se llamaba Tambough. el célebre divulgador de la astronomía a quien el mecenas M. La mecánica newtoniana no decía absolutamente nada de la estructura física y la composición química de los astros. Flammarion entusiasmaba a todo el mundo. El paralaje de las estrellas tuvo como pioneros al escocés Thomas Henderson (1798-1844) y al alemán Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846). Tiempos fantásticos si los comparamos con los de hoy. además de su propia casa.más lejos.000 veces más lejos de nosotros que el Sol. Napoleón y Louis Philippe. aún vivían allí dos ancianos que habían asistido al trágico fin de la princesa de Lamballe. En ese palacio habían residido Luis XIV. y el nuevo astro hallado en febrero de 1930 recibió el nombre de Plutón. Según los trabajos de este último. Un viejo 400 . la luz emitidapor dicha estrella tarda nueve años y medio en llegar hasta nosotros (hoy se sabe que realmente son diez y medio). No creas que era cualquier cosa. un joven granjero aficionado a la astronomía tuvo la fortuna de ser el primero en fotografiar el último planeta de nuestro sistema. El éxito de la «Astronomie populaire» hizo posibles las transformaciones necesarias en la mansión. Méret de Bordeaux ofreció un palacio en Juvisy para que instalara en él un observatorio astronómico. Es un poco más pequeño que la Tierra. amiga de la reina María Antonieta. Uno de los defensores de esta idea fue Camille Flammarion (1842-1925). y se encuentra a unos seis mil millones de kilómetros del Sol. la estrella de la constelación del cisne llamada «Cisne 61» se encuentra 587. En ese lugar. Por tanto. y consiguió alejar de los negocios a un multimillonario americano llamado Lowell. A la llegada de Flammarion. que construyó un telescopio inmenso en el desierto de Arizona.

en la de los planetas y en la que reflejan las nubes. De este modo descubrieron el cesio y el rubidio. dos profesores de Heidelberg. fue el primero en advertir que estaba surcado por líneas negras (1802).problema. Veintiséis años más tarde se obtendría por primera vez en la Tierra. Gustav Robert Kirchhoff (1824-1877) y Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899) lograron demostrar que existe una relación invariable entre ciertas líneas del espectro y la presencia de determinados elementos químicos. Ahora que hablo de todo esto. Distinguieron los espectros de emisión y de absorción. De este modo observó en el espectro solar más de seiscientas líneas negras. en el espectro solar se descubrió un gas nuevo. al examinar el espectro solar. en la «Mentora Alsina». dejado a un lado desde Galileo. no puedo dejar de recordar aquellos inolvidables experimentos de espectroscopía de mi adolescencia. fabricante de instrumentos ópticos y autodidacta. Quizá aún guardo algún cliché fotográfico de entonces. colocó un telescopio entre un prisma y el ojo. como ya sabes. Joseph Fraunhofer (1787-1826). Las protuberancias solares 401 . Este descubrimiento. En cambio. que se llamó helio. después de recoger sobre el primero un fino haz de luz. y estaban presentes en toda luz procedente del Sol. Wollaston (1766-1828). Éstas tenían una posición constante. en 1859. Efectivamente. Creyó que eran líneas divisorias entre los colores naturales. como afirma el epitafio de Fraunhofer en Munich. que todavía hoy llamamos «líneas de Fraunhofer». Ello tendría grandes repercusiones en el desarrollo posterior de la Astronomía. las líneas de Fraunhofer de la luz de las estrellas son diferentes. y Kirchhoff identificó muchos elementos presentes en el Sol. «nos acercó a las estrellas». Doce años más tarde. Durante el eclipe solar de 1869. Las encontramos en la que viene de la Luna.

que con un telescopio sólo eran visibles durante los eclipses pudieron examinarse a pleno día gracias al espectroscopio (1863). y progresivamente más grave cuando se aleja. y en este último caso consiste en el corrimiento de las líneas del espectro en dirección al rojo si el cuerpo luminoso se aleja. El principio de Doppler y Fizeau se aplica tanto al sonido como a la luz. En el caso del sonido. Dichas protuberancias se relacionaron con las manchas solares y con las tormentas magnéticas en la Tierra. el pitido de una locomotora se va haciendo más agudo a medida se acerca. Hoy lo conocemos con el nombre de principio de Doppler y Fizeau. el movimiento de las estrellas y su evolución. que comienza con la contracción de una gran masa gaseosa y continúa con el desencadenamiento de sucesivas reacciones nucleares cuando se alcanza la temperatura 402 . al continuar los estudios de Fresnel llegó a conclusiones muy parecidas. a quien debemos la primera determinación experimental de la velocidad de la luz. y en dirección al violeta si se acerca. Ellas nos muestran que las estrellas tienen una evolución definida. Gracias al efecto Doppler se ha podido conocer con detalle la rotación del Sol. Quiero terminar esta visión sinóptica del fabuloso desarrollo de la astronomía en los siglos XVIII y XIX refiriéndome a un descubrimiento trascendental realizado en 1842. De este modo hemos llegado a la Astrofísica y la Cosmología de nuestros días. Con el espectroscopio se pudo demostrar la existencia de una cromosfera externa separada de la fotosfera solar por una capa de inversión del espectro. Christian Doppler (1803-1853) fue un matemático y físico austriaco con quien se relaciona especialmente el descubrimiento. y el movimiento de las nebulosas. Esto último dio pie a la teoría de la expansión del Universo. Hyppolite Louis Fizeau (1819-1896).

De todos modos. Be A Fine Girl. si es que el divertido Gamow no nos tomó el pelo: Oh. F. hoy se usan los diez tipos espectrales de Harvard. Quizá sea apropiado despedirme con la frase que usan los astrónomos de lengua inglesa para recordar los tipos espectrales. K. Las primeras dudas surgieron al observar que a nivel del mar la duración T de la oscilación del péndulono era constante. Kosmos Begues. 2 de noviembre de 1984 Querida Nuria: Hasta el siglo XVIII no se tuvo una idea exacta de la forma de la Tierra.apropiada. que las distribuyen de más calientes a más frías con las letras O. Kiss Me Right Now. Ya sabes que tradicionalmente se consideraba que era esférica. Ello constituyó un gran paso en el conocimiento de la física estelar. N y S. En las zonas tropicales iba más despacio que en las latitudes de Europa. puedes considerarlo como una continuación de lo que acabo de contarte. A. En este sentido. lograda después de una conjunción extraordinaria entre física atómica y astrofísica. 43. puedo añadir que las mismas líneas de Fraunhofer del espectro de las estrellas sirvieron para determinar la temperatura de su superficie. G. Smack. R. 403 . B. Para ilustrar este nexo. y te recomiendo que leas algo al respecto si aún no lo has hecho. Obviamente. Extenderme más en este punto sería salirme de madre. M. ha sido en la actualidad cuando se han podido hacer estos tipos fabulosos de análisis. Afectuosamente.

Una de las más importantes fue de la de C. L. basada en las mediciones de César François Cassini (1714-1784) y de su hijo Jacques-Dominique 404 . Bourguignon d'Anville (1697-1783). y un mecanismo para que los relojes continuaran andando cuando se les da cuerda. En este campo destaca J. La disponibilidad de nuevos instrumentos hizo posible una cartografía cada vez más precisa. Jesse Ramsden (1735-1800) inventó el ecuatorial. Geroge Graham (1673-1751) inventó el péndulo de mercurio. de Maupertuis (1698-1759) a Suecia. En 1793 se publicó la «Carte Géométrique de la France». La forma de nuestro planeta se convirtió en tema de discusión. También es célebre la de P. Ahora hemos de considerar los progresos en la construcción de instrumentos. que con un aparato de relojería permite que un telescopio siga el movimiento aparente de cualquier punto del cielo. A partir de mediados de siglo esta conclusión fue aceptada definitivamente. B. y se enviaron expediciones a diferentes lugares para medir la longitud de un gran arco de meridiano y hacer observaciones pendulares. John Harrison (1692-1776) inventó otros péndulos de compensación. de la Condamine (1701-1774) a América del Sur. También fue este autor quien transformó completamente el instrumento de medición de ángulos. que conserva siempre la misma longitud ya que compensa cualquier dilatación con una elevación del centro de gravedad de una columna de mercurio que forma parte del propio péndulo. La conclusión fue que la Tierra es un esferoide aplastado en los polos.Ello podía interpretarse como una consecuencia de la disminución de la gravedad al alejarse del centro de la Tierra por un aumento del diámetro ecuatorial. M. en las proximidades del ecuador. M. muchos de cuyos mapas aún eran utilizados hace sólo un siglo. transformándolo en el moderno teodolito.

preconizado por el sargento naval británico James Lund (1736-1812). que trabajaron en los mares de China y Japón. aunque generalmente no tan precisos.(1748-1845). en la que se siguió trabajando hasta 1858. Entre otros avances de la meteorología durante el siglo XVIII y principios del XIX hemos de 405 . conde de La Pérouse (1741-1789). que permitieron realizar el mapa del Pacífico. así como por la mejora de las condiciones sanitarias de los marineros. en 1801 se publicó la carta de una pulgada por milla y en 1846. William Roy (1726-1790) midió una base para la triangulación de las Islas Británicas. El riesgo de escorbuto fue eliminado mediante el uso de zumo de naranja o de limón. así como en Oceanía. lo que permitió aumentar considerablemente la duración de los cruceros. No obstante. George Hadley (1685-1768) enunciaría más tarde la teoría de los vientos alisios. La segunda mitad del XVIII y la primera del XIX se caracterizan por la abundancia de exploraciones marítimas. Son memorables los viajes del capitán James Cook (1728-1799). y Joseph Antoine Bruni d'Entrecasteaux (1739-1793). La primera obra general sobre los vientos fue publicada por el matemático francés Jean Le Ronde d'Alembert (1717-1783). según la cual éstos se originan a causa de la rotación de la Tierra y la elevación de aire cálido en los trópicos. Ello fue facilitado por los progresos realizados en los métodos para determinar la longitud y la latitud. En otra carta ya te he señalado que Halley fue el primero en estudiar los vientos a escala planetaria. la de seis pulgadas por milla. En otros países se hicieron trabajos semejantes. que también ha sido citado. Dignos émulos de Cook en su obra cartográfica fueron los oficiales franceses Jean-François de Galoup.

muchos gobiernos pusieron en marcha observatorios meteorológicos. En esta época también se hicieron grandes progresos en la teoría de las mareas. la introducción de la escala de los vientos por el almirante Beaufort (1805) y la teoría del rocío propuesta por el americano Charles Wells (1814). En Inglaterra. Halley fue el primero en dibujar un mapa con la distribución de los puntos que tienen la misma declinación. Otro aspecto interesante en el desarrollo de la geografía física está relacionado con el magnetismo terrestre. así como la influencia de las 406 . En el siglo XVI se descubre la inclinación. En el siglo XVIII se halló la relación entre las variaciones irregulares del campo magnético y las auroras polares. el almirante FitzRoy (18051865) fue nombrado primer director del Servicio Meteorológico. el también americano Matthew Fontaine Maury (18061873) publicó su «Geografía Física del Mar». y se observa que una y otra varían en diferentes puntos del globo. Por influencia de dicha obra. hechas en ascensiones aerostáticas por Gay-Lussac (1804). mediante las líneas que llamamos isogónicas. veinte años después de su célebre viaje con el Beagle. y en la predicción de su altura en un sitio determinado. que había de constituir una verdadera revolución para la navegación marítima. También se establecieron los servicios meteorológicos internacionales. las variaciones de las características de la atmósfera con la altitud. La separación entre el Norte geográfico y el Norte magnético había sido descubierta por Colón en su primer viaje de 1492. En 1855.incluir el estudio del contenido acuoso de la atmósfera realizado por Saussure (1783). en el que le acompañó Charles Darwin. El ángulo que separa las dos direcciones es la declinación magnética.

Curiosamente. Cuvier recurrirá a la teoría de las catástrofes periódicas. Ya me he referido a la importancia de Buffon y Werner en la geología del XVIII. Humboldt fue el primero en estudiar la intensidad del campo magnético y sus variaciones en diferentes puntos de la Tierra.manchas solares. es transformista. y cree en una evolución continuada y permanente de las especies. e indicaría el método apropiado para reconstruir animales desaparecidos a partir de sus restos parciales. y afirmaba que las especies fósiles son tan inmutables como las vivientes. Cuvier daría un fundamento sólido al estudio sistemático de los fósiles de los vertebrados. Desde la perspectiva de estas cartas. A ellos hay que añadir la figura de James Hutton (1726-1797). Ahora bien. en cambio. la última de las cuales habría sido el diluvio bíblico. para tener una prueba rigurosa de ello habría que esperar a Cuvier. Cuvier era fijista. Essai sur la géographie minéralogique des environs de Paris (1811) y Recherches sur les ossements fossiles (1812). lo cual invita a pensar en una lenta y continua acumulación de sedimentos a lo largo del 407 . En sus dos grandes obras. Ya sabes que a principios del siglo XVIII se había admitido que muchos restos fósiles pertenecían a especiesactualmente inexistentes. Hutton se dio cuenta de que los fósiles se distribuyen en capas horizontales sucesivas. que puede ser considerado el fundador de la geología histórica. Aragó demostró que dicha intensidad también tiene variación diurna. Para explicar su desaparición. En 1827. Será su coetáneo Lamarck quien desarrolle la paleontología de los invertebrados. Lamarck. ambos tienen suficiente importancia como para hablar de ellos otro día y con más profundidad. Pasemos ahora a la palentología y la geología.

Lyell rechazó rotundamente el catastrofismo de 408 . pero nunca de forma súbita (lo cual va en contra de la teoría de las catástrofes).tiempo. establece una relación entre los fósiles y las épocas geológicas. Los Principies of Geology de este último. El segundo gran geólogo británico fue William Smith (17691839). algo que –como ya sabes– Buffon ya había establecido de forma más general. y que algunas especies desaparecen lentamente al pasar de una capa más antigua a otra más moderna. La obra más célebre de Hutton es la «Teoría de la Tierra». puentes y canales. Conviene citarlo para remarcar que la geología recibió un impulso extraordinario como consecuencia de las grandes obras realizadas en el siglo XVIII para mejorar las comunicaciones y el transporte de carbón. Después de Smith tenemos a su gran discípulo Charles Lyell (1797-1875). publicados entre 1830 y 1833. En los plegamientos. También descubre que cada capa tiene sus fósiles característicos. son memorables en muchos aspectos. Smith publicó el primer mapa geológico en color. los estratos son más antiguos. que además fue ingeniero de caminos. y un poco más tarde caminos para el ferrocarril. inversiones y translocaciones de dichos estratos es en lo que insistirán los partidarios de la teoría de las catástrofes. Con este motivo. y en su obra «Sistema estratigráfico de los fósiles orgánicos» llegó a una serie de conclusiones importantes. Por ejemplo. A medida que aumentan estas últimas. publicada en 1795. en Inglaterra se abrieron numerosos canales. establece el principio de actualismo en geología. convencido de que la antigüedad relativa de los estratos podría inferirse de la relación entre formas todavía existentes y formas extinguidas. En ambos casos quedaron a la vista los estratos geológicos. Siguiendo a su maestro.

lo cual obligaba a revisar el sistema de clasificación. y de hecho gastó su propia fortuna en este empeño. y se mostró muy influido por Lamarck. Humboldt empleó gran parte de su vida en viajes. Leopold von Buch (1774-1852). Es célebre su viaje a Canarias. Más tarde viajó a América 409 . Es el primero en resucitar el lamarckismo: no es exagerado decir que todo el lamarckismo posterior pasa por Lyell o por Haeckel. Lyell será el gran inspirador de Darwin. Una de las figuras más significativas en el periodo de la historia de la ciencia que estamos tratando es sin duda Alexander von Humboldt (1769-1859). También estudió el magnetismo terrestre. junto con otro gran geólogo alemán.Cuvier. Tras Lyell. Pese a este ascendiente. Fue discípulo de Werner. (b) establecimiento de la filogenia de los grupos actuales de animales y plantas. sobre todo desde los siguientes puntos de vista: (a) clasificación dentro de la misma sistemática animal o vegetal de las especies vivientes. y su ascensión al Teide. con vistas a la geología histórica. y su mentor en el viaje alrededor del mundo. y reconocieron que el vulcanismo había jugado un gran papel en la formación de las rocas. Ambos se alejaron bien pronto de las doctrinas de su maestro. y acabará siendo un gran defensor del darwinismo. el estudio de los fósiles registró un gran desarrollo. que preludian los de este último sobre los volúmenes constantes en gases de diferente composición. Los trabajos de Humboldt le cualifican como físico y como químico. Humboldt colaboró con Gay-Lussac en trabajos acerca de la composición del aire. Lyell estará cada vez más influido por Darwin. Por otra parte. y (c) conocimiento detallado de los fósiles característicos.

y de la distribución geográfica de las plantas. Su compañero de viaje fue Aimé Bompland (17731858). Exploró el Orinoco y la Cordillera de los Andes. publicados en París entre 1805 y 1834. Se puede considerar a Humboldt el fundador de la geografía botánica y de la geomorfología. Otro viaje importante de Humboldt es el que realizó a Siberia.meridional y central. trigonométricas y barométricas hechas durante el viaje. y prácticamente se deja de cultivar hasta llegar a Humboldt. La primera parte trata de la historia y el conocimiento geográfico del Nuevo Mundo. y contiene un atlas con treinta y nueve mapas. acompañado por Ehremberg. La cuarta contiene observaciones astronómicas. especialmente en Ideen zu einer Geographie der Planzen (1805) y «Aussichten der Natur» (1808). En su vejez publicó «Kosmos». Éste se ocupó de ella en muchas obras. También se ocupó de la historia de la ciencia. La geografía botánica se inicia con Teofrasto. y por el mineralogista Rose. una gran obra de síntesis que representa la transición entre las ideas del siglo XVIII y las del siglo XIX. botánico discípulo de Jussieu. y subió al Chimborazo. la sexta parte. La tercera parte es la historia y geografíapolítica de las posesiones hispánicas en América. trata de la botánica. Finalmente. para lo cual Humboldt colaboró con Cuvier. que en aquella época se consideraba la montaña más alta del mundo. La quinta se ocupa de la geología de la región. con De Latreille (acerca de insectos) y con Valenciennes (peces y moluscos). La segunda es una zoología y una anatomía comparada. Fruto de estos viajes fueron los treinta volúmenes titulados Voyage aux régions équinoxiales du nouveau continent du 1799 au 1804. 410 . escrita con la colaboración de Bompland. que fue uno de los más grandes observadores de microorganismos de todos los tiempos.

las mimosas y las orquídeas. Banks viajó en el Endeavour con el capitán James Cook (1728-1779). y a quien Volta enviaría en el año 1800 la comunicación del descubrimiento de la pila.Establece regiones botánicas. que se convertiría en el prototipo de la Universidad contemporánea hasta la primera guerra mundial. Tiene noción de los centros geográficos de dispersión. Este tipo de exploraciones culminó con la del Challenger (1872411 . Contribuyó de manera especial a la creación de la nueva Universidad de Berlín (1850). respectivamente. Humboldt fue agente diplomático y consejero de estado. Coetáneos de Humboldt fueron FitzRoy. como ocurre con las palmas. preguntándose si es posible que a partir de unas pocas especies iniciales se haya producido una gran diversidad según como sea su hábitat. En esta época se hicieron grandes avances en el conocimiento de la vida marina. que más tarde sería un gran evolucionista y director del jardín botánico de Kew. dando la vuelta al globo. especialmente con las exploraciones del Erebus y del Terror a las órdenes del capitán James Ross (1800-1862) en las expediciones de los años 1839 y 1843. Banks estudió la flora australiana. Observa la regularidad de la vegetación en el Teide y en los Andes. y Joseph Banks (1743-1820). Podemos considerar que en este campo su continuador sería Alphonse de Candolle (1806-1893). En ellas participó como naturalista Joseph Dalton Hooker. que llegaría a presidente de la Royal Society. y de la influencia del factor humano. que por cierto descubrió el llamado «movimiento browniano». Tiene en cuenta las fisonomías vegetales determinadas por las plantas que dominan el paisaje. de quien ya te he hablado. así como la influencia de la altitud. En este campo también destacó Robert Brown (1773-1858).

«por lo que se refiere a sus aves y cuadrúpedos difieren más que Inglaterra y el Japón». Dicho estrecho se conoce con el nombre de «línea de Wallace». ya que llegó simultáneamente y de forma independiente a la misma teoría que Darwin. la etiópica (resto de África y Arabia meridional). A ello contribuyó muy especialmente Alfred Russell Wallace (1823-1913). También conviene que sepas que los estudios que he citado permitieron establecer una serie de regiones zoogeográficas y fitogeográficas en nuestro planeta. Con ellas se ponen los cimientos de la oceanografía. un ingeniero militar aragonés que se encuadra muy bien en el contexto que acabo de describirte. hay un estrecho de no más de quince millas. Son muy parecidas a las que admitimos hoy en día. Piensa. como apuntó Wallace. No obstante. Wallace distinguió seis regiones: la paleártica (Europa. La delimitación de estas regiones es un hecho destacado. y se considera el límite entre la región oriental y la australiana. Paraguay.1876) y las llevadas a cabo por el príncipe de Mónaco. En 1781 recibió el encargo por parte de la corte española de ocuparse de la demarcación de las fronteras entre Brasil. Empezó a 412 . la neártica (América del Norte). por ejemplo. Hablaremos nuevamente de Wallace al referirnos al origen de las especies por selección natural. cerca de Java. y la neotropical (Centro y Sur de América). la oriental (India. que aún es una de las obras más importantes sobre el tema. Asia y el Norte de África). Sudeste asiático. que entre las islas de Bali y Lombok. islas de Sonda y Japón meridional). que en 1875 publicó su «Distribución geográfica de los animales». Quiero terminar esta carta hablándote de Félix de Azara (17421821). Argentina y Uruguay. la australiana (Australia y todas las islas de Oceanía).

como ocurre con el «toro mocho». cuyas versiones francesas aparecieron casi simultáneamente. De este modo su labor no podía avanzar.trabajar en colaboración con colegas españoles y portugueses. que viene a ser un resumen de sus trabajos en aquella zona. Preconizó que éstas pueden producirse por causas de origen interno y perpetuarse. Rechazó la idea de Buffon de que la influencia del clima fuera suficiente para explicar el origen de las variaciones. en 1802 publicó una obra sobre los mamíferos y otra sobre las aves del Paraguay y Río de la Plata. estudió sobre todo la fauna. Félix de Azara también fue un precursor de la teoría de las mutaciones de Hugo de Vries. La hipótesis de las creaciones sucesivas se pondría más tarde en boga gracias a la influencia de Cuvier. sobre todo teniendo en cuenta que algunos tienen hábitos sedentarios y otros están muy adaptados a su hábitat. a lo largo de los cuales tuvo ocasión de viajar por toda América del Sur y dedicarse a sus aficiones. comparada con la de Europa. pero pronto surgieron trabas de todo tipo a causa de agitaciones políticas. y en particular las aves y los mamíferos. que no pudo menos que considerar que eran el resultado de creaciones independientes y sucesivas. Además de su labor cartográfica. En 1809 también se publicó en francés su libro «Viajes por la América Meridional». «La Naturaleza –dice Azara– produce alguna 413 . Ello haría que su estancia se prolongara casi veinte años. sino como un paso intermedio en el desarrollo del pensamiento humano. entre el creacionismo y el evolucionismo. No debes verla como unaalternativa a la teoría de la evolución. De vuelta a España. Azara encontró tan diferente la fauna de América Central y Meridional. Si los cuadrúpedos provinieran del Viejo Mundo deberían haber pasado por el Norte. pero resulta difícil creer que pudieran recorrer distancias tan grandes.

pero debo insistir. al norte de Francia. Ya te he hablado de ellos. PHILOSOPHIE ZOOLOGIQUE Begues.» En este sentido estudió casos de albinismo. que era de mayor envergadura y gozaba del apoyo y la colaboración de los científicos más importantes de la época. nombre que utilizaría para firmar todos sus escritos. Los trabajos zoológicos de Azara sobresalen por su precisión. En su juventud heredó el título de Caballero de Lamarck. En su infancia fue a los jesuítas. 10 de noviembre de 1984 Querida Nuria: En las postrimerías del siglo XVIII. al morir su padre. especialmente en el caso de las plantas nitrófilas que desplazan a la vegetación primitiva. Pese a ello. Ingresó en el ejército a los diecisiete años. En la Guerra de los Siete Años 414 . 44. su fama y su influencia serían en gran medida eclipsadas por la aparición simultánea de la gran obra de Humboldt. y se orientó hacia los estudios eclesiásticos. y con el que pasaría a la posteridad. y también por Cuvier.vez por accidente individuos singulares que se perpetúan como los otros. en 1744. Francia tiene tres figuras muy destacadas en la historia de la biología: Geoffroy de Saint-Hilaire. Azara también tiene en cuenta la influencia humana. Lamarck y Cuvier. y fueron ampliamente utilizados por Darwin. Jean Baptiste de Monet nació en la región de Picardía. Afectuosamente. ¡Vale la pena. te lo aseguro! Hoy lo haré sobre Lamarck. así como variedades lampiñas y de pelo crespo.

Lamarck fue valorado por sus contemporáneos exclusivamente como zoólogo sistemático. y el segundo con los vertebrados. Lamarck hizo algunos viajes de estudio por Europa como acompañante del hijo de Buffon. entre las que había dos de zoología. que ya había sido su entretenimiento predilecto mientras estaba en la milicia. ello no impidió que llegara a alcanzar fama universal en ese campo. Murió en 1829. creó una serie de nuevas cátedras. La Convención Nacional. Lamarck no tuvo un puesto de trabajo fijo hasta la Revolución. De ahí que Buffon propusiera a Lamarck primero como miembro de la Académie des Sciences y más adelante para una plaza en el Jardin du Roi. El primero se quedó con los invertebrados. ofreció una a Lamarck. durante la cual aumentó su afición a la botánica. tanto económica como por lo que se refiere a su prestigio personal. pero por razones de salud dejó el ejército. Pese a sus otros méritos. hay que tener 415 . De todos modos. y otra a Saint-Hilaire. Durante un tiempo llevó una vida errante. Debido a estas circunstancias. Sin embargo. que era mineralogista. Sin embargo. nunca dejó de estar en una posición muy modesta. y dos años antes se había quedado prácticamente ciego. Dos de sus hijas le ayudaron a continuar su labor hasta el final. En 1778 publicó una obra sobre la flora francesa que llamó la atención de Buffon.alcanzó el grado de oficial. que era botánico. y en 1770 se estableció en París con la intención de estudiar medicina. Se casó cuatro veces y tuvo siete hijos. No encontrando candidatos más apropiados. Así son las cosas. y eso que trabajó intensamente durante el resto de su vida. En los años que siguieron. Lamarck empezó a dedicarse a la zoología cuando ya había cumplido cincuenta años. que pretendía reorganizarlo todo.

sin ningún tipo de éxito. Publicó muchos libros de carácter especulativo. subdividió los Radiados en Celentéreos y Equinodermos. Cirrípedos y Moluscos. Distinguió los Infusorios de los Pólipos y los Cirrípedos de los Moluscos. gracias a Lyell. estableciendo diezclases de invertebrados: Infusorios. Insectos. Vermes. En parte. Dentro de estas clases. y agrupó los Cirrípedos con los Cangrejos y los Pólipos con los Celentéreos. constituye un avance 416 . Lamarck dio a conocer por primera vez su concepción acerca de la transformación de las especies en 1800. Comparado con Linneo. Anélidos. pienso que la obra más importante de Lamarck probablemente sean los siete volúmenes de su Histoire naturelle des animaux sans vertébres. pero eso sería después de su muerte y. ha sobrevivido hasta la primera mitad de nuestro siglo. Radiados. como ya te he indicado. y más tarde a Haeckel. Lamarck llevó a cabo una profunda reforma del reino animal. oscuro y árido. ello puede atribuirse a su imaginación desbocada y a su mal estilo. que publicó entre 1815 y 1822. Dichas ideas fueron tratadas con mayor amplitud en la Philosophie zoologique.en cuenta que su obra sobre invertebrados no tiene parangón desde los tiempos del viejo Aristóteles. Arácnidos. Por otra parte. publicada en 1809 y que acabaría siendo su obra más célebre. siempre mostró una gran ignorancia y pobreza de visión en todo lo que se refiere a química y física. Crustáceos. Todo ello constituye la base de la clasificación actual de los invertebrados. Las ideas de Lamarck sobre la evolución de los seres vivos tendrían gran influencia en el futuro. Pese a ello. principalmente en paleontología pero también en otros campos del pensamiento biológico. en una conferencia de inauguración de curso. Pólipos. Un cierto modo de pensar lamarckiano. casi en toda su pureza.

Conocía la Scala naturae aristotélica y. tanto invertebrados como vertebrados. (b) la Naturaleza empezó –y sigue empezando «cada día»– por la generación espontánea de los organismos más sencillos. Lamarck era tan fijista como el propio Linneo. (d) las especies actuales tienen ese origen. de modo que su constancia es sólo relativa. y como consecuencia de nuevas condiciones ambientales. Lamarck considera que hay dos líneas evolutivas fundamentales e independientes: la 417 . habiendo aparecido gradual y sucesivamente. en su etapa como botánico. Lamarck también recomendaba la adopción de una nomenclatura internacional. el estudio de los animales. por mucho que Lamarck no dejara de considerar a Linneo como uno de los sabios más grandes de todos los tiempos. a lo largo del tiempo se van transformando poco a poco en el resto de los organismos. en cierto modo la seguía. pero recomenzando en todos y cada uno de los momentos de la historia de la vida en la Tierra. aunque asignándole contundentemente un significado histórico. (c) una vez originados los primeros vegetales y animales en lugares y circunstancias favorables. le llevó a la idea de una evolución lineal y siempre renovada. Su pensamiento quizá se pueda resumir en los siguientes puntos: (a) La Naturaleza ha producido todos los seres vivos a lo largo de grandes periodos de tiempo. que no se haría realidad hasta tiempos mucho más recientes. al establecer el orden que va desde los organismos más sencillos al hombre. Curiosamente.realmente extraordinario. En el evolucionismo lamarckiano tenemos la generación espontánea como punto de partida. Por contra. gracias a una fuerza inherente a la propia vida. Lamarck consideraba a la Naturaleza como un poder u orden de cosas sometido a la voluntad de Dios.

y contiene ideas fundamentales. y supuso que se aclararía mediante el estudio de organismos todavía desconocidos. Lamarck se dio cuenta de que el paso de los moluscos a los peces era arriesgado. Lamarck supuso la existencia de un proceso 418 . la correspondiente a los gusanos seguiría así: Es el primer esquema filogenético de la historia. como que las aves y los mamíferos son dos ramas procedentes de los reptiles. En su «Histoire naturelle des animaux sans vertébres». Para los vegetales. el esquema tiene éste y otros defectos. pero constituye una perspectiva realmente genial. Después. Por supuesto.vegetal y la animal. mencionando diversas dificultades y admitiendo que a nivel de géneros y especies el árbol es mucho más ramificado. Lamarck comenta detenidamente este árbol genealógico.

la longitud del cuello de la jirafa. como cambios hereditarios que mejoran la supervivencia de los individuos de la población. y lo que se usa intensamente se desarrolla y diversifica. y que son resultado de un efecto directo del medio. aunque mucho más difícil de establecer. Luego tenemos una tendencia de la naturaleza a pasar de las formas más sencillas a organismos cada vez más complejos. La influencia del medio. Así se explicaría la atrofia de los ojos de los topos y de muchos animales cavernícolas. En primer lugar tenemos la idea de la generación espontánea como inicio de la evolución que. que se puede sintetizar en aquello de que la función crea el órgano. Por un lado tenemos la herencia de los caracteres adquiridos: el medio ambienteda lugar a modificaciones que pasan a la descendencia. En el lamarckismo no debes ver tanto la idea de la transformación gradual de las especies y el establecimiento de determinadas líneas filéticas como las causas de una y otra cosa. la aparición de insectos ápteros. Éste es el segundo principio lamarckiano. y lo diversificaría. la pérdida de las extremidades en las serpientes. pero en los animales los cambios del medio pondrían en marcha otro mecanismo de variación: el uso y el desuso. las peculiares extremidades inferiores de las zancudas y la forma de los pies de las palmípedas. como ya he señalado. Finalmente. Por lo que respecta al hombre. Lo que no se utiliza se atrofia. sería un proceso permanente. que ya había sido sugerida por Buffon. cobra ahora mayor entidad por medio de los llamados principios del lamarckismo.parecido. De esta propiedad surgirían las diferentes adaptaciones. incluso en líneas generales. debido a la falta de conocimientos. el medio aceleraría este proceso. En las plantas. esas modificaciones se originarían directamente. Lamarck admite que puede 419 .

No obstante. por desarrollo de la posición bípeda y de otras facultades. y la opinión de que las categorías taxonómicas son puras creaciones de la mente. gracias a las cuales han sido posibles los progresos de la civilización. Por otra parte hay que señalar que conocía bien las diferencias entre el hombre y los simios superiores. Si comparamos los dos personajes. uno se da cuenta de que está muy influido por Buffon. igual que la negativa a admitir unos límites precisos entre especies. Ello le enfrenta a las ideas defendidas por otros autores de la época. Lamarck también recuerda a Vicq d'Azyr (1748-1792) cuando habla de degeneración o evolución regresiva de ciertos animales por 420 . Por contra. Es probable que fuera Bonnet quien le inspirara la clasificación lineal de los animales. Tal vez como consecuencia de los grandes trastornos sociales que le había tocado vivir. Opina que la inteligencia verdaderamente desarrollada es un atributo de muy pocas personas. Lamarck le superó ampliamente como sistemático. Al estudiar la obra de Lamarck. como habían puesto de manifiesto los estudios de Camper. Lamarck es bastante pesimista. El propio concepto lamarckiano de especie biológica procede de Buffon. lo que invita a pensar que tenía un cierto temor a la censura. ni siquiera la de los hombres primitivos y de los salvajes actuales. encontramos que Buffon es mucho más culto. Lamarck no parece predispuesto a admitir la inteligencia de los simios. como ocurre con casi todos los biólogos de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. y lo reconoce expresamente en sus escritos. trata este tema con mucha prudencia.proceder de los cuadrumanos superiores. Nuestro autor también aprendió mucho de Charles Bonnet. y más capacitado para distinguir entre hecho e hipótesis. como el célebre La Mettrie. En general.

Pese a encontrarse mal de salud. Cuvier influyó en las ideas sistemáticas de Lamarck. además. la reputación de Lamarck siempre fue escasa. e incluso sobre la propia historia de la evolución. que aprovechó para desacreditarlo aún más. a Cuvier le correspondió pronunciar el discurso funerario. Estas cosas no eran adecuadas para las mentalidades 421 . A la muerte de éste. nunca manifestó el menor interés por Lamarck. que cada uno interpretaba de manera bien diferente. Poco antes de la Revolución fue nombrado médico del rey. a los que acostumbraba a invitar con objeto de comentarlas personalmente. La verdad es que esta desconsideración tenía su fundamento. En vida. Finalmente. fue obligado a asistir a la famosa fiesta de la «Diosa Razón». que estaba al corriente de casi todas las obras de los sabios franceses. Ni siquiera al presentar su propia teoría de la evolución dio una justificación sistemática muy sólida. Ya he hecho algún comentario al respecto hablando de sus libros. donde le dio un patatús que a los pocos días lo llevó al otro barrio. Como puedes suponer. pero fue un médico destacado. por extraño que resulte. añadir que se da la sarcástica circunstancia de que el hombre que quizá tenía las ideas más avanzadas acerca de la evolución era en términos generales uno de los profesores más caducos. Puedo. Cuvier siempre menospreció a Lamarck. Napoleón. ello le habría de traer muchos problemas sin haber tenido tiempo de gozar de ninguna ventaja.pérdida o atrofia de órganos. tanto en la clínica como por sus contribuciones a la anatomía comparada y a la fisiología. quiero señalar que Lamarck se dejó influir mucho por Cuvier. De Vicq d'Azyr no hemos hablado. pese a que éste era mucho más joven y además sostenía una posición intelectual casi opuesta. y olvidó todo lo referente a la distribución geográfica y al testimonio fósil conocido.

El lamarckismo también se iría enraizando progresivamente en el pensamiento biológico francés. La familia de Cuvier era hugonote. Afectuosamente. coetáneo de Napoleón. Luego el larmarckismo se convertiría en un signo regresivo y decadente. Como ya he señalado antes. nacido en 1769 en Montbéliard.45. Como estudiante. y tiempo atrás había ido a parar a Würtemberg en busca de refugio. SaintHilaire y Lamarck. patrimonio de los que quedarían al margen del brillante desarrollo de la genética de la primera parte del siglo XX. 422 . DISCOURS SUR LES RÉVOLUTIONS DU GLOBE Begues. que le dejó una huella imborrable. barón de Cuvier. Cuvier estudió en la célebre Escuela Carolina (Karlsschule) de Stuttgart. 17 de noviembre de 1984 Querida Nuria: Hoy debo hablarte de Georges-Léopold-Chrétien-Fréderic Dagobert. Cuvier fue brillante desde su infancia y conoció muy pronto la obra de Buffon. Junto con Lavoisier. y bien diferente de la manera de pensar de la mayoría de sus contemporáneos. la resurrección de Lamarck se debió a Lyell. que en aquella época pertenecía al ducado de Würtemberg. puedes considerar a Cuvier como una de las cumbres de la ciencia francesa en el periodo que comprende el final del siglo XVIII y el comienzo del XIX. pese a las críticas más bien severas que éste le hizo. Pero sobre todo sería rehabilitado por Haeckel y por la corriente alemana materialista de finales de siglo. lejos de lo que se podía esperar teniendo en cuenta el poco éxito que Lamarck había logrado en vida. El propio materialismo de Lamarck correspondía a una corriente superada. Humboldt.cultivadas de la época.

Ello fue decisivo para la carrera de Cuvier: Saint-Hilaire se quedó maravillado. posteriormente ampliada con estudios civiles. como preceptor de una familia aristocrática protestante. Generalmente. En cambio. pero Cuvier tuvo mala suerte y no pudo acceder directamente a un puesto de funcionario. un maestro extraordinario que le dio una sólida formación en ese campo del saber. sacó provecho de tener como profesor de biología a Karl Friedrich Kielmayer (1765-1844). Cuvier se dedicó con gran interés al estudio de animales inferiores que la bajamar dejaba al descubierto. encontrándola insorportable. La disciplina del lugar era tan estricta que no era raro que algún alumno. No es. Aristóteles era el más grande naturalista de la Antigüedad. extraño que Aristóteles tuviera una gran influencia sobre su pensamiento. sin ir más lejos. y se dio cuenta del gran vacío existente en dicha obra con respecto a la zoología. con quien compartía el interés por la fauna marina. y trato de persuadir a Cuvier para que se fuera a París. e hizo extraordinarios dibujos de ellos. En espera de una oportunidad favorable se fue entretanto a Caen. pues. Conocía muy bien el «Systema Naturae» de Linneo. los que salían de la Karlsschule ocupaban directamente buenos puestos en la administración. parece que Cuvier se encontraba allí como pez en el agua. lo cual es un dato interesante sobre la idiosincrasia del personaje. con el gran poeta alemán Schiller. militar o civil. Además. Cuvier había asimilado muy bien a Aristóteles. Para Cuvier.que inicialmente era una escuela militar. se fugara: así ocurrió. junto al Canal de la Mancha. que en aquella época se usaba como libro de texto. y sobre todo en relación con los invertebrados. Algunos de los trabajos de Cuvier llegaron a manos de Geoffroy de SaintHilaire cuando éste era profesor en París. «Venid –le dijo en una carta– y sed entre nosotros un segundo 423 .

La primera de las grandes obras de Cuvier está constituida por los 424 . Remarcó que la materia en sí está cambiando continuamente en los seres vivos. y tuvo una gran influencia sobre la organización de la Universidad francesa y el desarrollo de la instrucción pública en su país. que involucra íntegramente la función de los diferentes órganos. Al cabo de poco. Pese al riesgo que conllevaba su posición destacada en el seno de la colectividad protestante. Una gran capacidad de organización.Linneo. victima de una epidemia de cólera. a los sesenta y tres años de edad. Luis XVIII y Louis Philippe. Lo que es constante y se mantiene en ellos es una misma «forma». sin detrimento de su elevada posición. Por otra parte. eran discípulos de Buffon y continuadores de su obra. tres regímenes políticos bien diferentes. como los presididos sucesivamente por Napoleón. siempre gracias a la recomendación de Saint-Hilaire. Cuvier murió en París en 1832. y con el tiempo acabaría teniendo justamente ese papel. Inicialmente fue auxiliar de Daubenton y de Lacépéde que. probablemente no hay dos organismos de la misma especie que tengan sus componentes en igual proporción. que se extendió rápidamente por todo el mundo culto. Cuvier fue nombrado profesor en el Collége de France y más tarde en el Museo. Su autoridad fue indiscutible durante más de treinta años. un legislador de la Historia Natural. y que se renueva totalmente en un margen de tiempo relativamente corto. como ya sabes. fue lo suficientemente prudente como para superar. una brillantez intelectual poco frecuente y una habilidad que llegaría a ser legendaria para reconstruir animales extinguidos a partir de unos pocos fragmentos fueron las cualidades que le permitieron alcanzar una gran fama. Cuvier era un hombre fuertemente impresionado por la vieja idea aristotélica de la «forma».» Cuvier le hizo caso.

Es la forma de escribir del siglo XIX. Camper. Todo ser organizado constituye un sistema cerrado en el que cada parte está relacionada con el resto. Por ejemplo. cooperando unas con otras de un modo definido dentro del conjunto del cuerpo. pero sin el antropocentrismo que caracteriza a todos estos autores (tal vez debido a que eran médicos). Cuvier establece la universalidad de las diferentes funciones. un fémur. como consecuencia. En ellas encontramos un gran cambio de estilo literario en relación con todos los autores anteriores. también el biólogo que dominara las leyes de la anatomía podría reconstruir un animal entero tomando como único dato un omóplato. ni lo había llevado a sus últimas consecuencias. en esta obra notamos --más que en ninguna otra posterior– la huella de Daubenton. 425 . Del mismo modo que un matemático que conozca la ecuación de una curva puede reconstruirla a partir de algunos de sus puntos. la respiración traqueal de los insectos y la cutánea de los animales más simples. Esto constituye el principio llamado de correlación de las partes. los diferentes sistemas de branquias. Sin ningún tipo de duda.cinco volúmenes de sus Leçons d'Anatomie comparée (1800-1805). y sin permitirse teorizaciones huecas. El sistema circulatorio de una sanguijuela se describe ahora con la misma atención e identidad propia que el del hombre: es la verdadera anatomía comparada. contempla a la vez la respiración pulmonar de los mamíferos. que desde Aristóteles ya había sido usado implícitamente por muchos naturalistas. ya mucho más cercana a la actual: objetiva y crítica. Blumenbach (1758-1840) y Vicq d' Azyr. Ninguna parte puede cambiar sin que se modifiquen las demás. En su concepción general de los animales. Pero nadie lo había formulado tan claramente como Cuvier. una parte analizada por separado puede servir para indicar cómo es el resto.

como sabes. rinocerontes e hipopótamos. ya se conocían los trabajos de Gmelin (1709-1755). apoyándola con pruebas incontrovertibles. hoy no se encuentran sobre la Tierra. ninguna de esas investigaciones habría conducido a la principal tesis de la paleontología que. No obstante. Pallas y otros sobre este tipo de animales. fue Cuvier quien enunció la tesis mencionada. o que las desviaciones de una órbita calculada conducen directamente al descubrimiento de un nuevo planeta. que Cuvier realizó con la valiosa ayuda de un gran amigo suyo. son célebres por haber proporcionado abundantes restos fósiles de grandes 426 . Las excavaciones en las canteras de Montmartre.una uña u otros fragmentos sueltos del animal. bastan algunas observaciones astronómicas para describir la trayectoria de un astro. Cuando Cuvier inició el estudio de los restos fósiles de grandes mamíferos. habiendo estado profusamente representadas en el pasado. tras Lagrange y Laplace. En esta idea es evidente la influencia de los grandes éxitos de la mecánica newtoniana. Aunque algún autor anterior había entrevisto algo al respecto. dice que hay una cantidad extraordinaria de especies que. Se trataba de los hallazgos siberianos de elefantes. el geólogo Brogniart (1770-1847). así como la confianza ilimitada en el determinismo de las leyes naturales que caracteriza el pensamiento del siglo XIX. Recordarás que.

y los dientes concordaban 427 . «Me encontraba en la situación de un hombre que hubiera recibido un montón de fragmentos mutilados e incompletos procedentes de algunos centenares de esqueletos. y pareciendo improbable encontrar nuevas especies vivas. pese a no disponer de la todopoderosa trompeta de la Providencia. Era preciso que cada hueso encontrara su vecino. sustituirla por las inmutables leyes prescritas a los organismos vivos. sin embargo. al que había estado unido en el cuerpo del animal vivo.cuadrúpedos. Siguiendo el orden establecido por la anatomía comparada. tenía que hacer una especie de resurrección. Dado que el número de especies conocidas de ese tipo de animales es más bien reducido. dichos restos ofrecían una oportunidad inmejorable para demostrar la existencia de especies extinguidas en todo el reino animal. cada hueso e incluso cada fragmento de hueso iba a ocupar su lugar. restos de una veintena de tipos de animales diferentes. No encuentro palabras adecuadas para describir mi júbilo al comprobar cómo las características previstas desde un fragmento surgían sucesivamente: los pies concordaban con lo que habían anunciado los dientes. De este modo. Podía.

y las vértebras de Ictiosaurus. Reconstruyó esqueletos completos de Palaeotherium magnum como un paquidermo del tamaño de un caballo. el Proteosaurus. encajaba perfectamente con la estructura que había imaginado anticipadamente. un perezoso del tamaño de un rinoceronte (cuyo primer ejemplar. Los huesos de las piernas. usando sus propias palabras. «Este caracol de 428 . el Pterodactylus había sido considerado un ave marina. del muslo. Cuvier logró evocar el aspecto de muchas especies extinguidas. y fue publicada en 1812. La gran obra de Cuvier sobre palentología. lleva por título «Recherches sur les ossements fossiles». Del modo que acabo de expresar. un cocodrilo. sobre la base de uno solo de sus elementos». en la que se encuentra todo lo que te estoy contando. También hay que citar la famosa salamandra de Oeningen que había sido descrita como los restos del pecador testigo del diluvio (Horno diluvii testis). cuarenta y nueve de los cuales se describían por primera vez. vértebras humanas. por decirlo de algún modo. El ejemplo del Horno diluvii testis nos hace pensar en la antigua creencia. Cuvier corrigió una gran cantidad de errores anteriores en la interpretación de restos fósiles. que se hallaría entre los paquidermos y los rumiantes. de que todos los fósiles son de la misma época. todo lo que había de formar las extremidades. En pocas palabras: cada una de las especies renace. ya había sido desenterrado y reconstruido en Argentina por Manuel Torres en el año 1787). y de Xiphodon gracile. sin embargo. Contiene el estudio de ciento sesenta y ocho especies de vertebrados fósiles.con lo anunciado por los pies. Descubrió el Megatherium. todavía popular hoy en día. anteriores al diluvio bíblico. Por ejemplo.

Cuvier adopta con rigor el criterio de los geólogos ingleses en sus trabajos con Brogniart. que ya he citado antes: el Essai sur la géographie minéralogique (1811) y la Description géologique des environs de Paris (1821). Este último es un documento básico para el conocimiento del Terciario. En cambio. pese a que ya sabemos que los fósiles pueden pertenecer a edades muy diversas. Efectivamente. Esto sigue siendo un problema en la actualidad. Cuvier se mostró siempre tan fijista como Linneo. hemos de situar a Cuvier en una posición todavía intermedia entre los siglos XVIII y XIX. que poblaban el interior de los mares. Cuvier remarcó muy bien el hecho de no hallar formas intermedias entre las del pasado y las actuales. aunque podríamos encontrar precursores que se aproximaron a ello. en oposición a sus colegas transformistas Lamarck y Saint-Hilaire. Sin embargo. que es el más famoso de sus escritos. y tampoco entre dos épocas diferentes del pasado geológico. estos últimos se encuentran más vinculados que Cuvier al pensamiento del siglo XVIII. Cuvier argumenta que la extinción de especies fósiles se explica por sucesivas catástrofes planetarias. Uno se pregunta por qué Cuvier no se dio cuenta de que cuanto más antiguos eran los fósiles menos se parecían a las formas actuales. y Cuvier lo utilizó para sostener que las especies fósiles eran tan inmutables como las actuales. En el Discours sur les révolutions du globe. «Los que estaban en tierra firme fueron víctimas de diluvios. otros.piedra es de un animal antediluviano». Su antigüedad relativa fue establecida por Smith y Lyell. lo cual sería incongruente con su fijismo. debido a su fijismo y a todo lo que se refiere a las creaciones sucesivas. igual que los trabajos de Smith lo son para el Secundario. dice todavía la gente. Por otros motivos. quedaron sobre la tierra seca 429 .

D'Orbigny (1802-1857) multiplicó además el número de catástrofes. Podemos considerar a esta obra como la culminación de todos los esfuerzos de sistematización realizados a lo largo del siglo XVIII. Por tanto. como mínimo. y que serían las especies que vivían allí las que luego repoblarían el mundo. ya que Cuvier supone que es el resultado de una creación diferente tras la última catástrofe. Recordarás que del catastrofismo ya habíamos hablado en las primeras cartas.22 Cuvier creía que la clasificación es la expresión más concisa de nuestros conocimientos sobre la naturaleza. publicada en 1817. No obstante. ha habido tres grandes cataclismos. Uno de ellos.» Cuvier admite que. y en esta obra dio a conocer sus principios para la clasificación de los animales. y especialmente al tratar del fin de la cultura clásica. la fauna actual sería el resto de una fauna primitiva mucho más variada. su labor sistemática se encuentra recogida principalmente en Le régne animal distribué aprés son organisation pour servir de base á l'histoire naturelle des animaux et d'introduction á la anatomie comparée. Es importante darse cuenta de que Cuvier suponía que en todos los casos se salvaría una región más o menos considerable del planeta. 430 .cuando los fondos marinos fueron repentinamente levantados. Algunos discípulos de Cuvier se mostraron partidarios de un mayor número de creaciones sucesivas. en la que las especies actuales tal vez ocupaban un lugar muy pequeño: por eso no siempre tendrían representantes fósiles. El mismo año 1812 en que publicó sus célebres «Recherches» también dio a la luz Sur un nouveau rapprochement á établir entre les classes qui composent le régne animal. El hombre sería un caso especial. el último de los cuales sería el diluvio bíblico.

la destinataria de estas cartas. Conviene recordar que. todas de rango equivalente a la de Vertebrados. pequeñas modificaciones en la médula espinal determinan grandes modificaciones en la dentadura. en detrimento de los que sólo aparecen en un número reducido de especies. este criterio de subordinación de las partes ya había sido usado por Jussieu. como en las ballenas). su ausencia no permite establecer otra clase equivalente. Puso de manifiesto que.Cuvier amalgamó la morfología tanto con la paleontología como con la zoología sistemática. Sostuvo que en los invertebrados hay muchas categorías diferentes. ha hecho recientemente una traducción al catalán del «Discours 431 . En cambio. Por ejemplo. en botánica. entendiendo la morfología como la anatomía y la fisiología comparadas. En su sistemática. Descubrió la debilidad de la taxonomía linneana aplicada a los animales. las correlaciones orgánicas con la médula dorsal tienen un rango superior a las correlaciones asociadas a la dentadura. y –no hace falta decirlo– rechazó la clase Vermes. la médula espinal permanece invariable por muchos cambios que ocurran en la dentadura (incluida su ausencia. Por este motivo. Cuvier estableció cuatro ramificaciones. Es el principio llamado de la subordinación de las partes. y estableció nuevas categorías. si bien la existencia de vértebras permite definir una clase. como ocurre entre los diferentes tipos de vertebrados. que más tarde situaríamos en la categoría de tipos: Nuria. Cuvier dio mayor importancia a los órganos y las funciones que existen en una gran diversidad de especies.

432 . Cuvier subdividió estos tipos o «phyla» en clases. Justamente para intentar subsanar esas deficiencias se iniciaron muchas investigaciones taxonómicas en el siglo XIX. órdenes. es fácil percatarse de las deficiencias en los tipos III y IV establecidos por Cuvier. sin sistema nervioso ni circulatorio diferenciados.Articulados. II. La fuente principal de dicha introducción es esta carta 45. Constituye el volumen 5 de la colección «Classics de la Ciéncia». géneros y especies. así como un breve análisis de su mundo y de la relación entre la obra de Cuvier y la teoría actual de las extinciones masivas producidas por cataclismos. Incluye una introducción sobre la vida y la obra de Cuvier con una extensa bibliografía. Si unimos sus trabajos a los de Lamarck. con un sistema nervioso compactado en masas separadas. con esqueleto axial y cavidad medular. Evidentemente. Vertebrados. Fue publicada en el año 2002 por el Institut d'Estudis Catalans y las editoriales Eumo y Pórtic. con un sistema nervioso constituido por dos cuerdas ventrales y transición a la respiración traqueal.sur les révolutions du globe et sur les changements qu'elles on produit dans le régne animal». III. IV. Moluscos. tenemos el progreso más importante en el conocimiento de los animales desde la época de Aristóteles. I. aunque mucho más desarrollada. Radiados.

Además. frente a la diversidad de modelos sin transición posible que porpugnaba Cuvier. Saint-Hilaire defendía la unidad del plan en la organización animal. la única cosa constante y permanente. Quizá también contribuyeron a ella otras causas puramente personales.Al contrario que Buffon y Lamarck. Cuvier sostuvo que las categorías taxonómicas tienen una realidad igual o superior a la de los individuos que las componen. Objetivo en sus argumentos y en sus maneras. Como casi siempre. pero poco amigo de disputas. y que no se publicó hasta después de la muerte de Cuvier. en lo que mueve a los hombres suele haber algo más que las razones formales que se dan para justificarlo. sin transición posible entre ellos. Luego se hicieron amigos y trabajaron juntos mucho tiempo. Está claro que a este juicio moral se le puede poner la objeción de aquel desafortunado discurso funerario sobre Lamarck que ya te conté en la carta anterior. pero finalmente se fueron distanciando y el pensamiento de cada uno empezó a diverger. Cuvier era altivo. probablemente variadas y difíciles de averiguar. respetuoso y cortés. 433 . Es cierto que en ese caso se manifestó como un hombre despiadado. Ya te he señalado la importancia de la «forma» aristotélica en el pensamiento de Cuvier. cada categoría es una «forma». Para él. Sabemos que inicialmente Saint-Hilaire fue un protector de Cuvier. lanzando un ataque terrible al pobre Lamarck con un desprecio casi absoluto por la totalidad de su obra. Éste fue el origen formal de una de las más célebres discusiones académicas de principios del siglo XIX. está el otro concepto importante: que los cuatro tipos de organización correspondientes a las cuatro ramas del reino animal son independientes.

Conviene recordar aquí que Cuvier escribió algunas obras sobre 434 . más adelante se reconocería que Cuvier había pecado de estrechez de visión. y en 1830 se produjo el choque inevitable. en esta polémica se decidiría definitivamente la suerte de una corriente de pensamiento característica del cambio de siglo. Poco a poco se fueron enzarzando. Sin embargo. La controversia entre Cuvier y Saint-Hilaire acabaría siendo el acta de defunción de la Naturphilosophie. No obstante. Me refiero a la Naturphilosophie. Cuvier siempre consideró todo eso como inadmisible y absurdo. parece que aprovechó la exposición oral para atacar directamente a Cuvier. la concha de las tortugas y la de los moluscos. Sin que nadie se lo hubiera propuesto. Desde lejos.Saint-Hilaire había presentado comparaciones entre los segmentos de los articulados y las vértebras. la mayor parte de los asaltos los ganó Cuvier con holgura. y contestó de forma educada pero áspera. Por si fuera poco. Éste no pudo contenerse. aunque no consta en el texto de la publicación. poniendo de manifiesto contundentemente que la tesis de SaintHilaire era una bobada. el propio Goethe se sumaría a la diatriba para defender a Saint-Hilaire. y pasando de una polémica a otra. todo el mundo se sumó a la pugna. La chispa que lo desencadenó fue un trabajo que SaintHilaire presentó a la Académie des Sciences en el que consideraba a los pulpos como vertebrados. y otras parecidas. no llegando siguiera a entrever la unidad última de todos los seres vivos a través de un único proceso evolutivo sobre la Tierra. y aquello acabó siendo el espectáculo del siglo. Ello propició una crítica de Saint-Hilaire a toda la obra de Cuvier. De hecho. de la que ya he hablado repetidamente.

Las ideas básicas eran la complejidad química del cuerpo. a las que ya me he referido anteriormente: la mecanicista y la vitalista. Es el comienzo de lo que se llama la Edad Contemporánea. Como ya he señalado.46. TEORÍA DE LOS TEJIDOS Y TEORÍA DE LOS CRISTALES Barcelona. Afectuosamente. Tras su muerte. la estructura 435 . se publicó la Histoire des Sciences Naturelles (1841-1856). en el contexto de la revolución científica. Entre los numerosos discípulos de Cuvier destacan Valenciennes (17941865) y Ducrotay de Blainville (1777-1850). Por otra parte. casi un periodo de transición. Al principio del siglo XVIII había dos corrientes de pensamiento. Este último fue el sucesor de Cuvier en el Museo. y a lo largo del siglo se desarrolló de modo especial en la Facultad de Medicina de Montpellier. el tramo final del siglo XVIII fue importante por los grandes cambios producidos en la historia de Occidente: la caída del Ancien Régime y el triunfo irreversible del capitalismo dentro de la evolución del sistema económico. Los fenómenos de la vida ¿eran puramente mecánicos? ¿o los organismos vivos existían por y para el alma? La doctrina vitalista estaba liderada por Stahl. que tal vez es la más importante. la primera mitad del XVIII es una continuación del XVII. 1 de diciembre de 1984 Querida Nuria: En las últimas cartas te he descrito cómo el periodo comprendido entre 1760 y 1830 representa la culminación del siglo XVIII.Historia de las Ciencias. una de ellas por encargo directo de Napoleón.

que se formó en Montpellier aunque posteriormente se estableció en París. Éstos estimularían a los órganos. los órganos son las partes últimas dotadas de vida independiente. y el organismo vivo es el resultado de su cooperación mutua. Este mecanismo glandular es fundamental.propia de cada una de sus partes y la tendencia espontánea a la descomposición y la muerte. Para Bordeu. que tomarían su alimento de la sangre. siempre de manera selectiva y rechazando todo lo que sea nocivo. controlada por el encéfalo a través de los nervios. la fotosíntesis y el proceso respiratorio eran características exclusivas de los primeros. En la corriente neovitalista hemos de recordar a Bordeu (17721776). y puede aplicarse a todas las partes del cuerpo. y mantendría la actividad ordenada de las partes en un todo unitario. Fue profesor en Montpellier y llegó a rector. Un mecanicismo puro era insostenible a finales del siglo XVIII: el mundo se consideraba claramente dividido entre los seres vivos y la materia inanimada. así como los trabajos de Mesmer sobre el magnetismo animal. aunque durante la Revolución fue postergado temporalmente. El movimiento autónomo. que fueron estudiados de nuevo por Humboldt y otros. Los propios fenómenos eléctricos puestos de manifiesto por Galvani (1737-1798). Publicó una obra 436 . contribuyeron a ahondar dicha separación. y formarían otras nuevas que excretarían como consecuencia de su actividad. Sería la fuerza vital la que se opondría a esa tendencia. como ocurre violentamente en el caso del vómito. Algunos órganos como el estómago –y en cierto modo los órganos de los sentidos– tomarían materiales del exterior. Barthez (1734-1806) también es representativo de esta escuela. Tomarían de manera selectiva las sustancias apropiadas.

Aunque sea el fundador de la histología.titulada «Science de l'homme». vivió para su trabajo e indiferente a todo lo demás. que según él sólo servían para deformar la realidad. Reconoce la importancia de la complejidad química. Tampoco quería saber nada de dibujos y representaciones gráficas. nunca utilizó el microscopio. que determinaría la irritabilidad y la sensibilidad de cada órgano. dicha corriente tiene una conexión directa con François Xavier Bichat. De temperamento modesto y altruísta. Por lo que se refiere a la esencia última del fenómeno vital. Negó tanto la teoría del alma de Stahl como el materialismo de Boerhaave. es agnóstico y afirma que no se puede hacer nada más que describirlo por medio del conjunto de hechos con los que se exterioriza. En cierto modo. se trata de un retorno a las ideas de los médicos del Renacimiento. Hoy ello resulta sorprendente. estudió en Lyon y más tarde se trasladó a París. 437 . En cambio. Fue ante todo médico. y centró exclusivamente su atención sobre los fenómenos morbosos. Nació en un pueblo del Jura francés el año 1771. fundador de la histología moderna. pese a los grandes trastornos políticos y sociales de su época. que por otra parte ya se encuentra muy alejada de Stahl. Bichat fue un hombre extraordinario por su gran laboriosidad y por su pensamiento creador. pero Bichat consideraba que el microscopio no servía más que para engañarse con falsas ilusiones. probablemente víctima de una fiebre séptica contraída en el propio hospital de la Facultad de Medicina. en la que admite un principio vital independiente de la vida psíquica. a los 31 años. pero representan a la misma corriente neovitalista. Los dos autores citados no coinciden en todo. Murió en 1802. pero se le puede considerar un neovitalista cuando escribe que la vida es la suma de las funciones que resisten a la muerte.

Bichat distinguió veintiuna clases de tejidos: celular (actualmente. nervioso orgánico (correspondiente al sistema nervioso vegetativo). sensorial. Sobre esta base. muscular orgánico (de fibra lisa). arterial. fibroso. en contra de lo que se suponía en su época. más tarde Haeckel podría establecer el nuevo reino de los Protistas con los seres vivos que realizan todas sus funciones sin tener un cuerpo diferenciado en tejidos. glandular. El cuerpo humano está formado por diferentes tejidos o materiales de estructura homogénea. viva por sí misma. óseo. en contra de la idea de Bordeu que la situaba en estos últimos. de la médula ósea. fibro-cartilaginoso. crucial para la comprensión de lo que hoy llamamos organismos superiores: la estructura anatómica diferenciada en tejidos.cosa que Stahl ya había hecho anteriormente. Se trata de una idea nueva. seroso. es decir. Los tejidos muertos pueden 438 . conjuntivo). venoso. independiente de la del órgano. mucoso. Los tejidos son los verdaderos conservadores de la vida del cuerpo. que se originaba en los fluidos. epidermoide y capilar. pero añade un nuevo concepto trascendental: la base de cada una de las funciones orgánicas es una estructura específica. siguiendo la vieja idea hipocrática. muscular animal (de fibra estriada). cartilaginoso. La enfermedad se localiza en los tejidos. tejido de exhalación (que constituye los alvéolos pulmonares). y su estudio es el objeto de la anatomía descriptiva. Cada tejido tendría vida propia. La función elemental se encuentra en el tejido. dermoide. nervioso animal (correspondiente al sistema nervioso central). y las propias funciones de los órganos y los aparatos (conjuntos de órganos con una función común) son el resultado de la peculiar configuración de su actividad en cada caso. Cada órgano está formado por diversos tejidos. absorbente (epitelial). Ello es extensivo a los animales y las plantas superiores.

Por ejemplo. No obstante. el músculo se contrae por impulsos del encéfalo transmitidos a través de los nervios. los nervios dejan de ser irritables y los músculos ya no se pueden contraer. Ello empezó a tomarse en consideración justamente en la misma época. La obra de Bichat contiene histología en sentido estricto. el verdadero significado del trabajo de Bichat no adquiriría relieve hasta llegar a la teoría celular de Schleiden (1804-1881) y Schwann (1810-1882). pero también por influjos físicos y químicos. La vida consiste en estas propiedades y en su interacción. así como a la patología celular de Wirchow (1821-1902). sobre todo por lo que se refiere a la topografía de los tejidos. y el nombre clave al que hemos de asociar esta idea es el de René-Just Haüy (1743-1822). En cambio. como ocurre con los fluidos orgánicos que le dan el tono que desaparece con la muerte. Bichat también distingue la sensibilidad orgánica o vegetativa de la animal o central.mantener sustancialmente su estructura. las formas cristalinas habían sido muy poco estudiadas. La importancia de la estructura no atañe sólo a los seres vivos sino también a la materia inanimada en estado sólido. no nos habla de su estructura íntima. que persiste después de la muerte y sólo se pierde por putrefacción. Las propiedades de los tejidos pueden manifestarse como resultado de diversas interacciones. o con el efecto del seccionamiento. a la que se había aproximado mucho más el viejo Malpighi. Hasta entonces. pero han perdido sus propiedades: por ejemplo. Hay algunas referencias a ellas en la «Micrographia» de Hooke y en «De solido 439 . que registra grandes variaciones entre el estado de salud y el de enfermedad.

En su «Traité élémentaire de Physique». Así nace el llamado «haz de Haüy». Era un hombre de origen humilde. fue pionero Haüy. dibujadas de modo que pasen por un punto común. Romé de l'Isle tuvo la idea magistral de medir los ángulos diedros de los cristales. De ahí que la clasificación del reino mineral de Linneo sea lamentable. Pero eso es más o menos todo. y fue nombrado conservador del Gabinete de Minas. En ello. Aunque no pasara de ser un clasificador. Sus obras Essai sur la structure des cristaux (1783). Haüy también describió los elementos 440 . Durante la Revolución trabajó en la Comisión de Pesos y Medidas. sobre todo con respecto a la física.intra solidos» de Steno. Bertholin dedicó cierta atención al espato de Islandia. que en 1772 publicó una Cristallographie ou description des formes propres á tous les corps du régne minéral. y llegó a la importante conclusión de que para todos los cristales de la misma especie dichos ángulos eran iguales. describe por vez primera los fenómenos de la piroelectricidad y la piezoelectricidad. El primero que empezó a darse cuenta del problema fue Jean-Baptiste Louis Romé de l'Isle (1736-1790). El paso siguiente era la conexión de la geometría con la física y la química. publicado en 1803. que depende de la ordenación sistemática de sus «moléculas integrantes». física. Haüy se ocupó de botánica. Traité de Minéralogie (1801) y Traité de Cristallographie»(1822) representan un avance sin precedentes en los campos de la mineralogía y la cristalografía. que estudió en París y se ordenó sacerdote. La forma cristalina es una propiedad característica de los minerales. Exposition abrégée sur la structure des cristaux (1793). mineralogía y cristalografía. En realidad. Más tarde llegó a la cátedra de Mineralogía de la Facultad de Ciencias. que es el conjunto de caras posibles de un cristal.

aprovechando estas vacaciones de Navidad que también pasamos juntos. ahora intentaré dibujar un esquema de la ciencia del siglo XIX en su contexto histórico. De un modo parecido. y que en el terreno práctico sólo repercutió en el arte de navegar. a base de emplear nuevos métodos matemáticos y experimentales. en el siglo XVII. 26 de diciembre de 1984 Querida Nuria: Recordarás que el verano pasado aprovechamos una estancia tuya en Begues para esbozar una visión de conjunto del siglo XVIII. en la segunda mitad del siglo XVIII. Además. consecuencia de su teoría de los cristales. Piensa que inicialmente la revolución científica estaba situada en un plano casi exclusivamente ideológico. todo ello daría lugar a grandes progresos en el campo de la óptica y de la propia cristalografía. En la época de la máquina de 441 . LA CIENCIA DEL SIGLO XIX Begues. Finalmente. En el siglo XIX. 47. También sería entonces cuando la cristalografía se relacionaría con la química. También hemos visto que.de simetría que más tarde darían origen a los sistemas cristalinos. y a su clasificación. se debe a Haüy la introducción del concepto de anisotropía. esos mismos métodos plantearon y empezaron a resolver problemas enteramente nuevos. se estableció un nexo definitivo entre el avance científico y los mecanismos de producción de los bienes de uso y consumo. la Revolución científica resolvió muchos de los problemas planteados por los antiguos griegos. Afectuosamente. Una conclusión en la que estamos de acuerdo es que.

de ahora en adelante. el proceso se prolongará prácticamente a todo lo largo del siglo XIX. No sé hasta qué punto esa corriente política. irá surgiendo una corriente antiliberal que buscará. que dominarían tanto el sistema solar como la vida y la sociedad humanas. 442 . dirigidas fundamentalmente contra el poder de la iglesia y de las monarquías absolutas. y a comienzos del siglo XIX ya encontramos la opinión generalizada de que la ciencia era lo que había soñado Bacon. que trastornará profundamente todo ese esquema. Dichas leyes serían inmutables e intemporales. Con el cambio de siglo se introduce el concepto de evolución. El final del siglo XVIII es una época de revoluciones. Lo que hay que hacer es intentar conocerlas. Ello determinó la caída del Ancien Régime.vapor todo eso cambió. En diferentes países de Occidente. están implícitos en aquella frase de Karl Marx que dice: «Hasta ahora los filósofos han tratado de comprender el mundo. tanto en lo que respecta a la historia del Universo como a la propia historia humana. una fuente prácticamente ilimitada de poder práctico.» Como ya he señalado numerosas veces. y en cierto modo sigue buscando. la física newtoniana y la filosofía liberal tomaban como base el conocimiento de las leyes naturales. así como el papel atribuido a la ciencia. y organizarse de acuerdo con ellas. Simultáneamente. y sin solución de continuidad. cambiar la estructura socioeconómica establecida por el capitalismo burgués. un hecho histórico suficientemente relevante en la historia de Occidente como para marcar el fin de la Edad Moderna y el comienzo de la llamada Edad Contemporánea. lo que deben hacer es tratar de cambiarlo.

la navegación a vapor y el telégrafo.Es importante tener presente la perspectiva social existente a mitad del siglo XIX. que continúa en nuestros días. La primera industria importante fue la textil. Al margen de la época de las conquistas. cuya producción fue aumentando con el maquinismo y gracias a un mercado creciente. y empezaría in crescendo una lucha continua para lograr reivindicaciones frente al patrón. La economía política nace con Adam Smith (1723-1790) y Jeremy Bentham (1748-1832) a finales del siglo XVIII. Es posiblemente en esa época cuando se inicia la carrera. Entretanto. un gran contingente de población iría pasando a la condición de empleados a sueldo. lucha que también ha llegado hasta nosotros. De ahí surgió la corriente utilitarista de Ricardo (1772-1823) y John Stuart Mill (1806-1873). Los nuevos sistemas de producción iniciados en el siglo XVIII son complementados y potenciados por los nuevos sistemas de comunicaciones. cuyo objetivo último era la máxima felicidad para el mayor número posible de personas. la riqueza nunca se había podido acumular con tanta facilidad. Muy pronto se incorporaron a la competencia industrial otros países. con extraordinarios aumentos demográficos debidos a fenómenos migratorios. como Francia y Alemania. y el propio poder político cada vez estará más relacionado con los progresos materiales generados por la nueva situación. En las zonas industriales tiene lugar la formación de las grandes ciudades. 443 . que se hizo realidad a base de ir aumentando los medios de comunicación y transporte. para mejorar la calidad de vida y el bienestar. Los símbolos característicos del siglo XIX serán el tren. Gran Bretaña representa el prototipo de la sociedad resultante de la revolución industrial.

coincidiendo con el desarrollo del ferrocarril. y luego por el resto del mundo. el físico danés Hans Christian Oersted (1771-1851) descubrió los efectos de la corriente eléctrica sobre la aguja magnética. Esta conexión se va poniendo de manifiesto a medida que avanza el siglo: como ya te he señalado. En 1822. como hemos podido ver en tantos westerns. Wheatstone y otros físicos– no fue el deseo de satisfacer una mayor necesidad de comunicación entre personas de todo el mundo. hasta el siglo XVIII inclusive. lo que estimuló a los inventores del telégrafo –Morse. igual que había ocurrido con la construcción de canales. Conviene señalar que. los valores bursátiles y toda clase de acontecimientos que pudieran afectar a unos y otros. Primero se extendió por Gran Bretaña. Entre los nombres ilustres de ingenieros del periodo que estamos tratando tenemos a Stephenson (1781-1848). Junto con la navegación a vapor. sino la conveniencia de conocer rápidamente los cambios en los valores monetarios de las mercancías. constituiría un elemento decisivo en la mejora del transporte de todo tipo de mercancías. Ello serviría de base para la invención del telégrafo electromagnético. De hecho. la técnica había evolucionado básicamente con independencia de la ciencia. Con frecuencia ambas líneas se tenderían a la vez. El tren fue un producto de la minería del carbón. constituida por los modernos ingenieros. el tendido de vías férreas promovióenormemente el desarrollo de la geología.Para nuestra perspectiva también hay que tener en cuenta la configuración de una nueva clase de profesionales. Brunel (18061859) y Trevithick (1771-1833). Ellos promoverán un desarrollo técnico cada vez más directamente vinculado a los avances científicos. Uno de los mayores acontecimientos en el siglo de la comunicación fue el tendido del 444 .

de la cerveza y del alcohol de remolacha. cuando encontraremos a Pasteur intentando evitar la acidificación de los vinos. De este modo. 445 . Pasteur pudo demostrar que los gusanos en realidad padecían dos enfermedades: la pebrina. parecida al cólera. El tercer escalón en el ascenso de la indutria química fue la producción de abonos artificiales. de extraordinaria importancia práctica. con los que se produciría un cambio espectacular en la producción agrícola. Con ello se puso de manifiesto que los microbios tenían un gran papel en la economía humana. que era hereditaria. y a la rapidez de los viajes. que fundamentalmente fue promovido por la necesidad de sosa y ácido sulfúrico para la industria textil en expansión. Hacia la mitad del siglo se inició el desarrollo industrial de la química. Ello fue consecuencia de los grandes movimientos de población. que serviría de base para el desarrollo de la gran industria química alemana. y la llamada «flacherie». y reiniciar el proceso industrial con gusanos sanos. el trabajo de Pasteur salvó a la industria sedera francesa. cosa que lograría mediante el tratamiento que hoy llamamos pasteurización. Muy pronto se produciría un gran cambio debido al descubrimiento de los colorantes de anilina. Es en esa época. En este sentido también es representativo el estudio que el mismo autor llevó a cabo sobre una enfermedad de los gusanos de seda. al iniciarse la segunda mitad del siglo XIX. A mediados del siglo XIX hay grandes epidemias por todas partes. y en general para el desarrollo de la química orgánica.cable trasatlántico. a los que ya me he referido. en el que intervinieron científicos de la talla de lord Kelvin. No quedaba otro remedio que destruir todos los gusanos y los alimentos contaminados.

A comienzos del siglo XIX. fundada por Babbage en 1831.Naturalmente. la British Association for the Advancement of Science. como ya te he comentado en una carta anterior. en este caso tomando como patrón las universidades de Göttingen y Giessen. Los cambios experimentados por la enseñanza universitaria a lo largo del siglo XIX configuraron el tipo de universidad en la que han estudiado todas las personas de nuestro siglo hasta los años sesenta. fundada por Oken en 1822. las antiguas Academias habían decaído. Desde mediados de siglo la Universidad alemana adquiere una 446 . químicas. es decir. que son también una característica de todo el siglo XIX. Los puntos de partida fueron la reforma napoleónica en Francia y la del Kaiser en Alemania. geológicas. Las sociedades científicas que irían apareciendo con posterioridad serían cada vez más especializadas. etc. y la mayor parte de las Universidades continuaban al margen de la revolución científica. De ahí que surgiera un aran interés nor la medicina social y la asistencia hospitalaria. así como la vacunación y la mejora racional de las medidas sanitarias. El prototipo puede estar constituido por la Versammlung Deutscher Naturforscher. cada uno en su país. Dos figuras determinantes para dichos cambios fueron Cuvier y Humboldt. y otra que aún llegaría a tener más importancia. En este contexto hemos de situar el desarrollo de la microbiología de Pasteur y Koch por lo que respecta a los agentes causantes de enfermedades infecciosas. también contribuyeron las grandes concentraciones humanas en las ciudades y las malas condiciones de los suburbios. En esas circunstancias aparecieron nuevas sociedades científicas. astronómicas.

la interconvertibilidad y la unificación del calor. En los primeros dos tercios del siglo XIX. con extraordinarias implicaciones filosóficas y socioeconómicas. Ello contribuyó en gran medida al hecho de que la lengua alemana tuviera un gran predicamento en la literatura científica hasta las dos guerras mundiales de nuestro siglo. En física. el magnetismo y 447 . la teoría electromagnética de la luz unificará la electricidad. que será trascendental para la genética moderna. factor decisivo para el progreso tecnológico. El crecimiento de la industria química que antes te he comentado también hizo que. la evolución biológica y el darwinismo constituirán el signodominante de la biología del siglo XIX. En el campo de la biología también hemos de señalar el gran desarrollo de la teoría celular. la termodinámica habría de tener un gran papel en nuestras ideas sobre la evolución del Universo. llegando incluso a establecer el perfil humano de lo que hoy se entiende por profesor y por científico. la luz. la gran aportación del siglo XIX es la termodinámica. En química encontramos el extraordinario desarrollo de la teoría atómico-molecular. en el tercer aspecto. los progresos más característicos se producen en la química. y el trabajo de Mendel sobre cruzamientos de plantas. El segundo principio de la termodinámica determinará la disponibilidad energética y la eficacia de las máquinas. a partir de la primera mitad del siglo. que continuará durante el siglo XX. Finalmente. En el terreno de la física. la electricidad y la energía mecánica. La etapa final del siglo XIX se caracteriza por la química orgánica y la microbiología. Además. El principio de conservación de la energía permitirá entender una amplia gama de fenómenos. la energía y la evolución. la mayor parte de los científicos cualificados fueran químicos.hegemonía indiscutible.

y establecerán el modelo de desarrollo tecnológico que prevalecerá de forma general en el siglo XX. La competencia entre las industrias será el origen de las grandes sociedades anónimas. y de los científicos que se convierten en hombres de negocios. el positivismo francés. A finales del siglo XIX hay un gran pressing de la industria del acero. el pragmatismo americano y el materialismo alemán. desencadenando 448 . primero por la industria metalúrgica y posteriormente por las nuevas industrias química y eléctrica. El pensamiento filosófico de la última parte del siglo está caracterizado por cuatro corrientes: el utilitarismo inglés.la óptica. precursoras de las multinacionales de nuestro tiempo. Ello debe atribuirse a las aportaciones de Bessemer (1813-1898) y Thomas (1850-1885). Es la culminación de la física clásica. La industria textil irá siendo desplazada. También encontramos el germen de la física atómica en la tabla periódica de Mendeleiev (1834-1907) y los descubrimientos de la radiactividad y los rayos X. tiene como representantes a Haeckel (1834-1919) en el campo de la biología. Este último. Aparece el fenómeno de los inventores que se hacen millonarios. El acero tendrá un gran papel en el comercio exterior de los países productores. Estas últimas tendrán ya una conexión muy directa con la ciencia. debido a su producción a gran escala y al abaratamiento de los costes. Siemens (1816-1892) y Zeiss (1816-1888) pueden ser buenos ejemplos. que adquirirá formas diferentes después de Hegel. constituyendo uno de los más grandes monumentos de la física matemática. Edison (1847-1931). y a Engels (1820-1895) y Marx (1818-1883) en el terreno socioeconómico.

pronto adquirirá importancia como forma de transportar energía a gran distancia. y establecerán los primeros laboratorios industriales de investigación. superior al transporte de carbón. Se desarrollará el motor eléctrico. que culminaría con las sulfamidas y muchas otras drogas de síntesis. gas. La vacunoterapia y la seroterapia constituyeron avances decisivos. tomando como base los progresos de la química. y que en cierta medida podía extenderse a la medicina posterior. Los medicamentos realmente eficaces se reducían a la quinina y la vacuna antivariólica. con el salvarsán se inició una nueva terapia. Por una parte. Quizá haya que llegar a la segunda mitad del siglo XIX para poder levantar aquella acusación de meditatio mortis que se había hecho a la medicina hipocrática. La propia cirugía no podía hacer grandes progresos sin la anestesia y la asepsia. convergentes con las de agua.una lucha implacable por los mercados exteriores. Por otra parte. dos grandes aportaciones del siglo XIX. Tanto la industria eléctrica como los telégrafos y teléfonos serán objeto de grandes monopolios. capaces de erradicar graves enfermedades históricas. y se construirán las grandes redes de distribución. El desarrollo de la energía eléctrica irá acompañado de grandes obras hidráulicas. el nacionalismo exacerbado 449 . No obstante. ya en nuestro siglo. El papel de la electricidad tiene como punto de partida la revolución de las comunicaciones. Ahora quisiera señalar algunos aspectos adicionales del contexto histórico del siglo XIX. telégrafo y teléfono. El propio desarrollo de la microbiología del siglo pasado sería la base para que más tarde se llegara al antibiótico como un nuevo tipo de medicamento revolucionario.

dio lugar a una serie de guerras en Europa. También se produce la independencia de los países americanos que habían formado parte de los imperios español y portugués. Por una parte. El fin de siglo es la época de los grandes multimillonarios americanos. La fin du siécle tiene en general un tono pesimista con respecto al futuro de la humanidad. se inició una hegemonía alemana que de algún modo ha estado ligada a los acontecimientos bélicos más importantes hasta nuestros días. Por contra. también tenemos el fenómeno colonial como rasgo distintivo del siglo XIX. El trigo y otros cereales constituyen ejemplos característicos en este aspecto. al menos frente a aquello que el hombre del siglo XIX había creído ver en la ciencia. Dicha corriente se acrecentaría tras los dos grandes conflictos bélicos de nuestro siglo. grandes tensiones sociales e inestabilidad política. Entre estos últimos. 450 . que igualmente pasaría a ser una gran potencia. El desarrollo de las zonas industriales crea una demanda creciente de transporte de alimentos desde las zonas productoras a las zonas consumidoras. Ello traería consigo la competencia entre los grandes estados por las colonias. que producen alimentos y materias primas. Se originó unacorriente anticultural y anticientífica. Tras la guerra ruso-japonesa también se produce el singular progreso del país del Sol Naciente. También es característico de la segunda mitad del siglo XIX el gran desarrollo de Norteamérica. que acabaría convirtiéndose en la primera potencia mundial. Los excedentes económicos de los países industrializados tienen entonces su inversión más rentable en la explotación de otros países. no industrializados. la mecanización agrícola disminuye la necesidad de mano de obra para la producción. con la creación de nuevos grandes estados. tras el éxito de Prusia.

también se agotó en pocos días. Ello tiene precedentes en la época de Buffon y Voltaire. resulta sorprendente el gran prestigio que llegaron a tener la ciencia y el científico en el siglo XIX.Para nosotros. Liebig (1802-1873) y Helmholtz (1821-1894). que éste fue a recoger personalmente pese a la guerra que sostenían Francia e Inglaterra. Los círculos llamados de intelectuales. que equivalían a una verdadera fortuna. Otro tanto podríamos decir de Humboldt. El propio Napoleón dio un premio a Humphry Davy (1778-1829). y verdaderos acontecimientos. la obra corrió de mano en mano entre un público 451 . Fijémonos en que Napoleón ya organizó. en el siglo pasado mantenían discusiones sobre temas científicos como un asunto de interés preferente. pero a lo largo del siglo XIX el interés por la ciencia llegaría a un círculo mucho más amplio. una sesión pública para informar sobre el progreso de las ciencias. de tres mil ejemplares. Las clases que daban Davy. en los años 1872 y 1873.000 dólares. y sin el matiz filosófico que tenía en el siglo XVIII. pese a aparecer sólo seis semanas más tarde que la primera. comparable al de las novelas más leídas de la época. La segunda edición. Faraday (1791-1867) y Tyndall (1820-1893) eran sesiones populares. le permitieron ganar más de 13. y cuando en 1865 publicó su Introduction á l'étude de la médecine experimentale. que hoy encuentran gracioso haber olvidado la tabla de multiplicar. Piensa que las clases de Tyndall en Estados Unidos. Claude Bernard (1813-1878) despertó el interés por la fisiología en un público totalmente profano mediante la Revue des Deux Mondes. La primera edición del libro «On the Origin of Species» de Darwin (1809-1882) se vendió totalmente el día de su publicación. Otras obras de Darwin tuvieron el mismo éxito popular. Me refiero al interés social y de cara al profano. en el año 1807.

era aún bajo la 452 . en el resto de la historia sólo se encontrarían quince de importancia comparable. En este punto no puedo dejar de contar por escrito que. y a quien volveremos a referirnos al tratar de Darwin– publicó un libro titulado «The Wonderful Century». Era el año 1895. Otro tanto se puede decir de las célebres discusiones entre Pasteur (1822-1895) y Pouchet sobre la generación espontánea. Darwin fue enterrado en Westminster con grandes ceremonias religiosas. que congregó a más de mil personas en Oxford. cuando periodistas. En 1807. tomando los veinticuatro avances más importantes realizados durante el siglo. y las exequias nacionales del gran hombre de ciencia se celebraron con una pompa sólo comparable al sepelio de Victor Hugo. durante la enfermedad de Humphry Davy. Ahora podemos añadir las discusiones entre Huxley (1825-1895) y el obispo Wilberforce.amplísimo. En otra carta ya hemos hablado del que se produjo entre Cuvier y Saint-Hilaire. y ningún médico se atrevió a cobrar por atenderle. Los debates públicos entre científicos despertaron un interés enorme. y que The Times siguió en su primera página. cuando en mi adolescencia se me despertó la afición científica. y Pasteur en una capilla del instituto que lleva su nombre. En otra carta ya te hablé del éxito extraordinario de las obras de Flammarion. Wallace –de quien ya te he hablado. se publicaron boletines sobre su estado de salud. En él hace un panegírico del siglo XIX y señala que. hombres de ciencia. Poco después. En 1899. la granja de Pouilly-le-Fort se convirtió en un centro de interés internacional. granjeros e intelectuales se reunieron para testimoniar que las ovejas podían ser inmunizadas contra el carbunco.

Es más. y en las grandes discusiones que originaron. Afectuosamente. Nuestro ambiente intelectual era entonces un verdadero bastión antidarwinista. más serio que el literato y el pintor. el propio Trueta. Creo que mis viejos maestros.48. Odón de Buén no podía imaginar que. Sea como fuere. Su darwinismo. Por lo que respecta a nuestro país. si me permites que insista. Quizá se trataba de un verdadero eco del siglo XIX. Me parece que aún está presente en las conferencias de Einstein subvencionadas por Guillermo II. a Comas y Solá y a don Julio Palacios. Las floristas de las Ramblas llevando ramos de flores a Fleming. de esa época en la que el sabio era más admirable que el militar y que el político. el propio viaje de Fleming por España. era eso lo que veían y hacia donde me empujaban. a quien tuve la suerte de tratar. representa más o menos lo mismo. 30 de diciembre de 1984 Querida Nuria: Tal vez no sepas que Odón de Buén (1863-1945) fue el primer catedrático de Historia natural de la Universidad de Barcelona. el espíritu del siglo XIX sobrepasó los límites del calendario. los dos últimos en una posición conservadora y el primero en una defensa clarividente de las nuevas teorías. THE ORIGIN OF SPECIES Begues. igual que más tarde el de Waksman. todo ello era continuación del espíritu del siglo XIX. de los que te he hablado tantas veces. unido a su juventud. encendieron una gran polémica que a los pocos años determinó su traslado a Madrid. no puedo dejar de recordar al entonces joven Esteve Terrades. Quizá el siglo XIX no moriría hasta Hiroshima. y más actual que el sacerdote.influencia de la brillantez de la ciencia del siglo XIX. en 1899. casi un siglo 453 .

A los veintidós años de edad (1831) y con la ayuda de un amigo 454 . día exacto del centenario de la muerte de Darwin. una ciudad del oeste de Inglaterra. es posible que en 1982 se hablara y se escribiera más sobre Darwin que en todo un siglo.después. Hoy volveré a tratar de Darwin. En Cataluña. Tras una educación típica de la época en la escuela de su ciudad natal. de quien ya hemos hablado como miembro de la Lunar Society y representante de la Naturphilosophie en Inglaterra. Darwin se trasladó a Edimburgo para estudiar medicina. Yo también dí algunas conferencias y participé en muchos actos. un eminente profesor a quien acompañó en breves expediciones. y pude dirigirme a una audiencia como jamás había tenido. A la hora de la verdad dedicó mayor atención a los deportes y a la caza. era médico de profesión y nieto de Erasmus Darwin. También se aficionó a la entomología. Era un público heterogéneo de jóvenes y mayores. la conmemoración del centenario de la muerte de Darwin tendría el éxito y la repercusión social que ha tenido. Charles Robert Darwin nació en 1809 en Shrewsbury. La madre de Darwin. El 19 de abril. pero todos escucharon encantados. Susannah Wedgwood. Robert Waring Darwin. procedía de una familia burguesa ilustrada y enriquecida en el negocio de la porcelana. Al cabo de dos años abandonó la carrera y se fue a Cambridge para seguir estudios eclesiásticos. pero para tí sola. siguiendo la moda en boga entre los estudiantes ingleses de la época pertenecientes a familias acomodadas. el paraninfo de la Universidad se llenó a rebosar. y parece que recibió una sólida preparación elemental en geología por parte de Adam Sedwick (17851873). Su padre. Lástima que te lo perdieras. siguiendo la tradición familiar.

En 1839. que habría de ser su obra más importante. y en él recibió su verdadera formación como naturalista. comandada por el capitán FitzRoy. Este viaje fue decisivo en la vida de Darwin. a título honorífico.de la familia. El Beagle iba a dar la vuelta al mundo con propósitos fundamentalmente cartográficos. que debilitó su salud durante el resto de su vida. donde viviría el resto de sus días en una magnífica casa rodeada de jardines y en una atmósfera confortable. De vuelta a Inglaterra. En esa época leyó el «Ensayo sobre la población» de Malthus. que le impresionó profundamente. en el viaje que emprendió la fragata Beagle. Entre ellas. Entre sus amigos. y tres años más tarde se trasladó de Londres a Down. Desde un año antes ya trabajaba en «El origen de las especies». Duró cinco años. hay que destacar al botánico Hooker y al 455 . Parece que en Brasil Darwin contrajo la enfermedad de Chagas. sus contemporáneos valoraron especialmente las de carácter geológico. característica de la burguesía acomodada de la época victoriana. y proporcionó a Darwin la ocasión para visitar las costas de América del Sur y muchas islas del Atlántico y el Pacífico. y por lo que influyeron tanto en su vida como en su pensamiento. Tuvo recursos suficientes para dedicarse en privado a sus estudios sin otros quebraderos de cabeza. y que inicialmente tenía forma de un ensayo de doscientas treinta y una páginas. Darwin publicó la «Estructura y distribución de los atolones de coral». Darwin publicó el «Diario de viaje de un naturalista alrededor del mundo» (!837). consiguió una plaza de naturalista. Darwin envió multitud de colecciones a su país. En 1830 se casó con su prima Anne Wedgwood.

geólogo Lyell. Leyendo a Darwin. uno puede concluir que su formación científica descansa fundamentalmente en la geología y en la sistemática. De su numerosa correspondencia también se ha publicado una recopilación que ha tenido amplia difusión. fueron presentados a la Linnean Society de Londres. Un extracto de todo lo que había hecho al respecto. Otras obras relevantes de Darwin son «La variación de los animales y las plantas en estado doméstico» (1868). que se agotó en menos de veinticuatro horas. Un año más tarde. «La fecundación de las orquídeas» (1862). «Las plantas insectívoras» (1875) y una autobiografía. de manera totalmente independiente. «La expresión de las emociones» (1872). En 1856. Sorprende un poco su relativa falta deconocimientos sobre anatomía comparada. el 24 de noviembre de 1859. Las principales aportaciones de Darwin a la biología están relacionadas con la biogeografía y la paleontología. pero tenía una gran propensión a considerar todos y cada uno de los posibilismos más diversos a la hora de interpretar 456 . «La descendencia del hombre» (1871). que se considera el prototipo. sobre todo porque sus seguidores utilizarían dicha rama del conocimiento como base del darwinismo. tanto animal como vegetal. y publicados el año 1858 en su journal como una sola comunicación. Darwin recibió un manuscrito de Wallace en el que se proponía la misma teoría de la selección natural en la que él llevaba trabajando. se puso en venta la primera edición de «The Origin of Species». desde hacía años. Darwin fue un hombre meticuloso y siempre hizo su trabajo a conciencia. junto con el trabajo de Wallace. Las sucesivas ediciones fueron ampliadas hasta la sexta.

Con los avances de la citología y el desarrollo de la genética. Eso sí. el darwinismo entró en crisis a finales del siglo XIX y principios del XX. debemos profundizar un poco más en ella. Dada la gran importancia de la obra de Darwin sobre el pensamiento contemporáneo. en la que disfrutó del mayor crédito y consideración personal. con sus defensores y detractores. la escuela llamada sintética establecería un neodarwinismo que ha dominado el pensamiento biológico hasta hoy. determinados aspectos acerca de la importancia de la selección natural en la evolución. la selección natural y la crisis del darwinismo. tanto entre los científicos como entre el público en general.sus observaciones. y puede considerársele responsable de que la propia idea de la evolución biológica haya sido universalmente aceptada: continuidad de la vida desde su origen y diversidad de formas orgánicas en cada momento como resultado histórico. a pocos pasos de la tumba de Newton. Por doquier ha suscitado controversias apasionadas. Fue un hombre totalmente representativo de su época y de su sociedad. Murió el 19 de abril de 1882. El darwinismo se propagó rápidamente por toda Europa y América. y fue enterrado con gran solemnidad en la abadía de Westminster. así como acerca de la herencia. Podemos intentarlo desde tres perspectivas diferentes: la teoría de la evolución. Más tarde. a) Evolución La evolución biológica se basa en comparar los animales y 457 . han cambiado significativamente desde entonces hasta nuestros días. La obra de Darwin ha ejercido una extraordinaria influencia sobre la biología contemporánea y sobre toda la configuración del pensamiento actual. a la edad de 73 años.

La teoría de la evolución se ha convertido en un tema común del pensamiento científico posterior a Darwin. Durante el siglo XVII. Los diversos organismos vivos pueden agruparse en diferentes especies. desapareciendo muchas formas poco adecuadas. De hecho. la revolución científica es todavía fijista. ya sugirió que la especie humana actual debía proceder de una forma primitiva sin una infancia tan larga y tan dependiente del cuidado paterno.. De otro modo el hombre se habría extinguido por efecto de las adversidades y de sus enemigos. que cuanto más antiguos son más sencillos. Aristóteles establece el concepto de «scala naturae». en el siglo VI a. Empédocles de Agrigento. A su vez.plantas del pasado con los actuales. Anaximandro de Mileto. es una de las aportaciones fundamentales del progreso científico del siglo XVIII. Por ejemplo. Será en el siglo XVIII donde ya encontraremos totalmente formada la idea de la evolución. La Antigüedad clásica no es evolucionista. pero no sobre la transformación de unas especies en otras. constituyendo lo que desde hace mucho tiempo se ha llamado «scala naturae».C. dice que las especies se formaron por selección de los individuos más aptos para la lucha por la existencia. y que proceden unos de otros sin solución de continuidad. Hay ideas evolutivas sobre cada especie en particular.C. En la «Histoire Naturelle». La teoría de la evolución establece que dicha «scala naturae» es el resultado histórico de la transformación de las especies. en el siglo V a. las especies pueden ordenarse desde tipos sencillos a otros cada vez más complejos. Establece que son diferentes. Buffon nos 458 . pero ello no quiere decir que se deba a él. pero en ningún caso admite la transformación de las especies..

En los animales. et méme de ce qui arrivera. Es el propio Buffon quien introduce el principio del actualismo: «Pour juger de ce qui est arrive. La geología registra un desarrollo gigantesco a lo largo del siglo XVIII y a comienzos del XIX. nous n'avons qu'á examinen ce qui arrive. mientras que en las partes profundas hay formas totalmente diferentes de organismos marinos. Laplace sugiere que todo el sistema solar se ha formado a partir de una nebulosa. Establece las primeras líneas filogenéticas o genealogía de las categorías taxonómicas. Tiene la brillante intuición de que las aves y los mamíferos proceden de los reptiles. Señala que en los macizos calcáreos los fósiles de las partes superiores están constituidos por formas parecidas a los organismos actuales. La evolución cosmológica ha ejercido una gran influencia sobre la necesidad racional de una evolución biológica. Sobre esta base. que el medio ambiente tiene un efectodecisivo.» En el mismo siglo XVIII. produciendo cambios adaptativos hereditarios.propone un esquema de evolución de la Tierra. Además. 459 . propone el mecanismo de la evolución. influido por Buffon. Cuvier hace progresar extraordinariamente la paleontología. con una etapa en la que aparece la vida. Supone. y considera que se resolverán poco a poco en nebulosas constituidas por multitud de estrellas. ello sería completado por la ley del uso y el desuso. Lamarck considera que las formas vivientes tienen una tendencia natural a variar hacia formas más complejas. Herschel descubre las nebulosas difusas. así como la aparición de nuevas. y se compruba la lenta desaparición de las especies. Con William Smith se establece la relación entre fósiles y épocas geológicas.

son más diferentes de las actuales. la parte correspondiente a las islas Galápagos.Curiosamente es uno de los fijistas más radicales. cuanto más antiguas. Sin embargo. Darwin tiene una formación geológica relativamente buena. se da cuenta de que tienen un cierto aire de familia con especies de América del Sur. la hipótesis de las creaciones sucesivas tras las catástrofes para explicar la aparición de nuevas especies. y más sencillas. a las que el Beagle llegó en septiembre de 1835. además. que admite la evolución de las formas fósiles y la explica de un modo fundamentalmente lamarckiano. Cuvier parece no darse cuenta de que las formas fósiles. que no había visto en ningún otro sitio. La inexistencia de formas intermedias avala el catastrofismo. y cómo se produjeron las diferencias con las poblaciones continentales (o incluso entre las plantas y animales 460 . cómo se poblaron las Galápagos. Por eso ha de recurrir a catástrofes sucesivas que destruyeron muchas especies que hoy sólo encontramos como fósiles. Lo primero que llamó la atención de Darwin fue la gran abundancia de especies indígenas. Darwin llega a la conclusión de que las Galápagos habían estado cubiertas por el océano hasta una época relativamente reciente. Sin embargo. Es entonces cuando se pregunta. entre otras. El memorable «Diario de viaje» todavía constituye una lectura muy estimulante para el naturalista. tras un examen detenido de las diversas plantas y animales. Por otra parte. El viaje emprendido por Darwin a bordo de la fragata Beagle entre 1831 y 1836 tuvo una importancia extraordinaria para el desarrollo posterior de su pensamiento. y es imprescindible para hacerse una idea acerca del mundo intelectual en el que nació la corriente darwinista. Los discípulos de Cuvier añadieron. y está influido por el gran geólogo Charles Lyell. Hay que resaltar.

pero sobre todo porque ayudó al propio autor a convencerse de que la tendencia a la variación es una propiedad natural de los seres vivos. que a su vez se adelantaron un año a la publicación de 461 . El citado capítulo del «Diario» es importante en muchos aspectos. Darwin expuso la teoría de la selección natural en un escrito a la Sociedad Linneana de Londres en 1858. la capacidad de diversificación. En ese escrito. y de que las formas nuevas pueden mantenerse adaptadas a una determinada economía dentro de su medio. Este fenómeno sólo sería interpretado de forma coherente en una fase muy posterior. Fue presentada simultáneamente con un escrito que Alfred Russell Wallace había enviado al propio Darwin para que lo publicara. Wallace proponía la misma idea de evolución por selección natural. La simultaneidad en la presentación fue idea de Lyell y del botánico Hooker.de diferentes islas del archipiélago). dentro del neodarwinismo. con facilidad excepcional. b) La selección natural Tras una larga maduración. esto constituiría un darwinismo atenuado por el propio Darwin. por el hecho de admitir el establecimiento de modificaciones neutras ante la selección. hallándose Wallace lejos de Inglaterra e ignorando la situación. que iba a quitarle la prioridad de una idea que él llevaba años elaborando. Por otra parte. Todo el mundo sabe que Darwin se llevó una sorpresa con el trabajo de Wallace. El caso particular de las Galápagos también pone de manifiesto la importancia del aislamiento geográfico y de unas dimensiones de población reducidas para poner de manifiesto. Según la autobiografía de Darwin. la idea de la selección natural se le había ocurrido veinte años antes de la publicación de esos escritos.

característica de la Inglaterra del siglo XIX. La generalización malthusiana fue incorporada al pensamiento darwiniano junto con otra: pese a la tendencia al aumento geométrico. el incremento de individuos es siempre inferior al aumento potencial. Los descendientes siempre son más abundantes que sus progenitores. de vuelta de su viaje en el Beagle. La combinación de las dos generalizaciones que acabamos de mencionar llevaron a Darwin a la idea de la lucha por la existencia. Darwin establece una importante generalización: la tendencia de todos los organismos a multiplicarse en progresión geométrica con independencia de su sistema de reproducción. Es muy probable que Darwin leyera el «Ensayo» en 1838. Es más. La generalización en cuestión no era original. Malthus advertía de la necesidad de limitar la natalidad. y estaba directamente relacionada con la filosofía liberal. si en un momento determinado se puede observar un aumento de la población de una especie concreta.la obra capital «El origen de las especies». y parece probable que a Darwin le pasara por la cabeza como consecuencia de la lectura del «Ensayo sobre el principio de la población» publicado por Malthus en 1798. de modo que el aumento demográfico no constituyera un obstáculo infranqueable para lograr la paz universal y evitar la miseria. Si se producen más descendientes de los que pueden sobrevivir. En «El origen de las especies». al menos en los primeros momentos de su existencia. Dicha obra se refería sobre todo a la especie humana. en la naturaleza el número de individuos de cada especie permanece relativamente constante. y que el principio le pareciera aplicable a todos los seres vivos. 462 .

y entre otros factores da importancia al 463 . derivada de la primera generalización establecida por Darwin acerca de la variación en la descendencia. Pone de manifiesto cómo la selección artificial ha sido capaz de producir un número impresionante de formas diferentes y relativamente estables. que el naturalista clasificaría como especies diferentes si no conociera su origen. potencialmente diferente de la de otras estirpes de la misma especie que convivan en la misma área. En «El origen de las especies». Darwin señala que la selección es la causa principal de la evolución pero no la única. pero llegó al convencimiento de que en la mayoría de los casos las variaciones en la descendencia determinan una mayor o menor probabilidad relativa de supervivencia. Darwin admitió la existencia de variaciones neutras.entre ellos se establecerá una rivalidad para sobrevivir. Esta última deducción constituye el principio de la selección natural. Los descendientes que no llegan a la madurez —y que por tanto no pueden reproducirse— no mueren por azar. Cada estirpe particular tendrá una probabilidad definida desupervivencia. La probabilidad diferencial de supervivencia es una deducción complementaria. Como apoyo a su teoría se fija en la diversidad producida por el hombre en los animales domésticos y las plantas cultivadas. sino por poseer características desventajosas para la lucha por la existencia. Como ya hemos señalado. La diversificación es consecuencia de la eliminación preponderante de los individuos menos dotados para luchar por la existencia en unas condiciones determinadas. Darwin trata de poner de manifiesto que la evolución biológica puede ser el resultado histórico de la diversificación por medio de la selección natural.

se puede considerar que el principio de la selección natural entró en crisis a finales del siglo XIX. como el efecto de la variación en una parte del organismo sobre el resto del mismo o la existencia de tendencias a evolucionar en una determinada dirección con independencia de la selección natural. Darwin también dio una gran importancia a la selección sexual. a las condiciones externas e incluso a ciertas variaciones que a veces aparecen espontáneamente. Darwin introdujo una serie de teorías auxiliares a la selección natural. Cree posible que las plantas y los animales actuales puedan proceder de formas inferiores o intermedias y que. Por contra. todos los seres orgánicos que han vivido sobre la Tierra puedan estar emparentados con alguna forma primordial. Es curioso que Wallace nunca estuviera de acuerdo con respecto a la selección sexual. Desde el punto de vista de la evolución del pensamiento biológico. es decir. Las principales dificultades con que tropezó el principio de la selección natural tienen su origen en la endeblez de las ideas de 464 . en último término. c) La crisis del darwinismo Las generalizaciones establecidas por Darwin siguen considerándose ciertas.uso y desuso de las partes del cuerpo. el rasgo más característico del pensamiento darwiniano —o al menos el que se consideró distintitivo del darwinismo inicial. Adicionalmente. así como el principio de la lucha por la existencia. sobre todo en su libro «La descendencia del hombre». la evolución por selección natural— fue pronto objeto de una controversia de lo más vivo. hasta el punto de que algunos historiadores han llegado a afirmar que en ese momento se produjo la muerte del darwinismo.

Darwin acerca de la herencia. porque las variaciones transmisibles a la descendencia no tienen sentido adaptativo. De ahí que considerara que tanto los efectos del uso y el desuso como las influencias del medio son hereditarios. suponía que las variaciones que se producían en los seres vivos eran generalmente hereditarias. tanto para Darwin como para la práctica totalidad de los científicos de su tiempo. insistió en que el número de variaciones hereditarias. sin que ello tenga la menor influencia sobre la descendencia. Para empezar. Habría que esperar hasta el redescubrimiento del trabajo de Mendel. 465 . Mendel no publicó su célebre trabajo «Experimentos sobre plantas híbridas» hasta 1865. En la época de Darwin no se conocían los principios de la genética. cuando se altera el plasma germinal nunca es de forma lamarckiana. y éste no está influido por el uso y el desuso. Darwin siempre concedió una cierta importancia a los principios lamarckianos. eran siempre infinitas. Como ya he señalado. Es más. igual que ocurre con la amputación de un miembro. Solamente son hereditarias las variaciones que afectan al plasma germinal. que separó el germen del soma. La selección actúa sobre las variaciones hereditarias y no hereditarias. en 1900. pero su significado evolutivo sólo puede deberse a su efecto sobre las primeras. tanto de mucha como de poca importancia selectiva. y rara vez por el medio ambiente. Sin embargo. La parte del cuerpo que no está relacionada con la reproducción puede modificarse por los factores antes señalados. dicho trabajo pasó desapercibido. Más tarde este aspecto fue clarificado por Weismann. señaló que las variaciones no hereditarias no tendrían ninguna importancia para la evolución. Por otra parte. Correns y Tschermack. realizado simultánea e independientemente por De Vries. Además.

Para el biólogo de la época darwiniana. que en la primera generación origina animales con cresta de nuez. la herencia biológica se entendía como una transmisión mezclada de los caracteres de los padres a los hijos. suponemos que actúa sobre una herencia particulada totalmente 466 . En la época de Darwin. y las crestas en forma de nuez. aparecen algunas crestas sencillas. Cuando hoy hablamos de la selección natural. y en general para los biólogos de su tiempo. Tampoco podía entenderse el cruzamiento entre gallinas con cresta de roseta y cresta de guisante. Los ratones negros y blancos de la segunda generación serían un caso de «atavismo» o «salto atrás». y en la siguiente generación. y otro tanto ocurriría con las gallinas de cresta sencilla. de guisante y de nuez. Hoy sabemos que. La selección natural darwiniana se basa en la herencia mezclada o intermedia. sino que no podía distinguir cuándo un carácter nuevo era simplemente una nueva combinación de características hereditarias ya existentes o un carácter de nueva aparición. en ambos cruzamientos. el clásico cruzamiento entre un ratón blanco y un ratón negro que da una primera generación totalmente gris. además de animales con cresta de roseta.Para Darwin. lo que se producen son nuevas combinaciones de genes preexistentes. Ello constituía una dificultad para la teoría de la selección. ya que resultaba muy difícil entender cómo un carácter de nueva aparición podía conservarse íntegro en la descendencia. los ratones grises serían una reversión al tipo silvestre. y una segundacompuesta de animales grises. una «variación espontánea». negros y blancos en proporción 2:1:1 no podía ser interpretado correctamente. Darwin no sólo no sabía distinguir las variaciones somáticas de las germinales.

Una fue el descrédito causado por muchos zoólogos especulativos. que alejará 467 . Finalmente. el ya mencionado descubrimiento de las leyes de Mendel y la teoría de las mutaciones de Hugo de Vries. y en proponer un mecanismo sencillo para explicarlas. Morgan y otros biólogos. El trabajo de Mendel no es sólo el inicio de la genética moderna. En el primer caso. La evolución neodarwinista es un proceso discontinuo y la selección tiene un papel fundamentalmente destructivo. 12 de enero de 1985 Querida Nuria: Las ideas sobre la herencia anteriores a Mendel se basan en la observación y la especulación. VERSUCHE ÜBER PFLANZENHYBRIDEN Begues. ya que disminuye la frecuencia de lo que no sirve y favorece la propagación de lo que es favorable. 49. Históricamente. sino un cambio sustancial. Constituye la primera y crucial etapa de un proceso unificador de la biología. la selección natural tendría un papel creador como causa de un proceso evolutivo continuo. Afectuosamente. liderado por Fischer. que ha continuado incesantemente hasta nuestros días. Haldane.diferente. la crisis del darwinismo la hemos de achacar a varias causas. Otra fue la demostración de la variación discontinua por Bateson. Mendel fue el primero en aportar pruebas experimentales. En los primeros veinticinco años del siglo XX se produjo el fenómeno del neodarwinismo. De este modo se pueden obtener resultados totalmente pronosticables. que multiplicaron el número de árboles genalógicos y de adaptaciones.

El estudio de los híbridos sería fundamental para comprender la herencia. También hay que recordar a Vilmorin (18161860). entre los autores antiguos que merecen ser citados hay varios del siglo XVIII. Intentaba demostrar la teoría de las gémulas inyectando sangre de ratones 468 . dado que ésta sólo puede deberse a cambios o variaciones que sean transmisibles a la descendencia. Bateson) Selección natural (Darwin. y al unirse en el huevo permitirían una transmisión mezclada de los caracteres de los padres. sobre todo por sus estudios sobre la remolacha azucarera. En este campo. Francis Galton (1822-1911). Kólreuter (17331806) y su continuador Gártner (17721850). llamados «gémulas».definitivamente a la Biología contemporánea de las viejas especulaciones de los filósofos de la naturaleza. Wallace) Ya sabemos que la teoría de Darwin sobre la descendencia se apoya en la herencia de los caracteres adquiridos. ortogénesis (Nágeli. destinados a la obtención de variedades que contuvieran más azúcar. La «pangénesis» supone la existencia de pequeños elementos. Los productos sexuales tendrían gémulas de todo el cuerpo. Saint-Hilaire) Uso y desuso (Lamarck) Fuerza interior. producidos por todas las partes del organismo. y repartidos por su interior mediante la sangre. La herencia era un punto clave para la teoría de la evolución. Sobre el origen de las variaciones hereditarias había cuatro grandes teorías: a) b) c) d) Medio ambiente (Buffon. cuyos trabajos fueron utilizados por Darwin. Por ejemplo. que era primo de Darwin. introdujo el método estadístico en los estudios sobre la herencia.

Primero se dedicó a la fisiología vegetal. Ello le indujo a pensar que las unidades portadoras de las características hereditarias sólo seencontraban en las células sexuales. De Vries estaba preocupado por el hecho de que las especies fueran un conjunto cerrado de caracteres. y capaces de modificarse con independencia unas de otras. y los hijos de los padres bajos. y más tarde a la evolución y la herencia. Los hijos de los padres más altos eran más bajos que ellos. En 1900 redescubrió el trabajo de Mendel. Usando métodos estadísticos. Recogiendo una idea de Kölliker. Halló que se ajustaba a una distribución normal.exóticos en ratones grises. simultánea e independientemente con Tschermack y Correns. pero por otra parte no había de ser obstáculo para que a escala de tiempo geológico unas especies se hubieran transformado en otras. y por tanto no estaban influidas por el medio ambiente. Hugo de Vries nació en 1843 en Haarlem (Holanda). Ello no era compatible con la teoría darwiniana. optó por la 469 . y estudió con Sachs en Würzburg. un poco más altos. A De Vries se debe la teoría de los pangenes. Nunca obtuvo ningún resultado positivo. con variaciones que no estaban asociadas a ningún tipo de transición. entidades hipotéticas pero con naturaleza material. Galton estudió la herencia de la altura en la especie humana. Más tarde fue profesor en Amsterdam. y en una población general y mezclada no cambia la curva de variabilidad de la descendencia. Se trataba de una conclusión muy parecida a la de Weismann acerca del plasma germinal. y viendo qué ocurría en la descendencia. y haciendo un seguimiento de la descendencia en las clases extremas pudo observar una tendencia hacia los valores medios. La selección no permite realizar progresos en una dirección como suponía Darwin. portadoras de las características hereditarias.

y que no producía otra cosa que nuevas recombinaciones de caracteres preexistentes. y De Vries creyó que la había encontrado en la descendencia de Oenothera lamarckiana. un pueblo de Silesia que entonces formaba parte del 470 . Daba. una planta de origen americano. Faltaba obtener una prueba real. y había nacido en 1822 en Heinzendorf. Ello era una mutación. y pronto se obtendrían pruebas indudables de ello. las mutaciones se producen. Dentro de cada una de ellas. A la vista de este panorama podemos apreciar mejor el trabajo de Mendel. la impresión de que esta planta explotaba produciendo nuevas especies a partir de descendientes normales. todas las cuales presentaban una curva de variabilidad constante. sin una nueva creación ni un larguísimo periodo de tiempo como proclamaba el viejo darwinismo. y su establecimiento podía ser consolidado por la selección. En cualquier caso. Las variaciones en la descendencia de los homocigotos son debidas al medio. la hipótesis del pangen no estaba mal del todo. carece de importancia que cojamos una judía pequeña o una grande: siempre darán la misma descendencia. El botánico danés Johannsen (1857-1927) estudió la descendencia de muchas semillas de judías. Por otra parte. investigaciones posteriores mostraron que Oenothera era lo que se llama un heterocigoto complejo. Consiguió líneas puras. Johanssen llamó homocigotos a los organismos de cada línea. mientras que los procedentes de líneas diferentes serán heterocigotos. En realidad. En ella se encontraban una serie de formas nuevas que se mantenían en la descendencia. algo que ya habían considerado Féix de Azara y el propio Darwin. pues.necesidad de cambios bruscos. Éste se llamaba Gregor Johann. de modo que difieren fenotípicamente pero no genotípicamente.

y además opinaba que los caracteres adquiridos no eran importantes para la evolución. Mendel señaló que el conocimiento de la descendencia de las formas híbridas podía tener gran importancia para entender la evolución de las formas orgánicas. la abuela o incluso un antecesor más lejano. Parece que no consideraba satisfactoria la teoría de la selección natural. ni tuvo noticia de sus trabajos. De 471 . que se encuentran en la biblioteca del convento de Brünn con muchas anotaciones a mano del propio Mendel.imperio austrohúngaro. pequeña ciudad de Moravia. Mendel se interesó por el problema de la evolución de las especies. en individuos de una misma especie o de especies diferentes. Mendel tenía ascendencia alemana y checa.». en la edición de 1872 del «Origen de las especies». Mendel ejerció de profesor de griego y de matemáticas elementales. Esto es justamente lo que Mendel ya había resuelto. continuó como profesor en el colegio de Brünn. Darwin escribe: «Las leyes que gobiernan la herencia son prácticamente desconocidas. Nadie puede explicar porqué una misma peculiaridad a veces se hereda y a veces no. porqué motivo el hijo retrocede a veces hasta el abuelo.. Darwin no conoció a Mendel. Durante toda su vida tuvo interés por los animales y las plantas. tal vez porque al fin y al cabo descendía de granjeros y agricultores. Había comprado todos los libros de Darwin escritos entre 1860 y 1870.. fracasó dos veces en las pruebas de grado. Pese a ello. En el propio trabajo «Experimentos sobre híbridos de plantas». Sin que se sepa bien por qué. Por tanto. uno piensa que si Darwin hubiera conocido el trabajo de Mendel se habría dado cuenta de su valor. e incluso llegó a director. Siete años después de la publicación de éstos. y estudió en la Universidad de Viena hasta 1853. En 1843 ingresó en la orden de los agustinos en Brünn.

Procediendo del mismo modo. que se publicaría un año más tarde en el boletín de la Sociedad. En 1856. La técnica empleada por Mendel consistió en abrir las flores antes de que maduraran completamente. veintidós producían una descendencia homogénea. cruzaría los híbridos entre ellos o con las plantas paternas. En 1865. Las semillas obtenidas serían híbridas. y sembrándolas obtendría la primera generación. para extraerles los estambres con unas pinzas. Mendel empezó los cruzamientos de guisantes en el pequeño huerto del convento. Luego echaba sobre el pistilo el polen obtenido de flores de otra variedad.haber sido así. y producen híbridos fértiles. De ellas. En los treinta y cuatro años siguientes su obra no tuvo ningún eco. tras ocho años de trabajo. es posible que la biología del último tercio del siglo XIX hubiera sido diferente. dio a conocer los resultados de susinvestigaciones en una comunicación a la Sociedad para el Estudio de las Ciencias Naturales de Brünn. analizó muestras lo suficientemente grandes como para poder despreciar las 472 . y ésas fueron las escogidas para hacer cruzamientos. El éxito de los experimentos de Mendel se debe a la elección acertada de las características del organismo. poco después de su segundo fracaso en los exámenes. y los pocos que tuvieron noticia de ella apenas le hicieron caso. tienen flores protegidas del polen foráneo. Mendel escogió los guisantes por tres motivos: presentan muchas variedades puras. Por otra parte. a la distribución de los individuos de la descendencia en clases y a la determinación de la frecuencia de cada clase. En primer lugar comprobó durante dos años la pureza de treinta y cuatro variedades compradas a los vendedores de semillas.

96/1 que se podía redondear a 3/1. (2) el color de los cotiledones. con o sin constricciones.850 rugosas. 473 . hallando que unas (LL) daban variedades lisas indefinidamente. se unían al azar para formar el cigoto. Con otros caracteres obtuvo resultados idénticos. siempre en proporción 3/1. y que éstos se separaban en el polen maduro y en la oosfera.desviaciones debidas al azar. (3) el color de la piel. (4) la forma de las vainas maduras. (5) el color de las vainas maduras. las rugosas (11) sólo daban rugosas. Mendel descubrió primero la ley de la uniformidad de la primera generación. o sea una proporción de 2. La segregación de caracteres en la F2 constituye la segunda ley. De este modo. Mendel comprobó esta hipótesis estudiando sucesivas generaciones de estas semillas. axiales o terminales en racimos. el cruzamiento de variantes rugosas y lisas dio lugar a plantas cuyas semillas eran todas lisas. Otras (L1) daban variedades lisas y rugosas. Para explicar estos resultados. El carácter rugoso debía haberse mantenido críptico en el híbrido: por eso Mendel le llamó «recesivo». gris o blanco.474 semillas lisas y 1. el resultado del cruzamiento Ll x Ll sería que explica una proporción de 3/1 entre semillas lisas y semillas rugosas. Estas semillas híbridas dieron lugar a plantas que le proporcionaron 5. lisa o rugosa. Finalmente. Por ejemplo. Probablemente recuerdes que los caracteres fenotípicos elegidos por Mendel fueron: (1) la superficie de las semillas. (6) la posición de las flores. verdes o amarillas. alto o bajo. y (7) la longitud del tallo. frente al carácter liso. que era «dominante». verde o amarillo. En la fecundación. Mendel supuso que para cada carácter existían dos determinantes.

Es la herencia de tipo intermedio. Mendel tuvo la fortuna de estudiar caracteres que se encontraban en cromosomas diferentes. y una F2 que se puede obtener fácilmente usando el método de los cuadros que he empleado antes. S. de otro modo. llamados retrógrados. Ahora bien. A comienzos del siglo XX. no habría podido llegar a esta tercera ley. ya sabes que los determinantespostulados por Mendel son los genes. Es posible que fuera Weismann el primero en sospechar que los cromosomas constituían la base material de la herencia. Mendel también descubrió que en algunos caracteres no había dominancia. Mendel no sabía nada al respecto. El cruzamiento LL AA x ll aa da una Fi uniforme. Sea como fuere. como consecuencia el crossing over durante la profase meiótica. confirmaron la hipótesis de que los determinantes eran autónomos y no se influían unos a otros: es lo que más tarde se conoció como el principio de la pureza del gen. Los genes de un mismo cromosoma se heredan juntos.Los cruzamientos L/ x // o ll x Ll. Ll Aa. Es la ley de la herencia independiente de los caracteres. como en la longitud del tallo o en la época de la floración. y por tanto incumplen la tercera ley de Mendel. También recordarás que Mendel hizo cruzamientos en los que estudiaba simultáneamente dos características (el llamado dihibridismo). ya que en su época esos conocimientos no estaban nada claros. incluso los genes de un mismo cromosoma pueden segregar Es interesante detenernos brevemente a discutir porqué el trabajo 474 . Sutton explicó las leyes de Mendel en términos del comportamiento de los cromosomas en la mitosis y la meiosis. y que están colocados en fila india en los cromosomas. W. que en la F2 produce la clásica proporción 1:2:1 en vez de la 3:1 de la herencia dominante.

tanto por lo que respecta a conocimiento de la mitosis y la meiosis como acerca de la propia fecundación. Aún quedaba lejos entender que la evolución biológica sólo es posible si la variabilidad de las especies se contrapesa con su constancia como rasgo básico y primordial. Añadamos finalmente el atraso de la citología. el XIX. Ello había ocurrido otras veces. También hemos de tener en cuenta otro prejuicio de la época: Mendel era fraile. y no su constancia. E posible que la mentalidad colectiva de la comunidad científica estuviera absorta en el darwinismo y sus consecuencias. el cálculo de probabilidades y la estadística aún no estaban de moda.de Mende no tuvo la repercusión que cabía esperar. que muy pocos tenían interés siquiera en hojear. y la gente no les hacía mucho caso. propia de quimeras de un racionalismo radical descreditado en biología y como mínimo fuera de contexto. que era el tema de Mendel. y por tanto fuera refractaria a todo lo que supusiera un cambio de enfoque. 475 . lleno de confianza en el progreso científico. Por otra parte. Sin dicha constancia la variabilidad no llevaría a la evolución sino al caos. la unión de matemáticas y botánica resultaba sospechosa. se había publicado en una revista sin ningún relieve y plagada de artículos mediocres. El caballo de batalla era la variabilidad de las especies. y además de un talante muy conservador: po tanto. tal vez se habría entendido más fácilmente. no ofrecía demasiadas garantías. En la época de Mendel. Si alguien hubiera usado el método de los cuadros en vez de la formulación algebraica. aunque su trabajo fue recibido en ciento veinte instituciones diferentes. pero en el siglo XIX no deja de ser sorprendente. tanto por su importancia intrínseca como por haber sido realizado en un siglo. Además. Ante todo hemos de creer que Mendel se adelantó a su tiempo.

y el libro de Focke titulado «Die Pflanzenmischlinge» (1881). Entonces Nágeli le pidió analiza él mismo la descendencia. Vista la actitud de Nágeli. sólo hay dos referencias conocidas acerca del trabajo de Mendel: un libro de botánica de Hoffmann (1869). o que no tuvieran el menor interés por los estudios del padre de la genética. no es extraño que otros no entendieran nada.El caso de Nágeli (1817-1891) merece un comentario aparte. y Weissman había 476 . y había comprobado la pureza hasta la sexta generación. pero nunca llegó a hacerlo de forma exhaustiva. se deduce que consideró imposible que los híbridos pudieran dar una descendencia parcialmente formad: por líneas puras. Era profesor de botánica en Munich y tenía un gran prestigio. independientemente y de forma casi simultánea. Había estudiado la herencia de los híbridos y era un experto en evolución. Entretanto. la citología había hecho progresos enormes. Tiene interés fuera de lo común el hecho —que los anglosajones calificarían de dramático— de que en 1900 tres autores redescubrieran. Creía que las formas constantes obtenidas por Mendel producirías variaciones tarde o temprano. que recoge investigaciones sobre problemas de especies y variedades en relación con la teoría de Darwin. Mendel le tenía un gran respeto. las leyes que Mendel había hallado cuarenta años atrás. De la contestación de Nágeli y de las notas que dejó acerca de la publicación de Mendel. en ninguno de sus escritos encontramos referencia alguna a Mendel. Hasta 1900. Además. Parece que ninguno de estos autores atisbó el alcance de la obra de Mendel. Mendel había tenido la misma duda. y en 186( le envió una copia de su trabajo sobre los guisantes.

De Vries no aportó nada que ya no estuviera más o menos explícito en el trabajo de Mendel. Ahora bien. Su trabajo apareció en la misma revista alemana que había publicado el de De Vries. Correns no está de acuerdo con De Vries por lo que respecta a la dominancia como norma general. y no llega a la ley de lasegregación independiente de los 477 . en sus experimentos con el maíz y el guisante. y que debían registrar una división reductora. y dio el mismo sentido a los términos dominante y recesivo. en su trabajo. de Viena. afirmando que hay muchos casos de herencia intermedia. de Tübingen (Alemania). pero en el número siguiente. uno en alemán y otro en inglés. antes de darse cuenta de que Mendel se le había adelantado muchos años. Correns sólo lo aplica a los híbridos raciales. mientras que Mendel lo extiende a los híbridos interespecíficos. Ambos son una especie de resumen de sus investigaciones. Era el mes de marzo de 1900. esto ya lo había dicho Mendel. El holandés Hugo de Vries fue el primer botánico que comunicó sus resultados. dice que había ensayado otras plantas —por ejemplo. justamente en un número posterior de la misma revista. En la publicación alemana atribuye el descubrimiento a Mendel. Explicó que. Hay que recordar que Mendel. Sin usar guisantes. y cita a Focke como la fuente que le había permitido darse cuenta de ello. El segundo botánico que redescubrió a Mendel fue Carl Correns. habas— obteniendo los mismos resultados.sugerido que los cromosomas podían ser el soporte material de la herencia. y De Vries dio a conocer dos trabajos. Erich Tschermack. Además. y que creía haber descubierto algo nuevo. Sólo hace referencia a los guisantes. había llegado a las mismas conclusiones que De Vries. fue el tercero. halló las proporciones de Mendel.

Las conclusiones de Tschermack sobre la dominancia y la segregación sólo pueden considerarse como un trabajo preliminar. No puedo dejar de recordar. 50. pero te confieso que al escribir esta carta he sentido ciertas reverberaciones misteriosas. formalmente. constante). querida hija. Afectuosamente. tanto para conocer mejor la materia viva en general como para el estudio de la diversidad 478 . 19 de enero de 1985 Querida Nuria: Has de tener en cuenta que. CE SONT LES MICROBES QUI DIRONT LE DERNIER MOT Begues. Todo el mundo está de acuerdo en que el cultivo puro ha sido extraordinariamente fructífero. ni recuerdo cómo me las arreglé. que en 1951 hice un comentario del Versuche über Pflanzenhybriden para terminar el curso de Historia de las Ciencias Naturales. la Microbiología actual es el resultado del desarrollo del cultivo puro. En un postscriptum.caracteres. cada una formada por muchos individuos idénticos y originada a partir de uno solo. Lamentablemente no conservo nada escrito. afirmando que le había ocurrido lo mismo que a De Vries y a Correns. Tschermack alude a Mendel. Dice que fueron los trabajos de Darwin sobre autofecundación y fecundación cruzada los que inspiraron sus experimentos. si es preciso. Consiste en estudiar poblaciones. con un tiempo de generación muy corto y un medio ambiente igual para todos (y.

Lo cierto es que desde entonces se han hecho progresos extraordinarios. la vida en nuestro planeta no sería posible. sin pasar por los microbios no se habría llegado nunca a las formas superiores. en la misma época que hemos estado tratando en las últimas cartas. A estas conclusiones trascendentales se ha llegado sobre todo en mi época. y también para un gran progreso tecnológico que continúa en la actualidad. En cualquier caso. Hoy creemos que los microorganismos forman parte de la historia evolutiva de la vida en la Tierra. que ya hemos citado antes. Lo que ahora quisiera describir. El salto se produjo a mitad del siglo XIX. y que este método no permite analizar directamente los microbios en la naturaleza (algo que sólo se puede hacer por vías indirectas. pero hay que reconocer que Haeckel (1834-1919) defendía algo parecido en la época de mis bisabuelos. antes de convertirse en la ciencia de los cultivos puros la microbiología no era casi nada. es cómo el mundo de los organismos más pequeños ha terminado integrándose en un conjunto unitario con el resto de los seres vivos. Lo que entonces se logró ha sido calificado por algunos como la época heroica de la microbiología. Es cierto que muchos microorganismos aún no han podido ser estudiados en cultivo puro. y por medio de las llamadas aproximaciones ecológicas). Por otra parte. ni se habría generado un ambiente apropiado para su desarrollo.microbiana. pero ello pertenece a la microbiología de nuestros días y éste no es el sitio para abordarlo. al margen del relevante papel que tienen en la economía terrestre. y que. es decir. Sin ellos. parecen constituir los tipos más simples de organización desde el punto de vista histórico. con objeto de completar una de las perspectivas generales dibujadas anteriormente. Este autor. tiene trabajos muy interesantes sobre animales inferiores y 479 .

la técnica más apropiada para obtener cultivos puros es la de Koch (1843-1910). Sus éxitos se debieron a la introducción de la técnica de aislamiento y cultivo puro. y tuvo maestros de categoría como Wöhler. Estudió medicina en Göttingen y en Berlín.protozoos. y era hijo de un minero de las montañas del Harz. Robert Koch presentó a Ferdinand Cohn (1828-1898) una descripción completa de la biología del bacilo del carbunco. que se 480 . Koch publicó la «Etiología de las enfermedades infecciosas traumáticas». retornó a una especie de filosofía de la naturaleza. seguimos usando hoy. Su nombre completo era Heinrich Helmann Robert Koch. como la del principio biogenético y la del reino de los protistas. Su influencia en épocas posteriores es innegable. Koch puso a punto los métodos que. y Henle. y en 1882 alcanzó fama internacional al aislar el bacilo turberculoso. la escuela alemana de microbiología produjo un elenco deslumbrante de grandes figuras. Cohn era profesor del Instituto Botánico de Breslau. Sin embargo. con muy pocas diferencias. Tras Koch. Desgraciadamente. tuvo ideas verdaderamente geniales. En 1878. No obstante. y hemos de considerarle un precursor de las ideas actuales acerca del lugar que ocupan las formas microscópicas dentro de la evolución. llevado por una vena especulativa. En 1876. así como a la tinción con colorantes de anilina. el de la urea. a los treinta años y siendo un oscuro médico de provincias. uno de los pioneros de la teoría microbiana de la enfermedad. Creo que se puede afirmar con todo fundamento que Pasteur es el fundador de la microbiología moderna. y una de las figuras más importantes de la época en el campo de los microbios. Un año más tarde haría otro tanto con el vibrión colérico. carente de interés para nosotros y alejada del pensamiento científico de su propio tiempo. Con sus discípulos.

recibió el primer premio Nobel de Medicina por el 320 RAMON PARÉS suero antidiftérico. por sus estudios sobre la neurona y los métodos de impregnación argéntica. Koch también obtuvo el premio Nobel. se puede considerar a von Behring el padre de la seroterapia. de medicina. y fue poco receptivo a nuevos descrubrimientos y a la aparición de nuevas figuras. cuando ya era una autoridad indiscutible. de fisiología. entre los primeros galardonados todavía hay típicos representantes del siglo XIX. Aunque todo lo referente a los Nobel es sociología del siglo XX. De hecho. Otro tanto se puede decir de nuestro Ramón y Cajal. Ya te he indicado que se concedieron por vez primera en 1901. que no llega a los 481 . como el propio Koch. Ya sabes que Alfred Nobel (1833-1896) fue un químico e ingeniero sueco que dedicó su vida al estudio de los explosivos. Sus trabajos constituyen los fundamentos de la actual microbiología médica. montando fábricas por todo el mundo y vendiendo los derechos de sus patentes. Emil von Behring (1854-1917). Lamentablemente. junto con Golgi. En 1905. que recibió el premio Nobel en 1906. Está claro que los premios Nobel mantienen un prestigio indiscutible en todo el mundo. en los últimos años de su vida Koch se comportó como un déspota. de literatura y de la paz– que tanta fama han llegado a tener. uno de los discípulos de Koch. Era un solterón un poco excéntrico.concentraron principalmente en la identificación y el estudio de los agentes causales de diversas enfermedades infecciosas. En 1901. y al morir donó su fortuna de modo que los intereses bancarios generados permitieran conceder los cinco premios anuales –de química. por supuesto muy superior a la recompensa material.

Me apetece escribir detalladamente acerca de Pasteur. y los otros hacia la izquierda. todos hemos visto películas y hemos oído historias. Separados manualmente y disueltos aparte. Se ha escrito muchísimo al respecto. y finalmente la conclusión de que la actividad óptica es una propiedad molecular que no se refleja necesariamente en la forma cristalina. Todo el mundo conoce la vida y milagros de Pasteur. Entretanto. Si se mezclan las dos soluciones. Pasteur descubrió que el ácido tartárico cristaliza en una mezcla de dos tipos de cristales. al estudio de la propiedad de ciertas sustancias orgánicas de desviar el plano de polarización de la luz. así como el descubrimiento de Biot de que algunas sustancias orgánicas naturales desvían el plano de polarización cuando están disueltas. El paratartrato resultaba ser una mezcla de dos tipos de cristales: unos asimétricos hacia la derecha. la resolución del racémico o paratartárico.diez millones de pesetas. unos desvían el plano de polarización hacia la derecha. y creo que el tema entra de lleno en nuestra historia. entre 1847 y 1857. y otros asimétricos hacia la izquierda. No dudes de que lo tengo en cuenta. Pasteur dedicó los diez primeros años de su vida científica. la actividad óptica desaparece. Luego vino el descubrimiento de la síntesis de los ácidos paratartárico y mesotartárico. y el segundo inactivo. 482 . Sin embargo. libres de impuestos. Pasteur supuso que esto último estaría relacionado con la forma cristalina. Eso sí. El punto de partida fue la existencia de cristales de cuarzo dextrógiros y levógiros. tengo ciertas reservas. tuvo conocimiento de que Mitscherlich había observado que el ácido tartárico y el paratartárico tienen propiedades idénticas excepto la actividad óptica en solución: el primero es dextrógiro.

y él estaba preparado para continuarlo mucho más de lo que realmente hizo. Pasteur sabía que durante la fermentación alcohólica se produce una pequeña cantidad de alcohol amílico ópticamente activo. hija del rector de la Universidad. En adelante. y aunque siempre siguiera teniendo cierta fascinación por ese tema. el éxito de su trabajo sobre la actividad óptica de los compuestos orgánicos y el entusiasta recibimiento de sus trabajos por parte de científicos prestigiosos le dieron una confianza en sí mismo que ya no perdería nunca. que fueron promovidos por consultas procedentes de la industria alcohólera de la región. se dedicó a otro problema. La síntesis química produce el racémico. Pasteur siempre condicionará 483 . El trabajo de Pasteur sobre asimetría molecular es extraordinario. Pasteur inició sus estudios sobre fermentaciones. Ello fue decisivo para concebir la idea de que la actividad fisiológica es asimétrica. lo que hizo en Estrasburgo no está nada mal. es probable que su nombre se hallara aún más vinculado a la nueva Química Orgánica. la biológica. allí se enamoró de Marie Laurent.Casualmente. y concluyó que era el resultado de una actividad biológica. el compuesto asimétrico. más tarde Pasteur descubre que el crecimiento de un hongo en una solución del ácido paratartárico hace desaparecer el componente dextrógiro. pero no el levógiro. Poco después. con la que se casó. Digo que fue decisivo ya que se trata de la conexión con el siguiente tema de Pasteur: la fermentación. Por otra parte. Sin embargo. Además. Couer y Kekulé establecerían la tetravalencia del átomo de carbono. De todos modos. Si Pasteur hubiera continuado como profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en vez de trasladarse a la nueva Facultad de Ciencias de Lille. En Lille. y van't Hoff la disposición espacial de las valencias según la teoría del tetraedro regular.

Esta idea es totalmente actual.su trabajo a objetivos prácticos. negaron todo valor a las observaciones de esos autores «vitalistas» que. y más tarde Wóhler y Liebig. Hacia 1850 se creía que las fermentaciones y las putrefacciones eran reacciones espontáneas que tenían lugar en las sustancias orgánicas en solución. Su obra constituirá un ejemplo extraordinario de los grandes progresos científicos que se pueden realizar a partir de estudios orientados a solucionar problemas prácticos. Es el concepto de procesocatalítico introducido por Berzelius. Además. afirmará repetidamente que sólo hay una Ciencia. Es decir. Sin embargo. El primer trabajo de Pasteur sobre la teoría microbiana de la fermentación es la Mémoire sur la fermentation appelée lactique 484 . Se suponía que se debían a «fermentos». Primero Berzelius. algunos cambios químicos de ese tipo —por ejemplo. entidades complejas y misteriosas que actuaban por su mera presencia. Quizá sea bueno pensar de vez en cuando que lo que es útil siempre funciona. No obstante. Cagniard de la Tour y Schwann habían sugerido que el desarrollo de microorganismos era necesario para la fermentación. Kützing había escrito que «es obvio que los químicos han de quitar la levadura de la lista de los compuestos químicos. se conocía lo que hoy llamamos sustratos y productos finales. así como las proporciones entre unos y otros. según ellos. en una memoria publicada en 1837. un ser vivo». puesto que es un cuerpo organizado. Por otra parte. no hacían otra cosa que dar un paso atrás. con sus aplicaciones. cuando la ciencia positiva ya había expulsado todas las fuerzas vitales del campo de la fisiología. y que lo que está prohibido en ciencia es lo que no funciona. las fermentaciones alcohólica y acética— estaban bien definidos. eso sí. y hará investigación fundamental en ese contexto. sin tomar parte en la reacción.

Fue una buena estrategia.(1837). producía rápidamente ácido láctico. porque se trataba de un proceso más simple y menos estudiado que la fermentación alcohólica. En la Mémoire sur la fermentation alcoolique. Al añadirlo a una solución de glucosa.» El estudio de los clostridios móviles del ácido butírico proporcionó a Pasteur dos resultados interesantísimos: la toxicidad del aire para este microbio y su capacidad para sustituir a los 485 . aunque con una técnica inferior a la de Koch. pese a que ya llevaba tiempo estudiando la fermentación alcohólica. En estos trabajos aprendió a manejar cultivos puros. En años venideros. Más adelante Pasteur estudió la producción de ácido tartárico por Aspergillus niger. Cada fermentación es producida por un microorganismo específico. sino a otro microorganismo que podía cultivarse de una forma prácticamente pura. y desarrolló las bases de la nutrición microbiana. Pasteur mostró una serie de evidencias experimentales que dejaban bien clara la participación de seres vivos en la fermentación. la fermentación láctica no se debía a la levadura. Poco a poco se haría realidad su predicción: «Estoy convencido de que llegará un día en que los microbios serán utilizados para ciertas operaciones industriales debido a su capacidad para atacar la materia orgánica. La pureza del fermento y las condiciones apropiadas para un buen crecimiento son los factores que permiten una buena fermentación. publicada de forma preliminar en 1857 y con carácter definitivo en 1860. Además. El fermento era el microorganismo. la continuación de sus trabajos llevaría al descubrimiento de nuevos microbios y nuevas fermentaciones. la fermentación butírica por clostridios móviles y la producción de vinagre por Mycoderma aceti.

No invalidó nada de lo dicho por Pasteur. la competencia y la antibiosis. un proceso equivalente a la respiración. El balance de CO2 en la biosfera ya se puede cuadrar razonablemente.lácticos si contaminan un cultivo. Ello sólo representaría una vuelta a las ideas de Liebig en el aspecto formal: las enzimas sólo son producidas por seres vivos. Pasteur llegaría a entender perfectamente el significado metabólico de la fermentación: la obtención de energía para el crecimiento. un nuevo y fabuloso campo para los científicos del siglo XX que permitiría descifrar los mecanismos fisiológicos a nivel molecular. También se dio cuenta de la existencia de anaerobios obligados y facultativos y. y concluye: «La investigación rigurosa pondrá de manifiesto que los microbios tienen un papel fisiológico inmenso dentro de la economía general de la naturaleza». La teoría microbiana de la fermentación entró en crisis en 1897. Con Pasteur. e inauguró la bioquímica. Pasteur explica todo esto. en estos últimos. la fermentación y la putrefacción se incorporan al ciclo de la materia orgánica en la naturaleza. completando el esquema anterior constituido por respiración y fotosíntesis. En el segundo descubrimiento se encuentra el germen de diversos conceptos microbiológicos: la sucesión ecológica. es decir. de las diferencias en el consumo de sustrato cuando hay oxígeno y cuando no lo hay. De la primera observación deriva uno de los descubrimientos más importantes en el campo de la fisiología: las fermentaciones son un tipo de vida sin oxígeno. cuando los hermanos Buchner lograron la fermentación alcohólica con extracto de levadura libre de células vivas. En una carta dirigida al ministro de Educación Pública. 486 .

así como las mejoras en la producción de vinagre. ya que la aparición fortuita de microbios era incompatible con la especificidad de los microorganismos de la fermentación. y casi al margen de la investigación científica seria. fueron progresos técnicos importantes pero meras consecuencias de todo lo que te he contado. pasado por sosa o sulfúrico o filtrado con algodón no permitía que el agua de carne sufriera putrefacción. Pero fue en vano. Pasteur escribía: «Todo hace pensar que las enfermedades infecciosas deben su existencia a causas parecidas. Ya sabemos que el origen del mundo microscópico no estaba definitivamente aclarado en la primera mitad del siglo XIX. En cambio.He dejado aparte todas las consecuencias prácticas de los estudios de Pasteur sobre la fermentación. Tanto es así que en 1858 Félix Archiméde Pouchet leyó en la Academia de Ciencias de París un trabajo en el que proclamaba haber conseguido la generación espontánea a voluntad. porque consideraban el tema más polémico que otra cosa. Schróder y von Dusch. Biot y Dumas intentaron que Pasteur desistiera. la pasteurización y la comprensión de las enfermedades del vino y de la cerveza. el aire calentado. como ya he señalado. debo mencionar en este punto la relación entre los estudios sobre fermentación y la teoría microbiana de la enfermedad. fueron el verdadero motivo de sus investigaciones. que. En 1859. Pasteur obtuvo 487 .» Pero antes de adentramos en este punto debemos tratar otros dos temas de la obra de Pasteur: la generación espontánea y la enfermedad del gusano de seda. Pasteur pronto tomó cartas en el asunto. En rigor. insuflandoaire en el interior de materia putrescible previamente esterilizada por el calor. En dichos experimentos. Pasteur era tozudo e hizo incontables experimentos tomando como punto de partida los que habían hecho anteriormente Schwann.

El resultado práctico de todo ello fue un gran progreso en las técnicas bacteriológicas. Being Some Account of the Nature. Este último puso a punto el proceso hoy llamado tindalización. y de las condiciones de germinación. simplemente aislados del aire con tubos en forma de cuello de cisne.» En 1872 aún aparecería en Inglaterra un trabajo famoso sobre la generación espontánea. Las discusiones públicas con Pouchet se hicieron célebres. de su resistencia al calor. y construyó cámaras en las que el aire se mantenía limpio. «Al leer estas líneas de 488 . Tras la publicación del estudio Sur les corpuscles organisés qui existent dans l'atmosphére. fuerza y cautela. junto con una gran habilidad experimental. Sin embargo. Este último defendió un artículo póstumo de Bernard a favor de la generación espontánea. y justamente por obra de dos ilustres colegas de Pasteur: Claude Bernard y Berthelot.el mismo resultado con recipientes abiertos. Modes of Origin and Transformation of Lower Organisms. La controversia llevaría a un mejor conocimiento de las esporas bacterianas. Mediante difracción de la luz. que a base de calentamientos sucesivos va destruyendo las formas vegetativas producidas por la germinación de las esporas. Pasteur introdujo el uso de un horno a 160° para la esterilización en seco. Tyndall escribiría: «Rara vez se ha dado tanta claridad. Ello le indicó que los gérmenes se transmitían por el aire. Tyndall visualizó las partículas suspendidas. Las esporas también habían sido estudiadas por Cohn y por Tyndall. Por su parte. pero hacia 1854 el triunfo de Pasteur era total. como en los ensayos que se describen en ese libro. la quimera de la generación espontánea aún hizo una última aparición. Examen de la doctrine des générations spontanées. Se trata del extenso libro de Henry Charlton Bastian titulado The Beginning of Life. y que éste estaba más sucio en unos sitios que en otros.

y 489 .» Sin embargo. Pasteur recoge el guante.Bernard —dice Pasteur— experimenté tanta sorpresa como tristeza. También estoy dolido al darme cuenta de que todo esto ha surgido bajo los auspicios de nuestro ilustre colega M. Ya lo has podido ver en esta carta.» A veces. Dentro de la evolución del pensamiento científico. En realidad. Sorpresa porque la mente estricta que tanto me gustaba admirar no estaba ahí en absoluto. y en otras anteriores. Pasteur nunca pretendió demostrar que la generación espontánea fuera imposible. Aunque disfrazada. la idea de la generación espontánea aún subsiste en la hipótesis de que los microorganismos pueden transformarse unos en otros. pero no hay que hacerse ilusiones. Tristeza porque nuestro ilustre colega parece haber olvidado todas las demostraciones experimentales que he hecho hasta ahora. Berthelot. Simplemente dejó bien claro que nadie había sido capaz de demostrar su existencia: «No se conoce ninguna circunstancia en la que se pueda afirmar que los seres microscópicos lleguen a este mundo sin germen. He conocido gente de buena fe que nunca pudieron librarse de ese engaño. entre Claude Bernard y Louis Pasteur. la creencia en la generación espontánea no fue eliminada fácilmente. sin antecesores parecidos a ellos mismos. se pone de nuevo a trabajar y demuestra una y otra vez que ni las levaduras ni ningún otro microorganismo se genera espontáneamente. he pensado si no se trataría todavía de un eco de la puñetera pugna entre fisiólogos y microbiólogos. Detrás de un pleomorfista siempre hay una mente que no ha digerido que la diversidad microbiana sea tan antigua como la del resto de los seres vivos. reflexionando sobre la implacable antipatía que se tenían August Pi y Suñer y Jaume Ferran. El monomorfismo radical es sin duda estrecho de miras.

Causaba una gran mortandad. de los principios que han permitido establecer. La pebrina es causada por un protozoo que tiene un ciclo complicado. pese a su manifiesto desconocimiento del problema. mientras que la flacherie todavía no se ha definido con seguridad. Pasteur no llegó a determinar con precisión la etiología de ninguna de las dos. y sobre el que adiestró a todos aquellos que solicitaron su ayuda. Dicha enfermedad se caracterizaba por la aparición. y la familia Pasteur al completoestuvo comprometida en la empresa. tanto en la piel del gusano como en su interior. y la campaña duró cinco años. Topó con muchos incrédulos y oponentes. «Usted no sabe nada de mis trabajos. Pasteur se encargó de estudiar una terrible enfermedad que afectaba a los gusanos de seda. que él mismo puso en práctica. A petición de Dumas. que era senador. y encontró un método para distinguir los huevos sanos. de sus resultados. de puntitos que recordaban a los granos de pimienta. uno de los centros más importantes de la industria de criadores de gusanos de seda. Pasteur logró hacer el diagnóstico precoz. Sin embargo. Pasteur desarrolló un nuevo sistema de cría de gusanos de seda. pero las diferenció claramente. La mayor parte de las investigaciones se hicieron cerca de Alais. El problema era complejo. De ahí el nombre de la enfermedad: pebrina. que combatió incansablemente y con pasión. porque en realidad padecían dos enfermedades solapadas: la pebrina y la llamada flacherie o debilidad. y los gusanos que llegaban a desarrollarse totalmente producían poca seda.que por tanto está necesariamente jerarquizada. El laboratorio de Pont Gisquet era una auténtica planta experimental para la cría de gusanos de seda. y llegó a ser un experto criador de gusanos de seda. ni 490 . También determinó cuáles eran las mejores condiciones para evitar el desarrollo de ambas enfermedades.

y lo que ha leído no lo ha entendido. los trabajos de Pasteur sirvieron de base a otros descubrimientos y progresos. un lote que moriría de pebrina. y otro que sufriría una u otra enfermedad. uno que moriría de flacherie. y popularidad mundial. Por otra parte. Añadió una nota que decía: «Me parece que la comparación entre los resultados de estos lotes ilustrará a la Comisión acerca de ciertos principios que he establecido. la Comisión de la Seda de Lyon le pidió una muestra de huevos garantizados. Estudió especialmente el carbunco. el estudio de las enfermedades del gusano de seda constituyó una magnífica iniciación al estudio de las enfermedades infecciosas. creo que serán una buena preparación para los trabajos de investigación que vamos a emprender.» Los grandes éxitos posteriores de Pasteur están relacionados con el origen microbiano de las enfermedades infecciosas y con la vacunación.» En 1869. y en 491 . que otros científicos llevarían a cabo en muy poco tiempo. la fiebre séptica y la rabia. Pasteur prácticamente no salió del uso de vacunas vivas atenuadas. con más fuerza que el simple envío de una muestra sana. aun siendo pionero en el campo de la vacunación. Fue plenamente consciente de ello. Con este último tema adquiriría su máxima fama.de sus consecuencias prácticas. y en adelante recomendaba a sus colaboradores nuevos: «Leed los estudios sobre gusanos de seda. la erisipela del cerdo. Por ejemplo. La inmunidad a las toxinas de la difteria y el tétanos se descubrió durante su vida. la fiebre puerperal.» Pocos meses más tarde la Comisión reconocería el acierto de todas las predicciones de Pasteur. Para Pasteur. el cólera de las aves. Pasteur les envió un lote de huevos sanos. No ha leído casi nada al respecto.

ni siquiera los magistrales trabajos de Koch y de Pasteur evitaron que la discusión continuara durante muchos años. así como la idea de aprovecharlo para combatir a los agentes infecciosos. El primero creía que lo que tenía importancia era el «terreno». Una de las polémicas más interesantes que puedo contarte es tal vez la que sostuvieron Max von Pettenkofer y Robert Koch a propósito del cólera. También son de Pasteur las primeras observaciones sobre antagonismo entre saprófitos y patógenos. pero eso lo harían Salmon y Smith en 1889. Además. y no fue aceptada fácilmente. se consideraba una consecuencia. Fue un fenómeno parecido al que he descrito antes sobre el origen microbiano de la fermentación y la putrefacción. más que una causa. Hubo ciertamente excepciones: por ejemplo. Desde Wirchow. como la sarna (producida por un ácaro) y la tiña (debida a la invasión de la piel por hongos). puesto que ya se conocían enfermedades parasitarias. Davaine (1812-1882) fue el primero en demostrar la presencia de bacterias en la sangre de animales muertos de carbunco. Estaba tan convencido que 492 . y suposo que eran la causa de la enfermedad.cierto modo puede considerarse una consecuencia lógica de su descubrimiento de la toxina del cólera de las gallinas. Podía haber intentado inmunizar con bacterias muertas. Por un lado resulta sorprendente. Sin embargo. en muchos casos se había descrito la presencia de microbios en los tejidos enfermos. Sin embargo. la enfermedad era vista como una alteración de las células de los tejidos corporales como consecuencia de una transformación fisiológica. el germen era imprescindible para causar la enfermedad. La idea del origen microbiano de las enfermedades fue costosa de introducir entre los médicos de la época. pero en un segundo lugar.

cultivado a partir de un aislado procedente de un caso mortal de la epidemia que asolaba Hamburgo. Desde luego.decidió hacer un ensayo consigo mismo. pese a que en las heces se pudo demostrar una gran proliferación del microorganismo. Es difícil encontrar un límite a lo que el hombre puede llegar a hacer llevado por la obcecación. a veces sin ton ni son. Sólo padeció una ligera diarrea. A veces incluso parece que la causa en sí no es lo más importante. es conmovedor. Con ello se demostró que la enfermedad infecciosa y la epidemia eran cosas más complicadas de lo que se suponía. De lo que no queda duda es del coraje de von Pettenkofer. En 1879. von Pettenkofer ingirió una gran cantidad de vibrión colérico. Se lo tomó en las condiciones que Koch consideraba óptimas para el contagio: en ayunas y con el jugo gástrico neutralizado con bicarbonato. escribía a Pasteur: «Permitidme rogaros que aceptéis un escrito que os envío en el mismo correo acerca de unos experimentos acerca del problema que tanto habéis contribuido a esclarecer: la teoría microbiana de los 493 . El 27 de octubre de 1892. desde Edimburgo. Poco más tarde. Joseph Lister (1827-1912) fue un gran cirujano –tal vez el más grande después de Hunter– y empezó a desarrollar dicha técnica en 1864. repitieron el experimento con idéntico resultado. Pero ya sabes que hoy también hay quien se inmola a lo bonzo. y más de uno pagó con su vida el intento de demostrar que el agente sospechoso era efectivamente la única causa de la enfermedad. Hay que señalar que en aquella época ese tipo de actos se pusieron de moda. Los estudios de Pasteur sobre la generación espontánea contribuyeron a la invención de la cirugía aséptica. dos futuros grandes microbiólogos. Emmerich y Metchnikoff.

11 494 . Representa el paradigma de las virtudes preconizadas por la burguesía: el trabajo. y haberme facilitado el principio sobre el que descansa únicamente el sistema antiséptico que he desarrollado.cambios fermentativos. la veracidad de la teoría microbiana de la putrefacción. su hijo. Louis Pasteur fue un hijo admirable. gracias a vuestras admirables investigaciones. pero de ser así habréis podido ver periódicamente los progresos del tratamiento antiséptico que he ido perfeccionando a lo largo de nueve años. Je vous le recommande encore: travaillez. la familia y la patria. Si alguna vez visitáis Edimburgo. ya famoso. Permitidme aprovechar esta oportunidad para expresaros mi agradecimiento por haberme demostrado.. acaecida en 1865. creo que os complacerá ver en nuestro hospital de qué modo tan extendido se ha beneficiado la humanidad de vuestros trabajos... Une fois que l'on est fait au travail. y las numerosas cartas que podemos leer entre él y su padre son de una nobleza y sencillez conmovedoras. D'ailleurs. . pudo decir de él: Ce qu'il y eut de touchant dans son affection pour moi c 'est qu'elle ne fut jamais mélée d'ambition.. era un modesto curtidor.» Pasteur fue un hombre ejemplar. on ne peut plus vivre sans lui. Ignoro si los anales de la cirugía británica han llegado a vuestras manos. A su muerte. Me halaga pensar quepodáis llegar a contemplar con algún interés lo que he escrito sobre organismos que fuisteis el primero en describir en vuestra Mémoire sur la fermentation appelée lactique' . El padre de Pasteur. antiguo suboficial de Napoleón. c'est de lá que dépend tout dans ce monde.

devolvería el diploma con un escrito que decía: La vue de ce parchemin m'est odieuse. Lo mismo podría decirte de la consideración que siempre tuvo hacia sus maestros: Dumas. El 18 de Enero de 1871. y murió 495 . Hacia su madre y sus hermanas. y más tade hacia su mujer y sus hijos. el buen método científico reside en último término en someterse al objeto: los hechos físicos deben ser aceptados como tales. Evidentemente era exigente y un poco distante. avec la qualification de Virum Clarissimum dont vous le décorez. encontramos el mismo testimonio permanente de una cálida atmósfera sin reservas. Pasteur estaba en contra del cientifismo de finales de siglo. los hechos morales como tales. convencido de la existencia de algo más allá de lo que es asequible al método científico. Para Pasteur. pueblo en el que vivía. Balard.m'aurait vu avec plaisir régent du collége d'Arbois. pero el hecho es que todos lo adoraban. En 1869 fue nombrado Doctor en Medicina por la Universidad de Bonn. y en el que Pasteur creció. tras la guerra francoprusiana. o de como uno cree que deberían ser. Pasteur era un patriota apasionado. pero tenía muy claro que el progreso científico es inconcebible en el marco de un sistema cualquiera. Hay que estar siempre preparado para admitir que las cosas son diferentes de lo que habíamos supuesto. y los hechos religiosos como tales. Louis Pasteur nació el 27 de diciembre de 1822 en Dole. Su relación con sus discípulos es más difícil de analizar en pocas palabras. Biot. celui de Rex Guilhelmus. et je me sens offensé de voir mon nom. se trouver placé sous les auspices d'un nom voué désormais á l'éxecration de ma patrie.

Éstos últimos acabarán originando un mundo que ya no está al alcance de nuestros sentidos.en Villeneuve l'Étang el 28 de septiembre de 1895. Sus restos reposan en la cripta del Institut Pasteur en París. 51. El progreso del conocimiento tuvo y sigue teniendo lugar por medio de dos vías simultáneas que han de encajar a la perfección. un idéal de beauté et qui lui obéit: idéal de l'art. Se perfeccionaron y multiplicaron los instrumentos de medida. y la técnica experimental se hizo cada vez más imaginativa y más precisa. idéal des vertus de l'Évangile. y que sólo se ponían de manifiesto mediante experimentos cada vez más delicados. el experimentador ha de llegar a unas leyes empíricas exactas. LA CRISIS DE LA FÍSICA TEÓRICA Begues. idéal de la science. Afectuosamente. 2 de febrero de 1985 Querida Nuria: La Física del siglo XIX llegó a entender prácticamente todos los fenómenos perceptibles en nuestro entorno. el teórico ha de obtener el mismo resultado a partir de conceptos abstractos. De ahí que la atención de los científicos se fuera centrando cada vez más en fenómenos que están más allá de nuestra experiencia corriente. por otro. idéal de la patrie. pero que 496 . Su epitafio reza: Heureux celui qui porte en soi un dieu. Se empezaron a estudiar fenómenos de cuya existencia el hombre de la calle ni siquiera tenía noticia. Por un lado.

Más tarde. Las propiedades de los estados líquido y sólido de la materia se deben a una mayor proximidac entre las moléculas. el mundo de la Física teórica ha reavivado el interés por viejos problemas filosóficosque ya parecían negligibles para el hombre de ciencia. En nuestro siglo. las moléculas con movimiento más rápido del cuerpo más caliente chocarán. y la temperatura del gas mide su agitación media. El estudio cuantitativo de las reacciones químicas llevaría a medir el pese atómico relativo. Si ponemos en contacto dos cuerpos a diferente temperatura. así como el número de átomos que hay en un centímetro cúbico de materia. La teoría cinética de los gases se desarrolló en la segunda mitad del siglo XIX Según ella. y que hemos discutido en cartas anteriores al tratar los antecedentes de la revolución científica. un gas está constituido por un número muy alto de moléculas er rápido movimiento. y una parte de la energía cinética del primero se 497 . La teoría molecular de la materia dio una explicación adecuada del calor. sería posible determina] el peso absoluto y las dimensiones de los átomos individuales. no se trataba de un fluido sino simplemente del grado de agitación molecular. Tras la publicación del libro de John Dalton (1766-1844) titulado A New. la existencia de átomos y moléculas quedó sólidamente establecida. System of Chemical Philosophy. en el límite entre ambos.responde satisfactoriamente al análisis de los hechos de observación. con las más lentas del cuerpo más frío. Er contra de lo que se había propuesto. mediante experimentos directos. que aumenta con la temperatura. La presión ejercida por el gas sobre las paredes del recipiente que lo contiene se debe a la colisión de sus partículas con las paredes.

De hecho. A. Ello fue establecido por William Thompson más tarde lord Kelvin (1824-1907). sino también del valor absoluto de cada una de ellas. Por ejemplo. surgió la duda de si el átomo era realmente tan indivisible como su nombre indicaba. Thompson. se vio que había una especie de atomicidad de la carga eléctrica parangonable a la de la materia. Millikan. llamadas electrones.transmitirá al segundo. que no sólo depende de la diferencia de temperatura entre la parte fría y la parte caliente. al intentar averiguar porqué dichas características variaban entre unos átomos y otros. un cero absoluto en el que todas la: moléculas permanecerán inmóviles. el fluido eléctrico negativo podría estar constituido por una corriente de partículas con electricidad negativa. se logró extraer electrones de la materia. que tendría el acierto de relacionarlo con la cantidad de trabajo que puede realizar una máquina térmica. En ello también influyó el progreso en los conocimiento acerca de los fenómenos eléctricos. lo que permitió determinar igualmente su masa. forzosamente se deduce la existencia de una temperatura que será la más baja posible. Los dos estarán a la misma temperatura y habrá terminado el «flujo de calor» del más caliente al más frío. 1897). Viendo de este modo la naturaleza del calor. 1911) como su carga específnca (W. Ello proseguir hasta llegar a un estado de equilibrio en el que las moléculas de los dos cuerpos tendrán la misma energía cinética media. El átomo se consideró portador de todas las características de cada elemento No obstante. Sobre todo tras los estudios de Michael Faraday (17911867). y medir tanto su carga absoluta (R. especialmente la corriente voltaica y 1 electrólisis. 498 .

La idea cobraría fuerza con los geniales trabajos experimentales de lord Rutherford (1911) y los de tipo teórico de Niels Bohr (1922).Ésta resultó ser pequeñísima. que ahora llamamos protones. unas dos mil veces menor que la del átomo de hidrógeno. Ello ha resultado ser la base de todas las propiedades de los átomos. Dicha teoría había puesto de manifiesto que tanto la emisión como la absorción de luz sólo podían tener lugar en múltiplos de unidades discretas de energía o «quanta». y queda fuera del propósito de estas cartas. los físicos llegaron a la conclusión de que la electricidad positiva se encontraba igualmente en corpúsculos. cuando viaja libremente. A comienzos de siglo. que puede viajar a gran velocidad a través de espacios inmensos y vacíos. Si bien el electrón. Para desarrollar satisfactoriamente su teoría del átomo. pero eso es otra historia. inspirada en la entonces reciente teoría de los cuantos de Max Planck (1900). De todos modos. La luz. que se designaron como «cuantificados». pero es incomprensible dentro del mundo de la Física clásica. Fue entonces cuando resultó tentador plantear que los átomos podían estar constituidos por diferentes agrupaciones de electrones y protones. Tras 499 . se comporta de acuerdo con las previsiones de la Mecánica clásica para una partícula con una determinada masa y carga eléctrica. es una realidad independiente de la materia. no puedo dejar de hacer constar un aspecto de esta cuestión que me parece apropiado para completar esta visión general del final del siglo XIX por lo que respecta al conocimiento de la materia. Bohr tuvo que introducir una idea extraña. cuando se mueve en torno a un núcleo atómico sólo puede realizar determinados movimientos.

La teoría de las ondas. incluidas las interferencias. Green.los trabajos de Thomas Young (1773-1829) y sobre todo de Auguste Jean Fresnel (1782-1827). Como la luz se propaga en el vacío. C. como ya sabemos. Neumann. Neumann y más tard lord Rutherford. que eran totalmente incompatibles con la hipótesis corpuscular de Newton. la difracción y la polarización. La teoría ondulatoria de la luz ha permitid caracterizar cada tipo de luz por medio de una longitud de onda. Valiéndose de esta última. Dichas longitudes d onda se pudieron determinar perfectamente por medio de fenómenos de interferencia De este modo sabemos que el espectro visible va de 400 a 800 nanometros. como la que emiten los cuerpos incandescentes. Fresnel imaginó la existencia de unaespecie de medio sutil. había sido propugnada por Huygens en el siglo XVII. está formad por la superposición de una sucesión continua de luces simples de colores. qu varían progresivamente. MacCullagh. y con transiciones indetectables. pese a sus grandes éxitos en el plano experimenta topó con enormes dificultades en el campo teórico. desde el rojo al violeta Ello constituye el llamado «espectro». F. se dio una explicación rigurosa a todos los fenómenos luminosos conocidos. Los grandes físicos teóricos d la segunda mitad del XIX –Poisson. la teoría corpuscular de la luz sería definitivamente abandonada a favor de la teoría ondulatoria que. que impregnaría todos los cuerpos materiales llenaría los espacios vacíos y serviría de soporte a las ondas luminosas. lord Rayleigh y Kirchhoff– intentaron sin éxil elaborar 500 . el éter. La luz blanca.

Maxwell mostró que la luz puede ser incluida en una categoría de fenómenos más generales: h perturbaciones electromagnéticas. La teoría de Maxwell se basa en el concepto de campo electromagnético. crea 1 teoría electromagnética.una teoría mecánica que explicara las vibraciones del éter. Había qi llegar a una especie de compromiso: los intercambios de energía 501 . irreductible a un estado de éter. y h una nueva constante universal. A finales de siglo. la óptica fue fagocitada por el electromagnetismo. no ocurriría lo mismo con su absorción por la materia (Zweite Fassung der Quantentheorie). Fue fracaso. most que había que volver a la hipótesis inicial de Planck (Erste Fassung). ahondando en una idea de Faraday. Albert Einstein. radicalmente nueva. Poco después. siendo frecuencia emitida. H. Sin embargo hacia 1870 la concepción ondulatoria se desarrolla de un modo completameni nuevo. Lorentz (1853-1928) desarrolló su teor matemática del electrón. aunque la emisión de luz fuera discontinua. y la ley de interacción de los electrones con el campo electromagnético. Gracias a la genial visión de Maxwell. De hecho. al explicar el efecto fotoeléctrico. James Clerk Maxwell (18311879). A. Pa resolver el problema. la interacción entre luz y materia se convirtió en r espectáculo lleno de patetismo. pero ni la teoría electromagnética de Maxwell ni la electrón( de Lorentz servían para explicar la distribución de energía en el espectro. Planck introdujo la idea. de que materia sólo puede emitir energía radiante en cuantos iguales a hv. El mismo autor trató de explicar que. En esa época. a costa de renunciar totalmente a su representación intuitiva.

el problema fue la imposibilidad de medir el movimiento absoluto de la Tierra con respecto al éter. tras el espectacular éxito de la física clásica. pero para entender la propagación libre de la luz hay que recurrir a la teoría ondulatoria. si el éter exisitiera realmente. Pero en los fenómenos ópticos la cosa es diferente. Según la teoría electromagnética. lo cual es obviamente absurdo. los campos eléctricos y magnéticos que se propagan en el espacio han de tener el éter como soporte. cuando Michelson y Morley intentaron medir el movimiento de la Tierra con respecto al éter. La física teórica de nuestro tiempo. pero quedan al margen de nuestro objetivo. Sin embargo parecía que. El desacuerdo entre determinados datos experimentales de gran sutileza y la teoría física también dio lugar a la Relatividad. que he intentado esbozar en los párrafos precedentes. parte de la crisis originada por la estructura atómica y por la doble naturaleza de las radiaciones. Ahora bien.entre materia radiación se pueden explicar desde el aspecto corpuscular. La mecánica clásica enseña que mediante la observación no se puede saber si un observador está en reposo o en movimiento uniforme y rectilíneo con respecto al conjunto de estrellas fijas. 502 . En este caso. los fenómenos electromagnéticos y ópticos no podrían producirse del mismo modo para un observador que estuviera inmóvil con respecto al éter y para uno que estuviera en movimiento. pero no hubo manera de determinar la naturaleza del éter. Hay que reconocer que en lo que llevamos de siglo los avances han sido fascinantes. hallaron que el viejo planeta estaba inmóvil.

y es una lástima! ¡Es tan bonito todo lo que es intuitivo y a la vez misterioso! El éter fue sustituido por algo mucho más fastidioso. Para observadores dotados de un movimiento de traslación uniforme unos con respecto a otros. pero fue Einstein quien resolvió el problema en 1905. De este «principio de la relatividad» Einstein dedujo. Todos tienen el mismo derecho a considerar que están en reposo absoluto. el espacio y el tiempo tienen un papel totalmente simétrico. según el cual a toda cantidad de energía W está asociada una masa W/c2. Más tarde. pero el tiempofluye siempre en la misma dirección. ¿Y con el éter qué ocurre? ¡No se habla más de él. gracias a un penetrante análisis.Inicialmente se propusieron explicaciones poco satisfactorias. que las coordenadas de espacio y tiempo empleadas por cada observador están relacionadas entre sí por fórmulas de transformación conocidas como «transformación de Lorentz». En todas las fórmulas relativistas. dichas relaciones fueron consideradas por Minkowski como un continuo de cuatro dimensiones: el universo o el espacio-tiempo. ya que para ella las variables de espacio pueden tener dimensiones diversas. Una consecuencia importante de la teoría de la relatividad es el concepto de inercia de la energía. obedecen a las mismas leyes. tanto ópticos y electromagnéticos como mecánicos. quizá mucho más claro perc completamente abstracto. como la llamada contracción de Fitz-Gerald. de modo que ninguno de los observadores puede detectar su propio movimiento de traslación haciendo observaciones desde dentro del sistema. siendo c la velocidad de la 503 . Entenderlo queda al margen de nuestra intuición. todos los fenómenos de la naturaleza.

Incluso di algunas conferencias sobre estos temas. después de la Relatividad. Las fórmulas de la mecánica relativista han sido repetidamente verificadas en el terreno experimental. que ha: proporcionado una explicación de la gravitación. también tendrá una cantidad de movimiento W/c2 x v. y de modo general nos dice que la mecánica clásica no es válida para cuerpos dotados de grandes velocidades. Luego me interesaron má los microbios. la teoría de la relatividad no comparaba las coordenada: de espacio y de tiempo más que para observadores en movimiento rectilíneo uniforme.luz. pon ejemplo en los experimentos de Guye y Lavanchy. Por tanto. en los ya lejanísimo años cuarenta. aunque lo que yo pudiera atisbar entonces correspondier en realidad a la ciencia de veinte o treinta 504 . El principio de la relatividad también implica modificaciones en la mecánica clásica del punto material. Está claro que para entender la Relatividad hay que profundizar en el tema. en el apogeo de la dictadura franquista. quizá llegues a la chocante conclusión que. para mí el final de la Historia de la Cienci se sitúa en aquella época. Lo que he escrito hoy me recuerda mucho las trifulcas intelectuales de rni juventud. y de hecho son el único campo en el que he podido profundizar u poco. ni dónde vamos. De forma totalmente subjetiva. Más tarde Einstein elaboraría la relatividad generalizada. En su forma inicial. ya no sabemos dónde estamos. si dicha cantidad de energía tiene una velocidad y. S sólo la contemplas superficialmente. Ello sería lamentable. n qué hora es.

siempre es propensa a enmarañarse. Está claro que estas cartas no constituyen una Historia de la Ciencia propiamente dicha. Cada cuarenta o cincuenta años podrían escribirse de nuevo. Me alegra haber podido cumplir lo que te prometí hace casi dos años. Afectuosamente. Por desgracia. 52. y de si estas cartas han logrado mantener tu atención suficientemente despierta como para enriquecer tu vida intelectual. tengo mis dudas de si he sabido darte una visión coherente de la Historia de la Ciencia. una media de una carta cada dos semanas no está nada mal. y a acabar sin entender nada. En cambio. El trabajo científico sólo puede ser comprendido enteramente por otros 505 . pero tú quizá sí que podrías. Por otra parte. además de estéril. añadiendo tus propios puntos de vista. hechas desde su contexto actual. Son más bien una recopilación ordenada de reflexiones sobre los orígenes de la ciencia moderna. que siempre es muy superficial. nadie puede dominarla. y que se aprende igual que cualquier otra cosa que se pueda meter en un libro. es poco probable que yo pueda volver a hacerlo. La Ciencia es una de las grandes adquisiciones del pensamiento. La pura erudición.años antes. En su totalidad y profundamente. Nos hemos de contentar con una visión general. CONCLUSIÓN Begues. Un científico sólo llega a serlo con la práctica intensa de la investigación en un área concreta y en contacto con otros científicos. 10 de febrero de 1985 Querida Nuria: He llegado al final de mi historia.

pero me agrada saber que tú y yo nos movemos en el mismo mundo. pero por ahora es así. la destrucción de la Tierra y la guerra de las galaxias. y por supuesto personas de lo más negado. durante el tiempo en que te he escrito estas cartas. pero en ciencia todo ha de ser objetivo. también nos interesan y nos seguirán interesando cosas que no son científicas. pero esas son más difíciles de compartir. incluido lo irracional e impercetible. La Historia de la Ciencia no ha hecho más que empezar. y siempre 506 . o simplemente el «mundo feliz». de la desconfianza del hombre hacia el hombre y de la ignorancia. y que potencialmente podemos llegar a entender las mismas cosas. aunque no sean exactamente de la misma especialidad. o alternativamente de la explotación deliberada de esas amenazas. Por supuesto. Todo es consecuencia del miedo. Quizá algún día las cosas cambien. Nadie está. puedas haber aprendido una serie de cosas. y tienen la misma verosimilitud que las imágenes absurdas y monstruosas de los extraterrestres de la ciencia-ficción. igual que en cualquier otra colectividad. en la mente de otra persona. En las personas hay muchos niveles. Me resulta estimulante pensar que.científicos. y compartir. conviene tener en cuenta que dentro de la comunidad científica hay niveles muy diferentes. Todo eso son tonterías. el contenido de las cartas que vendrían a continuación no es en absoluto previsible. Por eso se puede comunicar. Si hubieran pasado dos siglos. Por otra parte. Son cosas mucho más antiguas que la ciencia. por supuesto. Como sabes. la extinción de la especie humana y su sustitución por robots. al margen de lo que hayas ido profundizado en tu trabajo de investigación. verificable y reproducible. estoy lejos de los que creen que la última consecuencia de la revolución científica pueda ser el holocausto de la humanidad en una guerra nuclear.

mucho más de lo que imagina la mayoría de la gente. Hecho esto. Dedicarse de lleno a la actividad científica es apasionante. Puso en primer lugar la solución más interesante. Preparó las soluciones haciendo las pesadas con cuidado y. Lo preparé delante de él. se dio cuenta inmediatamente de que había una intensa levorrotación. y los otros a su izquierda. Mira. El líquido para la evaporación se dejó en una de las habitaciones de su laboratorio y. Antes de hacer la lectura. cómo Pasteur describió los inicios de su trato con Biot. j'ai tant 507 . y que había comprobado que era completamente inactivo bajo la luz polarizada. cuarenta años mayor que él: «Me llamó para que repitiera ante su vista los diferentes experimentos. y me dio una muestra de ácido racémico que había examinado previamente. a primera vista y sólo por el color que daban las dos placas en el campo del polarímetro de Soleil. Creo que es tan aventurado predecir el futuro de la Ciencia como su repercusión sobre la vida humana.han funcionado del mismo modo. cogió mi mano diciendo: 'Mon cher enfant. cuando iba a ponerlas en el polarímetro. pidiéndome que verificara la afnrmación de que los cristales que colocaba a su derecha desviarían la luz a la derecha. la que yo suponía que desviaría el plano de polarización hacia la izquierda. por ejemplo. cuando ya se habían separado entre treinta y cuarenta gramos de cristales. Entonces el ilustre anciano. y también la sal doble de sodio y amonio. que estaba visiblemente emocionado. para lo cual me dio la sosa y el amoníaco. me llamó otra vez. me dijo que él se encargaría del resto. me citó de nuevo en el Colegio de Francia para que pudiera recoger los cristales dextrógiros y levógiros delante de él y los separara por sus características cristalográficas.

DETERMINISMO. De algún modo. tanto por lo que se refiere a la destinataria como al propio autor. Ya sabes que uno se lo tomó a broma y continuó su camino.» A mi historia sólo le falta una moraleja. escritas más tarde y de forma ocasional. y usa mi dinero mejor de lo que lo hecho yo. 53. Encontró una bolsa de cuero que contenía cien ducados y un escrito en latín con estas palabras: «Sé mi heredero. en cambio. y por casualidad se dieron cuenta de que a ras de suelo había una losa con unas cuantas palabras grabadas. etc. corresponde a otra época de la vida. tú que has tenido suficiente ingenio como para descifrar el secreto de la inscripción. aquélla. PROBABILIDAD E 508 . Éste. hacia el final de su carrera. hacia la mitad de la suya. etc. se quedó allí para levantar la losa. como en los cuentos de la época en que tus hermanos y tú érais niños..» El estudiante. Se me ocurre aquello que Gil Blas dedicó al lector de la historia de su vida. Afectuosamente. estas cartas sc continuación de la historia que hemos seguido hasta aquí. retomó el camino de Salamanca con el alma del licenciado. Las cartas que siguen. Ur viene inexorablemente detrás de la otra. Después de limpiarla pudieron leer: «Aquí está enterrada el alma del licenciado Pedro García». muy satisfecho con aquel hallazgo. Los dos estudiantes que se detuvieron junto a una fuente. El otro.aimé les Sciences dans ma vie que cela me fait battre le coeur'.

1 Schatzman. ni ha parecido que. Thom. T. pero la verdad es que han pasado casi dos años. El tema era el determinismo y indeterminismo en la ciencia moderna. Prigogine. y un químico premio Nobel e 1977. otro matemático una astrofísico. casi a hurtadillas. estaba seguro de que ese tipo de comunicación entre tú y yo tendría algún tipo de continuidad. para hacer mas explícito lo que en su día comentamos acerca del coloquio. Ludwig. G. De todos modos. Landsberg. R. Después de leerlo. un ecólogo conocido nuestro. Finalmente. en la Navidad que acabamos d pasar Margalef me ha regalado el librito correspondiente. Un matemático. Me gustaría hacerlo ahora. Más o menos al cabo de un año se ha publicado todas las ponencias y discusiones y. un físico. Todos ellos figuras de peso indiscutible. Los ponentes eran P. Ocasiones no habían c faltar. de este tema habíamos hablado muy poco superficialmente. También recordarás que a finales de 1985. desde los antiguos griegos a la Relatividad y los quanta. Margalef e I. 15 de enero de 1987 Querida Nuria: En una carta fechada el 10 de febrero de 1985 daba por terminada la Historia d la Ciencia que te había prometido. y sobre todo pan bosquejar mi opinión personal acerca del alcance del método científico 509 . durante las fiestas de Navida( hablamos largamente de un coloquio que se había celebrado en el Teatro-Muse Dalí de Figueres. R. que había tenido un gran eco y al que lamentablemente no habn podido asistir.INCERTIDUMBRE Begues. en nuestra historia. aquí tienes un nueva carta. Espero que también te sirva para rememorar un poco la ristra de cartas que te envié.

por ejemplo. en el coloquio se trataron y discutieron muchas cosas que renunci a comentarte. A nadie le gustaría utilizar. y se han construido máquinas que reproducen periodos iguales con una precisión tan grande que el margen de error no llega a sobrepasar 1/1014 de segundo. no queda reducido a la construcción de relojes. que primero hizo Newton y luego Lagrange y Laplace. El pulso resultó útil a Galileo. 510 . Ya sabes que Galileo fundamentó la física en experimentos ingeniosos y e matemáticas. los relojes de arena. en seguida se dio cuenta de que tenía necesidad c introducir una nueva forma de medir el tiempo (diferente. En la naturaleza existen procesos de este tipo que son muy fiables. Al hacerlo. como la rotación de la Tierra. El interés de los procesos reproducibles. Hoy se ha llegado mucho más lejos. en parte porque quedan lejos de donde llegan mis luces. dado que también repercute directamente sobre la capacidad de hacer máquinas fiables y precisas con diversas finalidades prácticas. diferentes de fenómenos irregulares como el tiempo atmosférico o el batir del oleaje.Naturalmente. c nuestra forma de estimación subjetiva). Habían de ser repetitivos y periódicos. sin embargo. De ahí la gran importancia que tuvo el descubrimiento del péndulo. los de Sol o los de balancín. pese a sus irregularidades. Corno ya te he indicado anteriormente. con el que se inicia la relojería moderna. huelga decirlo. pero no son apropiados para medir tiempos cortos. un automóvil sin estar bien seguro de que su comportamiento es altamente reproducible. el desarrollo de la mecánica. pero de todos modos se generalizó el interés por encontrar o fabricar nuevos procesos reproducibles que superaran ampliamente a las clepsidras. Ello exigía disponer de procesos repetitivo es decir.

como el tiempo atmosférico o el simple movimiento del agua en un surtidor. usamos un número enorme de procesos mecánicos y electromagnéticos. como una idea innata del hombre. Pero.puso en nuestras manos una bellísima teoría que puede describir a la perfección diversos procesos predecibles. Permite hacer cálculos enormemente precisos de los eclipses solarescon cientos de años de antelación. este principio estaba considerado. Un caso muy 511 . En cambio. como te he dicho. la mecánica clásica no resultó tan adecuada para la descripción de otros fenómenos. lo que teníamos a nuestra disposición era una mera teoría útil para describir muchos procesos predecibles. tanto naturales como artificiales. incluso en fenómenos muy sencillos. de los que nos resultaría muy difícil prescindir. pasamos de la mecánica newtoniana a la física newtoniana. sobre todo después de la filosofía de Kant. como el de los fenómenos electromagnéticos. Un ejemplo de los primeros es el sistema planetario. en nuestra vida cotidiana. por más que la generalización filosófica concomitante favoreciera la extensión de dicha teoría a otros campos de la física. y hasta poner hombres en la Luna y luego devolverlos a la Tierra. Conviene darse cuenta de que se trataba de una estructura filosófica superpuesta. De hecho. En cualquier caso. también podemos encontrar resquicios de incertidumbre. Fue un gran éxito. pero de ningún modo ilimitada. como quien no quiere la cosa. conviene que te des cuenta de que su capacidad de predicción es extraordinaria. predecir las mareas con fiabilidad absoluta. igual que las de espacio y tiempo. los éxitos de la mecánica fueron tan impresionantes que generaron la convicción de que toda la evolución temporal estaba determinada por el principio de causalidad. Es decir. Hecha esta pequeña sinopsis de la ciencia llamada determinista. En realidad. y hoy.

En los sistemas constituidos por muchas partículas en movimiento. encontraremos un número más o menos igual de caídas hacia la derecha y hacia la izquierda. es decir. Si se desplaza mínimanente a la derecha o a la izquierda. Si tomamos todas las precauciones posibles para dejarlo exactamente sobre la vertical en el punto más alto. dada la existencia de un punto crítico en el que el error más leve produce efectos diferentes.conocido es el del péndulo colocado hacia arriba. El problema de las probabilidades en el conocimiento científico reside en la duda de si la indeterminación es consecuencia de una 512 . como ocurre en la mecánica estadística. Naturalmente. ello exige repetir muchas veces el mismo experimento. La física clásica ha aplicado ampliamente la probabilidad. podemos conocer la probabilidad de encontrar una partícula dentro de un intervalo dado de velocidades. el método científico resulta aplicable tanto a la predicción puramente determinista como a la probabilista. como los gases. En estos casos se ha introducido el concepto de probabilidad para poder hacer una predicción. el meteorólogo no puede ir más allá de una probabilidad. Es decir. pero no podemos saber cuál es la velocidad de una partícula individual en un momento determinado. cae y vuelve a su posición de equilibrio estable. Algo parecido pasa con la predicción del tiempo. sobre la vertical del punto de suspensión. De hecho. de una cuantificación de su propia expectativa. La predicción concreta se sustituye por la frecuencia reproducible. haciendo muchos ensayos para dar con el punto de equilibrio inestable. Para un lugar en el que pueda llover o no. En la física clásica hay muchas situaciones como ésta. en las que no se puede establecer una predicción fiable. cae hacia un lado o hacia el otro. y la alternativa tiene un 50% de probabilidad.

también puede haber hechos totalmente nuevos. puede haber un 30% de probabilidad de que mañana llueva en un determinado sitio. es decir. el propio indeterminismo que presupone no pasaría de ser una simple convicción filosófica. Tanto en un sentido como en otro se podrán hacer progresos. aun tratándose del pasado. la mayor parte de los conocimientos son probables y otros. Lo que está claro es que todo aquello que sea absolutamente aleatorio caerá fuera del campo de la ciencia. Ahora bien. Conviene darse cuenta de que los propios hechos pueden ser a la vez de uno u otro tipo. De no ser así. y en algunas interpretaciones —no todas— de la teoría de la relatividad. nos hallamos ante un indeterminismo radical. como en la paleontología. constituido por hechos determinados. pero en ese mismo lugar está absolutamente claro si ayer llovió o no. como lo es el propio determinismo. no podremos comprobarlos nunca. Es posible que esta situación sea transitoria. El «ahora» es un punto clave para el conocimiento científico. y las limitaciones actuales tal vez sean superadas en el futuro. Naturalmente. aunque sean más que eso. y el futuro. Así ocurre en la mecánica cuántica. Hoy por hoy. Por ejemplo. conocidos o no. en algunos casos el problema es intrínseco. El conocimiento científico busca constantemente aumentar nuestra capacidad de predicción. y leyendo las actas del coloquio he podido comprobar 513 . que con frecuencia separa dos conjuntos asimétricos: el pasado. formado por hechos que pueden ser predecibles o probables. No quiero ocultarte que éste es mi punto de vista sobre la ciencia determinista. En algunos casos.limitación práctica o se debe a la ignorancia de determinadas leyes. la ciencia trata de hechos predecibles y de hechos probables.

entre otras cosas. Además. formulado por Gódel en 1931: hay afirmaciones matemáticas que son verdaderas pero que nunca se podrán demostrar. Sin embargo. el principio de Gódel tampoco invalida nada de lo que se había demostrado en el pasado. Dalí quería tomarnos el pelo. No sabemos si. sabemos que hay átomos encantados. Hay que tener en cuenta que. aparece el principio de incertidumbre establecido por Heisenberg en 1927. Naturalmente. hay otras que podrán demostrarse. Por este motivo. que es fundamental para la mecánica cuántica. No podemos medir con precisión dos variables asociadas a una partícula como la posición y la cantidad de movimiento. cuando se trabaja a escala atómica. y de la propia racionalidad. no puedo resistir la tentación de añadir un detalle pintoresco. habida cuenta de que el encanto es una propiedad de determinados átomos».que es una postura adoptada por científicos de gran valía. Sea como fuere. Es parecido al problema creado por el principio de indecidibilidad. hay que admitir que uno y otro tipo de incertidumbre nos hacen pensar en la existencia de límites del método experimental. aunque no sé si por todos. parece que a los físicos cuánticos les preocupan cuestiones profundas acerca del limite del conocimiento científico. hay que reconocer que la idea del átomo encantado no está 514 . Después de lo que acabo de explicarte. Sin embargo. En el librito sobre el coloquio de Figueres hay una pequeña introducción del propio Dalí —el marqués de Dalí y Púbol— en el que. que puede seguir avanzando sin tenerlas en cuenta. entendiendo o no acerca del tema. Sin embargo. parece que las afirmaciones indecidibles de Gódel sólo se pueden encontrar en ciertas regiones extremas de la matemática. estas cuestiones carecen de importancia para una gran parte de la física. dice: «Después de Heisenberg y su principio de indeterminación.

El jurado me pareció muy 515 . Si aquélla fue un hito al comienzo de mi carrera. Con el mismo afecto de siempre. sólo íbamos para asistir a la sesión pública de tu Habilitation á Diriger des Recherches. tanto en la exposición como en el debate. Mr. cuarenta años después.. desde la entrada de la Facultad. pero el acontecimiento tenía el encanto añadido de producirse en la antigua sede de la Facultad de Medicina. La visita de ahora ha sido como un eco de la primera.54. estoy terminando el último curso de mi vida académica. Recuerdo muy bien cuándo estuve ahí por primera vez. Chips! No hace falta que te repita que estuviste muy bien. En principio. por aquello de que nunca podemos cogerlo. la de ahora quizá señale el ocaso. en las que presenté dos comunicaciones sobre el transporte de glucosa a través de la membrana celular de la levadura. Me quedé muy impresionado. presidida por las solemnes esculturas de Barthez y Lapayronie. LA ESCUELA DE QUÍMICA DE BARCELONA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX Begues. Tal vez por ello.. siempre resulta que ya no está donde creíamos. Siempre se nos escabulle. con motivo de las IVes Journées Biochimiques.nada mal. Como sabes perfectamente. hasta la clausura del congreso en el antiguo Paraninfo. ¡Adiós. las circunstancias que te he contado me hicieron sentir cierta nostalgia. el año 1957. Cuando lo intentamos. 18 de Junio de 1998 Querida Nuria: El último viaje a Montpellier ha sido breve pero lleno de cosas interesantes.

competente. en Francia y en todo el Occidente cristiano. aunque he de reconocer que en esa área de conocimiento cada día que pasa entiendo menos cosas. y más tarde fue profesor en ella durante mucho tiempo. tanto conmigo como entre ellos. entre los historiadores recientes son muy conocidos los estudios de García Ballester y de su 516 . En cambio. No hace falta decir que en otras áreas me ocurre lo mismo: es la miseria del hombre. No le dimos más vueltas. influyendo de forma extraordinaria sobre la medicina académica. Tanto es así que poco después. Llull y Vilanova no sólo forman parte de nuestra historia. en la Universidad Henri Poincaré de Nancy. ahí aparecía la Universidad de Montpellier. Naturalmente. te hablé de la Escolástica y de las Universidades en el siglo XIII. Que no todo el mundo es igual. pero que entre los profesores de la generación del 68 es normal. Por lo que respecta a Arnau de Vilanova. y que no había que darle ninguna importancia. cuando fue nombrado honoris causa por nuestra Universidad: lo peor y más sorprendente es que ese tipo de talante no impida la tranquila aceptación de un lamentable inmovilismo por lo que se refiere a otros rasgos de la Universidad francesa. pero me vino a la cabeza lo que dijo Guillemin. Este último estudió en la Facultad de Medicina de Montpellier. premio Nobel de Medicina. de hace mucho tiempo. sino que son universalmente estudiados. En otras cartas. me quedé un poco decepcionado del trato personal que mostraron los miembros del jurado. no pude dejar de comentarlo con mi buen amigo Louis Schwartzbrod en presencia de otros profesores que conozco desde hace tiempo. así como las dos grandes figuras de la Cataluña de aquel tiempo que estuvieron relacionadas con ella: Ramon Llull y Arnau de Vilanova. obviamente. Me dijeron que hoy en día era muy corriente.

ni en latín. ni en catalán. ni en francés. McVaugh de la Universidad de Carolina del Norte. y desde que estoy implicado en el monumental proyecto «La Ciéncia en la História deis Paisos Catalans». También quiero decirte que no puedo olvidar sus nombres escritos en las grandes placas de mármol del vestíbulo de la Facultad de Medicina.discípulo M. Es ahí donde he podido conocer mejor nuestros siglos XVIII y XIX. En dicho capítulo se atestigua el gran protagonismo de Arnau en el desarrollo de la medicina académica en toda Europa durante la baja Edad Media. Esto último. y de la Escuela de Química de Barcelona de comienzos del siglo XIX. especialmente obligado desde que soy presidente. como dice el proverbio castellano: «a lo dicho. ¡Verdaderamente lamentable! Otras veces también te he hablado de profesores ilustres de Montpellier como Rondelet y Belon y. por haber caído ingenuamente en la trampa que me pusieron Joan Vernet y el Presidente del Institut d'Estudis Catalans. Arnau también es importante en el tema de la alquimia medieval. y ahí su fuente es Gerber. 517 . hecho. Avicena y Razés. en «La Ciéncia en la História deis Països Catalans». Vale la pena. De todos modos. y los propios grandes maestros árabes. dedicado exclusivamente a Arnau. Pero. y dada la circunstancia de tu habilitación. hoy me gustaría hablarte de Francesc Carbonell. Conviene que no olvides que sus fuentes eran las versiones en árabe de Hipócrates y Galeno. y nunca te he contado nada al respecto. Llull y Arnau de Vilanova son dos grandes figuras del Renacimiento cristiano del siglo XIII. entre otros más recientes. y a lo hecho. Naturalmente. de Barthez. Este último tiene un magnífico capítulo. pecho». ello se debe a que yo mismo sabía bien poco del tema antes de ingresar en la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. R.

ya te he señalado que durante el reinado de Carlos III se hicieron notables esfuerzos para impulsar la enseñanza de la química moderna en España. lo que originó una cierta competencia entre la Junta y la Academia para tutelar ese tipo de enseñanzas. la industria y el comercio de Cataluña. en 1778. impartiendo determinados cursos. Enterada la Academia. que era miembro de la Academia. discípulo de Chaptal en Montpellier. dirigida por el propio Proust. y la de Pedro Gutiérrez Bueno (1788) y Chaveneau. solicitó un informe a la Junta de Comercio de Barcelona para instaurar una escuela de física y otra de química.Francesc Carbonell i Bravo nació en Barcelona en 1768 y murió en la misma ciudad en el verano de 1838. la Real Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona ya había tomado algunas iniciativas en relación con la enseñanza de la química. teniendo en cuenta la importancia de la química aplicada en el contexto de las manufacturas. y de la época de la llamada «Guerra grande» o «Guerra del francés». y en 1793 se volvió a tomar en consideración. En 1788. para dirigir la Cátedra de Química del Seminario Patriótico de Vergara. nos hallamos ante un hombre del final de la Ilustración. el conde de Floridablanca. Al hablar de la Ilustración. Podemos añadir la cátedra en Madrid de Domingo García Fernández (1787). y donde su discípulo Juan Manuel Munárriz tradujo el Traité de Lavoisier (1798). Por tanto. Los ejemplos principales son la contratación de Louis Proust. La Junta de Comercio se 518 . se apresuró a notificar que ambas disciplinas ya se impartían en la propia institución. Por dificultades financieras. el proyecto se postpuso. En 1767. ya con Carlos IV como rey de España. la creaciónde la Cátedra de Química de la Escuela de Artillería de Segovia (1792).

su interés por la química aplicada se hizo aún mayor gracias a Chaptal. editado en 1801. Durante la estancia de Carbonell en Montpellier de los años 1798 y 1799. Francesc Carbonell consiguió el nombramiento oficial como director de la Escuela de Química de Barcelona. Domingo García Fernández. También contribuyó a ello el par de años que Carbonell trabajó en Madrid con Proust y Hergen. pero también como químico. se planteó la candidatura de Francesc Carbonell como director de la nueva institución docente. Conviene que sepas que Carbonell ya tenía una merecida reputación. a imagen del que Proust tenía en Madrid. En este contexto. Era un genuino representante de la figura del médico-químico propugnada por Chaptal. Carbonell era doctor en Medicina por la Universidad de Huesca (1795). Por contra. en un intento de captar alumnos. Todas las mañanas había clases 519 . como se había hecho en la Corte con Proust y Chaveneau. Su célebre «Elementos de farmacia fundados en la química moderna». especialmente como médico y hombre ilustrado. El 30 de abril de 1805 apareció en el Diario de Barcelona un anuncio de la inminente apertura de la Escuela de Química en los locales de la Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona.inclinaba por contratar un profesor extranjero. pero la memoria fue rápidamente traducida al francés y al castellano a causa de su gran interés. y a partir de ese momento se preocupó de montar su laboratorio en la Academia de Ciencias. pero se doctoró de nuevo en Montpellier en 1798. La estancia de Carbonell en Montpellier contribuyó a hacerlo famoso en toda Europa. abogaba por promocionar expertos del propio país. es la traducción de la obra escrita en latín y publicada igualmente en Montpellier en 1796. una de las figuras clave de la Junta General de Comercio y Moneda. Defendió su tesis en latín.

la naturaleza del suelo. etc. En los ejemplos prácticos escogidos. Guyton de Mordeau. Las respuestas eran evaluadas por un jurado calificador. Los primeros resultados de las lecciones impartidas por Carbonell se mostraron en los singulares «Ejercicios públicos de química». en las que todo el mundo podía preguntar lo que le pareciera oportuno a los que se examinaban. las conexiones comerciales. Carbonell hizo el discurso inaugural ante las autoridades militares y civiles en la Llotja. En esta segunda parte usaba criterios basados en la tradición artesana. Gracias a ello se puede constatar que las preguntas teóricas hacían referencia a las grandes aportaciones de Chaptal. Todos los exámenes fueron preparados por Carbonell. la posibilidad de obtener materias primas. que habría de ser el primer Rector de la Universidad de Barcelona tras su restauración definitiva— mostraban al público algunos experimentos de laboratorio. muy concretos. Se trataba de pruebas públicas. La mañana del 16 de mayo. celebrados por primera vez en 1807. entre los que encontramos apellidos que llegarían a ser célebres — como el de Agustín Yáñez. Además de las entonces obligadas florituras retóricas. y los sábados se hacían prácticas. 520 . a la vez que comentaban el fundamento teórico de cada práctica. en su discurso Carbonell dejó bien sentadas las bases de su proyecto: las artes químicas que se podían cultivar en Cataluña o en cualquier otra región. Los alumnos distinguidos.teóricas. la relación con otras industrias. comparadas con las que se podían cultivar en Cataluña con algún tipo de ventaja y con más esperanzas de éxito que en otro sitio. Bertholet. la demanda. y sobre todo a las grandes contribuciones analíticas y la clasificación de sustancias de Fourcroy. Puig y Cadafalch propugnaría más o menos lo mismo. Un siglo más tarde. y se imprimieron para su divulgación posterior.

murió unos días más tarde. algunas muy airadas y casi todas negativas. en los locales de la Academia y siendo día de prácticas. de los cursos surgió un elenco de discípulos memorables. originando reacciones diversas. Ese año las clases se suspendieron a causa de la «Guerra grande». El 8 de junio de 1805. Desde el punto de vista de la docencia. Los cursos en la Escuela de Química de Barcelona constituyen el núcleo fundamental de la obra de Carbonell. Durante la guerra. malherido. una vez recuperado. y de ayuda desde la retaguardia. que estaba presente y resultó herido. fue tanto la cantera como la consagración de los profesores más destacados. La descripción hecha por Yáñez. Como es natural. además. la noticia causó un gran alboroto en la ciudad. Carbonell estuvo en Mallorca.siempre se procuraba hacer hincapié en su proyección aplicada. El alma de todo ello fue Carbonell. La Academia actuó como precursora y luego participó materialmente en los cursos. Se volverían a impartir de 1815 a 1820. 521 . donde hizo una importante labor docente. Carbonell continuaría hasta 1808 con el mismo empuje. No obstante. es de justicia constatar su simbiosis con la Real Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona. Las aportaciones en investigación se recogen en las «Memorias de Agricultura y Artes». es realmentepatética: «Carbonell quedó desfigurado. académico numerario desde 1798. Como académico. Sin quitar a la Junta de Comercio el mérito que le corresponde en el desarrollo de la Escuela de Química. que publicó la Junta de Comercio y tuvieron gran difusión en toda España. perdió un ojo y su vida corrió gran riesgo.» Un ayudante también perdió un ojo y. se produjo una explosión de hidrógeno en un experimento de síntesis de agua.

el discípulo más famoso de Carbonell fue Orfila. Durante la efímera restauración de la Universidad de Barcelona. Poco después sufrió una hemiplejía. pero las confusiones políticas y la fiebre amarilla mantuvieron cerrada la Escuela de Química en 1820 y 1821. el director de la Escuela pidió ser sustituido por su hijo y por el ayudante Joaquim Piñol. Para empezar. en enero de 1822 aún haría un último intento de reiniciar el curso de la Escuela de Química. La « Guerra grande» le pilló en Francia. Agell y su propio hijo. Francesc Carbonell i Font. en espera de la reforma del nuevo gobierno. que se prolongó hasta octubre de 1837. Roura. en el plano internacional. de la que se recuperó aunque quedó menguado en el habla. aún presidió la sesión pública de apertura de las nuevas cátedras de la Academia. Pese a todo. y Carbonell se trasladó a Madrid para tratar de influir en los proyectos científicos de la Corte. fue el inicio de la decadencia de la carrera de Carbonell. Éste se consolidó pronto en el cargo. El advenimiento del régimen liberal en 1920. sólo con 14 alumnos. dando paso a una nueva y 522 . En ese periodo.tuvo una colaboración activa y continuada. Recuerda que. totalmente integrado en la ciencia francesa. de donde ya no se movería. Carbonell fue nombrado formalmente catedrático de química de la «Segunda y Tercera Enseñanza de la Universidad Restaurada» e intentó infructuosamente reabrir la Escuela de Química. la Junta cerró la Escuela de Química. pese a las optimistas expectativas que despertó de entrada. pocos días antes de su muerte. Treinta y nueve años después de su nombramiento. Finalmente Carbonell perdería su cátedra y sería sustituido interinamente por Josep Roura i Estrada. Arbós. rodeado de muchos colegas de la Sección de Ciencias que habían sido discípulos suyos. como Yáñez.

55. Hay que decir que la Junta de Comercio asignó a Carbonell una pensión digna. la de Berzelius. Es a causa del respeto y la admiración que me merecen figuras como Carbonell y el propio Yáñez.brillantísima época que culminó con la apertura de la Escuela Industrial de Barcelona. que también es la de Gauss. Como ha escrito el gran historiador de la ciencia J. Sin embargo. si nos fijamos en la Europa posterior a Cavendish y Lavoisier. de acuerdo con la corriente renovadora y progresista de aquella época y contrapesando el estancamiento y la debilidad universitaria coetánea en nuestro país. hay que reconocer que los hombres formados en la Escuela de Química de Barcelona fueron realmente importantes en el proceso de industrialización y en la renovación de la enseñanza técnica durante la segunda mitad del siglo XIX. Hay que situar a Francesc Carbonell i Bravo en el gran resurgimiento de nuestro país durante la Ilustración y a comienzos del siglo XIX. ello fue «antes de que se produjera la catástrofe para la ciencia española que sucedió a los ilustrados y a sus discípulos inmediatos». Humboldt. Pese a dicho colapso. Afectuosamente. Gay Lussac y Dumas. Cuvier. quizá excesiva. Lagrange. López Piñero. M. la Academia de Ciencias y Artes y la Junta de Comercio propiciaron una enseñanza de la química permeable a las innovaciones de la nueva química francesa. LAS DOS CULTURAS 523 . El colapso es tremendo. a quien he tenido el honor de suceder. Dalton. Disculpa la extensión de esta carta. dos siglos más tarde. Laplace. etc.

que me ayudaron a madurar mis criterios en una temática en la que me había iniciado fuera de las matrices disciplinarias tradicionales. al que tuve la fortuna de asistir. llevaba acuñado el busto de Vesalio. Sin embargo. y que luego estuvo a cargo de Telesforo Aranzadi. Me enteré de su existencia por la prensa. Poco después sucedí al Profesor Santiago Alcobé en el curso de Historia de las Ciencias Naturales. pese a la influencia que la geología y el darwinismo habían tenido en el desarrollo del pensamiento occidental. Quizá por eso en 1964. Ello me llevó a intensificar mis contactos con los hombres de letras. Fue en aquella época cuando me di cuenta de que. Desde entonces. más que antes. aunque nunca he dejado de considerarme más que un simple aficionado. leyendo el Journal de Genéve mientras desayunaba. encontrándome en Ginebra por causas relacionadas con los microbios. y más tarde de Alcobé. lo de agosto de 1998 Querida Nuria: La medalla del III Congreso Internacional de Bioquímica celebrado en Bruselas en 1955. sobre todo con mi amigo Joan Vernet i con el malogrado Josep Alsina.Begues. Las 524 . posteriormente surgió con fuerza una auténtica filosofía de la biología y de las ciencias naturales. hasta llegar a cumplir conmigo el centenario. aniversario número cuatrocientos de su muerte. la historia y la filosofía de la ciencia me han interesado profundamente. que Odón de Buén había empezado a impartir en 1899. incluso cuando se aplicaba a temas relacionados con la materia viva. compré un ejemplar de la extraordinaria edición facsímil de las láminas de «De Humani Corporis Fabrica». que la Typographie Génévoise había hecho para la ocasión. hasta la primera mitad del siglo XX –o tal vez más tarde– la filosofía de la ciencia era básicamente filosofía de la física.

clase social y estructura familiar. y estaba familiarizado con la distinción 525 . personas de una misma raza y con una historia común se pueden dividir en dos grupos intelectualmente diferentes.» En aquel tiempo. como ocurriría si un miembro cualquiera de uno de los dos grupos se pusiera a comentar sus impresiones personales con un tibetano. Snow escribía: «En todos los países occidentales. Las nuevas corrientes de pensamiento han influido en nuestro mundo intelectual. Creo que en mi discurso inaugural del curso académico 1997-98 en la Universidad de Barcelona podrás encontrar. yo ya llevaba unos años como profesor de ciencias en la Universidad. pese a ser comparables entre ellos en cuanto a inteligencia. Con frecuencia subyacen en el modo de pensar del hombre de la calle. y ha sido objeto de muchas reflexiones entre los biólogos de mi generación. Tan pronto como empiezan a hablar. más desarrollado. Como muchos otros.conjeturas de estas últimas no siempre coincidían con las que venían del campo de la física. pero en muchos puntos convergían o eran complementarias. lo que te estoy diciendo. La llamada epistemología evolutiva es uno de los aspectos de dicha filosofía de la biología que ha despertado más interés. y han causado impacto general en la sociedad. Lo que acabo de indicarte me lleva a tratar un tema importante en relación con el lugar de la ciencia en el contexto cultural durante el último siglo. se pone de manifiesto su incapacidad para lograr un grado de comunicación satisfactorio. pese a que no representan ni mucho menos una lectura inequívoca del avance científico. a finales de los años sesenta leí el libro de Snow sobre las dos culturas.

Eddington. en los últimos tiempos me he dado cuenta de que hay algo más. que la lectura de Russell. las cosas se complicaron un poco. ¡Es justo lo que ha ocurrido! Hay que decir. Tras la publicación del libro de Snow. así como la influencia de algunos miembros del propio claustro particularmente consistentes. Como consecuencia. de la que la ciencia formaba parte. Más que dos culturas. ni de la importancia creciente de sus aplicaciones. nos quiso convencer de que el éxito o el fracaso de las teorías científicas 526 . que podían producir a corto plazo una transformación radical de nuestro mundo. sin embargo. Jeans y otros que teníamos muy a mano. Gamow. salido de la Universidad de Edimburgo a finales de la década de los setenta. El llamado programe fort. Aunque esto me sigue pareciendo evidente. me habían llevado al convencimiento de que no había más que una sola cultura. no hacía ni siquiera un siglo desde que nuestras Facultades de Ciencias se habían separado de las de Filosofía y Letras. propia de nuestro tiempo. tanto de letras como de ciencias. Tal vez atenuado.entre gente de ciencias y gente de letras. Por otra parte. me preocupaba el hecho de que la gente de letras no estuviera suficientemente capacitada ni motivada para hacerse una idea de muchos progresos del conocimiento científico. la del hombre de ciencias y la del hombre de letras. En todo Occidente surgió un movimiento social contracultural que incluía una visión corrosiva del conocimiento científico y del progreso de la Ciencia. En especial. determinados grupos de filósofos y sociólogos de la ciencia han manifestado un escepticismo radical acerca de la racionalidad misma de la ciencia. Dicho movimiento se puede asociar a Mayo del 68 y al periodo llamado de la guerra fría entre los dos bloques. aún colea. me parecía que había que pensar en dos tipos de incultura.

Por ejemplo. hoy se puede distinguir entre una ciencia «dura» y una ciencia «blanda». 527 . y a los poderes políticos y sociales. En nuestro país.se debe a los intereses de cada momento. y constituir una buena aproximación. En este tipo de saber. Sirve poco para la técnica. la contracultura ha estado más o menos presente durante la última parte del siglo XX. es como si la naturaleza actuara sobre nosotros como una máquina para aprender progresivamente. No pienses que se trate de la mayor o menor dificultad para asimilar su contenido. Se dice que esta visión corrosivadel pensamiento científico ha marcado el llamado pensamiento moderno y que aún subsiste en mucha gente postmoderna. Va desde las pseudociencias más arbitrarias hasta las teorías provisionales y las conjeturas más o menos probables. sobre todo en el ámbito de la cultura literaria y de las bellas artes. y tiene carácter acumulativo: lo antiguo se recoloca en los nuevos progresos. ahora no creemos en el éter de Maxwell. la que se difunde más fácilmente y da paso a conclusiones tan radicales como pueriles. Siguiendo al gran astrofísico contemporáneo Steven Weinberg. lo que ha cambiado es nuestra idea acerca de las condiciones en las que pueden seguir aplicándose con éxito. hoy unas y mañana otras. pero sus ecuaciones siguen siendo buenas. pero suele ser la ciencia que fascina a la mayoría de las personas. La ciencia «dura» es la base principal del progreso tecnológico. La ciencia «dura» es la que realmente no cambia. naturalmente mudables. La parte «blanda» de la ciencia está constituida por la visión que nos hacemos de la realidad para explicamos a nosotros mismos porqué las cosas funcionan de un modo determinado. y sigue funcionando. así como de muchas corrientes de opinión puestas en boga por los medios de comunicación de masas.

En relación con el tema de las dos culturas. Pero lo que dice es cierto: ha ocurrido muchas veces a lo largo de siglo XX. verdad y realidad. ni estar mínimamente preparado ni previamente motivado por unas teorías matemáticas muy complicadas. Comas i Solá escribía en La Vanguardia el año 1923: «Nada tan curioso como observar la avidez con que no poca cantidad de público se ha precipitado para oir y ver a Einstein. y de peso— cree que se aproxima progresivamente a una realidad exterior. Desgraciadamente.A veces la ciencia «dura» puede ser aplaudida con entusiasmo sin entender nada. pero no tienen una formulación clara para la ciencia. hoy por hoy la solidez de una no es comparable a la del otro.» Hay que decir que Comas i Solá no aceptaba la teoría de la relatividad o no h entendía bien. como si se tratara de una romanza que un nuevo tenor va cantando en una mundial tournée. pueden ser muy estimulantes. quisiera terminar diciéndote que estoy convencido de que el sentido mismo de la verdad y la realidad no es igual para la ciencia que para las humanidades. El científico —quiero decir el científico de verdad. y es posible que se refieran a algo que ésta difícilmente podrá resolver. constriñendo continuamente otras posibles formulaciones de cómo ha de ser el mundo exterior para que funciones como funciona. El conocimiento científico está en una posición intermedia entre el conocimiento aprendido por pura experiencia y el teorema matemático. y probablemente no lo será nunca. 528 . sin entender nada. porque la ciencia «dura» es inamovible y su alcance es cada vez mayor. Las difíciles discusiones de los filósofos sobre estos dos términos. Nos guste o no. y sigue ocurriendo.

LA TEORÍA DEL PARADIGMA Begues. A veces la duda 529 . 18 de agosto de 1998 Querida Nuria: Tienes toda la razón al preguntarme si en el tema de las dos culturas que traté en la carta anterior no hay que considerar la teoría del paradigma de T. tanto científicos como humanistas. y que se sigue citando con frecuencia. Una teoría científica es simplemente una conjetura altamente probable. Para empezar. Hablemos de ello. hay que tener claro que una teoría científica nunca puede ser demostrada al mismo nivel que un teorema matemático. y probablemente seguirán haciéndolo durante mucho tiempo. Afectuosamente. 56. S. Incluso las teorías más ampliamente aceptadas tienensiempre un pequeño componente de duda. basada en las pruebas que se han podido obtener al respecto. Ello no quita que hayan podido interaccionar en cada uno de nosotros.hasta ahora los conocimientos científicos y humanísticos han ido siempre emparejados con actitudes y tradiciones intelectuales diferentes. cuando ahora encontramos la palabra «paradigma» tenemos que preguntarnos si se utiliza con la acepción tradicional de ejemplo modelo o en el sentido que introdujo Kuhn. Kuhn. de la que tanto se ha hablado. Quizá la propia carta que acabo de escribirte es un buen ejemplo de ello. De hecho. acuñadas en dos matrices disciplinarias independientes.

Thomas Kuhn describe las historia de la ciencia como un proceso cíclico. pero desde su formulación en 1960 ha sido objeto de una intensa polémica. caracterizados por un amplio consenso sobre cuáles son los fenómenos importantes y cómo se explican. como hace el propio Kuhn. contradictorios con el paradigma establecido. pero que finalmente se imponen desencadenando una revolución: los científicos adoptan otra forma de ver las cosas. Se establece un nuevo paradigma y viene un nuevo periodo de ciencia normal. que puede consistir en un mero perfeccionamiento de la anterior o ser totalmente opuesta a ella. Es el concepto de paradigma introducido por el autor. o a contradicciones internas generadas a partir de las propias teorías admitidas. Esta debilidad de la demostración científica ha originado las llamadas revoluciones científicas. se la puede considerar más bien un fenómeno 530 .disminuye. De hecho. desde el punto de vista de la ciencia. uno también puede verla como una buena filosofía griega. la física aristotélica con la física newtoniana. forcejeo y confusión. Los periodos de ciencia normal terminan con una crisis. La teoría de Kuhn es sugestiva. Otras veces se pone de manifiesto que la teoría era incorrecta. Dentro de dicho proceso hay periodos de ciencia normal. sobre qué clase de problemas vale la pena abordar y sobre qué tipo de solución es asequible y aceptable. pero nunca desaparece del todo. Ahora bien. empiezan a surgir ideas extrañas que uno tiende a rechazar espontáneamente. Es posible que resulte admisible si se usa para comparar. En «La estructura de las revoluciones científicas». en las que una teoría hasta entonces considerada correcta es sustituida por otra. ya sea debida a nuevos experimentos. en vez de ver la física aristotélica como una mala física. Tras un periodo de sobresalto.

Me parece que el geocentrismo y el heliocentrismo son un ejemplo más ajustado a la teoría de Kuhn que la física aristotélica y la física newtoniana. Si acepta la infinitud del tiempo. Las ecuaciones de Maxwell siguen siendo buenas en determinadas condiciones. desde la perspectiva de un científico moderno sería muy difícil aceptar una visión de las cosas basada en la teoría pasada de moda. que va desde los seres más sencillos a los más complejos? Si el tiempo es infinito. el concepto de evolución es absurdo. En la carta anterior ya he citado la distinción de Steven Weinberg entre la parte «dura» y la parte «blanda» de la ciencia. muchas veces Aristóteles es víctima de sus propios postulados. a la que hace una aportación extraordinaria para la ciencia posterior. las cosas son bastante diferentes. Incluso en biología. La primera no cambia y siempre es acumulativa.intelectual protocientífico. La parte «blanda» sería la visión que nos formamos de la realidad para 531 . Ambos representan una evolución. En uno y otro caso. Tal vez también el galenismo de la medicina escolástica y humanística frente a la medicina moderna. Lo mismo puede decirse de la mecánica newtoniana tal como la dejaron formulada Laplace y Lagrange. uno puede ser víctima de un postulado erróneo. tanto en el pasado como en el futuro. cómo quieres que pueda dar un sentido histórico a la Scala naturae. En esas condiciones. En la física aristotélica se lleva hasta el extremo la construcción lógica de una teoría o epistema a partir de unos postulados. o el paso de la electrodinámica maxwelliana a la física cuántica. más que una revolución en el sentido de Kuhn. Si nos fijamos en cambios como el paso de la física newtoniana de los siglos XVIII y XIX a la relatividad de Einstein del XX.

manteniéndonos lo suficientemente ágiles como para evitar los prejuicios propios de la época. igual que Heaviside dio a la teoría de Maxwell su forma moderna. que las teorías científicas son construcciones sociales. y la que se difunde más fácilmente. la ciencia blanda es la que fascina a la mayoría de los humanos. e incluso los métodos y las recetas de la medicina galénica (o al menos algunos de ellos). El núcleo duro del conocimiento científico es tan sólido y estable que resulta difícil evitar la impresión de que se trata de una respuesta inevitable a los continuos experimentos que la naturaleza hace con nuestra inteligencia. pero sí que para resolverlas habremos de tener muy clara y muy presente la totalidad de ciencia dura que hemos llegado a acumular. Los propios Principia tienen muchos aspectos. Fueron sus sucesores los que elaboraron la mecánica newtoniana tal como la entendemos nosotros. los propios innovadores están inmersos en una visión de las cosas más propia de la etapa anterior que de la que vendrá tras ellos. los derechos humanos o el fútbol. como han creído algunos seguidores de Kuhn. Lamentablemente. En este sentido. como el estilo de su geometría. Este tipo de ciencia puede hacer llegar a pensar. Eso sí. Newton es más inteligible para un hombre de su época que para un hombre actual. La naturaleza impone la nueva teoría científica. pero lo 532 . no demasiado diferentes de la democracia. Por otra parte. de modo que podamos cambiar nuestra visión de las cosas y de este modo incrementar la ciencia dura y estable. No sabemos cuáles serán las nuevas preguntas. quizá deberíamos incluir el geocentrismo y el heliocentrismo. que son claramente prenewtonianos.explicarnos a nosotros mismos porqué funcionan unas determinadas ecuaciones. que de hecho funcionan.

pero 533 . Recuerdo el espectáculo de Warburg. O la incredulidad de muchos físicos de reputación que no aceptaron la teoría de la relatividad. los viejos y los jóvenes. los maestros y los discípulos habitualmente tienen dificultad para conciliar sus respectivos enfoques sobre mucha. Las personas de diferente generación. Ello también ocurre entre los científicos. cosas de la vida. Estoy de acuerdo con Steven Weinberg cuando considera que la teoría de Kuhn sólo es aplicable si se compara la visión de las cosas de una etapa precientífica con la de la ciencia moderna. y forzosamente condicionados por la cultura política y social de su tiempo. en el curso del conocimiento científico hay periodos que podemos llamar de ciencia normal y periodos revolucionarios. los astrofísicos que aún hoy rechazan la teoría del big bang. más recientemente. El paradigma de Kuhn es un fenómeno cultural: no es más difícil para un físico de hoy entender la teoría de Maxwell que para un historiador las guerras carlistas. uno de los máximos expertos en fotosíntesis de su época. Por ejemplo. O. En cualquier caso.hace a través de personas imbuidas de la visión precedente del mundo. Unos y otros son interdependientes. negándose a creer en los trabajos de Calvin. La idea de Kuhn invita a pensar en el cambio generacional. pasar de un paradigma a otro nunca es como cambiar de religión. pero sin los primeros no serían posibles los segundos. La dificultad también se produce a h inversa. un gran astrofísico contemporáneo como Chandrasekhan necesitó algunos años para transcribir los Principia de Newton a una forma que fuera finalmente asequible a los físicos actuales. Efectivamente. En la primera puede haber elementos útiles para hacer ciencia dura. y determinan una evolución progresiva e irreversible.

Tras cien años de darwinismo. estos señores son figuras representativas de la corriente de pensamiento mencionada. de la que trataré de hacer una breve sinopsis. Wilson. Wilson (que por cierto no son hermanos ni primos). Sin duda ha discutido con él. y más de una vez. LA EPISTEMOLOGÍA EVOLUTIVA Begues. señalé que la epistemología evolutiva era una característica del pensamiento biológico en la segunda parte del siglo XX. O. acerca del tema. En realidad. L. Afectuosamente. En otras ocasiones he escrito sobre epistemología evolutiva. ya sabes que los seres vivos se nos 534 . Ayala. ni de E. que ha leído a los autores citados y además tiene relación personal con Ayala desde hace tiempo. pero no soy ningún experto en el tema. 57. R. he de decirte que mi fuente principal de información sobre el tema no es internet. Hablando en serio. Popper. ni de D. ¡Ya está bien de paradigma! Ya sabes que tu hermano Ramón siempre me dice que no use tanto esta palabra. sino nuestro amigo Antoni Prevosti.sin posibilidad de continuidad conceptual: de ahí que la revolución sea imprescindible. De ahí que me haya decidido a reflexionar un poco al respecto. Supongo que no has leído nada de K. ni de E J. hablando de las dos culturas. 12 de septiembre de 1998 Querida Nuria: Recuerdo que en una carta anterior.

Es evidente que el hombre. A medida que el proceso se desarrolla se hace intrínsecamente irreversible. Ello determina una dinámica de acumulación progresiva de nueva información. un salto hacia la complejidad más allá de las posibilidades de la evolución físico-química que determinó el paso de la materia no viva a la viva. En el conocimiento humano hay consciencia e intención. patrones más complejos que tengan poco valor adaptativo para el 535 . El ADN de los genomas se perpetúa por la reproducción. En el contexto de la epistemología evolutiva se plantea el problema de si dichas representaciones son simples representaciones imaginarias adaptativas o algo más. usando un proceso de eliminación que permite llegar a una solución cada vez mejor. que recoja los elementos necesarios para que la percepción sea eficaz. por desarrollo lógico. y además. representaciones mentales de lo que suponemos que es la llamada realidad. La emergencia del genoma es un acontecimiento capital en la evolución del cosmos. Visto así. además. Es verosímil que puedan ser modelos simplificados originados por un procesamiento adaptativo de la percepción sensible. Éste contiene información codificada sobre la configuración propia de cada sistema vivo. entre las que podemos destacar un componente: el genoma. y sobre el mundo en que cada uno de ellos se encuentra inmerso. con baja probabilidad– aumentar sus posibilidades de reproducirse.muestran como sistemas formados por agrupaciones de moléculas complejas. puede elaborar. pero las mutaciones aleatorias que se producen en el ADN de cada individuo pueden –ciertamente. el proceso que acabo de relatarte es una especie de aprendizaje o adquisición de conocimiento. y por tanto de consolidarse en la población. Es como resolver un problema por tanteo.

Mediante el lenguaje pasa los conocimientos adquiridos a los otros individuos de la especie. que extrema la diferencia entre el nivel puramente biológico y el nivel cultural. no sólo de su generación sino también de las posteriores. Sirve para aumentar la eficacia del individuo a la hora de solucionar problemas inéditos en su historia evolutiva. el paso del hacha de piedra al kalashnikov.individuo. cuya capacidad va aumentando hasta llegar a los mamíferos y al hombre. no pasa a la descendencia. tiene muy poca eficacia frente a situaciones que la especie no ha experimentadopreviamente. en los seres vivos se pueden distinguir tres tipos de conocimiento. Con la aparición del sistema nervioso no sólo se desarrolla el comportamiento instintivo de los animales. sino también el aprendizaje por asociación. que determinan respectivamente el comportamiento instintivo. La evolución del sistema nervioso conduce al cerebro humano. al menos en gran parte. que determina un cambio cualitativo extraordinario porque permite un nuevo sistema de acumulación y transmisión de información que es el lenguaje. Por tanto. formado por símbolos fonéticos y gráficos. En cierto modo. pero que puede contrastar con el mundo exterior. El primero está controlado por los genes. Por ejemplo. y está determinado principalmente por el ambiente. Dado que no está controlado por los genes. La capacidad de transmitir el conocimiento adquirido por una via no genética sólo la presenta plenamente la especie humana. dicha 536 . En la ciencia actual se pone de manifiesto una gran capacidad de formalización del conocimiento. En el sentido amplio que le da la epistemología evolutiva. Con el cerebro humano se abre un nuevo nivel de la evolución: la evolución cultural. el aprendizaje por asociación y la inteligencia.

En ambos casos.formalización tuvo lugar de un modo comparable a la acumulación de información en el genoma. Más aún. 58. de alcance superior a lo que es directamente útil. y por tanto inofensiva. 23 de marzo de 1999 Querida Nuria: nadie había logrado demostrar. Uno llega a creer que una misma pregunta puede provocar una respuesta sabida. También hay que tener en cuenta que para la epistemología evolutiva no existen los teoremas matemáticos ni el nivel sobrenatural de nuestro pensamiento. el juego inventa libre y continuamente cosas que se ven como posibles. Pero siempre hay una pequeña probabilidad de una nueva respuesta devastadora. Sin embargo. Entonces. Esas cosas no cambian porque son eternas. en la adquisición del conocimiento. Además. con un poco de suerte. es innegable que el desarrollo racional ha permitido llegar a formulaciones abstractas muy complejas. EL TEOREMA DE FERMAT Begues. ¿Hay alguien que juega con nosotros para ver qué hacemos? ¿Hasta cuándo seguirá jugando? Afectuosamente. y que no la especificaba 537 . para poderlas confrontar con el mundo exterior. Fermat dejó escrito que tenía una maravillosa demostración al respecto. también hay una pequeña probabilidad de una nueva pregunta. Por tanto. cada uno tiene una base totalmente diferente. aumenta extraordinariamente la posibilidad de una respuesta devastadora. Hay que tener en cuenta que este tipo de conocimiento se obtiene por un proceso lógico y no histórico. la selección natural que implica la epistemología evolutiva ha dejado de tener sentido.

Creo que se trata de un hito importante en la historia de las matemáticas. has de tener en cuenta que para números enteros el teorema de Pitágoras. la ecuación zn = x" + yn para valores de n superiores a 2 no tiene ninguna solución. parece que sentía un extraño placer en hacerles enfadar. en sus comunicaciones con otros matemáticos. la ecuación pitagórica z2 = x2 + y2. Descartes decía que era un fanfarrón. igualmente irrefutables. Mira de nuevo. El teorema es irrefutable. una y mil veces. 4 y 5– que son infinitas. o más concretamente que. si queréis. sólo se cumple con las llamadas temas pitagóricas –como 3. Como a otros muchos matemáticos de los siglos XVII y XVIII. Cabe pensar que quería indicar que la verdad matemática no necesita abogados. a Fermat le gustaba guardarse para él las demostraciones de nuevos teoremas. te lo ruego. Es irrefutable y antes o después se hará evidente. En 538 . como sabes. y John Wallis se refería a él como «ese maldito francés». En el siglo XVII. en la que escribía sus notas. Sin embargo.porque no cabía en el margen de la hoja de la Aritmética de Diofanto. el matemático Pierre de Fermat hizo la sorprendente afirmación de que la ecuación pitagórica no tiene solución para exponentes enteros superiores a 2. Daos prisa. El teorema de Pitágoras es fácil de demostrar. Parece que a Fermat nunca le interesó lo más mínimo el éxito y el reconocimiento público. Te escribo esta carta movido exclusivamente por las ganas que tenía de hablarte del llamado último teorema de Fermat. y durante los últimos 2500 años ha guiado a los matemáticos para llegar a muchos otros teoremas. Por otra parte. y la demostración se puede hacer de varias maneras. con números enteros.

todo el mundo está de acuerdo en que fue un gran matemático. En dicha demostración. El propio Fermat había dejado una demostración que podía ser una pista. Euler logró demostrar que para n = 3 la ecuación pitagórica no tenía ninguna solución entera. de Fermat». Fermat fue juez en Toulouse en la época de Richelieu. pero quedaba el último teorema. que se había 539 . en 1670 su hijo publicó en Toulouse la «Aritmética de Diofanto conteniendo observaciones de P. Teniendo en cuenta la dureza de la justicia en la Francia de aquel tiempo. desde su época hasta hoy. Si no hubiera sido por su hijo mayor. En 1753. pero eso ya no interesa a nadie. este método no sirvió para demostrar otro tanto para cualquier otro valor de n superior a 2. Euler hubo de incorporar el entonces todavía extraño número imaginario i = (-1)1/2. y no habrían quitado el sueño a tantos matemáticos durante los 358 años transcurridos desde su muerte. Además del texto original de Bachet. Mediante una forma particular de reducción al absurdo conocida como el método del descenso infinito.cualquier caso. la segunda de las cuales era la antes indicada. Todas las demás tenían su demostración. que se conoce con el nombre de último teorema de Fermat. había 48 observaciones. Clément-Samuel. Como es sabido. que Muchos matemáticos posteriores a Fermat se interesaron por la demostración del último teorema. los descubrimientos de Fermat se habrían perdido. en vida de Fermat sí que debió interesar a más de uno. Sin embargo. en latín y en griego. muchas veces obtenida por matemáticos posteriores. puso de manifiesto que z4 = + y4 no tiene soluciones enteras. pero ninguno lo lograba.

Tenía ante mí un problema que yo. ninguno de los grandes matemáticos de la historia había conseguido resolverlo. En todos los casos restantes se trata de simples múltiplos de los valores correspondientes a números primos. Desde ese momento supe que nunca lo abandonaría. añadiéndoles el 4 que es el primer mútiplo de 2. los matemáticos se habían dado cuenta de que para demostrar el teorema de Fermat para todos los valores de n sólo era necesario demostrarlo para todos los valores de n correspondientes a números primos. en los siglos XVIII. un inglés que había emigrado a Estados Unidos en los años 80 y había obtenido un puesto de profesor de matemáticas en Princeton. un niño de diez años. Por otra parte. Él mismo ha dicho que: «Parecía tan simple y.descubierto poco antes.» Y así fue. a Wiles ya le gustaban las matemáticas. No hablaba del tema con nadie: era un asunto totalmente personal. y sin ponerse como meta el último teorema de Fermat. Finalmente llegó la memorable 540 . Tenía que resolverlo. En 1963. El autor de la gesta. y descubrió el teorema de Fermat en una biblioteca local. cuando sólo tenía diez años. XIX y XX las matemáticas hicieron progresos que habrían de ser decisivos para llegar finalmente a la demostración correcta. Cada vez que se anunciaba una demostración acababa resultando incorrecta. ha sido Andrew Wiles. sin embargo. Por otra parte. podía entender. pero en los años anteriores a la demostración no pensaba en otra cosa desde que se levantaba hasta que se acostaba. como sabes. Wiles había pasado toda su vida obsesionado por el teorema de Fermat. y por tanto quedarían implícitamente demostrados.

El título de la conferencia de Wiles en Cambridge era «Formas modulares. y habían de transcurrir dos años para que los matemáticos de todo el mundo dieran la demostración por válida. Wiles se convirtió en el matemático más famoso del mundo. era en Cambridge. junto con la princesa Diana de Gales entre otros. más aún cuando nadie sabía que todo ello. y se hacía necesario que un equipo de especialistas la analizara con todo rigor. 200 matemáticos aplaudieron largamente. pero tenía que publicarse. Se puso en marcha la verificación meticulosa de la demostración del último teorema de Fermat propuesta por Wiles. Supongo que no me ocurre sólo a mí sino a muchos. y discutirla con los matemáticos más importantes del mundo. podría permitir demostrar el último teorema de Fermat. Era una ocasión extraordinaria porque allí podría presentar su demostración con todo detalle. En veinticuatro horas. Terminada la exposición. curvas elípticas y representaciones de Galois». su ciudad natal.sesión del Newton Institut de Cambridge del 23 de junio de 1883. Sin embargo. Parece que el objetivo principal era demostrar una conjetura llamada de Taniyama-Shimura. en la que había crecido y donde se había enfrascado en el problema que había ocupado toda su vida. la Gesellschaft der Wissenschaften tuvo noticia inmediata de la conferencia de 541 . y muchos de ellos se pusieron a gritar con entusiasmo. y la revista People lo incluyó en la lista de los 25 personajes del año. además de relacionar ramas muy diferentes de las matemáticas. No es necesario que te diga que soy absolutamente incapaz de exponer mínimamente este tema. La Gesellschaft der Wissenschaften de Göttingen tenía establecido desde hacía años un premio para el que lograra demostrar el teorema. Para colmo. Era larga y compleja.

Fue así como llegó el momento en que el experto Nick Katz pidió. requería uno o dos meses de estudio detallado para explicarlo a un matemático. comenzaron a circular rumores de que en la demostración del teorema de Fermat propuesta por Wiles había un error. casi siempre por e-mail. y no sólo por haber terminado con el desafío de Fermat. Ahora bien. Wiles trabajó durante meses al límite de sus fuerzas. tanto con respecto al manuscrito global de 200 páginas como a los capítulos de su especialidad que tenían encargados. pero era devastadora de cara al resultado final. Finalmente.Cambridge. y probablemente sean los manuscritos más concienzudamente examinados de toda la historia de las matemáticas. entre otras. llegó a la feliz intuición que le permitiría arreglar la demostración. mientras no se resolviera la dificultad hallada en eltercer capítulo de la memoria. según afirmó el propio Wiles. Se trataba de algo tan sutil que. Todos los grandes matemáticos coincidieron en que el trabajo de Wiles era extraordinario. Se publicaron en los Annals of Mathematics en mayo de 1995. La objeción no descalificaba todo el trabajo de Wiles ni mucho menos. una y otra vez. con Wiles. pero el trabajo de Wiles es un paso de gigante. Pese a la preceptiva confidencialidad de los revisores. La matemática aún tiene grandes problemas sin resolver. Estábamos ya a finales de 1994 cuando Wiles pudo enviar dos manuscritos. no había demostración del teorema de Fermat. Wiles se dio cuenta de que en su demostración había un error importante. ha supuesto un gran 542 . Un gran número de revisores se ponían en contacto. Además. Sumaban 130 páginas. pidiendo aclaraciones que él daba con presteza. el segundo en colaboración con Richard Taylor. que serían defnnitivos. una aclaración que Wiles no pudo contestar satisfactoriamente.

15 de abril de 1999 Querida Nuria: El abuelo Ramón. y el verano anterior aún había querido quedarse hasta altas horas de la madrugada para ver por televisión. En cualquier caso.progreso para unificar áreas de la matemática que no parecía que fuera posible relacionar. o que la que tenía no era buena. algunas por el propio Wiles. el 27 de Junio de 1997 Wiles recogía el premio Wolfskehl de 50. trece de los cuales 543 .000 dólares. 59. ORDENADORES Begues. dado que se cumplían todas las condiciones. tenía 65 años. Ello hace pensar que su demostración no es aquella «maravillosa demostración» que Fermat afirmó tener en el siglo XVII. que también se llamaba Ramón. como sabes bien. y había nacido cuando su padre. La argumentación aprovecha una serie de técnicas desarrolladas en las décadas de los 80 y los 90. También hay quien piensa que Fermat tenía una demostración mucho más sencilla que aún no se ha hallado. Francamente. murió en 1969. La demostración de Wiles del último teorema de Fermat se basa en una conjetura surgida en los años 50. Fue el menor de diecisiete hermanos. cómo Neil Armstrong pisaba por primera vez la superficie de la Luna. Afectuosamente. Era mi abuelo materno. a los 96 años de edad. Hay quien cree que no tenía ninguna. Unos días antes estaba bastante bien. creo que se lo merecía de sobra. en directo. A veces pienso que Fermat y Wiles marcarán el comienzo y el final del periodo que se ha llamado segunda edad de oro de las matemáticas.

Yo era de los primeros. propias de los comercios con mucho movimiento y de los tranviarios. Era profesor de Microbiología en la Universidad de Barcelona. los ingenieros y arquitectos. Las imprentas. el teléfono era de manecilla. durante mi periodo de formación). en los años cincuenta. pero aún quedaban «haigas» americanos. quizá tenía razón.vivieron más de ochenta años. escribí mi tesis doctoral. Mi máquina de escribir era la célebre Underwood. Aún había manejado apuntes escritos a mano por los profesores. Tú misma puedes darte cuenta si comparas tu mundo con el que yo viví en aquella época (y con el que había conocido antes. que todavía conservo. con la regla de cálculo. con la tabla de logaritmos. Las figuras. con cinco copias en papel cebolla hechas con papel carbón. Los científicos. eran muy caras. Con ella. Visto desde su perspectiva. dibujadas directamente a mano sobre papel vegetal. para hacerles copias con ferrocianuro. pero también tenía una magnífica Faber de 250 mm. Mi abuelo opinaba que había habido más cambios sociales a lo largo de su vida que en los mil años anteriores. posiblemente la única que tenía ese pequeño país. y ya hacía años que batallaba con los microbios. y copiados por ciclostil. La rápida evolución de la sociedad que antes mencionaba seguía acelerándose cada vez más. que usaban el sistema de la linotipia con sus célebres cajistas. Aquí en Begues. Las máquinas de calcular que yo conocía eran mecánicas. Es posible que ya no hubiera automóviles de recuperación. En 1969 yo tenía aproximadamente la edad que tú tienes ahora. Sin duda habrás oído hablar de Pepeta. Fueron protagonistas de la revolución lanera en la zona pirenaica. y en el pueblo había una centralita manual. Lichtenstein era famoso por la industria de ese tipo de artefactos. la telefonista. y estábamos 544 .

El resto era arte e imaginación. y de este modo calcular la proporción de G+C. como pude comprobar en Montpellier. Utilizaba el método de la glutamato deshidrogenasa. habitualmente con la ayuda de algún artesano mañoso y romántico. El campo de mi investigación era fundamentalmente experimental. Bueno. Este espectrofotómetro sucedió al Beckman al que antes me refería. quizá cinco o diez años más de lo que tardaron en tenerla muchos laboratorios franceses. ¡Toma!. en vez de los célebres granatarios. en 1963. alguien había usado esa técnica en nuestro país. haber logrado modificar. que permitían llegar hasta 0. podía hacer el arbitraje de los barcos de melaza de remolacha francesadestinadas a la fabricación de glutamato para fabricar los célebres «cubitos de caldo». Hasta entonces. También recuerdo como una pequeña gesta. No puedo olvidar que yo era una especie de crack porque tenía para mí solo un extraordinario microrespirómetro Warburg.en el apogeo de los utilitarios y de los scooters. que fue decisivo para mi tesis. con el profesor Hédon. como se dice ahora. un espectrotofómetro convencional que llegaba al ultravioleta cercano. un poco más tarde y con la ayuda de algunos colaboradores. Con él. toda la gran química orgánica se había hecho sólo con dos instrumentos: la balanza y el termómetro. 545 . Tardé años en tener una buena centrífuga refrigerada. Desde hacía poco. además. si quieres. añádele el polarímetro.1 mg. Dicho sea con todo respeto. En mi entorno fui de los primeros en usar un Beckman DU. podíamos usar balanzas de compensación. por lo mucho que le debe la bioquímica. Era muy frecuente fabricarse uno mismo los aparatos necesarios para la investigación. Me gustaría saber si. antes de los años 70. para poder determinar el punto de fusión del ADN bacteriano.

algunos equipos de informáticos y matemáticos demostraron. Sin ordenadores.000. ya veo más ordenadores que pares de zapatos. El infinito no se puede obtener con la simple fuerza bruta del tratamientc computado de los números. En los años ochenta se llegó a 25. pero es un campo que progresa tan rápido y tan extraordinariamente que tal vez pronto no tengamos suficiente alimento para los ordenadores ni suficiente tiempo para dedicarles. los que entonces se empezaban a utilizar hoy nos parecerían unos armatostes. aunque se hablaba mucho de ordenadores en otros tipos de actividad. Como contrapartida. Sólo lo veíamos en las películas. hija! Es que en casa. Por supuesto. hoy el mundo entero se paralizaría. El ordenador mismo era totalmente inexistente en mi área de trabajo.Estábamos muy lejos del e-mail y la internet. Sin embargo. como para esperar la muerte misma sin damos cuenta. he de decirte que Wiles sí que habría llegado a la misma demostración del teorema de Fermat que obtuvo en los años 90. más tarde hasta 1000 y luego hasta 10. entre nuevos y antiguos.000. y finalmente a 4. Una evidencia para millones 546 . Es justamente eso lo que ha motivado el escrito que tienes ahora en tus manos. ¡Empieza a ser alarmante! Tras la Segunda Guerra Mundial. ¡Disculpa.000. Sin embargo. gracias al ordenador. que el teorema de Fermat se cumplía para todos los valores de n hasta 500. estaba muy claro que sin ordenadores el abuelo Ramón no habría podido contemplar cómo Armstrong pisaba la luna.000. contando los puestos y los guardados en el armario. tras la última carta en la que te hablaba del teorema. ¡Tendremos que inventar algo! Porque más memoria y más velocidad ha de servir para algo más que para hacer juegos cada vez mejores para distraerse compulsivamente. procediendo de este modo no se puede considerar que se haya demostradc el teorema.

Esto último sólo se obtiene por medio de la demostración absoluta. Entonces dos matemáticos de la Universidad de Illinois. Wiles sí que lo hizo. Con todas las configuraciones posibles de este número finito de mapas se pueden obtener los infinitos mapas posibles. aunque utilizando los avances más modernos de la teoría de números. Esta conjetura se puede aplicar a un número infinito de ecuaciones. siguiendo la más pura tradición de Pitágoras y Euclides. se propusieron demostrar que estos mapas elementales podrían construirse sólo con cuatro colores.y millones de casos no se puede extrapolar a todos los casos. Como ya sabes por la carta anterior. Abordaron 547 . Con métodos convencionales. para poder demostrar el último teorema de Fermat. luego de 27 y finalmente de 39. Sin embargo. ¿Son suficientes cuatro colores para colorear cualquier mapa imaginable sin que haya ningún trozo de fontera común entre dos estados con el mismo color? La demostración no es fácil. Wiles había de demostrar la conjetura de Taniyama-Shimura: toda ecuación elípitica simple se corresponde con una forma modular. se llegó a demostrar sucesivamente que cuatro colores bastaban para cualquier mapa de 25 regiones. Hay otro problema clásico. nunca podrá verificar todos los casos. Dicho número sería 1482. no se podía demostrar si cuatro colores serían suficientes para un mapa con un número infinito de regiones. del siglo XIX. Estando así las cosas. un matemático llamado Heesch llegó a la conclusión de que se podía obtener un número infinito de mapas a partir de un número finito de mapas finitos. llamado de los cuatro colores. y aunque un ordenador puede verificar cualquier caso particular en pocos segundos. Haken y Appel.

Otros piensan que. En 1976. Esto provocó una gran inquietud en el colectivo de matemáticos. de modo que ninguno de ellos necesitara más de cuatro colores. el programa evolucione progresivamente por sí mismo. sea como fuere. sin ningún otro tipo de intervención. para escoger finalmente el programa que resuelva mejor un determinado problema. que dicho programa.el problema con ordenador. Pese a ello. el ordenador no mate al hombre ni éste acabe aplastando el ordenador. recientemente algunos matemáticos han llegado a otorgar aún más poder a los ordenadores. sin esperarlo. Sería una especie de simbiosis suficientementeinteligente para que. Ciertamente. les proporcionaba estrategias complejas que ellos no habrían podido imaginar de antemano. sino de otro modo de hacer matemáticas. hay quien no cree en absoluto en todo esto. Incluso se ha llegado a convocar un premio para el primer programa informático que permita plantear un nuevo teorema que tenga efectos profundos sobre las matemáticas. en 1200 horas de ordenador. además de facilitar el trabajo mecánico. Tardaron unos años en encontrar un programa eficaz. y repetir el proceso las veces que se quiera. también vale la pena 548 . El proceso de arbitraje era difícil. usando los llamados algoritmos genéticos. pero también descubrieron. como hace años dijo Asimov. Con independencia de los ordenadores. no se trataría de matemáticas nuevas. Ello implicaba que todos los mapas imaginables también eran factibles con cuatro colores. pero parece que se trata de diseñar programas que puedan hacer mutaciones aleatorias que uno puede seleccionar. buscando la estrategia oportuna. pudieron anunciar que los 1486 mapas elementales habían sido completamente analizados. Se espera que. y no se podía garantizar que no hubiera ningún error. No soy entendido en el tema.

60. que se acerca pero está más lejos de lo que algunos suponen. desde Euclides a Wiles. fallecido en 1992. dicen al gran público. irrefutable y eterna es otra cosa. está claro que el problema sería mucho más grave. como ocurre con el problema de los cuatro colores. y que sólo ha sido verificada en su totalidad por una sola persona. Afectuosamente.000 folios. porque su verificación no la podría hacer nadie. pese a que sólo la entendieron completamente un 10% de los expertos en teoría de números que la estudiaron. No puedo dejar de pensar que. Todas las secciones de la demostración han sido verificadas docenas de veces por otros matemáticos. una demostración que comprende 15. pero aparte de Gorenstein nadie más la ha verificado en su totalidad. y cómo se manipula la opinión a causa de intereses comerciales. se aprovecha que la gente es muy receptiva a esta polémica. el matemático Gorenstein. todos los cuales la aceptaron como verdadera. EL CAMBIO DE SIGLO Y DE MILENIO Begues. En el caso de una demostración por ordenador. y más aún los medios de comunicación. lograr una demostración absoluta. 549 . Aún es más alarmante la llamada clasificación de los grupos finitos. y también del segundo milenio.considerar preocupante que la demostración de Wiles fuera aceptada tranquilamente. Es sorprendente lo que muchas personas. 15 de diciembre de 1999 Querida Nuria: Te escribo para hablarte brevemente del final del siglo XX. De hecho.

quizá no haría falta. Dos milenios son un periodo de dos mil 550 . Naturalmente. contando hacia adelante o hacia atrás. y como si se tratara de explicarlo a niños. persistente y extendida. ambos incluidos. y también cada una de las divisiones de cien años a partir de la fecha convencionalmente establecida del nacimiento de Jesucristo. acerca de si el último año del siglo XX es el 1999 o el 2000 no parece justificada. y siempre ha procurado informar al público de la mejor forma posible. Bien pensado. diez veces diez. después del nacimiento de Cristo. un milenio es un periodo de mil años.El final del siglo XX y el comienzo del tercer milenio de la Era Cristiana es una inferencia derivada del conocimiento del cómputo del tiempo y del calendario actual. conviene recordar que mil es diez veces cien. del 1 al 1000. uno puede recurrir a otras fuentes de información fiables. de 1 a 100 ambos incluidos. De ningún modo es nueve veces cien más noventa y nueve en el primer caso. he podido comprobar que lo que ahora ocurre con respecto al final del siglo XX es lo mismo que ocurrió al final del siglo XIX. Por sabido que sea. Por ejemplo. ha sido consultada con frecuencia acerca de problemas de este tipo. dado que el tema es propio del nivel primario de enseñanza. aunque ahora haya que añadirle el cambio de milenio. La Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. ambos incluidos. el siglo XIX es el periodo de cien años que va desde 1801 a 1900. sobre todo hoy que hay tantas y tan asequibles. que acumula experiencia de cerca de 250 años en materias de Astronomía y medición del tiempo. Un siglo tiene dos acepciones principales: periodo de cien años o centuria. Gracias a ello. y cien. Del mismo modo. La confusión. ni nueve veces diez más nueve en el segundo.

cuando en la penúltima vuelta nuestro Crivillé iba primero y la gente. Colocar el año 2000 en el siglo XXI. Es cierto que el corredor podía levantar el brazo. aunque llegar a la última vuelta nunca sea lo mismo que haberla corrido. del mismo modo. llevada por el entusiasmo. se lanzó a la pista. del 1 al 2000.años. con afán de recuperar la primera posición. y ni siquiera pudo puntuar. Tal vez por este motivo. aprovechando la confusión. porque está previsto así en el reglamento. o sea un centenar: final del primer siglo. 551 . suelo seguir los deportes del motor. y lo que ocurrió fue que. ambos incluidos. y en ningún caso comienzo del segundo. y la carrera habría terminado. en toda cultura que no se haya quedado estancada en un estadio primitivo de desarrollo. Al margen de otras cosas. Todo el mundo lo aceptó. La historia del Calendario. Los siglos se denominan mediante las cifras del número de centenas del último año de cada uno de ellos: el último año del siglo I fue el 100. del cómputo del tiempo y de las divisiones cronológicas son temas extraordinariamente interesantes. y el último año del segundo milenio después del nacimiento de Cristo. en Jerez. el que iba segundo lo adelantó.constituyen un paso capital de lo que se llama civilización. lo más justo habría sido dar por terminada la carrera en la penúltima vuelta. Como sabes. Sin embargo. ese asunto de considerar 1999 como el fin del siglo XX y del segundo milenio me recordó la célebre carrera de motos de 1997. es decir. Pero no lo hizo. El último año del siglo XIX es 1900 y. hacer un milenio de 999 años. Luego. aunque fuera por un acuerdo explícito. Crivillé se cayó. proclamándose vencedor. sería quitar un año del segundo milenio de la Era Cristiana. 2000 será el último año del siglo XX. Como sabes.

Como 16. y el 4. tiempo universal). tanto para el inicio como para el final. Muerto Julio César al año siguiente de la primera reforma y debido a un error en el decreto original. pero de momento se considera suficientemente buena para salir del paso. Para otros husos horarios hay que tener en cuenta la diferencia horaria y de fecha. En nuestro calendario. último del siglo XX. 366. 2 y 3 tuvieron 365 días. el 2000. el siglo XX comprende desde el 1 de enero de 1901 a las O horas (tiempo universal) hasta el 31 de diciembre de 2000 a las 24 horas (igualmente. durante los 36 años siguientes al año 45 desde su instauración. estableciendo que se quitaran tres años bisiestos cada 400 años. Obviamente. hoy no habría ninguna dificultad para usar un método que ajustara mucho más el calendario a la inmovilidad de las estaciones. El tiempo universal es el del meridiano de Greenwich.) y gregoriana (1582 de nuestra era). En cambio. XVIII y XIX— no fueron bisiestos como les correspondía según la reforma juliana. La reforma gregoriana corrigió este error. 552 . suprimiendo los años bisiestos que se habían puesto de más y estableciendo que en adelante habría que añadir un año cada cuatro. Ello coincide con el inicio de la Era Cristiana. los años 1700. Pese a todo. debido a que la regla gregoriana acumula un día cada 3600 años. será bisiesto ya que 20 es divisible por 4. 1800 y 1900 —últimos de los siglos XVII. Este sistema acumulaba un exceso de un día cada 128 años. aún se comete un pequeño error. La regla fue que los años que terminan cada siglo sólo serían bisiestos cuando sus centenas fueran divisibles por cuatro. Ello fue corregido por el emperador Augusto. 17 y 18 no son divisibles por 4. C. los años 1. Por tanto. pero se considera superfluo. se añadió un día cada tres años en lugar de cada cuatro.nuestro calendario se basa en las reformas juliana (46 a.

Los autores son alrededor de sesenta. Afectuosamente.Otra cosa sería analizar la historia de la adaptación del calendario romano al actual. LA CIENCIA Y LA TÉCNICA EN NUESTRA SOCIEDAD Begues. Pero no lo dudes: si hemos de organizar alguna celebración al respecto. jóvenes y viejos. así como otros calendarios usados a lo largo de la historia. que suele ser larga. 18 de agosto de 2001 Querida Nuria: Sigo embotellado. valencianos y mallorquines. los intentos fracasados de cambiarlo. Mi compromiso era desarrollar el texto orgánico con los especialistas. pero hasta ahora ha ido bastante bien y si he hecho la apuesta. en la obra «La Ciencia en la história deis Petisos Catalans». aunque se trate de un trabajo que no es el mío (ni puede llegar a serlo). Eso sería muy largo. y la edición. será más sensato dejar que aún transcurra todo el año 2000. de acuerdo con un proyecto que había diseñado yo mismo. También hay un alemán. aún por resolver. Las noticias que tengo indican que se trata de un hecho social generalizado en Occidente. 61. Supongo que en Montpellier también te habrás encontrado con confusiones acerca de cuándo terminan el siglo XX y el segundo milenio. y con la ayuda de una comisión asesora de seis investigadores. un italiano y dos norteamericanos. Ahora queda por hacer la corrección del Institut d'Estudis Catalans. y aunque a veces me sienta a 553 . y creo que no viene al caso. principalmente catalanes. Todo ello podía haberse convertido en una pesadilla. Después de tres años. el contenido puede considerarse prácticamente listo. hay que seguir adelante. como el genio de Aladino.

de más de mil páginas cada uno. Espero que no sea así. y q en ningún caso ha aparecido repentinamente. No hemos de olvidar que la ciencia y técnica no son fenómenos lógicos. Son fruto un proceso histórico de carácter acumulativo. y en cualquier caso mucho más cercar a la realidad que los que se basan en reliquias eruditas y documentales relacionad con el poder político.merced de otros e incapaz de mantener el control de todo. sol todo si comparamos el espacio que ocupan una y otra con el de la política. listos y publicados. Sé que la etapa que falta puede ser pesada y menos estimulante. religión. son la integración de aquel que ha ocurrido en cada sociedad. sobre todo por lo mucho que he podido aprender. Pese a ello estoy contento del resultado logrado. La ciencia y la técnica acaban siendo la referencia indiscutible para casi todas las cuestiones prácticas. las trayectorias globales del conocimiento científico y de la técnica pertenecen al campo de la abstracción. y en cada cultura particular. y en el que la teoría científica concomitan sufre sucesivas crisis seguidas de progresos espectaculares en la tecnología. De este modo se fiel a un dibujo mucho más genuino de cada país. Ello no parece proporcionado al peso q tienen la ciencia y la técnica en prácticamente todas las sociedades actuales. propicia para perder ilusión y desfallecer de cansancio. Por sí solas. y que pueda llegar a sentirme orgulloso de tener en mis manos estos dos volúmenes. La Ciencia y la Técnica son un vacío en nuestra historiografía social. y configuran parte más objetiva de nuestro saber. ni derivados de ideología alguna. sin que ello quiera decir que éste 554 . En realidad. el arte o incluso la filosofía. en el que todo lo que funcion mejor va sustituyendo a lo anterior.

Con dicha obra. Millás Vallicrosa. Éste es también el caso de los País( Catalanes desde la Marca Hispánica del siglo XX hasta nuestros días. Millás daba fundamento sólido a la tesis de que Cataluña. I Ciencia y la Técnica a lo largo de la historia de cada país ponen de manifiesto personalidad propia de su evolución social. Millas nunca llegó a escribir el resto Sorprendentemente. Dicha obra debía tener tres volúmene pero sólo se publicó el primero. y su 555 . en el primer volumen del «Assaig» no hay apenas matemática y nada de física. aparecido hace setenta años. a través de una serie de texto sobre la construcción y uso del astrolabio estereográfico —la calculadora de bolsillo que empleaban los astrónomos medievales—. Ahora. del cuadrante con cursor y de 1 esfera celeste. desde la perspectiva de 200] en el siglo X tenemos una Cataluña emergente a la vanguardia de la ciencia e todo el Occidente cristiano. Cataluña seguiría en la vanguardia durante toda la Edad Media. Es el corredor a través del cual la ciencia grecc arábica se infiltró primero hacia Europa. instrumentos científicos y la viva voz de los viajeros. El punto de partida de nuestra historiografía de la ciencia es el Assaig d'históri de les idees fisiques i matematiques a la Catalunya medieval de Josep M. fue la puerta de entrada en Europa de esta nueva astronomía: Con ello también iniciaba un proceso de desmitificación en relación con 1 importancia de la llamada «Escuela de traductores de Toledo» y a la vez empezab a valorar la de los traductores del valle del Ebro. la obra d Millas ha sido continuada por las tres generaciones siguientes de historiadores. a través de textos latinos y hebreos.no tenga su papel. Afortunadamente. y no Lorena. u fenómeno infrecuente que conviene destacar. pero constituye un estudio genial de la primera introducción en Europa medieval de la nueva astronomía árabe.

en el resto del mundo latino. Para valorar la importancia de este hecho es necesario darse cuenta de que. desde la Edad Media hasta nuestros 556 . que es del siglo X y es el más antiguo que se conoce en Europa). me empeñé en obtener una buena copia facsímil del más antiguo. desde el nacimiento de la ciencia moderna a la época actual. pero lo hemos conseguido. el testimonio más emblemático del pequeño Renacimiento de la Cataluña Condal ahora está a disposición de todos los estudiosos. En cambio. cuando supe que todos nuestros astrolabios se encontraban fuera de Cataluña. No ha sido nada fácil. En los últimos quince años se han recuperado cinco astrolabios catalanes. nuestra historia nos afecta más directamente a nosotros. Por tanto. Por decirlo de algún modo. es una historia de la Ciencia más doméstica. De ahí que nuestra historia medieval sea estudiada en todo el mundo como parte de la historia de la humanidad. ¡Por supuesto que sí! En nuestra historia social. otra en el «Museu de la Ciencia i de la Técnica de Catalunya» y una tercera en el Museo Nacional de la Ciencia y la Tecnología de Madrid. y obviamente de todos los catalanes.acme tal vez lo podemos situar en el siglo XIV. Del astrolabio carolingio ahora tenemos tres copias que podemos ver y tocar cuando queramos: una en la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. Por este motivo. Se me ha dicho con sincera intención elogiosoa que era «un verdadero eslabón científico que muestra que seguimos teniendo mucho que aprender acerca de nuestro pasado». entre otras cosas gracias a tu ayuda. de toda la Edad Media sólo sobrevive otro astrolabio relativamente tardío. entre los que destaca el llamado astrolabio carolingio (el astrolabio latino de Barcelona. aunque el crédito principal se lo deban llevar los profesores Samsó y King.

cuando en nuestro país sólo estábam empezando a darnos cuenta de las grandes novedades introducidas por la Cien en los últimos cien años. su primer director. En su monumental insuficientemente valorada História de les institucions catalanes i del movime cultural a Catalunya. XVI y XVII. se produjo un movimiento ciudadano que finalmente llevó a la creación de la Academina de Ciencias 1764. El contraste es evidente. con la normalización de la última parte del siglo XX se ascendió otro escalón. a la que el movimiento catalanista dio un aire nuevo. sobre todo si establecemos una comparación con lo que pasaba en otros países del mundo occidental. justamente después del momento más propicio a la pérdida completa de la conciencia colectiva de identidad. Otro impulso llegó con el Noucentisme. Fue precisamente durante el siglo XVIII. y es posible que en nuestros días aún no se haya superado del todo.días el desarrollo de la ciencia y la corriente tecnológica han tenido más continuidad de lo que muchas veces se ha creído. ciertamente importante. sigue sien( una obra memorable. en forma de profundas subversiones que habrían de continu durante todo el siglo XIX y la primera mitad del XX. Alexandre Galí señala la importancia del padre Tomás Cero en la introducción de la nueva matemática y la mecánica newtoniana en el Col. El siguiente empujón vino con la Industrialización. Como consecuencia. El discurso fundacional de Francesc Subirás. hay que admitir la decadencia de los siglos XV. De hecho. De todos modos. en tanto que Europa ya sufría los tumultuosos efectos aquellas novedades. Finalmente. Sin embargo. empieza a ser hora de tirar hacia adelante sin sentirnos acomplejados. la revitalización empezó en el siglo XVIII con la Ilustración.le de Cordelles de Barcelona. La Ilustración no 557 .

dicho sea —parafraseando Galí— con todo respeto al creador del Institut d'Estudis Catalans. a la primera Universidad: Autónoma. De hech es esa vocación la que conduciría a la nueva Escuela Industrial. 62. de la noción de ciencia esgrimida por Puig i Cadafalch para iniciar sus campañas. 50 ANIVERSARIO DE LA FACULTAD DE BIOLOGÍA Beques. Supongo que tu foto con un caimán en brazos debe ser una cosa obligada. hemos mirado con gran atención las fotografías que nos has enviado de tu estancia en Miami. a la Junta de Museos. Como afirma Galí. y a tantas otras instituciones nuevas o profundamente reformadas. Otro tanto puede afirmarse. cien años más tarde. motivada por el simposio sobre últimos avances en la farmacología de las insuficiencias venosas crónicas. 30 de noviembre de 2002 Querida Nuria: Como puedes suponer. En cualquier caso. al Laboratorio Municipal. la visión de la ciencia de Subirás y las consecuencias práctic que de ella se derivan son tan límpidas que uno no puede dejar de encontrar más bien pobre lo que.podía empezar con mejor pie en nuest casa. que adolece ingenuidad. lo que sí hay que reconocer es que tanto uno con otro. 558 . siemp como resultado de un desarrollo nronio y autónomo Afectuosamente. a la Junta de Historia Natural. desde posiciones políticas bastante diferentes. afirman con rotundidad la m auténtica vocación científica del movimiento catalanista que propugnaban. Valentí Almirall escribiría al respecto en su lib innovador Lo Catalanisme.

Hace treinta años. en líneas generales. Por lo que se refiere a los biólogos. sino por la encantadora situación de llevar en la espalda más años de profesor que los que tiene la propia Facultad de Biología. son los que han vivido en la segunda mitad del siglo XX. Este año se celebra el 50 aniversario de la carrera de Biología en la Universidad española.Supongo también que te invitaron para que mostraras gracias a tu espectacular videomicroscope la formación de nuevos vasos en el coroide de rata. Supongo que tu trabajo está en línea con los nuevos y esperanzadores avances para tratar la rinopatía del diabético. pero no por mi supuesta fama de historiador amateur. La inhibición in vitro del crecimiento por efecto del dobesilato de calcio es sorprendente. Digo que era de esperar. 559 . Ahora es obvio que adónde vamos deben saberlo mejor otros. Llama mucho la atención la selectividad de este efector artificial sobre el sistema capilar del ojo. quizá sea cierto. en la Facultad de Biología de Barcelona se ha presentado una exposición conmemorativa. quiénes somos y dónde vamos». me tocó hacer de ponente para exponer el «de dónde venimos». Como era de esperar. Durante su paso por Barcelona también se han celebrado una serie de actos académicos. que tiene carácter itinerante entre todas las Facultades de Biología del Estado. los genuinos éramos licenciados en Ciencias Naturales. Con este motivo. Yo todavía soy de Ciencias Naturales. Los científicos de mi generación. la de tu ordenación académica. En uno de ellos se hizo una especie de sinopsis «de dónde venimos. Qué quieres que te diga. en el VI Coloquio de la Sociedad Catalana de Biología me habían encargado una ponencia acerca de «Hacia dónde va la biología moderna». en un intento de abrir un debate entre estudiantes y profesores.

hoy catedrático en nuestra Facultad. Por otra parte. Para ellos. del que entonces era directora la viuda de Duran Reynals. figura destacada a nivel internacional de la que tantas veces te he hablado. pero misteriosamente atractivos. lo que se llama la Renaixença y el Modernisme ya eran muy lejanos y casi legendarios. Incluso los maestros más respetados por nosotros —los que tuvimos realmente— lo eran en gran medida por el grado de conexión directa que tenían con los protagonistas de aquella especie de intento o preludio de lo que podía haber sido una edad de oro. agrónomos. teníamos clara conciencia de que 560 . veterinarios y aficionados de otros orígenes. como algunos eclesiásticos con una sólida formación recibida en el extranjero. pudo hacer la tesis en el Departamento de Patología del Albert Einstein College de Nueva York. Trueta. como presidente de la Sociedad Catalana de Biología aún en la clandestinidad. frecuentemente como ideales colectivos. la perspectiva de los biólogos de hace cincuenta años está marcada por el dique que les separaba de sus colegas anteriores a la Guerra Civil. Por lo que se refiere al contexto catalán. Éste es otra figura señera de la época que precedió a la que estoy tratando. En el Estado español no había ninguna otra. farmacia. Y un discípulo mío. quizá fracasados o malogrados.en una u otra de las correspondientessecciones de las Facultades de Ciencias de Madrid o de Barcelona. Cuando entramos en escena. como para mí mismo. hay que tener en cuenta que también había biólogos que procedían de otras carreras: medicina. pero el Noucentisme y la Segunda República pesaban mucho más y siempre habían estado más o menos presentes en nuestra consciencia. Yo mismo sucedí al Dr.

Con el desarrollismo llegaría la reforma educativa. Como sabes. clases de bachillerato. incluyendo la LRU y el cambio político. a través de muchas vicisitudes. y una verdadera explosión del sistema universitario español que. tras reñidas oposiciones estatales en el año 1958. de normalización. la aparición del CSIC representó una esperanza atractiva. En el periodo de autarquía encontramos una Universidad realmente enclenque. Ello no era obstáculo para que nos introdujéramos en ella con ilusión de futuro. En aquel tiempo. con la escasez 561 . si quieres. Un poco más tarde. yo mismo pertenezco a la generación de los primeros colaboradores científicos del CSIC. Por otra parte —hay que puntualizarlo—. Me refiero al llamado periodo de autarquía de los años cuarenta y cincuenta. al que seguiría el «desarrollismo» y luego la etapa más larga de modernización o. así como un exilio interior de muchos otros que podíamos ver por la calle. para los que teníamos apego a la investigación científica. por cansados que estuviéramos de oir que las carreras científicas y literarias no servían más que para dar clases. Las Facultades de Biología surgieron en España durante el desarrollismo. naturalmente. Lo que tenemos ya no es muy diferente de lo que conocíamos en otros países. tres décadas más tarde culminaría en lo que tenemos hoy. plantearse las posibilidades que existen hoy hubiera sido completamente utópico.había habido una diáspora de biólogos catalanes. que cincuenta años atrás nos llevaban años luz de ventaja — o al menos eso nos parecía— sobre todo en recursos materiales y humanos.

no solamente en la Bioquímica. y la Bioquímica. Luego vinieron la Bioestadística.que se quiera. Nuestra Facultad tuvo una gran fuerza innovadora en sus inicios. aunque no haya ido siempre acompasado. Microbiología y Ecología. aquí siempre había habido profesionales competentes y figuras destacadas prácticamente en todos los campos. Su propia creación. separada de las Fisiologías. No hace falta precisar que el camio al que me refiero no ha sido exclusivo de Cataluña. las Divisiones establecieron una frontera artificial con las disciplinas equivalentes de Farmacia y Medicina. La innovación anterior de la Edafología.e influyó en todo el Estado. 562 . en un proceso complicado a causa de la intersección con la Facultad de Química. Ver en el pasado tan poca cosa como a veces se dice es un error. sobre todo después de la creación de las áreas departamentales. y la Biología no es una excepción. fue una iniciativa que partió de aquí. después de un intento fallido de mejorar la formación matemática de los biólogos. pronto perdió relevancia. En nuestra Universidad. independizándose de la Facultad de Geología. Toda mi vida activa como catedrático de Microbiología en la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona se ha desarrollado a lo largo de esos cincuenta años. Desde el punto de vista social. que nos llegó de fuera. sino de todo el Estado. El progreso ha sido evidente. indiscutible. pero no se trata de haber pasado de un desierto a los jardines del Edén. que dieron un giro fundamental a toda la enseñanza. y fue un paso decisivo para la dotación de las nuevas cátedras de Genética. es posible que constituya un progreso sin precedentes en la historia moderna de España. sino también en otras áreas como la Microbiología.

atraídc por el prestigio de la Facultad y por sus programas innovadores. y de una decidida volunta política de recuperación de las figuras supervivientes del exilio exterior. pero tambié importante aquí ya que. que luego s generalizaron. Años más tare hablaría 563 . se crearo otros centros propios como el Instituto de Investigaciones Pequeras. Varias cátedras de la entonces Sección de Biología de la Facultad de Ciencias recibieron ayuda económic discrecional para financiar estancias de profesores extranjeros. la Biología de Barcelona tuvo un peso relativo muy grande. Mucho antes. quizá cuando aún no había empezad la carrera universitaria. y el Centro de Investigación y Desarrollo. muy por debajo de la que tuvo en Madrid. ya había descubierto por casualidad los corpúsculi birrefringentes de los ciliados. uno no puede dejar de pensar que tal vez no supimos aprovecha del todo las posibilidades de aquella época. Visto desde 1 perspectiva de hoy. así com de las nuevas promesas formadas en el extranjero. En la década de los años cincuenta ya se había configurado mi vinculacid definitiva a la Microbiología. además de los numerosos centros adscritos. Es también la época de creació de la nueva Universidad Autónoma de Barcelona. que poco a poco —hay que admitirlo— se iría diluyendoen el contexto del desarrollo general de las Facultades de Biología de la Universida española. Hubo una época en la que venían estudiantes de otros distritos. hoy Ciencia del Mar. siendo especialmente adoptados por las Facultades de nueva creación La primera parte del periodo al que me estoy refnriendo incluye también 1 época dorada del CSIC.Durante sus primeros veinte años de vida. utilizando casualmente un microscopio polarográfico. Fue en el antiguo Gabinete de Física de la Mento] Alsina.

ahora me doy cuenta de que no 1 podido aprender nada más de esos corpúsculos birrefringentes de los ciliado Quedaría como un testimonio de la fascinación que ejercían los seres vivos m pequeños en nuestra generación y en la anterior. el entonces joven Margalef. de un fenómeno hasta entonces desapercibido.del tema con algunos de mis profesores. Con algunos de ellos hicimos un trabaj sistemático de exploración directa y meticulosa revisión bibliográfica. famoso pero aún no graduado. De hecho. que hablaba del tema como un descubrimiento sorprenden. el primer 564 . como en toda España. pero el hecho es que no llegaron mucho más lejos Lamentablemente. Algunos especialistas se interesar( más tarde por el mismo tema. Publicamo nuestro trabajo. nos vino con una publicación muy reciente de u protozoólogo francés. un nivel relativamente alto de la citología y la histología clásicas. En nuestro entorno también estaba de moda la Citogenética. después de medio siglo. subyacente al fenómeno Cajal. el microbio influyó extraordinariamente sobre toda la biología en aquella época. acompañada de una cierta espera angustiosa de la microscopía electrónica. El uso habitual del contraste de fase era una novedad. Según parece. sobre todo por lo que se refiere a Drosophila y las plantas cultivadas. pese al gran número de estudie detallados que se habían hecho sobre los protozoos desde el siglo XIX. Cuand estábamos ultimando la publicación del trabajo. pero nunca n preocupé de seguir esta linea de investigación. En los años cincuenta se podía notar aquí. que no los habían visto nunca pese a conocer bastante bien los protozoos. debido al convencimiento de qi eran esenciales para progresar en la comprensión de la materia viva y de desarrollo sobre la Tierra. porque era más vasto que el del profesor francés.

Font i Quer y Bolós. También recuerdo que se hizo famoso Crusafont como expresión relevante del theilardismo. que en algunos momentos llegó a alcanzar un nivel muy avanzado y reconocido por doquier. que duró toda la vida. discípulo de Bustinza en Madrid. bajo la promoción de García del Cid. Estaba en alza la biología marina. ésta era la historia que circulaba entonces. eso sí. Al menos. La expresión catalana de este fenómeno fue el Laboratorio Municipal de Barcelona. Xalabarder en los Dispensaris Blancs— había sido pasado de contrabando. profundamente trastocado por diversas calamidades. Éste había sido discípulo de Fleming. el Laboratorio Municipal llegaría a nuestros días casi como un recuerdo del 565 . Es verdaderamente memorable como base del desarrollo de la sanidad en Cataluña. Sin embargo. la escuela de Alcobé habría de hacerse célebre. con aplicaciones extraordinariamente útiles para el hombre tras la gran obra de Pasteur y Koch. base de una transformación radical de la sanidad. El papel del Laboratorio Municipal como sede de la Microbiología en nuestro país sobreviviría a la guerra civil. También hay que recordar al entomólogo Español. con la complicidad del maestro Toldrá. vinculada a nombres tan ilustres como Cadavall. con Jaume Ferran. Ramon Turró y Pere González. En el mundo del que te estoy hablando. que venía de lejos. y logró fama a causa de su amistad con él. aprovechando la vuelta de un viaje al extranjero de la Orquesta Municipal de Barcelona. la Bacteriología se veía más que nada como una técnica y una cocina particulares. y todo el brillante elenco de discípulos de los dos primeros.microscopio electrónico que llegó a Barcelona —para el Dr. Por lo que respecta a la Antropología. Era la época de Caballero hijo. De la Facultad de aquellos tiempos hay que señalar la solidez de la botánica catalana.

Resulta un poco irónico que haya sido la Universitat Pompeu Fabra. un poco esperpénticas y tal vez como unas fiestas rezagadas de fnnales del siglo XIX. Después de la etapa pasteuriana y la de los antibióticos y quimioterápicos de síntesis.pasado. laremodelación del Hospital del Mar y la práctica extinción del Laboratorio Experimental de Terapéutica Inmunológica. único testimonio arquitectónico en nuestro país de la época de Pasteur. sobre la que se 566 . Todo ello fue el inicio de una gran actividad sanitaria e industrial. en Barcelona ya no queda ni la más pequeña reliquia de los centros en los que se desarrolló la microbiología médica en Cataluña. Sin una cosa y otra no habríamos llegado a la modernización efectiva del país. Requiescant in pace. Con la desaparición del Laboratorio Municipal. Naturalmente. creada a finales del siglo XX como universidad pública catalana y de élite. ni a lo que se llama estado del bienestar. que precedieron al «desarrollismo». significaron un gran cambio de época en el conocimiento de los microbios. así como la primera obtención de penicilina a pequeña escala. pusiéramos el grito en el cielo para evitarlo. y el hito concreto del Congreso de Bruselas del año 1955. Lo que acabo de contarte me trae a la memoria las visitas a España primero de Fleming y luego de Waksman. continuando la iniciada a principios del siglo XX por Beijerinck. No sirvió de nada que algunos. también me recuerda el desarrollo industrial de las sulfamidas. la obra de Kluyvert y van Niel en la Politécnica de Delft. asociado sobre todo a un noucentisme mítico. Dicho cambio aún era reciente en el momento de formar mi propia visión global de la Microbiología. y desde donde se introdujo en España y en América Latina. la que decidiera derruir su antiguo edificio. como yo mismo.

imposibles partiendo de cero. hasta llegar a la apoteosis de la escala molecular coincidiendo con mi jubilación. LAUS DEO NOTA DEL AUTOR 567 . Más tarde. ACABOSE DE IMPRIMIR ESTE LIBRO UNA FLEMÁTICA TARDE QUE PRELUDIABA EL FINAL DEL MES DE LOS CONTRAPONIENTES DE MELOCOTÓN Y AZUCAR. y a partir del cual surgirán todas las innovaciones. el primer catedrático de Historia Natural de la Universidad de Barcelona.asentaría y se desarrollaría mi actividad docente y de investigación en esta Facultad de Biología de Barcelona. Odón de Buén fue el gran mensajero del darwinismo en nuestro país. Afectuosamente. La Historia viene a ser en la evolución cultural el equivalente del genoma en la evolución biológica. UN 26 DE AGOSTO DEL AÑO 2004. muchas serán desestimadas y otras no. continuando un proceso progresivo e irreversible. No hace falta que te recuerde que la actividad a la que me refería siempre estuvo complementada por la enseñanza y el estudio de la Historia de la Ciencia. Como ya te he contado en una carta anterior. SANTA TERESA DE JESÚS Jornet e Ibars. es decir. una preformación del mundo intelectual que encontraremos en nuestra existencia. continuando la tradición iniciada en 1899 por Odón de Buén. FESTIVIDAD DE LA SANTA CATALANA QUE FUE HOMÓNIMA DE LA MÍSTICA.

hace muchos años. se hace de la forma más habitual. La presente edición de las Cartas es además fruto de una total reconsideración epistolario original. se ha mantenido el nombre en latín de los autores anteriores al siglo XV porque es como fueron conocidos exclusivamente en su tiempo. En ella. En general. La traslación de nombres griegos y árabes. Sin duda. se ha llegado. resulta evidente la influencia que han tenido sol todo el conjunto epistolar los cursos de Historia de la Ciencia impartidos c anterioridad por el autor en la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona También han dejado su huella las ideas surgidas en muchas de sus conversaciones c amigos y colegas interesados en esta temática.Las fuentes bibliográficas de esta colección de «Cartas a Nuria: Historia de la Ciencia» son diversas y numerosas. cabe señalar que el último ellos puede considerarse como principal responsable de haber despertado. a la cual el autor reconoce que difícilme hubiera accedido por sí mismo. a veces hasta apasionado. la participación del Prof. sugerencias. Josep Casadesús ha ido mucho más allá de lo que podríamos llamar con justicia una buena traducción. se ha optado por incluir en el propio texto sólo las de mayor interés omitir las restantes. más que a una traducci a cierta transfiguración del original catalán. que se ajuste necesariamente a la normativa adoptada para los trabajos especializadc 568 . el interés del autor por los estudios históricos. Dado el género literario y el propio nivel de la exposición. fiel y respetuc A través de un largo diálogo. prestigiosos especialistas ciencia griega y árabe respectivamente. destacado los profesores Josep Alsina y Joan Vernet. con sus siempre atinadas preguntas. dudas y aun objeciones. en este caso ocupan un lugar. de acuerdo con el gén literario y siguiendo el consejo de los entendidos. Justamente. Por otra parte. Después se transcriben er lengua materna.

Universidad de Montpellier. el uso del francés podría considerarse abusivo. igual que se ha hecho con algunas títulos de las cartas. el autor quiere señalar que hay ilustraciones que corresponden efectivamente al texto epistolar original. En e caso.Se han intercalado párrafos en distintas lenguas. pero otras se han añadido por considera] enriquecedoras en un libro dirigido a un público amplio. con la intención de evocar los cambios más significativos er contexto lingüístico a lo largo del curso global del pensamiento científico. pero se justifica por la intenc de resaltar el hecho de que todas las cartas se dirigen a una hija que trabaja er. Finalmente. 569 . donde vive y se comunica inmersa en un ambie exclusivamente francés.