Febrero 2004

1. LA ESQUIZOFRENIA DEL HOMBRE MODERNO Barcelona, 23 de mayo de 1983 Querida Nuria, Como te prometí, hoy te escribo la primera de las cartas sobre la Historia de la Ciencia. Espero ser capaz de darte una visión global. Igualmente espero que encuentres las cartas estimulantes y divertidas. Cuando los autores clásicos se ponían a escribir, debían tener inquietudes parecidas, ya que siempre pedían ayuda a los dioses y a las musas. Hoy eso ya no estaría bien visto. A modo de introducción, hoy quisiera hablarte de lo que podríamos llamar la Ciencia y la esquizofrenia del hombre moderno. Podemos dar por supuesto que tanto tú como yo tenemos una idea bastante precisa de lo que es la investigación científica. Tanto tú como yo hemos tratado de practicarla para llegar a conclusiones objetivas, que podrán ser reencontradas fácilmente por otra persona suficientemente adiestrada, ya sea en tu campo de la Fisiología Animal o en el mío de la Microbiología. Pero hay que tener en cuenta que los hombres del pasado pretendían alcanzar el mismo fin utilizando otros métodos. Algunos consideraban que determinados fenómenos particulares eran signos de lo que había de ocurrir; los expertos en ese modo de proceder son los llamados augures y astrólogos. Estaban también los adivinos, que operaban de una forma no muy diferente, mediante estados especiales de iluminación de su consciencia. Las opiniones populares también se han formado y se forman por un camino completamente diferente del
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conocimiento científico. Por último, también podemos considerar que la asimilación poco crítica de los dogmas y la tradición religiosa ha servido de base a muchos conocimientos que con frecuencia se han considerado fiables y provechosos. Tengo el convencimiento de que en el hombre actual —y por tanto en nosotros mismos— siguen estando mezclados los conocimientos derivados de los diferentes métodos que acabo de mencionar. Pero supongo que estaremos de acuerdo en que hoy día el papel de los conocimientos obtenidos por el método científico es muy importante y extenso. Ahora, incluso se intentan analizar sistemáticamente por medió del método científico los dominios del conocimiento que se obtuvieron de otra manera. En cualquier caso, cuando un tipo de conocimiento contradice lo que afirma la ciencia, uno suele ponerlo en duda. No es difícil darse cuenta de que esta hegemonía del conocimiento científico es un fenómeno reciente y que ha surgido de forma gradual. Hasta hace un siglo, los hombres que nos han precedido no tenían este patrón y todavía hoy la humanidad considerada en bloque se parece más al hombre de ayer que al que teóricamente podemos tomar como resultado de la llamada revolución científica. Nuestro universo interior sigue estando patéticamente ocupado por elementos paracientíficos. De ahí surge una característica del hombre culto contemporáneo: su incurable esquizofrenia. Esta esquizofrenia se ha radicalizado después de la revolución científica, pero de hecho ha sido un rasgo más o menos insidioso de la cultura occidental desde sus orígenes, es decir, desde que los antiguos griegos se aficionaron a discutirlo todo. La esquizofrenia comienza cuando uno cree que puede llegar a] conocimiento de la realidad por sí mismo y, al intentarlo, entra en
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contradicción con lo que le habían contado y con lo que creen los demás. Pienso que ves claramente cómo hay dos ideas importantes que urge meditar: la primera es el convencimiento de nuestra facultad de alcanzar la verdad; la segunda, el cambio que ha supuesto, para lograr ese propósito, la introducción de método científico. El campo del conocimiento científico está comprendido en lo que podemos considerar la realidad lógica, es decir, el conjunto formado por aquellos conocimientos cuyos contrarios son absurdos. No todas las verdades lógicas sor verdades científicas, pero todas las verdades científicas son ciertamente racionales Una característica de la realidad lógica es la de hacerse fácilmente explícita para muchos a la vez, aunque haga referencia a un dominio puramente intelectual Por ejemplo, todo el mundo ve que la suma de los tres ángulos internos de un triángulo cualquiera equivale a dos ángulos rectos, y con tanto fundamento que n siquiera Dios puede hacer que sea de otro modo, porque Dios no hace absurdos. Observa que he introducido otro concepto: el de las verdades públicas. Los conocimientos científicos y los conocimientos lógicos son verdades públicas, per( el campo de las verdades públicas es más amplio, ya que muchas veces lo que 1, gente cree no es científico ni lógico. Sólo la demostración matemática conduce a verdades absolutas e inmutables sin que ello presuponga que no pueda haber conjeturas, antiguas o aún por descubrir que sean imposibles de demostrar, ni que toda la matemática sea un sistema lógico único y completo. En cambio, todo el resto de nuestra realidad lógica es conjetural La
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propia teoría científica se sostiene solamente en pruebas que se pueden aporta a su favor. Sin pruebas no hay teoría, y una teoría científica sólo puede ser aceptad cuando dichas pruebas son apabullantes, aunque nunca podrán tener la fuerza de un teorema. A continuación tenemos meras opiniones razonables, en pequeño o gran número, muy o poco aceptadas. Aquello de lo que cada uno de nosotros tiene consciencia individual puede estar comprendido en alguno de los campos de conocimiento que antes he señalado. Pese a ello, el universo individual siempre tiene algo que escapa de las verdades científicas, lógicas y públicas. Hablo de realidades en el sentido de lo que algo es, aunque sea meramente en nuestra imaginación. El esquema que viene a continuación, dibujado según el modo habitual de representar los conjuntos de la matemática elemental, puede ayudarte a entender lo que trato de expresar. El círculo mayor comprende toda la realidad, es decir, todo aquello de lo que se puede tener conciencia. Incluye el círculo de la realidad pública, en el que se encuentra el campo de la verdad lógica. El círculo rayado representa el conocimiento científico. La realidad psicológica individual podría representarse por los casos particulares de los círculos A, B, C y D. ¿Dónde está el campo de tu realidad particular? Espero que se pueda representar mediante un círculo de tipo A o B, con una intersección con el conocimiento científico que crecerá, sin duda, cada día. Un círculo como el de tipo D, acaso diminuto, podría simbolizar en el mismo esquema, la realidad de un ratón particular. Pero no sabemos si los ratones
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tienen consciencia de alguna cosa. La esquizofrenia, término que significa «mente partida», reside en el hech de que en el conocimiento individual del hombre actual hay una intersección co el conocimiento científico, pero el resto es importante e irreductible. Piensa qu en la Edad Media el hombre pretendía tener una realidad psicológica única común que coincidera con el mensaje de la Revelación, de acuerdo con las escritura y con la interpretación de la Iglesia, que lo abarcaba todo. El segundo dibuj intenta dar una imagen de esta situación. El círculo del absoluto quiere indica aquello de lo que podríamos tener conciencia todos los bienaventurados después de la muerte.

La realidad individual sería uno cualquiera de los círculos pequeños, que están inscritos en el de la Fe y tienen una intersección mayor o menor con el de 1 Razón. En otras culturas, el sentido de la sabiduría no es muy diferente y 1 singularidad tanto del fenómeno griego como de la Revolución científica puec ser representada por la irreductibilidad de toda la realidad psicológica individual, a un solo tipo de realidad permanente, ya sea la racional o la científica. Afectuosamente,

2. EL DESARROLLO DE LA RACIONALIDAD Barcelona, 29 de mayo de 1983 Querida Nuria: Hoy me gustaría hablarte de algo que podría titularse el desarrollo
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de la racionalidad como prerrequisito indispensable para la generación del pensamiento científico. La Ciencia es un fenómeno reciente en la historia de la Humanidad. La que se denomina primera revolución científica tiene como punto de partida la ejecución de Giordano Bruno en la hoguera, ocurrida en Roma el año 1600. De todos modos es muy difícil entender el desarrollo de esta revolución hasta nuestros días sin conocer sus precedentes en el seno de la cultura occidental. Para nosotros, quiero decir para los occidentales de nuestro tiempo, el fenómeno científico es inconcebible sin una etapa previa en la que se desarrolla lo que podríamos llamar «racionalidad». Ya señalé en la carta anterior que la realidad científica está comprendida dentro del campo de la realidad lógica y es inimaginable una génesis independiente. Por otra parte, el lenguaje articulado y la escritura son una etapa previa imprescindible para que la realidad lógica cobre entidad. Hoy diríamos que la racionalidad no es posible sin un mecanismo apropiado para codificar la información. De ahí que la perspectiva histórica de la Ciencia comience con el descubrimiento de la escritura, es decir, con el comienzo de la propia historia. La invención de la escritura es un hecho relativamente reciente en la historia del hombre. Constituye la etapa del Horno sapiens, con no más de 5.000 o 6.000 años. Con anterioridad el hombre fue capaz de cierta industria, que fue evolucionando lentamente. En realidad no podemos saber si hay hombres o si unos restos fósiles le pueden ser asignados mientras no conozcamos las herramientas que eran utilizadas. La prehistoria humana va ligada a la herramienta y penetra en las tinieblas del tiempo a lo largo de un periodo no
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inferior a los dos millones de años. Es la etapa del Horno habilis y, en este caso, como el del sapiens, la distinción es más cutural que antropológica. El lenguaje articulado y la capacidad de pensamiento conceptual que necesariamente precedieron a la invención de la escritura es un periodo difícil deprecisar, pero que no parece que pueda remontarse más allá de cincuenta mil años. Digamos pues que la infancia del hombre es larguísima; tanto que, si asignamos al hombre de hoy la edad de cien años, sólo hace tres meses y medio que sabe escribir y sólo hace seis días que sabe que la Tierra es un planeta que gira alrededor del Sol. De ahí que sea aventurado para nosotros prever el desarrollo futuro de la ciencia y su alcance sobre la vida humana. Pero volvamos a la importancia extraordinaria de codificar y recoger información. Por ejemplo, la estructura de nuestro pensamiento ha sido marcada profundamente por los llamados dualismos, que fueron establecidos por los pensadores griegos antiguos. Viene a ser lo mismo que nuestra unidad bit de información y por tanto el dualismo representa también una pregunta que sólo admite dos respuestas que se excluyen mutuamente. Posiblemente uno de los primeros dualismos es la distinción entre lo verdadero y lo falso. Otros dualismos pueden derivarse de éste, como la apariencia y la realidad. Hay otros dualismos que también fueron establecidos por los antiguos filósofos griegos, y que tuvieron extraordinaria importancia para el desarrollo ulterior del pensamiento científico: por ejemplo, lo complejo y lo simple, es decir, lo que se puede descomponer en partes y lo que no se puede descomponer. Otro muy interesante es el orden y el caos. Fíjate que
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de este modo se puede empezar a pensar de la forma siguiente: los objetos de mi percepción, es decir, aquellos de los que me doy cuenta gracias a los sentidos, ¿son reales o imaginarios? ¿Forman parte de un todo ordenado o caótico? ¿Su diversidad es aparente y fuera de mis sentidos todo es más simple? Los pensadores griegos también establecieron que el mundo exterior se manifiesta a los sentidos como heterogéneo, pero que esta heterogeneidad se puede referir a dos aspectos muy diferentes: al espacio y al tiempo. Es decir, dos cosas diferentes pueden corresponder a dos lugares diferentes del mundo exterior o a dos momentos diferentes del mismo lugar. Los cambios en el orden del tiempo podrían ser consecuencia de transformación o de simple redistribución de elementos que escapan a nuestra percepción directa. Es realmente curioso cómo aparecieron algunas ideas que han resultado básicas para el conocimiento científico, como la propia idea de ley natural. La idea inicial de ley es la de un acuerdo entre unos cuantos hombres. Conocido el acuerdo, su comportamiento resulta previsible en cierta medida. Entonces se empezó a suponer que tal vez en el mundo exterior los acontecimientos eran determinados por una especie de acuerdo que sería la ley natural. Lo que llevo escrito en esta carta sin duda justifica que volvamos a hablar de los antiguos griegos en las cartas próximas. Por otro lado me gustaría que sintieras como yo una especie de encantadora fascinación por estos viejos pensadores de Grecia. Afectuosamente,

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3. LOS PROBLEMAS CLÁSICOS Barcelona, 12 de junio de 1983 Querida Nuria, Acabo de leer el borrador de la última carta del 29 de mayo. Han transcurrido bastantes días, en los que mi atención ha viajado por otros parajes, y quería, por decirlo de algún modo, retomar el hilo. Veo que es necesario que hoy me centre sobre algo que el último día sólo esbozaba y que podríamos llamar «los problemas clásicos». Los pensadores de la antigua Grecia que vivieron con anterioridad a Sócrates, constituyen sin duda un grupo de hombres memorables. La verdad es que resulta muy difícil conocer con precisión su pensamiento, porque lo que ha llegado hasta nosotros de sus obras no pasa de una colección de fragmentos, y en numerosas ocasiones de interpretación muy arriesgada. Las fuentes de estos autores son los comentarios que de ellos hicieron otros posteriores, que verosímilmente conocían sus escritos de primera mano. Entre estos últimos destaca extraordinariamente la figura gigantesca de Aristóteles, que tenía la sana costumbre de exponer, antes de sus propias ideas, las que habían tenido los filósofos precedentes sobre los mismos problemas. Naturalmente casi siempre lo hacía con un sentido fuertemente crítico,' cosa que con frecuencia nos predispone a rebatirlas. No obstante, la posteridad, a medida que se ha ido haciendo una idea global de lo que podríamos llamar el fenómeno presocrático, coincide en asignarle el papel de cuna de la Ciencia. Más que la importancia de los conocimientos científicos de los pensadores presocráticos, lo que cuenta son las ideas que generaron y los procedimientos intelectuales que fueron capaces de formular. Ellos son los autores de una especie de estrategia de interpretación
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que ha sido utilizada con mejoras graduales en Ciertamente con sentido crítico, pero interpretándolos desde sus propios postulados filosóficos. Esto le ha quitado buena parte de la autoridad que sus comentarios tenían hasta ahora. Lo mismo es válido para Teofrasto.todos los periodos posteriores hasta llegar a nosotros, en un proceso en el que caben destacar sucesivos retornos al origen. Ya nos hemos referido a la importancia de los dualismos como pieza fundamental de la estructura lógica de nuestro pensamiento y también de la ley natural derivada, por analogía, de la ley o acuerdo político. Sabemos sin lugar a dudas que los filósofos presocráticos son los primeros que formularon preguntas del tipo: ¿qué es la reproducción?, ¿qué es la razón?, ¿por qué el ser vivo evita una tendencia aparente a la desorganización?, y muchas otras que constituyen la perspectiva general del conocimiento científico moderno. Intentando contestar preguntas como las que antes he citado, los antiguos pensadores de Grecia establecieron la posibilidad de dos niveles conceptuales: los aspectos perceptibles de la realidad o «phenomena» y los aspectos no perceptibles pero inferibles de la misma cualidad o «cryptomena». Observa que ahí reside la maravilla de la formulación original que ha llevado a relacionar las propiedades físicas con moléculas, las propiedades químicas con átomos, y la enfermedad con la infección. Tú misma, en tu trabajo, haces uso de esta estrategia intelectual, porque, partiendo de datos sensibles, haces inferencias sobre un dominio muy coherente, pero
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que no está al alcance de tu percepción directa. A través de los «cryptomena» tal vez la complejidad puede resolverse en simplicidad, y el desorden aparente en un orden interno. Al convencimiento de que puede ser así se le llama reduccionismo. Por ejemplo, en el siglo XVII, después de la primera revolución científica, se creía que todo se podía reducir a mecánica. Durante los sigos XVIII y XIX, el fracaso de dicha pretensión originó la corriente irreduccionista que conocemos con el nombre de vitalismo. Las ideas sobre la vida y sobre la materia forman históricamente dos corrientes de conceptos que se anastomosan e interactúan continuamente desde la ciencia presocrática (de 600 a 300 años a.C.). El término biología aparece tardíamente. De hecho, los primeros en utilizarlo fueron Lamarck y el alemán Treveranus, ambos en escritos publicados el año 1802. Sin embargo, el uso del término con el que nosotros estamos familiarizados no se generaliza hasta comienzos de nuestro siglo. El término griego «bios» ya es utilizado por Homero para designar la vida, en un sentido quizá próximo a lo que nosotros entendemos por biografía. Los griegos utilizaban, como el propio Homero, el término «zoe» para designar la actividad vital, lo que está vivo. Es decir, el «zoe» es la vida como acción perceptible. También encontramos en los textos homéricos el término «psyche»- el ánima de los latinos- que encierra la sugerencia de que la materia adquiere las propiedades de lo vivo por la introducción de un elemento especial y extraño a ella misma. En el mundo antiguo, el alma es la causa de la vida. En los poemas homéricos aún hay otro término interesante, el
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Así. o sea en sentido biológico. 12 . Desde entonces hasta hoy esta tendencia se ha ido invirtiendo. En gran medida. Es la explicación de la vida en términos de física y de química. comparable en muchos aspectos al Universo o macrocosmos. dado el carácter general de las ideas que en ellas quería desarrollar. La biología de hoy está totalmente enfocada hacia el campo de la vida como acción o «zoe». hagamos una revisión más sistemática yendo de Tales a Arquímedes y Ptolomeo y también de Hipócrates a Galeno. en cierto modo. dentro del marco que acabo de esbozar. la vida comienza a ser caracterizada por su irritabilidad. Ahora conviene que. y la historia de la biología puede considerarse una evolución de las ideas de los antiguos griegos hasta un punto donde sólo cuenta el «zoe». el «thymos» alude al hecho de que un pequeño estímulo puede desencadenar una respuesta importante. la ciencia moderna viene a ser una respuesta oportuna a los problemas clásicos. de modo que hoy sólo se puede hablar del microcosmos en términos de macrocosmos.«thymos». Los presocráticos también establecieron el hábito mental de referirse al organismo como un pequeño universo o microcosmos. que alude más bien al coraje. Confío en que la encuentres interesante y quizá más divertida que lo que he expuesto en esta carta y en las anteriores. Hay muchas otras ideas que se les ocurrieron a los hombres del periodo presocrático y que han llegado a constituir una especie de caminos permanentes para todo el pensamiento posterior. En los primeros pensadores hay una tendencia a explicar el macrocosmos en términos de microcosmos.

En cambio Babilonia pasó por sucesivas etapas: la sumeria. La cultura occidental en su totalidad se asienta sobre la forma en que los antiguos griegos concibieron el mundo y el hombre. Los antecedentes de lacultura griega son las grandes civilizaciones egipcia y asirio-babilónica. no debemos dejar de resaltar que la cultura griega propiamente dicha fue precedida por las civilizaciones prehelénicas que.C. como la minoica. mil años a. aún pasaron por ella los partos. Ten en cuenta que su escritura aún está empezando a ser descifrada. A ello hay que añadir la visión jurídica y la organización política de los 13 . Egipto ya había perdido su supremacía política y cultural. De este modo. la helenista y. Hoy quisiera hablarte del «fenómeno griego». Conviene hacerlo para entender bien el origen y el desarrollo del pensamiento científico. los sasánidas y los árabes. Ahora bien.C. Por otra parte. EL FENÓMENO GRIEGO Barcelona. Aunque no es momento de extenderme en ello. si me apuras. la persa.Afectuosamente. después de la dominación parcial romana. la asiria. 4. la cultura babilónica precede a la griega y luego le sobrevive. florecieron unos tres mil años a. la influencia de Babilonia sobre la antigua Grecia fue favorecida por la relativa facilidad de las comunicaciones. hasta convertirse en una pieza esencial para que Occidente reencuentre el legado de Grecia después de la Edad Media. 19 de junio de 1983 Querida Nuria. y de las que aún se sabe poco.

que representa una concepción estética basada en el hecho helénico. Fíjate en que ha habido sucesivos periodos en los que el hombre occidental ha querido retornar a la antigüedad clásica. Son los distintos renacimientos. la tradición religiosa del pueblo judío. el renacimiento bizantino del siglo IX y el renacimiento propiamente dicho o renacimiento humanista del siglo XV. la peculiar manera de plantear las relaciones entre Dios y el hombre del cristianismo y finalmente. Se ha indicado que puede ser significativo el hecho de 14 . Éste tiene unas raíces muy profundas y quizá convenga señalar que la principal es el renacimiento cristiano del siglo XIII. un cierto aporte del espíritu germánico. Occidente es una amalgama de todo esto.' Si es así.romanos. Por último. Tenemos también el renacimiento carolingio del siglo VIII. Finalmente. La respuesta parece un no rotundo. que dirige su mirada principalmente hacia la antigua Roma y hacia Bizancio. Algunos historiadores modernos llegan a considerar a este último como el comienzo del propio Renacimiento. el racionalismo y las concepciones del arte. Cabe preguntarnos si la ciencia se habría desarrollado sin el fenómeno griego. conviene hablar del neohumanismo alemán del siglo XVIII y comienzos del XIX. la literatura y la historia. Quizá el primero tuvo lugar el siglo II después de Cristo. en nuestro siglo tiene lugar el llamado tercer humanismo. en la época de los emperadores Adriano y Marco Aurelio. es interesante tratar de ver en qué circunstancias se produjo dicho fenómeno. en el que el fenómeno griego sigue siendo un desafío de cara al problema del valor de la persona. Los rasgos más importantes de la contribución griega son probablemente la conciencia de libertad y autonomía individual.

Está la franja costera del No puedo ocultarte que también hay quien opina de otro modoAsia Menor. el continente griego propiamente dicho. sin duda favorecida por la geografía. Es decir.que los griegos nunca llegasen a constituir un estado comparable a los imperios egipcio y babilónico. en las que no se ha producido ningún fenómeno comparable a la Revolución científica. quizá comprenderás mejor esta división. Para los antiguos griegos. que el poder nunca alcanzó la forma que tenía en esos imperios ni la de otras culturas independientes como la china o la indostánica. Si contemplas los esquemas de los mapas de la antigua Grecia. el estado era la ciudad o «polis» y ni siquiera durante el imperio de Alejandro Magno llegó a difuminarse totalmente esta concepción. 15 .

los papiros.. 16 . Añádele durante un tiempo Alejandría en el norte de Africa y colonias dispersas en Oriente y Occidente. la multitud de islas de los mares Egeo y Jónico y zona del sur de Italia que fue llamada Magna Grecia.constituido por una serie de zonas muy aisladas por tierra. Los griegos tenían un carácter hospitalario y una cierta devoción hacia e hombre prudente y sabio. El segundo. Para nosotros está claro que la semilla de la ciencia moderna es el fenómeno griego y que éste tiene su eclosión en Mileto y otras colonias del Asia Menor. o sea hasta el comienzo de la era cristiana. Por otro lado. El primero va de Tales de Mileto al año 322 a. También llama la atenciói el hecho de que la religión y la ética no estuvieran vinculadas a la política como el las otras culturas de la Antigüedad. se ha señalado que combinaban h inteligencia y la fina sensibilidad de las culturas orientales con la vitalidad 3 agresividad de los pueblos procedentes del Norte. La agricultura era relativamente pobre en la Grecia peninsular y esto hizo que el comercio y la navegación tuvieran gran importancia. De forma esquemática abarca unos novecientos años que podemos dividir en tres periodos de trescientos años cada uno.C. Es la tensión apolo-donisíaca que ya conoces. Finalmente debo recordarte cuáles son las fuentes de nuestro conocimiento de la cultura griega. El último lo constituyen los tres primeros siglos de nuestra era. desde la fundación de Museo de Alejandría hasta la máxima expansión de los romanos en Oriente. fecha de la muerte de Aristóteles. Son las inscripciones.

pero deja atrás cerca de mil quinientos años de cultura prehelénica. Afectuosamente. no podríamos analizar. La Historia de la Ciencia comienza en una época arcaica de la cultura griega. 5. Estos fragmentos han permitido identificar copias antiguas pero muy posteriores. Las principales copias de las obras antiguas proceden de la Edad Media y se llaman códices. de otro modo. LA ESCUELA DE MILETO 17 . al que pertenecía la gran poetisa Safo. El país de los griegos de la antigüedad se llamaba Hélade y comprendía tres estirpes fundamentales: la de los jónicos. la de los dóricos y la de los atenienses. Es e] material en el que se conservan muchas escrituras antiguas y es el que normalmente emplearon los griegos.los monumentos arqueológicos. Son tres focos culturales propios a los que quizá habría que añadir el de los eólicos. completando su interpretación y dando testimonio de su autenticidad. aunque tardíamente también introdujeron el pergamino. Un trabajo meticuloso sobre cada autor nos permite penetrar en un mundo que. las monedas y las copias y traducciones de las obras literarias y científicas. Desgraciadamente. pero las excavaciones han permitido encontrar muchos fragmentos. Los rollos de papiro se guardaban en las bibliotecas. El papiro está hecho de una planta que era muy abundante en Egipto. Basta por hoy. Has de saber que el nombre de Grecia procede de los romanos y es el de una tribu griega que entró en contacto con ellos. la mayoría han sido destruidos.

pero lo cierto es que no dejó ninguna obra escrita. siguiendo con el propósito que me hizo escribir las cuatro anteriores. Tales respondió que era simplemente un amante del saber. fenicia. a la pregunta de si era un sabio. Recordarás que se le considera el fundador de la filosofía e incluso se le atribuye la invención de ese término. lo cual probablemente fue importante para su instrucción. ahora te hablaré de los antiguos pensadores jonios. pero viajó a Oriente y a Egipto. La fama de Tales se extendió mucho. Se ha dicho que su padre era griego jonio y su madre. Aunque no tenemos seguridad sobre las fechas de su nacimiento y su muerte. No está claro si sabía escribir o no. Tuvo éxito en sus negocios y ello le permitió amasar una buena fortuna. Se trata de una figura casi mítica en la historia del pensamiento occidental.C. De hecho fue incluido 18 . lo más probable es que estuvieran comprendidas entre los años 650 y 580 a. También era aficionado a reunirse con sus amigos en una especie de peña o club donde se discutía acerca de todo de una manera libre e independiente. que es lo que significa filósofo. hoy mismo me dispongo a escribirte una nueva carta. Vivió en Mileto. Tales fue un hombre realmente notable. que podemos agrupar en la Escuela de Mileto. Como te he prometido. Ya te he descrito de un modo general las características del fenómeno griego. probablemente porque Mileto era una ciudad frecuentada por viajeros de toda la Hélade.Begues. que ejerció el comercio y la política. Supuestamente. El más antiguo de los pensadores de los que quiero hablarte es Tales. 26 de junio de 1983 Querida Nuria.

En cualquier caso. Quilón de Esparta. Sea como fuere.C. se le atribuye un ingenioso método (cuya descripción te ahorraré) para conocer la distancia de los barcos a la costa. el «arche» es el agua. que como mínimo continuará siendo un elemento hasta el siglo XVIII. una especie de premios Nobel de la antigüedad. Es un paso extraordinario en el camino de la abstracción intelectual. Cleóbulo de Lindos. Parece que introdujo las técnicas de los egipcios para medir distancias y superficies y. aunque sea partiendo de la sabiduría de las civilizaciones más antiguas de Egipto y Babilonia.en el grupo de los siete sabios de Grecia. porque los demás destacan exclusivamente en los campos de la filosofía moral y la práctica política. el mérito más importante de Tales parece ser el haber descubierto el valor absolutamente general de las demostraciones geométricas. Quizá no sepas quiénes fueron los otros seis sabios. Conocía las tablas astronómicas de los babilonios y con su ayuda predijo el eclipse solar del año 585 a. Con Tales comienza la historia del «arche» o principio fundamental del que están hechas o derivan todas las cosas 3. Algunos. La lista más corriente incluye a Bias de Priene. en vez de Periandro. Tales es un caso especial. Recuerda que lo verdaderamente importante es la idea en sí: que todo se pueda derivar de un principio al que se reduce la multiplicidad de las cosas. 19 . Periandro de Corinto. algo que los egipcios nunca habían concebido. La diferencia a la que antes me refería permite considerar a Tales como el punto de partida de la historia de la Ciencia. incluyen a Epiménides de Festos. Pítaco de Mitilene y Solón de Atenas. Para Tales. Con todo. También se dice que aprendió de los fenicios el arte de navegar guiándose por las estrellas. todos constituyen un símbolo de un nuevo modo de ver las cosas. por ejemplo.

Es probable que también fuera el primer griego que escribió en prosa. Después se produciría una estratificación: la tierra.. sino un elemento indeterminado al que llama «apeiron». que significa «sobre la naturaleza». Por tanto en Tales no hay una separación radical entre materia viva y no viva. sino también de las propiedades de la roca magnética. igual que ocurre tras los periodos de lluvia. De la lucha entre contrarios surgirían el agua. en ningún caso fue usado por los presocráticos. Tampoco se sabe gran cosa de su vida. Aristóteles afirma haber leído ese libro. 20 . Otro concepto al que Tales dedicó gran atención es el de «psyche». entre los años 611 y 546 a. Da un paso más en el camino de la abstracción. pero con toda probabilidad se le puede considerar discípulo de Tales. el agua se relacionaba con la vida porque las zonas secas del cuerpo son insensibles y la vida surge siempre de lo que está húmedo. 3 Para Anaximandro el «arche» no es el agua. que se perdió definitivamente durante la propia antigüedad clásica. «Arche» es un término empleado por Aristóteles. pero que no era responsable de la materia viva exclusivamente. En Mileto también vivió Anaximandro. que tituló «Periphyseos». Creía que era la causa de la vida. Por otra parte. el aire.El agua como «arche» puede ser una idea derivada de las mitologías orientales y de la observación de cómo después de las inundaciones periódicas del Nilo todo se fertiliza. De él se separarían el calor y el frío. Tiene el mérito de haber escrito el primer libro sobre ciencia.C. al considerar que el principio fundamental puede ser imperceptible. la tierra y el fuego.

Por tanto cree en la generación espontánea de los seres vivos. debido a que está equidistante de todas las cosas. Se dice que Anaximandro hizo el primer mapa del mundo y que concebía la Tierra como un globo esférico situado en el centro del Universo. saldrían de la tierra húmeda calentada. una actitud que persistirá a lo largo de toda la Historia de la Ciencia. como suponía Tales. Los animales. Aquí aparece el principio de reducción al absurdo y. En Anaximandro encontramos por primera vez una idea evolucionista. cubierta por el agua. una observación muy aguda. además. Anaximandro cree que el hombre ha podido surgir de un antecesor con forma infantil acuática como las ranas. así como las plantas y más tarde el hombre. sino que se encuentra suspendido del centro del Universo. Cree que la infancia es tan larga y está tan necesitada de la atención de los progenitores. como creía Tales. y por una razón bastante inteligente. que sin la civilización sería imposible sobrevivir.que es la más pesada. El fango sería un estado intermedio entre la tierra y el agua. Es otra abstracción muy interesante. En este caso se trata de evolución dentro de la propia especie. Otra idea muy importante de Anaximandro es que el Universo actual podría haber sido precedido por otros. El mundo no flota sobre agua. Anaximandro imagina que el hombre no podía ser desde el principio como es ahora. También supone que otros animales han podido tener un origen similar. De todos modos hay que tener en cuenta que la evolución como transformación de especies no existe en absoluto en el pensamiento clásico. estaría en el centro. mediante sucesivos 21 . sobre ellas estaría primero el aire y finalmente el fuego. Después terminaría siendo totalmente terrestre.

a los que interpretaba como ensayos fallidos de generación de animales. desde Aristóteles a Harvey. originándose más tarde otro Universo. 6. Esto está muy relacionado con la teoría órfica y tiene un gran parecido con el propio libro del Génesis. La idea del «apeiron» ha sido muy influyente desde la antigüedad. Afectuosamente. 10 de julio de 1983 Querida Nuria. En la próxima carta te hablaré de Anaxímenes como el tercer miembro de la escuela de Mileto y que como los demás cree en un «arche» único. El actual también podría hacerlo.retornos al «apeiron». MÁS SOBRE LOS ANTIGUOS JONIOS Begues. La transformación entre contrarios. Esta es una idea interesantísima que podemos reencontrar en la cosmología moderna. ensayos que por otra parte testimoniaban que la vida se origina entre la tierra y el agua. 22 . como principio general tendrá un gran papel en el pensamiento griego. frío y calor. y sin duda es la primera versión científica del catastrofismo. Por esto se les incluye en el grupo llamado monista. Finalmente hay que señalar que Anaximandro conocía los fósiles. en oposición a los pensadores posteriores que proponen la existencia de más de un principio y por eso se llaman pluralistas. Se ha sugerido que Anaximandro fue el primero en señalar que la «pysche» es aire. Podemos relacionar con ella las primeras teorías epigenéticas.

porque la «psyche» es lo mismo. contrarrestando la tendencia natural hacia la desorganización.La Escuela de Mileto de la que hemos estado hablando termina el 494 a.C. Cuando Aristóteles. Con la primera idea retornamos un poco a Tales. Anaxímenes vivió hacia el 550 a. Como sabes. Ya te hablé de los conceptos de microcosmos y macrocosmos de los antiguos griegos como un fundamento de la relación entre la biología y la física.C. luego en barro. En el pensamiento de Anaxímenes hay dos términos clave: la ratificación y la condensación. sin que ninguno de estos sea un elemento en sentido estricto. y posiblemente fue amigo y quizá discípulo de Anaximandro. establece la capacidad de automantenimiento como una característica fundamental de los 23 . por cuanto la «arche» vuelve a ser algo directamente perceptible. más tarde. Al condensarse se convierte en niebla. y con la segunda a Anaximandro. el aire es por un lado la «arche» y por otro la «psyche». El aire es fundamental para la vida y el mantenimiento del «zoe». Así Anaxímenes deduce su cosmología de su biología. luego en agua. Para que la carta anterior no fuera excesivamente larga. Observa que aquí subyace la interesantísima idea de que los cambios cualitativos pueden ser explicados por cambios cuantitativos. Pese a todo. Para él. aún debemos tratar sobre una de sus grandes figuras. El aire rarificado es el fuego. fue cerrada cuando iba a empezar Anaxímenes. en tierra y finalmente en las piedras. cuando la ciudad fue invadida por los persas. el aire de Anaxímenes viene a ser una síntesis de lo que Tales veía en el agua y Anaximandro en el «apeiron».

pero su influencia se extendió por todas partes y. según Harvey. Con los persas termina Mileto. siempre se inicia la vida. Así. sigue probablemente las ideas de Anaxímenes. ha llegado hasta nosotros. Suya es también la idea de que sólo el padre interviene en la generación. Se le ha encontrado un gran parecido con las ideas de Arnau de Vilanova. que las derivó de los árabes. De hecho.). Curiosamente este autor retorna al monismo milesiano cuando éste ya había sido sustituido de forma general y perdurable por el pluralismo de Empédocles y Anaxágoras. en el siglo XIX. y ello viene de la vieja idea de que en una espiración tan violenta se nos puede escapar todo el «pneuma» y morir. 24 . expresión de una voluntad de hegemonía masculina que de hecho influiría en las ideas sobre la reproducción hasta el siglo XIX.C. La «psyche» es una especie de aire cálido. Desarrolla una psicobiología primitiva en la que el aire juega un gran papel. Treveranus y Dujardin. Podríamos añadir también a Wolff.C.seres vivos que comprende reproducción y nutrición. tras un estornudo se suele decir «salud». sobre todo en su relación con las propiedades de la materia viva. Las ideas de Anaxímenes fueron reformuladas por Diógenes de Apolonia hacia el 455 a. Todavía hoy. «Jesús» u otras invocaciones parecidas. Mas tarde Fernel y Paré hablan del mismo modo y en el humor primario con el que. desde antiguo se sabe que el moribundo espira en el «exitus». ya ves. En cualquier caso. en la historia de la biología el aire o «pneuma» ha jugado un gran papel. la idea del agua de Tales fue desarrollada en la antigüedad por Hipón de Samos (450 a. Asocia el frío y el calor a ciertos estados del aire. que quizá iremos describiendo en cartas posteriores. subyace la misma idea (siglo XVII).

C. Aristóteles dice que. Todo hace pensar que se refieren a Xenófanes (500 a. En el Timeo. se conoce una obra de la colección hipocrática (siglo V a.) en la que se afirma que algunos de los primeros pensadores también tomaron a la tierra como «arche». Para ellos la moral y la religión son productos de la intencionalidad humana. el aire y el fuego fueron elegidos como «arche» por los primeros monistas. Sin embargo.Es fácil encontrar en la literatura de los siglos XVII y XVIII alusiones a una mezcla inadecuada de aire en la sangre como causa del dolor en casos muy diversos. El alma existe. Platón también la considera resultado de la transformación de los otroselementos. que es lo que hace la ciencia. Ello da a todas sus ideas un carácter naturalista totalmente diferente del de otros autores de la antigüedad. El rasgo más característico del pensamiento milesiano es el de buscar sistemáticamente la causa de las cosas en las cosas mismas. en «Las leyes» Platón nos cuenta que aquellos sabios enseñaban que las cosas existen por sí mismas y actúan por sus propiedades inmanentes. De este modo. También se entiende la sensación de placer como resultado de una mezcla óptima. Todo esto se originó con Diógenes de Apolonia.). el mundo actual está más próximo al pensamiento de estos hombres de la antigüedad que al de 25 . La intencionalidad es un resultado posterior que a la vez es caduco.C. Por tanto. a la que quizá se llega mediante un suspiro. pero es un elemento. mientras que el agua. sí. la tierra no tuvo ningún partidario. Los pensadores de la escuela de Mileto excluyen por completo tanto la necesidad de un dios creador como la de un dios mantenedor. Dicho de un modo mejor. que las propiedades de las cosas son inmanentes a la materia.

No quiero terminar ésta sin resaltar que hay otra justificación en este placer de pensar. También podría haber retornos aparentes. podríamos pensar que una evolución que retorna al punto de partida puede ser como una circunferencia. Es evidente que. además de representar los primeros gimoteos de un recién nacido llamado ciencia. al que se retorna en ciclos evolutivos sucesivos. Y me dirás ¿de qué les servía a aquellos hombres hacer esta clase de suposiciones? Simplemente disfrutaban haciéndolas. Quizá recordarás que en otro lugar escribí acerca de la grandeza y la fuerza liberadora que hay en una visión cosmológica 26 . Libera de las supersticiones. en oposición a otro tipo de evolución que se aleja siempre del punto de partida. Por eso el pensamiento milesiano es una auténtica revolución intelectual. esta faceta no la consideraremos ahora. El propio Aristóteles lo dice así en el primer párrafo de su Metafísica. de modo que. cuando volvemos a encontrar el origen. de ser juguete de fuerzas caprichosas sobrenaturales. En efecto. nació la idea de que pensar y reflexionar podía ser divertido (hasta el extremo de que en algún caso ha llegado a considerarse un vicio). pero la idea era placentera y diferente de las mitologías. Tiene una especie de fuerza liberadora frente a otros aspectos de la cultura de aquella época y de todas. Es decir. Ya te hice notar que Anaximandro es el primero que piensa en una evolución cosmológica a partir del «apeiron». a la vez hemos avanzado en una dirección. esto no podía comprobarse. del yugo de la idea de destino y fatalidad. fuera cierto o no. como nos sugiere una línea espiral o mejor aún las curvas de un tornillo. Igualmente yo espero que estas cartas te sean placenteras.la mayoría de los que les sucedieron durante muchos siglos.

Afectuosamente. con el que todo comienza y todo acaba. a la escuela mística de los pitagóricos.se le ha dedicado bastante atención. de la que se derivan todos los cambios continuos. Para Heráclito. Por una parte. agua y fuego. Ten en cuenta que vivió unos cincuenta años más tarde que Anaxímenes. Desde la antigüedad se le ha llamado «El Oscuro». 7.de las cosas 4. 17 de julio de 1983 Querida Nuria. En épocas recientes -y todavía hoy.. El cuerpo humano está formado por tierra. y la causa de la vida o «psyche» es el fuego. Heráclito está en una línea de continuidad con los filósofos de Mileto que ya conocemos. Heráclito de Efeso. y que Efeso no está muy lejos de Mileto. por un lado. Aún tenemos que hablar de otro monista. Pero también me gusta verlo ligado. Heráclito desarrolla una y otra vez la idea de la lucha de contrarios. ORÍGENES DIONISÍACOS DE LA CIENCIA Begues. que vivió hacia el año 500 a. porque 27 . por la dificultad de entender el significado de sus juicios. Se conservan unos sesenta fragmentos de lo que escribió. al movimiento racionalista que culminará en Platón y por otro. Es como si fuéramos capaces de verlo todo en conjunto y desde fuera. en la misma costa de Anatolia. el «arche» o «arkhé» es el fuego. además de las referencias de otros autores como Platón y Aristóteles.C.

Algunos autores modernos afirman que determinadas ideas de la física moderna. Por tanto podemos considerar que. Esta idea es muy interesante porque constituye el fundamento de un racionalismo radical compartido por el misticismo pitagórico y el idealismo platónico. Claude Bernard está influido por Heráclito cuando dice que «la vie c'est la mort». Barcelona 1977 contradictorio es la base de la creación. El alma universal y el alma individual tienen cierta relación. aunque pueda parecer un poco extraño. «Panta rei» es una de las palabras clave. que es lo que significa «panta rei». como el dualismo onda-partícula. porque pone al alma como la primera de las cosas y por tanto introduce la idea de designio en la naturaleza. Parece que 28 . ha ejercido gran influencia sobre el pensamiento científico. que tuvo un amplio desarrollo en la escuela pitagórica. También planteó el dualismo del caos y la armonía como resultado más o menos puntual de la lucha entre opuestos en este flujo continuo. Atribuye propiedades opuestas a la «psyche» individual y. se inspiran en Heráclito. cree que la coexistencia de lo Dionís i Apol. El racionalismo radical supone que el alma individual se identifica con el «logos» universal por medio de la actividad intelectual. Heráclito supone que dentro del fuego cósmico hay una «psyche» o «logos» universal que es la causa del orden general de las cosas. Esta actitud define una corriente opuesta al naturalismo de la escuela de Mileto. Tipografia Emporium. en pleno siglo XIX. ya que la segunda depende o forma parte de la primera.lo.las cosas son como son porque cambian continuamente. Esta corriente. en general.

pero no se conoce su itinerario. La propia mística de los números podría derivar de una tradición indostánica.Pitágoras nació hacia el año 582 a. En contraste con la imagen simpática y sensata de las gentes de Mileto. una colonia del sur de Italia. plantas que él consideraba sagradas . Nadie duda de que muchas de sus ideas y muchos rasgos de su comportamiento llevan el sello de las religiones orientales. Las escuelas pitagóricas duraron muchos años y fueron objeto de persecuciones del tipo de las «matanzas de judíos» de la Edad Media. Parece que Pitágoras no escribió nada. En aquella época. Pitágoras fundó una escuela de carácter esotérico y ascético: guardaban sus conocimientos para sí mismos y con la finalidad de alcanzar una especie de estado de perfección o sabiduría. en la isla de Samos. El propio Pitágoras murió en una de ellas: cuando intentaba huir fue a parar a un campo de habas. y antes que pisarlas se dejó capturar. se trasladó a Crotona. con Heráclito y los pitagóricos los sabios empezaron a tener pinta de chalados. igual que otros griegos. Se dice que Pitágoras había viajado durante bastante tiempo por los países de Oriente.C. pero han llegado hasta nosotros las obras de su discípulo Filolao y de otros pitagóricos posteriores. esta zona del Asia Menor sufría grandes convulsiones políticas. Los pitagóricos creían en la inmortalidad del alma y en la transmigración o «metempsícosis». Es indudable que los pitagóricos realizaron grandes progresos en matemáticas y desarrollaron por primera vez en Occidente la idea de 29 . Su pensamiento se inspiró más en la introspección y la elucubración geométrica que en observaciones del mundo exterior. es posible que éste fuera el motivo por el que Pitágoras.

añadieron la Antitierra. Llamaban 1 al punto. Por tanto. Los pitagóricos encontraron un método para representar los números mediante combinaciones de puntos.que los números dominan todas las cosas en la naturaleza. La suma de los cuatro es 10 y por eso consideraban sagrado a este número. Marte. comenzando con un guijarro y añadiendo uno en cada línea. formadas con guijarros. La «tetraktys» es el número triangular de cuatro filas y diez piedras. Tierra. al encontrar sólo nueve en la serie (Sol. Júpiter. Es verdaderamente estimulante comprobar que este mismo tipo de razonamiento sirvió. en el siglo XIX. que eran unidades discretas. Mercurio. considerando que estos elementos tenían tamaño real. Luna. Más aún. como señala Aristóteles en su «Metafísica» al referirse a ellos. 2 a la línea. es decir. del mismo modo que los niños pueden construir un castillo con cuatro tipos de piezas. De ahí viene el nombre de «cálculo» que en latín significa piedra. obtenemos la serie de números triangulares. Los astros del Universo habían de ser diez y. 3 a la superficie y 4 al sólido. Si colocamos líneas de piedrecitas una tras otra. A partir de los cuatro números se podría construir el mundo. Saturno y Estrellas fijas). para descubrir los pequeños planetas después de la formulación de la ley de Bode. este gran matemático nunca se preocupó de visualizarlo. calcular significa manejar piedrecitas. De hecho. 30 . este mismo tipo de razonamiento llevó al descubrimiento de Neptuno por Leverrier. Venus.

También las órbitas descritas por los planetas deben ser circulares. el cubo. Otra idea pitagórica que también influyó mucho sobre los siglos posteriores es la de los sólidos regulares. Todo esto lo encontraremos en cosmologías ulteriores como la expuesta por Platón en «Timeo» e incluso puede ser considerado como un antecedente del sistema copernicano. es decir.Del mismo modo. También conocían el teorema que aún hoy llamamos de Pitágoras. el área rayada del cuadrado que tiene por lado la hipotenusa ha de ser igual a la suma de las áreas ray das de los cuadrados construidos sobre los dos catetos. Como recordarás. y lo demostraban ingeniosamente dibujando con un bastoncito sobre la arena húmeda de la playa las figuras siguientes: Evidentemente. se trata del tetraedro. los pitagóricos introdujeron el concepto según el cual la Tierra y todos los cuerpos celestes son esféricos. los pitagóricos hallaron que la suma de los números triangulares consecutivos da un número cuadrático. Añadía que nosotros no podemos ver nunca ese fuego porque la Tierra también gira sobre sí misma dando la espalda al fuego central. el octaedro y el icosaedro. Llevados por la idea mística de que la esfera es la figura perfecta. Estos cuerpos se 31 . la de los cuerpos que tienen caras iguales y ángulos iguales. De este modo parece que el propio Filolao supuso que la Tierra no era el centro del Universo. sino que giraba alrededor de un fuego central.

Cuando Mefistófeles sale con Fausto de la sala de trabajo. Boecio.tomaron como símbolos de los cuatro elementos: la tierra. pero para concluir esta carta sólo lo haré de dos que considero sumamente importantes dentro de la perspectiva de la Historia de la Ciencia. formada por una línea sin fin que une los ángulos alternos de un pentágono regular. Por ejemplo. y también era el símbolo de la plenitud. Posteriormente se descubrió el dodecaedro. Los pitagóricos utilizaron este pentagrama como señal secreta para identificarse. que fue considerado el símbolo del Universo. la teoría de la unidad del Universo propuesta por Kepler en el siglo XVI aún se basa en los cuerpos platónicos. Más tarde estos cuerpos regulares fueron llamados cuerpos platónicos y han desempeñado un papel importante y estrafalario en el desarrollo de la filosofía matemática. que puede ser considerado el último pensador del periodo clásico aunque viviera a comienzos de la Edad 32 . Del pentágono regular era fácil pasar a la estrella de cinco puntas. constituyendo un caso entre muchos de degeneración de una idea abstracta. La referencia directa la hemos de tomar de un hombre muy posterior. la salud y el bienestar. por parte de estos hombres tan obsesionados por las ideas abstractas y la introspección. Se trata de la creación misma del método experimental. Desde entonces ha jugado un papel fantástico en la magia y la brujeria. es detenido un instante por el pentagrama mágico que Fausto había dibujado en el suelo. La primera es realmente sorprendente. el fuego y el agua. el aire. Podríamos hablar de muchas otras cosas en relación con los pitagóricos.

La escuela pitagórica influyó mucho sobre Platón y su influencia ha continuado durante siglos.). el método experimental y la filosofía matemática. Se trata de Alcmeón de Crotona (500 a. pero la idea es correcta en líneas generales y sobre todo. Ensayó en seguida si aquello dependía de la fuerza del golpeo o del peso de los martillos. Conviene que sepas que el experimento. Por tanto los pitagóricos desarrollaron tres aspectos fundamentales del pensamiento científico: la observación directa. determinó la relación entre los pesos de los distintos martillos. Esto sugería que las líneas son infinitamente 33 . descubriendo el nervio óptico y los conductos que más tarde se llamarían trompas de Eustaquio. no le podía salir bien. que inició la práctica de la disección de seres vivos de todo tipo. El otro aspecto hacia el que quiero atraer tu atención es que uno de los pitagóricos puede ser considerado el primer naturalista en sentido estricto. La proporción del diámetro de las órbitas con que giran los astros le hizo imaginar que existía un inmenso concierto universal o música de las esferas. el planteamiento es perfecto desde el punto de vista del método experimental. le llamó la atención la musicalidad de los martillazos sobre el yunque. Luego verificó la consonancia del sonido con flautas cuya longitud seguía la misma proporción y de esta forma estableció la regla tonal.Media. Boecio cuenta cómo a Pitágoras. Al comprobar que se trataba de esto último.C. Después estableció la misma relación entre la longitud de las cuerdas tensas y comprobó que las vibraciones tenían la misma tonalidad. al pasar cerca de un herrero. Quizá convenga cerrar este resumen mencionando la patética crisis que sufrió la Física pitagórica al descubrir que la diagonal de un triángulo rectángulo cuyos catetos valgan 1 es inmedible. de la forma que se ha descrito.

La reflexión sobre estos dos tipos de ideas sin duda favoreció la toma de conciencia acerca de una separación entre la mente y los sentidos. la rarefacción y la tensión. Conceptos aún más abstractos son el «apeiron». Esta carta podríamos llamarla «Los orígenes dionisíacos de la ciencia». eran totalmente abstractos. que la creación científica tiene un origen místico. advirtiendo del riesgo de ser engañados por estos últimos. Afectuosamente. los puntos con los que los pitagóricos pretendían construir el Universo no existen. pero a la vez correspondían a cosas palpables y visibles. como los de tierra y agua. surge el problema de cuál es el mejor camino para aproximarse a la realidad: la razón o los sentidos. si las líneas son infinitamente divisibles.divisibles y. Parece que Heráclito ya la había señalado. como los de sólido y líquido. en cambio. 8. como dijo en cierta ocasión Einstein. Puntualizada la distinción entre la mente y los sentidos. la condensación. Ya te habrás dado cuenta de que los antiguos pensadores griegos desarrollaron dos tipos de conceptos: unos. En este 34 . podían tener el carácter de elementos primarios. 25 de julio de 1983 Querida Nuria. Ésta se vengó humillándolos. Todavía hoy sigue siendo cierto. Este descubrimiento debió producir frustración y estupor en aquellos hombres que quizá confiaron demasiado en su comunicación directa con la divinidad. RACIONALISMO RADICAL Y PLURALISMO Begues. otros.

El paladín de esta actitud fue Parménides (475 a. mientras que la porosidad y delicadeza de su estructura las va admitiendo en su seno y las transmite al sensorio.aspecto. resulta sorprendente que fueran justamente los pitagóricos quienes valorasen más la experiencia sensible. decidió escribir otro libro para aumentar la 35 . y otro dualista. que desencadena un ataque radical a los sentidos y acaba estableciendo dos modelos. considerando que todo tipo de cambio es absurdo. oscura y de alta densidad. constituido por el fuego. inmutable y uniforme. En cualquier caso queda establecida la supremacía del argumento lógico. luminoso y de baja densidad. ¿Gracioso. Fíjate en cómo Alcmeón de Crotona describe la lengua como órgano del gusto: «es con la lengua como distinguimos los sabores. y la noche. increada. Parménides expuso el modelo monista en un libro titulado «El camino de la verdad». En él propone una concepción de la naturaleza basada exclusivamente en la razón y en la que es fundamental el dualismo entre el ser y el no ser. inmóvil. no te parece? La chocante filosofía que acabo de relatarte refleja el descubrimiento de algo importante: el «logos» es tan independiente del mundo que incluso puede negarlo.C.» Los pitagóricos fueron pronto objeto de críticas por parte de otros filósofos que creían que la realidad de las cosas debía buscarse por medio de la razón pura. pues por hallarse caliente y ser blanda disuelve las partículas sabrosas con su calor. Sostuvo que la realidad es una especie de bola maciza. que es el de la razón por sí misma.). uno monista. Como Parménides pronto se dio cuenta de que su pensamiento era entendido por pocos. eterna. pese a su pensamiento tan imbuido de ideas religiosas y místicas.

Creo que es oportuno contrastar el modelo racionalista radical con los primeros empiristas.clientela. y no antes. En él admite la percepción sensible y establece una cosmología basada en el fuego y la noche. adoptaron una posición opuesta. La síntesis la alcanzaron Leucipo y Demócrito al inventar los átomos y sustituir el no ser por el vacío. la nutrición y el movimiento. lo único que conseguimos adivinar en sus fragmentos es que la vida está asociada al calor y tiene por causa la «psyche». Igual que el primero. la distinción entre racionalismo y empirismo se volverá dramática. A partir de ese momento. La verdad es que todos los pensadores pluralistas inmediatamente posteriores. Con respecto a sus ideas biológicas. Algunos aspectos del pensamiento de Parménides influyeron en una serie de nuevas ideas a las que el futuro reservaba un papel estelar. La diversidad del mundo visible y los cambios en el curso temporal se han de poder resolver conservando los principios de singularidad. Igualmente podemos considerar que a partir de Parménides. la filosofía se puede considerar como algo totalmente separado de la vida práctica. Estos se caracterizan ante todo por admitir cuatro elementos primarios y por tanto. que en este caso lleva por título «Camino o vía de la opinión». y desde nuestra perspectiva de la evolución histórica del conocimiento científico. a los pitagóricos y muy particularmente a Alcmeón. uniformidad e inmutabilidad de la lógica de Parménides. Ya volveremos a hablar (y más de una vez) de esta nueva escuela materialista. También el «zoe» es resultado de la lucha de dos contrarios y se caracteriza por la reproducción. al frente de los cuales hemos de situar a Empédocles y a Anaxágoras. los podemos calificar de 36 . se trata de un poema. Critica a la escuela jónica. a quien parece que tenía verdadera ojeriza.

yendo de pueblo en pueblo engatusando a los lugareños. en el siglo XVIII. natural de Agrigento. Podríamos hacer una larga lista. Ya te he dicho que uno de ellos es Empédocles. los elementos no se corresponden con las sustancias que vulgarmente tienen la misma denominación.pluralistas. frío. Empédocles es una figura atractiva. genial y excéntrica. Encontraremos muchas otras comparables a lo largo de la Historia de la Ciencia y las sigue habiendo en nuestros días. Parece ser que tipos humanos como Empédocles han desempeñado un papel importante. una colonia griega del sur de Italia. se debe a Empédocles. ¿Te acuerdas del personaje que tan bien encarnaba Sesto Bruscantini en «El elixir de amor»? Pues así imagino a Empédocles. tal como se mantuvo hasta el siglo XIX. en la que no faltarían personajes actuales. Nostradamus y Paracelso y. La formulación clara de los cuatro elementos. Este charlatán es una de las figuras más importantes de la ciencia griega anterior a Aristóteles. Las cualidades primarias (calor. Cagliostro y Mesmer. de tormenta y desasosiego). Entre ellos están. humedad y sequedad) estarían relacionadas con los elementos según la figura siguiente: Naturalmente. sobre todo en las épocas que los alemanes denominan de «Stunn und Drang» (literalmente. en el siglo XVI. Por 37 .

cabezas. pero que yo ciertamente recuerdo. Viene a ser una teoría del origen de las especies parecida a un juego de niños que no sé si tú has llegado a conocer. Son sumamente interesantes las ideas de Empédocles sobre la materia viva. Supone que se ha originado por un proceso de diferenciación o «ekkrisis» de una especie de amalgama inicial. es decir. Pero este proceso no daría organismos enteros sino porciones. pero también hay una proporción definida de los demás elementos. pone el amor y el odio como las dos fuerzas que originan el movimiento de las cosas. donde el aire invisible muestra que ocupa un lugar en el espacio y que ejerce una presión. La unión de las partes bajo la influencia del amor daría organismos normales. Cada sustancia particular es el resultado de un equilibrio establecido por el amor y el odio entre los elementos y las cualidades que la definen. etc. De esta forma. En sustitución de la tensión de Heráclito. piernas. y otras combinaciones que puedes imaginar fácilmente.ejemplo. y bajo la influencia del odio. pies. 38 . brazos. y posiblemente influido por Parménides. Empédocles sigue el método experimental de los pitagóricos. Fíjate en como supone que sólo se producen organismos normales a partir de especies definidas y que las mezclas son quimeras. Por eso habría un proceso ulterior de integración. Son célebres sus demostraciones con la clepsidra. y le da un verdadero contenido físico. por separado. quimeras y monstruos. Empédocles es el primero que independiza el elemento aire de la niebla. En ese juego se podían hacer figuras graciosas uniendo el cuerpo de una bailarina con la cabeza de un guardia civil. en las aguas naturales y en otros líquidos predomina el elemento agua.

Nada de esto pasó por la cabeza de Empédocles ni de ningún otro griego de la antigüedad. sobre Diógenes de Apolonia. Empédocles recibe de los pitagóricos la convicción sobre la inmortalidad del alma y la transmigración. Ahora bien. Para Empédocles. Como modelo intelectual. idea que más adelante adoptará Aristóteles. La idea darwiniana de selección natural está muy próxima. no ofrece ninguna dificultad formal. Empédocles es el primero en admitir la influencia tanto del padre 39 . Por otra parte. Por un lado. Darwin llegará a ella por una deducción totalmente correcta y supondrá que la selección es la causa principal de la transformación de las especies. que la Tierra tuvo en una época anterior un poder generador que ahora no tiene. La teoría de la nutrición. es idéntica a la hipótesis de Haldane y Oparin sobre el origen heterotrófico de la materia viva. el corazón es el centro de la actividad vital y la residencia de la «psyche». de quien te he hablado en una carta anterior. Sugiere que la percepción sensible se basa en una propiedad de emanación desde el objeto al órgano de los sentidos.En la teoría de Empédocles se insinúan dos ideas muy importantes dentro de la biología. Empédocles influyó mucho sobre otros pensadores de diferentes tendencias: por ejemplo. basada en elhecho de que todo está constituido por los cuatro elementos. Esta idea seguirá flotando en el ambiente hasta nuestros días. en Empédocles encontramos la primera formulación de la selección natural: afirma que inicialmente había muchas más especies que las actuales y que algunas se han extinguido como consecuencia de la lucha por la existencia y la competencia con otras especies. Los elementos que se encuentran en el pan se redistribuyen transformándose en carne o sangre.

Basta con que eches un vistazo a la magnífica versión de «La antigua medicina» de Alsina en la colección Bernat Metge para que te des cuenta de hasta qué punto el médico hipocrático se escandaliza ante los que quieren ejercer el Arte partiendo de especulaciones cosmológicas. mientras que los otros caracteres serían los del sexo opuesto. «espíritu aéreo» y muchas otras del mismo tipo. Dicho esfuerzo ha ejercido un impacto profundo y duradero en el pensamiento humano. visionario genial. el parecido es con el progenitor del mismo sexo que el hijo. «naturaleza fogosa». El principio de la reproducción es una interacción entre el fuego y la humedad. Para nuestra mentalidad. Empédocles es una especie de loco. Esta actitud antagónica está encarnada por el médico hipocrático del que hablaremos pronto. En aquel tiempo este esfuerzo representó el antagonismo frente al hombre práctico y sereno. Tal es el caso de la «furia de los elementos». algo que no quedó establecido como hoy lo conocemos hasta el siglo XIX. Es curioso que atribuya el sexo del recién nacido a aquella semilla o germen en el que predomina el calor. En Empédocles hay un esfuerzo deliberado para explicar la fisiología por medio de la física. Podría hacerse un estudio muy entretenido poniendo de manifiesto las locuciones de las lenguas modernas occidentales que derivan directa o indirectamente de las ideas empedoclianas. Cuando los gérmenes paterno y materno tienen el mismo calor. histrión y explotador de la buena fe. pero nadie puede negar que en él hay una de las más exitosas asimilaciones de 40 . aunque no haya recibido el reconocimiento merecido hasta hace pocos años.como de la madre en la concepción. cargado de experiencia pero poco amigo de teorías.

Anaxágoras de Clazomenes es otro pluralista importante de la época de Sócrates. Como ya he señalado. Ni siquiera la amistad de Pericles pudo salvarlo de la maledicencia pública y tuvo que huir de Atenas. acusado de impiedad y de ateísmo. pese a que este útimo también era consejero y amigo de Pericles. es decir. 31 de julio de 1983 Querida Nuria. se encontraba en clara oposición a Platón. Afectuosamente. 9. continuarán más tarde en la escuela de Alejandría. aunque sin terminar de resolver el problema de la materia en estado gaseoso. LA UNIFORMIDAD DEL UNIVERSO Begues. Anaxágoras fue llamado a Atenas por Pericles. La diversidad de los gases no empezó a conocerse hasta el 41 . En este sentido influyó sobre Aristóteles y. No sé qué título podríamos dar a esta carta. Quizá sería apropiado el de «Racionalismo radical y pluralismo». de quien pasó a ser consejero. que ya citamos al hablar de Empédocles. por el mismo motivo. Dentro del dilema racionalismo/empirismo. También ha quedado para la posteridad el recuerdo de sus experimentos para demostrar la materialidad del aire y los límites de la percepción sensible. Anaxágoras se inclina por el valor de la experiencia que proporciona la observación directa de las cosas. Es curioso que mantuviera puntos de vista opuestos a los de Sócrates acerca de muchos asuntos.todo el pensamiento anterior. Los experimentos con el aire. de la época que podríamos considerar el apogeo de la cultura en la antigua Grecia.

Parece establecer una diferencia bastante radical entre los seres vivos y los inertes. se creía que el Universo tenía dos partes: una era el mundo sublunar. en la época que estamos tratando. la «nous» o cabeza.siglo XVI y la determinación del peso de un volumen de gas tampoco se resolvió hasta entonces. De hecho. los astros y la Tierra estarían hechos de lo mismo. que es el «zoe». Anaxágoras se adelantó extraordinariamente a su tiempo. De todos modos. que explicaba en términos que no diferían mucho de los de Empédocles. cuando Giordano Bruno la proclamó en una especie de panfletos que le costaron primero la cárcel y más tarde la muerte en la hoguera. combina tres ideas clave: una entidad ordenadora en cada organismo. Esta idea te parecerá natural. por los motivos que hemos indicado. ello le acarreó problemas y fue Anaxágoras manifestó un interés especial por el fenómeno de la nutrición. Por tanto. Una de las ideas más importantes de Anaxágoras es la creencia de que todos los cuerpos del Universo están constituidos por un mismo tipo de materia. el principio de uniformidad no será introducido hasta la Revolución científica del siglo XVII. se trata de problemas que ya fueron planteados en la antigüedad. Aristóteles aceptará esta división del Universo. donde vivían los hombres y donde todo era mudable y efímero. y en relación con los primeros. La idea de la «nous» es especialmente afortunada y será recogida de diversas formas por el pensamiento posterior. El hecho es que. que era permanente y eterno y por tanto había de estar formado por otro tipo de material. una capacidad potencial de generar vida en la semilla o germen y una vida patente como acción. Por encima de ese mundo sublunar estaba el de los planetas y las estrellas. pero todavía era una idea revolucionaria a comienzos del siglo XVII. Incluso 42 .

puede verse como una premonición de la necesidad de regulación en los organismos vivos.C. En contra de la opinión de Parménides. tan completamente penetrable como impenetrable es la realidad de la materia. del siglo XIX. impenetrable y homogénea. Además de concluir el grupo pluralista con Anaxágoras. bien un «nous» o la síntesis de la «philia». y la teoría atómica de Dalton. el vacío no es el no ser. no se trata de que la ciencia del siglo XIX tomara una teoría antigua y con ella realizara grandes descubrimientos en el campo de la física y la química. En el mundo sólo hay materia y vacío. Se ha dicho muchas veces que hay un gran parecido entre la teoría expuesta por Demócrito en el siglo V a. en esta carta también quisiera hablarte de los viejos atomistas. esto puede ser cierto o totalmente erróneo. Fue exactamente al contrario: los progresos de la física y la química durante el siglo XIX hicieron resurgir unas ideas formalmente expresadas por primera vez en la antigüedad clásica por Leucipo y Demócrito. de los que hay una variedad infinita en lo que se refiere a la forma. Con Demócrito 43 . Bien visto. La materia es indestructible. Según se mire. y presentó una cosmología radicalmente materialista. Está constituida por átomos. muy superior a las de pensadores anteriores. el principal mérito de Demócrito es que sus ideas constituyen un progreso extraordinario para su tiempo y la culminación del movimiento intelectual iniciado en Mileto. Demócrito vivió hacia el año 420 a. En cualquier caso. sino una realidad. Hasta ahora hemos visto apuntar la sugerencia de que en la génesis de las cosas y en su ordenamiento temporal haya bien un «logos».C. el tamaño y el movimiento.

las cualidades perceptibles no son intrínsecas al objeto. En términos actuales podríamos decir que la interacción entre ácidos nucleicos y proteínas es la base de los «cryptomena». Conviene que te des cuenta de que esta idea está implícita en gran parte del pensamiento científico contemporáneo. La reacción contra las ideas de Demócrito se produce con Platón. Para los atomistas la mente era una especie de concentración de átomos de «psyche». En realidad el debate todavía dura. Ten en cuenta que este punto de vista sobre la percepción sensorial fue restablecido en el siglo XVIII. sería el resultado de una configuración especial de la mezcla de átomos de «psyche» y de átomos que hoy podríamos llamar somáticos. Es interesante darse cuenta de que este punto de vista incluye la posibilidad de que una interacción imperceptible o «cryptomenon» determine un proceso vital perceptible o «phenomenon». el «amangke» y la «automatos».aparece un nuevo concepto: todo viene determinado por el azar y la necesidad. La materia viva como «zoe». sino efecto de éste sobre nuestros sentidos. igual que el cambio de disposición de las letras del alfabeto permitiría transformar una tragedia en una comedia. incluido el hombre. ya que determina las 44 . La nutrición se explica como una reordenación de los átomos del alimento que lo transforman en materia propia. Lo vivo diferiría de lo inerte por la interposición de átomos de «psyche». Ello quiere decir que la actividad no dirigida ni orientada de los átomos lleva a consecuencias inevitables. el resultado de estas interacciones sería la manifestación vital o «zoe». Para los atomistas. que determinarían interacciones con los átomos del soma. donde el «logos» predomina sobre la necesidad.

10. Supongo que sabrás que me refiero a «De rerum natura». el «logos» platónico y el «thelos» aristotélico ejercieron un efecto epistático sobre el azar y la necesidad democritanos. pero sus fundamentos siguen siendo los mismos. Como en otros casos. Yo diría que esta carta tiene como núcleo la idea de «la uniformidad del Universo y el materialismo radical de los antiguos atomistas». de otros cuyos escritos se han perdido 45 . Es obvio que dicha estrategia ha sido mejorada sustancialmente después de la revolución científica. Hasta ahora hemos hablado de hombres de la antigua Grecia que no dejaron nada escrito. que fue absoluto durante veinte siglos y ha seguido siendo importante desde la revolución científica hasta nuestra época. constituyendo una estrategia de interpretación. Begues. En cualquier caso. de quien hablaremos en otra carta. de Lucrecio. Es indudable que en los antiguos pensadores griegos encontramos la formulación de una serie de preguntas y la invención de conceptos teóricos. así como el desarrollo de procedimientos intelectuales que forman parte de la ciencia actual. Afectuosamente. Las ideas de los atomistas llegan al Renacimiento a través de un magnífico poema latino. EL FLORECIMIENTO DE LA MEDICINA GRIEGA EN EL SIGLO V A. 7 de agosto de 1983 Querida Nuria. C. se conservan muy pocos fragmentos que se puedan atribuir a Demócrito.actividades o funciones que se realizan en cada momento. el último que se escribió sobre la naturaleza de las cosas.

totalmente y por último de aquellos de los que sólo conocemos una serie más o menos extensa de fragmentos. Por desgracia, los escritos de los pensadores griegos anteriores a Platón pueden considerarse prácticamente perdidos para nosotros. Los únicos libros de esa época que han llegado hasta nosotros de una forma razonablemente intacta son los tratados médicos de la escuela hipocrática, la mayoría de los cuales fueron escritos en el siglo V a.C.. En el mundo erudito se suele hablar del «Corpus Hippocraticum», un conjunto de cincuenta a cien libros, según la ordenación que se efectúe de los diferentes manuscritos. Una de las ediciones modernas más completas es la de Litré (1839-1861), que consta de setenta obras, aunque algunas de ellas se consideran apócrifas. De hecho, son los escritos más antiguos que tú y yo podemos consultar para tratar de analizar aspectos de la cultura griega que puedan estar relacionados con la perspectiva histórica de la Ciencia. Estamos ante unos textos que, según los filólogos, tienen en común el haber sido escritos en prosa y en jonio, una forma dialectal del griego clásico. En ninguno de ellos hay indicaciones acerca del autor, a diferencia de lo que sucede con las obras de Platón y Aristóteles. Estudiando cuidadosamente el estilo gramatical y el contenido mismo, los especialistas han concluido que hay libros de diferentes autores y que no todos fueron escritos en la misma época. Los tratados hipocráticos son citados por muchos autores de la antigüedad, tanto contemporáneos como posteriores. Entre los inmediatamente posteriores podemos incluir a Platón y a Artistóteles. Todo parece indicar que originalmente los tratados hipocráticos formaban parte de la biblioteca de la antigua escuela médica de Cos.
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Quizá recordarás que el segundo rey de la dinastía griega de Egipto fue Tolomeo Filadelfo (285-247 a.C.), que fundó la célebre Bilioteca o Museo de Alejandría. Se dice que llegó a contener más de medio millón de tratados y a ella fue a parar la colección hipocrática. Ten en cuenta que se trataba de originales o copias escritas en rollos de papiro. El incendio de la Biblioteca de Alejandría en el año 47 de nuestra era destruyó la mayor parte. No obstante, se emprendió una recuperación inmediata y, según los comentaristas, entre las obras recuperadas había más de cincuenta obras hipocráticas. Se conservaron hasta el siglo IV, en el que se produjo la destrucción definitiva del Museo. En el siglo 11, Galeno tuvo la oportunidad de conocer directamente casi todas las obras hipocráticas e hizo comentarios acerca de la mayoría. De ahí que la obra de Galeno sea una de las mejores fuentes que han llegado hasta nosotros sobre la antigua medicina griega. Parece que en Alejandría la recopilación de tratados hipocráticos se hizo sobre textos dispersos, conocidos por una minoría. Es probable que las recopilaciones posteriores sean fragmentarias y cada vez más pobres y adulteradas. Estudiando las alusiones a otras obras que aparecen en los textos conservados, se llega a la conclusión de que unos veinticinco tratados hipocráticos ya se habían perdido antes del primer agrupamiento en Alejandría. El «Corpus Hippocraticum» es sin duda un monumento memorable de la cultura occidental y aún hoy es objeto de estudio. Algunas de sus obras, como «El mal sagrado» o «La antigua medicina», están entre los libros que toda persona culta debe haber
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leído. Por tanto, te recomiendo que lo hagas, sobre todo teniendo en cuenta que de ambas hay magníficas traducciones. Como puedes suponer, la importancia de las obras hipocráticas en la Historia de la Medicina es enorme. No se puede decir lo mismo con respecto a la Historia de la Ciencia; no olvides que la medicina estrictamente científica no empieza hasta mediados del siglo pasado. De todos modos, a lo largo de toda la historia hay una influencia recíproca extraordinaria entre el desarrollo del pensamiento científico y el de la medicina. Además, en todas las épocas ha habido médicos que han desarrollado una tarea científica general de gran importancia. El «Corpus Hippocraticum» es posiblemente un testimonio del florecimiento de la medicina griega en los siglos V y IV a.C.. Debía haber otros escritos médicos y es corriente que autores de la época, como Xenofonte y Aristóteles, hagan referencia a ellos. Permíteme que como ejemplo te transcriba un fragmento de la obra «Etica a Nicómaco»: «Porque no parece que los médicos lleguen a serlo gracias a unos escritos, aunque dichos escritos intenten exponer los tratamientos y la manera en que han de practicarse las técnicas y cómo han de hacerse los tratamientos particulares, de acuerdo con cada temperamento. Estas enseñanzas sólo son útiles, según parece, para las personas que ya tienen experiencia y, por otra parte, son inútiles para las que no la tienen.» Fíjate, pues, en la abundancia de escritos médicos en esa época. Date cuenta también de que su destino no era el gran público sino el profesional. Sobre todo gracias a Galeno sabemos que hubo dos escuelas rivales muy importantes, una en Cos y otra en Cnido, dos islas próximas a la costa de Asia Menor. Parece que también hubo una en Rodas, quizá de menor importancia. Además, en la misma época
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hay que anotar una cuarta escuela médica en Italia meridional, donde hemos de situar al mismísmo Empédocles y a algunos pitagóricos. Es posible que la colección hipocrática contenga una mezcla de escritos de las escuelas de Cos y de Cnido. Es difícil juzgar la importancia relativa de estas escuelas porque en lo que nos ha llegado de ellas no hay nada comparable al «Corpus». El origen de las mencionadas escuelas médicas debemos buscarlo en una tradición más antigua de carácter religioso. Su patrón era el dios Esculapio y en los templos dedicados a él se ejercía una medicina de carácter traumatúrgico. No se sabe cómo la práctica médica se fue secularizando progresivamente, aunque conservara una especie de carácter gremial muy cerrado. Genéricamente los médicos se llamaban asclepíades o descendientes de Esculapio y se agrupaban en una especie de clanes bajo vínculos muy estrictos. Además del ritual del antiguo templo de Esculapio, hay que mencionar otras fuentes de la medicina griega. Por ejemplo, la influencia de la medicina egipcia es indudable. Pese a lo poco que ha llegado directamente hasta nosotros, podemos asegurar que la medicina egipcia tuvo un gran desarrollo, independiente de las prácticas religiosas. Otras influencias importantes son de pensadores de los que hemos hablado en cartas anteriores. Tanto una cosa como otra se ponen claramente de manifiesto en los propios textos hipocráticos. Algunos autores señalan que es muy posible que la medicina griega se desarrollara también por la práctica de los instructores de gimnasia y, como en Egipto y Babilonia, por la experiencia en el tratamiento de las heridas y traumatismos de guerra. Hay que añadir la influencia de la evolución del arte culinario, del que el médico
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hipocrático extraerá una dieta especifica como principal instrumento terapeútico. Esta carta podría llevar por título «El florecimiento de la medicina griega en el siglo V a.C.». Dedicaremos la próxima a hablar más específicamente de la aportación hipocrática a la historia del pensamiento científico. Confío en haber despertado un poco tu curiosidad intelectual. Afectuosamente, fueron escritos por él. Tal es el caso de «El mal sagrado», «Fístulas», «Hemorroides», «Afecciones internas», «Úlceras», «Vientos», «Fetos de siete meses», «Sueños» y algunos más. 11. LA APORTACIÓN HIPOCRÁTICA Begues, 12 de agosto de 1983 Querida Nuria, Hay escasos datos fidedignos sobre la figura de Hipócrates. Hasta tal punto que alguien ha llegado a dudar de su existencia, igual que ha ocurrido con otros personajes de la Antigüedad clásica, como Homero. El testimonio más importante se encuentra probablemente en el «Protágoras» de Platón, en el que se hace referencia directa a Hipócrates de Cos como médico profesional, maestro de medicina, remunerado y perteneciente a una familia de asclepíades. En el diálogo «Fedro» hay otra alusión directa. Por otra parte, Aristóteles, en su «Política», también habla de Hipócrates y, cosa rara en él, da testimonio de su gran y merecida fama. Otros textos de la antigüedad también nos hablan de un Hipócrates que vivió en el siglo V. Menón, discípulo de Aristóteles, escribió la «Iatrica» o historia de la medicina, tal vez por
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recomendación del propio Aristóteles. En 1902 se recuperó un papiro que contiene 1900 líneas de dicho libro y en ellas se confirma la existencia y la fama de Hipócrates. Los comentaristas de los siglos III y II a.C. establecieron que Hipócrates era el decimonoveno o vigésimo descendiente de una familia de asclepíades y que alcanzó la plenitud de su vida durante la guerra del Peloponeso; que aprendió de su padre o de sus familiares; que viajó lejos de su patria, ejerciendo en diversos lugares y que fue reclamado muchas veces de una ciudad a otra por su gran fama. Finalmente, se dice que murió en Larisa a una edad muy avanzada. Sus hijos y yernos también siguieron la medicina, y parece que entre sus descendientes hubo algunos que se llamaron Hipócrates, aunque ninguno alcanzó un prestigio parecido. Hay imágenes antiguas de Hipócrates y todas lo representan con la cabeza cubierta por la túnica. Ello ha sido objeto de diversas interpretaciones; quizá la más sencilla es que era calvo. La fecha de su nacimiento se estima hacia el año 460 a.C. Los especialistas consideran que no todos los escritos del «Corpus» se pueden atribuir a Hipócrates. Parece que se deben directamente a su mano «La antigua medicina», «Pronósticos», «Aforismos», «Epidemias I y II», «Régimen en las enfermedades agudas», «Aires, aguas y lugares», «Articulaciones», «Fracturas», «Instrumentos de reducción», «Heridas en la cabeza», «Juramento» y «Ley». Otros tratados llevan sin duda el sello de su escuela, pero es prácticamente seguro que no En la clasificación de las obras del «Corpus», además de los dos tipos indicados, también se tienen en cuenta las obras escritas con anterioridad, las posteriores, las no citadas en la antigüedad, los
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escritos perdidos y las obras apócrifas. «El mal sagrado» es una de las obras hipocráticas más estudiadas. Toda ella está impregnada de un espíritu racionalista y polémico que trata de hacer frente a la superstición. El mal sagrado es la epilepsia o gran mal, y algunas formas de afecciones afines. La singularidad de sus síntomas, así como su manifestación repentina, hicieron que se le atribuyera un origen sobrenatural. Grandes hombres de todas las épocas sufrieron esta enfermedad; por lo que sabemos, entre ellos hay que incluir a Alejandro Magno y a Julio César. Desde el primer párrafo, el autor hipocrático quiere romper directamente la falsa creencia popular, diciendo: «Me parece que este mal no es más divino ni más sagrado que las demás enfermedades». En la obra mencionada también encontramos otro aspecto fundamental de la medicina griega: la preocupación por la etiología de las enfermedades. Para combatir el mal hay que conocer su origen y éste siempre es natural. Para descubrirlo tenemos que basarnos en la observación, la experiencia y el razonamiento. En la obra que estamos tratando hay un detalle muy importante en relación con las ideas biológicas de la antigüedad: asigna al cerebro, en vez del corazón, la función de soporte material de la conciencia. Esta afirmación se opone a la tradición más generalizada en el pensamiento antiguo, en el que hay que incluir a la escuela italiana de Empédocles, a Alcmeón de Crotona y, como veremos en otra carta, al propio Aristóteles. A éste le impresionó que, en el desarrollo embrionario, el corazón sea lo primero que se mueve, es decir, la manifestación más precoz del «zoe». El tratado «Aires, aguas y lugares» se centra en la idea de que tanto el cuerpo como el espíritu del hombre dependen del clima.
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Aquí aparece también un aspecto clave del método hipocrático, según el cual para conocer lo que ocurre en una parte se ha de tener en cuenta el todo. De ello deriva el valor de la consideración del medio, tanto para la etiología como para el pronóstico y, por consiguiente, para la profilaxis. En «El pronóstico» se señala que el médico ha de saber apreciar de antemano el curso que seguirá la enfermedad, sobre todo cuando ésta conduce inexorablemente a la muerte. En este último caso hay que despedirse de los familiares o amigos o prevenirlos acerca de la probable inutilidad de sus esfuerzos, para mantener con justicia el prestigio del ejercicio del Arte. Aquí se describe la célebre «facies hipocrática», todavía válida hoy en día: «nariz afilada, ojos y sienes hundidas, orejas frías y contraídas, con los lóbulos vueltos hacia fuera, la piel de la frente dura, tensa y reseca y el color de todo el rostro amarillento y oscuro». Hay también muchas otras observaciones extraordinarias de la persona próxima al tránsito, como «el deseo del enfermo de levantarse de la cama cuando la enfermedad se encuentra en el momento crítico» y cuando el paciente «mueve las manos delante del rostro, trata de agarrar algo en el vacío, arrancar hebras del cobertor o coger motas en las paredes. Todos estos síntomas son malos y de hecho fatales.» En «El pronóstico» también se trata del interrogatorio y examen o exploración que hay que llevar a cabo cuando la actuación médica puede contribuir realmente a la curación. Incluye la localización de los dolores, las palpaciones, la fiebre y la consideración del historial, en el que se tienen en cuenta los vómitos, los esputos, las heces, la orina, etc. Finalmente, la reflexión. Como afirmó el gran médico latino Celso, fue Hipócrates quien
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deslindó la medicina de la filosofía. Ello queda ilustrado de forma dramática en «La antigua medicina». Allí se insiste en que el arte no puede basarse en un postulado y que es fundamentalmente una «techne», fruto de la experiencia, y que aspira esencialmente a ser útil. Fue en la escuela de Empédocles donde la cosmología ejerció los peores efectos sobre el arte de curar. La fiebre había de interpretarse como un exceso de calor y los escalofríos, como un exceso de frío. De este modo, el filósofo recomendaría una dosis de calor para curar los escalofríos y una de frío para curar la fiebre. El autor de «La antigua medicina» contesta que las causas de la enfermedad y de la muerte no pueden simplificarse de ese modo y que, cuando el hombre en momentos críticos reclama el médico, éste sólo puede ayudarlo basándose en la «techne», pero nunca en la cosmología, en la que no encuentra ninguna prueba que dé certeza a la forma de actuar. Por eso el médico hipocrático se escandaliza de la ignorancia del filósofo, insistiendo en el hecho de que la única piedra de toque de la «techne» está en el resultado. Es entonces cuando entra en juego otra característica fundamental del médico hipocrático, que es su preocupación personal por los sufrimientos del paciente. De este aspecto de la doctrina hipocrática nacerá una norma más general, que nos llevará a ver todo el conocimiento científico como un instrumento real puesto al servicio de la Humanidad. Es lo que más tarde se llamará ciencia positiva, en oposición a la especulación inoperante. En otras escuelas médicas como la de Cnido parece que el elemento especulativo tenía más importancia, pero para el médico de Cos el objetivo fundamental es el hombre que pide ayuda. En «La antigua medicina» se sostiene que el método de
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observación y la experimentación constituyen la única vía para llegar a la comprensión de la naturaleza del hombre, en oposición al método apriorístico de los cosmólogos. Hipócrates admite el uso de la inferencia lógica para descubrir hechos que no están al alcance de los sentidos y desarrolla el método inductivo con toda claridad. En este punto coincide con Anaxágoras, Empédocles y algunos pitagóricos. Más aún, la infuencia de los filósofos sobre el médico hipocrático se pone de manifiesto cuando éste siente la necesidad de sistematizar el conjunto de sus conocimientos y de justificar racionalmente dicha necesidad, formando lo que podríamos llamar una teoría médica. Hasta cierto punto, uno puede entrever que la llamada teoría hipocrática constituye un caso particular de aplicación de la teoría de la ciencia a la medicina: un intento de elaborar un cuerpo orgánico de conocimientos basados en la observación y en la experiencia, que puede ampliarse continuamente con generalizaciones cuya principal defensa es el hecho de ajustarse a la realidad de los fenómenos. Además de perseguir como fin el bienestar de la humanidad, la teoría hipocrática tiene una normativa que puede considerarse la base de la deontología médica occidental. Sin duda habrás oido hablar del juramento hipocrático, que es una forma resumida de dicho código deontológico. Ahora bien, los textos más antiguos que han llegado hasta nosotros, aunque están escritos en griego, son de la época imperial romana y es posible que las condiciones admitidas en esa época para el ejercicio de la profesión influyeran en su redacción. Antes de permitir que el joven médico iniciara su ejercicio se le exigía un juramento solemne del tipo siguiente: «Aquel o aquellos que me han enseñado el Arte tendrán por mi parte la misma
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consideración que mis progenitores. Velaré por sus descendientes como si fueran mis hermanos y les enseñaré el Arte si lo quieren aprender, sin aceptar paga o recompensa. Mediante preceptos, lecciones y demás métodos de enseñanza transmitiré todo lo que sé a mis hijos y a los hijos de mis maestros, así como a los discípulos vinculados por el juramento y convenio (en este caso era necesaria una remuneración, generalmente muy elevada), pero a nadie más. En todo momento haré cuanto pueda para curar a los enfermos con la mayor solicitud y lealtad de que sea capaz. Nunca prepararé venenos ni practicaré abortos.» Otras fórmulas del juramento también aluden a la obligación del secreto profesional y a no utilizar nunca la influencia sobre el enfermo o su familia en beneficio propio, ni con otro objeto que ejercer la profesión con la máxima eficacia. Es obvio que el juramento hipocrático establece lo que hoy llamaríamos un sentido de clase entre los médicos, quizá abusivo, que ha prevalecido hasta nuestros días. Ello queda fuera del papel social que uno espera del hombre de ciencia y de hecho hay que tomarlo como un fenómeno protocientífico. De todos modos, como ya he señalado, hemos de reconocer que es la primera afirmación formal de que el saber debe estar al servicio del hombre. Esta idea se convirtió en el tópico del científico durante los siglos XVIII y XIX, y por este motivo aún se considera a los científicos más destacados de esa época como grandes bienhechores de la humanidad. Otro aspecto que tal vez deriva de la moral hipocrática (y que fue introducido en la filosofía liberal como un rasgo característico del hombre de ciencia) es el respeto a la persona. Por tanto, nunca se hará nada que menosprecie a un individuo, ni siquiera en beneficio general. Quiero decir, por
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el colérico y el melancólico. el flemático. pituíta. hay dolor cuando uno de esos humores se aisla en el cuerpo en una cantidad grande o pequeña». determinó dos concepciones. Esta teoría de los cuatro humores. de la que hablaremos más veces. Ello no impide que el sacrificio personal sea admisible. De ahí la actitud heroica de muchos científicos del siglo XIX. El médico hipocrático conocía bastante bien los huesos del cuerpo humano y las articulaciones. También conocía la técnica de reducción 57 . la teoría hipocrática de los temperamentos ha durado hasta hoy. como reacción ante el hecho de que la ciencia pueda servir tanto o más para hacer el mal que para hacer el bien. La otra concepción es que la salud es el resultado de una proporción armónica de humores dentro de cada temperamento y la enfermedad es el trastorno de dicha armonía. ya que todavía sirve de base a los distintos tipos de constitución. que no dudaron en sacrificar su propia persona en aras del progreso de la humanidad. quitarlo de enmedio para dejar un sitio libre a quien convenga. Después de las dos guerras mundiales las cosas han cambiado. en cantidad y en calidad.ejemplo. la flema. y la figura del científico y de la propia ciencia se han desmitificado. cuando se produce por propia voluntad. Por una parte. puesto que el esqueleto ya había sido objeto de estudios directos. en este contexto. Así el autor de la última obra citada dice: «Hay salud completa. cuando hay proporción perfecta. bilis amarilla y bilis negra». De hecho. En el tratado «Sobre la naturaleza del hombre» se afirma: «El cuerpo humano consta de sangre. por tanto. que el hecho de que un enfermo sea viejo e incurable no justifica. según si predomina la sangre. la bilis amarilla o la bilis negra. y cuando la mezcla se ha realizado completamente. la que se refiere a los temperamentos: el sanguíneo.

El cerebro se consideraba una glándula secretora de agua. posiblemente por influencia de los conocimientos aportados por los maestros de gimnasia. de los sentidos y del movimiento. aunque por otra parte se lo tenía por centro del pensamiento. los hipocráticos distinguieron los principales nervios cerebrales y la anatomía del ojo y del oído. El aparato urogenital era descrito aceptablemente. Los nervios se confundían con los tendones y a veces incluso con las venas. pero las ideas sobre la fecundación eran totalmente fantásticas. la cavidad interna y los vasos principales. El alma era el «pneuma». es la más antigua de la que tenemos testimonio escrito. Se describía la respiración sin entender el papel de los pulmones. Encontramos alusiones a diferentes partes del aparato digestivo. El sistema nervioso era prácticamente desconocido. Contiene cincuenta y dos animales comestibles. El ventrículo izquierdo estaba vacío de sangre. Por ejemplo. pero la circulación era inexistente. El páncreas fue totalmente ignorado. aves y peces. de acuerdo con la experiencia del carnicero. En los tratados hipocráticos encontramos la primera descripción zoológica. pero éste nunca tuvo una idea clara de su función. creyendo que el aire servía para enfriar la sangre. como te decía. Los músculos estaban bastante bien descritos. pero siempre con escasísimo conocimiento funcional. Obviamente se trata de una zoología circunstancial. pero. divididos en cuadrúpedos domésticos y salvajes. Las arterias contenían el aire caliente o «pneuma» del que provenía la fuerza vital. 58 . No obstante.de fracturas. Sin embargo. También se mencionaba el cerebro. el hígado y la vesícula interesaron al médico hipocrático. la sustancia propia del músculo no se distinguía de la de otros órganos internos.

contando con muchos discípulos. Te deseo el gozo de la proporción y la mezcla perfecta de los humores. 21 de agosto de 1983 Querida Nuria: He pensado que. puede ser útil hacerte un esbozo histórico general de Atenas en el siglo V a. Hay una antigua leyenda sobre la muerte de Platón que viene muy bien para ayudarnos a comprender el significado de lo que acabo de señalar.» 59 .C. ciudad con la que. Afectuosamente. para entender mejor la etapa de la Historia de la Ciencia que nos toca considerar ahora. también podemos asociar a Anaxágoras. poder incluir a Aristóteles entre ellos. Desde el primer momento debes tener en cuenta que las tres figuras principales de la filosofía griega están ligadas a Atenas. Ello no es un fenómeno casual: en esa época se produce en Atenas el apogeo de toda la cultura griega. ya que me permitieron nacer griego en vez de bárbaro. tener como maestro a Sócrates y no a otro y. incluso a Hipócrates.Aquí podemos concluir esta carta que pretende poner de manifiesto un capítulo realmente memorable de la perspectiva científica en la antigüedad y que podríamos denominar «La aportación hipocrática». 12. y en menor medida. EL APOGEO DE LA CULTURA GRIEGA Begues. vivir en el siglo de Pericles en vez de en otra época. Se dice que sus últimas palabras fueron: «Soy sin duda el hombre que más debe a los dioses. como ya sabes.

registró un florecimiento extraordinario. En poco tiempo. Leónidas y un grupo escogido de hombres murieron para permitir la retirada del grueso del ejército griego. éstos le declararon la guerra. que murió extenuado al llegar a Atenas. En la batalla de las Termópilas. Atenas dejó en la historia de la 60 . Es la época del Partenón.Los emperadores persas debieron aprender pronto el principio que han seguido todos los grandes conquistadores: que cada conquista sólo puede ser consolidada con una nueva conquista. El ejército que dejó en tierra fue denotado en Platea y.C. los griegos se hicieron prácticamente dueños del Mediterráneo. El primero que recorrió esa distancia fue el anunciador de la victoria. de donde viene la célebre carrera que aún tiene lugar. las causas de las guerras han sido frecuentemente fútiles. Es cierto que durante décadas se seguiría combatiendo contra los persas. continuaba siendo válido para seguir adelante. tras otra victoria naval. Atenas fue la gran vencedora de las guerras médicas y. quizá en sólo cincuenta años. como consecuencia. como consecuencia. pero desde tierra Jerjes contempló horrorizado la catástrofe naval de Salamina y se retiró. Todo lo que los había traído hasta ahí. que luego avanzaron hacia Tracia y Macedonia hasta llegar a la frontera septentrional de la propia Grecia. Más tarde Jerjes preparó una nueva expedición y los griegos formaron una coalición defensiva. He aquí por qué las colonias griegas de Asia Menor cayeron sucesivamente bajo los ejércitos persas.. pero cada vez más al este. Luego los persas destruyeron Atenas. Atenas intentó sin fortuna ayudar a una colonia que había caído en poder de los persas. En el año 490 a. Como señala Aristóteles en su «Política». el ejército de Darío fue sorprendentemente denotado en Maratón. de los grandes trágicos y los grandes filósofos. pero tras ellas se esconden las verdaderas y graves razones que las desencadenan.

61 . De este modo se estableció en Atenas el gobierno llamado de los treinta tiranos. Sea como fuere. desde la reconstrucción hasta el comienzo de las guerras del Peloponeso. Hubo hombres que conocieron esa época de principio a fin y entre ellos cundió una sensación de perplejidad: ¿qué fuerza hizo tan grande a Atenas? ¿cuáles fueron las causas del desastre? ¿qué se podía hacer para reconducir la decadencia? ¿había que volver atrás o descubrir un futuro nuevo aprovechando la lección recibida? Es posible que el intento de dar respuesta satisfactoria a estas preguntas haya repercutido incesantemente en la historia occidental. Ésta duró diez años y fue adversa para Atenas. que eran aristócratas y practicaron una administración caprichosa. al dominio macedónico. He intentado describirte en pocas líneas algo que. porque fue él quien presidió el apogeo de Atenas durante más de cuarenta años. todo ocurrió en menos de un siglo. pero aceptó el nuevo régimen. Esparta se limitó a exigir los tributos de indemnización de la guerra. la decadencia de Atenas había empezadoinexorablemente. tras una efímera supremacía de Tebas. la propia Esparta propició el fin de la guerra mediante un pacto. Ello facilitó su derrocamiento por la rebelión de Trasíbulo. Por problemas internos. que restableció la democracia. ha sido objeto de muchos libros. El sol de Esparta tampocó tardó en ponerse para dar paso. Pese a todo. desde Tucídides hasta hoy. Se le llama el siglo de Pericles. hasta nuestros días. Esparta rehusó entrar en una «cumbre» panhelénica y ello sentó las premisas que desencadenaron la guerra del Peloponeso.humanidad una huella que otras civilizaciones no han podido lograr en milenios.

Como sabes. que consumó bebiendo la cicuta con su propia mano. Es posible que su pretensión fuera preparar una nueva clase gobernante. Las raíces del pensamiento de Sócrates debemos buscarlas en Parménides y los pitagóricos. No podemos extendernos sobre la personalidad y la obra de 62 . que no debo comentar aquí porque se alejan demasiado del tema que nos ocupa. No obstante. Sin duda recuerdas su célebre juicio y su condena. justa y capacitada.C. hay que reconocer que su nombre está asociado a una gran revolución intelectual. Su visión última del fenómeno político es más bien pesimista: «La política es incompatible con la vida honorable». Sin embargo.Sócrates (470-399 a. Sócrates establece que los órdenes moral y político son racionales. Sócrates hizo un desarrollo extraordinario del análisis conceptual y sus objetivos fueron la ética y la política. Todo ello ocurrió después del restablecimiento de la democracia con Trasíbulo. No era partidario de la mayoría indiscriminada y creía que los que habían de intervenir en cada tema y tomar las decisiones eran los más aptos y competentes. siguiendo la forma habitual en que se ejecutaban entonces las condenas a muerte. no quiero dejar de decirte que la última parte del «Fedón» es una de las lecturas que más me han impresionado de todo lo que conozco. pero en cambio no lo es la simple aceptación de unas normas y una autoridad. Sócrates no dejó nada escrito.) no hizo aportación alguna a las ciencias naturales e incluso manifestó explícitamente su desinterés por dicho campo. A este respecto he de hacerte notar que es muy interesante leer tanto la «Apología de Sócrates» como el «Fedón». quizá la mayor que jamás se haya visto. Conviene saber que a partir de Sócrates el valor de la discusión se ha convertido en un tópico.

un arte para defenderse y para atacar. Los sofistas de la misma época.C. todo es según el color del cristal con que se mira». entre los que los ciudadanos de Atenas probablemente incluían a Sócrates. y aun así con el temor de dar de él una imagen esmirriada y desafortunada. como dice un proverbio castellano. Ten en cuenta que hablar de Platón siempre es muy serio. El objetivo de la discusión no era llegar a una verdad válida para todos. fundaba este punto de vista en que el hombre es la medida de todas las cosas. hemos tenido la fortuna de que su obra haya llegado directamente hasta nosotros. que tienen una extensión parecida a la de la Biblia. «nada es verdad ni es mentira. Platón también es una de las figuras más grandes de la historia de la filosofía. muy difícil. del mismo modo que el de Sócrates. O también en que. Platón es el filósofo más antiguo que podemos estudiar directamente.). Protágoras. que quizá fue uno de los más grandes sofistas. pero conviene tener en cuenta que una y otra se contraponen a las de los pensadores que tomaban como base la experiencia sensible y que en el orden humano estaban dispuestos a aceptar valores fundamentalmente contractuales y de ningún modo absolutos. y hacerlo bien. La mayoría de sus escritos. Por otra parte. Enseñaban a discutir como se enseñaba esgrima.' Aqui sólo trataré de fijarme en los aspectos de su pensamiento que tienen relación con la ciencia. eran mucho más realistas. pueden leerse en cualquier lengua y con razonables garantías de que la versión es fidedigna. 63 . El pensamiento de Platón (429-347 a. además de la principal fuente de Sócrates. tuvo sobre todo una preocupación ética. sino convencer a la asamblea o confundir al adversario.Sócrates.

Supón que tras ellos. están en un fluir permanente y no representan más que sombras de la realidad que se encuentra tras ellas. A causa de las cadenas que les sujetan la cabeza y las piernas. Estos objetos son lo único que sobresale por encima del muro. a cierta distancia y a cierta altura. Además. 5 escenario sin decir palabra. Supón también que en medio hay un muro y que a lo largo del muro pasan personas que llevan objetos de todo tipo. no pueden moverse ni volver la cabeza y sólo ven lo que tienen delante. la célebre parábola de la caverna. Platón afirmaba que las cosas. «Imagina un antro subterráneo que sólo tenga una abertura para permitir el paso de la luz exterior y supón que en esta caverna hay hombres encadenados desde la infancia. que 64 . Los prisioneros sólo serían capaces de ver las sombras de los objetos que pasan tras ellos y oir la conversación de los porteadores. de vez en cuando las personas se paran o hablan entre ellas.La teoría de las ideas ha tenido una gran repercusión en el desarrollo del pensamiento científico en general y particularmente en el campo de la biología. mientras que otras cruzan el Hay que advertir que leer a Platón es una tarea delicada. llegando al convencimiento de que ésta era la única realidad. del modo que se perciben a través de los sentidos. más o menos parafraseada. lo que verían los prisioneros es muy parecido a lo que nosotros podemos ver realmente.» Esta es. ni distinguir cuándo habla en metáfora o literalmente. hay un fuego cuyo resplandor les ilumina y un camino escarpado situado entre el fuego y los prisioneros. No siempre está claro por boca de cuál de los personajes da su propia opinión. Por extraño que te parezca todo esto. Es probable que confundieran las sombras con los propios objetos y les atribuyeran la capacidad de hablar. o si lo hace en serio o en broma.

Ya sabes que las obras de Platón están escritas en forma de diálogos de una belleza literaria extraordinaria. De Platón surgió una importante escuela de matemáticos y astrónomos (incidentalmente responsable de que. También considera al microcosmos como una prefiguración del macrocosmos. ambas ocupaciones se identificasen). Platón recoge las definiciones de Sócrates sobre lo bueno. la sistematización de las formas y la dicotomía taxonómica tienen un origen platónico. quizá no muy diferente de las mitologías. lo verdadero. Platón es primaria y fundamentalmente un gran matemático y fue el primero que estableció algo que luego se ha repetido hasta la saciedad: que únicamente las matemáticas presentan el tipo de certeza y exactitud que deberían tener todos los demás conocimientos. un modo de pensar que prevalecerá hasta Descartes. En el que lleva por título «Timeo». a diferencia de ellas. De hecho. no cambia y es permanente y estable. sino que son la única realidad. presenta una cosmología pueril y poética. desde entonces hasta bien entrado el siglo XX. la palabra «caballo» no designa a este o aquel caballo concreto. por ejemplo. Esto también le llevó a considerar que. Sin embargo. lo justo. pero no se interesó en absoluto por el método de este último. etc. 65 . sino algo parecido a lo que nosotros entendemos por especie equina. en ese diálogo desarrolla la idea de espacio vacío de Demócrito como aquello que tiene capacidad para recibir todos los cuerpos. pero afirma que ninguna de ellas puede aplicarse a las cosas sensibles sino a algo que. Rechazó a Demócrito y habló con respeto de Hipócrates.se encuentra en «La República». Son las «ideas» y propone no sólo que son reales..

en las «ideas» se excluyen las consideraciones sobre la materia de que está formado cada cuerpo. Aún hoy. El papel de las matemáticas en la educación es. Será Euclides quien le dará la forma que encontramos en los libros elementales de geometría. las matemáticas adquieren por vez primera una estructura sistemática y lógica. desde el punto de vista científico. Dar un problema resuelto e ir retrocediendo hasta llegar a una proposición cuya veracidad o falsedad sea obvia o esté bien establecida también fue un método introducido por esta escuela y recogido por los matemáticos posteriores. De este modo. Lo que añadió la revolución científica es la necesidad de que dichos modelos siguieran el mismo orden causal que el mundo exterior. primordial. partiendo del platonismo galileano que considera que éstas son las propiedades primarias de los cuerpos. Añade que los objetos no pueden ser estudiados de este modo. en la revolución científica se desarrollará toda la mecánica teniendo en cuenta solamente la forma. Aristóteles señala muy oportunamente que los objetos que estudia la geometría son inseparables de los cuerpos físicos sensibles y únicamente pueden tomarse como entidades determinadas y fijas como resultado de una abstracción. Es posible que Aristóteles tenga razón en su argumento.En su «Física». y ello tiene origen platónico. De este modo. la estrategia intelectual de la investigación científica se basa en la capacidad para encontrar un modelo abstracto adecuado. como sabes. Un principio de la Academia era prohibir la entrada a quien no supiera geometría. En la escuela de Platón. la masa y el movimiento. pero la utilización de la abstracción como método fundamental para el desarrollo de la ciencia procede de Platón. 66 .

a quien se deben avances importantes en astronomía de observación. Te sorprenderá saber que la Academia fue una escuela que duró más de novecientos años. parábola e hipérbola. estableció la duración del año en 365 días y 6 horas. Más tarde esta idea sería aprovechada por Aristarco de Samos.Entre los discípulos de Platón que hemos de tener en cuenta desde la perspectiva histórica de la ciencia se encuentra Eudoxos (409-356 a. También tenemos a un tal Meneemos. se desarrolló en la baja Edad Media). El año 387 a. Heráclides de Ponto (388-315 a.). como sabes.C.C. sigue siendo la institución occidental que ha tenido una vida más larga. Su discípulo Calipo estableció una teoría cosmológica que luego adoptó Aristóteles. Platón viajó primero a Megara y luego a Italia y a Egipto. La Academia se organizó siguiendo el modelo de las escuelas pitagóricas del sur de Italia. uno y otro constituyen dos grandes precursores de Copérnico. A este último se deben los nombres de elipse. que desarrolla la teoría de las secciones cónicas. Uno de los efectos más inmediatos de la Academia sobre la sociedad ateniense fue el descrédito de los sofistas y su práctica 67 . Tras la muerte de Sócrates. completada por Apolonio de Perga en el periodo alejandrino. También hay indicios de que entre los hombres de la Academia hubo estudiosos de botánica y fisiología. y quizá se puede considerar el precedente más antiguo de la Universidad (que. es decir. Fue cerrada el año 529 por el emperador Justiniano. Por ejemplo. También desarrolló la teoría de la esfera. en un bosque cuyo nombre se asociaba con el héroe legendario Academos. volvió a Atenas y fue entonces cuando fundó la Academia.situada a un kilómetro y medio de Atenas.) insinuó que la Tierra giraba sobre su eje en 24 horas.C. todavía hoy.

hay una planificación deliberada de todas las materias dignas de estudio. Obviamente. en forma de canon. un periodo de tiempo que hoy nos parecería muy largo. probablemente bien conocidos de unos y otros. Los estudios duraban diez años. Por ejemplo. la otra nos hace pensar más bien en una enseñanza y una ideología de tipo gremial. me gustaría concluir esta carta con una curiosa alusión al pensamiento platónico: «El camino más corto no es la línea recta». Los autores antiguos solían cerrar sus cartas dirigidas a los íntimos con frases de oráculos o de pensadores célebres. En cualquier caso. en cada materia. sobre todo. es evidente que hay una diferencia fundamental entre la Academia y la escuela hipocrática. Sin embargo.desaparición. Pero quizá baste para nuestro objetivo. Entonces su interpretación no tenía dificultad. He llegado al final de todo lo que pensaba incluir en esta carta. Con el afán de imitar en esta ocasión a los escritores de la antigüedad. Mientras la primera constituye para nosotros un primer esbozo de la Universidad. Te ruego que disculpes su extensión excesiva y. aquí se requiere un comentario. el título de esta carta podría ser «El apogeo de la cultura griega». ambas cosas se hacen obedeciendo a unos mismos criterios y reglas. En el talante de la Academia encontramos por primera vez el regusto de la disciplina universitaria. Parece que la lección magistral y la formación de grupos o cursos también pudieron tener su origen en la Academia. puesto que se trataba de simples recordatorios. 68 . Este comprende una ordenación de las partes y un examen crítico de los conocimientos. que tengas en cuenta que se trata de un boceto muy personal sobre un periodo y unos personajes que merecen un estudio mucho más profundo.

Esto no es paradójico. y tiene relación con «Teeteto». conviene recordar que Alain no sólo era un buen filósofo sino también un gran helenista. donde. en griego clásico. es cierto que la reflexión sobre Platón ha interesado a los científicos de todas las épocas. Platón era fundamentalmente un matemático. Entonces uno puede acudir al hecho de que. aludiendo al filósofo francés Alain.La frase referida resulta sorprendente porque. si nuestro propósito fuera aprender a volar. donde se interroga a este joven matemático sobre el significado verdadero del término «saber». la línea recta sería observar a las aves y procurar imitarlas. En todo caso. he revisado este diálogo cuidadosamente. se atrevió a afirmar que había aprendido más física leyendo a Platón que en los tratados convencionales. Es posible que el aspecto paradójico de la formulación de Alain sirviera solamente para sorprender a los alumnos. afirma que comenzaba con ella el comentario del «Teeteto». Pero el hombre progresó muy poco por ese camino a lo largo de siglos. Cuando realmente aprendió a volar fue cuando pudo responder a la pregunta de porqué son capaces de volar algunos animales. buscando sin éxito algo a lo que poder agarrarme para darle una explicación clarificadora. No obstante. y otros no. como te he dicho. La verdad es que. Así Schródinger. el «camino más corto» es sinónimo de «sendero». Este sentido sí puede aplicarse a la frase indicada. Me gustaría que esta carta te hubiera calado suficientemente como 69 . como vía que nos permite salvar un obstáculo y llegar a la meta o cruzar un río por un vado. uno de sus maestros. La llevo retenida de una lejana lectura de Maurois. su «Creadores de mundos». Así. pero quizá constituye una exageración un poco desmedida. y especialmente a los físicos teóricos. a propósito de una reciente y magnífica edición. el creador de la mecánica cuántica.

siempre se le consideró macedonio y ello pesó mucho en su vida. Una vez admitidas mis limitaciones. y así formar tu propia opinión sobre una de las grandes figuras del pensamiento occidental. UN HOMBRE QUE LO SABÍA TODO Querida Nuria: Hoy empezaremos a hablar de Aristóteles. Nicómaco. Se ha dicho que durante su 70 . en el año 384 a. durante siglos. Aunque su lengua materna y su formación eran griegas. ciudad griega de Tracia. Afectuosamente. Piensa que en Occidente. Como mínimo podemos afirmar que fue el más grande naturalista de la Antigüedad y.. simplemente porque no sé gran cosa sobre el tema. además era médico de la familia real macedonia. por tanto. Su padre. patria de su madre. Por tanto hemos de tener en cuenta que el hombre que nos ocupa pasó su infancia en una corte real.para poder llevarte a la lectura de los principales textos platónicos. era médico y pertenecía a una familia de asclepíades. que ha tenido un papel indiscutible en la Historia de la Ciencia. pero yo no puedo hacerlo de otro modo. espero que lo que te diga sea útil e incluso suficiente para la visión histórica de la ciencia que me he propuesto trazar. concretamente de Amintas II.C. abuelo de Alejandro Magno. en el año 322 a. 13. Hablar a la ligera de Aristóteles siempre está mal visto por los eruditos. Platón bien vale una misa. la flor y nata de la intelectualidad no ha hecho otra cosa que discutir acerca de Aristóteles. semibárbara. un hombre que lo sabía todo.C. Aristóteles nació en Estagira. y murió en la isla de Eubea.

. Hacia el final de este periodo lo encontramos enseñando retórica en Mitilene. Aristóteles fue reclamado por Filipo de Macedonia para confiarle la educación de su hijo Alejandro. Parece que cuando tenía alrededor de veinte años se trasladó a Atenas para ingresar en la Academia. que como sabes fue patria de la poetisa Safo y centro de la cultura eólica. que sería el continuador de la Academia. compitiendo con un tal Isócrates. hombres poderosos y amantes de la filosofía. En el año 342 a. El segundo periodo de la vida de Aristóteles es el de Lesbos y se considera muy importante desde el punto de vista de su obra naturalista. continuador de la escuela del Liceo. Aristóteles abandona Atenas y establece su residencia en la isla de Lesbos.C. en la que permaneció dos décadas. así como de amigos y discípulos propios. Se trata del llamado «primer periodo» de Aristóteles. sino acompañado de otros discípulos de Platón. a quien vale la pena mencionar ya que parece haber influido mucho sobre Aristóteles. Permaneció allí hasta el año 336. y Teofrasto. siguiendo la costumbre de los asclepíades. Al morir Platón. del que únicamente se sabe que era un discípulo importante y que tenía algunas discrepancias con su maestro. Aristóteles no fue a Lesbos solo. En ese periodo disfrutó del mecenazgo de Temisón y de Hermías. a quien siempre guardó un gran afecto. fundada por Aristóteles tras su regreso a Atenas. hasta la muerte de su maestro Platón.adolescencia probablemente fue iniciado en el Arte. entre ellos se encontraban Xenócrates. cuando Alejandro ya era rey de Macedonia y virtual señor de toda Grecia y estaba a punto de 71 . Sabemos que quedó huérfano muy joven y que de su educación se ocupó un tal Proxenes.

de iniciación. ¿Quién te impide pensar que. desde Aristóteles al profesor Terradas también debe 72 . Compró un jardín en las afueras de la ciudad.C. como ya te he dicho. y las tardes a los más elementales. conscientes de haber venido al mundo a hacer cosas muy diferentes. Por ejemplo. nada menos. Allí nuestro hombre dedicaba las mañanas a lo que hoy llamaríamos cursos avanzados. Se dice que tenía la costumbre de enseñar y discutir mientras paseaba por el paseo de la escuela. de ahí deriva el nombre de Likeios o Liceo. paseando por un lugar que conoces muy bien: el claustro del viejo edificio de la Universidad. En el año 336 a. pero se trataba de dos hombres geniales y de temperamento muy fuerte. Hay que tener en cuenta que eso ocurría de 8 a 9 de la mañana y que en aquella época aún no había calefacción. Esta costumbre ha sido emulada por profesores de todas las épocas. en uno y otro caso. Las relaciones entre Aristóteles y Alejandro han sido ampliamente comentadas y mitificadas desde la antigüedad. rodeado de un paseo cubierto o «peripaton» y situado cerca de una arboleda dedicada a Apolo Licio. por ello sus discípulos recibieron el nombre de peripatéticos.emprender la conquista de Asia. funda el Liceo. Aristóteles vuelve a Atenas y. fue la necesidad de sacudirse el frío lo que determinó el modo de enseñar? Sea como fuere. Globalmente podemos concluir que fueron buenas. Quizá sea el momento de fijarnos en que las relaciones de Aristóteles con la familia del hombre que habría de dominar todo el mundo antiguo influyeron notablemente en el temperamento y el carácter de Aristóteles y sobre todo determinaron que siempre fuera un hombre rico e influyente.. en Barcelona aún recordamos que el célebre Esteve Terradas daba sus clases de Mecánica Racional.

deriva directamente del Liceo. En este caso. la «Metafísica». Entre los títulos más célebres se encuentran la «Política» y la «Etica a Nicómaco» (dedicada a su hijo. un «pijo de familia bien»). las acusaciones eran de ateísmo y sacrilegio por haber levantado monumentos a Hermías y su mujer'. pero no de todas. escritos siguiendo una ordenación didáctica y. Se han conservado versiones fidedignas de un gran número de obras de Aristóteles. Optó por 73 . Parece que se limitó a elogiarlos. Como nunca se había dedicado a la política. no encontraron fundamento alguno para poder acusarlo de lo que los atenienses realmente no le perdonaban. una institución que. Son los tratados filosóficos. Tampoco debemos olvidar la «Gran Etica». como veremos. fue escrita sin éxito con la intención de corregir a un muchacho que fue una especie de oveja negra. que llevaba el mismo nombre que su abuelo. como si se tratara de una recopilación de apuntes de los alumnos o de guiones del profesor. la «Física» y el tratado «Del alma». que era su macedonismo. Es posible que la biblioteca del Liceo pasara más tarde al célebre Museo de Alejandría. Duró trece años y durante ese tiempo escribió la mayoría de sus obras. ° Ello es dudoso. se enseñaba cultura general. desde el punto de vista literario. sobre todo las que habrían de tener mayor influencia en épocas posteriores. Aristóteles tuvo en Atenas dificultades parecidas a las que habían llevado a Sócrates a la muerte. el «Organon». En el Liceo. muy inferiores a los diálogos de Platón. además de filosofía. A la muerte de Alejandro. Algunos libros tienen aspecto de curso. El periodo del Liceo es el cuarto periodo de la vida de Aristóteles.haber habido un gran número de fatuos simios imitadores.

De lo que no hay la más mínima duda es de que Aristóteles tenía un conocimiento muy profundo (y casi siempre de primera mano) de todos los filósofos anteriores. su obra biológica no será superada hasta el siglo XVIII. tanto en lo que tiene de positivo como de negativo. amaba lo suficiente a la ciudad como para evitar que cometiera otro crimen contra la filosofía. es decir. donde murió trece años más tarde. estas cosas nos constan porque fueron criticadas por el propio Platón. pese a la corrupción reinante en Atenas. con gran consideración pero con parquedad en los elogios. todavía hoy es extraordinariamente arriesgado estudiar un tema de filosofía prescindiendo de lo que Platón y Aristóteles establecieron al respecto. De todos modos. Un hombre de ingenio rápido y presto a la mordacidad. Sus observaciones de primera mano son extraordinarias y. en muchos aspectos. De ahí que las obras de Aristóteles sean una de las principales fuentes sobre los autores presocráticos. Se ha dicho (y si non é yero é ben trovato) que justificó su partida afirmando que. Parece que tenía un aire arrogante y que era muy presumido en el vestir y aficionado a las costumbres refinadas. En parte. el Aristóteles más valorado en los tiempos modernos es el naturalista.quitarse de enmedio. Siempre dispensa un tratamiento muy crítico a las opiniones ajenas. Aristóteles y Platón son posiblemente los dos pensadores que más han influido en la cultura occidental. te diré que se le describe como un hombre más bien bajito. También hay que resaltar su carácter afectuoso y cordial con los amigos y la familia. de ojos vivos y pequeños y una cabeza bastante grande. tres siglos después 74 . Como señaló Bertrand Russell. trasladándose a la isla de Eubea. corpulento y no demasiado guapo. Para completar la imagen de uno de los hombres más importantes de la cultura occidental.

La naturaleza avanza lentamente desde 75 . De hecho. Puntualiza que una hormiga o un pulpo constituyen un dominio maravilloso en el que podemos descubrir infinidad de cosas que nos llevan a pensar que nada es casual y que todo obedece a una actitud para un fin (o. en ningún momento supone que haya podido haber evolución biológica en el sentido que la entendemos hoy. Pese a su fijismo. se sorprende de que el hombre haya estado tan fascinado por el primer mundo y en cambio haya prestado tan poca atención al segundo. como ciertas ideas de Anaximandro y de Empédocles. Aristóteles distingue entre las cosas no engendradas y eternas y las cosas generadas y corruptibles. pero en cambio nos permite aprender muchas cosas de nuestro propio mundo. como diríamos nosotros. que todo tiene una función). ya hemos señalado que la transformación de las especies es una idea moderna. Entre las primeras se encuentran los astros y entre las segundas. Aristóteles cree que la percepción sensible no nos permite aclarar nada acerca del mundo de las estrellas. los seres vivos. En una carta anterior ya hemos señalado la importancia de esta distinción y el modo en que perdura hasta la revolución científica. Es lo que los comentaristas llamaron «scala naturae». es decir.de Vesalio y Galileo. extraída del libro de Aristóteles sobre la «Historia de los animales». Aristóteles proporcionó sin saberlo una de las bases que permitieron establecer la teoría de la evolución. Aristóteles es fijista. Además. desde los más sencillos a los más complejos. De todos modos. pero que algunos elementos importantes de la teoría de la evolución tienen precedentes en la antigüedad. Se trata del descubrimiento del orden que subyace en la diversidad de los diferentes tipos de organización.

en su obra «Del alma». se puede establecer una escala descendiente como la que te indico a continuación: Hombre Mamíferos Ballenas y delfines Aves Reptiles y peces Pulpos y calamares Crustáceos Insectos Moluscos Ascidias Medusas Esponjas Plantas inferiores Materia inanimada Hoy no podemos contemplar un esquema de este tipo sin ver en él una sugerencia de árbol filogenético. de modo que resulta difícil establecer el límite entre lo que está vivo y lo que no lo está. Aristóteles lo considera una especie de orden propio del mundo viviente.las cosas inanimadas hasta llegar a la vida animal. El principio de la vida es la «psyche» y. Aristóteles establece una distinción entre las cosas sin 76 . desde el hombre a los seres más simples. De acuerdo con estas ideas. Añade que entre las formas más simples de vida y por debajo de los animales más simples se encuentran las plantas inferiores.

explicar el mundo por medio de sus causas finales. El finalismo o teleologismo es un rasgo característico del pensamiento aristotélico y aún condiciona muchas estructuras mentales de la ciencia actual. Un ejemplo clásico es el bronce como materia y la escultura del atleta como forma dada por el escultor. se produce el paso de la potencia al ser a través de una serie de estados imperfectos de la forma. automático. En el ser vivo. como el estudio de las funciones de los órganos y otras situaciones en las que decimos que una determinada parte o cosa sirve para algo. Ahora bien. Por tanto. sino que se debe a la presencia de la «psyche». Aristóteles no cree que la vida sea una propiedad inmanente de la materia. Los vegetales tienen un alma vegetativa que les da la facultad de crecer y reproducirse. En cambio. en oposición a los atomistas que son mecanicistas y partidarios de que la actividad es algo necesario. Todos los seres vivos tienen «psyche» y sin ella no hay «zoe». Durante el desarrollo embrionario. el objeto de la ciencia sería conocer la finalidad de las cosas. la clasificación aristotélica de los seres vivos se basa en la existencia de diferentes tipos de «psyche». Alerta: en esta idea del desarrollo embrionario como paso de la potencia a la forma subyace el principio de la teoría epigenética. la idea no está fuera de las cosas sino dentro de ellas: es la «forma». que además les 77 . es decir. La realidad del ser vivo es la «forma» y la materia es la«potencia». la actividad determinada por la «psyche» siempre está orientada a un fin.«psyche» (apsíquicas) y las cosas con «psyche» (empsíquicas). la forma es dada por la «psyche». Aristóteles es vitalista. de la que Aristóteles es un pionero. A diferencia de Platón. En los animales hay un alma animal. ya sea a partir de la semilla o del huevo. Para Aristóteles.

a partir del criterio del alma y de los distintos tipos de organización. En la clasificación de los animales. El hombre tiene un alma racional que a las propiedades anteriores añade la de la reflexión. habla de animales terrestres y animales acuáticos. En los libros de Aristóteles no encontramos ninguna tabulación de su sistemática. Aristóteles introduce una serie de distinciones adicionales que permiten profundizar en la comprensión de la diversidad. basados en el medio en que habitan. Cordialmente. y deja al hombre como un caso aparte en la cima de la «Scala naturae». teniendo en cuenta que esta carta ya es bastante larga. Sin embargo es cierto que. Aristóteles introduce criterios adicionales. vegetativa. 14. La de hoy es su continuación. El tipo de alma. Creo que vale la pena hablar de ello con detenimiento. EL MÁS GRANDE NATURALISTA DE LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA Begues. sirve de fundamento para la clasificación primaria de los seres vivos en los dos grandes reinos. 10 de septiembre de 1983 Querida Nuria: La carta anterior podía haberse titulado simplemente «Aristóteles». vegetal y animal. sus costumbres y su anatomía. Por ejemplo. ésta ha sido obra de sus comentaristas. Dentro de estos últimos 78 . animal o racional.confiere las facultades de sensibilidad y movimiento. Lo haré otro día.

Descubre que los animales terrestres difieren en rasgos concretos de su anatomía y los separa según el tipo de órganos motores.» Además de la idea implícita de reinos. en el siglo 79 . y ovíparos. Vemos. Entre los cuadrúpedos también los hay vivíparos. Linneo. las largatijas y otros. ovípara o vivípara. como los lagartos. que no se puede establecer una relación entre los órganos de locomoción y la reproducción. Finalmente.distingue entre los que viven permanentemente en el agua y los que salen para respirar y reproducirse. como los caballos. Aristóteles propone que. acaba formando los grupos que ya te he indicado en la carta anterior. con vistas a una ordenación en grupos. finalmente. son ovíparas. También observa que. los bueyes y muchos otros. como las víboras y los peces cartilaginosos. unos nadan permanentemente o se dejan arrastrar por las corrientes. de forma general. ya que las aves. quizá valga la pena transcribirte un fragmento del libro II de la «Generación de los animales»: «No todos los bípedos son vivíparos. Es la primeravez que se establece una categoría taxonómica por encima de la especie. los castores y los cocodrilos. pues. como los restantes peces y las serpientes. algunos viven enterrados en el fango o adheridos a la superficie sumergida de las rocas. las ballenas y los delfines son vivíparos. Para que te hagas una idea más exacta del modo en que trata esta problemática. entre los animales propiamente acuáticos. Entre los animales que no tienen extremidades también encontramos vivíparos. la respiración. los órganos de los sentidos y el tipo de sangre. Igualmente. otros se arrastran sobre la superficie del fondo y. y ovíparos. que sólo tienen dos patas. los animales se pueden distribuir en tipos morfológicos o «genos» y que dentro de cada «genos» hay diferentes especies o «eidos». como las nutrias.

pero es posible que las noticias de personas que habían participado en la conquista de los países de Oriente. No puedo dejar de manifestarte que. En las descripciones de Aristóteles reconocemos animales que observó directamente y otros que sólo conocía por referencias (y cuya existencia admite sin el sentido crítico que más tarde pondría de manifiesto en sus obras filosóficas al referirse a las opiniones de otros autores). Por ejemplo. contribuyeran a un cambio en la visión de la diversidad de la vida. ampliando ordenadamente el número de categorías taxonómicas. Llama la atención el interés que muestra por las formas acuáticas. y quizá las cartas del propio Alejandro. queda muy claro que Aristóteles daba por supuesto que existían muchas más formas orgánicas de las que él había tenido ocasión de observar. parecido al que se produciría después de los grandes viajes de los siglos XV y XVI. Alejandro le hizo llegar muchos animales y plantas de especies desconocidas. No se puede asegurar que fuera así realmente. No puedo 80 . se limitará a seguir este criterio. durante su expedición a Asia. nos habla de una articulación entre las mandíbulas del cocodrilo y de la falta de vértebras cervicales en el león.XVIII. También dice que el hombre tiene más dientes que la mujer. me sorprende un tipo de error que aparece en las obras naturalistas de Aristóteles. En cualquier caso. basándose en Herodoto. cada vez que pienso en ello. Sobre este punto se ha dicho que. De este último también afirma que tiene huesos sin cavidad medular y que son tan duros que al golpearse entre ellos saltan chispas. algo que contrasta con el interés preferente de Linneo por las formas terrestres. aunque esto podría deberse a una mala interpretación de la observación directa de un hecho. Aristóteles describió unas 250 especies de animales reconocibles actualmente.

encontrando un plan común de organización entre grupos de animales diferentes. Es interesantísimo leer las observaciones de Aristóteles sobre las migraciones de las aves y las excursiones de los bancos de peces. Es importante la distinción que hace Aristóteles entre los animales sin sangre. los de sangre fría y los de sangre caliente. He llegado a pensar que sólo había contado los dientes de mujeres jóvenes que aún no tenían las muelas del juicio. debido a la alta frecuencia de muertes violentas. nunca hay colmillos. También observa que las características anatómicas presentan correlaciones. cuando hay cuernos. pero parece que en la antigüedad los hombres comían mucho mejor que las mujeres y generalmente vivían con más vigor y salud. En el tratado sobre «Las partes de los animales» sienta los principios de la anatomía comparada. distinción que ha llegado de forma canónica hasta nuestros días. que los que tienen pezuñas no tienen cuernos y que. Establece magistralmente la diferencia entre peces y mamíferos acuáticos y entre tiburones y peces óseos.creer que un hombre que distingue los mamíferos acuáticos y describe maravillosamente la reproducción del pulpo haga una afirmación de este tipo sin molestarse en contar los dientes de la boca de los hombres y mujeres que tenía a su alcance. aunque su vida media fuera igual o más corta. por ejemplo. No tengo ninguna base firme para asegurarlo. nos dice que los cuadrúpedos que ponen huevos siempre tienen escamas. Resalta por primera vez la anatomía característica del estómago de los 81 . quizá porque las mujeres de más edad tenían con frecuencia una dentadura deteriorada que impedía saber a qué atenerse. Describe extraordinariamente bien los calamares y los pulpos y también con gran minuciosidad muchos crustáceos e insectos.

que es de una singular corrección. es posible que una observación tan precisa de dicho animal no se repitiera hasta el siglo XIX. de los que ya te he dado alguna referencia. idea que persistió hasta los siglos XVIII y XIX. El primero daría la forma y la segunda. las langostas y determinadas moscas se reproducen sexualmente. es clásico el que se refiere al sistema genitourinario de los mamíferos. Algunos de ellos han sido reconstruidos a partir de descripciones. que durante unos días mantiene unidas a sus crías por medio de un cordón umbilical y una placenta. Para explicar las disecciones utilizaba diagramas. la asexual y la espontánea. Especula sobre la fecundación. Aristóteles la limita a los animales inferiores. una convicción popular muy arraigada. Entre los animales inferiores Aristóteles incluye pulgas. mosquitos y algunas moscas. pero también afirma que muchos insectos como las avispas. También describe el célebre «pez can». «fría».rumiantes. que desgraciadamente se han perdido. las abejas. Aristóteles establece tres tipos de reproducción: la sexual. como ocurre en los mamíferos. en su época. que tampoco han llegado hasta nosotros. la materia o potencia. Parece que Aristóteles escribió obras sobre anatomía humana. Esta última es. pero apenas aporta ninguna idea nueva con respecto a otros pensadores de la antigüedad. Es curiosa la relación que Aristóteles establece entre las 82 . Para la sexualidad toma como modelo al hombre y considera que el macho es «cálido» y la hembra. A los moluscos los considera capaces de reproducción asexual por gemación y de reproducción sexual. el sexo de las crías y el parecido con los progenitores.

cualidades de la naturaleza y los tipos de organismos. que ni siquiera pone huevos y da una especie de gusano que más tarde se convierte en huevo. del que sale el animal perfecto en una segunda transformación. También estudió muy bien la reproducción del pulpo y del tiburón. los crustáceos y los cefalópodos. De hecho. Uno de los estudios más bellos de Aristóteles es el desarrollo embrionario del huevo de gallina. dice que los mamíferos son húmedos y cálidos. cree que las crisálidas son los huevos de los insectos. Las obras científicas de Aristóteles corresponden al periodo de Lesbos. el animal muere. Por tanto desconoce los verdaderos huevos de los insectos. Por ejemplo. de los que tres son probablemente apócrifos. como es el caso de los peces escamosos. cuando se detiene. De él deriva la idea de que el corazón es el centro del alma porque es lo primero que se mueve y. cuatro libros sobre «Las partes de los animales» y cinco libros sobre «La reproducción de los animales». Que los tiburones son húmedos yfríos y ponen huevos que se desarrollan dentro del propio animal. Dice que los que tienen una naturaleza aún más fría dan un huevo imperfecto.7 De ellas se conservan diez libros sobre la «Historia de los animales». podemos añadir los tres libros del tratado «Del alma». que se perfecciona una vez que ha sido depositado fuera del cuerpo. idea que tardaría mucho tiempo en corregirse. respiran por pulmones y tienen crías vivíparas que crecen inmediatamente después de ser engendradas. En estos libros encontramos páginas admirables. Hay un tipo aún más frío. Las aves y los reptiles son secos y cálidos y ponen huevos que se desarrollan fuera del animal. Por su interés biológico. que podrían ser escritas por un 83 .

que es el paso de la potencia a la forma. pero la importancia del periodo de Lesbos para los estudios biológicos de Aristóteles parece indiscutible. En los animales de sangre caliente. inferior a Hipócrates y al propio Platón. pero también otras que nos parecen pueriles. Sea como fuere. en la forma en que nos han llegado. podrían ser una amalgama entre una versión no crítica de apuntes de clase y una serie de opiniones. Aristóteles acepta los cuatro elementos y cualidades de Empédocles. anécdotas y reflexiones propias del pensamiento de la época. Se considera que estos textos. Es muy importante darse cuenta de que. el significado de los órganos de los sentidos. fantásticas. Del mismo modo. excesivamente especulativas y muy alejadas de nuestra mentalidad. tiene lugar el proceso constante de la materia viva. En la primera. La fisiología aristotélica es muy deficiente y en algunos casos.naturalista de hoy. Aristóteles ve un paralelismo entre la nutrición y la reproducción. en la que la «psyche» no se puede considerar separada de la materia. 84 . que tiene la capacidad de desencadenar dicha transformación. tanto en la nutrición como en la reproducción Algunos autores creen que son posteriores. la tensión entre opuestos y muchas ideas hipocráticas para explicar el «zoe». y Platón. de forma que entonces la sangre se convierte en «tejido» nuevo. lo que nosotros llamaríamos organización es la forma. Por ejemplo. un determinado tejido es capaz de comunicar a la sangre sus propiedades. los médicos hipocráticos entendieron mejor la función del cerebro. la sangre menstrual sería sangre parcialmente preparada por la madre para poderse transformar en todos los tejidos de un nuevo ser bajo la influencia del semen. para Aristóteles.

Ya te he dicho que para Aristóteles las leyes que dominan el cosmos son diferentes de las que rigen la materia viva. para Platón el alma puede existir separadamente. Todo el Universo nos parece comparable a un organismo. en el que el microcosmos es una prefiguración del macrocosmos. sin necesidad de ninguna ayuda. el mundo se mueve por sí mismo. Tanto en la idea aristotélica como en la newtoniana queda excluido un aspecto muy importante de la visión actual del Universo: su evolución a lo largo del tiempo. en un apocalipsis.En cambio. con la gravitación universal. Tras ésta. Otro punto importante es que el universo aristotélico necesita algo independiente de él que lo haga funcionar: el «primum mobile». Te reproduzco un esquema del universo aristotélico. que permaneció en la cosmología cristiana hasta la revolución científica. en oposición a la idea atomista de Demócrito. No hay creación ni destrucción. Es decir. según un códice medieval: 85 . crecimiento y muerte. y eternamente. De algún modo volvemos al materialismo jónico. Sigue cambiando. La Revolución científica se distinguiría por rechazar la no uniformidad del Universo. y que su cosmología no es muy diferente de la de Platón y su discípulo Eudoxos. La modificación cristiana a este planteamiento sería introducir la formación por un acto creador y eventualmente la destrucción. si se quiere. considerándolo infinito y eterno después de su creación. de como era hace millones de años. en un proceso que evoca nacimiento. Quizá los rasgos fundamentales que nos interesa recordar son que la materia es continua. hoy el universo es diferente de como fue creado o. El Universo es limitado en el espacio pero ilimitado en el tiempo.

A partir de la revolución científica se ha criticado mucho a Aristóteles e incluso se le ha considerado responsable de detener el desarrollo de la ciencia durante veinte siglos. El objetivo de la ciencia sería la explicación del mundo mediante las causas finales. si la Tierra se moviera. la distancia entre las estrellas cambiaría a lo largo del tiempo. De hecho. dada la distancia enorme que nos separa de las estrellas. Para Platón. el orden causal es determinado por el designio y la necesidad. Para Demócrito. y de hecho se cumple en la realidad. el «telos» o fin. Ten en cuenta que se hicieron modificaciones esenciales. Aristóteles había señalado que. como la que se 86 . El razonamiento era correcto. como cambia entre los planetas. Ello nos sugiere que Aristóteles tenía sus dudas y que los que le siguieron durante los siglos posteriores no fueron capaces de progresar. Dicha separación fue obra de los pitagóricos y en tiempos de Aristóteles ya estaba establecida. También hay que puntualizar que la supuesta rigidez del sistema aristotélico es la que se dio a sus ideas durante la Edad Media. la formal y la final. la diferencia principal entre Aristóteles y Platón es que en éste domina el «logos» y en aquél. no por culpa de Aristóteles. Creo que esta afirmación es totalmente errónea. pero Aristóteles no lo podía verificar con sus medios. la eficiente. en su «Física». No fue Aristóteles quien introdujo el obstáculo intelectual que representa la separación entre la física celeste y la física terrestre. aconseja que se trate de comparar su concepción con la forma de ver las cosas que tenga cada uno.Conviene ver las diferencias entre las tres líneas maestras del pensamiento clásico. todo es azar o necesidad. El propio Aristóteles. Aristóteles establece cuatro causas: la material. sino porque a su lado eran intelectualmente unos enanos.

Me gustaría dedicar esta carta a los continuadores inmediatos de Aristóteles. que siguió a Teofrasto. De hecho. Creo que lo que te acabo de contar aboga a favor de la aportación aristotélica a la perspectiva científica. A dicho periodo se le llama alejandrino. aunque utilicen ideas de hombres que lo eran menos o no lo eran nada. era un empírico. poco tiempo después de la muerte de Aristóteles. El propio Teofrasto. También me hace pensar que el dogmatismo siempre es propio de los que son dogmáticos por naturaleza. Afectuosamente. era muy poco finalista y Estratón. que constituyen el nexo con el periodo siguiente de la Grecia antigua. sucesor de Aristóteles. Plutarco nos cuenta que Alejandro Magno recibió de Aristóteles no sólo enseñanzas sobre doctrina moral y política. por tener como centro la ciudad fundada por Alejandro Magno en Egipto. 2 de octubre de 1983 Querida Nuria. el centro cultural de Occidente pasó de Atenas a Alejandría. sino también 87 . Los CONTINUADORES INMEDIATOS DE ARISTÓTELES Begues. el Liceo no dejó de progresar y admitió diversidad de tendencias.refiere a la infinitud temporal. 15. No hemos de confundir el Aristóteles que intentamos situar en la Historia de la Ciencia con la versión dogmática elaborada por los teólogos cristianos a partir de ideas aristotélicas. En cambio.

si las doctrinas en las que hemos sido instruidos son ahora comunes para todos? Yo preferiría destacar por el conocimiento de las cosas más altas que por el poder. llevado de una extraña furia. que los filósofos llamaban conocimientos epópticos o para iniciados.sobre cosas más secretas y profundas. En el caso de Alejandro. Es posible que Aristóteles también escribiera sobre plantas. en qué destacamos nosotros sobre los demás. en Napoleón encontraremos un émulo. Había sido compañero de Aristóteles en la Academia y.» Reconocerás que la última frase de la carta de Alejandro que te he transcrito es realmente bella. si algún día se publican. oficiales de sus ejércitos han pasado a la historia por sus contribuciones científicas. no te resulte tan molesto como lo fue para Alejandro el hecho de que Aristóteles hiciera públicas algunas materias que él creía apropiadas únicamente para ser recogidas directamente de la boca del maestro y destinadas a pocos. a Teofrasto hay que considerarlo el de la botánica. Aunque sólo era diez años más joven que Aristóteles.). si a éste se le considera el padre de la zoología. No obstante espero que. pero hasta nosotros no ha llegado nada. consiguió la primera generación de sabios del Museo de Alejandría. De hecho. de los que se conservan fragmentos de botánica y geografía. 88 . Alejandro es el primer caudillo del que nos consta que fue culto y amante de las innovaciones derivadas de un mejor conocimiento de la naturaleza. «¿Por qué. Más tarde. sobre todo tratándose de un hombre que. conquistó todo el mundo conocido en la época. En ambos casos. Algo parecido a lo que prentenden ser estas cartas que te escribo sobre la perspectiva histórica del conocimiento científico. podemos citar a Nearco y a Andróstenes. El sucesor de Aristóteles en la dirección del Liceo fue Teofrasto (372-287 a. de C.

las comparables al Bonnier. no empiezan hasta De Jussieu y De Candolle. Las clasificaciones artificiales -para entendernos. No llegó a elaborar una clasificación de las plantas comparable a la que Aristóteles hizo de los animales. de donde era oriundo.Teofrasto continúa estrictamente el estilo aristotélico del periodo de Lesbos.' Lo que se conserva de los escritos de Teofrasto es tal vez el principal legado naturalista de la antigüedad. las que tienen en cuenta todas las características en conjunto. semiarbusto y hierba. Teofrasto distingue claramente las plantas monocotiledóneas de las dicotiledóneas. También queda establecida desde entonces la importancia de las plantas por sus propiedades medicinales. Las clasificaciones naturales. Los criterios de Teofrasto eran naturales y estableció los conceptos de árbol. después de Teofrasto. Por otra parte. arbusto. has de saber que hasta el siglo XVIII las plantas se describieron siguiendo el orden alfabético de sus nombres vulgares. Por desgracia. Se basa en la observación y es poco amigo de especulaciones y apriorismos. los libros de botánica serán fundamentalmente farmacopeas. Es el primero que intenta distinguir el sexo de las plantas y en sus fragmentos sobre la fecundación artificial en las palmeras se adelanta veinte siglos.no empiezan hasta Cesalpino y el propio Linneo. es decir. basándose en observaciones sobre la germinación de gramíneas y leguminosas. la mayor parte de su obra se ha perdido y lo más importante que conocemos al respecto es una recopilación hecha cuatro siglos 89 . En muchos casos. pero también es cierto que hasta el Renacimiento no encontramos nada mejor. el vocabulario introducido por Teofrasto se ha conservado hasta nuestros días. De ahí que el fruto sea sinónimo de «carpos» y que se llame «pericarpos» a lo que lo recubre.

Por ejemplo. También considera muy importante y distintivo el hecho de tener raíces.. algo que en las segundas ocurre incluso de forma natural. las hojas. sino en función de algo que se quema. Es posible que ya fuera conocida por asirios y babilonios. pero de ellas nos ha llegado muy poco. Diógenes Laercio nos cuenta que escribió unas cincuenta obras. También critica la doctrina de las causas y. A la muerte de Teofrasto.C. que ocupó el cargo desde el año 287 al 269 a. Sabemos poco de su vida. Parece que en el momento de hacerse cargo de la dirección ya tenía cincuenta años. Encontramos referencias a Estratón en escritos de Polibio y 90 . de los cuernos de los cérvidos o de los cipreses estériles. En cierto modo retorna a la actitud presocrática e incluso critica la teoría de los cuatro elementos. la dirección del Liceo recayó sobre Estratón. En otro pasaje lo vemos dudar de la generación espontánea. En el primero incluyó únicamente los elementos descriptivos y en el segundo todo lo que hacía referencia a las causas. llamados «Historia de las plantas» y «Las causas de las plantas». contra el «telos» aristotélico. afirmando que el fuego no puede existir por sí mismo. excepto que era macedonio. Teofrasto distingue los animales de las plantas principalmente porque los primeros no pueden perder ninguna de sus partes.después de su muerte por alguien llamado Andrónico de Rodas. nacido en Lampsac. que tuvo la excéntrica ocurrencia de dividir los textos originales en dos tratados. se pregunta cuál es la finalidad de las mamas de los machos. las flores y los frutos se caen y las ramas cortadas son sustituidas por brotes nuevos.

el Taurus y el Himalaya y 91 . Rechaza el criterio aristotélico de asignar gravedad a la tierra y al agua y ligereza al aire y al fuego. adhiriéndose así a una idea que ya había introducido Diógenes de Apolonia. Un contemporáneo de Aristóteles fue Autólico de Petana (360-300 a. Otro peripatético fue Dicearco. Finalmente quiero decirte que Estratón tiene un significado especial en el inicio del Museo o Biblioteca de Alejandría. quizá por primera vez.). afirmando que todo tiene peso. Dice. término que quizá significaba algo parecido a naturalista. que trabajó sobre la geometría de la esfera. lo reclamó a Alejandría para que educara a su hijo. Ptolomeo II Filadelfo. fundador de la institución. y a Aristógenes. junto al hecho de ser partidario de la necesidad en la naturaleza. lo aproxima a los atomistas. debemos citar a dos anónimos. que le llaman «el físico». Esto. que escribió un libro sobre música.Cicerón.C. Cree que la materia no es continua y que hay un vacío intersticial. que concibió la idea de paralelo terrestre y estableció uno que pasaba por el estrecho de Gibraltar. sobre todo de cara a su aplicación en astronomía y geografía. uno de los generales de Alejandro llamado Ptolomeo Sotero. Estratón utiliza la argumentación experimental con más claridad que los pitagóricos y que Hipócrates. aunque éste depende de lo que hoy llamaríamos densidad. También es interesante señalar que sospecha que los animales tienen un cierto grado de inteligencia. que el sonido es consecuencia del movimiento del aire y cree que la percepción sensible no tiene lugar en los órganos de los sentidos sino en la mente. autores de tratados de química y mecánica. toda vez que sus percepciones están centralizadas. Con respecto a otros seguidores tempranos de Aristóteles. ya que el primer rey helénico de Egipto.

del que se diferencian los cuatro elementos. seguidores de una escuela filosófica fundada por el chipriota Zenón en Atenas.9 Fue un buen astrónomo y determinó con notable precisión un equivalente a la latitud. después de la muerte. El nombre de estoicos viene del término «stoa». no puedo dejar de hacer referencia a los estoicos. al «pneuma». del que nosotros somos una ínfima partícula que obedece leyes inevitables. Quizá también sea oportuno citar aquí a Pitias de Marsella (360-290 a. Su cosmología comienza con el «pneuma». La clave de la doctrina de los estoicos parece ser el término hado o destino. De ahí surge un cosmos de tipo aristotélico.C. El mundo evoluciona para ir a parar nuevamente al «pneuma» primitivo y nuestra alma está constituida por partículas de dicho «pneuma» que se forman como culminación de un proceso que pasa por un alma vegetativa. un alma animal y un alma racional hasta llegar.llegaba al Océano Oriental. que significa pórtico y hace referencia al lugar del mercado de Atenas en el que formaban corro para discutir. que fue el primero en navegar por el Atlántico. Cultivaron una especie de panteísmo según el cual la energía y la materia se manifiestan en todas partes. recorriendo todas las costas de las Islas Británicas y llegando al norte de Noruega. En 92 . quedando como resto el éter. que ocupa todo el Universo. a la espera de la reabsorción en el «pneuma» universal. En relación con la escuela aristotélica durante el periodo helenístico-romano. Sus adeptos se adiestraron en hacer caso omiso de todo lo que es inevitable y se consagraron a perfeccionar la propia alma en el cumplimiento del deber. La escuela estoica se caracteriza por una preocupación fundamentalmente ética y se nutre de la aportación aristotélica.).

EL MUSEO DE ALEJANDRÍA Begues. recordarás a Cicerón. como nadie había imaginado antes. pero más tarde adquirió gran importancia en el mundo de la Roma imperial.). A la muerte de Alejandro Magno (323 a. 9 Quizá los fenicios navegaron antes por el Atlántico. que dio una explicación acertada de las mareas y una determinación del diámetro del Sol que. 9 de octubre de 1983 Querida Nuria.C. Fracasado el primer intento de conservar la unidad y luego el de lograr la hegemonía. poco a poco su imperio se desmembró. Nadie contaba con su fin prematuro y probablemente ni él mismo se había planteado de una manera seria la sucesión. Entre ellos hubo grandes políticos. En la carta siguiente me gustaría hablarte del periodo alejandrino. aun siendo ridícula. no debemos olvidar a Posidonio (135-50 a. donde la mayoría de sus adeptos pertenecían a las clases sociales más altas. que tiene gran importancia para lo que podríamos considerar la tercera y última parte de la Historia de la Ciencia en la antigüedad clásica. Para el propósito de este libro. Afectuosamente. 16. supone la ruptura de un gran obstáculo intelectual al darle un valor enorme. Se dice que.). Así 93 . poetas y en general hombres muy cultos.C. interrogado en la agonía sobre quién sería su heredero. Séneca y el emperador Marco Aurelio. sólo balbuceó que el más fuerte. los generales vencedores se repartieron las provincias del imperio.Atenas y en Alejandría fue una escuela de segundo orden. Por ejemplo.

aunque el periodo de mayor vigor es el primero. Mucho antes se fusionaron todas las demás. y el de Egipto con la de los Ptolomeos. donde se instaló la de los Seléucidos. hasta el año 200 94 . Uno no puede resistir la tentación de establecer un cierto paralelismo entre la Atenas y la Alejandría de entonces y la Europa y la América de nuestros días y te recomiendo que lo tengas en cuenta en todo lo que iremos comentando acerca del periodo alejandrino o helenístico. La plenitud de la escuela alejandrina dura más de dos siglos. y llevó a Estratón a Alejandría para educar a su hijo. incorporándose poco poco al imperio romano o bien al reino de los partos. Es posible que la propia biblioteca del Liceo fuera materialmente trasladada a Alejandría y que la organización del Museo estuviera inspirada fundamentalmente en el patrón de la escuela aristotélica de Atenas.surgieron.C. Esta última dinastía duró 300 años. era un hombre culto que incluso escribió algunos libros. Ptolomeo II Filadelfo. que reinó entre el 285 y el 247 a. fenómeno único en el mundo antiguo pero que se reproduciría frecuentemente en el futuro. Se proclamó rey en el año 305 a. Ptolomeo I Sotero. el de Asia. y. que significa «Salvador». donde finalmente se instaló la dinastía de los Antigónidos.C. la capital intelectual de la antigüedad clásica pasó de Atenas a Alejandría. Hay que poner de manifiesto que con este cambio el movimiento cultural dejó de ser autónomo y pasó al patrocinio real o del Estado. una serie de reinos: el de Macedonia. fundó el célebre Museo o Biblioteca de Alejandría. Como ya señalé en la carta anterior. como ya he señalado. hasta la dominación romana con Augusto. en un periodo de continua inestabilidad.

a. Se distingue una etapa intermedia. a excepción de la clase sacerdotal y de un pequeño número de advenedizos. siguiendo la tradición griega. Sus ocupaciones eran la agricultura. No sé si recordarás que en Alejandría aún existe el Serapeum. algunos de los cuales practicaban el comercio y otros eran artesanos. presididos entonces por una aristocracia griega gobernante y rica. El culto a Serapis cruzó las fronteras del imperio tolemaico y se extendió por Grecia y Roma. También había una proporción importante de criados y sirvientes. y un periodo tardío que llega hasta el 400 después de Cristo. que además tenía sus esclavos. hasta el siglo primero de nuestra era. constituían en su mayoría un estrato social de segunda categoría. el regadío. También hemos de mencionar pequeñas colectividades de otros lugares del mundo y un mestizaje relativamente extendido con los egipcios. Es decir. Por otro lado había una población judía relativamente importante y significativa desde el punto de vista de la historia de Israel. A continuación.C. Se trata del culto a Serapis. procedentes principalmente de las guerras y de la compra en mercados. La religiosidad del sustrato de la población y el peso de la clase sacerdotal egipcia hicieron aparecer una nueva religión mixta. el complejo transporte por los múltiples canales del Nilo. que es una adaptación de la antigua religión egipcia a las costumbres griegas. en aquella época el norte de Africa ya era una confluencia de pueblos diferentes. entre las pocas cosas que la ciudad actual conserva de aquella época. aunque no eran esclavos. 95 . los griegos. Quizá te pueda resultar interesante que hable un poco de la configuración de la sociedad en el imperio tolemaico. Por un lado estaban los egipcios que. por lo que se refiere al último periodo antes del nacimiento de Cristo. la minería y la pesca.

Al lado de la erudición nace el tratado e incluso el libro de texto. muchas veces perfectamente diferenciada del experto en un campo del saber y del sabio creador. como Eratóstenes y Apolonio. y de hecho la gran mayoría de pensadores de la antigüedad clásica que vivieron entre el 300 a. y los libros de texto tienden a ser monográficos. Hay dos figuras gigantestas que constituyen excepciones –Arquímedes y Galeno–. Con frecuencia el objetivo del sabio alejandrino era acumular el saber obtenido hasta entonces por otros autores y aplicarlo al servicio del Estado. fueron profesores en Alejandría. ya sea en el plano de la religión. una determinada materia se desarrolla de forma orgánica desde sus fundamentos. pero también ellos tuvieron una relación significativa con Alejandría. y el 200 d. Quizá desde Aristóteles habrá que llegar a Galeno para volver a encontrar interés por esa visión general o gran sistema de conocimientos. 96 . C.C.C. Desde entonces la erudición ha continuado hasta hoy. En este tipo de obras también suele estar bien desarrollado el método histórico. En uno y otro. Hay una tendencia a la especialización. El Museo tuvo directores de extraordinario talento. la ciencia griega es fundamentalmente ciencia alejandrina. hasta la extinción del periodo clásico. a partir del año 300 a. Podemos decir que. la política.. la sociología o la ingeniería militar y estatal. hacia el año 38 después de Cristo.En esta última alcanzó un notable auge en la época del emperador Calígula. El Museo da origen a la erudición como conocimiento sistematizado del saber debido a autores precedentes. Hay menor interés por una síntesis general del conocimiento o por una visión filosófica natural del hombre en su mundo.

Escribió los «Elementos de Geometría».C. También debemos a Aristarco el primer intento científico de medir la distancia relativa de la Tierra al Sol y la Luna. Como la luz de la Luna es reflejo de la del Sol. situada entre Venus y Marte. discípulo de Estratón. Se dice que ha sido la obra más comentada después de la Biblia. Es posible que hubiera sido alumno de la Academia. ya que abarca mucho más de lo que se entiende habitualmente por geometría. como Rodas y Pérgamo en el oeste de Asia Menor. la visual del observador al centro de la Luna ha de formar un ángulo recto con la línea imaginaria que va del centro de la Luna al centro del Sol. Por otra parte. Por lo que respecta a los números primos e irracionales. Otra figura de primera magnitud es Aristarco de Samos (310-230 a. De hecho eclipsó a la mayoría de las obras anteriores de matemáticas. cuya exportación había sido prohibida por los Ptolomeos para que no se pudieran hacer copias de los libros fuera de su reino. ya que sostuvo que el Sol está inmóvil y que no sólo Mercurio y Venus giran a su alrededor.C. De la emulación entre Pérgamo y Alejandría surgió el desarrollo de lo que se llamaría «membranum pergamentum» o pergamino para sustituir al papiro. muchos siglos después. la obra de Euclides no tendrá continuación hasta Descartes y Euler. Su título es engañoso. Una de las figuras más importantes del primer periodo alejandrino fue Euclides (320-260 a. Se le ha llamado el Copérnico de la Antigüedad. uno de los cuales es la Tierra. así como sus tamaños relativos. cuando es exactamente cuarto creciente. el observador 97 .Hubo algunos núcleos que intentaron rivalizar con Alejandría.). que han constituido el patrón de la enseñanza de esta materia hasta nuestro siglo.). sino también los demás planetas.

porque un pequeño error de medida hace que el resultado varíe mucho. pensando que era improbable que un cuerpo tan enorme como el Sol girara alrededor de otro tan pequeño como la Tierra y en tan poco tiempo. la Luna y la Tierra. el Sol estaría dieciocho veces más lejos de la Luna que ésta de la Tierra. Supongo que eres perfectamente capaz de resolver este pequeño problema de geometría y por eso prescindo de hacerlo aquí. una medición que también era muy errónea por defecto. que también corresponden al primer periodo del Museo. Pero el método es correcto y el resultado sirve para empezar a hacerse una idea de las dimensiones del sistema planetario. El más antiguo de los dos grandes maestros alejandrinos es Herófilo de Calcedonia. Ahora quisiera hablarte de los anatomistas de Alejandría. En cualquier caso. Entonces podemos establecer la proporción: LS/LO = ángulo LOS/ángulo LSO Aristarco estimó el ángulo LOS en 87°. en realidad es de 89° 52'. De hecho. que nació hacia el año 300 a.C.puede medir el ángulo que forma la visual dirigida al Sol con la dirigida a la Luna. De acuerdo con su determinación. Es posible que ello contribuyera a inclinarlo hacia el sistema heliocéntrico. Conociendo las distancias relativas entre el Sol. En realidad está trescientas cuarenta y seis veces más lejos. Este contemporáneo de Euclides se 98 . Aristarco tenía en cuenta que la Luna giraba alrededor de la Tierra.. Aristarco se dio cuenta de que la Luna era mucho más pequeña que la Tierra. Aristarco concluyó que el Sol era setecientas veces mayor que la Luna. se pueden calcular sus tamaños respectivos a partir del diámetro aparente de sus discos. y de que el Sol era mucho mayor que una y otra. como los ve un observador desde la Tierra.

de un estudio especial «De los ojos» y de un manual para parteras. Es el primero que distingue claramente las venas de las arterias y descubre la pulsación de estas últimas. aunque no llega a atribuirla a la contracción del corazón. en el que se transforman en sangre. Un poco más joven que Herófilo era Erasístrato de Quíos. nacido probablemente hacia el 280 a. De las obras de Herófilo se conservan fragmentos del tratado «Sobre la anatomía». Fíjate en que desde entonces el órgano 99 .C. Cree que transportan los alimentos digeridos desde el intestino al hígado. Se ha dicho que era sobrino de Aristóteles. Entre los primeros. ya que sus escritos se perdieron en la antigüedad. la denominación del punto en el que se unen las cuatro grandes venas de la parte posterior de la cabeza recuerda el nombre de Herófilo. Establece por primera vez un panorama general del sistema nervioso. Parece ser que había estudiado en las escuelas médicas de Cos y de Cnido y se le puede considerar un seguidor de Hipócrates. separa los sensitivos de los motores y describe el arco reflejo.hizo famoso por sus disecciones públicas del cuerpo humano. Todavía hoy. Esta característica se acentuaría radicalmente en sus discípulos. en comparación con Herófilo. de los que no se volvería a hablar con propiedad hasta el siglo XVII con Gaspar Aselli. Describió la anatomía del hombre comparativamente con la de algunos animales. sólo tenemos testimonios de su obra por referencias. Igual que éste. desgraciadamente. Distingue nervios y tendones. Siguiendo a Alcmeón y otros hipocráticos. se da cuenta de la existencia de los vasos linfáticos. Erasístrato aún mejora la anatomía del cerebro. Herófilo establece en el cerebro el centro de la inteligencia.

un espíritu vital formado en el corazón a partir de la mezcla de sangre y aire. observación corroborada por la experiencia del carnicero: por eso suponen que no llevan sangre. 100 . Más adelante. respectivamente. Erasístrato cree que por esos vasos circula aire o pneuma. este sistema fisiológico será desarrollado por Galeno. Sobre los anatomistas de Alejandría pesa la acusación. El material. se supone que entre uno y otro sistema hay conexiones. Los herofilistas eran más conservadores y los erasistratistas tenían tendencias más innovadoras. algo que ha sido puesto en duda por los historiadores modernos. durante siglos. Parece que la ideadel pneuma de Erasístrato está influida por ideas filosóficas. La sangre y el pneuma se distribuyen por todo el cuerpo por medio del sistema venoso y el sistema arterial. Desde esta víscera. Como médico. mantenida durante siglos. el hígado. el espíritu vital se transforma en espíritu animal. en cualquier caso. de haber disecado personas vivas. que se transmite a todo el cuerpo a través de los nervios. a los que supone llenos de dicho fluido. Se le deben progresos en el terreno de la higiene y el establecimiento de medidas sanitarias. Siempre encuentran las arterias vacías. a su vez. y que constituyen otro sistema de vasos. Se considera que la pugna entre unos y otros dio resultados negativos.hematopoyético será. En el cerebro. adquiriendo la forma en la que llega hasta el siglo XVII. contribuyendo a la decadencia que experimentaron la anatomía y la medicina después de los dos grandes maestros. Sus discípulos también se radicalizaron y es conocida la hostilidad entre herofilistas y erasistratistas en la escuela de Alejandría. Erasístrato no seguía a Hipócrates. provenía de delincuentes condenados a la pena máxima o de la ejecución de prisioneros. la sangre pasa al corazón. donde se mezcla con el aire llegado a través de la arteria pulmonar.

de acuerdo con Aristóteles y en contra de la antigua idea hebraica que dice que es el hígado. 17. En la época de la que te hablo. de la que empezaría a derivarse la amalgama de dos de los grandes componentes de nuestra cultura.influyó sobre la doctrina estoica. y justamente en Alejandría. A partir de aquí y en continuidad con el Nuevo Testamento. De este modo. en la «literatura sapiencial» aparece el concepto de que por mandato divino se han establecido leyes naturales que se cumplen siempre. Los PERIODOS ALEJANDRINOS MEDIO Y TARDÍO Begues. Dejaremos para otra carta la evolución del Museo en los periodos medio y tardío. se produce un fenómeno cultural interesante de conocer. 15 de octubre de 1983 Querida Nuria. Estamos frente a una anastomosis definida. También se encuentran numerosas alusiones a los cuatro elementos. Se considera al corazón como la sede de la mente. dentro del contexto de la ciencia en la antigüedad clásica. Es el momento en el que aparecen las primeras versiones griegas del Antiguo Testamento. Por otra parte. este médico alejandrino era un adepto del atomismo democritiano. que es la helenización del judaísmo. tal vez racionalizadas de acuerdo con el pensamiento griego. Afectuosamente. son frecuentes las invectivas contra las teorías de los filósofos. 101 .

que el siracusano dio fácilmente. También se debe a Arquímedes la teoría de las palancas. se le ocurrió la solución y ello le produjo tal euforia que no pudo reprimir un grito de «¡Eureka!» («¡Lo encontré!»). Quizá recordarás la anécdota de la corona de Hierón. con el que Arquímedes mantenía una gran amistad. uno de oro y otro de plata.Una de las figuras más importantes de la ciencia en la Antigüedad clásica es sin duda Arquímedes de Siracusa (287-212 a. pese a que hacía mucho tiempo que el hombre las había descubierto empíricamente. determinó el volumen de agua que cada uno desalojaba al introducirlo en un recipiente completamente lleno.C. haciendo lo mismo con la corona. gobernada por el tirano Hierón. De ahí a cuantificar el porcentaje de adulteración sólo había un paso. que éste había encargado a un joyero después de entregarle su peso en oro. No pertenece a la escuela alejandrina. se derramaba una cantidad intermedia. Arquímedes desarrolla la teoría de los que hoy llamamos «pesos específicos». Corrió la sospecha de que parte del oro había sido sustituido por plata y Arquímedes se propuso aclarar el asunto. Reflexionando sobre el problema mientras se bañaba. Pero Arquímedes estableció los principios 102 . En su obra «Sobre los cuerpos flotantes».). Con dos pesos iguales al de la corona. Siracusa era una ciudad griega de Sicilia. y quizá al observar cómo subía el nivel del agua a medida que se sumergía en ella. pero viajó a Egipto y mantuvo un estrecho contacto con los hombres del Museo. Descubrió que la masa de oro hacía rebosar menos agua que la masa de plata y que. En aquella época. a la vez que establece el fundamento de toda la hidrostática.

Recuerda su famosa frase: «Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo». Con su obra «Del equilibrio plano» se inicia la mecánica moderna. Otro tanto se puede hacer con los polígonos circunscritos a la circunferencia. También está claro que su área es menor que la del círculo. Si duplicamos el número de lados podemos construir un polígono inscrito en el interior de la misma circunferencia y las dos proposiciones establecidas anteriormente con respecto al cuadrado seguirán siendo válidas. tanto la diferencia entre el perímetro del polígono inscrito y la circunferencia como la diferencia entre el área del polígono y la del círculo serán más pequeñas. la mas 103 . el polígono se convierte en la circunferencia. pese a cumplirse las proposiciones mencionadas. En ambos casos. Arquímedes también desarrolló de un modo elegantísimo la teoría de los límites. y lo halló comprendido entre 3 + 10/71 y 3 + 10/70. Sin duda era una inteligencia extraordinariamente brillante y un hombre la mar de simpático. Buscó el límite de la relación entre la suma de los lados de los sucesivos polígonos inscritos y circunscritos y el diámetro de la circunferencia. y Arquímedes vio claramente que podemos construir polígonos tan aproximados a ella como queramos. Esta es la primera determinacion del número pi. Podemos inscribir fácilmente un cuadrado en el interior de un círculo y es obvio que la suma de sus lados es menor que la longitud de la circunferencia.rigurosamente matemáticos en que se basa su uso y extrajo de ellos todas las consecuencias posibles. en el límite. Podemos ir duplicando sucesivamente el número de lados y cada vez.

La de tercera clase es la octada de octadas. 2pir. que equivale a una miríada de miríadas. Hay que decir que el volumen de la Tierra fue calculado partiendo del 104 . Usaban una notación alfabética que. corresponde a diez mil unidades naturales. y así sucesivamente.aproximada durante muchos siglos. Podemos aproximarnos al de las playas suponiendo que la arena repartida uniformemente formara una capa de mil estadios (un estadio equivale a 185 metros). Expresándolo en unidades de cada clase. La solución propuesta por Arquímedes consiste en usar unidades de diferentes clases. La de segunda clase es la octada. llamada miríada. como la numeración romana que tú conoces. En su libro «Psammites» («El arenario»). Uno de los problemas de la matemática en la antigüedad clásica era la dificultad que representaba no disponer de un sistema apropiado de numeración. podemos encontrar un límite superior del número de granos de arena que buscamos. desarrollando un método para expresar números muy grandes. de cien o de uno. además de la equivalencia entre el área del círculo y la de un triángulo de base igual a la longitud de la circunferencia y de altura igual al radio. El título alude a la pregunta de cómo se podrían contar todos los granos de arena que hay en todas las playas del mundo. si determinamos los granos de arena que hay en un volumen cualquiera. y del área del círculo. Entonces. pir2. De ahí salen las célebres fórmulas de la longitud de la circunferencia. La unidad de primera clase. Arquímedes dio muestra una vez más de su extraordinario ingenio. podremos expresar mediante una cifra el número de granos de arena que constituirían el volumen de toda la Tierra. la de cuarta clase la octada de octada de octadas. conllevaba grandes dificultades para las operaciones aritméticas y para expresar números grandes.

Arquímedes fue el inventor de ingeniosos aparatos. Entre ellos ha sobrevivido la bomba de tornillo. Un digno sucesor alejandrino de Arquímedes fue Apolonio de Perga.diámetro determinado por Eratóstenes. mediante sus famosas y elegantes secciones planas de un cilindro. Otras obras de Arquímedes que han llegado hasta nosotros. Por ejemplo. El propio Arquímedes murió a manos de un soldado al que no había llegado la orden de Marcelo. Como el propio Arquímedes. A la vez muestra que los puntos de tangencia de las esferas inscritas en el cilindro con cualquier sección plana son los focos de la elipse y que en el caso de la sección ortogonal coinciden con el centro de la circunferencia. son «Sobre la esfera y el cilindro». «Sobre los conoides y los esferoides». general de los romanos. como una especie de grandes espejos cóncavos para concentrar los rayos solares sobre las naves enemigas y hacer que se incendiaran. destacan sus grandes progresos sobre la teoría de las cónicas. de salvar a toda costa la vida del genio. Parece que también ideó máquinas de guerra para defender la ciudad frente a los romanos. porque los romanos sitiaron y tomaron la ciudad. De hecho. «Sobre las espirales» y «Sobre la cuadratura de la parábola». el tornillo de Arquímedes es una pieza que se estudia en mecánica y forma parte de muchas máquinas. entre otros trabajos. 105 . puede ser considerado un sucesor de Euclides y. y que son muy importantes para la historia de las matemáticas. No sirvieron de mucho.C. considera a la circunferencia como un caso particular de elipse. que vivió alrededor del año 200 a. que en Egipto todavía se usa para regar.

el primer día de verano. el mismo día y a la misma hora. ello indicaba que en Alejandría.000 con 2pir. En cambio. pese a sus inexactitudes. la luz del sol llegaba hasta el fondo de un pozo. Entonces Eratóstenes midió la distancia entre Siena y Alejandría.C. Había observado que en Siena (no la ciudad italiana actual.000 estadios. Con ese procedimiento llegó a elaborar un mapa del Mediterráneo que. ese día y a esa hora. una estaca clavada en el suelo producía sombra. A partir de ahí se puede calcular el valor de r determinando el ángulo que los rayos solares forman con una barra vertical en Alejandría.) realizó una bellísima medición del globo terrestre. identificarías fácilmente. en Alejandría.000 estadios guarda una proporción con 360° igual a la de 5.).C. el mismo día del año al mediodía. sino otra que corresponde a la moderna Asuán). trasladándose de una ciudad a otra en línea recta y contando el número de vueltas que daba la rueda del carro. Fíjate en la construcción que muestro a continuación. Eratóstenes hizo importantes trabajos geográficos utilizando el sistema de meridianos y paralelos. Bajo el patronazgo de Tolomeo III Evergetes (247-222 a. en la que es fácil darse cuenta de que el ángulo que corresponde al arco de 5. La distancia resultó ser de 5. Eratóstenes también hizo importantes 106 . Obtuvo un valor bastante correcto por defecto. los rayos del sol no incidían verticalmente.También es importante la figura de Eratóstenes (276-194 a.

Hiparco detectó un cambio.C. Por tanto. En la época de los constructores de pirámides. Dicho cambio sólo se podía explicar mediante una rotación del eje de la Tierra en el sentido del movimiento diario aparente de las estrellas. se dio cuenta de que sólo podía ser explicado suponiendo que el planeta 107 . legándonos la famosa «criba de Eratóstenes» para obtener la tabla de números primos. que comparó cuidadosamente con las realizadas por sus colegas alejandrinos y por astrónomos anteriores.). probablemente el más grande astrónomo de la antigüedad. Hiparco también estudió detenidamente el movimiento de los planetas. dicho punto se encontraba en la constelación de Capricornio y actualmente en los Peces. Siguiendo las observaciones de Apolonio de Perga. Entre los hombres que contribuyeron a ello se encuentra Hiparco de Nicea (190-120 a. Elaboró un catálogo de más de mil estrellas. El retorno a la posición inicial requiere veintiséis mil años. empleando este procedimiento y basándose en sus propias observaciones. Trabajó sobre todo en la isla de Rodas. Realizó muchas observaciones de las estrellas.trabajos matemáticos. con la idea de que sería fácil determinar si con el tiempo variaba su posición relativa. pero cada año el equinoccio se adelanta un poco. dejando constancia de todos los casos en los que tres o más estrellas estaban situadas sobre un mismo arco. en tiempos de Hiparco. cada una con su latitud y longitud celeste. griegos y babilonios. un lugar bellísimo que probablemente recordarás. De hecho. descubrió el movimiento llamado precesión de los equinoccios: un descubrimiento verdaderamente extraordinario. cerca de la estrella Aldebarán. Los progresos de las matemáticas iban parejos a los de la astronomía. el equinoccio de primavera estaba en la constelación de Taurus. que fue confirmado por astrónomos posteriores.

. En el año 50 a.C. entre los que hay que mencionar un juguete que es la primera máquina de vapor. Fue en realidad un herbolario que describió cuidadosamente las plantas con propiedades curativas. El Museo aún duraría cuatro siglos. que a su vez se mueve sobre una circunferencia que tiene como centro la Tierra. algunos de los cuales han llegado hasta nosotros. pero la Tierra está situada fuera del centro.C. De todos modos. pero este periodo final es de clara decadencia. y el de la Luna según un movimiento excéntrico móvil. También hay que recordar al médico Rufo de Efeso (hacia el año 100 después 108 . fuera relativamente pobre en lo que se refiere a las ciencias de la vida. el movimiento aparente también se puede explicar por lo que se llama movimiento excéntrico. que introdujo la representación de las plantas mediante dibujos muy precisos.). hay algunos nombres importantes. Partiendo de las teorías de Hiparco se pudieron predecir los eclipses de Sol y de Luna con mucha más exactitud. El planeta se mueve alrededor de la Tierra según una órbita circular. Hiparco explicó el movimiento aparente del Sol según un movimiento excéntrico fijo. como Herón de Alejandría (hacia el año 100 después de Cristo). tan rico en progresos en matemática y astronomía. Egipto se convierte en una provincia del imperio romano. Como habían sugerido otros autores anteriores. También se puede imaginar que el centro secundario se mueve alrededor de la Tierra siguiendo otra órbita circular. con ingeniosos inventos. Este último es geométricamente equivalente a un movimiento epicíclico.describe una órbita circular alrededor de un centro. Quizá fue una excepción el botánico Cratevas (hacia el 80 a. Es curioso que el periodo alejandrino medio. A esto se le llama movimiento epicíclico.

que describió el cristalino. coincidiendo con el final del Museo. lo que no está nada mal. la obra de Diofanto no seconoció hasta una edición latina de 1575 y por tanto no influyó sobre el renacimiento de las matemáticas en el siglo XVI. En este libro se describe la construcción del astrolabio. Por desgracia. la única figura femenina importante entre los sabios alejandrinos. Por si tienes curiosidad por conocer el fundamento del método. La personalidad más importante del periodo final de Alejandría sin duda es Tolomeo (hacia el 150 después de Cristo). basta con que te fijes en la siguiente figura: 109 . concluyendo que era unas cincuenta y nueve veces el radio de la Tierra. Parece que el título original era «Megale syntaxis». La obra más célebre de este autor es la que más tarde recibiría el nombre de «Almagesto» o «Almagestum». palabra de origen sirio). El movimiento de los planetas se explica por epiciclos. En la antigüedad su obra fue ampliamente comentada por Hipatia de Alejandría. por excéntricas.de Cristo). Se basa sobre todo en Hiparco y establece el sistema geocéntrico que prevalecerá hasta Copérnico. que fue el principal instrumento de observación astronómica en la antigüedad y en la Edad Media. Tolomeo lo utilizó para determinar la distancia a la Luna. También es importante la figura de Diofanto (hacia el 180 después de Cristo). y el del Sol y el la Luna. que significa «Gran obra». derivado del título que le pusieron los árabes («Almagist». Hipatia fue asesinada por un tropel de cristianos fanáticos. a quien conviene no confundir con la familia real del mismo nombre. que introduce el álgebra. Es la síntesis final de la astronomía de la antigüedad. En el año 415.

que permitirá la determinación del ángulo OCZ. empleando ilustraciones al estilo de Cratevas. o incluso lo que ocurre ante nuestros ojos. pero presentado de un modo muy superior a lo habitual entre los geógrafos latinos. Escribió una obra sobre las drogas de origen vegetal. Este método se encuentra en su segunda gran obra. Tolomeo hizo un gran trabajo geográfico en el que introdujo un sistema de proyección para representar sobre una superficie plana la superficie curva de la Tierra. De ella arranca la nomenclatura botánica moderna.Con el astrolabio. La otra es la de Galeno y la dejaremos para la carta siguiente. en la que encontramos mejor que en ningún otro sitio lo que los romanos llegaron a saber de geografía. Era un cirujano militar del ejército romano en tiempos de Nerón. Con frecuencia muchos detalles son demasiados detalles. el observador determina el suplemento del ángulo LOC. Independientemente. conociendo también la distancia OZ. Tolomeo también describe un cálculo de la distancia al Sol. En rigor es la primera farmacopea de la historia y ejerció una influencia extraordinaria hasta el Renacimiento. La ciencia helenística concluye con dos grandes síntesis. Una es la de Tolomeo. En el último periodo alejandrino podemos incluir la obra de Dioscórides de Anazarba (Asia Menor). centradas en un argumento principal. que no es tan bueno pero constituye un verdadero progreso. no llegamos a ver nada 110 . Dados los tres ángulos internos del triángulo.son un poco así. se puede determinar la proporción relativa de sus lados. Si pretendemos ver todo lo que ha ocurrido. titulada «Esquema de Geografía». a la que ya me he referido. lo que permitió la descripción de muchas plantas.

En aquel tiempo Roma experimentó un sentimiento generalizado de admiración hacia todo lo que podríamos llamar el milagro griego. como consecuencia. LA SÍNTESIS GALÉNICA Conviene que veas a Galeno desde dos perspectivas diferentes. sufrió una fiebre de helenización. 18. en la plenitud del imperio romano. como si un autor actual se dedicara a culminar la obra de los franciscanos y dominicos de la baja Edad Media). a la vez que dejaba paso al desarrollo de nuevas tendencias. la otra consiste en verlo como la base del principal sistema médico de Occidente —el llamado galenismo— hasta el siglo XIX (pese a que. que por otra parte ya nos enseñaron hombres como Tucídides y Plutarco. como dogma incontrovertible. Toda la Historia de la Ciencia es una manifestación elocuente de esta verdad. Una es la que te acabo de explicar. Galeno representará la culminación de Hipócrates al cabo de siete siglos (es decir. comenzó a naufragar en el siglo XVI con la obra de Vesalio). 22 de octubre de 1983 111 . momento en que se produce el primer fenómeno de los que de ahora en adelante llamaremos renacimientos. La escuela hipocrática había pasado por grandes altibajos. Begues. la del gran médico de Pérgamo. Ahora quisiera hablarte de la segunda gran síntesis del saber clásico en el Helenismo tardío. En los autores de esta época se observa una tendencia a volver a los antiguos. Afectuosamente.interesante. dentro de un proceso general de dilución y de sucesivas reformas introducidas por sus seguidores. De este modo. Has de situar a Galeno en el siglo segundo de nuestra era.

una dimensión por la que puedas viajar en cualquier momento. empirismo. como la Historia de la Ciencia no es un fenómeno separado de la historia del hombre. También hemos de añadir una asimilación de todas las escuelas médicas del periodo alejandrino (solidismo. Aunque no me he preocupado de hacer un estudio histórico crítico. pneumatismo. El objeto es dar una tercera dimensión a tu conocimiento de la ciencia. Finalmente hay que reconocer a Galeno el mérito de una experiencia propia extraordinaria. No obstante. hay que evitar de algún modo la posible desfiguración del devenir histórico. se nota la de Platón y sobre todo la de Aristóteles. no olvides que todas las buenas historias Por otra parte conviene que sepas que en la personalidad de Galeno. igual que el siglo de Pericles estaba lejos de los tiempos del emperador Marco Aurelio en lo que se refiere a ideas sociales. metodismo y eclecticismo).Querida Nuria: Estamos llegando a la recta final de la perspectiva histórica de la Ciencia en la Antigüedad clásica. que tuvo consecuencias importantes para la configuración de su pensamiento. 112 . religiosas y morales. además de la influencia hipocrática. Por este motivo trato de vez en cuando un personaje con mayor detalle. dentro de las limitaciones impuestas por el alcance de mi erudición y por el propio plan global del relato que me he propuesto escribir para tí. Por tanto. al considerar el hipocratismo de Galeno hay que tener en cuenta todo lo que lo alejaba del mundo de la medicina griega del siglo de Pericles. Espero que ello te ayude a colocar a los demás dentro de una trama suficientemente verídica. procurando dibujarlo en la totalidad de su contexto.

un recuerdo imborrable de su padre. que con frecuencia aparece en sus escritos.Galeno representa un nuevo intento de síntesis del saber. en sus escritos Galeno nos proporciona una gran cantidad de detalles personales y de recuerdos de su vida. Galeno llega a la necesidad de la existencia de una inteligencia suprema. Como ya te he dicho. éstas son en gran parte un comentario a los tratados hipocráticos y también destaca una crítica sistemática a Erasístrato. hasta los últimos días de su vida. En el helenismo tardío es habitual el género autobiográfico y. Nació hacia el año 130 de nuestra era en la ciudad de Pérgamo. Este mantuvo. que lleva quizá más lejos que el propio Estagirita. que era arquitecto de profesión y que tenía propiedades. Era un importante centro cultural. Como Aristóteles. en consonancia con esta tendencia. «Mi padre 113 . En sus escritos encontramos algunas referencias al relato mosaico. Los rasgos aristotélicos se ponen de manifiesto en su vitalismo. Era un hombre muy interesado por la filosofía. Sabemos que el padre de Galeno se llamaba Nicon. su corporalismo y sobre todo en su teleologismo. de ahí que sepamos muchas cosas sobre él. religioso y comercial. Tenía un alto nivel moral y puso de manifiesto una dedicación extraordinaria al cuidado y educación de su hijo. pero su influencia posterior quedó restringida a sus obras médicas. pero está bajo la influencia de un sentido místico totalmente extraño para los pensadores atenienses. las ciencias naturales y el derecho. pero niega la posibilidad de la creación a patir de la nada. con una biblioteca que competía con la de Alejandría. capital de un antiguo reino helenístico que en esa época conoció un nuevo florecimiento bajo la dominación romana.

e inclinada a un tipo de comportamiento hacia su marido comparable al de Xantipa hacia Sócrates. Esta anécdota es totalmente característica de la época a la que nos estamos refiriendo.--escribe Galeno– estaba muy documentado en geometría. no nos sorprenderá descubrir que Galeno considere que su obra anatómica más importante es en realidad un auténtico himno a Dios o que nos explique cómo en diferentes momentos de su vida ha mantenido relaciones oníricas con Esculapio. Así. Siempre fue insensible a lafilosofía y a todo tipo de especulación. lógica y astronomía. No tuvo necesidad de gastar su patrimonio. arquitectura. que según parece administró muy bien. dando en cambio la mayor importancia a los contratiempos más insignificantes. atenta a las necesidades de cada día. artimética.» Además supo inculcarle una severa ética estoica y una forma de vida austera. Sobre todo quería que aprendiera bien la geometría. teniendo en cuenta que sus conclusiones son demostrables con un grado de rigor que no admite controversia. Hoy diríamos que Galeno pertenecía a una familia burguesa del helenismo romano y que siempre mantuvo un estilo de vida burgués. Se dice que Nicon recibió en sueños un mandato directo del dios Esculapio para que orientara a su hijo hacia la medicina. tenía una idea elevada de la dignidad humana y en este 114 . Nicon y Galeno son representantes de una cultura en la que pesa mucho una especie de espíritu religioso que busca en los acontecimientos de cada día un «quid sacrum». y que en lo que se refiere a esta materia coinciden los maestros de todas las escuelas. De acuerdo con la mentalidad ilustrada de la época. La madre de Galeno. fue siempre respetuoso con las estructuras sociales y rehuyó todas las situaciones de crisis. se nos presenta como un personaje irritable.

En Pérgamo estudió en diferentes escuelas filosóficas y médicas. De Egipto volvió a Pérgamo. Viajó por Egipto durante diez años y en esa época escribió.sentido no veía diferencia alguna entre un ciudadano romano. Quizá las enseñanzas más significativas fueran las que recibió de un discípulo de Marino. un griego. En el año 163 se fue a Roma y conviene que 115 . Después se trasladó a Corinto y más tarde a Alejandría. entre otras obras. Parece que su devoción hipocrática le vino de Estratónico. La afición a la farmacología posiblemente la debió a las enseñanzas de un tal Aeschrio. un médico de la escuela empírica. un esclavo y un bárbaro. Frecuentó las escuelas anatómicas alejandrinas. En Esmirna. «Sobre la demostración de las partes anatómicas». una especie de tesina sobre los movimientos del tórax. donde permaneció dos años (152-154 después de Cristo). Más tarde estudió en Esmirna bajo la guía de Pelops. dejando que la gente creyera que actuaba bajo la inspiración directa de Esculapio. la ciencia e incluso la medicina eran materias circunscritas a la perspectiva de la propia persona. Para él la filosofía. un discípulo de Sabino. pero nunca le preocupó la injusticia dentro de la perspectiva social y económica de su tiempo. que influyó mucho en su formación. más adelante tampoco él escapó de esas actitudes decadentes. Pese a ello. donde ejerció como médico en una escuela de gladiadores. que es una de las más importantes. denunciando su fanatismo y su tendencia a lo arcano. cosiderado como uno de los más destacados comentaristas de Hipócrates. Galeno escribió sus primeros libros. probablemente la fuente más importante de su formación anatómica.

Siempre adoptó una postura extraordinariamente conservadora. dejó boquiabiertos a los médicos de Roma con sus espectaculares vivisecciones. En el año 169. pero permaneció en Roma. en el que tenían lugar las reuniones científicas de la época.sepas que hizo el viaje andando. el fenómeno griego ya había pasado y el mundo del siglo II había superado sus moldes en el terreno político. Nunca dejó de decir que él escribía únicamente para hombres de mentalidad griega. donde murió en el año 200. que con los años aún fue reafirmando. y que en aquella época alcanzó su máxima extensión. Dos años más tarde. todo lo cual era el resultado de su gran experiencia. aunque los emperadores romanos de la época hablaran y escribieran la lengua griega y rindieran culto incesante a la antigua Hélade. Es posible que ni siquiera llegara a aprender la lengua. Abandonó su cargo tras el asesinato de Cómodo. Esta época fue probablemente el periodo álgido de su carrera. Todo hace pensar que los médicos establecidos en Roma se volvieron contra él y le causaron suficientes problemas como para forzar un precipitado regreso a Pérgamo en el año 166. escribió «Sobre el uso de las partes». Parece que en un centro llamado Templo de la Paz. Me da la impresión de que. Marco Aurelio lo nombró médico de su hjo Cómodo y permaneció en la corte hasta el año 180. Esta primera estancia en Roma se caracteriza por su carácter polémico. con sus brillantes ideas y sus extraordinarias curas. los emperadores Marco Aurelio y Lucio Vero lo llamaron para que se reuniera con ellos en los cuarteles de invierno. Es realmente curioso que Galeno nunca se integrara en el mundo latino en el que vivía. Esta obra y la que he mencionado anteriormente constituyen el clímax del pensamiento morfológico de la antigüedad. 116 . A instancias de un cónsul.

Aunque Galeno aportó datos nuevos y sobre todo datos personales directos. igual que en todas las obras de la Antigüedad. Pues bien: ello se debe a la obra de Galeno. la anatomía es realmente anatomofisiología. hay que tener en cuenta que. Parece que Galeno nunca hizo disección directa del hombre.económico y social. la anatomía ocupa un lugar central en la medicina. Pero conviene saber que la obra biológica de Aristóteles llegó a Galeno a través de escuelas 117 . que en esta época ya estaba prohibida en todo el imperio romano y era vista con malos ojos por todo el mundo. Nunca ha sido sensato intentar detener el carro de la historia. ya que se basaba en disecciones de monos y cerdos. La primera anatomía humana ordenada y completa será la «Fábrica» de Vesalio. orgánica y ordenada de la anatomía humana. La cultura latina estaba en plena expansión y la rotunda tozudez de Galeno para no integrarse en ella fue negativa para él. al que llegará a través de los bizantinos. hay que ver su obra como una estructuración de toda la tradición anatómica antigua. Es indiscutible que la obra anatómica de Galeno tiene como fundamento la morfología aristotélica. La estructura y la función se separarán a partir de Vesalio. menos escolástica y más susceptible de desarrollo inmediato. La obra anatómica de Galeno se considera la primera expresión total. los árabes y los médicos escolásticos. De otro modo. Sin embargo. su obra tal vez hubiera sido más creadora. pero tendremos que esperar hasta el siglo XVI. De todos modos. hemos de señalar que sólo era humana intencionalmente. Todavía hoy. Ella será el contexto morfológico en el que se basará la medicina como mínimo hasta el siglo XVI.

de modo que cada uno de ellos es portador y realizador de propiedades. Los cuatro humores son una materialización de las potencias naturales: «Si hay un humor caliente y húmedo (la sangre). Un alma racional o lógica en el cerebro. La fisiología galénica es descriptiva y de carácter intuitivo. Contiene rudimentarios razonamientos cuantitativos como cuando trata de la excreción de la orina. un alma irascible en el corazón y un 118 . Los elementos son unidades radicales de materia y de energía. Galeno aceptó el concepto tripartito de alma de Platón.» Los humores se forman en el cuerpo a partir de los alimentos. la vesícula para la bilis negra. Hay órganos que tienen un papel preponderante en su formación: el hígado para la bilis amarilla. en contra de lo que creían los epicúreos. Esta circunstancia conducirá a una situación que aún persiste: la existencia de una anatomía de médicos. otro húmedo y frío (la flema o pituíta) ¿acaso no debe haber uno que sea frío y seco? ¿Es que entre los humores no va a haber esa combinación que encontramos en todas partes? Ese cuarto tipo de humor es la bilis negra. e indicios de experimentación. Su teoría interpretativa se basa en el concepto de parte anatómica. el corazón para la sangre y el cerebro para la flema o pituíta. otro caliente y seco (la bilis amarilla). separada de las ciencias naturales y de la anatomía comparada. por efecto del calor sobre el proceso de la digestión. Niega que el uso influya en el desarrollo de los órganos. que en tiempos de Galeno tenía una precisión canónica. Las partes se apoyan en los conceptos de elemento y de humor.médicas. por ejemplo cuando habla de la digestión y de la emisión de la voz. que es la que lleva a cabo una función diferente de la que realizan otras partes. Es el esquema empedocliano. El concepto de humor deriva de los escritos hipocráticos.

Si pudiéramos entender esto. Allí se eliminan impurezas. Desde el hígado. Los alimentos son el combustible necesario para la producción de calor innato. donde se mezcla con la sangre. Las facultades del alma derivan de la complexión humoral del cuerpo y se manifiestan en la acción de cada parte. pero material. pasa por la tráquea y va a los pulmones. El alimento. que a través de la arteria pulmonar llegan a los 119 . que es el pneuma. entenderíamos el papel de la respiración en la producción de calor innato. Hay un pneuma psíquico. es como el aceite. Se trata de un principio sutil.alma concupiscible en el hígado. A través de la arteria pulmonar. En este órgano se transforman en sangre venosa y espíritu natural. y la respiración es como el aire para la llama. Galeno cree que los alimentos transformados en quilo pasan al hígado. pasa al ventrículo izquierdo. La respiración actúa como un sistema de regulación por enfriamiento. Para que las partes puedan poner en juego sus actividades específicas es necesario que estén animadas por un principio exterior. Se encuentran respectivamente en el cerebro. El motor responsable de los fenómenos vitales es el calor innato. el corazón y el hígado. la sangre venosa se distribuye por todo el cuerpo pasando por el ventrículo derecho del corazón. un pneuma vital y otro físico o natural. que tiene lugar en el corazón. que Galeno llama venosa. dice Galeno. El pneuma se toma del aire con la respiración. Galeno acabó con el viejo concepto de que las arterias y la parte izquierda del corazón no tienen sangre y están llenas de pneuma.

Estas enfermedades pueden ser objeto de diagnóstico inmediato o ser diagnosticadas después de una reflexión. Ello lo 120 . sin embargo. Los síntomas varían según el curso de la enfermedad. En el cerebro. causas externas o primarias y causas internas que hacen posible la enfermedad en cada caso concreto. La sangre venosa purificada se filtra pasando por minúsculos canalitos hacia el ventrículo izquierdo. hay lo que se puede llamar lesión localizada. Galeno concibe la enfermedad como una alteración permanente de la ordenación regular de las diferentes actividades de las partes. el caso clínico pierde importancia en la patología galénica. Así pues. los síntomas con los que se pone de manifiesto ante los ojos del médico y las alteraciones de las actividades. De acuerdo con esta teoría médica.pulmones y se expulsan al exterior. Este pneuma es el que se distribuye por todo el cuerpo a través de los nervios. Conviene distinguir la causa. Galeno llega a una amplia tipificación de enfermedades e. Además. las ordena en géneros y especies. influido por los conceptos aristotélicos. formándose pneuma vital. donde se refrigera y se mezcla con el pneuma. sólo admite causas naturales. de acuerdo una vez más con el concepto hipocrático. la sangre se carga con el tercer pneuma o espíritu animal. Hay síntomas inmediatos y consecutivos. y el pathos es la alteración que sólo dura mientras persiste la causa. Hay. En las causas internas intervienen los temperamentos. y los estados ocasionales de los humores. que Galeno sigue considerando vacíos. El nosos es la alteración que se mantiene después de desaparecer la causa. Siguiendo el criterio hipocrático. Esta sangre arterial se reparte por todo el cuerpo.

cuando se aleja de ella es porque su organismo está perturbado. Hasta Galeno prevalece la idea de que la enfermedad es como un castigo. y dice que la cirugía es el último recurso. en la medicina galénica. dando por supuesto que cuando el cuerpo está sano el alma también lo está. De todos modos.separa profundamente de la orientación hipocrática. Galeno da una gran importancia a las virtudes curativas de las drogas y también a la cirugía. Por desgracia. de ahí la norma galénica que ha llegado hasta hoy: primum non nocere. Fíjate en que esto es un apriorismo aristotélico: el hombre ha sido creado para un fin. La dietética también es la base de un régimen preventivo. que mira más al enfermo que a la enfermedad. es esencial no hacer daño. En cualquier caso. los fenómenos 121 . igual que ocurre con determinados hábitos saludables. se basa en primer lugar en la dietética. igual que la hipocrática. aunque con prudencia. Por contra. Es curioso que Galeno menospreciara las enfermedades del alma. Galeno es el primero que trata al delincuente como un enfermo. El desequilibrio entre los humores se extiende a la conducta y a todo el psiquismo. la naturaleza lleva siempre hacia la curación y basta con ayudarla. conviene señalar que la fuente principal de la farmacología galénica es Dioscórides. una vez eliminadas las causas externas de la enfermedad. Por tanto. que es la vejez y no tiene remedio. que es la virtud. Galeno establece que no es el castigo sino la causa del pecado. Por otra parte. Galeno también recomienda la sangría. Sólo hay una excepción. todo ello sólo está al alcance de gente suficientemente rica y ociosa. La terapéutica galénica. Según la mentalidad galénica.

La psicoterapia propiamente dicha habrá de esperar hasta finales del siglo XIX. porque dicho dogmatismo ha sido considerado como una de las causas de la decadencia de la creatividad y del pensamiento al concluir el siglo segundo de nuestra era. así como comentaristas de obras griegas. En cambio. 19. Ello merece un poco de reflexión. Todavía hoy usamos la expresión admirativa «obra de romanos». a partir del periodo alejandrino. Finalmente. 122 . tendencia que es armónica con la del pensamiento de su época. ellos son los primeros en derecho y jurisprudencia. así como en la ingeniería civil y militar. la mayor parte de los autores son sobre todo comentaristas. El romano es fundamentalmente un agricultor. Los AUTORES LATINOS Begues.psíquicos forman parte de las cosas no naturales que caen fuera del ámbito de la medicina. En realidad. en la Antigüedad clásica. No obstante. un hombre del campo. Hay autores latinos que traducen obras griegas. hay un aspecto en el que los autores latinos superaron a los griegos. quisiera hacerte notar que al estudiar a Galeno hallamos una tendencia muy acusada hacia la ciencia dogmática. 30 de octubre de 1983 Querida Nuria: No podemos considerar que los romanos contribuyeran gran cosa a la ciencia y a la filosofía. y es la agricultura. Afectuosamente. y el cultivo de la tierra no menoscaba lo más mínimo la categoría de un senador.

como político no pasó de la mediocridad y su personalidad es muy inferior a la de Catón. «optimus imperator» y «optimus senator». En honor a la verdad. También escribe con detenimiento sobre las abejas y los caracoles. de los que tú aún has visto restos. pone de manifiesto un gran conocimiento de la práctica agrícola y ganadera. las vides y los olivos. de la elaboración del vino y de su almacenamiento y conservación. También la forma de injertar las higueras. másque el resultado de una reflexión sobre la experiencia propia como en el caso de Catón.Entre las obras clásicas de agricultura romana sobresale «De agricultura» de Catón. yo he tenido la oportunidad de verlos en funcionamiento. y la obra es una ordenación de los conocimientos de otras personas. Catón era «optimus orator». La obra mencionada. de Terencio Varrón. el centeno y la cebada. de la viña. que tal vez con mayor propiedad podría llamarse «De re rustica». La cría y el pastoreo de las ovejas. el abonado de los campos y el cultivo de las habas. La almazara utilizada hasta hace sólo sesenta o setenta años es la misma que describe Catón. Parece que escribió «Rerum rusticarum» en la vejez. de quien dice Cicerón que era el hombre más sabio de su tiempo. Muchas cosas sobre árboles frutales e incluso sobre prados. Trata la misma temática y quizá se extiende más en la parte que hace referencia a aves domésticas y animales silvestres. También encontramos la elaboración del estiércol. Una obra parecida es «Rerum rusticarum» («De las cosas del campo»). Habla del cultivo del olivo y de la elaboración del aceite. y además era un buen agricultor. 123 . la explotación racional del bosque y una serie de principios de jardinería. Finalmente hay una magnífica descripción de los hornos de cal con leña. La cría de los bueyes y su uso para labrar la tierra.

que constituyen una especie de enciclopedia de todo lo que se sabía en aquella época acerca de la naturaleza. fue la «Naturalis Historia» de Plinio el Viejo. Su tratado de agricultura. ya fueran civiles o militares. yendo progresivamente de lo general a lo particular. es quizá el de más valor. Se ha descrito a Plinio como un hombre infatigable por su capacidad de trabajo. Tuvo una educación esmerada y toda su vida transcurrió en servicios de administración pública. Empieza con una descripción del Universo según la concepción estoica. Comienza por los más grandes o más notables. En la última época de su vida sirvió en la marina. Los libros 8 a 11 son los que contienen la mayor parte de datos sobre zoología. Este nació en Como el año 23 de nuestra era. Sus escritos dan testimonio de una erudición indudable. en el seno de una familia de funcionarios. Para ver mejor todas las consecuencias del fenómeno se sirvió de una pequeña embarcación. Luego pasa a la descripción de los objetos naturales. hasta el Renacimiento. pero al acercarse a la playa naufragó.El otro gran autor latino relacionado con la agricultura es Columela. Era hijo de la actual Cádiz. Plinio nos presenta los animales sin un orden determinado. circunstancia que quizá le permitió contemplar desde el mar la gran erupción del Vesubio del año 79. muriendo él y sus acompañantes. Su gran fama viene de los treinta y siete libros de la ya citada Historia Natural. uno de los muchos personajes ilustres de la Roma imperial que habían nacido en España. escuela a la que pertenecía. de modo que el 124 . en doce volúmenes. Una obra latina destinada a ejercer una gran influencia en los siglos siguientes.

y que hizo de ellos descripciones muy detalladas. por este motivo. el punto de partida eran aún las descripciones de Plinio. fue la fuente principal de conocimientos sobre animales y plantas durante más de quinientos años. también recoge muchas cosas fantásticas. Plinio proporciona información sobre sus fuentes bibliográficas. a partir de Plinio y durante muchos siglos. encontraremos libros de zoología que nos hablarán tanto de animales reales como fantásticos. que fueron extensísimas: según él mismo indica. llegó a consultar unos dos mil libros de diferentes autores. En la Historia Natural también encontramos una anatomía humana y comparada que se basa totalmente en Aristóteles. Desgraciadamente. pero la fama no fue insensible al esfuerzo del autor: en Occidente. Otro tanto ocurre cuando nos habla de animales domésticos.primero es el elefante. todo ello nos hace pensar que sus conocimientos eran de primera mano. También vale la pena mencionar que los insectos atrajeron mucho la atención de este autor. Lo que nos cuenta sobre la forma de domesticarlo es correcto. entre las que destaca la que se refiere a las abejas. le dedica tantos elogios. Dentro de lo que podríamos llamar medicina romana hemos de 125 . nos da una relación muy extensa de plantas medicinales. Cuando. llegado el Renacimiento. Ahora bien. Gesner y Aldrovandi iniciaron la zoología moderna. que se cree que es la causa de que en la Edad Media la caballería tuviera una orden del elefante. Según como se mire. así como otros detalles sobre sus costumbres y su utilización. Finalmente. el resultado de una obra tan ambiciosa puede resultar digno de compasión. Plinio también recoge sin ningún sentido crítico las narraciones más estrafalarias.

Aunque en la obra mencionada hay muchas ideas hipocráticas.. Y. Es muy posible que estos discípulos de Asclepíades fueran los mismos médicos que hostigaron a Galeno en su primer viaje a Roma. El nombre actual de los meses deriva del antiguo calendario romano y de la modificación mencionada. Éste era un médico de gran reputación. Así el Quinctilis pasó a llamarse Julius en honor del fundador.hacer referencia a Celso. del que te hablé en la carta anterior. el Sextilis empezó a llamarse Augustus. en la época de su sucesor y para no ser menos. ya que todas las demás seguían estando en griego: ello da a Celso un mérito especial como creador del latín científico. no se trata de una obra original. con medidas precisas de distancias. discípulo de Asclepíades. al margen de sus aportaciones a la literatura. contribuyó más o menos directamente a algunos avances científicos. que había 126 . El gran Julio César (112-44 a. Quizá es la única escrita en latín. sino de una traducción del griego de un autor siciliano llamado Tito Aufidio. es básicamente de carácter práctico. Parece que el divino Julio también era aficionado a la astronomía y fue el autor de una de las grandes reformas del calendario.C. El año lunar de 355 días o 12 lunaciones se transformó en el año de 365 días con la interpolación de un dia cada cuatro años. De este modo se inició el sistema de años bisiestos. Desgraciadamente. Fue el primero a quien se le ocurrió poner indicadores con el número de unidades de distancia. Parece ser que el calendario juliano es una imitación de un calendario alejandrino del año 283 a. un griego que llegó a Roma en el siglo I y puso de moda la medicina griega.). que es de gran calidad.C. Uno de ellos se refiere a las vías romanas y a sus mapas. del que ha llegado hasta nosotros una obra titulada «Sobre la medicina». que naturalmente tomaban a Roma como origen.

de quien ya hemos hablado). tenía fines fundamentalmente éticos y políticos. Pretendía un retorno a la ciudad sencilla de Platón. En el año 307 se estableció en Atenas y fundó su escuela en un jardín de las afueras de la ciudad. y la comedia nueva. que es como se llamó la escuela de Epicuro. que empezaba en el mes de marzo. Fue.sido establecido por Eudoxos (uno de los más grandes matemáticos de la Academia. duró hasta la reforma del papa Gregorio XII en 1582. opuesta a la ciudad fastuosa del estado ideal. El Jardín. en el que hacía vida en común con sus discípulos. Como ya te he dicho en más de una ocasión. interiorista y más atenta al conocimiento emocional del pueblo. Por esto quisiera terminar esta carta hablándote del epicureísmo. pues. Epicuro nació en Samos en el año 342 y murió en el 271 a. a diferencia 127 . El calendario juliano. Epicuro se manifestó contrario a todos los mitos y supersticiones y aceptó una cosmología basada en la de los atomistas. mientras que Aristófanes ridiculizó a Sócrates. conservadora. Quizá constituya el cambio de perspectiva entre la llamada comedia antigua. una escuela que –junto con la estoica– tuvo un gran papel en la cultura latina. Rechazaba la autoridad en favor del consentimiento voluntario a través del contrato social. no podemos entender a los autores de la antigüedad si no estamos mínimamente sumergidos en el contexto de su mundo. un precursor de Rousseau.C. Menandro elogiara a Epicuro. Fue materialista y mecanicista. Su escuela. Resulta curioso que. Dicho cambio es un fenómeno ligado a las profundas transformaciones sociales que siguieron a la guerra del Peloponeso. y en cierto modo también del anarquismo moderno y del movimiento «hippy» de los años 60.

Tito Lucrecio nació probablemente el año 99 y murió en el 55 a. Las «Epístolas» de San Pablo guardan cierto paralelismo con las «Cartas» de Epicuro. era proselitista. tal vez con la excepción de S éneca.de casi todas las escuelas filosóficas de la antigüedad. Los estoicos ilustres como Cicerón criticaron muy duramente a los epicúreos. El propio Marx hizo su tesis doctoral sobre la relación entre Epicuro y Demócrito. Después de la Edad Media. Ambas comunidades llegarían a coincidir en el tiempo y tendrían problemas parecidos. aunque haciendo hincapié en el desarrollo de los placeres espirituales. Era un patricio romano muy bien relacionado con las personalidades más destacadas de su época. No olvides que esa época es una de las mejor conocidas de la antigüedad. el epicureísmo fue rehabilitado por Gassendi. y posteriormente por muchos otros autores. El epicureísmo ha tenido muy mala prensa y ello tiene su origen en la época romana. Puedes considerar a Epicuro como una especie de reformador. gracias a los escritos de grandes autores que han dado testimonio de su tiempo. 128 . pero en otros mantuvo un alto nivel de dignidad. El rasgo característico de los epicúreos fue considerar el placer como un bien. dando lugar a pequeñas comunidades en distintas ciudades. Se niega a admitir que alguien establezca que los hombres hayan de ser de un modo determinado y que los que no lo sean tengan que cambiar necesariamente. cuando tuvo un gran impacto en la sociedad imperial junto con el estoicismo. de una forma en cierto modo parecida a los primeros cristianos. ambas fueron objeto de persecuciones.C. Su idea fundamental es el respeto a la libertad individual.. En algunos sectores degeneró en puro hedonismo.

Lucrecio parece haberse mantenido al margen de la política. La conciencia la determinan los átomos más pequeños. que lo haría célebre para toda la posteridad. a quien sin embargo sólo nombra de paso. En su doctrina es un seguidor de Epicuro y. y de una especie de calor vital. la obra fue escrita en verso. Manifiesta un amor apasionado a la verdad y un notable optimismo en relación con el triunfo final de la libertad de pensamiento. Las obras que hacen referencia a los tres siglos que van desde el final de la república al emperador Adriano han sido objeto de reflexión por parte de filósofos. Volviendo al estilo del viejo Empédocles. puso fin a su vida por propia voluntad. y constituye el último poema sobre la naturaleza entre los muchos que se escribieron en la antigüedad clásica desde Anaximandro. por suerte. Lucrecio opone la filosofía a la superstición y a la religión. del que más tarde nos hablará Galeno. mens et anima» (espíritu. Una muestra de ello son las tres clases de alma: «animus. Al margen de su valor filosófico. Nos habla de un «aura» que puede corresponder al pneuma. dedicando preferentemente su atención a la literatura y la filosofía. hoy se la considera una de las mejores muestras de literatura latina. hasta nosotros. También se detecta una cierta influencia de Aristóteles y de Platón. Como otros contemporáneos suyos. inteligencia y principio vital). moralistas y poetas de todas las épocas. Después de su muerte se publicó su obra «De rerum natura». su obra es una magnífica fuente de Demócrito. debido a ello. Considera el principio vital como algo material y constituido por átomos muy pequeños. También hay una versión atomista de la teoría 129 .y cuyas obras han llegado. dispersados por todo el cuerpo. En su obra.

«Así pues. tal vez gracias a él. Dalton hallará la que hoy llamamos «teoría atómica». Ambos hacen referencia a la epidemia de Atenas en el inviemo del 431 al 430 a. desde los sentidos al cerebro. en la que supone un movimiento material desde el objeto al sujeto. Añadiré que la fuente de Lucrecio es Tucídides y que. o se abate sobre las aguas o se asienta sobre las propias mieses. seguido de otro mucho más antiguo de la «Historia de la guerra del Peloponeso» de Tucídides. me quedaría sin duda con la más antigua. que no podemos ignorar si queremos entender de forma apropiada el fenómeno científico. dando lugar a las imágenes y a la fantasía. Es interesante su explicación de la percepción sensorial. ello determinaría un segundo envío. o 130 . En calquier caso. Acudirán a él los librepensadores del siglo XVIII y. Es la fuente que alimentará el atomismo en el Renacimiento y en la revolucióncientífica del siglo XVII. capaz de explicar los extraordinarios progresos experimentales de la química del siglo XIX. Para despedimos de la antigüedad clásica. Para mí es la historia de un fenómeno cultural extraordinario. La epidemia ha sido identificada como peste bubónica. Estamos llegando al final de una historia que espero te haya interesado y te haya hecho reflexionar.C.hipocrática de los humores y un ataque radical a la inmortalidad platónica del alma. si hubiera de escoger entre las dos versiones. a la que de todos modos no dejaremos de hacer alusiones. quisiera transcribir aquí un fragmento de la última parte de «De rerum natura». A Lucrecio se debe la supervivencia del atomismo durante toda la Edad Media. tifus exantemático y también como viruela. es la primera descripción detallada de este tipo y hay una abundante bibliografía sobre el tema.. de repente este azote de nueva clase y esta epidemia. aún más sutil.

O también su actividad permanece suspendida en la atmósfera y. Porque si por miedo no querían visitarse unos a otros.» (Lucrecio. De un modo parecido. los enfermos morían abandonados. a la que no estamos habituados y que puede atacarnos con su llegada repentina. Y si se visitaban. sobre todo los que hacían gala de humanitarismo. De Rerum Natura. librando en seguida su espíritu a la desesperación. se abandonaban mucho más fácilmente y no intentaban resistir– y también el hecho de que.sobre otras sustancias que alimentan a los hombres. 1125-1135) «Pero lo más terrible de toda la enfermedad era el descorazonamiento del que se sentía enfermo –porque. como al respirar tragamos un aire así contaminado. la peste llega con frecuencia a los bueyes y el contagio toca a los errantes rebaños lanudos. vencidos por los excesos del 131 . o sobre los pastos de los rebaños. contagiándose unos al atender a otros. y muchas casas se vaciaron for falta de alguien que les atendiera. morían como ovejas. sucumbían. Y esto es lo que causaba mayor mortandad. Y da igual que seamos nosotros los que voluntariamente llegamos a lugares que nos son adversos mudándonos de casa o que sea la naturaleza la que nos traiga ella misma una atmósfera corrupta o cualquier otra sustancia. también necesariamente hemos de absorber en nuestro cuerpo aquellos venenos. porque por motivos de honor no se protegían ellos mismos y entraban en casa de sus amigos cuando los propios familiares. libro VI.

20. Con todo.mal. eran los que se habían salvado de la enfermedad los que más se apiadaban del que moría y del enfermo. Recibían las felicitaciones de los demás y ellos mismos. porque tenían experiencia y ya se sentían seguros. al menos con efecto mortal. 46) Afectuosamente. En los comentarios a los libros 132 . que durará hasta el Renacimiento. se ven signos de decadencia a partir del siglo II. Historia de la Guerra del Peloponeso. 1 de noviembre de 1983 Querida Nuria: Con la caída del Imperio romano de Occidente termina la antigüedad clásica y empieza la Edad Media. LI. acababan cansándose de los lamentos de los moribundos. Ya te hice notar que el propio pensamiento de Galeno diverge mucho más de lo que él creía con respecto a la trayectoria de la ciencia positiva.» (Tucídides. Quizá por eso impresionó tan poco a sus contemporáneos como filósofo. A la época del libro de texto le sigue la de los comentaristas. tenían de cara al futuro la vana esperanza de que ya no morirían nunca de otra enfermedad. Pero Galeno estaba aún más lejos de su tiempo que de la ciencia. en el exceso de la alegría del momento. EL FINAL DE LA CULTURA CLÁSICA Begues. cap. libro II. desde la perspectiva actual. Y es que el mismo hombre no era atacado dos veces. El cambio no se produjo repentinamente y.

por una parte. El primero recoge cosas verdaderas y probablemente comprobadas. al menos desde nuestro punto de vista. que se detecta perfectamente en los escritos que han llegado hasta nosotros. y con él una especie de culto al saber dogmático. hacia excesos de fantasía y puerilidad. a los comentaristas se les nota una creciente falta de interés por el estudio directo de la naturaleza y una afición puramente erudita que evoluciona. Comparada con la fuerza creativa de tiempos anteriores. un reforzamiento del criterio de autoridad. por otra parte.antiguos se puede distinguir. Con alguna excepción. y «Sobre las costumbres de los animales» de Eliano (siglo III). esto es característico del fin del imperio romano y de toda la alta Edad Media. refleja la mentalidad predominante en la época. que no es ninguna maravilla. es decir. Hasta los animales más insignificantes están imbuidos de una reverencia casi personal hacia el Creador. fue ampliamente utilizado a lo largo de la Edad Media como fuente de inspiración de sermones piadosos. también percibimos la preocupación del autor por disimular su propio pensamiento. Quizá te ayudará a comprender lo que quiero decir una comparación entre la «Historia Natural» de Plinio (siglo I). lo cual nos da indicios del temor de topar con la docrtina oficial y la censura. pero guiado siempre por un interés por conocer la realidad de las cosas). en la «moraleja». el interés de las anécdotas recogidas se encuentra en lo que puedan tener de edificante para el hombre. casi produceangustia. en los que muchas veces no se hacía otra cosa que sustituir en cada relato los nombres de la mitología romana por los de los santos. aunque Eliano fuera un autor pagano. junto con las relatadas por otros autores (tal vez sin suficiente sentido crítico. Además. 133 . Tanto es así que. Creo que este cambio. tanto en los cristianos como en los mahometanos. En el segundo.

llevó el neoplatonismo a la capital imperial. Se podría decir que el neoplatonismo sólo ejerció un efecto sobre el pensamiento histórico natural de la antigüedad: fomentar su decadencia. Para satisfacer tu curiosidad te diré simplemente que incluye tanto ideas platónicas como aristotélicas. la última de la antigüedad clásica. El alma se libera del cuerpo por la muerte. Yo más bien sospecho que ocurrió al revés: fue la actitud mental del mundo romano al final del siglo III lo que propició el triunfo del cristianismo. que tuvo muchos adeptos en la época que estamos tratando. Hay una escuela filosófica. Se trata del neoplatonismo. Desde allí se extendió a casi todo el mundo pagano. la toma prácticamente intacta de los estoicos. Uno de sus discípulos. No nos interesa extendernos aquí sobre su contenido filosófico. fundado por Ammonio Saccas en Alejandría en el siglo III. Esta es la sinopsis de la doctrina que en el siglo IV rivalizó seriamente con el cristianismo. además de una gran influencia de diversas religiones. pero el cristianismo la erradicó durante ese mismo siglo con los emperadores Valentiniano y 134 . Presenta una cosmología antropocéntrica: el Universo ha sido creado para el hombre.Se ha dicho que el cambio de mentalidad ocurrido en Occidente fue determinado en gran parte por la expansión del cristianismo. al estilo de la de los viejos pitagóricos. En cuanto a la ética. romano de nacimiento. llamado Plotino (204-270). Saccas era un apóstata y la escuela que estableció era de tipo hermético. Alcanzó su máxima influencia con el emperador Juliano el Apóstata. La idea platónica se identifica con la forma aristotélica y es independiente de la materia.

ni en el Islam ni en la zona cristiana. Se ha escrito mucho a este respecto. Es el fin de la escuela alejandrina.Teodosio. considerada dentro de su tiempo. Podemos decir simplemente que coincide con un desastre histórico como es la caída de Roma. físico e historiador británico contemporáneo. y de la consiguiente desaparición de la ciencia antigua. como otros autores marxistas. en la práctica. debió tener la apariencia de una cosa tan trivial como los espejos de Arquímedes intentando detener a las naves romanas. Los avances técnicos seguían produciéndose 135 . En cualquier caso. al darnos cuenta de su importancia para lo que habría de venir luego. da mucha más importancia al inevitable colapso económico de una socidad basada en los esclavos. los grandes latifundios y un enorme ejército que cada vez debía proporcionar más esclavos y riqueza ajena. las epidemias e incluso el mismo cristianismo. Parece que Roma nunca fue consciente de su decadencia. la degradación moral de la sociedad. Todo lo que ahora nos maravilla. la Edad Media no mejoraría demasiado el sistema económico. la ciencia alejandrina. y la esclavitud seguiría hasta el siglo XIX. John Bernal. muy difícil de organizar y de mantener sólo para la propia defensa. una especie de «meditatio mortis». Pese a ello. fue un fracaso. y menos aún de la proximidad de su fin. y desde puntos de vista muy diversos: la invasión de los bárbaros. La propia medicina griega no deja de ser. con el asesinato de Hipatia que ya te he relatado en una carta anterior. Bien mirado. no conocemos con certeza las verdaderas causas del fin de la cultura que llamamos clásica. Un mundo como el que intento describirte había de ser forzosamente hostil al desarrollo del pensamiento científico. la disminución de la natalidad.

Así ocurrió en el caso al que nos referimos. aunque tal vez miserablemente. igual que en los demás. la autoridad. el resto de los hombres sigue su camino. Las nuevas corrientes con capacidad para levantar a las masas y producir grandes cambios sociales volvieron a tomar como fundamento la fe religiosa. Pero. Fue esta misma revolución cultural la que acabó llevando a una concepción ética y una concepción política que también se pueden considerar fracasos. En la tragedia griega. Puede tratarse de la muerte del héroe. La obsesión por esta eventualidad ha torturado a muchos hombres desde la antigüedad e incluso ha participado en el desarrollo del pensamiento científico. a la que la época que estamos describiendo se encargó de poner fin. es decir. de la destrucción de una ciudad entera o incluso de toda una civilización. Recordarás que en el pensamiento de Anaximandro puede encontrarse una base para el catastrofismo. víctima de las circunstancias y del destino. La gran catástrofe final sería la destrucción de toda la Humanidad. El catastrofismo como teoría científica termina en el siglo XIX. todas aquellas cosas que el pensamiento griego había intentado destruir al iniciar una maravillosa aventura intelectual. pero hoy en día vuelve a estar de moda en el pensamiento de la gente. la superstición y el inmenso potencial de miedo que hay en la naturaleza humana. y con independencia de lo que hoy consideramos la revolución cultural de la antigüedad clásica.lentamente. quizá no demasiado diferente de la que se encuentra en todas las mitologías y en algunos pasajes del Antiguo Testamento. Por eso he querido concluir esta carta tratando un poco este 136 . con Cuvier. la catástrofe es un infortunio que pone fin al argumento repentinamente y que puede tener envergadura variable.

Goethe pone en manos de Fausto el libro de Nostradamus. el mismo que ha contemplado el salto a la Luna y utiliza ordenadores y aviones supersónicos. Sus coetáneos más prestigiosos (y no precisamente reaccionarios) los han tratado siempre con dureza. hay que reconocer la existencia de una conexión remotísima con fenómenos reales. los fenómenos de tipo catastrófico parecen haber tenido un alcance limitado y cabe esperar que las cosas sigan del mismo modo en el futuro. Por ejemplo. De paso. como bien sabes. Sin duda es un fenómeno cultural y sociológico importante. De todos modos. Otra cosa es si merece algún crédito de cara a la posibilidad de predecir catástrofes objetivas. a todo lo largo de la historia de la Tierra. al menos. Este fue un célebre astrólogo de la corte de Enrique II. Y ahora.tema. en todo el mundo hay una gran sensibilización frente a la posibilidad de desastres definitivos. 137 . Pese a ello. que han tenido una influencia particularmente intensa en dichas épocas. se emociona leyendo las predicciones del libro de Nostradamus sobre el futuro que nos espera. Empezaré diciéndote que. Fernel fue implacable con Nostradamus. Fue una de esas personalidades extravagantes que han existido en todas las épocas de grandes cambios sociales o. El año 1981 se vendieron en Francia más de trescientos mil ejemplares de los «Siglos» de Nostradamus. cinco siglos después. Sobre los diferentes aspectos del catrastrofismo se podrían escribir gruesos volúmenes sin llegar a agotar el tema. Cagliostro y el propio Paracelso son figuras de este tipo. Ha sido habitual que este tipo de personajes hayan sido más tarde mitificados: por ejemplo. en el Renacimiento. servirá para enfatizar el fin del periodo clásico y el inicio de la Edad Media. el hombre contemporáneo.

Veinticinco siglos más tarde. cuatro siglos a. Además del preámbulo del «Atlántico». posiblemente a través de una versión egipcia. que nos enseña cómo surgen estas convicciones y cómo llegan a perdurar. pero aún mayor. tanto para aprender cosas nuevas como para disfrutar de todo lo que alegra el corazón de los hombres).C. Intentó regular las costumbres de los atenienses con sus célebres leyes. del que aquél había de ser continuación. En la parte 138 . uno de los legendarios siete sabios de la Grecia antigua. pero lo inició en la vejez y la magnitud de la obra le impidió sacarla adelante. La primera versión de la Atlántida se debe a Solón. hay un pasaje alusivo en el «Timeo». Se propuso darlo a conocer a los griegos mediante un poema. e inició un poema extraordinario que dejó a medio escribir para ponerse a trabajar en las «Leyes». es el caso de la Atlántida. Platón. Más tarde. Una vez que consiguió promulgarlas. tomó el tráfico marítimo como pretexto para un viaje y se despidió por diez años. Ha habido otra del mismo tipo. como un viejo modelo de sabio paternal y simpático.. sabiendo lo difícil que es contentar a todo el mundo. ambos pasajes inspiraron a nuestro Verdaguer a escribir lo que la vejez impidió a Solón (pese a que éste dejara dicho que la vejez le había dado un delicioso tiempo libre. Quisiera presentártelo como un modelo realmente interesante.Un ejemplo de catástrofe. En Egipto oyó a los sacerdotes de Sais el relato sobre la Atlántida. Todavía es una figura llamativa para el hombre de hoy. también se sintió cautivado por el tema de la Atlántida. Todos hemos oído decir que la explosión del Krakatoa ha constituido una de las mayores catástrofes de los tiempos históricos.

pudieran haber prosperado las grandes ciudades de las que hablaban los egipcios. Thera explotó como el Krakatoa. alrededor del año 1470 a. pero en cambio constituye la única explosión vocánica que ha destruido no sólo unas ciudades sino toda una cultura. 139 . En realidad se trata de un gran cráter volcánico. Es posible que los egipcios contemporáneos de la civilización minoica registraran la explosión de Thera de una forma relativamente confusa. los griegos recogieron dicha narración. pero con una fuerza cinco veces superior. en la que se encontraba el foco principal de dicha cultura.C. Las excavaciones han puesto de manifiesto que. Si además pensamos que su intención al recoger la historia era fundamentalmente moralizadora.meridional del mar Egeo hay una pequeña isla llamada Thera. simplemente porque la densidad de población era mucho menor. Todo quedó destruido y el maremoto subsiguiente devastó todo el litoral de Creta. La civilización griega tardaría mil años en alcanzar de nuevo un nivel comparable. Los historiadores sabían desde hace tiempo que la civilización minoica terminó repentinamente. Tiene forma de media luna con los cuernos mirando hacia el oeste. esta isla era mucho mayor y en ella se desarollaba con esplendor uno de los centros principales de la cultura minoica. unos cien kilómetros al norte de la isla de Creta. Es probable que. pero hasta las relativamente recientes excavaciones de Thera no se habían podido averiguar las causas. no pudieran creer que en el mar Egeo. al hacerlo. en un sitio donde sólo había islas minúsculas. Casi milaños más tarde.. Es probable que la explosión de Thera no causara tantas muertes como la del Krakatoa.

la historia de Noé se ha relacionado con una gran inundación del valle del Tigris y el Eufrates. Estoy totalmente convencido de que el conocimiento de la realidad nunca llegará a impedir que muchas personas sigan creyendo en una pura ficción. Como consecuencia. De todos modos. exceptuando los adventistas y algún otro grupo reducido.entenderemos que la situaran en un lugar remoto como el océano occidental. perdiéndose con él toda una civilización. La ficción de la Atlántida puede haberse basado en la auténtica destrucción de una pequeña isla. hay que tener en cuenta que hoy en día este tipo de sentimientos son mucho más fuertes y frecuentes en los no cristianos. muchas personas han llegado a creer que el Atlántico es el lugar donde se hundió un continente entero. Sin duda en los años que han de transcurrir hasta el fin de este siglo se manifestarán de un modo u otro aprensiones parecidas a las que sufrió el mundo cristiano al llegar el primer milenio de nuestra era. pero el papel que ha jugado y seguirá jugando el mito de la Atlántida no tiene nada que ver con la realidad. Científicamente. En Occidente. También conocemos la influencia que han ejercido las profecías de Daniel y el Apocalipsis.C. el catastrofismo ha estado fuertemente inspirado por los libros del Génesis que hablan del Diluvio. como acabamos de señalar. llamando Atlántida a la ciudad destruida. acontecida hacia el año 2800 a. La verdad es que razonablemente uno no puede preocuparse de otras catástrofes que 140 . que en determinadas circunstancias incluso han desencadenado fenómenos de histeria colectiva. La Geología moderna ha dejado bien claro que no hay ningún continente hundido en el Atlántico y que América se ha ido alejando de Africa y de Europa por un fenómeno llamado separación de plataformas tectónicas.

era habitual que los niños recitaran como loros una lista de treinta y cuatro reyes godos que empezaba con Ataúlfo y terminaba con Don Rodrigo.no sean las que puedan originarse en los propios hombres. ya que en tu infancia te dieron una versión muy aligerada de la historia de España. Por supuesto. Constituyen una perspectiva del tema desde el punto de vista de diferentes campos del saber 21.." Afectuosamente. 27 de noviembre de 1983 Querida Nuria: La carta de hoy podríamos empezarla hablando de los «reyes godos». Confío en que éste no será el caso de nuestro futuro. el autor de este libro organizó un seminario sobre «La Catástrofe y el Catastrofismo» en la Universidad de Barcelona. es decir. frente a las cuales muchas veces parece que no se pueda hacer nada. incluida la mía. Estaba llena de nombres exóticos y sonoros como Wamba 141 . Los «REYES GODOS» Begues. Espero que ni siquiera caigamos en un piélago en el que permanezcamos miserablemente durante unos cuantos siglos. que no repitamos un fenómeno como el fin de la cultura clásica. bajo el auspicio del Departament de Cultura de la Generalitat de Catalunya. Los textos de las distintas ponencias se publicaron en 1995 con el mismo título. Pero durante muchas generaciones. 1. La publicación fue obra de Viena Serveis Editorials S. eso no significa nada para tí. En 1993.

todo ello acompañado del empobrecimiento de las provincias. las tribus bárbaras del norte. También hay que tener en cuenta los textos alejandrinos conservados en Bizancio. la situación pronto se hizo tan enrarecida que originó una verdadera diáspora de los núcleos importantes del saber. Ya sabemos que esto conduciría al fin del Imperio romano de Occidente en el siglo V. Durante los siglos III y IV menudean los desórdenes en todas las ciudades del Imperio romano. cristianizadas y más o menos romanizadas. durante el último periodo de la antigüedad aún surgieron escuelas dispersas parecidas al Museo. unida a una asfixiante presión del fisco. Por otro lado. hacen incursiones cada vez más serias y más difíciles de contrarrestar. y para que puedas orientarte dentro del panorama que trato de describir. difícilmente asociaba con la realidad de nuestro pasado. Curiosamente. experimentando durante los siglos V y VI un cierto resurgimiento cultural que tuvo un papel importante para la Historia de la Ciencia. entre las que podemos citar Antioquía. en cambio. El Imperio de Oriente. En Oriente. aún duró mil años. separado definitivamente después de Teodosio. Por otra parte. Fue sobre todo en estos lugares donde se conservaron copias de los manuscritos de la Biblioteca de Alejandría. en su interior. Pues bien: algo parecido puede ocurrirte a tí al leer esta carta y situarla dentro de la perspectiva general de la Historia de la Ciencia. estos nombres estaban ligados a un conjunto de hechos que uno. Hay una inflación galopante.y Chindasvinto. te diré que la Galia occidental e Irlanda fueron los países bárbaros que dusfrutaron de mayor tranquilidad al 142 . En el Occidente europeo. Edesa y otras poblaciones de la antigua Mesopotamia.

En mi opinión. al empezar la llamada Baja Edad Media. y totalmente desfavorable para el desarrollo de las ciencias naturales: no sólo porque no aportaron nada. Has de saber que en la Alta Edad Media predominó la influencia platónica. Marciano Capella suministra a la cultura de la 143 . Entenderás que deje al margen determinados pensadores del cristianismo primitivo. La cosmología de esa época es la del «Timeo». por tanto. el último gran pensador clásico. las obras aristotélicas de mayor interés científico eran desconocidas. Este cambio nos interesa de cara al desarrollo histórico de la ciencia en Occidente y podemos definirlo a través de dos fenómenos: la influencia árabe y el escolasticismo. reafirmada por los propios Padres de la Iglesia. Su influencia fue grande en muchos aspectos. La Edad Media dura hasta el siglo XV y en el Occidente latino se produce un cambio muy importante hacia el siglo XII. San Jerónimo (340-420) y San Agustín (354-430). Hay que tener en cuenta que entonces las únicas obras de Aristóteles conocidas en Occidente eran los tratados de lógica. totalmente incompatibles con la actitud científica.procedentes de regiones del imperio que atravesaban situaciones tumultuosas. en el Occidente latino.comienzo de la Edad Media. como Tertuliano (150222). el periodo comprendido entre los años 400 y 1000 es una auténtica inmersión en las tinieblas. Conservaron relativamente la tradición clásica y sirvieron de refugio a muchas personas. De ahí que esas zonas. La supervivencia de Aristóteles durante la Edad Media se debió sobre todo a Boecio (480-524). Lactancio (260-340). sino porque se esforzaron en estimular otros aspectos de la actividad intelectual. y especialmente Irlanda. Hacia el año 500. registraran un cierto florecimiento cultural durante la Alta Edad Media. llamados Padres de la Iglesia.

Dicho resurgimiento continuó durante la Edad Media y se intensificó en la época de la que estamos tratando. Es curioso que durante los siglos VI y VII se registre en todo Occidente una gran corriente astrológica. La cosmología es de filiación neoplatónica. originado probablemente en Babilonia. pero refleja el desideratum de la cultura en el Occidente europeo a lo largo de casi toda la Edad Media. Las «Etimologías» de este último probablemente constituyen la mejor expresión del saber de la época y tuvieron una difusión amplísima durante siglos. En un principio. Me atrevo a afirmar que los autores de más valía de esta época son Casiodoro (490-585) y San Isidoro de Sevilla (560-636). geometría. Otros sabios medievales fueron los ingleses Beda (673-735) y Alcuino (735-804) y el alemán Rabanus Mauro. la astrología era un fenómeno paracientífico. aritmética. astronomía y música. que resurgió en la segunda mitad del Imperio romano. Hipócrates y Apuleyo. En otra carta veremos que en el Islam se produjo un fenómeno paralelo. Esta clasificación no es original. También sobrevivieron diversas tradiciones médicas. Como sabes. sino más bien un tapiz hecho de retales. mantenidas a través de libros apócrifos atribuidos a Dioscórides. dialéctica. ninguno de ellos llegó a elaborar un sistema natural de conocimientos. De todos modos. En cuanto a 144 . ya que podemos encontrarla en Varrón. la magia no fue rechazada por el cristianismo. retórica. Además. La magia también tuvo una gran vigencia durante la Edad Media.época una célebre enciclopedia elemental de las siete artes liberales: gramática. ligeramente posterior. parece que en esta época era relativamente conocida la «Historia Natural» de Plinio.

y que en todas partes los poderosos oprimen brutalmente a los débiles. Durante el siglo IX. el Occidente europeo experimentó un renacimiento centrado en la figura de Carlomagno. No es un renacimiento significativo para la historia de la ciencia y en términos generales podemos decir que la corte de Carlomagno estaba constituída por un puñado de analfabetos. Los hombres puros de esta época sólo se sienten reconfortados por una esperanza: salvar el alma. que llegó a tener gran importancia en el mundo cristiano al establecerse la primacía absoluta del papa de Roma. el cristianismo no la condenó formalmente hasta el concilio de Trento. El siglo X es un siglo de guerras. Éste fue uno de los fundadores de la orden de Cluny. material e intelectual. después de la muerte de Carlomagno se llega al periodo más oscuro de toda la Edad Media. Una de las figuras que considero interesante y significativa para el panorama que quiero trazarte acerca de esta época es San Odón. de destrucción y de una miseria terrible. Los cronistas y las actas de los Concilios de la Iglesia sólo nos hablan de desolación y de muerte. Los monasterios constituyen el único refugio seguro y el único remanso de paz. en las del Concilio de Crosley se dice que los hombres son como peces hambrientos que constantemente se devoran unos a otros. Por ejemplo. Las gentes de esta época permanecen inmersas en una especie de delirio de crueldad y estupidez. y secundariamente en el fenómeno de las versiones latinas de traducciones árabes de autores 145 . Se trata de un intento de restaurar el orden basándose en el Imperio romano (lo cual contribuyó a la conservación de los escasos textos antiguos disponibles). Además.la astrología. La propia clerecía es ignorante y disoluta.

La figura de este fraile convertido en Papa fue muy discutida e. en un libro titulado «Speculum historiae». Pasó por la Marca.antiguos. procedente de Auvernia y acompañado de nuestro conde Borrell II. después de seducir a la hija de su maestro musulmán. en Occidente. Es todo un símbolo que puede servir para recordar que. tuvo una extraña visión: de una copa de forma admirable empezaron a salir serpientes amenazadoras que poco a poco lo rodearon. volvió a la Galia y años más tarde llegó a ser el papa Silvestre II. 146 . Es aquí donde se desarrolla la fantástica historia del monje Gerbert que. Era sin duda un grito de alerta por el riesgo que representaba su afición a los poetas profanos. Supongo que te acordarás de la «Marca Hispanica». rodeados de un paisaje que ha conquistado para siempre nuestro corazón. A San Odón le gustaban los versos de Virgilio y. que todavía hoy admiramos. La leyenda que acabo de relatarte fue escrita por un tal Vicente de Beauvais (1264). quizá dando cabezadas sobre un libro. fue acusado de haber tenido trato con el diablo". Allí. Estas tierras vivieron una época relativamente tranquila y además estuvieron en contacto con la España musulmana. incluso después de su muerte (1003). En el siglo X florecieron bellísimos monasterios. el fin de la Alta Edad Media es anunciado por el ruido de los árabes. Un ejemplar de este libro fue regalado al rey Alfonso X el Sabio por su pariente el rey San Luis de Francia. dentro de las tierras en las que empezó a configurarse nuestro pais. En Ripoll tuvo conocimiento de la sabiduría del Islam y ello lo animó a inflitrarse hasta Toledo. Fue perseguido y sólo pudo escapar pactando con el diablo. sustrajo el libro mágico que éste guardaba bajo la almohada mientras dormía y huyó a tierras cristianas. viajó a la Marca impulsado por un afán de aventura y sabiduría.

11 (1492).Afectuosamente. Teodosio dividió definitivamente el Imperio romano. Actualmente su figura ha sido revalorizada como Papa y como nuncio del renacimiento cristiano del siglo XIII. Para que puedas atar cabos. EL ISLAM ENTRA EN ESCENA Begues. Otros eruditos han tomado como referencia la caída de Roma (410) y la de Constantinopla (1453). El viaje a la Marca hispánica sí que está documentado. Conviene que sepas que algunos historiadores lo sitúan entre la muerte de Teodosio el Grande (395) y el descubrimiento de América . Supongo que sitúas correctamente el periodo que corresponde a lo que llamamos Edad Media. 22. De hecho. Honorio. 8 de diciembre de 1983 Querida Nuria. entre uno y otro criterio no hay gran diferencia. Parece fuera de duda que durante la primera parte de la Edad Media el nivel intelectual se mantuvo mucho más alto en los países del Oriente medio que en el Occidente europeo. a los que de algún modo estaba dedicada la carta anterior. Me fastidia pasar tan rápido por el acontecimiento que representa 147 . pero no pasó de Vic y Barcelona. Esta historia del monje Gerbert parece ser totalmente falsa. al dejar la parte oriental a su hijo Arcadio y la occidental a su otro hijo. añadiré que este último fue cuñado del primero de los llamados reyes godos de España.

Obviamente intento no detenerme más de la cuenta en cosas que nos apartarían de nuestro objetivo. quien pidió al Senado que destituyera a Honorio. ten en cuenta que para los propios bárbaros Roma era un mito alimentado a lo largo de muchas generaciones: es posible que corrieran sin aliento por las calles de Roma. que hacía de cada ciudadano un protagonista de la historia. Roma cayó sin combate y por eso Alarico prohibió a sus soldados que entraran en ella. La petición fue aceptada al instante. La influencia germánica sobre la Roma de los últimos tiempos es enorme. tendrá que ir a la cárcel. Quien abandona el campo o el taller es perseguido por la justicia y no encontrará trabajo en ninguna parte. El rico ha de seguir pagando impuestos aunque se arruine y. si no lo hace. al cabo de un año Alarico volvió con su ejército y con menos contemplaciones. igual que el artesano a su gremio.la mencionada caída de Roma en manos de Alarico. De todos modos. los propios generales bárbaros que la invadieron eran antiguos aliados. asombrados de su propia audacia. y con ella el fin del llamado Imperio de Occidente. Fue el propio Alarico. ha terminado. quizá sea interesante que te fijes en el hecho de que la Edad Media no empezó con la caída de Roma. El antiguo ordenamiento jurídico de los romanos. Uno nace atado a su propio destino y éste es imposible de cambiar. 148 . Pero como Honorio hizo caso omiso. Estamos ante una organización social que no cambiará hasta la baja Edad Media: el campesino está irremisiblemente atado a su tierra y a su terrateniente. especialmente en el ejército. solo y desarmado. De todos modos. sino que Roma cayó en poder de los bárbaros porque ya había empezado la Edad Media. El último gran defensor de Roma también era bárbaro.

que sin duda era una mujer de coraje (y además una de esas mujeres que hacen volver cabezas por donde pasan) acompañó al propio Alarico en la expedición a África y. Gala Placidia volvió a Roma y aúnmandó mucho. tanto si son grandes como pequeñas. según parece. Al decretarse la persecución de los nestorianos. probablemente habría acabado por convertirse en su mujer. En Bizancio la medicina se profesionalizó mucho y. a pesar de conservar un nivel relativamente alto en el orden práctico. Bien. Las familias nestorianas se dispersaron por la antigua Mesopotamia. que fue declarada herética. 149 . Me refiero a los seguidores de la doctrina del patriarca de Constantinopla Nestorio. pero su idea fija era la teología: obviamente. descendientes de los antiguos fugitivos de Bizancio. Más tarde ambos vinieron a Barcelona y él le dijo aquello tan bonito de «Tibi dabo» (pero. la mayoría de ellos se exiliaron.La hermana del emperador Honorio. supongo que con todo esto te habrás hecho una idea acerca del final tan parecido que tienen muchas cosas. pero la lengua fue evolucionando y muy pronto el griego clásico sólo fue accesible a las clases más cultas. Entretanto fue amante de Ataúlfo. Persia. De ellas surgió algún comentarista de Platón y de Aristóteles. lo mismo nada de eso es cierto). los libros de los antiguos griegos no les eran de gran utilidad. A la muerte de Ataúlfo. un tipo de buena planta. Cuando los jesuitas fueron a predicar a China en el siglo XVII. En el Imperio de Oriente se hablaba y se escribía el griego. si Alarico no hubiera muerto. Resulta muy sorprendente que el hilo que nos llevaría a la revolución científica desde la antigüedad clásica pasara por Bizancio debido a una herejía. quién sabe. escapó de las esferas cultas de la sociedad. China e incluso India. pariente de Alarico y. aún encontraron patriarcas de la iglesia nestoriana. Siria.

Allí fueron a parar también una serie de judíos. que constituyeron la verdadera conexión entre el mundo antiguo y el Islam. que contribuyeron decisivamente al citado renacimiento cultural. también tuvieron líderes muy despiertos. tuvo lugar un florecimiento cultural importante. Con la llegada de los Abbasidas 150 . Más aún. Salieron del desierto y no tenían como base cultural otra cosa que su lengua. que algunos autores la han comparado con la asimilación de la cultura occidental por los japoneses en los tiempos modernos. y gracias a ellos respetaron las instituciones y la cultura de los pueblos que llegaron a dominar. Arquímedes y Tolomeo. De hecho la metrópolis nestoriana de Gondisapur se convirtió en el primer gran centro científico del nuevo imperio musulmán. Su centro era Gondisapur. Afortunadamente. el sirio y el persa.En el sudeste de Persia. ¡Ay. Durante este periodo los sabios nestorianos. Unos y otros adoptaron con frecuencia nombres árabes. Conocían bien a Hipócrates y a Aristóteles y también a Platón. fueron capaces de asimilar dicha cultura con una rapidez tan extraordinaria. Euclides. Nuria! Estamos llegando a aquel momento de la historia de Occidente en que los musulmanes se lanzaron a la calle. Los reyes sasánidas desaparecieron con la invasión musulmana. Además eran proselitistas violentos: o crees o mueres. pero no así los nestorianos. que fueron los que sucedieron a los partos. su religión y su música. Allí fue a parar lo mejorcito de los nestorianos. se trasladaron a Damasco. El primer periodo del imperio musulmán fue presidido por la casa de los Omeyas (661-749). en la época de que estamos hablando. en especial los médicos. La mayoría de los escritores nestorianos dominaban el griego. la capital de los reyes sasánidas.

(750), se alcanzó el momento de mayor esplendor, poder y prosperidad del Islam, pero culturalmente fue el periodo en el que hubo mayor absorción de saber griego y sirio. En esta época la gran familia nestoriana de los Bukht-Yasu, que perduró hasta el siglo XI, persuadió a los califas para que propagaran la ciencia médica de los griegos en todos sus dominios. Los traductores nestorianos de los años 750 a 850 dominaban con frecuencia las lenguas griega, siria, árabe y persa. Entre ellos, Ibn Masawaih (el Juan Mesua de los autores latinos) tradujo al árabe las obras médicas escritas en sirio, que eran traducciones griegas del siglo anterior. Este Ibn Masawaih era consejero del legendario Harun-al Rasid, el califa de «Las mil y una noches» y de casi todos los films orientales de la «Metro». El califa Al-Mamun (813-833) creó en Bagdad una escuela oficial de traductores, con una gran biblioteca. El hombre más destacado de esta escuela fue Honain Ibn Ishaq (809-877), que también era nestoriano. Éste tradujo al árabe muchos escritos hipocráticos y toda la obra galénica, contribuyendo más que nadie al hecho de que Galeno pasara a la posteridad. También tradujo varias obras de Aristóteles y el Almagisto de Tolomeo, entre otros libros de astronomía y matemáticas. Fueron precisamente estos los originales a partir de los que se hicieron las traducciones latinas medievales en Occidente. Los califas de Bagdad se esforzaron enormemente en buscar manuscritos griegos por todas partes y hacerlos traducir al árabe. En esta época, los árabes también entraron en contacto con las culturas hindú y china. Parece que fueron unos prisioneros chinos capturados durante una campaña en el Turquestán quienes enseñaron a los
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árabes el método para fabricar papel. A mitad del siglo VIII se instaló la primera fábrica de papel en Samarcanda y desde ahí el procedimiento se extendió hacia Occidente. Unos ciento cincuenta años más tarde encontramos por primera vez el nuevo material en Sicilia y España. Desde esos lugares se iría extendiendo a toda Europa. Durante los siglos VIII y IX, el papel constituye una revolución cultural, hasta cierto punto comparable a la que se produciría en el siglo XV con la invención de la imprenta. En ambos casos se produce una expansión repentina del mercado de libros, debido al abaratamiento del coste'. /2 Hay que tener en cuenta que el uso del pergamino continuó durante mucho tiempo. donde más se escribía era en monasterios aislados, lugares donde era más facil fabricar pergamino que papel. Durante el siglo VII se empezó a usar en Oriente Medio la numeración árabe, que es de origen indostánico. Al principio el cero no existía y en su lugar se dejaba un espacio vacío. Fue AlJuwarizmi quien expuso por primera vez, en un libro árabe que se ha perdido, el sistema de numeración que nosotros utilizamos. Del nombre de este matemático persa vienen las voces de guarismo y algoritmo y conocemos su libro a través de una versión toledana conservada. La numeración decimal llegó a Europa en siglo IX, pero su uso no se generalizó hasta el siglo XIII. Has de saber que, una vez que los árabes se instruyeron del modo que ya te he indicado, hicieron progresos importantes dentro del mundo intelectual heredado de la antigüedad clásica. Quizá por orden de importancia podemos poner, en primer lugar, los progresos en el campo de las matemáticas y la astronomía, y en segundo lugar
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los de geografía y medicina. En este último campo, sobre todo por lo que se refiere al conocimiento de las plantas medicinales y a la obtención de los «simples». Además, no hay que olvidar que fueron, en cierto modo, los creadores de la química. Ello es muy importante, porque la química fue la primera ciencia que se desarrolló casi enteramente como un conjunto de conocimientos experimentales. Los árabes fueron los primeros que provocaron deliberadamente modificaciones del curso natural de los fenómenos para obtener un resultado concreto. La ordenación ulterior de la experiencia que se iba recogiendo permitió el descubrimiento de leyes generales. En este sentido llegaron a un nivel más avanzado que Arquímedes y Galeno. El origen de las manipulaciones que acabo de mencionar se encuentra en prácticas mágicas que tenían como objeto encantamientos, hechizos, venenos, filtros de amor y elixires de larga vida. Es obvio que estas prácticas son anteriores a los árabes y de hecho las encontramos en todas las culturas primitivas. Los sabios de la antigüedad clásica optaron por un rechazo general de todas estas cosas y ello es indicativo de un progreso cultural importante. Cuando más tarde todo decae y lo que es vulgar y fantasioso vuelve a ser buena moneda, tiene lugar una extraña transformación que acabará dando lugar a la alquimia. Ésta se va revistiendo poco a poco de objetivos místicos, para cuya consecución hay que realizar una serie de operaciones magistrales que sólo tienen éxito siguiendo un ritual complejo. Entre ellas destacan la transmutación de los metales bajos en oro, el descubrimiento de la panacea universal y los modos de prolongar la vida indefinidamente. En los estadios más avanzados de la alquimia se llega incluso a la producción de humanoides al estilo de
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Frankenstein. De todos modos, no debes contemplar la alquimia desde una óptica totalmente negativa, ya que los alquimistas adoptaron un tipo de estrategia experimental que más tarde caracterizó al método científico. Además, se realizaron una serie de avances concretos, como la preparación de un gran número de compuestos inorgánicos y la puesta a punto de operaciones como la filtración, la sublimación, la fusión, la destilación y la cristalización. Ello propició la invención del alambique, requisito indispensable para la obtención del alcohol y de todos los aguardientes que los árabes introdujeron en Europa a través de España. El gran padre de la alquimia árabe es Geber (hacia el año 850), que era sirio y no profesaba la religión islámica. A Geber se debe la obteción del aceite de vitriolo, el sublimado corrosivo, la alúmina, la sal nítrica, el agua regia y otros compuestos inorgánicos. Geber tuvo gran influencia en los siglos siguientes, pero muchas corrientes alquimistas posteriores pueden considerarse como una auténtica degradación de la obra de este hombre. La primera obra original árabe de medicina se debe a Razés (865925), discípulo de Honain, que se formó en Bagdad y es considerado uno de los grandes médicos de la historia. En Razés se funden las tradiciones médicas griega, persa e hindú. Escribió más de doscientas obras, de las cuales la mitad tratan de medicina. La más importante que ha llegado a nosotros es la que en versión latina se llama «Liber continens». Describe por primera vez de forma satisfactoria el sarampión y la viruela. La obra médica de Razés corresponde al último periodo de su vida. En el primero se dedicó a la alquimia, siguiendo a Geber. La clasificación de las sustancias naturales según su origen animal, vegetal o mineral, que pronto llegaría a ser un tópico, se debe a Razés.
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Entre los médicos célebres en el islamismo oriental se encuentra Isaac el Judío (855-955). Era natural de Egipto y fue médico de los gobernantes fatimidas de Kairuan en Túnez. Sus obras son las primeras que fueron traducidas al latín. Entre ellas, la que se titula «Sobre las fiebres» es uno de los mejores libros de medicina que se podían encontrar en Occidente durante la Edad Media. Otra figura importantísima del Islam fue Avicena de Bucaram (980-1037). Fue sin duda uno de los más grandes pensadores del mundo árabe y como médico ejerció una gran influencia en Europa. Ésta se debe fundamentalmente a su obra «Canon de la Medicina», de la que se ha dicho que quizá sea la obra de medicina más leída de todos los tiempos. Es un gran comentarista de Aristóteles y a través de sus complicados sistemas de clasificación influyó sobre la Escolástica. También escribió libros de alquimia. Quisiera concluir esta carta hablándote de otro aspecto importante del Islam en la Edad Media, con respecto a la Historia de la Ciencia. Los árabes escribieron muchos libros sobre animales; los más antiguos se han perdido, pero se sabe de su existencia gracias a los más recientes. Entre los autores de estos libros se encuentra Abd-alLatif (1162-1231), que describe animales de Egipto basándose en autores antiguos y en observaciones personales. También hay que mencionar a Mohamed El-Damiri, que vivió hacia finales del siglo XIV. Tiene un libro sobre la vida animal en el que se describen unas novecientas especies, aunque algunas de ellas son fantásticas. Quizá el más importante sea El-Kasvini, que vivió durante el siglo XIII. Su obra titulada «Las maravillas de la naturaleza» se basa en la filosofía aristotélica y describe muchos animales tropicales, como el orangután y la vaca marina, que eran
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desconocidos para los autores antiguos. Se le ha llamado el Plinio de los árabes. Hay muchos más y algunos están siendo descubiertos ahora por los arabistas, ya que no fueron objeto de traducciones medievales. En la carta siguiente te hablaré de los árabes en Occidente, enlazando con el final de la carta anterior. De momento supongo que ha quedado claro que el legado de la antigüedad se recoge y fructifica en el Islam. Son los árabes quienes muestran la antigüedad clásica a Occidente. Sin esa exposición no podemos imaginar qué tipo de evolución cultural se habría producido en el mundo cristiano. Afectuosamente,

23. Los ÁRABES EN EL OCCIDENTE EUROPEO Begues, 11 de diciembre de 1983 Querida Nuria, Recordarás que los Omeyas se establecieron en España y fundaron el califato independiente de Córdoba. En éste se produjo un fenómeno cultural paralelo al de Oriente, que tuvo su máximo esplendor en la época de los califas Abderramán III (912-961) y su hijo Al-Hakem (961-976). En España hay una verdadera cultura musulmana, mientras que en el resto de Europa sólo se detecta una influencia de la cultura árabe, ejercida principalmente a través de los viajeros. Se fundaron bibliotecas y academias, no sólo en Córdoba, sino en muchas otras ciudades como Granada, Sevilla, Málaga, Valencia,
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Murcia y Toledo. El califa enviaba gente a Oriente para que compraran todos los libros que encontraran y hubo algunos que fueron conocidos antes en Andalucía que en el propio Irak. Por otra parte, todo el que quería adquirir una formación sólida viajaba a Oriente. Es curioso que durante esa época se produjera una situación entre Oriente y Occidente exactamente opuesta a la actual. Los cristianos de Occidente sabían que la sabiduría y la ciencia estaban en Oriente, mientras que ellos tenían una religiosidad más profunda. La España musulmana llegó a ser para Europa el depósito más accesible de la sabiduría de Oriente y el punto de equilibrio entre el Islam y el Occidente latino. Cuando este último empezó a revivir, los hombres más aventajados acudían a España en busca de conocimientos. Una España en la que, a través de la lengua árabe, uno podía reencontrar la cultura clásica. Por desgracia, el florecimiento de Córdoba duró poco. Al califato le sucedió la dictadura de Almanzor, que usurpó el poder de los califas basándose en la intolerancia religiosa y en la discordia entre árabes y bereberes, una situación que tiene curiosas resonancias en el Islam actual. Parece que, una vez que se hizo con el poder, Almanzor fue un gobernante liberal. Pero el hecho es que después de Almanzor vino la desintegración y los reinos de Taifas. A mitad del siglo XI, en la Península Ibérica había más de cuarenta reinos entre moros y cristianos, tan pronto amigos como enemigos, y sin muchas diferencias de situación social. Fue el renacimiento de la Europa cristiana, que estuvo acompañado de un aumento de la población y de una revitalización del comercio, lo que llevó a la diferenciación de los dos bandos y al inicio de la progresiva retirada
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de los sarracenos. El año 1071, el destronado rey de León, Alfonso VI, se refugió en Toledo, donde reinaba Al-Mamun, poderoso rey de la España de aquel tiempo. Al morir Al-Mamun en 1075 le sucedió su hijo Hixem, que murió el mismo año, pasando a reinar el nieto del primero, que se llamaba Al-Kádir. Sólo diez años más tarde, Alfonso VI tomó la ciudad. Los historiadores pintan a Al-Kádir como un hombre apocado pero cruel, que en los últimos momentos no se preocupó de otra cosa que de indagar en las estrellas el momento más favorable para salir de Toledo. Fíjate que fue inmediatamente después cuando se organizó en aquella ciudad un centro que llegaría a tener un papel clave en el fenómeno de las traducciones. Todo ello ocurre un siglo antes de la muerte de Averroes, el último y más grande representante de la filosofía musulmana, y sólo veinte años antes del despertar del genio cristiano en Occidente, simbolizado por la figura de Abelardo pregonando desde la cima del monte de Santa Genoveva. De la época del califato de Córdoba es importante Hasdai Ben Saprut, un judío que fue ministro y médico de la corte. Con la ayuda de un monje bizantino, adaptó al árabe la «Materia Medica» de Dioscórides, partiendo de una espléndido manuscrito, obsequio de Constantino VI de Bizancio al monarca de Córdoba. En la misma corte, a comienzos del siglo XI encontramos al médico Abucasis, que escribió un gran manual de medicina. La última parte de dicho manual trata de cirugía, materia no tratada hasta entonces por otros médicos del Islam. La agricultura alcanzó un extraordinario desarrollo en la España musulmana. Sobre todo a partir del siglo XI, encontramos una serie
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de «geóponos» como Ibn Wafid, Ibn Bassal, Al-Tignari, Ibn alAwwam e Ibn Luyem. Todos arrancan de la tradición latina, a la que añaden los resultados de sus propias observaciones, realizadas en los huertos y jardines de los reyes. Escribieron libros que en el mundo árabe han estado en vigor hasta nuestros días y en España, en forma de traducciones castellanas, hasta el siglo XVIII. El principal astrónomo árabe en España fue Azarquiel, que desarrolló su labor en Toledo y Córdoba. Dejó escritas las llamadas Tablas Toledanas (1080), que son de notable exactitud. Otro hombre notable de la España musulmana fue Al-Bitruji de Sevilla, conocido también con el nombre de Alpetragius, que en una de sus obras sustituyó el sistema tolemaico por otro sistema planetario absolutamente concéntrico, que influyó en Copérnico. Los siglos X y XI fueron sin duda los grandes siglos de la España musulmana y se encuentran hombres destacados en todos los terrenos. La figura más importante entre los musulmanes españoles es Averroes (1126-1198). Nació en Córdoba y su nombre árabe es Ibn-Rus, hijo y nieto de funcionarios de la corte. Ejerció de juez, pero se sabe que también practicó la medicina. Sus escritos influyeron sobre el pensamiento judaico de los siglos XII y XIII. Es en esta época cuando, en plena decadencia de la cultura árabe, el pensamiento judaico tuvo un florecimiento importante en España. Ahora bien, Averroes no sólo influyó sobre los judíos, sino sobre todos los pensadores de Occidente y durante siglos. Fue uno de los más grandes comentaristas de Aristóteles, a quien superó en muchos aspectos. Uno de los más importantes desde el punto de vista científico es la idea de que el mundo no fue creado del modo que es ahora, sino que se encuentra sujeto a continua evolución. También considera que el alma humana es una especie de emanación del
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alma universal y que el mundo es eterno, aunque finito en el espacio (igual que creían el resto de los pensadores medievales). Desde el punto de vista de la Historia de la Ciencia, Averroes representa el antecedente inmediato de Nicolás de Cusa y otros pensadores del Renacimiento. Se ha dicho que Averroes tenía una visión neoplatónica de la filosofía aristotélica, pero es difícil saber si ese neoplatonismo era realmente suyo o de sus comentaristas y traductores al latín. Averroes representa el final de la cultura islámica en Occidente y él mismo sufrió el destierro en Marruecos por obra y gracia de los paladines de la pureza de la doctrina de Mahoma. Parece que fue rehabilitado poco antes de su muerte. Entre las grandes figuras del siglo XII también hemos de nombrar a Moisés Ben Maimón (1135-1304), nacido en Málaga y más conocido como Maimónides. Fue médico y consejero del gran sultán Saladino y pasó la mayor parte de su vida en El Cairo. En sus obras de medicina hace alguna crítica de Galeno. Su obra «Guía de descarriados», que influyó mucho sobre Santo Tomás, es una de las pocas obras medievales que uno puede leer sin aburrirse y además tiene la ventaja de ser relativamente corta. Empecemos ahora a hablar del fenómeno de las traducciones del árabe. Las primeras se realizaron en Ripoll, pero fue principalmente después de la toma de Toledo cuando adquirieron importancia. Alfonso VI de León no entró solo en la ciudad y es significativo que le acompañara un monje de Cluny llamado Bernardo, que fue el primer arzobispo de la ciudad. Era un francés enviado por Dom Hug, insigne abad del monasterio de Cluny. Tanto la influencia
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francesa como la benedictina fueron importantísimas para el fenómeno de las traducciones y, en general, para la España de la época. El sucesor de Bernardo fue Ramón que, con un estilo liberal y culto, consiguió repetir en el Toledo del siglo XII el proceso que se había producido en Bagdad durante los siglos IX y X. Al frente de la escuela de traductores de Toledo, Ramón situó a Gundisalvo, que era el ardiaca de Segovia. Su colaborador más importante fue el judío converso Juan de Sevilla, que tradujo, en colaboración con Gerardo de Cremona, De coelo et mundo y De anima de Avicena y Fons vitae de Avicebron, un judío del siglo XI que escribía en árabe. Gundisalvo también hacía traducciones libres, como por ejemplo De divisione philosophiae, que es una obra de Alfarabi cuyo título latino original era De scientiis. Acudieron a Toledo hombres de todo el Occidente cristiano, que habitualmente no conocían el árabe e hicieron las traducciones al latín en colaboración con un español. Por ejemplo, Robert de Chester (1110-1160) hizo una serie de traducciones con la ayuda de Domingo González: el Corán, tablas astronómicas, el que sería el primer texto de alquimia en latín y obras de Al-Juwarismi. Abelardo de Bath (1090-1150) tradujo también a Al-Jwarismi y a Euclides; además escribió Questiones naturales, una síntesis de la ciencia árabe. Entre otros muchos, es importante Roberto de Cremona (1114-1187), que fue uno de los pocos extranjeros que llegó a dominar el árabe. Tradujo el Almagesto, el «Canon de Avicena, «Sobre la cuadratura del círculo» de Apolonio y una serie de obras de Aristóteles. Como ya te he dicho, en el resto de Europa la influencia árabe
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de quien ya hemos hablado en otra carta. tradujo por primera vez obras de medicina directamente del griego. Así. que sirvió a los Anjou. Encontramos figuras como Constantino el Africano (10171087). que llegó a Salerno el año 1070 y tradujo al latín obras científicas y de medicina escritas en árabe. Un caso diferente es el de las Dos Sicilias. En estos territorios siempre continuó habiendo una cierta tradición griega. natural de Cartago. Una de las fuentes de Constantino fue Isaac el Judío. que vivió tanto en España como en 162 . se estableció también la cultura árabe. la isla de Sicilia y el sur de Italia. Entre ellas están las de la Optica y el Almagesto. Después de la conquista musulmana. que era amigo de Constantino. También el Liber continens de Razés. Igual que de España. pese a tratarse de un minusválido que no sabía árabe y que pasó su vida en laabadía benedictina de Reichenau en Suiza. encontramos que los escritos de Germán el Tullido (1013-1054) ya ponen de manifiesto una indudable influencia oriental. El desarrollo de la medicina adquiere una importancia extraordinaria a partir del año 1050. un obispo de Salerno llamado Alfano. Del mismo modo hay que explicar el origen de lapidarios y herbolarios anónimos de los siglos XI y XII.tuvo lugar principalmente a través de viajeros. alimentado a la vez con saber griego y árabe. Quizá la figura más importante fue Miguel Escoto (11751235). de este centro de difusión del sur de Italia surgió un gran número de traducciones durante los siglos XII y XIII. El posterior dominio normando no impidió que se constituyera un importante centro intelectual. realizadas por Eugenio de Palermo en el siglo XII. Por otra parte. traducido en 1285 por el judío Moisés Farachi.

La lengua griega tenía un pequeño reducto en el sur de Italia. el árabe era fácil de aprender en España. Ten igualmente en cuenta que la enseñanza bizantina estaba orientada sobre todo a la religión y que Bizancio era un país cristiano estancado.Sicilia. durante toda la Edad Media. 163 . la enseñanza musulmana estaba mucho mejor organizada y tenía mayor pujanza que la enseñanza en el imperio bizantino. La vinculación de Escoto con el principal enemigo del Papa de aquella época contribuyó al hecho de que pasara a la posteridad como un monje corrompido por la brujería y la magia negra. Tradujo del árabe al latín la astronomía de Alpetragius. Por una parte. donde terminó sus días a las órdenes de Federico II. lo que impedía un contacto directo. entre los siglos X y XIV. Las «madrazas» árabes han sido consideradas como precursoras directas de las universidades en los siglos XII y XIII. Las vías de comunicación entre Oriente y Occidente estuvieron en poder de los árabes hasta el siglo XIII. Me gustaría resumirte algunos hechos que sin duda fueron responsables de que. el bizantino era muy diferente del griego clásico. mientras que en España ponía de manifiesto una creciente y poderosa fuerza expansiva. el árabe fuera la lengua de transmisión de las obras griegas. árabes y hebraicas. Esta obra ha sido traducida a diversas lenguas modernas. En cambio. Tiene un gran tratado de astrología y una obra llamada «Los secretos de la naturaleza». cuyas fuentes fueron griegas. mientras que el árabe clásico era comprensible para los que hablaban árabe vulgar. las obras científicas de Aristóteles y algunos escritos de Averroes. stupor mundi. Quizá haya que puntualizar que en aquella época las lenguas se aprendían hablando. pero fuera de allí nadie podía aprender griego. Por otra parte.

Tras la influencia árabe llegan al Occidente cristiano las obras científicas de Aristóteles. Muchos de ellos sabían árabe. Tolomeo y Galeno. en la que encontraremos aires nuevos para todo Occidente. es importante tener en cuenta el papel de los judíos. Nuestra historia llega a un momento que podemos situar a finales del siglo XII. imponiéndose sobre todo el primero al presentar un sistema racional completo para explicar el Universo en función de sus causas. en esta época. Pasamos del románico al gótico. Todos estos contrastes repercutirán en el mundo de las ideas y abrirán el camino hacia la Edad Moderna. Estamos en la transición hacia la Baja Edad Media. Durante la Alta Edad Media el pensamiento de los autores latinos está impregnado de neoplatonismo. la astrología se convirtiera en objeto de interés intelectual. que se mueven con absoluta 164 . La influencia árabe también contribuyó al hecho de que. EL TIEMPO DE LA ESCOLÁSTICA Y LAS UNIVERSIDADES Barcelona. Afectuosamente.Apenas había gramáticas y. 29 de enero de 1984 Querida Nuria. Del color marrón. desde luego. pasamos al arco iris. 24. uniforme y onmipresente en la Alta Edad Media. Finalmente. Las estrellas fijas. pero no griego. nada parecido a los métodos actuales. Se desarrollan las ciudades y se revitaliza el comercio marítimo. de las pequeñas ventanas tapadas con pergamino untado de aceite a los grandes ventanales de colores.

Con ella se vuelve a una vieja aspiración de la antigüedad clásica: la de un sistema unitario y completo de conocimientos. El comienzo del siglo XIII viene marcado por la fundación de dos grandes órdenes. pero su cultivo se amplía y estimula bajo la influencia de las traducciones del árabe. Ya te he contado que en Occidente la astrología continúa ininterrumpidamente desde el Bajo Imperio Romano. La astrología se convirtió en un arte de predecir los acontecimientos inciertos. Naturalmente. como los de Hugo de San Víctor (1095-1141). controlarían el curso general de la naturaleza. la caída de las hojas y la floración de los vegetales. el inicio de la corriente escolástica se encuentra en sistemas fundamentalmente místicos. 165 . como las estaciones. Esta unidad entre hechos físicos. de la que ya te he hablado a veces. verdades morales y experiencias espirituales. Bernardo Silvestre (hacia el 1150) y Santa Hildegarda (10991180). basada en el convencimiento de que cadasigno del Zodíaco rige una determinada región del cuerpo humano y de que los órganos son sensibles a la influencia de diferentes planetas. que hace que el mundo exterior y el mundo interior se consideren una cosa común. También se desarrolló una medicina astrológica. El fenómeno intelectual de la Baja Edad Media es la Escolástica. Todo ello sería consecuencia de la antigua creencia en la relación entre macrocosmos y microcosmos. gobernarían los sucesos azarosos del mundo que nos rodea. con sus movimientos irregulares. en el mundo cristiano ello significaría una unidad con el dogma y la moral. la de los dominicos y la de los franciscanos. Los planetas. es un rasgo característico del pensamiento medieval. los dos últimos ya con influencia árabe.regularidad. y que quizá culmina en Dante (1265-1321). En rigor.

El nombre pone de manifiesto su obsesión de vigilantes permanentes de errores o herejías. que experimenta un vigoroso fenómeno urbano y un incremento e internacionalización del comercio. que durante siglos produjo figuras de triste memoria (y que siempre nos son presentadas como particularmente antipáticas). La orden de los dominicos o hermanos predicadores fue fundada en Toulouse por Domingo de Guzmán (1170-1221) y su fundación está vinculada a la aniquilación de los albigenses. Por otra parte. hecho de gran importancia política con vistas a la estructuración de Francia. se plantea la necesidad de centralizar los estudios y ello hará surgir las Universidades. es uno de los pocos hombres que vuelve sus ojos hacia la naturaleza. ello dio lugar al establecimiento de la llamada Inquisición. que significa «perros del Señor». Los dominicos se llamaban «Domini canes».Ello puede interpretarse como una renovación de la cristiandad para hacer frente a la necesidad de asentar sólidamente la presencia activa de la Iglesia en una nueva sociedad. como consecuencia. Ello obliga también a internacionalizar la vida intelectual y. como San Alberto Magno (1206-1280) y Santo Tomás de Aquino (1227-1274). además de ser uno de los pilares de la filosofía escolástica. también es cierto que la orden produjo algunas de las figuras más preclaras del siglo XIII. Dominicos y franciscanos son también los primeros grandes profesores de esta nueva institución. Por ejemplo. San Alberto Magno. recuerda al Gran Inquisidor de «Don Carlo». Aunque la historia vincula necesariamente a los dominicos con la Inquisición. Nos ha dejado grandes obras de historia 166 . En los reinos cristianos. los hombres de las órdenes citadas tienen una gran movilidad. sobre todo en relación con los países de la lengua de Oc.

en los que se recogen obras interesantes para el conocimiento de la ciencia medieval. De él nos han llegado diversos códices. También podemos citar las obras de su contemporáneo Tomás de Cantimpré (1201-1276). Se ha dicho que la figura medieval más importante en relación con la Historia de la Ciencia es Roger Bacon (1214-1294). Discípulo de San Alberto fue Santo Tomás de Aquino. revelan una especie de despertar que sin duda se transmitirá a los hombres que le sucedan. Entre los franciscanos que tienen interés de cara al cambio de pensamiento que se produciría en la Edad Moderna. No es necesario que te recuerde que la orden de los franciscanos fue fundada por San Francisco de Asís.natural que. que fue profesor en París y Oxford. como De natura rerum. San Alberto Magno no es un caso aislado. podemos citar a Robert Grosseteste (1175-1253). a quien pudo leer directamente en griego gracias a la ayuda de su compañero Guillermo de Moerbeke (muerto en 1286). autor de una impresionante obra filosófica y teológica. con un espíritu completamente diferente del de los dominicos. En conjunto. constituye una cristianización de Aristóteles. compendio sinóptico de conocimientos médicos escrito por el médico cristiano de Bagdad Inb-Butlan. Aparte de sus escritos sobre matemáticas y óptica. además de permitirnos conocer el saber de aquel tiempo. franciscano discípulo del anterior. que inicia el resurgir de la física y la matemática partiendo de fuentes árabes. resulta especialmente interesante su visión de que el conocimiento natural conllevaría grandes progresos para 167 . un agustino que más tarde se hizo dominico. junto con versiones latinas de otras obras de interés científico como la llamada «Carta catalana» de cetrería y el Tecuinum sanitatis.

en el condado inglés de Surrey. y murió en Munich en 1349. Los conceptos o términos utilizados en el discurso son meros productos de nuestro pensamiento. en Bacon como en otros autores de su tiempo. Para Occam. Tanto. por mucho que pueda servir para hacernos una idea verosímil del significado de las cosas. Nació en la localidad de Ockham. Occam levantó un dique inmenso entre la fe y la razón. Fue un nominalista radical. y que son objeto de la experiencia. la realidad está constituida por las cosas concretas que podemos palpar directamente. Llega a hablar de aparatos para volar y vehículos de propulsión mecánica.beneficio del hombre. que en el camino del empirismo fue más lejos que ninguno de sus contemporáneos. Para llegar a conclusiones ciertas. En este punto de mi relato. tratándose de la época del Cisma de Occidente.con los que sólo se llega a conjeturas. a la hora de hacer un razonamiento no podemos mezclar una cosa y otra. sino para llevarla a un área exclusivamente mística. que en el tema de los universales tienen raíces que vienen de Avicena y Boecio. no para desmentir a la primera de ellas. Como era de esperar. también tiene gran importancia el franciscano Guillermo de Occam. La lógica de las palabras debe ser vista como un instrumento verbal. en 1290. Como precursor de la filosofía experimental. con un poco de talante neoplatónico. sobre todo si encontramos un modo de ponerlo a prueba. esta ideología le acarreó muchos problemas. también debemos hablar de una de las 168 . el interés por la óptica está relacionado con el uso de cristales ópticos y con la introducción en Europa de las gafas. Fue un seguidor de las ideas de otros franciscanos como Bacon y Duns Escoto. y le llevó a refugiarse en la corte del rey Ludwig en Munich.

«Nueva Geometría» y «Tratado nuevo de Astronomía» son verdaderamente importantes desde el punto de vista de la Historia de la Ciencia. Lo que es indudable es que Llull influyó sobre el pensamiento occidental de la Baja Edad Media y del Renacimiento primitivo. También se ha dicho que Leibniz tal vez encontró en la obra de Llull la inspiración para desarrollar la teoría combinatoria. Se ha dicho que entrevió lo que hoy conocemos con el nombre de ley de Weber y Fechner. Parece que allí fue lapidado por los que no querían convertirse. más tarde rey de Mallorca. Sea como fuere.grandes figuras de la Cataluña de aquella época. en relación con el estímulo y la respuesta biológica. Por 169 . pero algunas como el «Arbol de la Ciencia». Ramon Llull se impregnó del saber árabe y viajó a Montpellier y a París. al Oriente y a todo el norte de África. y huyó de la vida cortesana para dedicarse al estudio. También hay que tener en cuenta que. o como consecuencia de instigadores que ya estaban hartos de él. y más tarde a Roma. Me refiero a Ramon Llull. porque abandonó repentinamente a su mujer y a sus hijos. y vivió una vida muy curiosa. Una de sus obsesiones era fomentar el estudio de las lenguas de los infieles para formar misioneros. es posible que Al-Kindí se le hubiera adelantado en varios siglos. hijo de barceloneses que se habían trasladado a las islas tras la conquista por Jaime I. hacia 1315. lo hizo al tratar de entender el efecto terapéutico de los compuestos. nacido en la ciudad de Mallorca en 1235. si Llull intuyó la ley de Weber y Fechner. Llull fue un hombre de la corte del infante Jaime. de las mezclas de simples o principios extraídos de una planta medicinal. es decir. y que podemos establecer algún tipo de nexo entre su figura y Nicolás de Cusa. En honor a la verdad. Las obras de Ramon Llull son muy variadas y numerosas. aprendiendo árabe y latín. murió poco después.

aunque no aportan muchas ideas nuevas. Es importante recordar que la numeración arábica fue introducida en Europa por Leonardo de Pisa (1170-1245). Fueron calculadas con la ayuda de una serie de sabios judíos y. hay que destacar a un judío francés llamado Levi Ben Gerson (12881344). también en nuestro tiempo sabemos lo que cuesta introducir el sistema métrico decimal en los países anglosajones. No obtante. procedente también de autores árabes. Se le considera un precursor de Copérnico. un despierto comerciante que viajó por Oriente y llegó a ser un matemático notable. son más completas y exactas que todas las anteriores. Además de ser el alma de lo que se ha dado en llamar el siglo de oro de Toledo. este sistema de numeración tardara tres siglos en imponerse. conocidas como «Tablas alfonsinas». que es la del desarrollo 170 . Al llegar a este punto uno no puede olvidar a Alfonso X el Sabio. pese a sus grandes ventajas. Resulta sorprendente que. que se difundieron rápidamente por Europa. Alfonso X también compiló una extensa enciclopedia de los conocimientos astronómicos de la época. principalmente de fuentes árabes. En París se enseñaba una astronomía derivada de las obras de AlBattani y AlFargani. Durante la Baja Edad Media también se introdujeron en Europa dos inventos orientales que llegarían a tener gran éxito: la brújula y la pólvora. que escribió un gran tratado en el que retorna a Hiparco y establece las bases de un posible heliocentrismo. hay que mencionar sus nuevas tablas astronómicas. De todos modos. además de la «Algoritmia». rey de Castilla (1223-1284).cierto. En la perspectiva que nos interesa. se me olvidaba decirte que Llull también fue franciscano.

histórico de la ciencia. fue médico de Pedro el Grande. del que ya te he hablado en una carta anterior. Su libro «Anatomía» es la obra más importante sobre el tema de toda la Edad Media. que hemos de considerar como una continuación del renacer de la medicina en el reino de las Dos Sicilias. Al margen de las obras religiosas. La figuras más importantes son Roger de Salerno. la creación de las universidades. Ambas se encuentran vinculadas a otro logro de la época. es importante mencionar el florecimiento de dos escuelas médicas de la Baja Edad Media. hay que destacar las de alquimia. Unas son traducciones del árabe. En la obra de este último la experiencia propia se mezcla con las ideas de Avicena. Ejerció en Barcelona. Arnau de Vilanova. cuya figura más destacada es otro catalán universal de la Edad Media. catalán. Fue un médico famoso. la de Bolonia y la de Montpellier. A finales del siglo XIII se consolida en Bolonia una tradición de la práctica anatómica que ya no cesará hasta Vesalio. disfrutando de la amistad personal de los papas en medio de aquel lío del Cisma de Occidente. árabe y hebreo y escribió muchas obras de medicina en latín. Rolando de Parma y sobre todo Mondino da Luzzi (1276-1328). Fue un hombre que viajó mucho y llevó a cabo una gran actividad como diplomático. Hablemos primero de las mencionadas escuelas médicas. que probablemente nació en Valencia el año 1235. Es también al final del siglo XIII cuando empieza a florecer la escuela médica de Montpellier. otras son comentarios de textos hipocráticos y galénicos que conoció en traducciones arábicas y finalmente están las obras de medicina originales. profesor durante uno o dos años en la Universidad de Montpellier y más tarde en Nápoles. ya que Arnau de Vilanova 171 . llamado por papas y reyes. Escribíaen latín.

como Abraham Ben Hiyya y Abraham Ben Ezra. Los privilegios de la Universidad de Lleida no permitían la existencia de otra universidad en Cataluña (o. por supuesto. Las universidades españolas más antiguas son de comienzos del siglo XIII: Palencia (1212). mejor dicho. en todos los terrenos y particularmente en el cultural.probablemente fue el más grande alquimista de su época. en la Corona de Aragón). Pocas veces lo que se conoce es la fecha exacta de fundación de cada universidad. Es una satisfacción constatar que en la Baja Edad Media los catalanes éramos un pueblo de peso en el Occidente europeo. dejo sin nombrar a una serie de figuras catalanas que sólo es lógico estudiar a un nivel más detallado. De todos modos. Reggio. Pasa también por nosotros aquel hilo de Ariadna que lleva desde el fenómeno jónico de la antigüedad a la revolución científica del siglo XVII. París y Oxford. con el 172 . Esta situación duró hasta el siglo XIV. Por supuesto. o los hombres que formaron la importante escuela cartográfica mallorquina. Geber. que hay que situar en los siglos XII y XIII. del mismo modo que unos disidentes de Oxford fundarían Cambridge. Bolonia. Valladolid (1260) y Lleida (1300). Quiero terminar esta carta con la principal contribución de la Baja Edad Media a la historia de la ciencia y de la cultura en el plano institucional. Esta última fue fundada por unos disidentes de París. Su fuente fue. Las más antiguas son las de Salerno. Salamanca (1215). Me refiero a la fundación de las Universidades. quiero decierte que entre esas personalidades había muchos judíos. sino más bien la fecha de concesión de algún privilegio o reconocimiento oficial. Montpellier. de la escuela de astronomía de Barcelona.

todo el Occidente latino experimenta un gran cambio social. tampoco tiene ninguna relación con el problema filosófico de los universales. El propio rey Pedro El Ceremonioso había fundado los Estudios de Perpinyá diez años antes. Históricamente. A comienzos del siglo XII.establecimiento de los Estudios Generales de Huesca (1354). la de los estudiantes. Las universidades nunca han podido sustraerse al espíritu de escuela. a ello se añadieron ayudas de la Iglesia o reales o donaciones de ex alumnos. No obstante. Con el tiempo. al canon como base de la acumulación permanente del saber y al mantenimiento de una especie de sistema. se encuentra toda ella inmersa en un gran afán renovador. la palabra «Universidad» no tiene nada que ver con universo. La Universidad de Barcelona fue creada por Alfonso V el Magnánimo en 1430. con objeto de ofrecerse ayuda y protección. El término alude simplemente al conjunto de estudiantes y profesores: «Universitas magistrorum discipulorumque». La universidad aparece en un momento en el que. apareció en toda Europa una nueva clase social. De este modo algunas Universidades llegaron a tener patrimonios propios importantes. Su objeto es formar una clase de administradores juristas. como ya te he dicho antes. Por supuesto. ni quiere significar la universalidad del saber. médicos y teólogos. Más adelante empezaron a recibir su paga de los municipios. cuando tiene más vigor e influencia. Al comienzo los profesores vivían de los honorarios de los alumnos. A la vez hay 173 . En muchas ciudades formaron grupos según su origen geográfico.

Afectuosamente. algo he encontrado: la evocación de las siete reglas que el santo franciscano propuso el año 1427 a los 174 . Era cuando vivías en casa de la señora Palominos. En ella te hablaba de San Bernardino de Siena (1380-1444). de la camaradería y de una fe inamovible en el hombre y su racionalidad. en efecto. aunque la institución universitaria ha pasado por grandes periodos de decadencia y ha tenido que sufrir profundas reformas venidas desde el exterior. En cierto modo ello ha sido así desde el siglo XII hasta hoy. franciscano y gran predicador. Como probablemente tendré ocasión de contarte en cartas venideras. LAS REGLAS DE SAN BERNARDINO Begues. con la esperanza deencontrar en ella algo interesante para nuestra historia.en ellas un fomento de la creatividad. Debido a ello. a comienzos de tu estancia en Montpellier. 25. la propia revolución científica originada fuera de la Universidad será la causa de una de las más grandes transformaciones de la institución. que dejó obras escritas en latín y en italiano. He releído esa carta. gracias a que tú la conservabas. y en la que ocasionalmente conocí a Mlle. 31 de enero de 1984 Querida Nuria. después de una corta visita que te hicimos Eulalia y yo. Y. con frecuencia se convierten en centros de formación de las minorías que en cada momento dan una configuración reflexiva al alma de la sociedad. Astier. La última carta me hizo pensar en otra que te escribí hace mucho tiempo.

pensando que tal vez te serían útiles cuando te encontrabas por primera vez sola. aunque tal vez ya las seguías y no te aportaron ninguna novedad. La primera regla es la que podríamos llamar del «afecto». Tengo la impresión de que. el conocido libro que el fugaz papa Juan Pablo I. quiero creer que sí. De ese «temps de cathédrals» quizá sea oportuno recordar la sabiduría práctica de un gran representante de la escolástica como San Bernardino. tanto los del presente como los del pasado. Como él mismo señala. desde luego. El estudio y el aprendizaje mimetizan un poco la propia adquisición de la ciencia. Uno entra en el saber a través del amor. hay que reconocer que son buenas y por eso te las envié. lejos de casa.estudiantes y profesores de la Universidad de Siena. Mi fuente fue Illustrissimi. de los dominicos y los franciscanos. aún como Albino Luciani. Sin embargo. me gustaron y poco después las comenté en una alocución de clausura en un Colegio Universitario de Barcelona. escribió el año 1976. En la última carta hemos hablado del renacimiento cristiano del siglo XIII. Ello va unido a una gran atracción hacia los maestros. pues ambos parten de un fuerte movimiento afectivo o una extraña forma de simpatía. Pascal dijo: 175 . más que las reglas. ante el reto de afrontar una nueva etapa de tu formación científica. quien no siente nada hacia sus maestros ni hacia los grandes maestros de todos los tiempos. A mí. Quien no ama el saber al que aspira. de los estudiantes y de las Universidades. no tiene nada que hacer. No sé si te sirvieron de algo. lo que llamó la atención de la audiencia fue que un profesor de microbiología hablara de un franciscano de principios del siglo XV. los estudiantes de hoy no son muy propensos a aceptar modelos de comportamiento y quizá esas normas no les interesarán en absoluto.

Para ver las profundidades. estirándola entre el asno y tú. Una hora para descansar es mejor que descansar a cualquier hora. es imprescindible la voluntad y la tenacidad. Buda dijo algo parecido. Nuestra alma es como el agua de un estanque. No pretender resultados de un día para otro. La quinta es la «perseverancia».«Quien se encarama en los hombros de otro ve más lejos que él. de compañías. en cambio. aunque pueden llegar a hacerlo. No abrumarse con las cosas. Más que un gran talento. Hemos de conocer nuestra medida y aceptarla con naturalidad. sino abordarlas una tras otra. Para saltar un metro de altura hay quien puede hacerlo por las buenas. con profundidad y sin olvidar ningún detalle. Detenernos a encontrar la paz en nosotros mismos es imprescindible para lanzarnos con todas nuestras fuerzas en busca del objetivo. no llegará a ninguna parte. Otros. La tercera es la «necesaria paz». a veces la tozudez. No tiene más de dos metros pero. La cuarta es el «orden en todo». Hay que saber pasar. Es como la preparación de un atleta: si no se abstiene de una serie de cosas. ha de estar tranquila. no empezar demasiadas cosas a la vez. Según Buffon.» La segunda regla es «saber pasar». diversiones y caprichos. aunque sea más pequeño. si es posible con elegancia. El mejor remedio es la cuerda contra las patadas del burro. Ni mucho comer ni poco comer. no desanimarse si no se llega a ser el primero. ni mucho dormir ni poco dormir. no te llega ni una. Un poco de ejercicio y de ocio y ninguna de las dos cosas en exceso. primero han de entrenarse a saltar cincuenta 176 . el genio es la paciencia. La sexta regla es la «discreción».

La séptima y última regla es la del «deleite». 26. 4 de febrero de 1984 Querida Nuria. desde principios del siglo XIII se conoce el pensamiento del Estagirita a través de las traducciones del árabe y los comentarios de Averroes.centímetros. y es justamente en esa etapa cuando el pensamiento aristotélico es decisivo para la conformación de la filosofía cristiana. luego sesenta. como ave planeando majestuosa en el cielo. Algo que no se compra ni se vende. Las traducciones al latín de las versiones árabes de obras griegas 177 . La filosofía cristiana es un fenómeno impresionante en el contexto de la historia del pensamiento occidental y está vinculada al redescubrimiento de Aristóteles. lo que dice es la primera frase magistral de Aristóteles en su Metafísica. las únicas obras de Aristóteles accesibles eran los tratados de lógica. Hasta el siglo XIII. La regla presupone que el hombre siente un natural deleite o placer en la investigación y el estudio. setenta. Afectuosamente. SOBRE EL AMBIENTE INTELECTUAL DEL RENACIMIENTO Barcelona. Como pez en el agua. y que con frecuencia hay que saber esperar. Se trata del íntimo placer que conlleva tomar conciencia de nuestra propia racionalidad. De hecho. con Santo Tomás se empieza a trabajar sobre traduccionesdirectas del griego. Finalmente. En el Occidente latino. etc.

El propio Petrarca (13041374). Además de lo que acabo de contarte. Ya te he contado varias veces que el conocimiento del griego perduró a todo lo largo de la Edad Media. que puede considerarse el iniciador del Humanismo y del Renacimiento. el latín y el griego clásicos no fueron dominados hasta el siglo XV. en el siglo XIX. e incluso predominan sobre las versiones directas del griego. permitiéndonos conocer mucho mejor las obras de Aristóteles y en general todo el pensamiento griego. su admiración superlativa hacia el pasado clásico. era mucho más parecido al de San Agustín que al de Cicerón. No obstante. la Revolución científica del siglo XVII es un fenómeno independiente del Humanismo. en cuanto a su latín.continúan utilizándose hasta el siglo XVII. y origina el fenómeno cultural llamado Humanismo. El otro aspecto del movimiento humanista que quiero hacerte 178 . que es una de las características del paso a la Edad Moderna a través del periodo que llamamos Renacimiento por antonomasia. en los centros culturales de Occidente. considerándolo como la antorcha que habrá de iluminar el futuro. conocía muy poco el griego. habiendo seguido una ruta equivocada. Incluso podríamos decir que será el método científico lo que. conviene que tengas en cuenta otros dos aspectos de la corriente humanista. De todos modos. No obstante. en el propio siglo XIII se inicia una pugna entre los partidarios de seguir usando las versiones árabes y los partidarios de hacer versiones directas del griego. Como aquel caminante que. llegará a cambiar la forma de llevar a cabo los estudios clásicos. Por un lado. En el siglo XVI. este movimiento renovador adquiere una gran magnitud. vuelve atrás para reencontrar su camino.

y esto sí que tiene importancia directa para la historia de la ciencia. Piensa un instante en la cantidad extraordinaria de palabras que tienen raíces latinas o griegas. El propio árabe quedará pronto atrás. Así podemos considerar que Boccaccio (1313-1375) es el primer literato moderno que sabe griego y a la vez el primer gran maestro de la prosa italiana. y los científicos no sabían griego para poderlos leer. medicina y matemáticas. que es haber determinado un tipo de cultura literaria reiterativa que ha llegado hasta hoy. El lenguaje que utiliza la ciencia también procede de este proceso y toda la terminología actual sirve de testimonio de ello. De ahí que podamos ver y oir óperas sobre temas clásicos que van desde Monteverdi a Richard Strauss pasando por Glück. Desde el primer momento ocurrió que los que sabían griego no podían entender ni apreciar los textos científicos de la antigüedad. Esta cultura literaria no sólo no ha tenido nada que ver con la revolución científica. aún podemos señalar otro efecto de la corriente humanista. que no interesaron a los árabes. y sin las cuales no se podrían escribir ni dos líneas de un artículo científico actual. De ahí también que tengamos toda clase de versiones de Sófocles y Eurípides y que incluso en nuestra canción moderna encontremos un «Retorno a Itaca». los humanistas sientan las bases de la evolución de las lenguas modernas. Los humanistas descubrieron la mayor parte de las obras literarias de la antigüedad. sino que ha establecido con ella un cierto antagonismo. Debido a ello. que irán aumentando su capacidad para expresar el conocimiento. Estos tradujeron cosmología. Por este motivo. sobrevivieron a la Edad Media muy pocos autores antiguos (una excepción es Virgilio). 179 .notar es su influencia lingüística. Al estudiar griego y latín clásicos. pero prácticamente nada de historia y literatura.

pero pudieron difundirse de manera explosiva gracias a la invención de la imprenta por Gutenberg. no pueden de ningún modo considerarse relacionados con el pensamiento humanista. que son tres figuras representativas del Renacimiento. Anteriormente ya se había impreso a Euclides en esta misma lengua (1570). Manuzio (1449-1515) hizo las primeras ediciones de Aristóteles y de Teofrasto. las obras de interés científico de las que hay mayor número de impresiones tratan de medicina. Ello se considera un hecho fundamental del Renacimiento y.Sería un error que creyeras que el pensamiento moderno pueda considerarse derivado directamente de los humanistas. Durante el Renacimiento. Galeno (1525) e Hipócrates (1626). hecha en Venecia en 1469. Las traducciones directas de obras de la antigüedad. Razés. Nada más lejos de la realidad. Celso. Los humanistas son los creadores de una erudición clásica que tuvo una gran influencia sobre la revolución cultural producida en Europa los siglos XIV y XV. Galeno. Mesua. Vesalio y Galileo. iban apareciendo lentamente. es otro prerrequisito para la revolución científica del siglo XVII. Constituyen la base de la práctica 180 . En el siglo XVI abundan Hipócrates. Una de las primeras impresiones memorables es la «Historia Natural» de Plinio. en el año 1450. ya sea al latín o a las lenguas vulgares. El propio Leonardo sólo sabía italiano y lo escribía bastante mal. Las letras griegas no empiezan a imprimirse hasta finales del siglo XV. Discórides. como puedes suponer. Leonardo. la primera edición en inglés apareció en 1601. Se trataba de una edición en latín. Después vinieron Dioscórides (1499). Avicena y Abucasis. Su cultura literaria no parece muy superior a la de cualquier tendero de la Florencia de su tiempo.

Estos últimos ganarán la partida. En cierto modo. De todos modos. Los humanistas no tenían gran simpatía por un verdadero despertar científico. en el hombre del Renacimiento hay una culminación del pensamiento medieval y por eso hay quien cree que el Renacimiento empieza en el siglo XIII. sino que hay que considerarlos más bien como una reacción frente a la corriente arabizante de la época que estaban dejando atrás. Culminación de la Edad Media y Humanismo resultan insuficientes para explicar a Leonardo y a Paracelso. Conviene que profundicemos mucho más en todo ello. Supongo que te habrás dado cuenta de que el Humanismo por sí solo no explicaría el Renacimiento. y que podríamos resumir diciendo que la medicina del Renacimiento se encuentra dividida entre los partidarios de Avicena y los del auténtico Galeno. Es todo un gesto revolucionario. Hay una medicina humanista y seproduce un fenómeno parecido al que antes te he señalado. faltan muchas cosas.médica de aquel tiempo. y muy significativo. los nuevos tiempos también traerán consigo un rechazo de ambas posiciones. es decir. En el siglo XV hay una figura destacada y que constituye el 181 . quema públicamente los textos de Galeno y Avicena al iniciar su curso de medicina en Basilea. con lo escrito hasta ahora. pero su labor fue ignorada durante los siglos XIII y XIV. Así Paracelso (1494-1541). que no se puede separar de la Baja Edad Media. Estoy intentando enumerarte los factores que de algún modo dan como resultado el hombre moderno y es obvio que. que es otro de los hombres característicos del Renacimiento. El interés por el estudio directo de la naturaleza y por la posibilidad de combinar la teoría y la experiencia podemos encontrarlos en Roger Bacon o Arnau de Vilanova.

Este trabajó sobre textos griegos originales y sus estudios sirvieron de base para la reforma gregoriana del calendario. Contribuyó a la difusión de la literatura griega y al progreso de la astronomía de la época. Entre sus discipulos encontramos a Georg Purbach (1423-1461). a veces llamados padres de la astronomía moderna. Sus teorías incluían dos ideas fundamentales dentro de la revolución científica: el movimiento de la Tierra y la infinitud del Universo. otros. Giordano Bruno. a quien se considera un protomártir de la revolución científica. el cardenal de Cusa se encuentra vinculado a diferentes astrónomos de la segunda mitad del siglo XV. sostienen que se trataba 182 . no hizo más que divulgar las ideas de Cusa. aunque basándose en la versión árabe del Almagesto. experimento que sería repetido por van Helmont en el siglo XVII. Describió un experimento rudimentario en el que trataba de demostrar que las plantas absorbían un peso definido de aire. De una forma más inmediata. Fue una personalidad llena de talento y erudición que intentó sin éxito la reforma del calendario y trató de hacer un bosquejo de lo que más tarde se llamaría filosofía experimental. Uno de ellos es Juan Besarion (13891472). que era renano de origen y llegó a cardenal. más conocido como Regiomontanus.animador de la corriente científica en el Renacimiento primitivo. Se trata de Nicolás de Cusa (1401-1464). El otro discípulo alemán de Besarion fue Johann Müller (1436-1476). Escribió un libro sobre el uso de la balanza y proyectó investigaciones que más tarde serían realizadas por Galileo. Se ha dicho que sus tablas astronómicas fueron las que usaron Colón y Vasco de Gama. en cambio. que hizo muchos progresos en astronomía de observación. griego de nacimiento y cardenal.

Era evidente que esos libros ya no servían. De 183 . es sorprendente que en la Europa de aquel tiempo continuara el furor recalcitrante de la erudición clásica. y que había que estudiar directamente la naturaleza y hacer ordenaciones nuevas. No sólo desencadenaron una revolución en los conocimientos geográficos y cosmográficos (hemisferio austral). ya que permitió explorar tierras cuya existencia era completamente ignorada en Occidente. sino también en la totalidad de plantas y animales que habitan nuestro planeta.de las tablas de Abraham Zaculo. De este modo contribuyeron a la difusión de la cultura griega y al conocimiento de muchas obras de la antigüedad que en otras circunstancias quizá se habrían perdido definitivamente. y los de los portugueses por la ruta del Cabo de Buena Esperanza. Teofrasto. El primero es la caída de Constantinopla en poder de los turcos el año 1453. Con anterioridad. La caída de Constantinopla se considera un factor que influyó en el Renacimiento porque el avance de los turcos en Asia Menor y en la península balcánica ocasionó la huída de muchos bizantinos hacia diversos países de Europa. con lo que desaparece el Imperio romano de Oriente o Imperio bizantino. El otro hito es el descubrimiento de América en 1492. Al hablar del descubrimiento de América hay que incluir los viajes de circumnavegación de Magallanes y Elcano. Dioscórides y Plinio no representaba más que una pequeña parte. Sin embargo. Todo lo que habían escrito Aristóteles. Como ya sabes. Europa sólo había asomado la nariz al exterior con las cruzadas de Tierra Santa y con el extraordinario viaje a Asia de Marco Polo. en el siglo XVI hay dos hitos que nos pueden servir para establecer el final de la Edad Media. principalmente hacia Italia. No hace falta decir que el descubrimiento de América es un hecho mucho más importante.

Los grandes pintores y escultores ponen una gran atención en el estudio directo de la naturaleza. y con Botticelli (1444-1510) una representación sin precedentes de los vegetales. En esta corriente artística ocupa un lugar destacado Leonardo da Vinci (1452-1519). desde las matemáticas y la astronomía hasta la anatomía y la fisiología. Luego diseña diferentes modelos de aves voladoras. Insinúa las leyes del movimiento que más tarde descubriría Galileo. que dio lugar a las obras que lo caracterizan y sin duda tuvo una gran importancia en el movimiento científico de la época. lo que les costó un buen porrazo. estableciendo la homología de sus piezas. editaba la primera traducción castellana de la «Materia médica» de Dioscórides. Compara el esqueleto de diferentes vertebrados. pese a los libros de Monardes y García de Orta que daban a conocer los nuevos «simples» procedentes de América y de las Indias Orientales. Parece que incluso construyó una de esas máquinas. y parece inclinarse por el heliocentrismo. Tiene estudios embriológicos y 184 . aunque su formación literaria y linguística era muy deficiente.este modo. considerado uno de los mayores genios de todos los tiempos. al margen de todo ello. el doctor Laguna. cuando contemplamos la obra de Verrocchio (1435-1499) podemos advertir un progreso extraordinario en el conocimiento de la anatomía superficial humana. y además la mayoría son también ingenieros y arquitectos. Su obra abarca los campos más variados. Así. Inventó cañones de disparo rápido y de retrocarga. Otro factor importantísimo del Renacimiento es el movimiento artístico. Como ya he señalado. junto a los más diversos ingenios mecánicos. Estudia los problemas del vuelo y analiza el vuelo de diversas aves. Leonardo iluminó cuanto tocó. helicópteros y paracaídas.

La descripción de Gesner empieza con el nombre del animal en diferentes lenguas. elimina a los animales fabulosos y recoge información interesante acerca de los «simples» que se pueden extraer de los animales. que en algunos aspectos tardaría siglos en superarse. además de ser un pintor extraordinario. En Oxford está Edward Wotton (1492-1555). Es una personalidad fascinante y polémica y doy por descontado que sitúas adecuadamente lo que he descrito en el contexto de su extraordinaria obra como pintor y escultor. Los zoólogos renacentistas también recogieron la nueva experiencia de la fauna de Europa Central y de América. el lugar de origen y las partes externas e internas. Podemos considerar cuatro centros: Oxford. pese a estar impregnados de prejuicios medievales. agrupa a los vacunos en el género Bos y a los monos en el Simia. Se interesa por la anatomía de las plantas y hace experimentos de óptica y de acústica. Sigue a Aristóteles y. Aunque todavía contiene mucho Aristóteles y Plinio. aunque no describe animales nuevos. a continuación indica el hábitat. de las cualidades del 185 . El punto de partida lo constituyen Aristóteles. desconocida por los antiguos. Hipócrates. Alberto Durero (1471-1528) es otro símbolo del Renacimiento y una figura comparable a Leonardo.anatómicos que. Estudia las proporciones de las partes del cuerpo humano y sus diferencias dependiendo de la edad y del sexo. Bolonia y Montpellier. pero se empieza a avanzar. suponen un enorme progreso. Galeno y Plinio. En Zürich encontramos a Conrad Gesner. A finales del siglo XV también se retorna el estudio de los animales. Después habla de las funciones naturales del cuerpo. Zürich. que escribió 3500 páginas de «Historia animalium». que escribió «De diferentiis animalium».

las gallináceas que se bañan en arena. Su gran obra fue la «Historia natural». Desarrolló la farmacología y creó jardines de plantas medicinales. Lo que dice es resultado tanto de la lectura como de observaciones propias. de catorce volúmenes. Pierre Belon (1517-1564) fue subvencionado para hacer muchos viajes. de Bolonia (1522-1605). En vida sólo publicó los cuatro primeros volúmenes. equinodermos. gusanos y cefalópodos. Otro aspecto interesante de Aldrovandi es su colaboración con artistas para hacer ilustraciones de animales. En ellos se distinguen por primera vez los grupos de aves de presa. Finalmente llegamos a Montpellier. en el siglo XVIII. Guillaume Rondelet (15071556) conoció a Aldrovandi y dedicó su atención a los animales acuáticos. moluscos. peces. Su obra «De piscibus marinis» incluye ballenas. Su trabajo de anatomía comparada no será superado hasta llegar a Buffon. las canoras y las insectívoras. Más importante es Ulisse Aldrovandi. Sobre este tema tuvo grandes controversias con los farmacéuticos de la época.Tiene un gran trabajo de disección y en muchos aspectos difiere y supera lo que había dejado escrito Aristóteles. y otros manuscritos inéditos. reptiles e insectos. y de hecho murió asesinado por salteadores de caminos. de la utilidad para el hombre. Enseñó medicina y filosofía en Padua y Roma. Dejó escritas la «Histoire naturelle des estranges 186 . del uso como artículo alimenticio o con finalidad curativa. las palomas y los gorriones que se bañan con arena y agua. Tú misma podrás encontrar en la antigua Universidad bustos o medallones de Rondelet y Belon. La clasificación que acepta es la de cuadrúpedos (ovíparos y vivíparos). Finalmente hace reflexiones de tipo poético y filosófico y añade anécdotas y reseñas.alma. aves. que tratan de las aves. las aves acuáticas.

las onmívoras. Como es natural. las picoteadoras de madera. el castor y la nutria (estos dos últimos porque podían comerse los días de abstinencia).poissons marins» y la «Nature et diversité des poissons». Su tratado de Botánica es una obra clásica de las Ciencias Naturales. También describe el camaleón y el lagarto Uromastix. Incluye entre ellos al hipopótamo. Pero el más importante probablemente sea Leonardo Fuchs (1501-1566). Pese a ello. su mérito principal consiste en haber reproducido por medio de la imprenta la representación gráfica de muchas plantas. este es el punto de partida de la Botánica 187 . Allí encontramos las de presa. las costeras. en la que incluye dibujos de todas las aves que describe. También tiene la «Histoire des oyseaux». Belon puede considerarse un precursor de Buffon y Cuvier en la anatomía comparada. Jerónimo Bock (1498-1554) cae en menos errores y ofrece descripciones más cuidadosas. La verdad es que todos estos hombres son más bien herbolarios y no tienen mucha idea de la clasificación de los vegetales. Distingue los peces con esqueleto óseo y cartilaginoso. las granívoras. En su honor. las acuáticas. En conjunto. las picoteadoras de la tierra. pese a que no pretende ser otra cosa que una guía para el recolector de plantas medicinales. esto le lleva a muchas confusiones. Encontramos a Brunfels de Maguncia (1480-1534). las fucsias americanas recibieron ese nombre. los ovíparos y los vivíparos y en conjunto puede ser considerado superior a Rondelet. También hemos de hablar de los llamados padres alemanes de la Botánica. Es particularmente interesante elestudio del significado taxonómico de las patas y los picos. las insectívoras y los pájaros. que identifica las plantas recogidas en Renania valiéndose de Dioscórides.

también cultivó la lengua vulgar y de hecho es autor de una célebre 188 . llegando a ser un gran estilista.moderna. Ambos temas serán el objeto de la próxima carta. La corriente humanista repercutió de forma particular en el campo de la medicina. En las escuelas médicas de las grandes universidades se repudia el latín bárbaro de los profesores medievales y se acude directamente y con entusiasmo a los autores antiguos. Afectuosamente. Pese a ello. las aportaciones científicas más importantes del Renacimiento aún no las hemos tratado. Uno de los hombres más característicos en esta especie de espíritu ilustrado de la medicina del Renacimiento es Jacob Silvius. Galeno y Celso que ya te he mencionado en la carta anterior. LA «FABRICA» Y «DE REVOLUTIONIBUS» Begues. Como otros humanistas. 27. El profesor de medicina estudia las lenguas clásicas y menosprecia las versiones arábicas en favor de las nuevas ediciones de Hipócrates. 17 de marzo de 1984 Querida Nuria. Dedicó la primera parte de su vida al estudio del latín y griego clásicos y del hebreo. nacido en París en 1478. Son la obra anatómica de Vesalio y el nuevo sistema del mundo de Copérnico. Creo que todo lo que acabo de contarte da idea de que en la atmósfera del Renacimiento se produce un cambio muy importante para el desarrollo de la Ciencia.

Esto acababa siendo bastante aburrido para los estudiantes. También con frecuencia se entablaban grandes discusiones entre los filósofos. el profesor y otros médicos presentes que tomaban a Galeno como referencia. a quien consideraba infalible e insuperable. el señalador. El profesor lanzaba su discurso y con el puntero iba señalando lo que el cirujano iba poniendo ante los ojos de la concurrencia. en las que se practibaba la disección de cadáveres humanos. Su educación era fundamentalmente de tipo humanista. la enseñanza de la medicina tenía una organización muy peculiar. Con frecuencia se invitaba a los profesores de filosofía. No obstante. en el Renacimiento. donde explicaba magistralmente a sus alumnos las teorías de Galeno. Fue en este ambiente en el que apareció un joven que unos años más tarde haría nacer una nueva era de la historia de la anatomía. Recordarás que la medicina medieval había hecho progresos importantes principalmente en las escuelas de Salerno. que tomaban a Aristóteles como autoridad. La escena aún se podía complicar con la presencia de un tercer personaje intermedio. nacido en Bruselas en el seno de una familia de origen renano. pero Vesalio conoció obras anatómicas antiguas en la biblitoeca de su 189 . Entonces el profesor aún podía entregarse más cómodamente al virtuosismo oratorio. La disección se dejaba en manos del cirujano. que era un elemento auxiliar de poca categoría. Fue profesor de la Sorbona. sobre todo por la desproporción entre la poca habilidad de las manos del cirujano y la gran calidad oratoria del profesor. como era característico en los buenos colegios de la época. y esto era lo que más estimulaba a los estudiantes. Sus clases eran auténticos ejercicios de oratoria clásica. Me refiero a Andreas Vesalio (1514-1564). Bolonia y Padua.gramática francesa.

En aquella época Padua pertenecía a la República Veneciana. Sin duda recordarás las extraordinarias láminas anatómicas de «De Humani Corporis Fabrica» en la reimpresión conmemorativa del cuarto centenario de la muerte de Vesalio. Más tarde. que por desgracia fueron destruidas por un bombardeo durante la última guerra mundial. Dichas láminas son copias fieles de las planchas originales de madera. Además. con la complacencia del profesor debido a su mayor habilidad. de vuelta a su casa. que imprimió la Typographie Génévoise a partir de las planchas de cobre hechas por Thomas Gemini en Londres en 1545. Había que permanecer en el anfiteatro todo el día. que se pasaban de uno a otro las piezas anatómicas y se acercaban por turnos a la mesa deoperaciones para observar detalles o aprender la técnica del maestro. Ello se muestra muy bien en la portada de la primera edición de la célebre «Fabrica» (1543). De esta época se cuenta que. por iniciativa propia. lo encontramos en Padua. donde es nombrado profesor de anatomía. Tres años después. en la que había un gran interés por la medicina y un ambiente intelectual de alto nivel. suprimió al cirujano e hizo él mismo el trabajo. A los 18 años fue a París a estudiar medicina con Silvius y probablemente quedó impregnado de Galeno. Sus clases constituyeron una auténtica revolución: como era de esperar. a los 22 años.familia y se dice que se aficionó a la disección de todo tipo de animales. consigue montar un esqueleto humano entero con restos de catafalco. Las clases tenían lugar en invierno para que el frío retrasara la putrefacción de los cadáveres y asistían a ellas hasta quinientos alumnos. Vesalio sustituía muchas veces al cirujano. los autores de la reimpresión tuvieron la elegancia de usar papel hecho a mano y caracteres tipográficos de 190 .

En todos los países de Europa aparecieron otras copias. encontramos en primer lugar el retrato de Vesalio. De este modo. Le sigue la portada de la clase de anatomía que antes he mencionado. como la de Gravin en Paris (1564). Sigue la serie clásica de esqueletos enteros. llenos de animación por su postura que evoca la vida y que 191 . Se sabe que la «Fabrica» fue compuesta durante los años en que Vesalio enseñaba anatomía en la Universidad de Padua. con objeto de usarlo para enseñar anatomía y cirugía en Inglaterra. Se cree que un tal John Caius promovió la edición de este plagio. la de Platter en Basilea (1583).finales del siglo XV. No se conoce al excepcional artesano veneciano que hizo el grabado de las planchas que sirvieron para la primera impresión. discípulo de Tiziano y amigo de Vesalio. A continuación viene la extraordinaria lámina de Adán y Eva. Es muy probable que en los diseños interviniera el propio Calcar. empleando una prensa manual. la de Botter en Colonia (1600). que ha constituido prácticamente la base de toda su iconografía. realizada en Basilea en 1543. Las dos últimas están escritas en castellano y la de Valverde es una de las de mayor calidad. el hombre y la mujer. que algunos años antes había preparado sus «Tabulae sex» (1538). llenos de fuerza y de belleza plástica. las láminas adquirieron el aspecto de las grandes obras del Renacimiento. No fue un caso único. La copia de Gemini a la que antes me refería fue hecha por encargo de Enrique VIII de Inglaterra y publicada en 1545 con el título de «Compendiosa totius anatomiae delineatio». la de Baumann en Nürenberg (1575). la de Valverde en Roma (1556) y una anónima en Valladolid (1551). En la edición original de la «Fabrica». la de Baudin en Lyon (1560).

tal vez como consecuencia de una mayor dificultad para disponer de cadáveres. Por eso hay que reflexionar sobre el esfuerzo extraordinario que representa como resultado de una disección real. Muchos de los esquemas de detalles se deben al propio Vesalio. en los que quizá se encuentra el punto culminante de la obra. Desde el punto de vista artístico. cavidad torácica y cerebro. de acuerdo con el modelo galénico: cavidad abdominal. Algunas posturas estrafalarias del cuerpo corresponden a la técnica real de sujeción del cadáver empleada por Vesalio. que se permite errores anatómicos fáciles de descubrir. No obstante. Luego vienen la musculatura y los sucesivos planos de disección. sobre todo porque el desconocimiento de su significado funcional contribuye a damos una imagen que hoy sabemos inexacta.en algún caso recuerda las antiguas representaciones medievales de la danza de la muerte. En la «Fabrica» hay pocas descripciones del cuerpo femenino. A continuación vienen los órganos de los sentidos. con una incomprensible anatomía del ojo basada en la disección de un animal. En otra lámina podemos hacemos una idea de todos los instrumentos utilizados por Vesalio. se describe el aparato genital femenino y se dan detalles sobre el feto y la placenta. que en gran parte son de su invención y constituyen precursores directos del material quirúrgico que ha llegado a nuestros días. Más adelante encontramos las vísceras. En ellos se pone de manifiesto la mano del artista. la «Fabrica» es un libro 192 . La parte más defectuosa de la Fabrica probablemente es la que trata de los vasos y los nervios. con objeto de respetar los cánones artísticos. tanto científica como artísticamente.

De ahí que muchos de sus dibujos hayan quedado como modelos permanentes de la representación plana y espacial del cuerpo humano. También está el detalle de las letras mayúsculas. Sin embargo. entre los que hay que poner en primer lugar a Silvius. en las que se pueden identificar las actividades de los anatomistas. la única en la que aparecen adultos. es capaz de ponerlo ante los ojos de los demás de un modo espectacular. sobre todo las de la segunda edición (1555). Alguien ha afirmado que ello constituye una altiva advertencia del autor. Vesalio nunca se preocupó de criticar el pensamiento tradicional. con despreocupación. recurre a Galeno. No debes olvidar que cuando Vesalio quiere explicar algo. La primera de ellas. Lo que acabo de contarte explica por qué Vesalio no descubrió la circulación de la sangre. Sólo se encuentran 193 . simboliza el desafío de Marcyas con su triste fin. Desarrolla una técnica sin precedentes y. con una sensibilidad refinada que lo sitúa entre los prototipos del hombre del Renacimiento. después de que las Musas se inclinaran por el dios tras haber comparado las habilidades de uno y otro en el arte de la flauta.extraordinario. pero también cabe pensar en una alusión irónica a la crítica de los intransigentes y acérrimos galenistas. sin ningún tipo de consideración hacia lo que ya estaba escrito. dirigida a los que pretendieran emularlo. Y lo que él ve. en sus descripciones se olvida de Galeno y sólo tiene en cuenta lo que observa. valiéndose de ella. descuartizado vivo por el mismísimo Apolo. con una gran ambición estética en todas sus representaciones. Su formación galénica suponía un obstáculo mental para pensar al respecto. ni de teorizar. examina con minuciosidad. que están representados en ellas en forma de niños desnudos.

Vesalio pasa al servicio de Carlos I de España. Un año después de la publicación de la «Fabrica». Tras visitar Jerusalén como peregrino. Vesalio consiguió llegar a una pequeña isla. en el año 1564 visitó Venecia. que plasmó el resultado de sus investigaciones anatómicas en un libro titulado «De re anatomica». En el camino. en cuya corte tendrá problemas y será objeto de acusaciones. Hizo progresos en el conocimiento del oído. de quien era súbdito. El obstáculo mental se nota cuando dice que ese paso es un auténtico milagro. Alemania e Inglaterra. con objeto de salvarle la vida. así como de los vasos y los pulmones. y se ha dicho que 194 . El sucesor de Vesalio fue Realdo Colombo (1516-1559). y que entonces estaba vacante. Más tarde estará al servicio de Felipe II. España. Se publicaron numerosos tratados polémicos. vuelve por mar y naufraga en una gran tempestad a la altura de Rodas (probablemente no muy lejos del lugar donde. logró que la condena se limitara a un viaje de penitencia a Tierra Santa. tal vez con la esperanza de recuperar la cátedra que había abandonado. contrarios a la «Fabrica». en lugar de decir que es imposible. En Francia se le combatió como mínimo durante un siglo. ya que supuestamente debería permitir alguna filtración de sangre de uno a otro. debida a un maremoto). los galenistas radicales (y en particular Silvius) se volvieron contra él. Pese a ello. Fue acusado de ateo y de hacer vivisecciones humanas como los antiguos médicos paganos de Alejandría. el número de sus partidarios aumentó rápidamente en Italia. Parece que fue el propio rey quien. víctima de la disentería. en la que al poco tiempo murió. nosotros también soportamos una. como recordarás.algunas exclamaciones de sorpresa ante el grosor y continuidad de la pared que separa los dos ventrículos. En cambio.

en referencia a su lugar de nacimiento. Aunque no pertenezca a la escuela de Padua. También estudió el movimiento de los animales. Su obra. titulada «Opuscula anatomica». también podemos incluir en el ramillete de los «anatomici del Cinquecento» a Bartolomé Eustacchio (15201574). los huesos y el oído. pero no se publicó hasta un siglo después de su muerte. contenía muchos otros descubrimientos interesantes. Le sucedió Gabriel Fallopio (1523-1562). Rinde un gran tributo de admiración a su maestro Vesalio. Hizo mucha anatomía comparada y embriología de distintos vertebrados.comenzó a entrever la circulación menor. El sucesor de Fallopio en Padua fue Girolamo Fabrizio (15371619). que ha pasado a la historia por el descubrimiento de las trompas que llevan su nombre. a veces se le llama Fabricius ab Aquapendente. Para evitar confundirlo con un anatómico contemporáneo alemán llamado Hildanus Fabricius. que publicó las «Observationes anatomicae». que utilizó dicho conocimiento como pieza importante para explicar la circulación de la sangre. pero que muestra grandes progresos en el conocimiento de los órganos sexuales (trompas de Falopio). Pero su aportación principal es el descubrimiento y la descripción minuciosa de las válvulas venosas. relativamente breve. que hizo importantes progresos en el conocimiento de 195 . como profesor de la Academia de Médicos del Papa. Su actividad se desarrolló principalmente en Roma. De la escuela de Bolonia hay que citar a Constancio Varolio (1543-1619). Ten en cuenta que su gran discípulo fue el inglés Harvey. Es su única obra. y los órganos de los sentidos. cuando ya había sido superada.

que ha constituído el símbolo del naturalista hasta nuestros días. En el contexto renacentista. con muy 196 . Pese a la antipatía que manifestaba hacia Aristóteles. Otra curiosa figura es Marco Aurelio Severino (15801656). En el año 1543 muere el gran astrónomo polaco Nicolás Copérnico. un hombre polifacético. Viene a ser una anatomía comparada de animales. en la que las observaciones propias se mezclan con referencias a otros autores. se sigue llamando «puente de Varolio» a una región del encéfalo. en forma de miscelánea de notas. representante de la escuela de Nápoles y discípulo de un famoso pensador de la época llamado Campanella. Es una coincidencia realmente intrigante. Este anatomista introdujo el uso de la lupa. una contribución muy significativa de Severino de cara al pensamiento moderno fue el hecho de desempolvar al viejo Demócrito. sino porque además están vinculadas al hundimiento de dos concepciones seculares: la galénica y la tolomeica.la anatomía del sistema nervioso. Recuerda que es justamente el año de la primera edición de la «Fabrica» de Vesalio. aunque en el siglo pasado el astuto Sherlock Holmes la usara para otros fines. No sólo porque se trata de las dos obras científicas más importantes del siglo XVI. y como buen seguidor de Campanella. caracterizado por su antiaristotelismo. Ya sabes que el sistema tolomeico había sido aceptado. La obra más famosa de Severino lleva por título «Zootomia democritea». De hecho. cuya obra botánica te comentaré más adelante. con el primer ejemplar impreso de «De Revolutionibus Orbium Celestium» entre sus manos. en los escritos de Severino hay una gran influencia escolástica. También hay que citar a Cesalpino.

añadiendo esferas y más esferas. que tal vez fue quien llevó la teoría tolomeica a sus consecuencias más extremas. Además de los que ya hemos citado. en el centro de un mundo finito con sus cuatro elementos. complicándola progresivamente con hipótesis sobre múltiples esferas cristalinas entre las que se moverían los planetas. de que pudiera ser la Tierra la que diera una vuelta cada venticuatro horas. Tras el círculo de la Luna estaban situados los de Mercurio. Frascator es un hombre a quien también conviene recordar por haber sido el primero en afirmar que la cola de los cometas siempre se aleja del Sol. el Sol. a partir del círculo de la Luna. tiene el mérito de haber descubierto algunas enfermedades que se propagan 197 . Por encima de todos ellos estaba la esfera de las estrellas fijas y más allá el «Primum mobile». La Tierra. Venus. conviene añadir a Frascator de Verona (1485-1453). era inmutable e incorruptible desde el día de la creación hasta el fin del mundo. en un campo totalmente diferente. a comienzos del Renacimiento. Ya te he contado que. y que para explicarlo se había acudido a la teoría de los epiciclos y de la excéntrica.pocas excepciones. Mediante una fuerza misteriosa. También estuvo entre los defensores del atomismo de Demócrito y. Nicolás de Cusa y el propio Leonardo da Vinci habían reconsiderado la idea de Aristarco. era el lugar de todo lo que cambia. y de algún otro autor de la Antigüedad. durante toda la Edad Media. tal vez parecida a la del amor. Marte. el «Primum mobile» hace que los astros giren alrededor de la Tierra una vez cada veinticuatro horas. El Cielo. Los restantes astrónomos renacentistas que hemos mencionado siguieron la teoría tolomeica. y describiera un giro anual alrededor del Sol. Júpiter y Saturno. Ya sabes también que el movimiento irregular de los planetas resultaba inquietante.

estaba emparentado con el obispo de Warmie. Copérnico nació en Torhn o Torun. que terminó de escribir hacia el año 1537. Este sistema del mundo es inspirado principalmente por el célebre dibujo de la página 10 del manuscrito de «De Revolutionibus Orbium Coelestium».1543). donde fue nombrado canónigo de Frauenburg (Frombok). La propia población de Torhn había pertenecido a Prusia. Además. En medio de este panorama surge la obra de Nicolás Copérnico (1473. Era hijo de un panadero oriundo de Bohemia y. la astronomía. directa o indirectamente. después de Mercurio y Venus. por el lado materno. las leyes y la teología. que habría de originar una nueva visión cosmológica. durante el reinado de Casimiro IV Jagellon. era un buen dibujante. sobre la que se asentaría la revolución científica. la medicina. Más adelante fue ordenado sacerdote y volvió a su tierra. y luego en diversas Universidades italianas. Figura en la historia de la Ciencia como el creador del concepto de infección. dejando a la Tierra como el tercer planeta que gira alrededor del Sol. una pequeña población polaca próxima a Koenigsberg. Júpiter y Saturno. Sólo la Luna giraría alrededor de la Tierra. por debajo de la esfera de las estrellas fijas. el mismo año de su muerte. Por tanto. medio polaco. interesándose por las lenguas clásicas. tras muchos años de reflexión. Más allá encontraríamos a Marte. Todos sabemos que Copérnico establece la teoría heliocéntrica. 198 . Copérnico estudió primero en Cracovia. Se imprimió en Nuremberg en 1543.rápidamente pasando del un enfermo a una persona sana. un pueblo de Polonia. era medio alemán. las matemáticas.

los astrólogos vieron sus concepciones totalmente trastornadas. Este primer libro es tal vez el mejor de toda la obra. Siempre discute detenidamente las ideas de otros autores. el sexto trata de las latitudes. El tercero habla del movimiento anual de la Tierra. De hecho se basa principalmente en datos ajenos. Para explicar los movimientos de los planetas sigue 199 . el cuarto del movimiento de la Luna. proporcionando unas tablas astronómicas y un catálogo de estrellas. En ella manifiesta dirigirse por igual a sabios y a ignorantes. También del orden de los planetas y de la explicación de su movimiento retrógado. El primero trata de la forma esférica de la Tierra. calculando el tiempo que tarda cada uno en recorrer su órbita. Al principio. El segundo trata de geometría esférica y trigonometría. por cierto. La simplicidad del sistema de Copérnico es más aparente que real. Al sacar a la Tierra del centro del mundo. que hace pensar que cada planeta tiene una especie de centro de gravedad). sin embargo. «De Revolutionibus» está dedicado al papa Pablo III en una carta que sirve de prefacio. Hay que hacer notar que los primeros en oponerse a ella fueron los astrólogos. podemos considerar que «De Revolutionibus» es fundamentalmente la obra de un teórico. Por tanto. muchos años después de la muerte de Copérnico. la teoría copernicana no tuvo ni grandes objetores ni grandes partidarios. es una obra que sólo podían leer los expertos.«De Revolutionibus Orbium Coelestium» consta de seis libros. aportando muy pocas cosas que sean el producto de observaciones propias. y de sus movimientos. y el quinto de los planetas (con una alusión. Finalmente. La detracción oficial de la Iglesia no tuvo lugar hasta Giordano Bruno.

Trabajó bajo el mandato del rey Federico II.necesitando echar mano de epiciclos y excéntricas. A su vez. limitado por las órbitas de las estrellas fijas. Para que te resulte más fácil de entender. te incluyo los dibujos clásicos del sistema copernicano y del de Tycho Brahe. A diferencia del astrónomo polaco. Tycho Brahe ideó un nuevo sistema del mundo en el que todos los planetas giran alrededor del Sol. ambos sistemas son equivalentes. 200 . Brahe fue sobre todo un gran observador de los astros. y otro tanto hace la Luna. el Sol y su cohorte de planetas giran alrededor de la Tierra. Después de Copérnico encontramos al gran astrónomo danés Tycho Brahe (1543-1601). Por otra parte. en el que llegó a tener una treintena de colaboradores trabajando. Además. Matemáticamente hablando. se trata de órbitas rigurosamente circulares. sigue suponiendo un Universo esférico y finito. que le hizo construir en la isla de Huen una especie de palacio observatorio llamado «Uranieborg».

Este facsímil. y gracias a ello pudo calcular que se encontraba más lejos de la Luna. la Academia de Ciencias polaca editó una magnífica reproducción en facsímil del manuscrito de la obra de Copérnico. representan la culminación del pensamiento medieval. constituyen dos joyas para el bibliófilo. 13 El año 1972. por el valor que dan a los hechos y por la independencia de su 201 . junto con la reimpresión de la «Fábrica» de Vesalio de la que te hablaba al comienzo de esta carta. De hecho. y que habría de ser extraordinariamente útil a los astrónomos que le siguieron. apriorismo milenario. pero sería un error contemplarlas desconectadas del pasado. Estas dos obras son el verdadero punto de partida de la ciencia moderna. Hizo una recopilación de informaciones acerca de la posición de los planetas y de la Luna que no tenía precedentes. y en particular a Kepler. lo cual rompe por primera vez un Quizá ya antes lo había hecho el valenciano Geroni Muñoz (1537-1592).El gran astrónomo danés determinó el paralaje de un cometa''. Insinuó que los cometas no seguían una órbita circular sino ovalada. aunque sea a través de unos hombres que.

28. elementos medievales y elementos modernos. y hacer una sinopsis de sus dos grandes aportaciones a la Historia de la Ciencia: la revolución vesaliana y la reforma copernicana. OPUS NIGRUM Barcelona. 7 de abril de 1984 Querida Nuria. Con el Renacimiento se fraguó un tipo humano apropiado para la revolución científica. No obstante. hay que tener en cuenta que en esa época ocurrieron otros muchos cambios en todo orden de cosas. La consecuencia global es el hombre moderno. porque 202 . Es como lo que ocurre hoy en países que han recibido recientemente la civilización occidental. ni con la misma intensidad en todas partes. En las dos últimas cartas he intentado darte una visión de las características fundamentales del Renacimiento.actitud mental. relacionados o no con los que te he contado. ya muestran signos de los nuevos tiempos que estaban llegando. Es un fenómeno que irradia desde determinados focos de la vieja Europa cristiana. ya sea porque se hubieran quedado estacionados en una especie de Edad Media. Naturalmente. el proceso no ocurrió de repente. a veces en una misma persona. Afectuosamente. Durante mucho tiempo encontraremos mezclados. sin el cual el fenómeno de la ciencia durante los últimos cuatro siglos no hubiera podido tener lugar.

prescribía estiércol de perro como remedio. usaba imanes y otros amuletos en su práctica médica. trataba los tumores colocando sobre ellos manos de cadáver. Sin embargo. algunos periódicos anuncian los efectos saludables de determinadas pulseras y colgantes con cruces imantadas. Van Helmont (1577-1644). preferentemente de cementerios irlandeses. Esa clase de prácticas eran muy corrientes en el siglo XVI. No es el momento de profundizar en este tema. y en cierto modo hasta en Japón. o que nuestros colegas bioquímicos introdujeran ideas alquimistas en sus experimentos. Lo primero ocurre en los países islámicos. Robert Hooke (1635-1703). Por otra parte. incluso en las figuras que podemos considerar representativas de la transmutación humana que se estaba produciendo. pero viene bien tenerlo en cuenta para entender que el pensamiento de las personas que viven en esas situaciones sea una especie de amalgama. todavía hoy. y recomendaba curar las hemorragias nasales colocando en la mano del paciente humus de cadáveres humanos. Hoy nos sorprendería mucho que un físico de Cabo Cañaveral estuviera interesado por la astrología. Robert Boyle (16261691). y lo segundo en algunos estados africanos. y todos sabemos que Paracelso (1490-1541) mezclaba en sus curas la experiencia positiva con 203 . Una de las personalidades más destacadas de la Revolución científica. eso era lo habitual en la Europa de los siglos XVI y XVII. uno de los mayores desmitificadores. de quien pronto volveremos a hablar. practicaba la medicina. Jean Fernel (1497-1558). El tercer caso se ha producido en la India. y hasta del XVIII. Otro protagonista de la revolución científica.aún estuvieran en una etapa cultural muy primitiva o porque pertenecieran a una cultura independiente. no hay que olvidar que.

estos cuatro conjuntos estaban parcialmente separados. Conviene tener en cuenta todo esto. ayuda a entender por qué en el pensamiento científico actual hay ideas que tienen su origen en creencias no científicas o seudocientíficas. y no sólo para hacerse una idea acerca del pensamiento de la época que estamos tratando. Los zoólogos y botánicos seguían hablando de seres fantásticos que nunca habían visto (y lo hacían con una familiaridad tal que. un augurio. no se habrían llevado ninguna sorpresa). las seudociencias hermanas de la alquimia y la astrología. Las órbitas elípticas de Kepler (1571-1630) eran el resultado de observaciones meticulosas y objetivas. de encontrarse con ellos. alquimia. En estos casos sorprende la gran tolerancia entre lo estrictamente científico y toda clase de seudociencias. el legado griego de biología y cosmología. Para Tycho Brahe. como antítesis del pensamiento medieval basado en la unidad del conocimiento.magia. y finalmente el confuso y complejo conjunto de las supersticiones medievales (magia. pero él seguía pensando que estaban gobernadas por un espíritu universal que residía en el Sol. Se pueden distinguir cuatro conjuntos doctrinales que se separarán progresivamente: el dogma cristiano. astrología y religión. por mucho que uno de los empeños de la revolución científica fuera separar la ciencia de la seudociencia. una estrella nueva era una «nova» pero también un signo. Un aspecto propio de esta situación era la convicción de que el secreto de la vida se podía alcanzar por 204 . demonología y brujería). El Renacimiento es una etapa intermedia en el proceso de separación. Además. y de épocas posteriores. En los pensadores renacentistas. y de un modo característico en cada caso. entre el sentido común más objetivo y frío y toda clase de supersticiones.

e incluía una fase crítica de fusión y separación llamada «opus nigrum». la propia piedra filosofal se considera capaz de automultiplicación. De ahí que. En la transmutación química se podían incluir pepitas de metal noble. Siempre era algo muy complicado.medio de una intuición estética. así como a la aplicación de ciertos dogmas astrológicos y ocultistas. en sentido figurado. de la superstición y de la lógica. la alquimia maneja el espíritu quintaesencial. Este espíritu constituirá la base del «agua vitae» o elixir de la vida. tanto como por medio de lo que hoy llamamos conocimiento científico. que en algunos casos puede separarse por destilación. Marguerite Yourcenar titulara L'Oeuvre au Noir la novela en que intentaba reflejar la trágica historia de un hombre que se desprende de la Edad Media para entrar en los tiempos modernos. El mercurio era llamado «prima materia» y una unión apropiada con el azufre producía la piedra filosofal o sustancia capaz de transformar los metales vulgares en metales nobles. los fenómenos de la naturaleza derivaban de unos pocos principios fundamentales. fuera cuál fuera el procedimento por el que se habían descubierto. Aplicada a los seres vivos. que puede ejercer sobre el cuerpo moribundo un efecto comparable al de la piedra filosofal sobre el 205 . La analogía entre este proceso y el crecimiento de los organismos sugirió la conveniencia de realizar el «opus magnum» en matraces o retortas con forma de huevo. de la revelación. Dicha transformación constituía el «opus magnum». Para los alquimistas. Se trataba de alcanzar el control de la naturaleza manipulando las causas invisibles. que deberían ser multiplicadas por influencia de la piedra filosofal. La praxis siempre estaba asociada a diversas variantes de prácticas sacerdotales y mágicas. En otros protocolos.

Por otra parte. Paralelamente. que científicamente hablando puede considerarse regresiva desde su origen. capaz de imprimir una dinámica nueva y decisiva a la sociedad. y su capacidadaglutinadora de la cristiandad. y los católicos ya no podríamos desprendernos del corsé de la contrarreforma. Entre los cambios más significativos que tuvieron lugar en el Renacimiento hay que señalar la profunda escisión del mundo cristiano. y al lado de las grandes monarquías. como mínimo. tras la cual los reformistas pasarían a ser protestantes. En esta última encontraremos tanto la «Utopía» de Tomás Moro como «El Príncipe» de Maquiavelo. de su propia historia. aunque hubiera de perdurar –con más o menos fuerza según el lugar. El Humanismo no dio lugar solamente a una cultura literaria reiterativa.metal innoble. 206 . Aunque la corriente humanista no propiciara el interés por el estudio directo de la naturaleza. Nacerían los estados-nación con sus monarquías absolutas. la clase médica como grupo tiene algunos rasgos que se nutren de esas raíces. y sobre todo en la teoría política. en el Humanismo hay elementos dispersos que lo enlazan directamente con los profetas de la ciencia. Con su rostro propio y a veces siniestro. esta clase alcanzaría poco a poco un gran poder. el Humanismo origina un cambio profundo en la jurisprudencia. La burguesía surgida durante la Baja Edad Media pasaría a ser una clase dominante. Ya hemos visto cómo surgió la medicina humanista. se engrandecería la clase de los funcionarios. Los modelos de la Antigüedad clásica propiciaron en el hombre moderno el afán de sentirse protagonista de la historia o. y se desvanecería el poder temporal del papa de Roma. Todavía hoy.hasta el siglo XIX.

tal vez por primera vez en la historia de la pedagogía." Jean Fernel fue médico de Enrique II de Francia. Este médico es considerado el padre de la Fisiología. Supongo que recordarás que Lluís Vives fue preceptor de la reina María de Inglaterra y profesor en Oxford. es quien trata esta cuestión más directamente. pero la que he citado es particularmente interesante para conocer el pensamiento del Renacimiento medio. Tiene muchas otras obras. me impresionó la magnífica glosa que de este libro hizo Charles Sherrington.Lluís Vives (1492-1540). Para él. recomienda hacer experimentos como un medio esencial para desarrollar el conocimiento. la experimentación pasa a ser decisiva. Esto lo aproxima enormemente a Francis Bacon. Incluso tiene una determinación del tamaño de la Tierra. imprescindible como fundamento de la medicina científica. Vives va más lejos que Roger Bacon y Ramon Llull. En su obra «De tradendis disciplinis» expone sus ideas sobre la educación y. que un siglo más tarde sería el gran promotor del método experimental. que sólo se desvía un 1% del valor real. aunque pasó la mayor parte de su vida en Brujas. que significa «Sobre las causas ocultas de las cosas». donde murió. y dedicó al rey un librito titulado «De adbitis rerum causis». y fue el primero que la situó como disciplina independiente. premio Nobel de Neurofisiología del año 1932 y uno de los grandes maestros contemporáneos de tu especialidad. 207 . el humanista más importante entre los de linaje catalán. 14 Supongo que sabrás que era judío Fernel era un hombre polifacético que también se había dedicado intensamente a las matemáticas y la astronomía. Hace años.

pregunta Brutus. se trata de un principio que la mente alcanza a priori pero es confirmado inductivamente. Es representativo de los intentos de restablecer las ideas clásicas sobre la materia viva en toda su pureza. Philiatros es un joven a punto de doctorarse en París. en la medida en que nos resultan accesibles. Sus mejores escritos son de alrededor de 1542. es decir. El librito sobre las causas ocultas tiene forma de diálogo entre tres personajes. «¿A qué se llama natural? ¿Acaso hay alguien que haya podido ver alguna vez la Naturaleza. que puede obtenerse a la luz de la naturaleza y mediante la contemplación de las cosas creadas. un hombre culto y aficionado a la discusión que acude con frecuencia a Platón y a las ideas alquimistas de la época. lo que 208 . en el siglo XVI. es decir. El tercer personaje es Eudoxus. Para Fernel. a la que ya he aludido repetidamente. que en todo lo que dice lleva impreso el sello de la cultura de su Facultad. justamente en el momento en que quedaban definitivamente atrás.El libro de Fernel revela la típica mentalidad del médico humanista. El diálogo comienza con la vieja cuestión hipocrática: Quid divinum? La respuesta resulta muy sofisticada. En el siglo XVII. Uno es Brutus. como era de esperar después de siglos de magia. Bolinbroke escribe que para él la naturaleza comprende la totalidad de las obras de Dios. que representa al médico maduro y lleno de experiencia. En el siglo XVIII. y la haya tenido entre sus manos?». milagros y superstición. Philiatros contesta: «No trato de ver con los ojos lo que puedo ver con el pensamiento». inmediatamente anteriores a la primera edición de la «Fabrica» de Vesalio. Francis Bacon nos hablará del fulgor del conocimiento de Dios. y en quien se reconoce al propio Fernel.

Para Eudoxus. Por eso añade que las leyes naturales son expresión de la voluntad de Dios. ordenada e inmutable. Acepta la 209 . y en contra de la escuela materialista de Padua. que es justa. a excepción de su conocimiento y su voluntad. Por contra. La «Scala naturae» aristotélica no le despierta en ningún momento la menor sospecha de tratarse de un árbol genealógico. Se muestra incrédulo con respecto a la alquimia. Fernel. de su alma pensante. al afirmar que en el hígado tiene lugar algo parecido a una fermentación. A lo largo de la discusión se observa que Fernel es aristotélico y galenista por lo que se refiere a los conceptos de materia y forma y con respecto a los cuatro elementos. inicia la corriente iatroquímica que tendrá muchas consecuencias en los siglos venideros. el hombre es obra de la naturaleza. incluidos los arabizantes. profesa una religión basada en la verdad revelada y en la doctrina de la Iglesia. No obstante. contra la que formula severas críticas. que era compañero de San Ignacio y cristiano de convicción. En este último aspecto está de acuerdo con toda la tradición médica clásica. Sigue la teoría galénica de los humores. y usa esta distinción para explicar los diferentes temperamentos. y tiene necesidad de armonizar el conjunto de su pensamiento. y considera que algunas enfermedades tienen causas desconocidas que conviene averiguar.podríamos llamar «ley natural» como la causa inmediata de determinadas cosas. En consecuencia. dice que cuando el médico contempla al enfermo no puede ver nada que no esté sometido a esas leyes. de modo que su contestación es la misma que había dado Hipócrates. Distingue entre mezclas y «combinaciones». silenciando casi del todo el atomismo democritiano. es decir.

También era corriente la medicina astrológica. dejando la astrología como un entretenimiento para mujeres y para cortesanos con pocas luces. Estos espíritus son los intermediarios entre el alma y el cuerpo. Sin embargo. Si te fijas. el más célebre astrólogo de la época. Además. siguiendo una corriente que podemos retrotraer hasta Arnau de Vilanova. 210 . La separación no se producirá hasta Descartes. Fernel acaba convenciéndose de que es una mentira absoluta. que no le permitía ver al hombre caminando por el macrocosmos como un títere. esto es una vieja idea platónica que ha pasado por Galeno antes de llegar a Fernel. mientras que su facultad sensitiva se centraliza en el cerebro. En la fisiología de Fernel. el alma es la base de toda la fisiología de Fernel. Fernel rechaza la magia que estaba en boga en su tiempo. sino por el hecho de que todas las acciones del cuerpo se originen en el alma. y de hecho Fernel la practicó durante algún tiempo.generación espontánea de las formas más simples de vida. Entre los sentidos y el cerebro. de la que la mente es la expresión. visitó la corte. Por otra parte. la mente ocupa una tercera parte del programa. no en el sentido de considerar a la mente como una propiedad de la materia. idea que durará hasta finales del siglo XVIII. y entre éste y los músculos. un órgano al que llega todo lo que captan los sentidos. aconsejó al rey que hiciera lo mismo. la causa de la vida es la «psyche». incompatible con su propia experiencia médica y con su fe religiosa. La facultad nutritiva del alma vegetativa está repartida por todo el cuerpo. viajan espíritus a través de los cuales se recibe la información o se envían órdenes. y no se aparta de la idea cristiana de la redención. Fernel se ausentó. Cuando Nostradamus. Para Fernel.

la adormidera y muchas plantas de temperamento frígido. Se cree que era un hábil cirujano. un mensajero angélico otorgando alguna gracia. iniciando un 211 . Otro tanto ocurre con la mandrágora. El pájaro que ves en un árbol del bosque puede ser lo que parece.» El temperamento frígido de estas hierbas se infería de sus propiedades para combatir la fiebre. es incapaz de ver relación alguna entre la función y la estructura. dado que aún está viva. es el calor. en el Diálogo encontramos el siguiente pasaje: «El calor innato es un calor cuya persistencia podemos notar incluso bajo los efectos del frío y de la decrepitud de la edad. es incapaz de vencer al calor innato. Textualmente. inofensiva pero en absoluto inactiva. para que este finalismo sea reemplazado por el oportunismo de la naturaleza. sin embargo. todo está dominado por la finalidad y el designio. Suya es la frase «la geografía es a la historia lo mismo que la anatomía es con respecto a la medicina». la frialdad de la vejez domina el fuego material que existe en el temperamento. Ciertamente. por contra. aunque su temperamento sea frío. Fernel. Ahí encontramos una nueva expresión del galenismo de Femel: el calor innato de todo lo vivo. Si hay un atributo de la vida que sea absolutamente general. Es en virtud de ese calor que la serpiente vive. También podría ser el alma de algún muerto. Tendremos que esperar al siglo XIX. El finalismo galénico domina el pensamiento de Fernel. y evidente como ningún otro. Nada es inútil. pero también puede no serlo.Fernel está convencido de que siempre puede encontrarse una planta que proporcione el «simple» apropiado para curar cada enfermedad. con Darwin. Podría ser un agente demoníaco inclinado al mal o. pero la vejez.

el más importante. dondequiera que la cosa inicie su existencia. Fernel se manifiesta como un hombre moderno. y de golpe. Determina que la cosa sea como la vemos. Se reúne con ella en un momento dado. En cambio. De manera parecida. en otro momento se separará de la materia.hipercriticismo racionalista que deja fuera de lugar a todas esas posibilidades. para que te familiarices con el estilo de la época. sucesor suyo en Paris. en aquella época el acervo de observaciones acumulado aún era demasiado pequeño para sustentar un sistema de ideas que hiciera comprensible el mundo exterior. Como cristiano creo en una serie de cosas que no puedo ver ni sentir. de materia y forma. Antes de que la forma sea solicitada para que entre en la materia. Pese a ello. Una consecuencia de esto es que la cosa engendrada no sea algo estable ni permanente. con gran diferencia. pero como médico sólo creo en lo que ven mis dedos. te las transcriba con un mínimo de paráfrasis: «Todo lo que la naturaleza produce está compuesto. ésta debe adquirir la 212 . La forma. De estos dos componentes. Brutus acaba retirándose con la cabeza hecha un lío. pero que sólo dispone de información antigua e insuficiente.» En el diálogo De abditis rerum causis. diría rotundamente: «sólo hay un pájaro en el árbol del bosque». pero son unos ojos que sólo pueden ver lo que está directamente a su alcance. Esto es. Guy Patin. la forma es. lo que se llama nacimiento. dijo de Fernel: «Nos enseñó que nuestros dedos tienen ojos. pero quizá valga la pena que. no puede permanecer indefinidamente ligada a su materia. Por desgracia. Son más o menos las que te he expuesto antes. en su verdadera acepción. y eso será la muerte. desde el momento de su aparición. Philiatros propone hacer un resumen de todas las conclusiones a las que han llegado.

Por encima de los padres está el Artífice. no lo crean. La misión de los padres se limita a ser el medio para que concurran las circunstancias que hacen posible la unión entre la materia y la forma. la forma. De otro modo. La organización preliminar es de diversas clases: la unión de los cuatro elementos en un temperamento.» Quisiera que la carta de hoy. la proporcionalidad del cuerpo y de sus partes. Es Él quien envía la forma. al engendrar otro ser del mismo tipo. sirviera para darte una perspectiva de la época que estamos tratando. Cuando termina este proceso de preparación. más poderoso y sublime que ellos. Pero son muchos los argumentos útiles que lo contradicen. ello es una necesidad inevitable. la provisión de los tres espíritus corpóreos como agentes: todo viene de los padres a través de las semillas. Los que juzgan únicamente por los sentidos y observan únicamente las causas inmediatas infieren que la forma se obtiene y se deriva de las potencialidades de la materia. Los progenitores colaboran en esta preparación. la especie. como ocurre cuando se respira por primera vez. ya sea por medio de semillas o de algún otro modo. y como se puede adivinar. contener la multiplicidad de cosas que ha de realizar. en la próxima carta aún he de tratar dos figuras del siglo XVI que también son importantes. de ningún modo está constituída por subformas. y sobre la cual se asentará de manera inmediata la Revolución científica. Los padres. Me 213 . Pero se trata únicamente de una preparación. la unión entre materia y forma no podría producirse. Las facultades de la forma le permiten. sin embargo. viene de fuera. naturalmente. Toda vez que dicha forma es absolutamente simple.disposición adecuada. No obstante.» La obra termina cuando Eudoxo exclama: «Creo que lo habéis resumido correctamente. que quizá podríamos titular «Opus nigrum».

«Iatrica» quiere decir medicina. 29. Dicho fenómeno está relacionado con los progresos de la química farmacéutica durante los siglos XVI y XVII. que te mencioné al tratar de los discípulos de Aristóteles. LA CORRIENTE IATROQUÍMICA Begues. Me refiero a la corriente iatroquímica. Es el momento de tratar de dos personajes que ya te mencioné en la carta anterior.refiero a Paracelso y a van Helmont. van Helmont y de la Bóe Silvius son sus representantes más destacados. Aunque encontramos indicios en Fernel. En el Renacimiento hay una transición desde la alquimia a la química. el cambio se produjo de un modo gradual. para que te hagas idea de un aspecto del siglo XVI que es de gran importancia en el contexto de la Historia de la Ciencia. Paracelso y sus sucesores. que es la iatroquímica. Como casi siempre. 214 . fundadores de la corriente iatroquímica que reencontraremos en el siglo XVIII. Afectuosamente. Quizá recordarás el libro de Menón. En cierto modo. 19 de abril de 1984 Querida Nuria. e igualmente relacionados con un fenómeno intermedio entre la alquimia y la química moderna. esta transición implicará que la química moderna nazca como una ciencia auxiliar de la medicina. Debes darte cuenta de que esta transición significa un cambio importante en el pensamiento.

Es probable que en este momento. y los resultados obtenidos. Cuando éste pierde el control de la situación. uno debía esforzarse en analizar productos naturales. mercurio y sal. ni a tus ideas políticas. ni a nada que esté relacionado con tu vida emotiva. y las partes han deencajar perfectamente unas con otras. En ningún momento podrías aludir a la magia o a la astrología. demasiado mercurio causaría parálisis o melancolía. 215 .En el Pseudo-Basilio. se expone que todos los cuerpos están constituidos por azufre. Los iatroquímicos buscan las causas de las funciones vitales en estos principios. a punto de terminar la redacción de tu Tesis doctoral. A través de un mejor conocimiento de los procesos químicos que tenían lugar en el cuerpo se esperaba hacer progresos en terapéutica. se producen las enfermedades. libro de alquimia del Renacimiento. Sabes que hay una serie de exigencias que son de obligado cumplimiento. Llevados por estas ideas. Sabes que hoy los trabajos científicos han de ser escritos con mucho rigor. un exceso de azufre produciría la peste o la fiebre. tengas más claro que nunca el modo de dar a conocer la investigación científica. y una experiencia sin duda valiosa para el desarrollo posterior de la química. Por ejemplo. los iatroquímicos consiguieron algunos resultados interesantes. volatilidad y solidez. Cuando esa chica a la que Serge dirige el DEA redacte su memoria. y obtener nuevos compuestos químicos en el laboratorio. de los que proceden respectivamente las cualidades de combustibilidad. Para ello. por mucho que esta última esté presente en todos nuestros actos. y la diarrea y la hidropesía serían consecuencia de la sal. cuya actividad es proporcionada y ajustada a medida por una especie de entidad independiente de la voluntad humana a la que llamaron archeus. Todo debe ajustarse a una cierta economía.

sólo puede entenderse en términos de su propio estilo intelectual. incluso si se tratara de un gran descubrimiento científico. Es más. humildad y arrogancia. cuando una cultura entra en crisis y su credibilidad se 216 . parece que lo que podemos llamar saber oficial o institucionalizado ha constituido siempre una reacción para frenar dicha tendencia. con independencia de un cierto progreso en dirección al conocimiento. Lo mezcla todo: doctrina bíblica. Conviene que sepas que los hombres del Renacimiento no escribían de este modo. Sea como fuere. contención. magia natural. y que en algún caso concreto –como Paracelso– no se observaba ni una sola de las reglas actualmente admitidas. Incluso hay manuales que te explican cómo hay que atender a cada detalle. alquimia. dentro de un formalismo muy riguroso. es imprescindible ser extraordinariamente exigente en materia de evidencias objetivas. desarticulaciones. Day. y me parece que hace unos años hice llegar a tus manos el célebre How to write and publish a scientific paper de Robert A. estos requisitos se llevan a un extremo. Por este motivo.no podrá hacer constar que cada día reza cinco veces. alusiones cabalísticas. folklore y experiencia positiva. en los artículos que se publican en las grandes revistas internacionales. incluso mientras trabaja en el laboratorio. lleno de complejidades. Como sabes. naturalismo y superstición. La historia nos enseña que. autocontradicción y aseveraciones dogmáticas. Objetividad y fantasía. astrología. Un paper sólo será aceptado si se ajusta estrictamente a determinados requisitos formales. tema que le interesaba apasionadamente. Un artículo redactado de forma excéntrica sería rechazado sistemáticamente. hay una tendencia constante hacia las convicciones fantásticas. Lo que este autor dejó escrito sobre la materia viva.

derrumba. abandonó pronto la universidad y durante algún tiempo estudió alquimia con un célebre monje llamado Trithemius. el joven Paracelso trabajó como aprendiz de minero en el Tirol. automáticamente se da rienda suelta a toda clase de tendencias irracionales como supersticiones y especulaciones místicas. el éxito de la magia. Más tarde adoptó el nombre de Paracelso. y como estudiante en Basilea. y durante toda su vida fue lo que se dice un hijo del pueblo. Fue bautizado con el nombre de Teofrasto en honor al gran botánico griego continuador de Aristóteles. Philippus Teophrastus Bombastus von Hohenheim nació el año 1490 en el famoso monasterio de peregrinos de Maria Einsiedeln. de la noble familia Bombastus von Hohenheim. Durante el Renacimiento. la alquimia y la astrología está estrechamente ligado a la decadencia de la escolástica. La corriente iatroquímica aparece en el mismo contexto. De temperamento rebelde. Parece que Paracelso era hijo ilegítimo de un caballero de San Juan. Su padre adoptivo era el médico del monasterio. Abandonó este trabajo para incorporarse a una clase social que ya te he mencionado. que quiere decir «superior a Celso». en el cantón suizo de Schwyz. se instruyó en metalurgia. y que en la época de 217 . En sus escritos a veces firmaba como Paracelso. y se vuelven a repetir las mismas barbaridades. y otras con el nombre de Eremita. Éste era un gran erudito. pese a la esmerada educación que recibió de su padre adoptivo. Más tarde. Es probable que su madre fuera una campesina guapetona que más tarde se convertiría en enfermera del monasterio. además de aprender el oficio. otras como Aureolus Bombastus. Lo más curioso es que siempre se siguen los mismos modelos. además de un abad excéntrico que hizo instalar un laboratorio fantástico en su convento. Paracelso creció en medio de la pobreza.

y logrando curas atrevidas. o de la persecución de algún enemigo que se la tenía jurada. administrando medicinas sencillas y baratas. Viajó por Alemania. Adquirió una personalidad singular que le llevó a ejercer la medicina. zíngaros y verdugos. para luego alistarse como cirujano en el ejército con el que Christian II de Dinamarca invadió Suecia en 1520. con derecho a revisar la farmacopea de la ciudad y dar conferencias en la Universidad. Los farmacéuticos de Basilea se enojaron con él y lo expulsaron de la ciudad. Recorrió ciudades de Alemania durante diez años. De este modo llegó a Estocolmo. España y Francia. Me refiero a los célebres scholares vagantes. Sin embargo. Su fama se extendió hasta tal punto que en 1526 fue nombrado protomédico de Basilea. llevándolo a retomar su vida errante. Su magisterio en Basilea comenzó con una escena sonada. que en el siglo XVI no eran más que una especie de aventureros ilustrados. brujas. De hecho. de la que ya te he hablado: la quema ceremonial de los tratados de Galeno y Avicena. Antes de un año murió violentamente. barberos cirujanos. Parecía que tenía por delante sus mejores días. pero no fue así. sin que se llegara a saber si había sido por 218 . como clínico parece que tuvo bastantes éxitos. y desde ahí viajó por su cuenta a Moscú. En ese punto se pierde su itinerario. se enemistó rápidamente con todos sus colegas. y alrededor de 1540 lo invitó a establecerse en Salzburgo. que reaparece en Estambul. desde donde volvió a su patria. Se sabe que en sus viajes visitó muchas universidades. aunque sin demasiado interés. Finalmente.Paracelso ya estaba un poco pasada y tenía una imagen un tanto degradada. el arzobispo Ernst lo acogió. sobre todo por su temperamento agresivo y altivo. y se sabe que con frecuencia tuvo que escapar de los aguaciles. Prefería relacionarse con personas extravagantes como curanderos.

accidente o en una pelea estando borracho. aderezado con palabrotas. Ten en cuenta que conocía muy bien el latín. Sin embargo. puedes entender que Paracelso haya sido juzgado de formas muy diversas. Parecelso admiraba mucho a Lutero. sobre todo entre los comentaristas actuales. Para muchos no deja de ser un pillo desvergonzado que trafica constantemente con la buena fe y las supersticiones del prójimo. Ya te he hablado otras veces de personajes interesantes de este mismo tipo. Es uno de los primeros que no da clase en latín sino en alemán. entre ellas la nuestra: la sustitución del habla culta y cuidada por un lenguaje grosero y sin miramientos. uno de los cuales es Nostradamus. y es característico de determinadas épocas. Esto. a la hora de la verdad. y lo mezcla sin ton ni son. y probablemente también el griego y el árabe. La docencia en alemán tiene un paralelismo con Lutero y su traducción de la Biblia al «hochdeutsche». aunque no lo siguiera en su Reforma y se mantuviera fiel a la Iglesia romana. él toma lo que le parece del pasado y de la experiencia ajena. Es probable que ambos tipos de juicios tengan argumentos a favor. que también es característico de muchos de los que hoy llamamos 219 . y que para entender la naturaleza se debía partir de cero. Otro rasgo llamativo de Paracelso tiene relación con el lenguaje. Después de todo lo que te he contado. Por contra. Otra convicción de Paracelso era que había que reformarlo todo. y un gran precursor de la ciencia moderna. hay quien lo considera uno de los espíritus más atrevidos de todos los tiempos. Antes de su muerte había dejado todos sus bienes a los pobres. Al hablar de Paracelso hay que poner de manifiesto un cambio lingüístico muy significativo.

dependiente del proceso cósmico global y de sus manifestaciones en cada momento. se le parecerá en el temperamento. y que pronto pierda el equilibrio y se deje llevar por expresiones desaforadas: por ejemplo. Siglos más tarde. que tienen vida y pueden envenenar la atmósfera. No queda demasiado claro en qué consiste cada una de esas cosas. el encantador Byron. De 220 . veneni. naturale. y quizá por eso durante toda su vida despreció la anatomía. parecen algo así como potencias místicas de diferente origen y con poder para causar la enfermedad. Es típico que en sus escritos médicos Paracelso se muestre lleno de bondad y moralidad. Paracelso fue antes que nada alquimista.«progres». y se muestra decididamente insultante. que diga que los cordones de sus zapatos saben más medicina que la que se pueda aprender en toda la obra de Galeno y Avicena. Contempla el cuerpo humano y sus funciones como una parte del mundo. las cosas terrestres y los seres humanos. es una actitud humana reiterativa a lo largo de la historia. pero todo está conectado: los astros. de ilustre linaje. El ens veneni causa enfermedades después de ingerir algo nocivo. Paracelso distingue cinco clases de enfermedades. tal vez difícil de entender para una mentalidad como la tuya y la mía. Esta conexión oculta entre todo lo que ocurre en el universo es una idea relacionada con la cábala. y para captarla parece que hay que alcanzar un estado místico. Paracelso era sin duda uno de ellos. En sus escritos polémicos va aún más lejos. Las actividades vitales son el resultado de procesos químicos. El ens astrale proviene de las estrellas. Son personas que siempre tienen algo de charlatanes y embaucadores. que llama respectivamente «ens astrale. spirituale et deale».

el hígado está ligado a Júpiter. un pequeño alquimista que dirige continuamente la obra. pero además está el espíritu. al Sol. y de manera precisa en una parte concreta de tu cuerpo: basta con que se concentre ante una imagen tuya de cera y clave un aguja en la parte 221 . El archeus debe ser un ente espiritual que llevamos dentro. si en un momento dado se colocan en una posición relativamente desfavorable. Por ejemplo. además de convertirse en materia propia. A continuación tenemos el «ens spirituale». a Marte. mientras que por la nariz se elimina el exceso de azufre. De ahí que un enemigo pueda hacerte sufrir. que es fruto de la voluntad humana. Paracelso cree que el alma es obra de Dios. Paracelso considera que en el sudor se excreta mercurio. y la vesícula biliar. y por el oído el de arsénico. Cada organismo tiene su propio «archeus». los pulmones a Mercurio. como consecuencia se desencadena una enfermedad. si se descarría. El cerebro. El corazón. Algunas enfermedades también se deben a la economía de los cuatro elementos.hecho todos los alimentos. y contiene elementos que se corresponden con toda clase de fenómenos del mundo exterior. el cuerpo enferma. que es un concepto muy peculiar. dulce. Además de lo que se elimina en las heces y la orina. del mismo modo que los cuatro temperamentos están relacionados con los cuatro sabores: ácido. a la Luna. Cada hombre puede influir y ser influido por los demás a través del espíritu. independiente de nuestra voluntad y de nuestra propia alma. Todos estos órganos efectúan una especie de movimientos planetarios dentro del organismo y. particularmente con los astros. originan venenos que hay que expulsar del cuerpo. y los riñones a Venus. El bazo a Saturno. salado y amargo. Paracelso lo describe partiendo de la base de que el ser humano es un microcosmos.

podría tener más de un centenar de explicaciones. la utilización del mercurio contra la sífilis (un remedio que ha durado hasta nuestro siglo) y la introducción de muchos medicamentos sencillos que se han usado largamente.oportuna. De todos modos. Por ejemplo. según la cual en cada planta hay una señal indicativa de la enfermedad que puede curar. Es 222 . enfermedad derivada de la propia voluntad divina. Acertadamente. Paracelso también tuvo logros enormemente positivos. que ahora. te plantearas en un caso concreto cuál es la causa de una enfermedad. actitud opuesta a las triagas y la panacea galénica. como el tratamiento de las heridas con curas sencillas e higiénicas. Sólo el experto sabe distinguir cuál es la verdadera en cada caso. Un retortijón de vientre. sólo valen las oraciones y prácticas piadosas. Finalmente tenemos el «ens deale». Paracelso preconizaba un tratamiento diferente para cada enfermedad. la peonia tiene pistilos en forma de cerebro. Paracelso también describe la teoría de las signaturas. Es un método al que los brujos de todas las épocas han sido aficionados. repasando esta sinopsis de la patología de Paracelso. querida Nuria. por ejemplo. y ello indica que contiene un principio que permite el tratamiento de las parálisis encefálicas. Ante ella. Me gustaría. La importancia de las reacciones químicas en la fisiología es una idea central de la corriente iatroquímica que Paracelso ayudó a asentar. Uno no puede dejar de encontrar sorprendente que un número tan grande de bobadas haya influido tanto en la historia de la humanidad. y que de hecho habría de triunfar en la ciencia moderna.

que era lo más pertinente. con la particularidad de que nunca cobró absolutamente nada por hacerlo. ninguna persona culta y serena era capaz de aguantarle por mucho tiempo.un avance conceptual con respecto a la cocción aristotélica que el propio Vesalio todavía admitía. La propia concepción de la vida como una fuerza mística vinculada a todo lo que existe no ha cesado de tener eco en el pensamiento posterior. Paracelso no fue muy afortunado. Luego estudió teología con los jesuítas. Su influencia se debe a sus escritos. y tal vez por eso permaneció toda su vida obsesionado por los problemas de la otra vida. A su regreso contrajo un matrimonio de conveniencia. Este hombre tan ejemplar pasó a mejor vida. si es que eso es posible. Jan Baptista van Helmont nació en Bruselas en 1577 en el seno de una familia noble y rica. Esto último incluía el ejercicio continuado de la medicina. Trabajó de lo lindo los autores neoplatónicos y la obra de Paracelso. Parece que fue un chico espabilado que a los diecisiete años ya había terminado los estudios universitarios de filosofía. el año 1644. Es probable que van Helmont fuera un hombre mucho más 223 . A los veintidós años se graduó en medicina. y luego se dedicó a viajar. una especie de Begues en grande. Con sus discípulos directos. y se instaló en una de sus posesiones en el campo. Allí dividió su tiempo entre hacer trabajos científicos y magníficas obras de caridad. Como es natural. a quien siempre veneró como un gran maestro aunque ocasionalmente se permitiera criticarlo. Los seguidores que tuvo en vida eran una pandilla de individuos sin cultura. que no tenían la menor posibilidad de distinguir lo que era válido y lo que no lo era en las ideas de su maestro.

Sea como fuere.15 Van Helmont se opone a Aristóteles y a Galeno. y tenía visiones que se provocaba mediante autosugestión. en parte por la profusión de alusiones místicas.cultivado que Paracelso. el nombre de gas se debe a van Helmont. Rechaza la teoría de los cuatro elementos. Logra demostrar que en ella se produce un «aire» idéntico al que se origina al quemar carbón de leña. la digestión de los alimentos se debe a diversos fermentos. y que puede hacer irrespirable la atmósfera de las bodegas. Para ese «aire» particular inventó el nombre de «gas». Por tanto. Destaca el papel del ácido en la labor digestiva. y sobre todo del fuego como uno de ellos. sus escritos son aburridos y difíciles de entender. En sus cavilaciones místicas se excitaba fácilmente. era mucho más educado. tenía algunas afinidades con Paracelso. Por desgracia. Además. sólo descubrió completamente el que él llamó «gas silvestre». Por otra parte. Desde luego. Según van Helmont. Pese a su temperamento delicado y amable. Por desgracia. una cosa importante es que llegó a una especie de esquema de la naturaleza de tipo químico. introdujo el concepto de que existían distintos tipos de gases. como aquello del «trino del duablo». más tarde llamado «gas fijo» y finalmente anhídrido carbónico. imagina un gran número de fermentaciones adicionales que tendrían lugar en el organismo. En dicho esquema tiene un papel destacado la fermentación. y estaba perfectamente integrado en el sistema de los hombres de bien y como Dios manda. 224 . y supone acertadamente que se neutraliza por medio de la bilis. que la ciencia posterior adoptaría definitivamente. todas las cuales son pura fantasía. Se inspiraba en el crepúsculo matutino.

y que ha controlado toda la actividad vital desde el pecado original. observando el incremento de peso después de descontar el agua que se pierde. Cree que los vegetales crecen con el agua de la lluvia. Van Helmont contempla el agua como el elemento esencial para la vida. que permite que aquélla participe de la dicha. van Helmont tuvo gran influencia sobre el pensamiento posterior. que estaría situado en el estómago. y murió en Leiden en 1672. Primero ejerció de médico y más tarde fue profesor en Leiden. Entre unas cosas y otras. También cree en la interacción de todos los cuerpos del Universo a través de una gran variedad de fuerzas que llama «blas». nacido en Hanau en el año 1614. 225 . Hay un «blas» que viene de los astros. Como médico.Igual que Paracelso. 15 También debemos hablar un poco de Frans de le Boe Sylvius. Cree que además del alma existe el intelecto. Sus trabajos estaban fundamentalmente encaminados a dar una interpretación química del proceso vital. e intenta demostrarlo pesando a Obra del compositor Giuseppe Tartini (16921770)distintos tiempos la tierra de una maceta y la planta que crece en ella. de ahí que lo debamos considerar un continuador de la corriente iatroquímica aunque viviera durante el siglo XVII. centra y jerarquiza la actividad vital en el «archeus». Luchó contra los abusos de las sangrías y las «curas de moro» que estaban de moda en su época. Complica las cosas un poco más al suponer que habría un surtido de «archeus» secundarios en diferentes partes del cuerpo. Introdujo un gran número de productos químicos. van Helmont puso de manifiesto una mezcla de fantasía y habilidad que le hace parecerse a Paracelso.

y a partir del cremor tártaro. Después de Paracelso. obtenido al combinar arsénico con nitrato potásico. que nació en Hersforfd. ejerciendo la profesión en Venecia. se prepararon ácidos acético y tartárico. y luego estudió medicina en Italia. aunque esté al margen de la revolución científica. es decir. por destilación del vinagre y de la madera. llegaron a tener gran predicamento algunos derivados del mercurio (como el sublimado corrosivo) y de la plata (como la «piedra infernal». En las reboticas de los farmacéuticos hay una enorme actividad. nitrato de plata). desarrolló las sales amónicas. En el campo de los productos orgánicos. De este vivero saldrían eminentes químicos a finales del siglo XVI y durante el XVII. así como el 226 . con objeto de preparar nuevos productos químicos con acción terapéutica para sustituir a los antiguos «simples» de origen vegetal. El preparado que Paracelso denominó arsenicum fixum era el arsenato potásico.Otro continuador de la corriente iatroquímica fue Otto Tachenius. Otro logro relevante de Tachenius fue la comprobación de que la transformación del plomo en minio conlleva un aumento de peso. Glanbee obtuvo el sulfato amónico y. y estableció los fundamentos del análisis químico cualitativo. junto con Libavius. Westfalia. da lugar a un fenómeno importante para el desarrollo de la química. También se obtuvieron derivados del antimonio y el bismuto. Primero fue aprendiz de boticario. el sulfato y el cloruro. La corriente iatroquímica. Se obtuvieron sus sales. Entre las combinaciones inorgánicas con aplicación médica que se descubrieron en esa época podemos citar el nitrato potásico. Fue el primero en definir la sal como una combinación entre un ácido y un álcali.

Es una etapa de la aventura intelectual del hombre occidental. llegados a este punto. 30. la determinó. Se trataba de sacar a la luz todo lo que la precedió y. La ciencia no nace in vacuo. No quisiera que. DE LA ÉPOCA DE GALILEO Y KEPLER Begues. Se podría decir que todo lo que he escrito desde entonces es una especie de excavación arqueológica realizada en el subsuelo de la ciudad de la ciencia.. 28 de Abril de 1984 Querida Nuria: Pronto hará un año desde que te escribí la primera carta. Dejémoslo por hoy.«spiritus tartari». pensaras de nuevo que Per me si va nella cittá dolente. e io 227 . El éter sulfúrico fue obtenido por Valerius Cordus. una etapa probablemente decisiva para la humanidad. y se empleó como medicamento con el nombre de «oleum vitriolum dulce verum». Con ella ponía en práctica un propósito que te tenía como destinataria. El propio Paracelso usaba mezclas de alcohol y éter. Afectuosamente. Dinanzi a me non fuo cose create se non etterne. sin lugar a dudas. Del ácido de las manzanas se obtuvo la «tinctura martis pomata». Quiero creer que aún te acuerdas de aquella primera carta..

». con el término Renacimiento. (Por favor. más que como la primera piedra de la ciencia moderna. caracterizada porque toda la tecnología cae bajo el dominio de la 228 . que hemos tratado no hace mucho. Evocación medieval de la esquizofrenia irreductible del hombre moderno y antiguo. culminación del pensamiento antiguo. sin embargo. que yo resaltaba que ambas obras pueden considerarse como la " La Divina Comedia Canto IV «Por mi irás a la ciudad doliente. que tanto me gusta usar. Creo que lo introdujo Herbert Butterfield el año 1948. Hay quien piensa que la Revolución científica tiene lugar en dos fases. = antes de mi nada había sido creado = que eterno no fuera. cuando una extraordinaria creatividad intelectual se une a la conciencia colectiva de una nueva filosofía.. está en boga actualmente. y sólo yo duro eternamente = ¡Dejad toda esperanza aquellos que habeis entrado!.. Desde entonces ha sido poco a poco aceptado por los historiadores.. a lo largo del siglo XVI la Revolución científica casi puede reducirse a De Revolutionibus y De Humani Corporis Fabrica. Recordarás. Lasciate ogni speranza. a partir de 1900 se desencadena una segunda revolución científica. voi che entrate. una en el siglo XVII y otra en el XIX. De todos modos.16 El concepto de Revolución científica..eterna duro. por ejemplo. en un curso que impartió con el título The Origins of Modern Science. Butterfield sitúa la Revolución científica entre 1500 y 1790. revisa la Carta 1).. Pienso que la Revolución científica se desencadena en el siglo XVII. Es un concepto creado muy recientemente si lo comparamos. Por otra parte.

La España de Carlos I y Felipe II fue el centro de un gran imperio a todo lo largo del siglo XVI. la Académie des Sciences de Paris (1666) y la Academia de Berlín (1700). Su influencia directa abarcaba todo el globo. Todo lo contrario: coincide con un periodo de decadencia de dicha institución. que ya te he señalado. La revolución está asociada a la época de las academias. Quizá vale la pena considerar también los cambios derivados de la Reforma y la Contrarreforma. de orden filosófico. La Revolución científica no se desarrolla en el seno de las Universidades. Es posible que todo ello sea meramente representativo de las primeras etapas de un fenómeno único.ciencia. y los que trajo consigo el establecimiento del capitalismo como nuevo sistema de producción. y le confirió una capacidad de expansión sin precedentes. Este último conllevó una modificación radical de la estructura de la sociedad occidental. la Royal Society (1662). social. y de nivel superior: la cultura científica. y estaba relacionada no sólo con el poder político y militar sino también con el desarrollo económico y cultural. El número de revistas de este tipo ha ido aumentando hasta nuestros días. Estas instituciones darán lugar a las publicaciones periódicas que constituyen la fuente principal de información y el medio habitual de difusión de los trabajos científicos. Entre ellas cabe recordar la del Lincei de Roma (1600). la florentina del Cimento (1657). Sin embargo. En el siglo XVII se produce la decadencia del Imperio. Para explicar la Revolución científica es importante tener en cuenta los grandes cambios experimentados durante el Renacimiento. y 229 . económico y religioso. el Imperio español apenas participó en la primera revolución científica.

pero hay que señalar que los grandes cientificos del siglo XVII ya manifestaban una actitud intelectual divergente con respecto a los filósofos de la misma época. El saber científico se desarrolló fundamentalmente como un saber aparte. Una característica del pensamiento del siglo XVII es la falta de especialización. Por ejemplo. sino que produjeron obras originales en todos los campos. los hombres del siglo XVII ya no son tan polifacéticos como los del Renacimiento. el arte se separará definitivamente. la filosofía y el arte. tras la corriente manierista. Hooke (1635-1703) trabajó igualmente en todos esos campos. Se cree que en ello influyeron el espíritu y la política que animaron las guerras de religión y la Contrarreforma. Tampoco hay que desdeñar el estancamiento de la economía del Imperio español. que permaneció al margen del movimiento capitalista hasta finales del siglo XIX. Los hombres de aquella época tenían a su alcance una visión unitaria de la ciencia. Al final del Renacimiento. a la vez que ejercían con gran eficacia profesiones como arquitecto o ingeniero.España está casi ausente de los movimientos culturales que tenían lugar en Europa. Newton puede ser considerado astrónomo. en comparación con los siglos XIX y XX. No obstante. que desgraciadamente está 230 . Sus más ilustres representantes como Galileo (1564-1642) y Newton (16421727) no sólo fueron capaces de asimilar toda la ciencia de su tiempo. La ciencia del siglo XVII manifiesta una gran unidad. Ya has visto que estos últimos simultaneaban el cultivo de la ciencia. y además en fisiología y microscopía. matemático u óptico tanto como mecánico o químico. La separación radical entre ciencia y filosofía sólo se produce tras el idealismo alemán del siglo XIX.

Quizá también sea responsable de los errores cometidos en el campo de la fisiología (Harvey) e incluso en la ética (Spinoza). la filosofía matemática del siglo XVII hace grandes progresos en el campo de la propia matemática y en aquellas ciencias en las que el tratamiento matemático resulta más apropiado. Con Galileo aparece un método de trabajo nuevo. Me refiero a la filosofía matemática. y el microscopio abrirá las puertas al mundo de los micoorganismos. Es curioso constatar el 231 . respectivamente. La ciencia del siglo XVII está vinculada a la invención del microscopio y el telescopio. Pretende reducir la experiencia perceptible a modelos matemáticos. las células y los tejidos de los animales y los vegetales. esta filosofía se inspira en ideas de origen paracientífico. De hecho. procedentes de la escuela pitagórica y de la astrología. Después del extraordinario estímulo que representaron los grandes descubrimientos geográficos. En realidad. aunqueel significado de muchas observaciones no será entendido correctamente hasta el siglo XIX. Cada uno establece una teoría filosófica que tendrá un papel decisivo en el desarrollo del pensamiento científico: el empirismo y el racionalismo. que en cierto modo constituye también una teoría filosófica. basada en los métodos de cálculo heredados principalmente de los antiguos griegos y de los árabes. la separación entre ciencia y filosofía es sobre todo formal. De hecho los llamado profetas de la ciencia son dos grandes filósofos: Francis Bacon y René Descartes.fuera del alcance del científico de hoy. El telescopio permitirá un desarrollo fulminante de la astronomía de observación. como la mecánica y la astronomía. En el siglo XVII. llega el ensanchamiento de nuestra visión mediante nuevos instrumentos. aunque los filósofos no le hayan prestado gran atención.

y describió por primera vez que la Vía Láctea estaba constituida por un inmenso enjambre de estrellas. «De la Causa. La 232 . las levaduras y las bacterias. Lo cierto es que los primeros en utilizarlos se los habían construido ellos mismos. así como los infusorios. En todos esos lugares había tenido contratiempos a causa de sus extravagancias y su carácter fuertemente polémico. También vio alrededor de Saturno lo que más tarde se identificaría como un anillo. Principio y Uno» y «Del Universo infinito y de sus Mundos». Tenía 37 años y había ejercido el magisterio en Lyon. Las ideas de Giordano Bruno se pueden sintetizar en tres puntos fundamentales: 1. Por su parte. El año 1593 llegó a Londres Giordano Bruno (1547-1600). los rotíferos. monje renegado nacido en Nola. Existen otros Mundos además del nuestro. 2. Montpellier y París. van Leeuwenhoek (1632-1723) hizo la primera descripción de los glóbulos rojos. pero contienen una filosofia basada en las ideas de Nicolás de Cusa y Copérnico. El Universo es infinito. y el nuestro no es el centro del Universo. tanto en el espacio como en el tiempo. En el año 1584 publicó tres opúsculos en lengua italiana: «La cena del Miércoles de Ceniza». la reproducción partenogenética de los áfidos. Toulouse. los espermatozoides.anonimato de los inventores de esos aparatos. cerca de Nápoles. Galileo fue el primero en describir los cráteres de la Luna. Estos escritos tienen un carácter un tanto panfletario. las fases del planeta Venus y los satélites de Júpiter. que es característica del nuevo tipo de pensamiento. los ojos compuestos de los insectos.

y su obra mereció los elogios de personas tan significativas como Bacon o Galileo. 3. el Universo tiene la misma composición y las mismas actividades en todas partes. tiene el mérito de valorar de manera apropiada la importancia de la experimentación. Puedes verlo como una especie de sacrificio o inmolación. La última parte del libro se refiere al sistema del Universo. Tras un proceso que duró ocho años. Ya te he dicho que el desarrollo de la filosofía matemática fue concomitante con grandes progresos en las propias matemáticas. William Gilbert (1546-1603) publicó en Londres un libro titulado «Del imán y de los cuerpos magnéticos y de aquello que hace referencia al gran imán que es la Tierra».posición de un punto cualquiera sólo se puede fijar en sentido relativo. fue quemado por hereje el 17 de febrero de 1600. Por tanto. Pese a que el pensamiento de Gilbert aún está lleno de elementos medievales. Este hombre fue médico de cabecera de la reina Isabel. En este campo he de mencionar a FranÇois Viéte (1540-1603). Más tarde Bruno viajó a Alemania y aceptó una invitación para visitar Venecia. y trasladado a Roma. Existe un alma común que penetra todo el Universo. Fue detenido por la Inquisición. que con el paso del tiempo simbolizaría el tránsito del pensamiento medieval a la ciencia moderna. que 233 . Hay que insistir nuevamente en que estas ideas no se presentan como resultado de la observación o la experimentación. sino como una filosofía que fue declarada contraria a la fe cristiana. y ahí encontramos la filosofía de Bruno (a quien por cierto no cita. probablemente por tratarse de un proscrito por la ley).

También hay que recordar al flamenco Simon Stevin (1548-1620). de quien volveremos a hablar en relación con su obra astronómica. en un rincón de la habitación. y dedicó los veinte años siguientes al cálculo de las tablas de logaritmos. distingue entre los diferentes tipos de equilibrio. pero ahora hay que señalar que una parte de su obra está íntimamente ligada al desarrollo de las matemáticas que te estoy contando. John Napier (1550-1617) fue un escocés que sistematizó los conocimientos algebraicos. en unos comentarios a la obra matemática de Witelo. descubrió una regla general aplicable a las raíces de cualquier grado. Fue él quien. Su obra «Canon Maravilloso de los Logaritmos» se publicó en latín en Edimburgo el año 1714. en la que introduce el movimiento. Le despertó el 234 . En otra carta también hablaré más extensamente de Descartes. sentó los fundamentos de la geometría analítica. estando determinada únicamente por la profundidad del recipiente y el área de su fondo. aplicando el álgebra a la geometría. Descartes es el verdadero inventor de la geometría analítica. que introduce el esquema decimal para representar fracciones. Kepler logró un desarrollo extraordinario de la teoría de las cónicas. El año 1594 concibió los logaritmos. la caída de los cuerpos por un plano inclinado y resuelve la paradoja hidrostática según la cual la presión hidrostática que ejerce un líquido sobre el fondo del vaso que lo contiene es independiente de la forma y el tamaño de éste.introdujo el uso de letras para representar números y. resuelve una fuerza en sus componentes según la ley del paralelogramo. estudiando las raíces imaginarias. También hay que citar a Kepler. un autor del siglo XIII. Se dice que todo empezó un día que dormía la siesta sentado en el suelo.

Por otra parte. lema con el cual Serge encabezó su Tesis sobre L'Épithalamus et Régulations Neuroendocriniénnes. profesor en Oxford. A efectos del cálculo. Otro gran matemático de esta época fue John Wallis (1616-1703). se encuentra la semilla del cálculo infinitesimal. que habían sido estudiadas por Pitágoras y Platón pero apenas habían registrado progresos desde entonces. y el símbolo 00 para representar el infinito. croire et douter bien sont á l'homme ce que le courir est au cheval. No puedo dejar de recordar aquello de Nier. El vuelo de la mosca describía una curva. y la teoría de los gráficos. y cualquier curva podía considerarse la trayectoria de un punto en movimiento.vuelo de una mosca de esas que en verano entran en las habitaciones en penumbra. con Descartes se avanza extraordinariamente en el conocimiento de las relaciones entre el número y la forma. El y Fermat establecerían las bases del cálculo de probabilidades. se trata de una aportación que contribuirá a convertir la matemática en un instrumento de la investigación física. De hecho. titulada «Arithmetica infinitorum». Wallis introduce las cantidades imaginarias. De nuevo. La aplicación del álgebra a la geometría se considera un paso gigantesco en el desarrollo de las ciencias exactas. En esta etapa de los progresos de la matemática he de citar a Blaise Pascal (1623-1662). que hizo aportaciones especialmente valiosas. Descartes hace un gran desarrollo de todo el lenguaje matemático. el punto es la intersección de dos rectas móviles que se cortan en ángulo recto. y que se desplazan paralelas a tres planos ortogonales que son las paredes y el suelo de lahabitación. En su primera gran obra. y un cristiano extraordinario. la Tierra y la Luna 235 . Pascal era también un gran pensador. De esta misma obra derivó Newton la teoría del binomio.

Estas leyes constituyeron un factor decisivo para mejorar la construcción de instrumentos ópticos. El primero en lograrlo es Wilbrord Snell (1591-1626). Entre ellas se encuentra la teoría de la luz como movimiento ondulatorio. Además. pero no llegaron a una formulación general de la refracción. Huygens 236 .pueden reducirse a un solo cuerpo de masa aditiva concentrada en el centro de gravedad común. la astronomía y la mecánica. y Kepler fue el primero en exponer una teoría matemática del telescopio de Galileo y del microscopio. Al Hazen y Witelo sabían que los rayos luminosos se desvían cuando pasan de un medio a otro de diferente densidad. de quien hablaremos más veces. y para el agua es 3/4. Descartes desarrolló una teoría del arco iris. Según la expresión dada por Descartes tendremos El valor de n varía según el medio. "Tolomeo. Para que te hagas una idea más o menos completa de los hombres que contribuyeron al progreso de las matemáticas he de referirme a Christian Huygens (1629-1695). Basándose igualmente en la refracción de la luz. Esto es una abstracción tremendamente positiva de cara al desarrollo que la mecánica habría de experimentar en el siglo XVIII. Hizo grandes aplicaciones de las matemáticas a la óptica.

y construyó el telescopio con el que mostró al Dogo de Venecia.perfeccionó los vidrios ópticos. que la llegada de los barcos podía saberse horas antes de que fueran visibles a simple 237 . Galileo Galilei (1564-1642) es una de las figuras máximas del siglo XVII desde el punto de vista de la cultura occidental. Las leyes de la caída de los cuerpos y los célebres experimentos de la torre de Pisa son de esta época. Más tarde pasó a la Universidad de Padua. Galileo y Kepler. En Padua retomó los estudios sobre la caída de los cuerpos. prefiriendo Euclides y Arquímedes a Hipócrates y Galeno. Hoy me gustaría añadir dos figuras clave. quizá ha llegado el momento de centrarnos en su obra. Espero que con esta carta ya te encuentres emplazada dentro del contexto de la revolución científica. y estudió medicina. pese a que todavía he de contarte muchas cosas para completar el esbozo. y construyó larguísimos telescopios. A través de Kepler y Galileo se llega a una síntesis físico-matemática que sirve de cimiento a todo el pensamiento científico del siglo XVII. allí inventó el termómetro y descubrió la constancia del tiempo de oscilación completa del péndulo. desde el campanario de San Marco. Sin embargo. De su primera época de catedrático en Pisa tenemos una serie de obras como Sermones de moto gravium y Capitolo contra il portar la toga. a los que ya he hecho algunas alusiones. Conocía el latín y el griego. Este último constituye una sátira burlesca de algunos colegas suyos que siempre llevaban toga. aunque pronto la abandonó. Nació en Pisa y tuvo una educación de tipo escolástico y aristotélico. más potentes y de más calidad que todos los que se habían fabricado anteriormente.

De este modo explica porqué las bombas de agua no pueden tener una columna de aspiración superior a 760 mm x 13. También describe los experimentos que le llevaron a determinar la fuerza del vacío. La mecánica galileana tuvo mucha influencia sobre la biología. El año 1610 Galileo volvió a Florencia. Sería muy largo hablar de la obra de Galileo con detalle. Pese a ello. En el magnífico Museo della Storia de la Scienza de Florencia se pueden contemplar. Para el objetivo que me he propuesto.vista. maravillosamente desarrollado. alimentando la corriente iatrofísica. que más tarde se llamarían microscopios. donde había vivido de niño. creo que basta con dividirla en dos tipos generales de aportaciones. un nuevo tipo de pensamiento. no descubrió la presión atmosférica. cosa que quedaría reservada a su discípulo Torricelli. entre otros instrumentos antiguos. llegando a la conclusión de que el llamado «horror de la naturaleza hacia el vacío» no es mayor que el que produce una columna de agua de 35 pies. y la definición del momento como el producto de la masa por la velocidad. y allí escribió sus obras más célebres y construyó los primeros oechialini. En él se establecen las leyes del movimiento uniforme y uniformemente acelerado. En la obra de Galileo encontramos. Luego construyó telescopios más potentes (x 20) con los que realizó sensacionales observaciones astronómicas. Las primeras fueron expuestas básicamente en un libro titulado Discorsi intorno a Due Nove Scienze (1638).6 = 10. aproximadamente 35 pies. relacionadas con la mecánica y con la astronomía. algunos de los construidos por Galileo.33 metros. Si un animal aumenta de 238 . los principios de inercia y de independencia de fuerzas. caracterizado por el uso del método experimental y la descripción matemática de los resultados.

En los animales acuáticos. La astronomía moderna se basó en Galileo y Kepler. Más tarde escribió «11 Saggiatore» (1624). y sus numerosísimos escritos hoy resultan prácticamente ilegibles. Este último. Los dos de gran envergadura. sólo por este motivo. esto es lo que hará la mecánica newtoniana. Llevó una vida errante. Estaba obsesionado por las viejas ideas platónicas y pitagóricas. Esto hace pensar que para cada tipo de organización habrá un límite de tamaño que no podrá sobrepasarse.tamaño conservando sus proporciones. preo las primeras ganan. acompañada de penurias económicas. y que en muchos casos se puede prescindir del resto. Sirvió a diferentes príncipes. esto es cierto y así las ballenas son los mamíferos acuáticos mayores que nunca han existido y los mamuts los mayores entre los terrestres. mientras que las secciones de los huesos aumentarán según los cuadrados. claro y contundente. el aumento de tamaño sólo puede ser beneficioso hasta cierto punto. pero éstos no le pagaban el sueldo que le habían asignado. y Kepler 239 . Tenía fuertes inclinaciones místicas. Johann Kepler (1571-1630) era de temperamento bien diferente. semipopular. el peso y el estado de movimiento son las cualidades primarias de los cuerpos. De hecho. La obra astronómica de Galileo se encuentra principalmente en tres libros. Prácticamente no hay una sola línea inútil. y que. a causa de la pérdida de peso del empuje hidrostático. El más antiguo es «Sidereus Nuncius» (1610). estos límites serán más altos que en los animales terrestres del mismo tipo. Galileo considera que la forma. El tercero es «Dialogo supra i due Massimi Sistemi del Mondo» (1632). el aumento de peso es en función de los cubos de los aumentos de longitud. Todos están escritos con un estilo directo. Como tú sabes.

habían sido intentados por otros contemporáneos como Rethicus. «Tycho es un hombre –escribió Kepler. discípulo de Copérnico. y Ramus. En esta obra. el logro de Kepler es realmente memorable. Se dio cuenta de que la velocidad de los planetas no es uniforme. Trabajó con Tycho Brahe. Entonces Kepler se atreve a romper definitivamente con la vieja hipótesis de los movimientos circulares uniformes en torno a un punto excéntrico ideal y de los movimientos circulares epicíclicos. Tradita Comentariis De Motibus Stella Manis Ex Observationibus TychoBrahe» (Praga. quien por otra parte le trató duramente. llevó a cabo una enorme cantidad de cálculos usando observaciones hechas en Uranieborg. calcula la órbita de Marte sin lograr cuadrar su duración. céntimo a céntimo. 1609). profesor del Collége de France que murió la noche de San Bartolomé. Ramus había prometido ceder su cátedra a quien resolviera el 240 . que le llevaron a formular lo que hoy conocemos como las dos primeras leyes de Kepler. Supuso que el Sol sería el centro de los movimientos que se efectuaban a lo largo de una trayectoria elíptica. y de que en tiempos iguales las superficies descritas por su radio vector son las mismas. y siguiendo el sistema de las excéntricas y epiciclos adoptado por Copérnico. Kepler se convirtió en su gran heredero literario.con quien es imposible trabajar sin estar continuamente expuestoa los peores insultos». Teniendo en cuenta que no tenía ordenadores ni siquiera tablas de logaritmos. y que ocupaba uno de los focos de la elipse. Estos cálculos. Ocho años después publicó su gran obra «Astronomia Nova Aipologettes Sive Physica Coelestis.tenía que arrancar de sus administradores. Para eliminar de esta suposición todo carácter hipotético. tras la muerte de Tycho. No obstante. lo imprescindible para subsistir.

Geometricus. titulada «Harmonices Mundi Libri Quinque. la obra contiene la verificación de que los cuadrados de 241 . Harmonicus. 1619). La llamada Tercera Ley de Kepler es anunciada en otra obra. Así que Kepler escribió: «Habéis hecho bien en iros de esta vida. ya que de otro modo estaríais obligado a cederme vuestra Cátedra. Architectonicus.problema de la órbita de Marte partiendo únicamente de datos de observación. todas las condiciones que pusisteis en vuestra apuesta las he cumplido». cum Appendice Continens Mysterium Cosmographicum» (Linz. Astronomicus. En efecto. Psychologicus.

Como ya he señalado antes. Es curioso que en ella. y aquello de «e pur si muove». En realidad hay mucha literatura acerca de ese asunto. Así se dio cuenta de que se había equivocado. y de que los hechos estaban de acuerdo con la suposición anunciada. Como consecuencia de sentencias del Tribunal de la 242 . por largos que fueran. De todos modos. El protestante alemán era místico y visionario. con un sentido extraordinario de la propia dignidad. Por otra parte. la nueva concepción del Universo se basaría tanto en la dinámica galileana como en la astronomía de Kepler. No era gran cosa como observador y experimentador. No creo que ignores el célebre juicio de Galileo. en el primer cálculo esta ley no pudo verificarse. Los dos se casaron varias veces y siempre tuvieron problemas con sus mujeres. aburridos y cabalísticos. Qué le vamos a hacer. Escribió muchísimos libros extraordinariamente extensos. pero Kepler era un hombre muy concienzudo y repetía sus cálculos decenas de veces. Galileo y Kepler mantuvieron una amistosa y franca correspondencia. su destreza experimental y sus dotes de observación no admiten comparación. Pese a ello era más flexible. Curiosamente.los periodos de revolución son proporcionales a los cubos de los semiejes mayores. e incapaz de tener con los poderosos un trato que no fuera de tú a tú. el carácter de estos dos hombres era muy diferente. se lamenten con frecuencia de disgustos familiares y otras calamidades. Es aquello de la «insoportable levedad del ser» de Kundera. en la que la propia ley de gravitación universal se encuentra implícita. El católico italiano era una mente clara y objetiva. francamente radical y pese a ello amigo de príncipes. aparte de los temas científicos.

En esta vida retirada pudo completar su trabajo sobre dinámica y estática. Galileo murió en la localidad de Ancetri el año 1642. pero sólo sufrió un encarcelamiento nominal en el palacio de uno de sus amigos. El caso de Galileo fue totalmente diferente. Galileo fue condenado y obligado a su famosa retractación. quiero decir. prescindiendo –eso sí– de la cuestión doctrinal. Nadie con dos dedos de frente. a propósito del darwinismo. Es cierto que una serie de denuncias contra él lo llevaron a juicio. De todos modos el proceso marcó toda un época. y después de Galileo nadie volvió a rechazar el sistema copemicano-kepleriano. En Ancetri hay desde hace años un importante observatorio astronómico. De hecho. y de hecho eran dos exaltados e imprudentes. y publicarla en los últimos años de su vida. los problemas entre la ciencia y la religión no volverían a envenenarse hasta el siglo XIX. De hecho contribuyó a dar prestigio a la revolución científica. y allí fue enterrado inicialmente. Bruno fue quemado vivo. Pero has de tener en cuenta que estos juicios se hacían en función de las ideas y del tipo de razonamiento de la Iglesia de aquel tiempo. La prohibición de los libros de Galileo no fue levantada oficialmente hasta el año 1835. y la sentencia fue muy mal recibida por todas las personas cultas. y Campanella pasó muchos años en la cárcel. y tanto el Papa como la Curia temían más a las reacciones de los ultras que a la herejía de Galileo y otros científicos.Inquisición. pero el sumario fue mantenido en secreto. 243 . incluso en los países católicos. Tanto Bruno como Campanella fueron considerados un peligro público. Más tarde sus restos fueron trasladados a la iglesia de la Santa Croce de Florencia.

y de antemano intuyo que caeré en la misma trampa. con lo cual tendría que reiterar determinados conceptos. Se les llama profetas por su empeño en buscar la tierra prometida. Pero su influencia sobre el pensamiento posterior fue decisiva. He pensado que. y a fin de cuentas me alargaría más. lo que trato en esas cartas hay que verlo en conjunto. estaba sólo implícita en los pasos esenciales del comienzo de la revolución científica. si las subdividía. de quienes ya te he hablado en las últimas cartas. los filósofos que a comienzos del siglo XVII señalaron de forma deliberada y expresa la necesidad de realizar un cambio profundo en nuestro conocimiento de las cosas.Afectuosamente. como filosofía. el hilo de mi discurso de principio a fin. si es posible sin interrupción. NULLIUS IN VERBA Barcelona. hubo los llamados profetas de la ciencia. Te he hablado de la filosofía matemática que. Por otra parte. algunas ideas podían desvanecerse. 244 . Sin embargo. Hoy me gustaría darte una visión global del espíritu de la nueva filosofía y de sus protagonistas durante el siglo XVII. sin que por desgracia ninguno de ellos la alcanzara. Hay profetas mayores y menores. ya que quizá te resultará más difícil encontrar un momento para leerlas de cabo a rabo y sin interrupción. 30 de mayo de 1984 Querida Nuria: Me he dado cuenta de que las últimas cartas son más largas que las anteriores. que te mentalices para tener paciencia y para seguir. y que pusieron especial atención en el método que convenía seguir para lograrlo. Te ruego. y los mayores son con toda seguridad René Descartes y Francis Bacon. pues.31. Me daría una gran alegría que lo lograras sin tener que esforzarte. Es algo que por una parte no me gusta.

en el que quería sintetizar su cosmología. En la época de la que estamos hablando. Descartes sirvió en el ejército como mercenario. que le proporcionaron los jesuitas. que logró amplia aceptación. los jesuitas daban especial énfasis a las matemáticas y las humanidades. En la obra de Descartes. (c) Hizo aportaciones fundamentales a la matemática. 245 . Aquello del «sabio jesuíta» hoy ya está un poco pasado de moda. sin que le preocupara demasiado la bandera. (b) Fue el primer hombre moderno que propuso una teoría unitaria del Universo. y otras de menor importancia a la física y la fisiología. y alcanzaron un prestigio que ha llegado prácticamente hasta nuestro siglo. El año 1633. Descartes estaba a punto de publicar un libro titulado «Le Monde». Descartes recibió una educación esmerada. doctrinario y rígido. los tres aspectos señalados no están tan relacionados como uno podría esperar (y como el propio autor probablemente habría deseado). En la Europa del siglo XVII los colegios de los jesuitas tuvieron una importancia extraordinaria para la educación de alto nivel. pero sigue siendo cierto que la educación recibida en los colegios de esta orden deja huella. se trata de un neoaristotelismo. Al terminar sus estudios.Tal vez pudiéramos sintetizar la aportación de Descartes (15961650) en tres puntos: (a) Propuso un conjunto de ideas extraordinariamente sugestivas sobre el modo de alcanzar el conocimiento científico. juzgó prudente retirarlo de la imprenta. dentro del marco de las continuas guerras de religión características de su tiempo. sin embargo. conocedor de la condena de Galileo en Roma. Sin embargo. De ahí que lo encontremos alistado sucesivamente en bandos católicos y protestantes.

Esto último ocurría sobre todo en los países protestantes. En el siglo XVII los ataques y denuncias contra intelectuales son un fenómeno corriente. Curiosamente. A través del embajador francés en Estocolmo entró en contacto con la reina Cristina de Suecia. pero conviene que sepas que en Holanda se refugiaban todos los que. mujer apasionada y culta. Descartes era un hombre más bien tímido. Descartes aceptó. a causa de sus ideas. y Descartes no era aficionado a levantarse antes del mediodía. en 1625 se estableció en Paris. La lectura de estas obras llevó a la reina a requerir la presencia del filósofo en su corte. antes de trasladarse a Holanda y vivir veinte años en ese país. la obra más popular de Descartes es el «Discours de la Méthode» (1637). pero no tuvo mucha suerte. la soberana quería recibir lecciones diarias a las cinco de la mañana. Según parece. Aún participó en algún episodio militar. Se considera que es el padre del racionalismo 246 . cosa que ocurrió en febrero de 1650. tras una visita a Italia. Para empezar. católico practicante y sincero (aunque haya quien supone que su ortodoxia era meramente política). tanto ante la autoridad de la Iglesia como ante el Estado. Ten en cuenta que en el siglo XVII Holanda fue un país muy importante para el desarrollo intelectual de Occidente. Ya te darás cuenta de eso en las próximas cartas. y parece que Descartes se benefició de ello. no es de extrañar que el filósofo cogiera una pulmonía y se fuera al otro barrio. Como sabes. poco comunicativo. También abundan los hombres poderosos que protegen a los filósofos.El año 1621 abandonó la lucha y. Si le añadimos el frío del invierno escandinavo. se sentían incómodos en su propio país. Descartes le envió un tratado sobre el amor y otro sobre las pasiones del alma.

(e) Conducir ordenadamente los pensamientos. a veces las cosas pueden ser muy claras pero erróneas. De todos modos. ha conferido a los franceses un estilo de pensamiento culto. Esto debe aplicarse tanto al campo de las matemáticas como a la física. hasta los más complicados.moderno. y con todo rigor. El modelo sería aquel «Cogito. desde los más sencillos y obvios. De forma semejante admite la existencia de Dios. (b) Dividir una cuestión en partes cada una de las cuales pueda tener una solución independiente. La claridad de sus razonamientos nos deslumbra con frecuencia. e ir subiendo luego. Su influencia sobre la filosofía modernaestá fuera de duda. Hay que juzgar teniendo únicamente en cuenta aquello que no ofrece ninguna duda. e incluso a la religión. pero no está claro que los lograra usando su 247 . en particular. teorías y tradiciones. Descartes pensaba que habitualmente el hombre no distingue entre hechos. él aspira a alcanzar una auténtica claridad de pensamiento. (d) Enumerar y ordenar todos los juicios para no dejarse nada en el tintero. Ya te he dicho que Descartes hizo grandes progresos en matemáticas y física. Descartes admitía que el alma estaba separada del cuerpo. evitando la precipitación y cualquier tipo de prejuicios. lógico y sistemático. Descartes da muchas más reglas. Por contra. pero quizá éstas sean suficientes para que te hagas una idea de su estilo. y uno de los pensadores más importantes del siglo XVII. sin la cual no ve posibilidad de ningún progreso sólido. El método lo expresa muy bien en su obra póstuma «Regulae ad directionem ingenii» (1701): (a) No aceptar nunca como verdadero algo que no podamos reconocer claramente como tal. ergo sum» que nos hace ver de forma incontrovertible la realidad de nuestra propia existencia. y que esto no ofrecía duda.

En el pensamiento cartesiano no hay. Galileo nunca aplicó el método cartesiano y es probable que. un método para la demostración científica. Ambos preconizaron. Supone que la conexión entre el alma y el cuerpo se produce en la glándula pineal. ya que –a excepción del pensamiento– todas las demás facultades son automáticas. El descubrimiento científico es irracional. Imagina que el hombre ha podido existir anteriormente sin alma. La materia es continua. hay que recurrir al análisis lógico. Esta concepción se hizo añicos con la mecánica newtoniana basada en Galileo y Kepler. por tanto. su aportación científica hubiera sido nula. Por tanto los animales son autómatas. lo que ocurre es que. ni que la valorara debidamente. y lo que consideramos vacío está ocupado por un éter sutil y elástico. y en este aspecto nos fallarán tanto Descartes como Bacon. La cosmología cartesiana considera un Universo infinito y sin espacios vacíos. A mí me parece dudoso que con ese método se haya descubierto algo. si lo hubiera usado. Pero el descubrimiento científico es otra cosa. que le proporciona la facultad cognitiva. y el descubrimiento de la circulación de la sangre por Harvey le sirve de ejemplo. para validarlo. Descartes conoció la obra de Galileo. No existe un método para el descubrimiento y la invención.propio método. cosa que pronto se juzgará inverosímil. eso sí. Por su parte. Los fenómenos vitales son puramente mecánicos. También trata de explicar mecánicamente el funcionamiento del sistema nervioso. pero no parece que la entendiera. 248 . El movimiento de cualquier parte produce movimiento de la totalidad. la vieja relación alma/zoe. explicando hasta cierto punto lo que entendemos como actos reflejos. Descartes ve al hombre como un animal al que se ha añadido el alma.

muy inferior a la de Descartes. Esta idea estaba más acorde con los nuevos descubrimientos en astronomía y en física que con el viejo sistema aristotélico. Descartes tuvo un gran opositor en Francia. añádele la sospecha de ser el verdadero autor de obras atribuidas a Shakespeare. Albans y Canciller del Reino con Jacobo I.El automatismo cartesiano se extiende a todo el Universo. el provenzal Pierre Gassendi (1592-1655). la idea no quedará definitivamente clara hasta el descubrimiento de la gravitación universal. Para acabar de convertir su figura en interesante y enigmática. La aportación de Bacon a la ciencia es prácticamente nula. y consideró absurda la duda cartesiana. Aparentemente. que no necesita «primum mobile» ya que se controla a sí mismo. que no admitió la teoría mecánica de Descartes ni la hipótesis del movimiento perpetuo. Gassendi adoptó la teoría de los átomos. conocedor de la traición. Gassendi entendió mucho mejor que Descartes la trascendencia de la obra de Galileo. Algunos coetáneos que fueron verdaderos científicos. Bacon es una de las figuras más destacadas y reconocidas entre los artífices de la nueva filosofía. Sin embargo. Pese a tratarse de un político sin demasiados escrúpulos. Ahora hemos de hablar de Francis Bacon (1561-1626). dejó constancia de que Bacon «escribía filosofía como un Lord Canciller». no valoraron gran cosa a Bacon. y también de la cárcel y del exilio. resaltando el poder de la experimentación por encima de la razón. de los turbios manejos del poder político en beneficio propio. 249 . aunque diferente. pero su influencia sobre el pensamiento científico es igual o mayor. como el propio Harvey. reticente. Lord Verulam. Vizconde de St. Parece que Harvey.

la selección de los hechos críticos y la ocurrencia de una hipótesis acertada no obedecen a ningún tipo de método.Bacon propugnó una investigación basada únicamente en hechos. o vacía y estéril. del que saldrían las conclusiones por sí solas. No podemos abarcarlos todos. las palabras y las oraciones justas. Esta es una dificultad muy difícil de superar para hacer una historia verídica de la ciencia moderna. la verdad científica se integra en un cuerpo de conocimientos coherentes. Una vez generada. La buena elección delhombre de ciencia se halla siempre subordinada al dominio de su arte. del mismo modo que el poeta escoge. tanto como los pensadores que le precedieron. El método tiene de entrada un inconveniente. y es que el número de hechos es infinito. La gran obra de Bacon es «Novum Organum» (1620). En él encontramos los 250 . lógico y transferible. Del mismo modo. El orden con que se cuenta un gran descubrimiento para que pueda ser aceptado y el modo de poner en pie una teoría científica. tienen poco que ver con su verdadero origen. Es más. sin darse cuenta. La métrica no hace poetas. sino por medio de la observación directa de los fenómenos y el ejemplo de los auténticos maestros. es cuestión de fortuna: la elección puede ser acertada. con reglas necesariamente estrictas. El método sólo es útil para la verificación. ni en los artículos de las revistas. Esto es la base de la doctrina filosófica llamada empirismo. título alusivo al Organum o lógica aristotélica. a veces ocurre que la verificación enmascara la verdadera génesis del descubrimiento. En este sentido Bacon se queda a oscuras. Por el mismo motivo que la ciencia no se aprende en los libros. Estos pasarían luego por una especie de molinillo lógico automático. pero que no se trasciende necesariamente a sí mismo. Si hemos de escoger.

. creo que estas dos partes deben ser seriamente consideradas y estudiadas. falsedades del sistema de pensamiento que ha surgido de situaciones establecidas o coyunturales.. (c) Ídolos del Mercado. (b) Idolos de la Caverna.famosos cuatro ídolos inductores de error: (a) Idolos de la Tribu. que surgen principalmente de la suposición de que la realidad a nuestro alcance ha de corresponder necesariamente con un orden en la naturaleza. y los transforman y digieren . que recogen materiales y luego los utilizan.. Bacon supo encontrar un lenguaje sugestivo y pintoresco. que tejen la tela a partir de su propia sustancia. ascendiente y descendiente. Las abejas. están a mitad del camino entre unas y otras: toman los materiales de las flores del jardín . hasta convertirlos en sustancia propia. por sabia que sea. Parecida a ésta es 251 . Quizá habría que añadir los Ídolos de la Academia. (d) Ídolos del Teatro o errores que provienen de la influencia que la dialéctica y las palabras vacías tienen sobre nuestra mente. inherentes a nuestros prejuicios y a las peculiaridades de nuestra personalidad. «Todos los que se han ocupado de las ciencias han sido hombres de experimento u hombres de dogma. subiendo de los experimentos al hallazgo de las causas. y bajando de las causas a la invención de nuevos experimentos. Los dogmáticos se parecen a las arañas. las arañas y las abejas. «Toda la verdadera y fructífera filosofía natural tiene una doble escala o un doble camino. Bacon utiliza el símil de las hormigas. que preconiza el espíritu crítico de la ciencia moderna y hace una invocación mágica del método experimental. en cambio. falsedades propias de la Humanidad. inductores de errores debidos a la aplicación ciega de alguna norma.» Un poco más adelante en «Novum Organum». Los hombres de experimento se parecen a las hormigas..

Esta corriente encaja bastante bien en una acepción amplia del término liberalismo.. Como él mismo afirmó.. (e) Contribuyó a una corriente de pensamiento que tendría grandes repercusiones en todos los campos: filosófico. reflexiva frente al mundo exterior. sino que debe asimilarlos y aprovecharlos. también fue el primero en señalar la necesidad de una organización social de la ciencia. ético. hizo sonar una campana que supo convocar a los espíritus. diferente del filósofo y también del humanista.la verdadera función de la filosofía. y se le escapó el valor de la reducción a un modelo matemático. (d) Contribuyó decisivamente a una corriente social que dibuja el científico como un tipo humano peculiar. De la unión íntima y pura entre estas dos facultades. Bacon también pone de manifiesto la gran brecha intelectual que hay entre el siglo XVII y la Edad Media. y tampoco debe tomar indiferentemente todo lo que pueda de la historia natural o de los experimentos mecánicos. y guardarlo todo en la memoria tal como llega. nada ha de residir únicamente . pero Bacon tiene el mérito de ser el primer gran filósofo del método experimental. experimental y racional (algo que hasta hoy no se ha hecho) se puede esperar mucho». para ella. Resumiendo esquemáticamente su aportación. El verdadero iniciador del método experimental es Galileo. puedo indicarte lo siguiente: (a) Impulsó el empirismo. (b) Entendió que la motivación deliberada de la ciencia podía ser el interés práctico: «Saber es poder» (c) Subestimó la importancia del razonamiento. considerando que el progreso científico no puede surgir de la actividad de 252 . y que se caracteriza por una actitud nueva. Además. psicológico y político. en los poderes de la inteligencia.

cuando el sueño del «New Atlantis» se puso en práctica se vio que las más altas adquisiciones de la naturaleza humana seguían siendo el logro de investigadores que trabajaban solos en una atmósfera enrarecida.hombres aislados. Por otra parte. sus raíces arrancan de 1645. De hecho precedieron a Bacon. Bacon demanda el establecimiento de laboratorios organizados. Pero la idea de Bacon no era mala. a la que apenas nadie tenía acceso. La culminación de la ciencia del siglo XVII fue personificada por Isaac Newton. pero éste supo entender su sentido. que fue un investigador de ese tipo. alrededor de 1645. pese a su menosprecio por los escritos del Lord Canciller. pero fuera de ellas surgió el movimiento de las academias y sociedades científicas que ya te he mencionado. Este gran sueño estimuló a sus contemporáneos. Su trabajo fue muy personal y pocos –incluso entre sus colegas de la Royal Society– estaban preparados para darse cuenta de su importancia. hoy en día tiene 339 años de vida ininterrumpida. Pese a que la Royal Society no se fundó hasta el año 1662. El primero en poner en práctica los principios anunciados por Bacon tal vez fue Harvey. Por desgracia. Por tanto. En su novela utópica «New Allanas». que lo hicieron realidad a través de la Royal Society. y la experiencia posterior ha demostrado que el progreso científico ha ido con frecuencia unido al trabajocolectivo en pos de un objetivo común. las universidades del siglo XVII no fueron receptivas en este sentido. y elaborar su filosofía. Sus orígenes son casi novelescos. lo que le permite empezar a competir en duración con las viejas escuelas de la antigüedad clásica: el Museo de Alejandría y la Academia de Atenas. Hay que reconocer que la Royal Society ocupa un lugar único en la historia de la ciencia. un grupo de 253 .

Haak. Evelyn y Hooke entre otros. el 15 de julio de 1662 se recibió una notificación del rey Carlos II que consolidaba la denominación de Royal Society. Wilkins. Una cuota de un chelín por semana serviría para cubrir gastos. Hartlib. a la que asistieron Wren. La fundación de la Sociedad originó una explosión de literatura científica.jóvenes entusiastas empezó a reunirse periódicamente en una posada de Londres. publicada en 1660 con un apéndice de Esquire en el que se expone una serie de útiles y raras invenciones con objeto de divulgarlas en todo el mundo. el obispo Spratt publicó la primera historia de la Royal Society. Ent. Unos cinco años más tarde. Se habló de fundar una sociedad. Esta cuota se mantuvo hasta mediados del siglo XIX. En el año 1648 el rey prohibió sus reuniones. Rocke. el número de personas interesadas por la ciencia aumentó. pero éstas continuaron clandestinamente. En el frontispicio del libro se representa al rey. y con ello el número de «Invisibles». y se llamabam a sí mismos «Colegio Invisible». Boyle. Pepys. El 28 de Diciembre de 1660. ante los ojos de todo el mundo. Glisson. tras una lección de matemáticas impartida por Wren en el Gresham College. colegio o academia «para impulsar el progreso del trabajo experimental en los conocimientos físico-matemáticos». incluida una nueva edición de «New Atlantis». al mejorar la situación económica del país. como el inspirador de esta agrupación científica. Alrededor de 1660. y más adelante Petty. El primer grupo lo formaron Wallis. Esto sirvió para situar a Bacon. hubo una reunión en el domicilio de Mr. primero en casa de Wilkins y luego en el Waldham College de Oxford. Ward y Christopher Wren. Tras dos años de funcionamiento provisional. en 254 . Nunca pidieron ayuda de la Universidad. Se conserva el acta de la reunión del 3 de octubre de 1651.

e impresionaron tanto a los miembros de la Sociedad que decidieron publicar la mayoría de ellas. El lema intenta indicar sin rodeos su misión: no ocuparse de palabras sino de hechos. problemas de matemáticas. El recinto en el que se encuentran está rodeado de instrumentos científicos. en el acta del 18 de febrero de 1674 leemos «Mr. Todavía se conservan. y a su derecha el primer presidente. El día de San Andrés.. observaciones astronómicas o el aspecto microscópico de minúsculos insectos. y las actas de determinados periodos han sido publicadas como una recopilación de la historia de la Sociedad. e incluyen invenciones prácticas. que debieron ser muy numerosas. Todavía se sigue celebrando. En su lectura encontramos por primera vez ciencia moderna. a su izquierda Bacon como Artium Instaurator.un busto sobre una columna. Una 255 . y por la participación de muchos autores. Desde sus inicios. la Sociedad levantó actas de sus reuniones. James Hoare Jr. Por ejemplo. había una celebración anual. Isaac Newton. y en la parte superior puede verse el escudo de armas de la Sociedad con el lema «Nullius in verba». son admitidos. y se imprimía una hoja con todos los miembros. Esq. La Royal Society muestra una cierta inquietud por promover la innovación tecnológica. También se conservan cartas dirigidas a la Royal Society por sabios extranjeros. experimentos de hidrostática. 3o de noviembre. y si cae en domingo se aplaza al día siguiente. tanto por lo que respecta al contenido como por el estilo.. Entre ellas llaman la atención las enviadas por Malpighi. Algunas páginas de estos libros de actas son dignas de ser fotografiadas y enmarcadas por su gran interés histórico.» Los problemas tratados son variadísimos.

Su nombre ya ha aparecido antes. A los 17 años fue a Oxford. fue objeto frecuente de debate en la Royal Society fueron las transfusiones de sangre. Lord Raleigh. Hija. En 1667 fue nombrado catedrático de Astronomía en el Gresham College de Londres. debo destacarlo. Sherrington o Rutherford. Los más recientes son en su mayoría premios Nobel. y más tarde volvió a Oxford para ocupar una cátedra de la misma materia. Un tema que. Huxley. Disecó abundantemente y practicó la inyección vascular de preparaciones anatómicas. Davy. Después trabajó como ayudante de Sir Charles Scarborough en el anfiteatro anatómico del Surgeon's Hall de Londres. pero como tú lo conoces poco (o tal vez nada). Fíjate en algunos nombres de la lista: Newton. Crookes. como una de las figuras más representativas de la Royal Society en el siglo XVII. nacido en 1632. Me refiero a Christopher Wren. Ayudó a Willis. médico de Oxford y pastor protestante. J. y con toda justicia. en los primeros tiempos. y destacó en matemáticas y lengua latina. pese a que haya pasado a la historia sobre todo como un gran arquitecto. a 256 . Estudió hasta los catorce años en la Westminster School. Thompson. J. y se graduó dos años más tarde. La presidencia de la Royal Society es sin lugar a dudas el más alto honor al que puede aspirar un hombre de ciencia inglés. Lord Lister. hablándote de uno de los principales impulsores de esta práctica.copia del acta del día de San Andrés de 1663 nos permite saber que el número de miembros era 130. ante un logro de este tipo uno no puede dejar de sentirse admirado. y de entonar con entusiasmo la segunda estrofa del «Gaudeamus igitur». Lord Kelvin. Ello me da pie para redondear el cuadro que estoy intentando.

Su cerebro lo devoraba todo ávidamente. y mejoró relojes de péndulo. nuevos compuestos químicos e incubadoras para huevos. Entre los veinte y los treinta años. No olvides que. los franceses tardaron cincuenta años en resolver. y las planchas para imprimirlos. e imbuir espíritu combativo a las personas endebles y pusilánimes. y por desgracia dio pie a prácticas monstruosas de tráfico de sangre que han llegado hasta nuestro siglo. bajo su inspiración. que permitieron un progreso enorme en cartografía y en el arte de navegar. esta unión sólo se pudo confirmar en la astronomía y la mecánica. Se ha dicho que en muchos detalles los dibujos son más precisos que las descripciones de Willis. Esta idea errónea impresionó mucho a la sociedad. En esa época. Lower hizo el primer ensayo en humanos. y sus manos tenían gran destreza y actividad. según la versión inglesa. Wren practicó la transfusión de sangre en diversos animales y. proyectores de dibujos. en el siglo XVII. pese a que fueron muy pronto perseguidas por la ley. mediciones astronómicas y de longitud y latitud geográficas. Wren desarolló nuevas técnicas de impresión. los primeros termostatos para hornos. y se divertía resolviendo problemas de gran dificultad. Algunos resultados espectaculares de revitalización dieron pie a la idea de que mediante este procedimiento se podría rejuvenecer a los viejos. En Wren se hace realidad la unión preconizada por Bacon entre saber y poder. Nuestro personaje fue el primero en 257 . a los que no se había hallado solución. Es famosa su resolución de un problema que Pascal había propuesto a los geómetras ingleses. nuestro hombre tenía una gran afición a las matemáticas. y que éstos devolvieron con un problema adicional que. e inventó máquinas de agua.preparar sus dibujos anatómicos.

SI. comparable a Newton y a Shakespeare. CHRISTOPHORUS.XCI.C ONDITOR. por lo que puede ser considerado un precursor de la cirugía aséptica. FEB.OBIIT.LECTO R. y otros personajes dignos de ser recordados.MDCCXXIII.NON.CIRCUMSPICE. Más tarde se dedicó a la arquitectura.PUBLICO. como Boyle y Hooke. como Power.XX V. En los primeros tiempos de la Royal Society hubo otras figuras de enorme talla.HUIUS. Con el soberbio eco de «SLMONUMENTUM.SIBISED. No te extrañe que se le haya considerado uno de los hombres más grandes que ha tenido Inglaterra. Tuvo una vida muy activa y muy larga: nada menos que noventa y un años. NONAGINTA.ANNOS. Christopher Wren fue además un gran gentleman.REQUIRIS. Entre sus obras destacan el Sheldonian Theatre de Oxford (1663).BONO.UTRA.VIXIT. pongo fin 258 . MONUMENTUM.REQUIRES. de quien se dice que tuvo amores con la reina. en la que su fama alcanzaría la cima.WREN. En ella está enterrado.URBIS.ECCLESIAE.ET. y más tarde la conclusión de la catedral de Saint Paul de Londres.CONDITUR. bajo una lápida con la siguiente inscripción: SUBTUS.AETATIS.recomendar el uso de aceites aromáticos para limpiar heridas. Finch y Grew.AN.CIRCUMSPICE». en el que se celebran ceremonias académicas.QUI.

puedo añadir que es una buena Tesis. 9 de junio de 1984 Querida Nuria: Finalmente leerás tu Tesis de tercer ciclo el día 25. 32. Hoy en día el doctorado no otorga magisterio universitario como ocurría en el pasado. Por otra parte. Estarás de acuerdo conmigo en que haciendo una Tesis doctoral se aprenden muchas cosas que sería difícil asimilar mediante otro sistema. que te hace repetir una y otra vez los experimentos que no están suficientemente claros. Te adentras en una temática que es conocida por una o unas pocas personas con las que te comunicas a todo lo largo de tu trabajo. igual que ocurriría si la Tesis fuera evaluada en nuestro país. pero confiere una cualificación que permite considerarse miembro de la comunidad científica. el fin de una etapa de tu formación. con lo que sé acerca de tu trabajo y después de dar un vistazo a la Memoria. es algo que has de resolver en solitario. Durante la Tesis también te familiarizas con las servidumbres del trabajo experimental. Luego hay que recapitular cuáles son las preguntas clave que has sabido formular experimentalmente. Por otra parte.a esta carta. Espero que los colegas franceses lo reconozcan. Para mí es un motivo de gran satisfacción. y ver qué te dicen las respuestas 259 . LA FILOSOFÍA EXPERIMENTAL Barcelona. Llega un momento en el que te sale de dentro una actitud exigente y crítica. para tí. casi exhausto de tanta emoción. pero con el mismo afecto de siempre.

y es entonces cuando aplicas el engaño obligado: un orden lógico de exposición que inventas cuando está todo hecho. en los casos más afortunados. que creían que toda la verdad estaba en los libros. al tratarse de temas muy especializados. alguien se interesa por el tema. Encontrar un orden lógico que sirva para explicar los resultados de una 260 . Además. por «trial and error». Ya sabes que he dirigido muchas tesis doctorales: cerca de cuarenta. Si. lo único que tendrá a su alcance será ese producto final. Es un proceso inevitable y generalizado. el trabajo aún sufrirá otro moldeado formal. que de hecho lo alejará más de la vivenciade la investigación y del verdadero origen de las buenas ideas que pueda contener. tal vez a causa de mis prontos humanísticos. Más adelante. cuando se transforme en artículos de revista. y que sirve para escribir una historia que no ha existido nunca. Lo que me ha resultado más gratificante han sido los momentos en los que a mí o a mi discípulo se nos ha ocurrido una buena idea. Finalmente hay que preguntarse para qué ha servido lo que has estado haciendo durante una serie de años. y de un modo no muy diferente de los autores anteriores a la revolución científica. Sólo la utilizarás para que tu trabajo sea admitido por la comunidad científica. cuando en una etapa posterior alguien integra esos conocimientos en un marco más general —por ejemplo. a distancia. De todos modos.obtenidas. y para que pueda encajar de modo coherente en sus antecedentes. la regulación humoral en las aves— lo hace forzosamente a mucha distancia del verdadero origen de los conocimientos. también recuerdo con satisfacción las ocasiones en que he podido inventar una historia acerca de descubrimientos que el doctorando había hecho a base de dar palos de ciego o.

investigación equivale a descubrir cómo debían haberse hecho las cosas. La etapa creadora se caracteriza por la presentación de verdades auténticas y nuevas. no aclaran muchas cosas: son los descubrimientos pequeños. da pie al nacimiento de leyes luminosas. cuya claridad disipa un gran número de oscuridades y muestra vías nuevas. Lo más corriente es que la etapa más creadora de la vida de un científico se restrinja a un periodo de cinco o diez años. que constituye una de las mayores revoluciones de la física contemporánea. fecundas y adoptadas por otros investigadores que las culminan y amplían. Este es el momento de emprender las mejores aventuras intelectuales. que supuso la creación de un nuevo estilo en la lírica italiana. sobre todo en las disciplinas de carácter experimental. Como dijo Claude Bernard. como mínimo en sentido estadístico. Ha habido tesis doctorales memorables. sea mucho menos interesante. Viene a ser como la Cavalleria Rusticana de Mascagni. aun siendo nuevos. la primera y mejor ópera de este autor. Es el 261 . y las cosas se hacen como se hacen. «un gran descubrimiento es un suceso que. Hay otros hallazgos que.» Me parece que tu Tesis te ha dado la oportunidad de experimentar en tí misma el fenómeno de la creatividad humana. del modo que hoy se considera imprescindible para dedicarse con éxito a la investigación científica. Pero eso está únicamente en nuestra mente. hay que admitir que una actividad continuada que incluya todos los elementos de los que te estoy hablando produce una mentalidad cada vez más fértil y creativa. al aparecer en la ciencia. como la de Max Planck sobre la radiación de un cuerpo negro (1900). tanto anterior como posterior. Pero esto no es lo habitual. Ahora bien. que hoy conocemos con el nombre de verismo. y que el resto de su carrera.

las de Stubbe. tanto para justificarla y defenderla como para criticarla. En la última carta te hablaba de la filosofía experimental. Hoy me gustaría completar la última carta en algunos aspectos. De algún modo. desde luego. y en lo que puedas hacer a partir del próximo 25-J. ya eres un personaje de la historia que estoy intentando contar en estas cartas.momento de dirigir la mirada a las estrellas y seguir adelante. De ahí que la historia esté implícita en lo que has hecho. reduced to Non Plus» (1670). e intentaba reflejar el ambiente intelectual de los protagonistas de la revolución científica. este libro está escrito en un estilo genuinamente moderno y puede verse. más que como la continuidad de la ciencia humanística. En realidad. De ahí que haya toda una literatura concomitante. En el primer grupo destacan las obras de Boyle. Alguien llamado Glanwill escribió un elogio entusiasta de la nueva filosofía. En último término. como el inicio de una actitud neoclásica que ha persistido hasta nuestros 262 . una opción a tu alcance. hasta ahora apenas te he hablado de las grandes aportaciones de la ciencia del siglo XVII. y dio lugar a otro de réplica. escrito por Stubbe y titulado «The Plus Ultra. la filosofía experimental se consideraba una cosa nueva y revolucionaria. entre sus oponentes. En el siglo XVII. Es. Pese a su defensa del clasicismo. pero espero hacerlo próximamente. basado en los experimentos hechos por miembros de la Royal Society y muy especialmente por Robert Boyle. lo que lleva a un joven de nuestro tiempo que quiera dedicarse a la ciencia a seguir el camino que tú ya has andado no es otra cosa que la revolución científica. y para la cual se puede decir que estás preparada adecuadamente. El libro se titula «Plus Ultra» (1668).

Ya te he contado que la Royal Society también publicó actas de sus reuniones. una voz que nunca me ha caído en gracia. pero sólo hasta el año 1687. Trabajaba 263 . Así es la vida. y de sus gustos y preferencias.días. Ese año memorable. cuyo contraste con Newton era tan grande que resulta difícil entender cómo pudo llegar a presidir la Institución. cuyo primer número se publicó en 1664 y aún perdura en la actualidad. Los escritos de Pepys. Sólo sufrió una breve interrupción entre 1678 y 1683. El presidente era Pepys. la Sociedad también publicó los «Philosophiae Naturalis. por si fuera poco. Por una extraña ironía del destino. Principia Mathematica» de Isaac Newton. También debes tener en cuenta que el propio Newton era un personaje peculiar. diferente de los miembros de la Royal Society. Sus páginas son el mejor documento para hacer una historia de la ciencia del siglo XVII. y hasta puede considerarse opuesta al verdaderoespíritu de la ciencia. escritas para contratenor. Qué le vamos a hacer. La primera de esas revistas fue «Philosophical Transactions». una publicación periódica que recogía los trabajos experimentales presentados y discutidos en sus reuniones. e independiente del movimiento intelectual de su tiempo. sólo son un documento acerca de las costumbres de la alta sociedad inglesa del siglo XVII. la mayoría de las cuales encuentro cursis y enfáticas y. Los filósofos experimentales inventaron lo que hoy conocemos como revista científica. ese tío habría de salir bajo el Imprimatur de una de las obras científicas más grandes de todos los tiempos. debido a dificultades económicas. hoy en día. En especial sobre cancioncillas de amor. La personalidad de Pepys no tiene nada en común con la de Newton.

no es una coincidencia casual. obviamente. Es la época del barroco. el movimiento intelectual del siglo XVII habría tenido consecuencias mucho menores. fortísima y singular. La asimilación de las ideas científicas por esas instituciones es un fenómeno reciente. No obstante. los piratas y los corsarios. A veces 264 .en solitario y no es fácil evaluar los factores que pudieron influir en su carrera. hay una emulsión entre cultura científica y cultura humanística. pero toda su obra puede considerarse como el resultado de una personalidad aislada. la picaresca. La Universidades de aquel tiempo eran extraordinariamente clasicistas. Es obvio que Newton se basa en Galileo y Kepler. y coincide con el renacimiento de la Universidad. y es muy verosímil la influencia de Boyle. En la Universidad moderna. la del último siglo. la decapitación del rey y la hegemonía del parlamento con Cromwell. de Corneille. La revolución científica del siglo XVII se origina cuando los estudiosos dejan deliberadamente de contemplar el mundo a través de los textos clásicos. No ha sustituido al Humanismo. Supongo que tienes bien situado el siglo XVII. Podía haber nacido doscientos años más tarde sin que nadie le hubiera pisado el terreno. de Cervantes y Velázquez. Sin embargo. con la guerra civil en Inglaterra y esa historia de los puritanos. de Rubens y Rembrandt. eso ocurre en un momento en que la cultura clásica tiene una difusión extraordinaria en todos los campos. Racine y Moliere. ni se ha producido una síntesis entre las dos corrientes intelectuales. el espíritu de la revolución científica nunca ha logrado integrarse del todo en la Universidad. y pasan a estudiarlo directamente a partir de los hechos. y continuaron siendo así hasta el siglo XIX. sin Newton. También es la época de los bandoleros. Ahora bien.

y con el más cautivador de los estilos. no podemos dejar de reconocer que. muchas veces con ventaja clara sobre las Universidades más poderosas del mundo. la mayor parte de los científicos han tenido formación universitaria. el papel social de la Universidad está muy alejado de ese ideal. A los profesores universitarios de ciencias de mi generación. en nuestra época. Nadie sabe exactamente a qué se debe esta disociación. tanto entonces como ahora. 265 . El motivo es que muchos. la Universidad hubo de competir con otras instituciones. Afectuosamente. hemos visto la carrera docente como la forma más idónea de ejercer la profesión científica. Por otra parte. a veces otra. Al principio. En nuestro tiempo la competencia viene de los grandes laboratorios industriales y de los institutos estatales de investigación. basta con ser consciente de que la ciencia se originó fuera de la Universidad o incluso en contra de ella. cuando la época de las sociedades científicas quedó atrás. esta idea nos repugna profundamente.predomina una. Haré todo lo posible por asistir a tu exposición y defensa. Para lo que yo pretendo con estas cartas. Unos y otros contribuyen al progreso de la ciencia. entre los que me cuento. yen muchos casos han colaborado en el magisterio. Estoy seguro de que te desenvolverás con brillantez. Es difícil saber qué futuro nos espera en este asunto. y se ha llegado a decir que en el futuro toda la creación científica quizá tenga lugar fuera de la Universidad. De todos modos. Más tarde. las sociedades científicas y las academias produjeron más ciencia que la Universidad.

33. en Aristóteles. Pero la afirmación no se refiere a esto. Además. Se puede considerar a la «Fabrica» de Vesalio como la primera obra científica moderna. el esquema fisiológico aceptado siguió siendo el galénico. en la introducción del microscopio. ni tampoco al desarrollo histórico de una y otra ciencia. Sin embargo. y una ubicación más acusada dentro del pensamiento medieval. La revolución científica del siglo XVII es fundamentalmenteuna revolución de la ciencia física y repercute directamente en la Biología. Recordarás que la cosmología de la Antigüedad en el fondo es biología. de modo particular en la fisiología cuantitativa. 17 de junio de 1984 Querida Nuria: Con frecuencia se ha dicho que la Física siempre va por delante de la Biología. la afirmación es evidente por sí misma. y al compararla con «De Revolutionibus» hallamos en esta última muchas menos aportaciones originales. el análisis histórico pone de manifiesto lo contrario. Este había desterrado la vieja ilusión de que las arterias y el 266 . sino a las consecuencias que los descubrimientos de la Física han tenido para el progreso de la Biología desde Galileo hasta hoy. el desarrollo de los conocimientos biológicos es muy superior al de los físicos. y en la neumática o física del estado gaseoso. Si la afirmación de que la Biología va por detrás de la Física se basa en suponer que el objetivo de la primera es explicar la vida en términos físicos. Ya te he indicado que. HARVEY Y LA CORRIENTE IATROFÍSICA Barcelona. pese a las grandes aportaciones hechas por Vesalio.

así como hacer transfusiones. para mezclarse con la sangre y llegar con ella a todas las partes del cuerpo. Este es el esquema galénico. Allí era purificada.ventrículo izquierdo del corazón estaban llenos de aire. Miguel Servet i Revés nació en el año 1511 en la franja geográfica limítrofe entre Cataluña y Aragón. sólo con los textos galénicos como base. y el resto llegaba al ventrículo derecho del corazón. y por este motivo prohiben comer sangre. a través de los cuales la sangre pasaba al ventrículo izquierdo y se mezclaba con el «pneuma». tenía su centro en el hígado. Todavía hoy. que ya te había descrito en una carta anterior. y el desecho era recogido por las arterias pulmonares. En dicho esquema. algunas sectas religiosas lo siguen creyendo. habitada originariamente por catalanes. No parece que esta idea tuviera influencia alguna en Occidente. y era introducido por inhalación hasta los pulmones. de color rojo oscuro. Durante mucho tiempo. Es interesantísimo darse cuenta de que. donde la circulación menor de la sangre está asociada al nombre de Servet. Desde ahí pasaba al ventrículo cardiaco izquierdo. se ha creído que el alma residía en la sangre. El 267 . Consideraba que la sangre de color rojo claro debía su color a la presencia de «pneuma». donde se formaba a partir de los alimentos procedentes del tubo digestivo. La sangre sin «pneuma». antes y después de Galeno. La sangre transportada a través de las venas se iba convirtiendo en carne. y vuelve al corazón por la vena pulmonar). La pared entre ambos ventrículos estaba atravesada por finísimos poros. el árabe Ibn Al-Nafis llegó a postular la circulación menor de la sangre (es decir. que la sangre sale del corazón por la arteria pulmonar. y se da por supuesto que en las venas puede moverse en los dos sentidos. camino de los pulmones. Éste venía del aire. el movimiento de la sangre queda muy impreciso.

Viajó por Europa y residió una temporada en Estrasburgo. Estos discursos le crearon problemas con los teólogos de la Sorbona. donde conoció a Vesalio. Al no lograrlo. pero al poco tiempo logró evadirse. Servet fue un personaje enormemente inquieto. Se estableció como médico en Vienne. y en un abrir y cerrar de ojos Servet se vio otra vez en la cárcel. sumándose al partido anticalvinista de la ciudad. Sorprendentemente. optó por criticarlo virulentamente. titulado «De Trinitatis Erroribus». Se aficionó a pronunciar discursos ante los estudiantes. Se cree que pretendía atacar a Calvino en su propio entorno. Servet fue encarcelado. y hubo de huir de nuevo. Desde Vienne escribió a Calvino. escribió un libro titulado «Christianismi Restitutio». El tribunal de Ginebra lo condenó a morir en la hoguera. como resultado de sus reflexiones teológicas. Se refugió en Lyon. con la aprobación de las 268 . hasta el punto de que a Calvino se le acabó la paciencia y lo denunció a los tribunales de la Inquisición católica. fue fundado por Ramon Berenguer IV. Según parece. Fue en esa época cuando. e intentó convencerle de sus ideas. De hecho dieron lugar a ásperas críticas. junto al Ródano. y más tarde dependió de la jurisdicción episcopal de Lérida. y uno de sus temas preferidos era la influencia de los astros sobre la salud corporal. un renacentista típico.pueblo natal de Servet. Allí publicó su primer libro. Más adelante se trasladó a Paris. en el que desarrolla sus ideas religiosas. no se le ocurrió nada mejor que buscar refugio en Ginebra. tanto por parte de los católicos como de los protestantes. que fueron consideradas de tendencia arriana. Vilanova de Xixena. Pero a Calvino no le pilló de improviso. y pasó unos años tranquilos. en ese periodo descubrió su afición por la medicina. Quedó tan desprestigiado que se sintió obligado a huir de la ciudad. en casa de un médico.

«Para llegar a una idea cabal de las relaciones entre la vida espiritual y la física — escribe— hay que conocer los tres elementos vitales: la sangre con su asentamiento en el hígado y las venas. Más tarde. Es muy probable que Calvino utilizara el ataque a Servet simplemente para reforzar su propia posición política en Ginebra. y el espíritu animal situado en el cerebro y los nervios. No obstante. tal como vemos en el embrión: el corazón es lo primero que se mueve. Fabrizio y otros anatomistas eludieron abordar el tema. piensa que para comprender el espíritu humano hay que conocer el cuerpo. En «La restauración del cristianismo». como lo indica la solidez de la pared que los separa. Servet escribe sobre teología. aprovechando que la víctima estaba igualmente mal vista por los protestantes y por los católicos. los católicos rehabilitarían la memoria de Servet. volviendo al corazón por la vena pulmonar que lleva al ventrículo izquierdo.» 269 .asambleas protestantes. Pero Servet no se andaba con tonterías. La sentencia fue ejecutada el 27 de octubre de 1553. El espíritu vital es comunicado al hígado por el corazón. El hígado provee de sangre al corazón. dada su importancia espiritual. Se cree que pudo ser ésta la razón por la que Vesalio. La lucha contra algunos tipos de herejes estaba por encima del interés partidista. Allí se purga y se mezcla con el aire inhalado. y le gustaba ir al grano. No hay paso de un ventrículo a otro. y tendría una estatua en París y otra en Madrid. y parece que Servet era un hereje químicamente puro. el espíritu vital en el corazón y las arterias. y sobre todo la sangre. y éste la envía a los pulmones desde el ventrículo derecho.

la cita mencionada no es fácil de encontrar dentro del texto. que Servet había practicado con el mismísimo Vesalio. es el único autor citado por Harvey). parece que únicamente trata de interpretar correctamente a Galeno. y es posible que Colombo no se atreviera a citarlo. En «De re anatomica». al cabo de poco tiempo la idea de la circulación menor aparece por doquier. con objeto de introducir sus conclusiones en la especulación mística y teológica. En el fondo. que es fundamental dentro de la ciencia del siglo XVII. pese a basarse en la pura especulación y a tener escasa o nula relación con la práctica de la disección. Tras la muerte de Servet. por cierto. Además. No es demasiado creíble que fuera así. Con todo esto.La descripción que Servet hace de la circulación pulmonar es contundente. William Harvey nació en Folkestone en 1578. parece haber adoptado la idea de la circulación menor de Cesalpino. publicado seis años después de la muerte de Servet. y es posible que su verdadera fuente fuera Servet. El mérito de Colombo es la adición de una serie de observaciones y de experimentos originales que no se encuentran en el «Christianismi». Colombo. aunque Folkestone no sea más que un pueblo en el que sólo se ven ancianos indiferentes a su 270 . que pasó a la posteridad sobre todo como botánico. ya te he puesto al tanto de los precedentes de Harvey. y de su obra sobre la circulación de la sangre. Pese a ello. Allí se puede contemplar una estatua en su honor. hay una descripción con frases prácticamente textuales del libro de Servet. El papel de Cesalpino y del propio Colombo en el descubrimiento de la circulación menor de la sangre ha sido sobrevalorado por los historiadores italianos modernos. la mayoría de los ejemplares del libro fueron quemados. a quien ya te he citado como discípulo de Vesalio (y que.

y uno y otro son dos milestones de la ciencia moderna. donde trabajó en hospitales y alcanzó un gran renombre. de autor anónimo. y se graduó en Cambridge. Con la fuerza de la contracción. Luego viajó por diferentes partes del continente. y pasó por Padua cuando Fabrizio. el discípulo de Vesalio del que ya te he hablado. se retiró a la vida privada con ayuda de su hermano. Harvey tuvo una educación esmerada. El título de la obra de Harvey es «De Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sañguinis in Animalibus». y su casa fue destruida. Conoció personalmente a Bacon. La primera traducción al inglés. Después de hacer una relación de las antiguas teorías y de criticarlas con acierto. y dejó todos sus bienes al Medical College de Londres. y es muy corta: sólo 62 páginas. y habló de él con indiferencia. Por su extensión. En la guerra civil tomó partido por los Estuardo. Pese a todo. es de 1653. Fue elegido miembro del Colegio de médicos de Londres. como probablemente habría hecho el mismo Galileo. abreviadamente «De Motu Cordis». Tras la derrota final de los realistas del año 1645. Está claro que la extensión no es lo más importante. La obra en la que Harvey expone la circulación de la sangre se publicó en 1628. el librito de Harvey se asemeja al «Sidereus nuncius» de Galileo. Harvey se graduó en medicina y volvió a Inglaterra para ejercer en Londres. Harvey siempre fue respetado por sus colegas y contemporáneos. Murió en 1657. Afirma que el corazón es de naturaleza muscular. y que se contrae espontánea y rítmicamente. y fue médico de cabecera de los reyes Jacobo I y Carlos I.memoria. en la que intervienen 271 . Harvey presenta el resultado de sus observaciones sobre el movimiento del corazón. Tras cuatro años en Padua. ejercía el magisterio en su célebre escuela anatómica.

ni el papel de la respiración. (b) en un minuto. y por tanto al cabo de un hora habrá expulsado 2 x 72 x 60 = 8. Plantea la hipótesis del sistema capilar como conexión entre el sistema arterial y el venoso. el corazón se contrae setenta y dos veces. impulsa a la sangre por las arterias. deja la función de los pulmones en las mismas tinieblas que los autores precedentes. Harvey se preguntó de dónde podía salir tanta sangre. Por desgracia. También refuta la idea de la doble circulación de la sangre en las venas. Además. Harvey describe espléndidamente tanto la circulación mayor como la menor.640 onzas de sangre. Para ello hacían falta nuevos conocimientos sobre la neumática y el sistema linfático que llegarían más tarde. Con Harvey la mecánica sustituye a los espíritus galénicos. aplica genialmente los principios galileanos: (a) Cada vez que el corazón se contrae expulsa dos onzas de sangre. 540 libras (aproximadamente 270 kilos: un peso superior al triple del peso total del cuerpo). utilizando adecuadamente un descubrimiento de su maestro Fabrizio: las válvulas venosas. La sangre ha de ser como un ejército en el teatro: los soldados que salen por un lado entran por el otro. En cambio. es decir. aunque no se pueda desprender 272 . Demuestra mediante ligaduras el sentido de la circulación en diversos vasos. destruye la vieja idea de que la sangre se forma en el hígado a partir de los alimentos que vienen del tubo digestivo. La circulación de la sangre quedaba demostrada de manera irrefutable. Afirma que la sangre arterial alimenta todo el cuerpo. Eso sí. no entiende cómo los alimentos pasan a la sangre. y que la sangre venosa es impura.tanto las aurículas como los ventrículos. demostrada poco después por Malpighi gracias al microscopio. y la pulsación de las arterias.

que todos los animales. Con respecto al desarrollo embrionario de diversos animales. En el año 1651. por ejemplo. los órganos se forman paulatinamente a partir de un materia indiferenciado). Harvey se puede relacionar directamente con su maestro Fabrizio. pero muy inferior en mérito. Harvey tuvo de inmediato una gran influencia. incluido el hombre. por lo que respecta a organismos más simples Harvey se resiste a abandonar la generación espontánea. Es evidente que sus ideas sobre la reproducción aún son medievales. Sin embargo. Comparte con Aristóteles e error de que las ninfas de los insectos son los huevos. proceden del desarrollo de un huevo. Por supuesto. Harvey publicó otro libro titulado «Exercitaciones de Generatione Animalium». durante el desarrollo de u] organismo. Es mucho más extenso que el anterior.totalmente de su apriorismo. Es el primer gran epigenist moderno (es decir. En los animales inferiores. con el tiempo el microscopio demostraría que Harve estaba en lo cierto. Encontramos afirmaciones memorable. había ignorado por completo el descubrimiento de Gaspar Asselli (1531-1626) acerca 273 . y aristotélico. partidario de la idea de que. pero también es cierto que contiener una cantidad extraordinaria de observaciones nuevas. a quien siempre se refiere admirativamente. De todos modos. en una recopilación sin precedentes. recoge observaciones y experimentos realizados durante muchos años. pero fue combatido por los conservadores. Por otra parte. aunque éste a veces sea muy pequeño y no se pueda observa directamente. interpreta la metamorfosis como una reforma directa de órganos rudimentarios de la larva. En esta obra lo encontramos muy conservador.

veinte años después de la publicación de Asselli. que nació en Normandía pero estudió en tu ciudad actual.de las venas lactescentes. supuso que esos vasos eran la conexión entre los intestinos y el hígado. Entre ellos se hallaba Johann Vesling (15981649). Thomas Bartholin nació en Copenhague en 1616. y gracias a eso sabemos muchas cosas de él. que impedía que esos vasos se confundieran con nervios. Más tarde. Cortando algunos de ellos. tronco común de los vasos quilíferos y linfáticos. Montpellier. a los que llamó quilíferos. que prescribía el aguardiente en exceso. Asselli fue inicialmente cirujano militar. Influido por el apriorismo galénico. poniendo de manifiesto que los quilíferos no iban del intestino al hígado. Pecquet es un célebre médico francés del siglo XVII. Vesling hizo una descripción detallada de esos vasos. El libro en el que relató todas estas observaciones interesó rápidamente a otros autores. Fue médico de Fouquet. Era hijo de un profesor de anatomía de la vieja escuela y. Con ello contradijo a Asselli. En la vivivisección de un perro que acababa de comer. desconocido hasta entonces. en su juventud viajó por diversos países del continente. como era corriente en aquella época. Pecquet le acompañó. famoso secretario de Luis XIV sentenciado al exilio por fraude. vio que salía un fluido lechoso. Jean Pecquet (1622-1774) descubrió el conducto torácico. En Leiden conoció la obra 274 . en el que despuntaban conocimientos imprescindibles para entender completamente la circulación. Asselli observó que el peritoneo y los intestinos estaban cubiertos de una trama de hilos blancos. más tarde profesor en Pavía y finalmente médico en Milán. Por ejemplo. En 1647. alemán de origen pero profesor en Pavía.

y en la Cátedra le sucedió su hijo. y se dedicó con gran energía a reformar la enseñanza superior en Suecia. Murió en 1680.de Harvey. más tarde descubrió que ese tipo de vasos estaban conectados unos con otros. que se extendían por todo el cuerpo y que contenían un líquido claro como el agua. Sin embargo. que no tuvo ningún mérito en particular. Los mejores trabajos de este 275 . Me refiero a Olof Rudbeck. A partir de 1650. pese a estar rodeado de un gran prestigio y recibir bastantes honores. y que por tanto el alimento no se convierte en sangre en el hígado. Era hijo de un obispo que en su diócesis había fundado una escuela digna de competir con muchas universidades. Bartholin encontró en otro escandinavo su gran competidor. nacido en 1630 en la ciudad sueca de Wásteras. Bartholin se convirtió en un hombre influyente pero improductivo. Leyó su tesis doctoral en Basilea. Viajó a otros países. De vuelta a su país fue nombrado profesor. la Universidad de Uppsala se convertiría en un centro de gran prestigio. Rudbeck murió en 1702. En un trabajo publicado en 1653. se volvió fatuo y practicó un escandaloso nepotismo. y más tarde en Nápoles con el viejo Severino. y tenía ideas parecidas a las de Asselli. poco después de que un gran incendio en Uppsala destruyera gran parte de la obra científica que había acumulado. Bartholin afirma que el hígado no puede ser un órgano hematopoyético como se había creído. y estudió tres años en Leiden. y no volvió a su patria hasta que se le ofreció una plaza de profesor. Rudbeck estudió medicina y empezó a investigar por su cuenta el sistema quilífero recién descubierto. Luego trabajó en Pavía. Bartholin fue el primero en entender el verdadero significado del sistema linfático. A partir de esa época. Al comienzo de sus investigaciones no conocía el descubrimiento de Pecquet.

y en sus escritos hallamos una mezcla de ideas antiguas y modernas. aún faltaba poner de manifiesto el sistema porta. el estómago y los intestinos. La función hepática pasaría de hematopoyética a digestiva. donde alcanzó gran prestigio y fue uno de los miembros más distinguidos del Medical College. Entre los médicos y anatomistas del siglo XVII que pueden considerarse continuadores de Harvey he de citar a Francis Glisson (1597-1677). Con Bartholin tuvo una larga polémica acerca de quién había hecho antes los descubrimientos. Entre otras ideas inspiradas. Describe muy bien el sistema linfático. con los ganglios y las válvulas. cuyo conducto aún lleva su nombre. Un amigo de Glisson fue Thomas Wharton (1614-1673). El sistema linfático es un complemento trascendental de la obra de Harvey. que estudió medicina en Cambridge. La guerra civil lo llevó a Londres. Publicó libros sobre el hígado.como bien sabes. Glisson escribe que la vesícula biliar evacúa por estimulación nerviosa. Su obra anatómica es muy valiosa. Con 276 . por parénquima hepático. Describió el páncreas y la glándula submaxilar. y un buen testimonio son las cápsulas que aún llamamos de Glisson (constituidas. donde llegó a ser miembro de la Royal Society (y es posible que por eso recuerdes su nombre). como la verdadera conexión intestino-hígado cuya existencia habían aventurado los antiguos. Eso sí. El pensamiento de Glisson tiene vestigios aristotélicos.anatomista son los de su juventud. Creó el concepto de glándula como un órgano de secreción diferente de las vísceras. Situó al lado de las glándulas digestivas las que él llamaba linfáticas y sexuales. Estudió en Oxford y ejerció como médico en Londres. Se doctoró en 1634. y dos años más tarde fue nombrado profesor. y recubiertas de una túnica fibrosa).

que es justamente otra de las celebridades de Montpellier. debemos añadir la obra del francés Raymond Vieussens (1641-1715). Su obra principal se titula «Cerebri Anatome». Gozó de gran fama y puede ser considerado un continuador de Galileo. discípulo de Harvey y profesor en Oxford. Estudió en Pisa y en Florencia. y que luego los vertía en la sangre. Dentro de la corriente biológica iatrofísica. negó la importancia que le atribuía Descartes. Murió en un monasterio el año 1679. Por lo que se refiere al conocimiento del sistema nervioso. Con ello surge el concepto de glándula de secreción interna. desarrolló una actividad de gran polígrafo. Debo mencionar de nuevo a Thomas Willis (1621-1675). y fue profesor en Messina y más tarde en Roma. Una es Giovanni Alfonso Borelli. nacido en Nápoles en 1608. Situó en la corteza cerebral el mundo de las ideas y la memoria. También publicó una anatomía de invertebrados. fue uno de los primeros miembros célebres de la Royal Society. y estableció con éxito las esferas funcionales de diferentes nervios. Su obra más conocida se titula «De 277 . pero admitió que recogía productos de los nervios.respecto a la glándula pineal. hay que añadir otras tres figuras particularmente significativas. tras un breve periodo en París. Wharton también asignó un papel parecido a la hipófisis. Como miembro de la Academia del Cimento. Combatió al lado del ejército real y posteriormente se trasladó a Londres donde. y fue ilustrada por el famoso Christopher Wren. en la que debemos incluir a todos los autores que he mencionado después de Harvey. donde estudió y fue profesor hasta su muerte. pero en este aspecto fue ampliamente superado por Malpighi y Swammerdam. bajo la protección de Cristina de Suecia durante el destierro de esta última. como ya sabes.

Motu Animalium». Se dice que su afición a la arquitectura se despertó traduciendo a Vitruvio. Sin embargo. y destaca especialmente en fisiología muscular. y por tanto se le puede considerar un adversario de Descartes. En cambio Claude fue médico. con lo cual invalidaba el argumento de Descartes. que presenta paralelismos humanos y científicos con Christopher Wren y con Borelli. la columnata del Louvre. es Claude Perrault (1613-1688). describió la glándula pineal de muchos animales. Se convirtió al catolicismo y volvió a Dinamarca. Sus obras principales son los «Essais de Physique» y la «Mécanique des Animaux». Desarrolló el concepto 278 . cuyos «Contes de fées» han sido enormenente polulares desde entonces. y estudió anatomía imbuido por las nuevas ideas. Otro personaje de la corriente iatrofísica. viajó por Europa y se estableció en Italia. emulando a su colega británico Wren. es Nicholas Steno (16381686). de hecho. Danés de nacimiento. Por ejemplo. es el Observatorio de Paris. «Le chat botté» y «Cendrillon» casi han pasado a la categoría de cuentos populares. Su pensamiento fue influido por Gassendi. volvió a Italia. Claude es mucho menos conocido que su hermano Charles. donde tuvo grandes contratiempos. En ella introduce el método experimental en Biología. Probablemente por ese motivo. que todavía podemos contemplar. dejó a la posteridad. y más tarde promovido a obispo. como testimonio permanente de su genio. Otra obra importante de Perrault. «Chaperon rouge» «Petit poucet». su personalidad es la de un místico. Más tarde se aficionó a la arquitectura y. Fue ordenado sacerdote. El tercer personaje. dejó una importante obra anatómica. En conjunto. estudió medicina. con el que cerraré esta carta.

y no sé porqué sorprendió tanto a una parte de la audiencia. Afectuosamente. debido a la falta de los conocimientos químicos apropiados. Se ignora totalmente de dónde viene la energía necesaria para la contracción muscular. e inició rudimentos de estratigrafía. Ahora bien. La intervención final de Mlle. Entonces. que permiten considerarlo un pionero de la paleontología moderna. Identificó dientes fósiles de tiburón. Astier tuvo un tono solemne. Fue ostensible cómo les asombró. Ya estamos en plena revolución científica. Hará falta todo un siglo para aclarar un poco la situación. mediante un cierto resurgimiento de la iatroquímica. se pondrán en juego nuevas ideas.34. y ni siquiera quise escuchar todo lo que estaba diciendo: 279 . en que la aportación de estos personajes es realmente impresionante. y los procesos de la digestión y la respiración continuán envueltos en tinieblas. También es ejemplar su descripción anatómica de los ovarios del tiburón. y que el inicio se aplazó un par de días para que yo pudiera hacer el viaje.de glándula de Wharton. Steno trata también de la fisiología muscular. Ya sabes que tenía que ir a Salamanca para formar parte de la comisión de las pruebas de idoneidad. hay que admitir que toda la biología del siglo XVII es un intento un poco frustrado. y describió los conductos de las parótidas y las lagrimales. querida Nuria. 20 de julio de 1984 Querida Nuria: Estoy muy contento de haber podido asistir a la defensa de tu Tesis en Montpellier. Estarás de acuerdo. y destaca especialmente por sus estudios de fósiles. Tu exposición fue verdaderamente memorable. Los MICROSCOPISTAS Begues.

que es justamente la época donde nos hallamos en nuestra historia. En el comedor del Colegio Fonseca hay un cuadro inmenso.. un edificio del siglo XVII. También espero que me regales un ejemplar de la memoria para leerla en su redacción definitiva. entre tú y yo. ¡Pobre de mí! Espero que dentro de poco podamos discutir más serenamente.. que muy bien podría ser el tétrico personaje de «Don Carlo». fallecido en 1630. Ha sido realmente estupendo que. En el salón donde estuve trabajando. Un programa mágico y lleno de evocaciones. extraordinaria por lo que respecta a las letras y las artes. Mirándolo pensé: cuántas cosas debía saber este hombre. probablemente de un pintor del siglo pasado. La España de aquel tiempo. nos hayamos reencontrado en Orange para asistir a una magnífica representación de la misma obra en el teatro romano. que acababa de terminar (y que en realidad se encuentra en el claustro del convento vecino de las ursulinas). el sol poniente sobre las piedras de Salamanca tiene un gran encanto. y así acabaré enterándome de todo. hoy destinado a la Real Academia de Medicina. por degracia estaba cada vez más lejos de la revolución científica que se producía en Europa. así como de los cambios sociales derivados del desarrollo del capitalismo como nuevo sistema de producción. Por otra parte. y en esta época el vuelo de los vencejos es espléndido. que representa a Berruguete en actitud reflexiva junto al monumento funerario del arzobispo Fonseca. En Salamanca me alojé en el Colegio Fonseca. inmediatamente después de mi trabajo en la vieja Universidad española. 280 . hay retratos antiguos de ilustres doctores de la Universidad salmantina. entre los que encontré un confesor de reyes y Gran inquisidor.hube de desconectar para no emocionarme en exceso.

Es dudoso y discutible si en la antigüedad clásica se conocían o no las lupas. El primer tratado científico que se basa exclusivamente en observaciones microscópicas es un estudio de la abeja. tanto como los recuerdos de las tertulias nocturnas en el Colegio. El verdadero inventor del microscopio puedes considerarlo anónimo. pero conviene distinguir dos épocas: la de los microscopistas clásicos del siglo XVII. y el segundo por los compuestos. que ahora trataremos. por unos tipos muy particulares de microscopios simples. llegó a conocer bien a Aristóteles. nacido en 1623 en Crevalcuore. Quizá ya hayas adivinado que en alguna de esas tertulias traté los mismos temas de nuestras cartas. El primero. y la que va de 1830 a nuestros días. De hecho. Entre ellos se llevan la palma Leeuwenhoek y Hooke. El microscopio compuesto se inventó en el siglo XVI. incluido algún profésor extranjero. lo que encontramos en el siglo XVII son una serie de hábiles constructores de microscopios destinados a un uso propio. De hecho. con universitarios muy interesantes. En el periodo intermedio encontramos muy pocos progresos. cerca de Bolonia. La introducción del microscopio es un hecho destacado dentro de la revolución científica. pero las primeras observaciones extraordinarias con este instrumento no se hicieron hasta el siglo siguiente. Como estudiante.Conservo muy viva su imagen. De ahí que te escriba ésta en un estado de ánimo que es continuación del que tenía durante aquellos días. y en Europa no se conocieron hasta finales de la Baja Edad Media. Uno de los microscopistas más ilustres de la época clásica es Marcello Malpighi. Tras 281 . los testimonios más antiguos de la existencia de gafas son de China. publicado en 1625 por Francesco Stelluti.

Era miembro correspondiente de la Royal Society. Descubre las células piramidales de la corteza cerebral. A diferencia de la mayoría de sus contemporáneos. que publicó en las Philosophical Transactions. Demuestra experimentalmente dicha conexión inyectando agua por la arteria y observando que sale por la vena. que era veinte años mayor que él. Tuvo gran amistad con Borelli. En su primer trabajo. unidas a las ramificaciones más finas de la tráquea. Su estilo literario no es muy bueno: le falta calidad e incluso claridad. y propone que segregan el fluido nervioso que circula por el interior 282 . y tienen como único denominador común el microscopio. En 1691 fue llamado por el papa Inocencio XII para convertirlo en su médico de cabecera. Malpighi pasó la mayor parte de su vida como catedrático en Bolonia.una interrupción de dos años debida a la muerte de su padre. Los trabajos de Malpighi no se enmarcan en ninguna teoría general. se le puede considerar el verdadero fundador de la anatomía microscópica. Pisa y Messina. y murió en Roma en 1694. Desde entonces se dedicó a la práctica médica y a la enseñanza. tanto animal como vegetal. titulado De pulmonibus observationes anatomicae (1661). Malpighi afirma que los pulmones están constituidos por una red de células de paredes muy delgadas. y descubre el sistema capilar como nexo de unión entre venas y arterias. e incluye entre ellas al cerebro. Malpighi prosiguió sus estudios en Bolonia y se doctoró en 1653. Malpighi no escribió grandes tratados sino pequeñas memorias o artículos parecidos a los habituales hoy en día. y valora perfectamente la importancia de este descubrimiento para entender la circulación de la sangre. En otro trabajo estudia el pulmón de la rana. Estudia con particular atención los órganos que considera glándulas. Ahora bien. que ejerció en Bolonia.

Descubre la cutícula. sin descubrir la sexualidad en los vegetales y llevando las 283 . Malpighi se dio cuenta de la función respiratoria de las tráqueas. Avanza en la intepretación de la respiración. Hace un estudio comparativo de las plantas leñosas y las herbáceas. el líber de la corteza y los vasos leñosos. También trata de la anatomía de las flores. y los aparatos para segregar la seda y depositar los huevos. como consecuencia.de los nervios. que cree necesaria para todos los seres vivos. los músculos. Malpighi inaugura la anatomía microscópica de los vegetales. También describió los músculos y nervios de la lengua. Los glomérulos siguen llevando su nombre. En el primero. y establece que sirven para la entrada de aire. Malpighi también estudió el riñón. afirmando que todas están formadas por pequeñas bolsitas o «utriculi». Además. De ahí viene el nombre de «tubos de Malpighi». pero sus ideas se vuelven confusas por falta de conocimientos químicos. el hígado y el bazo. Describe los estomas de las hojas. los nervios. Es en ese momento cuando contempla la posibilidad de que tengan una función respiratoria común. establece la dirección de los vasos y los tubuli. y en ese campo sus observaciones tienen mayor precisión histológica. que compara con las tráqueas de los insectos debido a los engrosamientos espirales de sus paredes. El microscopista italiano dedicó un estudio detallado al gusano de seda. reflejado en uno de sus escritos más importantes: Dissertatio epistolica de bombice (1669). igual que los cuerpos foliculares del bazo. los órganos reproductores. no logra desprenderse de las viejas ideas aristotélicas. El trabajo describe igualmente la metamorfosis. el corazón.

hijo de un clérigo. pero sobre todo identificó al pistilo como el órgano femenino. nacido en 1628. Para añadir algo nuevo a los resultados de Grew y Malpighi habría de transcurrir más de medio siglo. En 1671 se graduó en Leiden con una disertación sobre los fluidos del sistema nervioso. dedicado al comercio. sin ofrecer ninguna explicación acerca de su origen. Para mí. Describió células y vasos del tallo con más precisión que Malpighi. También descubre los tubérculos radicales de las leguminosas. y el establecimiento del concepto de tejido parenquimatoso. y que sería uno de los pocos científicos ingleses que tomaría parte por el bando puritano. Las obras de Grew y Malpighi se complementan. donde llegó a ser un personaje socialmente importante. y tras ellos el concepto de tejido vegetal queda bien establecido. entre los microscopistas clásicos la figura más atractiva es Antony van Leeuwenhoek. aunque ni uno ni otro llegaran a intuir el significado universal de la estructura celular. y atribuye acertadamente su origen a los insectos. y más tarde se trasladó a Londres. donde llegaría a ser secretario general de la Royal Society. Estudia las agallas de los vegetales.comparaciones entre animales y vegetales a extremos gratuitos. nacido en Delft en 1632. hablando por primera vez de flores hermafroditas. Tienen especial importancia sus observaciones microscópicas en vegetales. y más tarde volvió a su ciudad natal. Murió en 1723 a la edad 284 . Murió en 1712. Ahora nos toca Nehemiah Grew. y los estambres como el órgano masculino. De joven vivió en Amsterdam. Se estableció en Inglaterra como médico rural. y formó parte del consistorio.

En Barcelona se pueden leer sus cartas a la Royal Society. van Leeuwenhoek fue nombrado miembro de la Royal Society. ya que el Museo Botánico posee la colección de las Philosophical Transactions. Hace años les di un vistazo. unida a una vista excepcional. Nunca desaprovechaba una ocasión para mostrar a los demás las maravillas del mundo microscópico. eso sí. basadas en unidades arbitrarias. Fue un autodidacta. y eran de los peores). Sin embargo. ya que prácticamente le impedía comunicarse dentro del mundo científico. En su época nadie avanzó más que van Leeuwenhoek en el campo de los objetos invisibles al ojo desnudo. para tallar lentes de gran aumento. y tiene como único denominador común el microscopio. hasta 300 diámetros. Incluso introdujo mediciones cuantitativas. Sus cartas. sin vender ninguno (se dice que sólo regaló algunos. En aquella época. publicadas en las Philosophical Transactions. a la que envió cartas escritas por su amigo Regnier de Graaf. sus trabajos alcanzaron gran difusión por medio de la Royal Society. Recuerdo una carta en la que Leeuwenhoek cuenta que. Construyó un gran número de ingeniosísimos microscopios simples. Rara vez se aventuró a hacer especulaciones teóricas. Su obra es muy variada. En 1680. y nunca llegó a aprender a escribir en latín. Era un hombre apasionado por su afición. El escepticismo inicial que causaron sus escritos fue pronto sustituido por una gran admiración y entusiasmo. logró convencerla para que contemplara unagota de vinagre a través del 285 . habiendo invitado a cenar a una dama distinguida. Todo el éxito de Leeuwenhoek parece deberse a su gran habilidad. serían más tarde reeditadas en cuatro volúmenes con el título Arcana natura ope et beneficio exquisitissimorum microscopiorum delecta. eso era muy grave.de noventa años. y la mantuvo durante toda la vida.

microscopio. primero en la rana y más tarde en humanos y otros animales. cronológicamente. la señora aceptó. pero los había tomado por grumos de grasa. Descubrió la reproducción partenogenética de los 286 . En algunos de los dibujos de Leeuwenhoek se identifican perfectamente algunos de esos microorganismos. y afirmó que nunca más tomaría vinagre. Leeuwenhoek descubrió los glóbulos rojos de la sangre. Incrédula. Se dio cuenta de que los supuestos huevos de las hormigas en realidad eran ninfas. el holandés se dio cuenta de que la sangre sin glóbulos rojos es un líquido incoloro. del que a Leeuwenhoek no le resultó fácil reanimarla. y descubrió la musculatura estriada. y que bastaría con raspar un poco su bonita dentadura para ver la innmensa población de habitantes que la ocupaban. rotíferos. bacterias y hongos. llamado Johann Hamm). También completó el conocimiento de la circulación capilar. Entre ellos tenemos infusorios. Leeuwnhoek hizo muchas otras aportaciones importantes. Malpighi también los había visto. así como la estructura de los dientes y del cristalino. La mujer quedó horrorizada al ver tantos bichos moviéndose. Fue el primero en describir lo que denominó «animáculos» o animalículos en las infusiones de hojas en descomposición. aunque tanto él como otros científicos —no sólo del siglo XVII sino también del XVIII— ignorarían por completo el verdadero significado de los microbios. y describió espermatozoides de muchas especies (aunque. En 1673. En cambio. Entonces Leeuwenhoek le dijo que cualquier precaución de ese tipo era inútil. De ahí que se le pueda considerar el padre de la microbiología. la primera cita corresponde a otro holandés coetáneo suyo. Leeuwenhoek también observó la fecundación en peces y ranas. y la observación microscópica le causó un desmayo.

El otro gran microscopista de la época es Jan Swammerdamm. Personajes de la época. como el Rey Sol o Carlos II de Inglaterra. y por primera vez llama «células» a los espacios vacíos que encuentra en la estructura microscópica del corcho. Trabajó en Oxford como ayudante de Robert Boyle. Para entender su significado habría que esperar hasta el siglo XIX. ofrece una serie de observaciones de tejidos animales y vegetales. pero es un hito memorable que hay que conocer. Hooke fue el mejor constructor de microscopios compuestos del siglo XVII.áfidos. Por otra parte. Volveré a hablarte de Hooke en relación con la física y la química del siglo XVII. que las observaciones microscópicas crearon una expectación parecida a la que años antes habían despertado las observaciones telescópicas. contemporáneo de Newton. igual que en su día los senadores venecianos habían contemplado los satélites de Júpiter o los cráteres de la Luna. escrita en 1665. se admiraban contemplando los gusanos diminutos que se movían. y la diferente estructura del tallo en las monocotiledóneas y las dicotiledóneas. según frase de Voltaire. que se pueden considerar un antecedente de los experimentos de Mendel. Ya sabes que Robert Hooke vivió entre 1635 y 1703. pero ahora hemos de incluirle entre los microscopistas: En su Micrographia or some physiological description of minute bodies made by magnifying glasses. querida Nuria. y que es uno de los hombres de la Royal Society. Incluso hizo cruzamientos entre ratones blancos y grises. 287 . con quien perfeccionó la máquina neumática inventada por Guericke. en el líquido productor del género humano. Piensa.

nacido en Amsterdam en 1637. Su padre era un farmacéutico acaudalado con un gran interés por las ciencias naturales, uno de aquellos burgueses que había reunido en su casa, junto a una gran colección de libros, otra de objetos naturales de lo más diverso. Eran una especie de bibliotecas-museo que estuvieron de moda entre los pudientes durante los siglos XVII y XVIII. Swammerdam hijo estudió medicina en Leiden, y fue discípulo de Frans de le Boe, uno de los primeros iatroquímicos. En Leiden, adquirió fama por su habilidad en las técnicas de inyección y disección de cadáveres. Conoció a Steno y viajaron juntos a París, donde Swammerdam continuó sus estudios. En París, hizo amistad con Melquisedeq Thévenot, boticario de Luis XIV y protector de hombres de ciencia. Swammerdam se graduó en Leiden en el año 1667, con una disertación sobre la respiración, y luego se estableció en Amsterdam. La gran pasión de su vida fue la anatomía de los animales inferiores, y sus escritos sobre este campo tardarían un siglo en ser superados. Era un hombre apasionado y polemista, aunque delicado de salud, al haber contraído unas fiebres palúdicas que no lo abandonarían en toda su vida. En el siglo XVII la malaria era muy frecuente en Holanda. Además, Swammerdam tenía una amarga vida familiar, y su padre estaba desesperado por tener que seguir manteniendo a un hijo que pasaba de los treinta años. Lo envió al campo para que recobrara la salud, pero el hijo no hizo otra cosa que trabajar día y noche en el estudio de animales pequeños. Este hombre inquieto pasó por una gran crisis religiosa, tal vez iniciada durante su amistad con Steno. La crisis se desbordó cuando Swammerdam se adhirió a una secta encabezada por una visionaria célebre, Antoinette Bourignon (1616-1680), que vivía obsesionada por continuas alucinaciones místicas. Entretanto murió su padre, y
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Swammerdam afrontó una serie de amargos pleitos con su hermana a causa de la herencia. Es difícil de entender cómo este hombre, en medio de circunstancias tan poco favorables, fue capaz de escribir una monografía magistral, titulada Ephemerae vita. Murió a los 43 años, en plena miseria y al borde de la locura. Swammerdam realizó la parte más importante de su obra científica en sólo seis años. Además de sus trabajos sobre anatomía de insectos, también publicó un estudio anatómico sobre los órganos genitales de la mujer. Sus manuscritos llegarían a manos de Thévenot, y serían publicados cincuenta años más tarde por Boerhaave, en Leiden, con el título Bijbel der Nature (1737). Pese al tiempo transcurrido, sus observaciones no habían sido superadas, y aún tardarían en serlo. Al margen de los grandes progresos que suponen en anatomía de invertebrados, Swammerdam desarrolla, en oposición a Harvey, la idea de que no hay preformación sino crecimiento de órganos preexistentes. Extiende el principio preformista a las aves, anfibios y vegetales. Los preformistas posteriores habrían de llevar las ideas de Swammerdam a un extremo. Swammerdam establece las bases de la clasificación moderna de los insectos. Distingue los que reciben del huevo todas sus patas, como los piojos; los que luego desarrollan alas, como la mosca Ephemera; los que a partir del huevo dan larvas, que luego se convierten en ninfas, como las hormigas y las abejas; y aquellos que no pasan por el estado ninfal. Al margen de sus esfuerzos de clasificación, Swammerdam pone de manifiesto el interés que tienen los invertebrados para el conocimiento de la vida en conjunto. Un lado pintoresco del mundo científico del siglo XVII es la explotación del esnobismo por parte de algunos monarcas de países
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periféricos de Europa. Por ejemplo, un amigo de Swammerdam llamado Frederik Ruysch (1638-1731) se dedicaba a coleccionar objetos naturales para clientes como Pedro el Grande de Rusia y para su emulador polaco Estanislao Leszynski. Parece que ello creó un submundo en el que a veces se especulaba con verdaderos embustes. Aún tenemos que volver a hablar de Regnier de Graaf, ya que la importancia de su obra obliga a incluirlo entre los microscopistas clásicos del XVII. Nació en 1641, de padres católicos, y estudió primero en Leiden y luego en la ciudad francesa de Angers, donde obtuvo el título de doctor. La Universidad de Leiden estaba dominada por protestantes, y por este motivo no pudo doctorarse allí, ni tampoco encontrar trabajo. Se estableció como médico particular en Leiden, donde hizo gran amistad con Leeuwenhoek. Una enfermedad puso fin a su vida en 1673, cuando por fortuna ya había podido llevar a cabo una importante obra científica. La Tesis de De Graaf trata de la secreción pancreática, y fue el primero en obtener jugo de dicha glándula, por canulación del conducto excretor en un perro. Pero lo más importante que ha llegado hasta nosotros es su estudio de los órganos sexuales, que se encuentra en su obra De mulierum organis generationi inservientibus. Aunque los ovarios de los vertebrados ya habían sido descritos, aún estaba en boga la teoría aristotélica de que el producto sexual de la mujer era la sangre menstrual, y que el embrión se originaba a partir del semen masculino; la sangre menstrual lo alimentaba para que pudiera desarrollarse. De Graaf demuestra que, tanto en los mamíferos como en las aves, corresponden a las protuberancias del aparato genital femenino, ya observadas por Vesalio y por Falopio,
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y que en ambos casos son fecundados por el semen en las trompas de Falopio, para madurar posteriormente en el útero. De Graaf usa el nombre de ovario para la gónada femenina, aunque es posible que antes ya lo hubiera hecho el danés Niels Steno. Rechaza la hipótesis de que el embrión derive del macho, y llega incluso a citar ejemplos de embarazo extrauterino. Es obvio que se equivoca al considerar óvulos a lo que hoy llamamos folículos de De Graaf; los verdaderos huevos de mamífero tardarían aún medio siglo en descubrirse. No obstante, su interpretación de la fecundación es un hito histórico, y daría pie, en el siglo XVIII, a la polémica entre animaculistas y ovistas que discutiremos en otra carta. Con los autores que acabo de tratar se cierra una brillante etapa en la historia de la biología del siglo XVII, que daría lugar a interminables especulaciones durante el siglo siguiente. También abre camino a nuevos puntos de vista sobre el viejo problema de la generación espontánea. Ya sabes que era admitida por todos los pensadores de la Antigüedad, la Edad Media y el Renacimiento, como pone de manifiesto una abundante literatura sobre el tema. En el lenguaje vulgar, se decía que los cadáveres generan gusanos, y que en la suciedad se originan formas inferiores de vida. Otro tanto ocurre en el vinagre, y en muchos productos en descomposición. También sabes que la doctrina de la generación espontánea se ha atribuido erróneamente a Aristóteles. Es un apriorismo muy generalizado, pero la realidad es otra. Cuando la doctrina de la generación espontánea empezó a ponerse en duda, se recurría a Aristóteles para defenderla, ya que Aristóteles había reservado un lugar para la generación espontánea dentro de su esquema biológico. En realidad hay que admitir que, hasta el siglo XVII, no cabía otra alternativa. Es más, la introducción del microscopio
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proporcionó nuevos argumentos para creer en la generación espontánea. Malpighi demostró que las agallas de los vegetales contenían pequeños organismos; Leeuwenhoek, que el agua de infusión de hojas, al principio clara, acababa llenándose de pequeños infusorios. En ambos casos, lo más natural era pensar que unos y otros organismos se engendraban de forma espontánea. El primero en replantear el problema de la generación espontánea en lenguaje moderno fue Francesco Redi (1626-1697), médico florentino nacido en la localidad de Arezzo. Estudiando moscas carnívoras, demostró que si la carne se tapaba con una gasa espesa no se producían gusanos, y que éstos venían de los huevos que las moscasdepositaban en la carne. Ésta no producía gusanos como resultado de la putrefacción. Sin embargo, el propio Redi admitía que los insectos de las agallas se engendraban espontáneamente. Fue el paduano Antonio Vallisnieri (1661-1730) quien puso en evidencia que la agalla era una excrecencia patológica producida por la picadura de un áfido, y que los animales que nacían en la agalla provenían de huevos depositados allí por dichos insectos. En esa misma época, muchos empiezan a dudar de que las pulgas y los piojos se generen espontáneamente en la suciedad, y el propio Leeuwenhoek restringe la generación espontánea al grupo de los infusorios. El siglo XVII acaba reduciendo el mundo microbiano a un gran enigma de la naturaleza, que uno debe separar del resto de los seres vivos. Las leyes que gobiernan a unos no son apliables a los otros. En cierto modo, este prejuicio habría de llegar hasta nuestros días. Hasta la publicación de los Studies on the chemical nature of the substance inducing transformation of pneumococcal types por Avery, Mc Leod y McCarty en 1944, los procariotas no fueron
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incluidos en una visión unitaria de la vida en la Tierra. Durante mucho tiempo uno se podía escudar en el viejo aforismo Minimis non curat lex. Sería a finales del siglo XIX cuando, tras la teoría celular y fascinados por la vida de los protozoos, muchos harían suyo otro viejo aforismo, una de las más brillantes ideas de Plinio:«Natura in minimis maxima. Espero volver a verte pronto. 35. NEWTON COMO CULMINACIÓN DEL SIGLO XVII Begues, 29 de julio de 1984 Querida Nuria: La invención del barómetro y el descubrimiento de la presión atmosférica son avances producidos en el siglo XVII. Parece que el origen de estos descubrimientos fue circunstancial. En el año 1640, el Gran Duque de Toscana tuvo el capricho de colocar unos surtidores en la terraza de su palacio. Las bombas instaladas al efecto no lograron hacer subir el agua más de treinta y cinco pies – unos diez metros–desde el nivel de los pozos. El Duque escribió a Galileo describiéndole lo ocurrido, con objeto de buscar una solución. Fue Evangelista Torricelli (1608-1647), uno de los discípulos de Galileo, quien dio la explicación acertada. Cuando se levanta el émbolo de una bomba aspirante, por debajo se hace el vacío, y la presión atmosférica que se ejerce sobre el líquido libre hace entrar el agua por el tubo de aspiración. Ahora bien, como te decía antes, el agua sólo puede subir unos diez metros como máximo. Torricelli tomó un tubo de cristal de un cuarto de pulgada de diámetro y cuatro pies de
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longitud, cerrado por un extremo. Lo llenó de mercurio y, tapando con el dedo el extremo abierto, lo introdujo en una palangana llena de mercurio, dejándolo en posición vertical y con el extremo cerrado en la parte superior. Torricelli había previsto que el mercurio descendería por su propio peso, hasta equilibrarse con la presión atmosférica. Dado que el mercurio es unas catorce veces más pesado que el agua, la altura sería 35/14 pies = 2,5 pies, es decir, unos 76 cm. La previsión se cumplió con toda exactitud, dejando por encima de la columna de mercurio el llamado «vacío torricelliano». Para solucionar el problema del Duque de Toscana, bastó con colocar las bombas a menos de diez metros por encima de la superficie del estanque de captación, y empujar el agua hacia arriba con suficiente potencia. Al mismo tiempo, se había inventado el barómetro. El propio Torricelli fue el primero en observar que la altura de la columna de mercurio tenía pequeñas fluctuaciones de un día a otro, y también que descendía sistemáticamente a medida que aumentaba la altitud del sitio de determinación. Todo ello fue confirmado por Descartes y Pascal. El fenómeno también fue investigado por Huygens, Halley y Leibniz, y todos llegaron más o menos a la misma conclusión: a 5.000 metros de altitud, la columna barométrica se reduciría a la mitad con respecto al nivel del mar. Galileo inventó el termómetro de aire, que consistía en una bola de cristal llena de aire, conectada a un tubo sumergido en un líquido. La altura del líquido dentro del tubo disminuye con la temperatura, pero también depende de los cambios barométricos. Más tarde (1612) Galileo inventó el termómetro actual, aunque con unos apéndices muy largos y una escala arbitraria. Algunos de estos aparatos construidos por Galileo, en su día pertenecientes a la
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Academia del Cimento, se conservan en el Museo di Storia della Scienza de Florencia. Ante nuestros ojos resultan muy poco refinados. No basta con el barómetro y el termómetro. Otro instrumento que habría de desempeñar un gran papel en el desarrollo de la ciencia moderna, y que también fue inventado en el siglo XVII, es la bomba neumática. Fue ideada por Otto von Guericke (1602-1686), burgomaestre de Magdeburgo, ciudad de Prusia. Son célebres los llamados «hemisferios de Magdeburgo», fáciles de separar antes de extraer el aire con la máquina neumática. Después de hacer el vacío, ni siquiera dos tiros de dieciséis caballos cada uno, tirando en sentido opuesto, lograban separarlos. Otto von Guericke también inventó la primera máquina eléctrica, que consistía en una bola de azufre que se cargaba de electricidad al hacerla girar bajo la presión de las manos. Observó quelos cuerpos se podían electrizar con cargas de dos tipos diferentes. Cuando tenían carga del mismo tipo se repelían; de lo contrario, se atraían. Con el telescopio, el microscopio y la balanza, así como con el termómetro, el barómetro y la máquina neumática, la revolución científica introduce la utilización rutinaria de instrumentos. Con ellos se amplía enormemente la capacidad exploradora de nuestros ojos y la pericia de nuestras manos. Desde ese momento el desarrollo de la instrumentación será incesante y progresivamente acelerado hasta llegar a la sofisticación de los observatorios y laboratorios modernos. El progreso científico se irá haciendo dependiente de la construcción de costoso: equipos, y del desarrollo de tipos concretos de tecnología. Robert Boyle (1627-1691) es una de las figuras más destacadas
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de la Royal Society, y ya lo hemos citado varias veces. Junto con Hooke, perfeccionó la máquina neumática y logró demostraciones definitivas de la compresibilidad y el peso de aire. Es el célebre experimento de la esfera de cristal que pesa menos después de hacer el vacío en su interior. Boyle observó que el aire era imprescindible para la respiración y para la combustión, y que en ambos procesos se consumía una parte del mismo. De hecho, esto es un predescubrimiento del oxígeno, y con él se escribe una de las páginas más brillantes de la Historia de la Ciencia, que abarcaría más de un siglo. Boyle demostró experimentalmente, usando un tubo en U cerrado por un extremo e introduciendo por el otro cantidades definidas de mercurio, que el volumen del gas era inversamente proporcional a la presión, siempre que la temperatura fuera constante. Con este principio se inauguró la Neumática, una rama de la Física que habría de ser decisiva para el desarrollo de la Química. Aunque el principio de la conservación de la materia no se enuncie formalmente hasta Lavoisier, es muy posible que desde Arquímedes estuviera más o menos implícito en el pensamiento de muchos. Es obvio que, desde la Antigüedad, todos los comerciantes lo aplicaban empíricamente en sus transacciones. Ahora bien, del modo que lo vemos hoy, dicho principio representa mucho más, y es el resultado de tres siglos de ciencia experimental. La teoría moderna de la materia comienza cuando Gassendi rehabilita la vieja teoría atómica. Su definición de átomo –una partícula de masa que se mueve en el vacío– probablemente fue aceptada sin reparos por Boyle y Newton. Una de las obras más importantes de Boyle es Skeptical
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Chymist (1661). Representa el fin de la doctrina de los cuatro elementos, y el comienzo de la química moderna. «Los elementos son ciertos cuerpos simples que no están hechos de otros, y que son capaces de componerse para dar lugar a los cuerpos mixtos, que llegado el caso pueden resolverse en ellos.» Se trata realmente del concepto moderno de elemento, y no parece que sea una idea original de Boyle sino de un modesto profesor alemán de Hamburgo llamado Joachim Jung (1587-1657). Éste la hizo pública en 1642, y Boyle se enteró en 1654 por una carta del propio Jung. Boyle introduce el uso de indicadores para averiguar el carácter ácido o básico de las soluciones, y aisla el fósforo elemental. Es uno de los principales líderes de la llamada filosofía corpuscular, que fue adoptada por Newton en su Optiks y por el filósofo Locke (16321704) en su célebre An Essay Concerning Humane Understanding (1690). La ciencia del siglo XVII culmina en Isaac Newton, nacido en 1642, exactamente el año de la muerte de Galileo. Uno y otro serían los dos hombres clave de la revolución científica. Newton nació en el seno de una familia de la burguesía rural, una clase de la que salieron muchos hombres importantes de la Inglaterra de aquella época, incluido el propio Cromwell. Newton estudió en Cambridge, donde apenas destacó en ningún aspecto. Se dice que fue el catedrático de matemáticas Isaac Barrow el primero en fijarse en las aptitudes intelectuales del joven Isaac, hasta el punto de proporcionarle un puesto en la Universidad (1669). Por tanto, Newton no tuvo que hacer ningún gran esfuerzo para entrar en Cambridge. Siempre cumplió meticulosamente sus obligaciones, y en la cima de su fama representó a su Universidad en el Parlamento.
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Al final de su vida, en la época de la reina Ana, fue nombrado tesorero real. Murió en 1727 y fue enterrado en la abadía de Westminster. Ahora bien, todo lo que él fue se encuentra en su obra inmensa, una de las más grandes de la Historia de la Ciencia. Fue un hombre que pasaba casi de todo: no se le conoce ninguna pasión afectiva, refractario al amor y la amistad, insensible a toda clase de placer y con una única y fija orientación hacia el trabajo intelectual, sin interés por ninguna recompensa y sin la mínima ambición. Esta idiosincrasia confundía a mucha gente. Con frecuencia le preguntaban cómo era posible que no hubiera decidido ordenarse Sin darse por aludido y con la mayor naturalidad, Newton contestaba que no le parecía adecuado, dado que no podía evitar tener dudas sobre algunos aspectos del dogma. De todos modos, tuvo preocupaciones religiosas, y dejó algo escrito sobre la cronología bíblica. Tenía un temperamento muy autocrítico, pero le irritaban las preguntas de los ignorantes y las objeciones de las personas insuficientemente preparadas. Parece que toleraba a los demás a base de dedicarles muy poca atención o de mantenerse respetuosamente alejado de ellos. Tardó veinte años en publicar la teoría de la gravitación universal, con objeto de acumular pruebas suficientes. La propia ley de la fuerza centrífuga, atribuida a Huygens, había sido descubierta por Newton diez años antes. Eso sí, no la había publicado. Newtontuvo la fortuna de suscitar la amistad y la admiración de Halley. Éste se convirtió en un extraordinario y eficaz promotor suyo, y lo defendió eficazmente en polémicas académicas, como una muy célebre que Newton tuvo con Hooke. Newton fue presidente de la Royal Society, y su representante más ilustre en la segunda etapa de esta institución. Escribió en latín y en inglés. Sus obras más importantes son los Philosophiae Naturalis
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Principia Mathematica y la Optiks. Los tres puntos álgidos de su aportación científica son la gravitación universal, el cálculo infinitesimal y la teoría de la luz y de los colores. No sabría decirte por qué, encuentro algo de reconfortante al constatar una especie de indentidad en el espíritu humano. San Agustín, tan diferente y lejano del hombre que nos ocupa, escribió: «Caminando a la orilla del mar, meditaba sobre el misterio de la Trinidad. De repente encontré un niño que había hecho un hoyo en la arena. y con una gran concha recogía agua y la echaba dentro. «¿Qué estás haciendo? –le pregunté– ¿Cómo puedes hacer esto con lo grande que es el mar?. Te diré una cosa –contestó el niño– no creo que tú estés empeñado en resolver un problema más fácil.» Trece siglos más tarde, Isaac Newton escribía en una nota: «No sé qué parezco a los demás, pero yo me veo como un niño que se entretiene en la orilla del mar buscando conchas, y que de repente, mirando la inmensidad del mar, se pregunta cuántas cosas que nadie conoce debe esconder.» Newton es un inglés del siglo XVII, y su estilo ya es muy diferente del de los autores de épocas anteriores. Para que te hagas una idea, te transcribo un fragmento de una carta enviada por Newton a Boyle: «He dejado pasar tanto tiempo antes de enviarle mis ideas sobre las propiedades físicas de que hemos estado hablando que, si no fuera porque me siento obligado por una promesa, creo que tendría la obligación de avergonzarme de enviárselas finalmente. Lo cierto es que mis ideas en relación con ese tema aún están poco trabajadas. No estoy satisfecho de ellas, y no puedo considerarme digno de comunicar a otro lo que a mí me parece tan poco convincente, sobre todo tratándose de filosofía
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natural, en la que si nos ponemos a especular por especular no encontraremos límite. Pese a todo, y aprovechando la ocasión de que un amigo común me haya hecho saber que va a proporcionarle la incomodidad de una visita, me ha resultado imposible dejarle partir sin convertirle en mensajero de la carta que ahora tiene en sus manos.» Es famosa la frase Hypotheses non fingo, que se encuentra casi al final de los «Principia». El término «hipótesis» se usa aquí en su sentido original, y no en el que empleamos actualmente. En cualquier caso, lo que Newton quería decir era que no hacía suposiciones gratuitas, y que no aceptaba de antemano ningún sistema que diera por sentada la causa de un acontecimiento natural. Explicar algo consiste simplemente en describirlo en términos objetivos, cuanto más simples mejor, de modo que no haya lugar a un análisis ulterior. En ese momento, el porqué deja de tener sentido. La mecánica newtoniana se encuentra reunida en los Principia. En ellos, no sólo se enuncian de modo totalmente generalizado los principios del movimiento de los cuerpos, sino que se da una explicación funcional de todo el Universo. Se refutan todos los sistemas, antiguos y modernos, y se expone la teoría del modo empleado en la geometría griega. Se establece un tipo de cálculo que permite determinar con exactitud la posición de la Luna y de los planetas en cualquier momento, y basándose en un número reducido de observaciones. Halley lo aplicó de inmediato, y con éxito, al predecir el regreso del famoso corneta que lleva su nombre. La gravitación universal constituye la escena final en la
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transformación de la imagen secular del mundo que se había iniciado con Copérnico. La visión de las esferas celestes movidas por el primer motor es sustituida por un mecanismo automático, de acuerdo con una ley natural simple que no hace necesaria la aplicación continua de ninguna fuerza. La intervención divina ya sólo haría falta para el acto de la Creación. Luego, el mundo andaría solo. En cierto modo, esto coincide con el llamado compromiso social en el plano político, que se desarrolló en la misma época. Dios se convierte en una especie de supermonarca constitucional, y el texto de la constitución es la mecánica newtoniana. No incluye nada que haga referencia a la vida humana, ni a las aspiraciones humanas. Estas cosas quedan como estaban, es decir, directamente en manos de la Providencia. De este modo, con Newton desaparece el conflicto entre ciencia y religión, tan característico del siglo XVI y comienzos del XVII. Dicho conflicto no reaparecerá hasta el siglo XIX con el evolucionismo. El desarrollo producido, después de Newton, en los campos de la electricidad y el magnetismo se hará con el mismo modelo formal. De ahí que más adelante, en el siglo XVIII, se pueda pasar fácilmente de la mecánica newtoniana a la física newtoniana. Newton utilizó un nuevo procedimiento matemático que hoy conocemos con el nombre de cálculo infinitesimal, y que él llamó método de las «fluxions» (de flux, flujo, indicando una función continua). Este método culmina la obra de muchas generaciones de grandes matemáticos desde los antiguos griegos. Su forma actual es la que, independientemente de Newton, le dio Gottfried Wilhelm Leibniz (16461716). Se ha discutido cuál de los dos es el verdadero inventor del método. Ya te he dicho que Leibniz es una de las pocas figuras del siglo XVII de talla comparable a Newton. Para el tema
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que nos ocupa, lo interesante es saber que fue Newton quienutilizó por primera vez el cálculo infinitesimal, aplicándolo al estudio de cuestiones físicas fundamentales como las leyes del movimiento y el trabajo. Gracias a ello se puede pasar de las leyes de Kepler a la gravitación universal, y de ésta a cualquier movimiento particular. Aunque Newton no quisiera hacer hipótesis, no por eso dejaba de inquietarle la posible causa de la gravedad, tema que precisamente trata en la carta a Boyle que antes te he mencionado. De hecho, hoy sigue siendo un enigma y, entre todas las fuerzas conocidas, es la única que tiene un solo signo. El cálculo infinitesimal pronto se aplicó a la resolución de problemas de mecánica e hidrodinámica. Pasaría rápidamente a convertirse en el instrumento fundamental de la ingeniería mecánica, y es un símbolo característico de la nueva ciencia. Newton intentó evitar la formación de imágenes de contornos irisados que habitualmente se producen a través de las lentes, y que hoy llamamos aberración cromática. Lo consiguió con el telescopio de reflexión, que todavía hoy se llama telescopio de Newton, y que constituye el prototipo de los grandes telescopios actuales. Continuando los estudios de Descartes sobre el paso de un haz de luz a través de un prisma óptico, demostró que la luz blanca está compuesta por los siete colores simples, consiguiendo su recomposición mediante el llamado disco de Newton, instrumento con el que también se pueden poner de manifiesto los colores complementarios. Newton dio la primera explicación correcta del arco iris, y elaboró la teoría matemática de la reflexión, refracción y dispersión de la luz. Al atribuir la aberración cromática a la dispersión, concluye que es imposible corregirla. Sin embargo,
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Klingentsjerna (1698-1765) pondría en marcha nuevos estudios, que finalmente permitirían a Dollond contraponer cristales diferentes para anular la aberración cromática. De este modo, en 1758 se pudo empezar a usar la óptica acromática, fundamental para el desarrollo del microscopio y otros instrumentos refractores. En la obra de Newton, la reflexión, la refracción y la dispersión de la luz se explican partiendo de una teoría corpuscular de la luz paralela a la de la materia. Se rechaza la teoría ondulatoria y se dan algunas explicaciones de los fenómenos de propagación de la luz parecidas al movimiento de las olas. Sobre todo, se trata de casos en los que la luz no se propaga de forma rectilínea, como en el paso por orificios muy pequeños o en los fenómenos de difracción. Fue Grimaldi (16181663) quien sugirió por vez primera que la luz se propagaba como un movimiento ondulatorio, y que cada color se caracterizaría por una longitud de onda definida. La teoría ondulatoria fue formulada en términos matemáticos por Huygens, permitiendo una explicación correcta de la reflexión, la refracción y la dispersión. Además, permite entender los fenómenos, antes mencionados, que la teoría corpuscular es incapaz de justificar. La formación de colores por la reflexión de la luz blanca en capas muy finas con diferente índice de refracción, como el aceite sobre el agua –los llamados «anillos de Newton»– pueden ser descritos satisfactoriamente por ambas teorías, la corpuscular y la ondulatoria. La doble refracción de la luz en el espato de Islandia (una variedad de calcita que cristaliza en el sistema hexagonal) se explica mucho mejor con la teoría ondulatoria. De hecho, en el siglo XIX la teoría ondulatoria de la luz se impondría. Eso sí, a finales del siglo entraría
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en crisis con el descubrimiento del efecto fotoeléctrico, y más tarde del efecto Compton, que sólo se pueden describir correctamente con la teoría corpuscular de los fotones formulada por Planck en 1900. La teoría de Planck surgió para explicar la emisión de luz por un cuerpo totalmente negro, fenómeno completamente refractario a explicaciones basadas en el modelo ondulatorio. Por tanto, la doble naturaleza –ondulatoria y corpuscular– de la luz sería un dilema del pensamiento científico iniciado en el siglo XVII con Newton y Huygens, que no lograría una síntesis coherente hasta la física de nuestros días. Newton escribe para matemáticos, y en general para personas que hayan seguido de cerca el rápido desarrollo del conocimiento. De ahí que sus escritos resultaran ininteligibles para la mayoría de sus contemporáneos. El propio cálculo infinitesimal fue bastante poco conocido hasta mediados del siglo XIX. Sin embargo, en su época, Newton ejerció una gran e inmediata influencia, gracias a la aparición en la historia de la Ciencia de un nuevo tipo de personaje: el intérprete o divulgador. Uno de sus primeros representantes ilustres fue Voltaire (1694-1778), que por otra parte es uno de los filósofos más importantes de la Ilustración, y un gran escritor de la lengua francesa. Residió en Inglaterra desde 1726 a 1729, y parece que fue entonces cuando conoció la obra de Newton. A Voltaire se debe la célebre ocurrencia de la caída de una manzana sobre la cabeza de Newton mientras éste dormía la siesta en el huerto de su casa. Voltaire tradujo a Newton al francés, con la ayuda de su amante Émilie de Breteuil, marquesa de Chátelet (1706-1749), que fue una matemática muy competente (mucho más que Voltaire). Gracias a ello, las ideas de Newton llegarían a influir poderosamente en la Ilustración, y por tanto en la preparación
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ideológica de la revolución francesa. En Inglaterra, a través de los filósofos Locke y Hume, la física newtoniana se convertiría en la base del liberalismo. En una carta anterior ya te indiqué que una de las obras de Claude Perrault fue el Observatorio de París, el primero de los tiempos modernos. Fue puesto en marcha por mandato de Luis XIV, y con la finalidad de acoger a hombres de ciencia de todos los países y facilitarles el trabajo. La empresa fue un éxito, y lahistoria del Observatorio de París es memorable. Entre sus personajes encontramos a Jean Picard (1620-1682), que fue un observador preciso y meticuloso. Sus mediciones del globo terrestre fueron utilizadas por Newton, ya que eran las más precisas hechas jamás. Fue también Picard quien dio valor astronómico al reloj de péndulo construido por Huygens, y el primero en elaborar las llamadas vistas telescópicas sistemáticas del cielo. Ya hemos hablado anteriormente del holandés Christiaan Huygens (1629-1695), que permaneció en el Observatorio de Paris entre 1771 y 1773. Antes ya había realizado una gran labor científica, en la que hemos de destacar el descubrimiento del anillo de Saturno, la invención del micrómetro para los telescopios y la medición exacta del tiempo con el reloj de péndulo. Su libro «Horologium» (1658) se puede considerar la base de toda la relojería moderna. También construyó grandes telescopios refractores, que uno puede contemplar en grabados de la época. En su periodo parisino publicó el famoso «Horologiorum oscillatoriorum», en el que da a conocer la ley del péndulo, así como el concepto de cantidad de movimiento sobre el que ya habían trabajado Wallis y Wren. De ahí surge la primera de las leyes de conservación, la de la cantidad de movimiento en un sistema cerrado, de la que se desprende el concepto de que la cantidad total
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de movimiento en el Universo es constante. Desarrolla los conceptos de movimiento angular y lineal con momentos no intercambiables. Con la determinación de la longitud de un péndulo con un segundo de oscilación completa, halla por primera vez el valor de la aceleración de la gravedad, g = 4n21. Este valor equivale a 32,16 pies por segundo cada segundo. De vuelta en Holanda, Huygens también inventó un nuevo tipo de ocular que todavía hoy se utiliza para microscopios y telescopios, y que lleva su nombre. Otro huésped del Observatorio de París fue Olaus Christensen Roemer (16441701), el primero en demostrar que la velocidad de la luz tenía un límite (1675). Esta conclusión se basó en observaciones en las cuales se comprobó que los intervalos entre los eclipses de las lunas de Júpiter eran más breves cuando el planeta se acercaba a la Tierra que cuando se alejaba. En un principio, la idea no fue aceptada por todo el mundo, y otro científico del mismo observatorio la rechazó. Se trataba de G. D. Cassini (1625-1712), que había comenzado siendo ingeniero del Papa, y que se hizo famoso por sus escritos sobre cometas y sobre los periodos de rotación de Júpiter, Marte y Venus. En 1669, ya convertido en la figura más importante del Observatorio de Paris, demostró que la Tierra estaba achatada por los polos, y llevó a cabo una excelente determinación del paralaje de Marte. También hizo determinaciones de las distancias Marte-Sol y Tierra-Sol. A lo largo de un siglo y medio, sus descendientes le sucedieron como directores del Observatorio de París. Los Cassini eran de tendencia conservadora, y se ha dicho que por este motivo influyeron desfavorablemente en el desarrollo de la astronomía francesa. Aunque pueda tener algo de cierto, esta valoración es
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difícil de aceptar sin más, teniendo en cuenta el gran número de astrónomos franceses de primera fila que encontramos a lo largo de los siglos XVIII y XIX. El interés de Inglaterra por la navegación puede ser la causa de que fuera en ese país donde se hiciera la primera determinación precisa de la longitud geográfica en alta mar. John Flamsteed (16461719) había demostrado que ello sólo sería posible más que con un conocimiento muy preciso de la posición de las estrellas fijas. Fue Flamsteed quien construyó el segundo observatorio moderno, en Greenwich, donde trabajó intensamente determinando la posición de veinte mil estrellas fijas. Construyó el primer arco mural, precursor del aparato astronómico que hoy llamamos círculo meridiano. Edmond Halley, a quien ya hemos citado anteriormente, le sucedió en la dirección del Observatorio de Greenwich en 1720. Halley halló discrepancias entre las órbitas calculadas de Júpiter y Saturno y las realmente observadas. En busca de una explicación, en 1676 viajó a Santa Elena, con objeto de determinar la posición de trescientas cuarenta y una estrellas del hemisferio austral. Aprovechó el viaje para realizar una serie de observaciones meteorológicas que le permitieron hacer el primer mapa de los vientos periódicos. Otras aportaciones importantes de Halley están relacionadas con la órbita de Mercurio y las de los cometas, en especial la del que lleva su nombre. Creo que podemos ir cerrando esta sinopsis del primer siglo de la revolución científica. Se ha dado un paso extraordinario, y sin ningún género de duda nos hallamos ante una singularidad dentro de la cultura humana. Toda la historia que he intentado describirte tiene la intención de poner de manifiesto los fenómenos intelectuales que la precedieron, y que de algún modo son sus determinantes. La
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mayor parte de las cosas que te he contado tienen interés simplemente en la medida en que nos hacen comprensible dicho procerso, porque no cabe duda de que la revolución científica tuvo una infancia muy larga, y en ningún caso puede considerarse un fenómeno in vacuo. No quiero terminar esta carta sin decirte que he hojeado de nuevo y con detenimiento la memoria de tu tesis doctoral. Me parece que tu Étude indirecte de la rétroaction des hormones thyroidiennes sur la fonction thyréotrope hypophysaire de la caille. Importance de la désiodation de la thyroxine está muy bien. Yo también diría que parmi les characteristiques fondamentales des oiseaux, deux d'elles, l'homéothermie et le vol, assurent una grande capacité d'adaptation ainsi qu'une précieuse liberté d'action. No podemos llegar a entenderlas satisfactoriamente sin entender los mecanismos de regulación metabólica que lashacen posibles. Entre dichos mecanismos, las hormonas tiroideas tienen un papel de primer orden. Las preguntas que has formulado y las respuestas experimentales que has recibido permiten conocer mecanismos extreordinariamente sutiles y significativos. Además, en tu Tesis, el proceso de aprendizaje y de introducción a la problemática de la investigación científica resulta muy satisfactorio. También lo es el estilo. N'importe qui a le droit de poser á la nature une question. En tout cas, maintenant, je peux dire que c'est simplement merveilleux. Supongo que Jean Rostand no se enfadaría por mi paráfrasis. Afectuosamente,

36. LE SIÉCLE DES LUMIÉRES
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Begues, 15 de agosto de 1984 Querida Nuria: Con Newton como culminación del siglo XVII, el gran siglo de la Revolución científica, concluí la última carta. Unos días después, Serge y tú vinisteis a visitarnos, como estaba previsto, para pasar unos días de vacaciones en Begues. Recuerdo que, comentando las cartas y muchas otras cosas, hablamos del siglo XVIII, que ahora, siguiendo el hilo de nuestra historia, tenemos ante nosotros. En esta carta me he propuesto resumir lo que ese día dijimos acerca del siglo XVIII. Disculpa el carácter esquemático de lo que voy a contarte. Me ha parecido que, aunque fuera como un mero recordatorio, sería una buena pasarela para a continuación entrar en la ciencia del siglo XVIII, que de este modo emplazarás más fácilmente en el contexto de la evolución cultural. De antemano conviene que recuerdes algunos hitos históricos. En nuestro país, el siglo XVIII comienza con la Guerra de Sucesión, que habría de traer el establecimiento de los Borbones. A la depauperada Cataluña de finales del siglo XVII sólo le faltaba seguir con tozudez la causa del perdedor. Vendría el once de septiembre de 1714, el Fossar de les Moreres y una buena ración de calamidades adicionales. En Inglaterra se produce la Restauración, pero el Parlamento ya no dejaría de ser el poder ejecutivo. De este modo, las monarquías absolutas iniciarán su inexorable decadencia, y los ingleses podrán presumir de haber sido los primeros en instaurar un régimen parlamentario. En Rusia tenemos a los Romanov, que

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igual que en las afectivas y en los grandes actos académicos. Los estados papales están en decadencia. El siglo XVIII es el gran siglo de la lengua francesa. Recuerda también al Imperio austrohúngaro. tras el gran periodo mongol. Con Pedro el Grande. El siglo XVIII es el siglo de los nacionalismos. Rusia se incorporará como una gran nación a la Europa del siglo XVIII. la guerra de la Independencia norteamericana (1776). El latín como lengua culta tendrá un gran competidor en el francés. el francés es la lengua del siglo XVIII. ya en nuestro siglo. que en esa época constituirá el dique de contención del Imperio otomano. El carácter unitario de la ciencia del XVII va desapareciendo y sus representantes son cada vez menos 310 . Federico el Grande de Prusia también representará una singularidad significativa en la historia de Europa. Por su parte. y establece un nuevo protocolo en las relaciones internacionales. España e Italia. el Imperio otomano asumirá la representación del Islam en la Edad Moderna. con la consiguiente incorporación de ese gran país a Occidente. y la revolución francesa (1789). En Centroeuropa y en los países nórdicos subsiste un cúmulo de pequeños reinos y principados.durarán hasta la Revolución. El siglo XVIII es el de los Borbones en Francia. y lo mismo ocurre con las célebres repúblicas italianas. La campana de la historia sonará tres veces en el siglo XVIII para aglutinar los espíritus bajo un nuevo signo de los tiempos: la conquista británica de la India (1760). algunos de los cuales aún habrán de conservar durante largo tiempo un régimen casi feudal. tan vinculadas al desarrollo de la ciencia en los siglos XVI y XVII. con un cambio radical de mentalidad que nos llevará hasta el movimiento romántico. hasta las guerras napoleónicas. De hecho.

El movimiento romántico agudiza las diferencias entre los pueblos y genera el concepto místico de patria o nación. Es gracias a los discípulos de este último. En los reinados de Fernando VI y Carlos III se hace un intento más o menos exitoso de recuperar el tiempo perdido. ha desaparecido. y a otros que hicieron sus estudios en el extranjero. la objetividad. el ideal es el self-control.polifacéticos y más sedentarios. El siglo XVIII es el de los soñadores. Del área geográfica delimitada por la soberanía de un monarca se pasa a la toma de conciencia del concepto de pueblo o país. Aquella magnífica convección de científicos típica del siglo XVII. como una especie de gigante individualizado con su propia voluntad personal. El gran triunfo de la física newtoniana determinó un cierto estancamiento de la ciencia durante el siglo XVIII. impulsadas por lo que se denomina corriente liberal. algunas naciones que habíanpermanecido al margen de la revolución científica se ponen al día con más o menos energía. como la química. parece que ello sirvió para dedicar más atención a campos que habían quedado rezagados. En el siglo XVII. al menos en teoría. Se invierte la tendencia psicológica dominante. Del mismo modo. que por desgracia no hallaría continuidad en sus sucesores. que los españoles podemos alegrarnos de haber contribuido al decubrimiento de nuevos 311 . la electricidad e incluso la biología. el orden y la estabilidad social. de los que consideran degradante todo aquello que conduce simplemente al confort y la seguridad. Los gobiernos españoles de la época de la Ilustración fundarán con Josep Quer el Jardín Botánico de Madrid (1755). intentarán la emigración de Lagrange y lograrán la de Proust. Por otra parte. y heredada del XV y el XVI. España es una de ellas. de los apasionados y.

y que puede ser considerado el creador de la moderna toxicología. donde hoy se encuentra la Real Academia de Medicina. ya que uno podía seccionar la arteria epigástrica o el cordón espermático. igual que lo sería Churruca. También es característico el florecimiento de los Colegios de Cirugía. en París. En ese momento Gimbernat se dirigió a Hunter y le expuso las ventajas de su propio método quirúrgico. malogrado en Trafalgar. el primero de los cuales fue el de Cádiz. añadiendo que en adelante él mismo adoptaría ese tipo de cirugía. 1775). puedes contemplar. Estando en Londres en 1777. Al tratar de la hernia crural. Gimbernat también fue fundador del Colegio San Carlos en Madrid. en el centro del anfiteatro. En el siglo XVIII. en 1760. En esta misma línea has de considerar la participación de Jordi Juan (1713-1773) en la medición del grado de meridiano. Este gran cirujano catalán también pondría en marcha el de Barcelona. En el antiguo Hospital de la Creu i Sant Pau de Barcelona.elementos como el platino (Ulloa. que acabaría integrándose en la ciencia francesa. en el mejor de los casos. Entonces Hunter pronunció en público aquel contundente You are right. El espíritu de la Junta de Comercio de Barcelona es también representativo de estos nuevos aires. el Nuevo Mundo entra a formar parte activa del 312 . el tungsteno o wolframio (Elhuyard. Hunter resaltó el gran riesgo que conllevaba. su mesa de operaciones. donde alcanzó gran fama. Recuerda que fue esa institución la que promocionó a Orfila (1787-1853). 1783) y el vanadio (Río. fundado por Pere Virgili en 1748. Sir. 1801). la sección del ligamento de Poupart era inevitable. Juan fue por otra parte un gran marino. pensionado por Carlos III para estudiar en el extranjero. Entre sus discípulos destaca Antoni de Gimbernat (1734-1816). asistió a las lecciones del famoso cirujano inglés Hunter.

El 313 . en 1743. los jornaleros. Su papel iría aumentado progresivamente. Este cambio se produce principalmente en las zonas donde la Revolución científica había tenido más fuerza. pero su uso sistemático como combustible produjo una evolución técnica y social sin precedentes. Ello fue facilitado por el desarrollo de la navegación. la eólica y la combustión de la leña.curso de la ciencia. del otro. la revolución científica dejó de ser un movimiento exclusivamente europeo. Son Inglaterra. llegaron a competir con éxito con la nobleza y los grandes terratenientes. El carbón mineral no es más que energía solar fósil. y a un progreso importante en la fabricación de hierro y acero. Como hito de la entrada de los Estados Unidos de Norteamérica puede servir la fundación de la American Philosophical Society en Filadelfia. A partir del siglo XVIII. por Benjamin Franklin. Los mercaderes y pequeños fabricantes se convertirán en financieros y grandes industriales. Durante milenios. Quizá el cambio más importante registrado en Occidente en el siglo XVIII sea el paso de la economía agraria a la del carbón. el hombre había empleado energía solar mediante la fuerza hidráulica. hasta alcanzar un protagonismo máximo en nuestro siglo. los Países Bajos y el norte de Francia. Los antiguos artesanos y mercaderes quedarían escindidos en dos grupos radicalmente diferentes: de un lado. El uso del carbón va unido a una gran renovación de la minería. en un mercado cada vez más extenso. y ello no es causal. De este modo. los grandes fabricantes. La burguesía puede financiar la producción con expectativas de un gran beneficio. Estos últimos tendrían en sus manos un poder que antes sólo habían tenido algunos príncipes y monarcas. tras la Segunda Guerra Mundial.

susceptible de ser descrito en términos matemáticos. y en el siglo XX la ciencia presidirá y determinará el proceso tecnológico. y a partir de finales del siglo XIX la influencia del progreso científico sobre el desarrollo tecnológico será predominante. prejuicio totalmente erróneo que persiste en la mentalidad de mucha gente. rasgos que caracterizan la llamada revolución industrial. la química y la electricidad. A causa de este cambio radical. podemos situar el momento clave de la revolución industria entre 1760 y 1770. Esta diferencia ha perdurado hasta nuestros días. mientras que la 314 . No creas que ésta fuera una consecuencia directa de la revolución científica. algunos consideran que se puede hablar de una primera y una segunda revolución científica. La revolución industrial del siglo XVIII crea la figura social del ingeniero. De hecho. hay un fuerte feed-back entre ambas corrientes. durante el siglo XVII domina el pensamiento científico orientado hacia una mejor comprensión del mundo mecánico. Los primeros exponentes de este fenómeno fueron la industria química y la eléctrica. La revolución industrial tuvo más influencia en el desarrollo de la ciencia que viceversa. Paralelamente se crea la antinomia entre el práctico o experto y el teórico. con suficiente perspectiva histórica. Hoy. Esto se irá acentuando. En el siglo XVIII surgirá una voluntad de realizaciones prácticas que constituirán hitos importantes para el desarrollo de latermodinámica. técnica. sino en todo caso buena y mala ciencia. economía y política. diferente de la del científico. El conocimiento científico siempre es práctico: ha de funcionar o deja de ser válido. No hay ciencia teórica y ciencia práctica. No hay ninguna discontinuidad radical y todo interacciona: ciencia. Como has visto.siglo XVIII es el siglo de la máquina de vapor y la mecanización de la industria textil.

gracias principalmente a la actividad de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783). La obra representativa de esta situación es la gran Encyclopédie ou Dictionaire Raisonné des Sciences. ciudades en las que se produce el principal desarrollo industrial En Francia. cada vez se produce con más independencia del podes político. por su disconformidad con el curso que tomaban las cosas o por otra causa. lo cierto es que pagaron el tributo de sus vidas. Otros. pero ya fuera por los lazos que mantenían con el antiguo régimen.revolución política se produce entre 1760 y 1830 En el siglo XVIII los núcleos de impulso científico en Gran Bretaña. en contra de lo sucedido hasta entonces. todas las mentes avanzadas de Francia se orientan hacia un cambio de régimen. en cambio. todos los gobiernos revolucionarios dieron gran importancia a la ciencia. Condorcet (1743-1794) y el gran Lavoisier (17431794) cooperaron inicialmente. De hecho. Cambridge y Londres. des Arts et des Métiers. Es lo que simboliza el personaje de Andrea Chénier. publicada en veintiocho volúmenes entre 1751 y 1772. que hasta entonces habían estado en Oxford. pese a aquello de que la République n'a pas besoin de savants con que un tribunal popular despachó el recurso contra la condena de Lavoisier. Paralelamente. como Bailly (1736-1793). algunos científicos importantes como Monge (1746-1818) y Carnot (1796-1872) fueron republicanos entusiastas y participaron activamente en la nueva administración. ocurre que. En principio. pasan a Edimburgo y Birmingham. Otros cambios importantes del siglo que estamos empezando a tratar son la introducción del sistema métrico (1799) y la reforma de 315 . donde se encuentra el otro foco de progreso.

embaucadores y sabios locales (les savants sont tout á fait différents des sages)17 La corriente de pensamiento conocida con el nombre de Ilustración. probablemente más que el propio materialismo derivado de la Ilustración.la enseñanza. En cualquier caso. de los filósofos de finales del siglo XIX provienen una serie de ideas con notable influencia en el mundo contemporáneo. Se introduce la planificación de los estudios superiores y se constituyen cuadros orgánicos de profesores contratados por el Estado en calidad de funcionarios. continuación del espíritu racionalista del siglo XVII. y una multitud de filósofos con una tranquila y pavorosa ignorancia del conocimiento científico. tras la cual hallaremos grandes científicos que menospreciarán la filosofía como una mera palabrería burda que no va a ninguna parte. El objetivo perseguido es la felicidad del género humano. Este tipo de profesor sustituirá al noble amateur. como las cátedras subvencionadas por una fundación de un gran mecenas. También se produjo una reacción en la que florecieron un gran número de heterodoxos. basada en el mayor grado posible de 316 . Desaparecerán otras cosas características del siglo anterior. que a mitad del siglo XIX se habrá extendido a toda Europa. en principio elegidos entre los expertos más eminentes en cada materia. en el propio siglo XVIII surgirán como reacción el Romanticismo y el Idealismo alemán. al clérigo ilustre y al médico científico. Este último será responsable de una separación radical entre ciencia y filosofía. se puede considerar una 17 Juego de palabras que contrapone al sabelotodo con el hombre sensato y experimentado. Ahora bien. de la que la «Encyclopédie» constituye una expresión fidedigna.

pero me parece que esto no es motivo para volverse contra ella. y creo que en conjunto la puedes considerar como una actitud paracientífica. Swedenborg y Wolff. Siempre se encuentra vinculada a doctrinas morales. políticas e incluso religiosas. Sus juicios sobre la vida se fundamentan en la consideración de los fenómenos naturales como una expresión de poderes espirituales. así como a una irresistible tentación del género humano hacia la sabiduría irracional. y ha persistido hasta nuestros días. La he citado repetidas veces. de quienes ya te hablé en su momento. En rigor.libertad para disfrutar de la vida en paz y con el mayor bienestar. dejando a un lado las reglas tradicionales de conducta. La ciencia no ha alcanzado un objetivo de ese tipo ni entonces ni ahora. teniendo en cuenta que constituye el único recurso del hombre para afrontar las dificultades inherentes a su propia permanencia en la tierra. En relación con el desarrollo científico. se puso de moda a medida que avanzaba el siglo XVIII. y tú misma podrás comprobar por lo que llevo escrito que se encuentra en el pensamiento occidental desde los antiguos griegos. que se puede justificar por la decepción ante la esperanza de que la ciencia proporcionaría una doctrina convincente acerca de la existencia humana. esta actitud intelectual es vieja. Sea como fuere. secreta o mística. los principales representantes de esta corriente son Stahl. La figura principal del Idealismo alemán es Immanuel Kant 317 . Estas corrientes del siglo XVIII representan una reacción espiritualista. La corriente espiritualista del siglo XVIII tiene como precursores lejanos a Paracelso y van Helmont. de modo que la explicación mecánica constituye un aspecto superficial.

escaparán por completo a nuestro conocimiento La ciencia no puede hacer juicios de valor. Toma lo que te he dicho de Kant como una simple alusión. tampoco viene muy al caso para lo que nos interesa en este momento. Además. Tiene estudios sobre filosofía natural. pero sin gran interés. Dicho conocimiento no tiene porqué desvelarno la realidad en sí misma. Es el punto de partida de la filosofía de Herder (17441803). También sería apriorística la idea de causa. Sólo podemos describir el fenómeno. y por tanto apriorística. Me resultaría extremadamente difícil escribir con brevedad algo que fuera inteligible y exacto acerca de su pensamiento. es decir. Dios o el libre albedrío. tras la experiencia. y en ningún caso como una sinopsis de su pensamiento. sólo tienen sentido enlos términos de la ciencia natural. Considera el espacio y el tiempo como dos conceptos a priori. Estuvo influido por las corrientes espiritualistas de las que te hablaba. Fichte (1762-1814) y Schelling (1775-1854). Su punto fuerte es la filosofía crítica. anteriores a la experiencia. o si todas esas cosas son sandeces. y al final las rechazó. y es innegable que representó un gran avance. que es común a todos los hombres. Se le considera uno de los máximos exponentes de la filosofía de todos los tiempos. De todos modos. dado que están basadas en nuestra capacidad de conocimiento. no puedo resistirme a decirte que Schelling resulta 318 .(1724-1804). y nunca nos dirá qué es el alma. Sobre esta base. principalmente sobre el pensamiento filosófico posterior pero también sobre el modo de pensar de los hombres de ciencia. los conocimientos obtenidos a posteriori. La influencia de Kant ha sido muy grande. Las propias leyes naturales han de ser forzosamente subjetivas. Si hay influencias de un mundo espiritual. Del significado intrínseco de las cosas no se puede decir nada.

pero constituye una magnífica descripción del modo de proceder del intelecto humano. T Pasaje de la ópera «Fausto» de Gounod gran hombre de mundo. Goethe es un N. Desde nuestra perspectiva. Sin embargo hay que reconocer que influyó sobre el pensamiento histórico natural de la segunda mitad del siglo XIX. Hegel es considerado el padre de la filosofía de la historia.casi imposible de leer para una mentalidad contemporánea de tipo científico. cuya influencia sobre el pensamiento posterior fue mucho mayor que la de los filósofos antes citados. polifacético e interesado por la filosofía 319 . que sería la lengua de la gran universidad alemana del siglo XIX. y el creador del método dialéctico seguido por Marx. Dentro del Idealismo alemán. puramente especulativas. junto con Schiller y Heine. puedes considerarlos unos platónicos tardíos. a mi entender todos igual de aburridos. en el sentido de que nos presentan doctrinas idealistas. Es uno de los grandes poetas de este periodo. Sabrás que con su Werther lideró el movimiento romántico en la literatura. ¿Te acuerdas de le veau d'or est vainqueur des dieux?" Bien. Éste es uno de los más grandes personajes de la cultura occidental de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. esto es de Jules Barbier y Michel Carrer. cada vez que venga al caso. Los tres elaborarían un nuevo idioma alemán sobre la base del hochdeutsch. finalmente encontramos a Hegel (1770-1831). tras analizar la historia del pensamiento. No hay manera de poner en pie lo que dice. Es la fuente de Marx y de Marcuse. pero se basa en el «Fausto» de Goethe. Ya haré alusiones concretas al respecto. El método dialéctico de la tesis y la antítesis para llegar a la síntesis no es radicalmente nuevo.

También progresan la química de la combustión y la física de los gases. 37. con efectos positivos y negativos. entre otros. Si no desfallezco en mi intento. Él mismo. Pese a todo. Conviene que lo tengas en mente como el contexto cultural en el que se desarrolla la ciencia natural durante la segunda mitad del siglo XVIII y la primera del XIX. cometió la bobada de considerarla superior a su obra literaria. Espero que podamos seguir hablando de todo ello. con figuras como Linneo. y tengo la impresión de que su aportación científica ha estado con frecuencia sobrevalorada. Son célebres sus libros sobre la teoría de los colores y sus hallazgos anatómicos en el hombre y el orangután. con sus grandes consecuencias para la comprensión de la respiración y la fotosíntesis. No quisiera cerrar esta carta sin recordarte los grandes aspectos de la biología del siglo XVIII. en las próximas cartas hablaremos de él en varias ocasiones. Es la época de la Sistemática vegetal y animal. Afectuosamente. Desde nuestra perspectiva. También hay que destacar que en el siglo XVIII se establecen las bases de la teoría de la evolución.natural. así como sobre la metamorfosis de las plantas. el Idealismo alemán se puede ver como una contrarrevolución científica. Buffon y Cuvier. hacia el final de su vida. principalmente es un gran artista. que desde el flogisto de Stahl nos llevará a la química moderna con Lavoisier. MÉDICOS Y CIRUJANOS DEL SIGLO XVIII 320 .

la iatrofísica y la iatroquímica. pero no perteneció a la Royal Society ni a al Royal College of Physicians. De hecho no se doctoró hasta los 52 años. tan abundantes en la medicina de su tiempo. Dejó pocas cosas escritas. cuando ya tenía una gran fama. 23 de agosto de 1984 Querida Nuria: La iatrofísica del siglo XVII no fue capaz de resolver problemas como la respiración y la digestión. El clínico más importante del siglo XVII quizá fue Thomas Sydenham(1624-1689) y se caracterizó por situarse al margen de las dos corrientes. Al terminar la guerra civil había olvidado el latín. y ello le dificultó terminar sus estudios. contentándose con un título equivalente al de practicante. Por eso en los siglos XVII y XVIII muchos siguieron creyendo en la existencia de otra fuerza como causa de la vida y de sus peculiares propiedades. Fue uno de los 321 . Este hombre influyó mucho sobre el pensamiento médico posterior. Rechazó las especulaciones teóricas. que en muchos momentos podemos considerar un retorno a la vieja actitud hipocrática. Sydenham comenzó sus estudios en Oxford. Una teoría general del funcionamiento del Universo como la basada en la gravitación no parecía tener nada que ver con el funcionamiento de la materia viva. Fue amigo de Locke y de Boyle. interrumpiéndolos para servir en el ejército de Cromwell durante cuatro años.Begues. y entre ellas destaca un estudio sobre las fiebres titulado Observationes medicae (1676). corriendo sin darse cuenta el riesgo de volver a caer en el misticismo. abriendo una tercera vía empírica. A quienes le pedían que les recomendase algún libro les decía que leyeran el Quijote. y siempre estuvo convencido de que la única fuente del arte de curar era la experiencia.

primeros médicos que prescribió preparados de hierro para la anemia. Más tarde residió en Erfurt y luego en Inglaterra. 322 . La droga fue introducida en Europa por los jesuitas. para las fiebres palúdicas. En 1629. además. hijo de un médico bien situado. la esposa del virrey del Perú. Hoffmann describió muchas enfermedades. el estudio científico de la quina comenzó en el siglo XVIII con la expedición al Perú dirigida por La Condamine. en la que conviene que nos detengamos un poco en el tránsito del siglo XVII al XVIII. Friedrich Hoffmann nació en Halle en 1660. su hacienda fue devastada por un incendio. exceptuando un periodo relativamente breve en la corte de Berlín. Su uso fue habitual en la segunda mitad del siglo XVII. También utilizó el opio como analgésico. pasando finalmente a ejercer la medicina en Alemania. recién importada del Perú. Hoffmann y Stahl son las dos figuras más destacadas de la llamada escuela de Halle. basada en remedios sencillos que preparaba él mismo. y quina. donde permaneció el resto de su vida. Murió en 1742 después de haber alcanzado un gran éxito como profesor y como clínico. y en especial por el cardenal Lugo. estableciendo un diagnóstico exacto y una terapia pensada para cada caso. Estudió en Jena con un gran químico y médico llamado Wedel. fue –que se sepa– la primera persona curada del paludismo por la quina. De todos modos. Desgraciadamente perdió a sus padres. conde de Chinchón. En 1693 fue llamado a Universidad de Halle. Luis Fernández de Cabrera. víctimas de la peste. La introducción de la corteza de «chinchona» es uno de los avances terapéuticos más importantes de la época. Algunas de sus fórmulas magistrales han llegado hasta nuestros días.

excluyendo el «psyche» como causa. En la sangre hay una parte sulfurosa. cuya actividad depende a su vez del sistema nervioso. Por otro lado. en especial Borelli y Perrault. pero incorpora las nuevas aportaciones de los iatrofísicos. el alma abandona el cuerpo que ha dejado de funcionar. basada en la composición del cuerpo por mercurio. y es en virtud del alma que obramos.Escribió mucho sobre temas médicos. éter y un componente terroso. el cuerpo es una máquina que se mantiene en movimiento gracias a la circulación de la sangre. También actúa de intermediaria para que el alma pueda actuar sobre el cuerpo. Además. El azufre y el éter proporcionan el calor vital. El esperma es parecido al fluido nervioso. publicados entre 1718 y 1740. siguiendo una idea de autores antiguos que ya hemos citado. Según Hoffmann. comprendemos y pensamos. azufre y sal. El hombre tiene cuerpo. Las anomalías del alma pueden causar locura. Al morir. El funcionamiento del primero es determinado por el segundo. añade a todo ello la mente. La teoría biológica de Hoffmann parte de la iatroquímica en declive. Cree que los fenómenos vitales son fundamentalmente el resultado de cambios químicos. y su obra capital son los nueve volúmenes titulados Medicina rationalis sistematica. espíritu y alma. El movimiento de la sangre se debe al corazón. y comunica la vida al huevo. observamos que Hoffmann está muy influido por diversas ideas 323 . A través de las fibras nerviosas se distribuye un «fluido animal» producido por el encéfalo a partir del éter universal que tomamos del aire. igual que algunas enfermedades del cuerpo. La mente transforma la percepción sensible y la pone al alcance del alma.

tuvo una extraña premonición acerca de la importancia de la organizaci( para la vida. Distingue la textura como la organización de las partes mínimas. Estudió en Jena. Más tarde pasó por la corte de Weimar como médio palatino y finalmente. este tipo de intercambio sólo ha servido para aumentar la gloria del que cede una posición que ya no puede darle lo que tiene de ventajosa. En ella menosprecia la anatomía y la obra los microscopistas. aceptando en 1716 una plaza de médico en la corte de Berlín. en los pocos casos registrados. Ello no quita que Stahl fuera un hombre de gran honradez científica. donde f profesor durante algún tiempo. Trató de la materia vi en su gran obra «Theoria medica vera». Contrapone el concepto de organismo al de mecanismo. y atribuye al alma el papel principal como causa del movimiento y del mantenimiento de vida. Stahl era totalmente opuesto a Hoffmann: austero e inaccesible. No hace falta decir que no había entendido nada de la obra de Galileo y Newto Sin embargo. pero es algo bastante excepcional. Stahl se sintió anulado por Hoffmann y renunció a su cátedra. Mi opinión es que. y estructura como la 324 . Stahl había nacido en Ausbach en 1660. agrio en la polémica y físicamente insignificante. que le dejó su puesto y se nombró a sí mismo instructor de prácticas. Ha habido algún otro caso de este tipo.pietistas. Georg Ernst Stahl fue profesor de medicina gracias a Hoffmann. De hecho. ni que guardara un profundo sentimiento de gratitud hacia sus maestros y predecesores. De temperamento. en una familia protestante muy piadosa cosa que no dejó de notar durante el resto de su vida. llegó a Halle. Comentándolo con un viejo y memorable profesor. me dijo que lo encontraba monstruoso y nada digno de imitación. como ya te he contado.

Según Boerhaave. El principal sistematizador de la medicina en el siglo XVIII es sin duda Herma Boerhaave. Inicialmente estudió teología. en la que compendio ideas y descubrimientos de muchos otros autores a través de una concepción propia Separa el alma del cuerpo. Con frecuencia se muestra muy pragmático bajo 1. pero tras leer a Spinoza perdió el interés por la religión. Ya sabes que salvó los escritos de Swammerdam. y la realización d su obra. influencia de Sydenham. Boerhaave murió en 1738. la obra más importante de Boerhaave es Institutiones medicae (1708). Leeuwenhoek y De Graaf. fisiología y química. que primero estudió medicina pero acabó siend pastor. Más adelante veremos que sus ideas también influyeron sob Wolff. pero también recoge los avances de Borelli. Se graduó en filosofía en Leiden y en medicina en Harderwijk. Nació cerca de Leiden en 1668. Herman se estableció como médico y fue nombrado profesor en Leider logrando fama y fortuna. Malpighi Ruysch. aquí tener» el concepto fundamental que más tarde serviría de base a Bichat para la creación de histología moderna. y era hijo de un pastor protestante rural. Ahora bien. y qu fue quien hizo posible la permanencia de Linneo en Holanda. Tod lo contrario que su hermano. con una serie de intuiciones geniales que tuvieron consecuencias concreta que resulta dífícil saber si estaban o no implícitas en su pensamiento. iatroquímico. Otra aportación de Stahl que puede tener interés especial para nosotros es la teoría del flogisto. en conjunto debes ver a Stahl como un nuevo. Por tanto. Aunque escribió sobre medicina práctica.combinación de los elementos así formados. los vasos quilíferos 325 . el creador de la teoría epigenética moderna. que trataremos en la próxima carta.

incluido el árabe y el turco. que nació en 1668 y estudió en Uppsala. Entre los médicos del siglo XVIII son representativas algunas figuras que. Pan él. En sus escritos encontramos ideas interesantes. También fue discípulo de Boerhaave el gran fisiólogo Albrecht von Haller (1708-1777). como Swieten (1770-1772) y De Haen (1704-1776) que desarrollarían la medicina austriaca. En cambio. Fue una personalidad polifacética e inquieta que finalmente se decantó hacia la mística. Los responsables del proceso serían los animáculos que se mueven en el semen. Otras 326 . a los que identificaba con los folículos de De Graaf. Un ejemplo es Swedenborg. Por ejemplo. en De cerebro se dice que los corpúsculos de la corteza cerebral tienen prologaciones filiformes que se extienden por todo el cuerpo. el fluido nervioso es la causa del movimiento de los músculos. llevadas por ideas extravagantes. y sostiene que el semen también es sangre purificada que fecunda los óvulos. acompañado de sus seguidores. Las «Institutiones» de Boerhaave tuvieron una difusión extraordinaria. no cree que el aire de los pulmones pase a la sangre. alcanzaron gran fama y tuvieron mucha influencia sobre el pensamiento posterior. alcanzando veinticuatro ediciones latinas en el propio siglo XVIII. terminó sus días en Londres en 1772. Fundó una religión propia y.al sistema venoso el alimento recogido en los intestinos. Supone que ésta se purifica en el encéfalo y que a partir de la sangre se origina el fluido nervioso en la corteza cerebral. formando como una infraestructura de las funciones del alma. y que supone que contienen rudimentos de los órganos. además de traducciones a diversos idiomas. de quien volveremos a hablar. Tuvo discípulos de gran valía.

Viajó por Inglaterra y Francia. la anatomía del siglo XVIII es continuación de la del XVII. Hay que admitir la existencia de precedentes en los árabes. los fenómenos de la sugestión y el hipnotismo. Estudió el desarrollo de la estructura ósea y muscular en el embrión humano. quizá bajo la influencia de la atmósfera creada por la Ilustración y la proclamación de los «derechos del hombre». escondidos entre concepciones irrisorias. nacido en Berlín en 1711. autor de una fantástica teoría frenológica. Las planchas de cobre hechas por Vandelaar permitieron unas ilustraciones extraordinarias. y publicó ediciones críticas de Vesalio. hijo de un médico. Se interesó por la Historia de la Ciencia. Fue siempre muy valorado y murió en 1770. aunque profundizando en determinados aspectos. y sus aplicaciones terapéuticas. uno de los discípulos más importantes de Albinus fue Johann Nathanael Lieberkühn. Más tarde fue a Leiden y leyó la tesis De valvula coli con Albinus. y Franz Anton Mesmer (1723-1815). el tratamiento de los locos empezó a ser como mínimo racional y humanitario?' Sin cambios espectaculares. Aparte de von Haller. Gracias a pioneros como Philippe Pinel (1745-1826). inventor del magnetismo animal. Harvey y Eustaquio. estableciéndose finalmente 17 327 .figuras polémicas fueron Joseph Gall (1758-1828). En el siglo XVIII se inició la psiquiatría. que aún no han sido superadas. Nació en Frankfurt an der Oder en 1697. Bernard Sigfried Albinus es uno de sus grandes maestros. ciudad a la que volvería tras trabajar en diferentes lugares de su país nativo. Su obra más importante es Tabulae sceleti et musculorum corporis humani. en el que tal vez haya. Estudió en Leiden.

Practicó también medicina legal y veterinaria. y finalmente se estableció en La Haya. Murió en 1789. Descubrió las que en su honor llamamos «criptas de Lieberkühn». Construyó excelentes microscopios. y algunas de sus preparaciones todavía se conservan en Berlín. Otro discípulo de Albinus fue Peter Camper. con los huesos llenos de aire y los sacos aéreos. el rinoceronte y otros. nacido en Berlín en 1741. Fue profesor de diversas universidades. y es el primero en poner de manifiesto que proceden del exterior. el reno. cetáceos y reptiles. Por encargo de Catalina II. en contra de lo que creían pensadores coetáneos como La Mettrie. Era hijo de un médico. y con él comienza la moderna craneología. nacido en 1722 en Leiden. situadas en el fondo de las criptas. exploró Crimea. y demostró que ni éste ni ningún otro simio pueden proferir lenguaje articulado ni andar verdaderamente erguidos. Su tesis trata de los helmintos intestinales. Volvió cargado de materiales. Introdujo el ángulo facial. Estudió zoofitos y la relación entre 328 .como médico en Berlín en 1756. Pasó seis años deambulando por Siberia y llegó hasta el río Amur. donde participó en la vida política. En este punto debo recordar a Peter Simon Pallas. Describió la estructura ósea de las aves. Dibujaba de una forma excelente. así como las células de Paneth. donde se graduó en medicina y filosofía. que elaboró en San Petersburgo. También hizo estudios comparados de los órganos auditivos de peces. Estudió un orangután vivo. Fue una gran personalidad. polígrafo y experto cirujano. y estudió en Góttingen y Leiden. ginecólogo e higienista. Camper publicó una anatomía detallada de animales poco conocidos como el elefante.

Descubrió su vocación ayudado por su hermano William. El cirujano Charles François Félix operó con éxito una fístula anal del Rey Sol. Los cirujanos seguían iniciando su carrera haciendo de barberos. y ello le hizo merecedor de honores y sueldo superiores a los del médico principal de la corte. que en el siglo XVIII lograron por fin una cierta equiparación con los médicos. Vino entonces un gran florecimiento de la cirugía. Pese al gran prestigio de antiguos cirujanos como Ambroise Paré (1510-1590). en cambio. Para cumplir el objetivo de esta carta falta hablarte de los cirujanos. el prestigio de la cirugía aumentó rápidamente durante el siglo XVIII. y de hecho lo aceleró un episodio de la vida cortesana. y describió nuevas especies de roedores. Finalmente volvió a Berlín y murió en 1811. pero no terminó su formación en Oxford por la gran dificultad que hallaba en el latín y el griego. dos grandes cirujanos catalanes que estudiaron en París.plantas y animales. y de los que ya te he hablado en la carta anterior. Terminó alistándose como cirujano en la flota de guerra 329 . Siguió las lecciones prácticas de Cheselden y Pott. En Inglaterra. En Alemania la equiparación llevó más tiempo. Finalmente. los dos grandes cirujanos ingleses de la época. en Francia la equiparación fue un proceso muy costoso. Allí destacaría John Hunter (17281793). y en el ejército habían de seguir durante toda su vida afeitando a los oficiales. que era médico en Londres. que se puede considerar la máxima figura entre Ambroise Paré y Joseph Lister (1827-1912). dentro del cual hemos de situar a Pere Virgili (1699-1776) y Antoni Gimbemat (1734-1816). Luis XV promulgó un decreto de equiparación. Hunter era hijo de un granjero de los alrededores de Glasgow.

entre la gonorrea y la sífilis. De vuelta y con una gran experiencia. Llegó a contener más de trece mil piezas. ignorando que el enfermo del que lo había extraído era además sifilítico. En el siglo XVIII. concluyendo que las dos enfermedades venéreas eran la misma cosa. distinguiendo entre «chancro duro» y «chancro blando». Sin embargo. cuyo tratamiento entonces estaba enteramente en manos de los cirujanos. Ello le permitió montar un museo en su propia casa. y hoy se conserva en el Royal College of Surgeons. Contrajo la enfermedad. entonces discutida. durante un altercado con sus colegas. la fisiología y la patología. y constituyó el punto de partida de la inmunología. Era un hombre vehemente e irascible. Estudió la sífilis. Las investigaciones de Hunter condujeron a una larga serie de descubrimientos en los campos de la anatomía. De todos modos. Igual que había ocurrido con la quinina. se trató de un descubrimiento empírico. Murió repentinamente a los 65 años. Era sabido desde antiguo que las personas que habían sobrevivido 330 . que además le proporcionó una gran fortuna. la relevancia histórica de Hunter radica sobre todo en la transformación de la cirugía en una disciplina científica. se estableció en Londres y alcanzó un éxito extraordinario. Pero fue en ese siglo cuando se encontró una defensa eficaz contra la viruela. Se inoculó a sí mismo pus gonorreico.que salía hacia América durante la Guerra de los Siete Años. Su obra Natural History of Human Teeth (1771) puede considerarse un pilar de la odontología moderna. la humanidad estaba tan desvalida ante las epidemias como los griegos de la época de Pericles. cometió un grave error al intentar establecer la relación. que era una de las infecciones más temibles.

Ciertamente. que aún recuerdo haber visto en mi infancia. sustituyendo a la variolización. su pueblo natal. Eran resistentes para el resto de su vida. la variolización conllevaba el riesgo de que la enfermedad fuera grave. Pero. por medio de una punción con una aguja que contenía pus variólico desecado. y en un pequeño número de casos la vacunación origina problemas gravísimos. que de este modo adquirieron resistencia permanente a la viruela. Edward Jenner (1749-1833) fue un médico rural que había sido discípulo de Hunter. Eran los «picados de viruelas». El método de vacunación de Jenner se extendió rápidamente por Europa y América. Observó que los campesinos que habían sufrido la vacuna (cow-pox). 331 . nada es gratuito. que es una enfermedad benigna que se transmite de las ubres de las vacas enfermas a las manos de los ordeñadores. De ahí surgió la idea de provocar artificialmente la enfermedad en personas sanas.a la viruela no volvían a padecerla. La enfermedad subsiguiente era benigna. a escala de la humanidad. es el tributo anónimo y aleatorio que suele ir asociado al progreso. y tenía el mismo efecto protector. Jenner utilizó linfa de enfermos de vacuna y la inoculó en personas sanas. Sin embargo. y de transmitir otras enfermedades como la sífilis. Este descubrimiento es de una importancia singular: tras dos siglos de vacunación. practicada primero por los turcos e introducida en Europa occidental por Emmanuele Timoni en 1713. La vacunación era mucho más eficaz y menos arriesgada. nunca sufrían viruela (small-pox). Es la técnica llamada variolización. la viruela ha podido erradicarse en todo el mundo. Ejercía en Berkeley. y con frecuencia lo mostraban visiblemente. También se dieron casos de sujetos que padecieron la viruela pese a haber sido variolizados.

que han 332 . y para aficionar más á la juventud al estudio de las lenguas matrices. me ha parecido ser necesario poner tambien la traduccion latina. tal vez fruto del propio despotismo ilustrado de los gobernantes partidarios del sistema de «todo para el pueblo pero sin el pueblo». que fue el primero en sistematizar medidas de orden público que constituyen el único medio para controlar determinadas enfermedades. aragonés de origen y catedrático de Anatomía en la Universidad de Valencia. con el texto griego y latino puesto en castellano. médico de cámara de S. M. y la enseñanza sólida. que se dedica a la medicina». No quiero terminar esta carta sin advertirte que todo este rápido movimiento de modernización de la medicina y la cirugía en el siglo XVIII no impidió la continuidad de la medicina humanista. podemos citar a Andrés Piquer. é illustrado con las observaciones prácticas de los antiguos y modernos para la juventud española. de la que aún encontramos genuinos representantes. por ser esta lengua la mas familiar. Entre ellos. editado en Madrid el año 1757. pues. y oirle hablar en el mismo lenguaje. En su «Prefacion» podemos leer lo siguiente: Conviene. Entre los pioneros de la medicina preventiva hay que citar al alemán Johann Peter Frank (1745-1821). poner á Hippocrates en griego. y refiriéndonos a nuestro propio país..En el siglo XVIII también se inicia la medicina social en sentido moderno. para que los lectores encuentren conformidad entre la doctrina que encierra esta obra. é introducida en las escuelas. por el lustre de la profesión médica. Más atendiendo también á que los principiantes de Medicina en las Universidades oyen á sus maestros los textos de Hippocrates en latín. De él conservo un magnífico ejemplar de «Las obras de Hippocrates mas selectas. en que él quiso explicarse.

recibido en la Cathedra. y de quien han tomado muchas cosas buenas los mejores philosophos. que en ella consiste el fundamento de toda la verdadera Medicina. que es uno de los mas principales de la Grecia. con grande honor. y latinos. y tambien porque estando traducidos en castellano. La version castellana la he hecho para hacer de todos modos comprehensible la doctrina hippocratica. LA TEORÍA DE LA COMBUSTIÓN Begues. 38. e hacer ver á todos. Afectuosamente. y otros miembros de la Royal Society habían demostrado que el aire era imprescindible para la vida y para la combustión. 29 de agosto de 1984 Querida Nuria: En el siglo XVIII se hicieron grandes progresos en el intento de reducir los procesos químicos a la combustión. entre todos no lograron influir lo suficiente sobre el pensamiento químico de la época. y aprovechamiento de nuestra nacion los mejores escritores griegos. De todos modos. que al menos permitió disipar los elementos más negativos de la alquimia –sus aspectos astrológicos y místicos– así como abandonar la quimera de fabricar oro. que huyo en ella. me parece que faltaba la traduccion de Hippocrates. Más adelante añade que . Aunque John Mayow (1643-1679) ya había observado que al calentar metales se producía un aumento de peso. asi philosophos como historiadores.. hubo una racionalización progresiva.resta ahora mostrar á la juventud la excelencia de la doctrina hippocratica.. 333 .

o que era la propia ligereza del flogisto la que quitaba peso. Si se objetaba que algunos cuerpos aumentaban de peso al perder flogisto. la contestación era que ello se debía a un crecimiento secundario. que viene a ser equivalente del azufre de los árabes y de los partidarios de Paracelso. En cambio. El flogisto era una sustancia que no pesaba. Además. las que toman electrones son las que se reducen por un proceso de adición. y la flogisticación en una reducción. o sea en una adición. El concepto central de la teoría se basa en la existencia de los procesos antitéticos de flogisticación y deflogisticación. al menos desde un punto de vista formal. La época que va desde comienzos del siglo XVIII hasta los grandes descubrimientos de Lavoisier en 1775 se denomina época del flogisto. Los cuerpos que contenían mucho flogisto ardían muy bien. la teoría del flogisto no andaba del todo desencaminada. A esa sustancia. como el mineral de hierro. Fíjate en que después de Lavoisier la deflogisticación se convierte en oxidación.La teoría del flogisto supone que todos los combustibles contienen una sustancia que pierden al quemarse. el concepto de electrones fácilmente desplazables no estaba de ningún modo implícito en la explicación 334 . Actualmente entendemos que las sustancias que tienen un exceso de electrones fácilmente desplazables –como el hidrógeno. Becker (1635-1682) y Stahl le dieron el nombre de flogisto o principio de la llama. Un cuerpocon mucho flogisto como el carbón podía transferirlo a otro que lo hubiera perdido. pero fue formulada de un modo que no podía cuadrar con la realidad experimental. y los que carecían de él eran incombustibles. Por tanto. el magnetismo y el calor. los metales y el carbón– son las más oxidables por un proceso de sustracción. que de este modo se convertía en un metal brillante. como la electricidad. o sea una sustracción.

volviendo al material original con una ganancia de peso igual a la pérdida que se había producido al principio. al menos en la práctica. puede ser reabsorbido por el agua de cal. cuando se trata con un ácido. y en la relación inversa entre volumen y presión establecida por Boyle. Steve Hales (1677-1761) fue quien empezó a desarrollar la técnica de recogida de gases. De este modo se demostró que un gas podía formar parte de un cuerpo sólido. y se basan en el conocimiento del peso del aire. y a medir su volumen sobre agua. de los Comunes había establecido para el mejor trabajo relacionado con el mal de piedra.de cómo se producía la llama. Todos ellos se podían embotellar y quemar. en la consumición de una parte de éste durante la combustión. el traidor grisú y otros aires inflamables de las minas. citada en muchos libros. Tienen su origen en los espíritus indomables de van Helmont. muy común entre los bebedores del siglo 335 . También se sabía que se desprendía un aire no respirable de las tinajas de los cerveceros y de las cubas de vino. pero que considero exagerada. Joseph Black (1728-1799) fue el primero en demostrar cuantitativamente que el gas desprendido por la cal. así como el gas de los pantanos. Más tarde Priestley y Cavendish mejorarían la técnica de medición recogiéndolos sobre mercurio. leída en 1754 y ganadora del premio de cinco mil libras esterlinas' que la Cámara 18 No he podido comprobar esta cifra. En cada caso se aplicaría el tratamiento cuantitativo iniciado por Boyle. Para poder llegar a Lavoisier hemos de repasar una serie de progresos en el estudio de los gases. En el siglo XVIII eran bien conocidos. Black estableció todo esto en su tesis.

y que estos tres elementos se pueden combinar formando ácido nítrico. Se hizo pastor protestante. Los primeros estaban relacionados con experimentos acerca de la electricidad. con quien compartía intereses científicos y políticos. El libro fue publicado en 1767. (2) la independencia de Estados Unidos. Black abandonó la teoría del flogisto tras conocer los trabajos de Lavoisier. y más tarde fue profesor de una escuela religiosa disidente. Henry Cavendish (1731-1810) descubrió el hidrógeno. Más tarde demostró que el agua se compone de hidrógeno y oxígeno. y en ellas leo: «Sociedad Lunar: grupo memorable en la historia de la ciencia y la técnica. Fue un típico hombre de la nueva generación. Murió en Estados Unidos en 1810. tuvo una vida llena de aventuras. Joseph Priestley nació en 1733 en un pueblo cercano a Leeds. que lo que acabo de contarte te recuerde el artículo The Lunar Society of Birmingham de Lord Richtie-Calder. Tengo a la vista unas notas que dejaste olvidadas aquí en Begues. que Franklin nunca detalló. e incluye la primera descripción detallada del experimento de Franklin con la cometapararrayos. y sobre ellos escribió The History and Present State of Electricity. Fue amigo de Franklin. Es posible.XVIII. y asociado a tres cosas: (1) la revolución industrial. que leíste hace poco y que hemos comentado juntos. querida Nuria. Llevado por su extremismo radical. y (3) 336 . la de Franklin y Watt. que el aire es una mezcla de oxígeno y nitrógeno en una proporción constante. siguió siendo partidario de la teoría del flogisto. tanto en cuestiones religiosas como políticas. Pese a estas grandes aportaciones y en oposición a Lavoisier. que él llamó aire inflamable.

El oxígeno también fue descubierto. Wilkinson. pastor protestante.. al que llama aire desflogisticado». Era sueco. mucho más que Priestley. estos nombres se unirían originando figuras del máximo nivel para nuestra historia. También lo obtuvo por calentamiento a partir del nitro. y más tarde el manganeso y el bario. Pensé que en la vegetación 337 . encontrando que. nacido en Stralsund. después de haber crecido allí unos meses. Lo reconoció como un gas que no era absorbido por el agua. y yo mismo mantenía esa esperanza cuando coloqué una rama de menta en un vaso de cristal invertido sobre una palangana con agua. Priestley nos dice: «Uno podía suponer que. como las dejaste abandonadas. encuentro: «Priestley. En el artículo también se citan los nombres de Erasmus Darwin y de los Wedgwood. Ello ponía de manifiesto una afinidad para el flogisto superior a la del aire. dado que el aire ordinario es tan necesario para los animales como para los vegetales.la revolución francesa. descubre el oxígeno. y llegó aser un químico muy hábil. por Carl Wilhelm Scheele (1742-1786). las plantas y los animales deben afectarse igualmente. En el primer volumen de sus Experiments and observations on different kinds of air. el aire ni apagaba una vela ni afectaba de ningún modo a un ratón que introduje en su interior. entre los nombres de Boulton. Murdoch y otros. Pero. Para producir oxígeno. Antes que el oxígeno. y que producía atmósferas en las que la combustión tenía una actividad extraordinaria. Watt.. De ahí lo del aire desflogisticado. calentándolo con ácido fosfórico o sulfúrico. no estará de más dejar constancia de ello. de manera independiente. descubrió el cloro. Priestley obtuvo oxígeno calentando óxido rojo de mercurio o bien minio. eso también aparece en tus notas.» Más adelante. Sí. Scheele usó bióxido de manganeso. En generaciones posteriores.

que estableció la necesidad de CO2 para la vida de los vegetales. eclesiástico y director de la Biblioteca de Ginebra. las raíces. A continuación describe la comprobación experimental pertinente. Viajó mucho y estuvo en contacto constante con el movimiento científico de su época. También fue en Londres donde conoció a Priestley y se enteró de sus experimentos con plantas. Ingenhousz es el descubridor de la fotosíntesis. en su obra On the Nutrition of Plants. but injuring in the shade or at night. realizan el proceso contrario. de la que ya te he hablado al tratar de Jenner. en propiedad. Murió durante un viaje a Inglaterra en 1799. En ella queda establecido que en la oscuridad las plantas respiran como los animales y que. interesándose por el tema.había algo que restauraba el aire viciado por la respiración. Ingenhousz pone de manifiesto la relación existente entre la producción de aire desflogisticado por las partes verdes de las plantas y la luz solar. y que dicho proceso también podía restaurar el aire viciado por haber ardido en él una vela». Este descubrimiento de Priestley llamó mucho la atención. El escrito se titula Experiments on Vegetables. discovering their great power of purifying the common air in sunshine. Trabajó con Hunter en Londres y como médico se especializó en la variolización. expuestas a la luz. En un trabajo publicado en Londres en 1779. por otra parte. las flores y los frutos absorben oxígeno y generan aire fijo La obra de Ingenhousz fue completada por Jean S enebier (17421809). O sea que. dejando entrever la perfecta economía de la naturaleza que compensa por medio de las plantas la alteración del aire producida por la respiración de los animales. y estudió medicina en Leiden. En 1796 había abandonado la teoría del flogisto. Parece 338 . Jan Ingenhousz nació en Breda (Holanda) en 1730.

y Lavoisier no fue una excepción. Lavoisier fue funcionario del gobierno. precisa la relación entre la cantidad de CO2 absorbido y la de 02 producido en la fotosíntesis. uno de los genios más grandes de la Química y de la Fisiología.que nunca abandonó la creencia en el flogisto. Murió guillotinado en 1794. Por ejemplo. Con el conocimiento del proceso respiratorio quedan puestos de manifiesto los aspectos fundamentales de los llamados ciclos del oxígeno y del carbono. especialmente en matemáticas y ciencias naturales. profesor en el Consejo de Representantes de Ginebra. Rechazó el flogisto. Fíjate. Los tribunales revolucionarios condenaron a muchos de ellos. Queda establecida la estequiometría CO2 + H20 -> Materia vegetal + 02 Saussure concluyó que todo el nitrógeno procede de compuestos amoniacales del suelo. así como la cantidad de agua necesaria. Sin embargo. y estableció la necesidad de sales minerales haciendo un análisis riguroso de las cenizas del vegetal. botánico y geólogo. la necesidad de luz y de clorofila. Más importante fue la obra de su conciudadano Nicolas Théodore de Saussure (17671845). publicada en 1804. AntoineLaurent Lavoisier nació en París en 1743. En su obra Recherches chimiques sur la végétation. pero cayó en el error de no dar importancia al pigmento verde. y es el primero en dar valores cuantitativos precisos. Era hijo de un abogado que le procuró una esmerada educación. a causa de resultados obtenidos con hojas de otros colores. el papel del CO2 y el del agua. se revela como un experto químico y físico. Sus amigos influyentes 339 . en cómo se fueron estableciendo sucesivamente la producción de oxígeno. y su trabajo era parecido al de los actuales inspectores de hacienda. Nuria. Hablemos ahora del personaje clave en todo este proceso.

Estableció que los ácidos estaban formados por oxígeno y metaloides. el de la cantidad total de materia en las transformaciones químicas. afín a la Ilustración. Ya sabes que la contestación fue que la République n'a pas besoin de savants. Cuando Lavoisier tuvo noticia del descubrimiento de Priestley. De esta manera se oponía radicalmente a la existencia misma del flogisto. llegando a identificar veintitrés. Tatatachán. Con Lavoisier el agua deja de ser un elemento. También llegó a la conclusión de que la vida era una especie de combustión lenta con el oxígeno del aire. tachán. La teoría de Lavoisier sobre la combustión tiraría por los suelos la teoría del flogisto. tachán. Los alimentos se quemaban produciendo anhídrido carbónico y agua. También puede ser considerado el descubridor propiamente dicho del hidrógeno. cosa que más tarde se conocería con el nombre de proceso respiratorio. es decir. es desde Lavoisier que hablamos de carbonato potásico o acetato de plomo. Recordarás que el primero había sido el de la cantidad de movimiento. se dio cuenta inmediatamente de su significado. Lavoisier enunció el segundo gran principio de la conservación. El dominio de su obra sobre la química sería comparable al de Galileo y Newton sobre la física.intentaron salvarlo. al demostrar 340 . Introdujo la nomenclatura química actual. basando la petición de indulto en la propia ideología de Lavoisier. y en sus extraordinarios méritos científicos. Fue precisamente él quien le puso ese nombre.. Desarrolló la teoría de los elementos de Boyle. tatá.. y puso de manifiesto de manera convincente que la combustión consistía simplemente en la adición de oxígeno. y las bases por oxígeno y metales. a los que él llamaba radicales simples. mientras que las sales eran el resultado de la combinación de ácidos y bases.

sería suficiente para quemarlos. si fuera generado por la respiración en los pulmones. La combustión y la respiración producen la misma cantidad de calor. y por Richter (1757-1807) con respecto a la exactitud de las proporciones en las reacciones químicas. y la combustión se produce lentamente 341 . haciendo experimentos en animales. Sin embargo. Spallanzani (1729-1799). Naturalmente. su obra deberá ser completada por hombres como Bertholet (17481821) por lo que respecta a la teoría de la afinidad. Ya Lagrange (1736-1813) había observado que el calor que se desprendía del cuerpo según las mediciones calorimétricas. y que generaba el calor vital. El oxígeno se mezcla con la sangre. había llegado a la conclusión de que la combustión no tenía lugar en los pulmones ni en el corazón.cuantitativamente las proporciones de oxígeno e hidrógeno que la componen. y se producen avances extraordinarios en química aplicada. Lavoisier creyó erróneamente que la combustión de los alimentos tenía lugar en el corazón. El instrumento básico de Lavoisier es la balanza. Con Lavoisier se unen la física y la química.

y la segunda en 1583. Nunca fueron muchos: como máximo catorce. Otros eran escoceses o habían estudiado allí. como si estuvieran en el aire. y prácticamente las únicas universidades que iban en hora eran las de Leiden y Edimburgo. fue fundada en 1575. y también con respecto a la generación espontánea. más importante y citada muchas veces en nuestro relato. La primera. siguen produciendo anhídrido carbónico en la misma proporción y durante mucho tiempo. Ten en cuenta que en aquella época Oxford y Cambridge estaban obsesionadas por la teología. Volveremos a hablar de Spallanzani en relación con la digestión. Había bastantes médicos. ex-alumnos de la facultad escocesa. Me gustaría concluir esta carta volviendo a hablar de la Sociedad Lunar a la que antes me he referido. cada uno pudiera volver a su casa con luz. al terminar la sesión. Ya sabes que su nombre se debe a la costumbre de sus miembros de reunirse la tarde de los lunes más próximos al día de luna llena. Sumergiendo caracoles en una atmósfera de nitrógeno o de hidrógeno. simplemente para que. Tuvieron 342 .en todas las partes del cuerpo. durante el siglo XVIII.

Los virtuosi de la época de Carlos II fueron seguidos por los dilettanti de la primera mitad del XVIII. Con un poco de nostalgia de los días en que podíamos hablar todo el tiempo que nos apetecía. La Sociedad Lunar no fue un caso único. La propia Royal Institution de Londres. Se dice que a finales del siglo XVIII más de cuarenta catedráticos de las universidades escocesas se habían formado en Leiden. tiene un espíritu comparable. fundada por el conde de Rumford. muchos de los cuales serían llamados a pertener a ella: por ejemplo. LA CLASIFICACIÓN DE LAS 343 . Afectuosamente. la fabricación de sulfúrico de Roebuck y la de álcalis de Keir son algunos ejemplos.mucha relación entre ellas. y sus enseñanzas eran prácticamente intercambiables. las porcelanas finas de Wedgwood. fundador del Royal College of Physicians de Edimburgo.39. La Royal Society necesitaba un rejuvenecimiento. Piensa que el propio Boerhaave fue alumno en Leiden de Alexander Pitcairne. que llegó con la revolución industrial y con los «lunáticos». Allí fue donde Faraday oiría las lecciones de Sir Humphry Davy. Priestley. Wedgwood y Franklin. Boulton. A la época de la teoría de la combustión siempre le asociaremos los hombres que impulsaron la revolución industrial. ya que en los avances venideros la ciencia y la tecnología irían cada vez más ligadas. Ello es significativo. que tras Newton y sus contemporáneos había entrado en decadencia. Watt. La pequeña Sociedad Lunar dio nueva vida a la ciencia británica. La máquina de vapor con condensador de Watt.

Entre los contribuidores más relevantes podemos citar a García de Orta. Charles de l'Escluse (Clusius). por el desarrollo que vemos en los niños y por el estudio de escritos de la antigüedad. La situación cambió con los llamados padres alemanes de la botánica y con los zoólogos del Renacimiento. En la Baja Edad Media. Prosper Alpino. De ahí que las categorías utilizadas para la clasificación puedan considerarse procedentes de Platón. Jakob de Bondt (Bontius) y Guillaume Piso. quizá equivalentes a nuestro género y especie. que fue la máxima autoridad en el campo de la botánica hasta el siglo XVIII. prácticamente no sería superado hasta finales del XVIII. Además. 30 de agosto de 1984 Querida Nuria: Sin duda te costará muy poco darte cuenta de que tenemos una tendencia natural a agrupar conjuntos de objetos con una sola denominación. Aristóteles distinguió el «genos» y el «eidos». El 344 . logró establecer una serie de tipos de organización que van desde la especie humana a los seres más sencillos. y casi todo se puede referir a Plinio y a Dioscórides. su sucesor en la dirección del Liceo. Como naturalista.PLANTAS Y LOS ANIMALES Begues. Nicolás Monardes. ¿Cómo? Pues por el análisis del lenguaje de pueblos primitivos. Cristóbal de Acosta. También recordarás que en el siglo XVI se conocieron muchas plantas nuevas procedentes de América y del Extremo Oriente. así como el uso de la dicotomía. Ya sabes que los antiguos griegos trabajaron mucho el análisis conceptual. Francisco Hernández. De todos ellos ya hemos hablado. Otro tanto ocurrió con Teofrasto. el número de plantas y animales conocidos era relativamente pequeño.

Se trata sin lugar a dudas del método usado espontáneamente para el establecimiento de los nombres comunes. Casper Bauhin nació en Basilea en 1555. Por eso en esta carta me permitirás que para llegar a Linneo parta del siglo XVI. Se basa en Fuchs y en los herbolarios semimédicos del XVI. así como por Augustin-Pyramus de Candolle (1806-1893). o al menos a un gran número. Bernard de Jussieu (1699-1777) y su sobrino Antoine-Laurent de Jussieu (1748-1836). Más tarde fue profesor en Basilea. y estudió en Tübingen con Fuchs. Se le considera 2 0 Es posible que pudiéramos encontrar precursores más antiguos. porque atienden a la totalidad de los caracteres. Sus obras más importantes probablemente sean Prodomus y Pinax theatri botanici. y mediante el cual la gente distingue e identifica diferentes objetos. Beuhin clasificó más de seis mil especies de plantas.sistema moderno de clasificación hay que atribuirlo a Linneo en el siglo XVIII'. de quien hablaremos con más detalle dentro de poco. de quien ya hemos hablado. liliáceas. arbustos y árboles. dicotiledóneas. fundador de la célebre Academia dei Lincei. zingiberiáceas. A los sistemas naturales de clasificación se pueden oponer los 345 . pero introduce una acertada visión de la afinidad entre diferentes plantas. Este sistema fue patrocinado por Federico Cesi (1585-1630). y sería defendido por Pierre Magnol (1638-1715). sin considerar que algunas características sean más importantes que otras. distribuyéndolas en grupos como gramíneas. En ningún caso distingue géneros. el fundador de los sistemas de clasificación llamados naturales o politéticos. pero hay un nexo entre Linneo y el marco que acabo de describir. John Ray. donde vivió hasta su muerte en 1624.

Dice que los vegetales no tienen sexo. será lo que nos los hará reconocer de un vistazo. no obstante.llamados sistemas artificiales. o que todo dependa de aquellas cuatro o seis quetas para ir hacia uno u otro lado de la clave taxonómica. En su obra De Plantis inició una diferenciación de tipo peripatético entre plantas y animales. y concluye que el anillo de la raíz que une a ésta con el tallo. Las plantas no tienen sensibilidad ni movimiento. conserva la potencia en muchas partes. Ya señalé en una carta anterior que Andrea Cesalpino (15191603) fue un botánico de relieve. algo parecido a las camisetas del Barca o a las banderolas que llevaban en el cogote los antiguos guerreros japoneses. Las compara con los animales. Cree que el fruto es distintivo para cada tipo de planta. corresponde al corazón. en vez de ilustraciones. Los frutos son los embriones. y por eso puede reproducirse por esquejes. Podemos considerar a Matthias de l'Obel (1538-1616) como el iniciador de este criterio taxonómico. Curiosamente. Lo de menos es el aspecto conjunto de los animalitos que. una vez asimilado. basados en una o unas pocas características consideradas como distintivas. tanto a tí como a mí. y que los frutos se producen a partir de una gema que sale de la médula. como pudimos ver en la película «Kagemusha» del director Kurosawa. También señala que los pétalos son hojas modificadas. sin embargo. y son los que nos chocaron. Es aquello de que con un manco nunca llegaríamos a la especie humana. El aparato reproductor es el tallo. protegidos por las hojas. Los sistemas de agrupación de este tipo se llaman monotéticos. La planta. Cesalpino añade a su obra un herbario con plantas 346 . idea que Goethe recogerá más tarde. cuando empezamos a estudiar botánica y zoología. ya que produce los frutos. y que es la característica apropiada para distinguir unas de otras.

y murió en un accidente en 1708. tallo. pero sin las elucubraciones filosóficas de éste. y la principal es «Isagoge phytoscopica». Joachim Jung (Jungius) nació en Lübeck en 1587.disecadas. Parece que estemétodo fue inventado por un tal Luca Ghini (1490-1556). Finalmente puso de relieve la conveniencia de una nomenclatura simplificada. Pese a graduarse en medicina. y casi siempre semillas. estudió medicina y más tarde fue profesor. Tuvo ocasión de hacer numerosos y largos viajes. Para nosotros. y más tarde rector de un Gymnasium en Hamburgo. Ambos fundaron jardines botánicos del tipo que se pondría de moda en el siglo XVII. y fue profesor del entonces llamado Jardin du Roi en París. Las ideas de Cesalpino influyeron sobre Jung y sobre Linneo. frutos y flores. en dos grandes volúmenes ilustrados de forma excelente. Su obra principal en el campo de la botánica es Ordo plantarum. Fue el primero en insistir en la necesidad de rechazar la vieja clasificación en árboles. Adoptó un tipo de descripción de la morfología vegetal que sería seguido tanto por Linneo como por sus sucesores. se dedicó únicamente a la botánica. matas y hierbas. maestro de Cesalpino. Define al vegetal como un cuerpo vivo que siempre tiene raíces. Fue profesor de matemáticas en Giessen. criterio que sería adoptado por Linneo. También fue quien atribuyó a la flor las características distintivas que deberían servir para la clasificación. Se basa en Cesalpino. arbustos. Por lo que se 347 . August Quirinus Rivinus (1652-1723) nació en Leipzig. Sus obras botánicas se publicaron mucho después. Su vida transcurrió permanentemente agitada por controversias sobre religión. Joseph Pitton de Tournefort nació en Aix-en-Provence en 1656. Cesalpino será el primero en dar relevancia al fruto como característica taxonómica distintiva. Murió en 1657.

referidos de modo especial a diferencias en el tallo y las hojas. Dio importancia al género. arbustos. Mantuvo la división en árboles. con y sin corola gamopétala. Conoció la fertilización artificial de la palmera datilera. y además cruciforme. en contra de la opinión de Rivinus. Tal vez se debió a que muchas plantas son hermafroditas. Es realmente sorprendente que. y dentro de él distinguió las especies mediante unos pocos detalles complementarios. No obstante. matas y hierbas. se basa en Cesalpino y también en Malpighi. Tomó como criterio de clasificación tanto los frutos como las flores. y ninguna a la fisiología. ésta fuera negada tanto por los botánicos de la antigüedad como por los de los siglos XVI y XVII. que ya había sido descrita por Teofrasto. y estableció por primera vez categorías taxonómicas superiores: las clases. Se opuso al sistema natural de clasificación preconizado por Bauhin. Tournefort no fue capaz de extraer ninguna conclusión de tipo más general. pese a las observaciones mencionadas sobre la palmera datilera y al uso de denominaciones como «helecho macho» que aluden explícitamente a la sexualidad de las plantas. y que muchas de ellas se reproducen como los caracoles. El que verdaderamente puso de manifiesto el sexo de 348 . Propuso diecisiete clases de hierbas y cinco de arbustos y árboles. En otra carta ya te he contado que Grew fue el primero en afirmar que las flores son los órganos sexuales de las plantas. Da poco importancia a la anatomía. lenguada y otras. pero ni siquiera Malpighi se lo creyó.refiere a la estructura de los vegetales. y que se lleva a cabo suspendiendo inflorescencias masculinas sobre las femeninas. y por debajo de ellas las secciones. El criterio para definir las clases son las flores: con y sin corola.

Viajaron juntos por toda Europa y decidieron preparar una descripción sistemática. y ello motivó que Ray dejara la Universidad y la Iglesia. La teoría de Camerarius fue aceptada por Linneo. John Ray nació en 1627 en un pueblo del condado de Essex y estudió en Cambridge. y de un modo convincente. joven muy rico y de noble familia. que había sido alumno suyo en Cambridge. que basó su clasificación de las plantas en los órganos sexuales. Allí se ordenó sacerdote. y se instalaron en la casa de campo de los Willughby para elaborar todo el material recogido. donde llegó a profesor de griego y matemáticas. fue Rudolph Jakob Camerarius (1665-1721). y que. gracias a su amigo Francis Willughby. Ray permaneció unos años con la familia de su compañero. Siguiendo la costumbre de la época.los vegetales. pero en 1662 la Act University propugnada por Carlos II restringió la libertad de conciencia. en la que Willughby se encargaría de la zoología y Ray de la botánica. con el encargo de educar a sus hijos. hasta que lo hicieran Kölreuter y Sprengel. pero se puso enfermo y murió en 1672. y en uno de 1694 titulado De sexu plantarum epistola describe experimentos definitivos. aunque no añadiera nada nuevo sobre el tema. Concluye que hay flores unisexuales. Tendríamos que esperar un poco. El anfitrión era diez años más joven que Ray. Se dedicó a sus estudios en privado. publicaba los resultados de sus trabajos en cartas o escritos breves. dejando una renta de sesenta libras anuales a su amigo. y plantas monoicas y dioicas. pero más 349 . extirpando las anteras de las flores masculinas o provocando la fecundación artificial en plantas muy diversas. en cualquier caso. «se justifica considerar las anteras como la parte masculina y el ovario con su estilo como la parte femenina». Volvieron a su patria cargados de colecciones.

y coloca a estos últimos dentro del grupo de los reptiles o cuadrúpedos ovíparos. Ray sigue un sistema de clasificación basado en Aristóteles. los rumiantes y porcinos con dos. Es importante la distinción entre pezuñas y garras. dentro de los animales de sangre roja. Ray escribió otras obras importantes de zoología. Los de dos ventrículos se dividen en ovíparos (o aves) y vivíparos. Ray rechazó definitivamente la existencia de los animales fantásticos que se habían ido incluyendo en los libros desde los autores clásicos. Ray publicó con autoría de Willughby un extenso ensayo sobre pájaros titulado Ornithologi libri tres. pero incluyendo novedades importantes. y los que tienen muchas. La «Historia insectorum» se publicó después de la muerte de Ray. como los camellos. los que tienen pulmones y los que tienen branquias. Trata las teorías de la epigénesis y el preformismo. y los que tienen muchos como el rinoceronte y el hipopótamo. como «Synopsis methodica avium et piscium» (1713) y Synopsis methodica animalium quadrupedum et serpentini generis (1693). separadas y planas como los simios. ya sea juntas como los elefantes. distingue los que sólo tienen dos. y niega la generación espontánea. De hecho. Divide los primeros entre los que tienen dos ventrículos y los que tienen uno solo. Resultadifícil distinguir lo que es de uno y de otro. En cambio. pero sin añadir nada nuevo.tarde se casó y se instaló en la granja de sus padres. Entre los unguiculados o animales que tienen dedos terminados en uñas. «De historia piscium libri quatuor». o estrechas como los carnívoros 350 . En 1676. siendo un rasgo característico de los terrícolas su hirsutismo. Murió en 1705. Dentro de los ungulados tenemos los equinos con un casco. así como el ovismo y el espermatismo. tanto terrícolas como marinos. Distingue por primera vez. y en 1686 uno sobre peces. No está de acuerdo con la falta de sensibilidad que Descartes suponía en los animales.

por lo que se refiere a los invertebrados. Bauhin y Jung– fundamentó su esquema. de hecho. sigue siendo inferior a Aristóteles. sus obras más representativas fueron su Methodus plantarum nova (1682). Describió dieciocho mil seiscientas plantas distribuidas en ciento veinticinco secciones. el pequeño Linneo se familiarizó muy pronto con las plantas. En 1660 ya había publicado una flora de Cambridge. En primer lugar estudió en el pueblo 351 . Las contribuciones más importantes de Ray se encuentran sin embargo en la botánica. Su padre era un pastor protestante muy aficionado a la jardinería. y diez años más tarde un catálogo práctico de plantas de Gran Bretaña.y los rumiantes. reconociendo su carácter fijo dentro de un margen de variabilidad. el perezoso. publicada entre 1686 y 1704. que no habían sido descritos hasta entonces. hábitat y clasificación. en 1707. Ahora ya podemos hablar de Linneo. algunas de las cuales siguen siendo reconocidas como órdenes naturales en la actualidad. fue el autor de estas denominaciones. las flores y las hojas. Dio valor al género y precisó el concepto de especie. Aprovechando las observaciones de sus predecesores –especialmente Cesalpino. En esta última se encuentra un resumen de todos los conocimientos botánicos de la época por lo que se refiere a estructura. y estableció de forma definitiva la diferencia entre monocotiledóneas y dicotiledóneas. en las características de los frutos. Suecia meridional. De todos modos. fisiología. que puede calificarse de natural. distribución. Había reconocido inequívocamente la sexualidad de los vegetales. y sobre todo la Historia generalis plantarum en tres volúmenes. De este modo. Carolus Linnaeus nació en Rashult. la musaraña y el topo. y aprendió los nombres de muchas de ellas. Ray nos habla de animales como el murciélago. En cambio.

tras una larga temporada en la que sus facultades. entonces se trasladó a Uppsala como catedrático de botánica. de la que fue su primer presidente. Más tarde tomaría parte en la fundación de la Academia Sueca de Ciencias. Parece que en esa época conoció los escritos de Tournefort y Boerhaave. y en el año 1730. Uno no puede resistir la tentación de establecer un cierto paralelismo entre este viaje de Linneo y el que cien años después haría el joven Darwin a bordo del Beagle. Dos años más tarde. y las ventajas e inconvenientes que ese tipo de vida pudieran tener para la salud». Después se inscribió en la Universidad de Lund pero. ya fue nombrado lector de botánica. Después pasó a Amsterdam y a Leiden. donde gozó de la protección de Boerhaave e hizo la primera edición del Sistema Naturae (1635). al año siguiente se trasladó a Uppsala. Linneo se doctoró en medicina en Holanda. Recomendó a su hijo como 352 . donde aprendió latín y leyó la «Historia Animalium» de Aristóteles. antes de terminar sus estudios. pagándole la estancia su futuro suegro Celsius. El acme de la fama de Linneo se produjo alrededor de 1750. como había hecho Boerhaave. Volvió a Suecia y se estableció como médico en Estocolmo hasta el año 1741. menguaron progresivamente de forma lamentable. por consejo de su maestro Rothman. tanto físicas como mentales. Hoy en día esta institución es mundialmente famosa por ser la que otorga los premios Nobel. El decano Celsius acogió a Linneo como un miembro de la familia.vecino de Váxjó. Moriría en 1778. la Sociedad de Ciencias de Uppsala le confió la responsabilidad de una campaña en Laponia con la finalidad de «explorar los tres reinos de la naturaleza» y estudiar además «la extraña forma de vida de sus habitantes. en la pequeña universidad de Harderwijk.

Séneca. En Suecia. Al morir y liquidarse la herencia. ignora tanto a Galileo y Newton como a Harvey. De hecho. pero no lo logró. Peter Artedi (1705-1735) fue un amigo de Linneo del periodo de Uppsala. Se trasladó a Londres y más tarde a 353 . capaz de agrupar y ordenar mejor que nadie un «universo» de cosas diversas.sucesor suyo en la cátedra. resulta sorprendente que un hombre con una formación envidiable y con unas relaciones privilegiadas dentro del mundo intelectual de su época fuera tan negado para comprender la revolución científica. mientras las colecciones viajaban hacia Inglaterra. Sorprendentemente. lo cual fue verdaderamente desafortunado. Jung y Ray. Al margen de su manifiesta mediocridad científica. Malpighi y Leeuwenhoek. y demostró que estaba particularmente preparado para asimilarlas. Aristóteles. No obstante. como máquinas hidráulicas o fenómenos eléctricos. Sus fuentes son la Biblia. que las legaría a la Linnean Society. En el fondo es un gran coleccionista. el mismísimo rey envió un barco para apresar la nave que las transportaba. Linneo conoció las obras de Camerarius. fundada por él mismo con un grupo de amigos en Londres en 1778. En la última edición del «Sistema Naturae» (1765-1768) todavía nos habla de los cuatro elementos. van Helmont y Cesalpino. En Holanda. este hecho es visto como una vergüenza nacional. biblioteca y correspondencia) fueron vendidas por su viuda al naturalista inglés James Edward Smith (1759-1828). Es posible que Artedi fuera el zoólogo sueco más importante de su época. el hijo de Linneo tuvo malas relaciones con su familia. las colecciones de Linneo (herbario. y mezcla descripciones poéticas de la vida y del Universo basadas en la religión con conceptos de su época o como mucho un poco anteriores.

La primera edición del «Sistema Naturae» no tiene más de doce páginas de texto. fue acogida con gran entusiasmo.Holanda. todo muy bien puesto en órdenes. géneros y especies. La décima. que es la última. de 1753. La número trece. Lo que Linneo dejó escrito sobre clasificación de minerales es mejor olvidarlo. Linneo toma la flor como criterio de clasificación. y en general recibió gran influencia de éste para la clasificación de los demás animales. que se considera la clasificación linneana prototípica. los peces. como un grupo de especies que armonizan entre sí y se diferencian de las que corresponden a otros géneros. la última de las cuales es la 354 . En ella defiende el género a la manera de Tournefort. y abarca los tres reinos. sobre plantas y animales. de ahí que llame a su sistema «clasificación sexual». es decir. La obra de Artedi fue publicada por Linneo con el título de Philosophia ichthyologica. tiene dos volúmenes de más de quinientas páginas cada uno. donde se reencontró con Linneo. Por su novedad y claridad. puesto que ya estaba bien situado allí. El resto. Linneo adoptó los órdenes de Artedi. Las sucesivas ediciones fueron cada vez más voluminosas. Las clases han de ser grupos naturales: por ejemplo. Para las plantas. Recoge el concepto de Camerarius. Establece veinticuatro clases. Éste pudo ayudarle. tiene tres tomos de esa misma extensión. es un progreso evidente de la sistemática. Ten en cuenta que en su época no se sabía nada de cristalización ni de composición química. pero por desgracia Artedi habría de caer en un canal y ahogarse. Incluye las clases y los órdenes como categorías taxonómicas superiores.

Tetrandria. Pentandria. añadiré una clave de las clases 11 a 20: MENOS DE 20 ESTAMBRES -DE ONCE A DIECINUEVE MÁS DE 20 ESTAMBRES receptáculo ESTAMBRES DESIGUALES Cuatro. Hexandria. Polyadelphia. dos más largos Seis. 5. Sólo por el nombre entenderás qué plantas se incluyen las clases 21 y 22. 4. Icosandria. 2. Para satisfacer tu curiosidad. 8. Didynamia.Cryptogamia. Polyandria. De la primera a la vigésima. 11. 9. Dioecia. 13. Gynandria. cuatro más largos ESTAMBRES ADHERIDOS ENTRE SÍ POR LOS FILAMENTOS En un cuerpo En dos cuerpos En más de dos ESTAMBRES ADHERIDOS POR LAS ANTERAS -ESTAMBRES ADHERIDOS AL PISTILO O ENCIMA DE ÉL 355 Insertos en el cáliz Insertos en el . y la 23. Diadelphia. que Linneo clasifica según el número de estambres y pistilos. 15. Dodecandria. la 22. Syngenesia. La 23 está representada por pies con uno. 16. tenemos: 1. Monandria. 19. dos o tres tipos de flores. y 20. Según el número de estambres. 18. 10. Diandria. 12. Eneandria. 6. Octandria. Tetradynamia. Triandria. 14. Monodelphia. La 21 es Monoecia. todas presentan flores hermafroditas. Polygamia. Decandria. 17. 3. y según su posición relativa. Heptandria. 7.

La Clase 23 se divide según el número mínimo de individuos para los tres tipos de flores. y así sucesivamente. 18. y 4. De este modo. 2. Triandria en Trigynia. Finalmente. la Clase 24 incluye cuatro órdenes. 1. Respiración pulmonar: Reptiles Respiración branquial:Peces CORAZÓN CON UN VENTRÍCULO Y SIN SANGRE FRÍA E INCOLORA 1. Helechos. Linneo llega a una división bastante parecida a la de Aristóteles. También utiliza criterios relacionados con la forma y estructura del ovario y del fruto (Clases 14 y 15). Hongos. 2. Musgos. Con antenas aurículas. el número de estambres (Clases 16.Los órdenes los establece según el número de pistilos. 1. Con respecto a la clasificación de los animales. Vivíparos: Mamíferos Ovíparos: Aves CORAZÓN CON UN VENTRÍCULO Y UNA O DOS AURÍCULAS. 20. 21 y 22) y la disposición de las flores (Clase 19). Diandria en Digynia.Insectos 2. SANGRE ROJA Y CALIENTE 1. los géneros y las especies. Algas. 3. Con tentáculos: 356 Vermes . SANGRE ROJA Y FRÍA. y en ningún caso superior a la de Ray: CORAZÓN CON UNO O DOS VENTRÍCULOS Y DOS AURÍCULAS. En todos los casos. 2. Monandria queda en Monogynia. 17. vienen a continuación las familias.

En el Genera Plantarum (1737) escribió: «Species tot sunt. que se ha mantenido. Dodecandria 357 . La cosa está clara: las especies son inmutables. En cualquier caso.El nombre de mamíferos sustituye al de cuadrúpedos para poder incluir la ballena. Por lo que se refiere a los invertebrados. Donde Linneo sobresale es en las categorías inferiores de género y especie. La ignorancia de Linneo acerca de invertebrados marinos resulta chocante. El hombre aparece bajo dos especies: Horno sapiens. la visión global de los invertebrados será muy deficiente. esta clasificación es un verdadero retroceso con respecto a la aristotélica. e influirá hasta nuestros días. Sea como fuere. Linneo conocía muy bien las variedades hortícolas. quot diversas formas ab initio produxit Infinitum Ens». en la célebre «Philosophia Botanica». Más adelante sus ideas serían menos rotundas. hijas directas del Creador (1759). pero las consideraba monstruosidades que. el legendario hombre de las cavernas. hasta Lamarck. que distinguía como mínimo cuatro tipos de organización. la especie actual está constituida por un conjunto de individuos que se parecen tanto entre sí 11. desaparecerían rápidamente. y Horno troglodytes. sin la atención continuada del jardinero. Este último concepto queda establecido de un modo muy definido. quot diversae formae in principio sunt creatae. En 1751. a partir de una o unas pocas especies. conviene tener en cuenta que. y llegaría a decir que no estaba totalmente seguro de que el conjunto de todas las especies de un género no fueran obra del tiempo. repetirá: Species tot numeramus. El orangután es colocado dentro del mismo género.

12. el taxónomo actual utiliza el concepto linneano de especie. En Species Plantarum (1753) lo aplica a más de seis mil plantas. la nomenclatura binaria no ha podido ser sustituida por nada mejor (ni siquiera en los virus. Gynandria como si hubieran tenido un origen común. De hecho. 14. 19. 15. y en el Systema Naturae de 1758 a más de cuatro mil especies de animales. 17. Linneo reconoce que sería mejor un 358 . 18. 20. En cualquier caso. de sus clases y órdenes apenas queda nada. La nomenclatura binaria fue introducida por Linneo en 1749. tras Linneo. aunque formalmente no crea en él. Icosandria Polyandria Dydinamia Tetradynamia Monodelphia Diadelphia Polyadelphia Syngenesia 16. la clasificación monotética y la nomenclatura binaria aparecerán como el mejor sistema para ordenar la enorme diversidad de las formas organizadas. 13. que tan lejos se encuentran del pensamiento linneano). Las reglas de nomenclatura y las sinonimias también se conservan prácticamente sin enmienda. Desde entonces. en su obra «Pan suedicus». En la Philosophia Botanica. En cambio.

Por otra parte. y propone el establecimiento de sesenta y siete o sesenta y ocho grupos naturales. Quizá usó un principio muy empleado por los microbiólogos taxónomos actuales. Tuvo muchos discípulos y colaboradores entusiastas. y tiene una noción perspicaz de que en la naturaleza hay un lugar para cada especie. no dice en ningún sitio cuál fue el criterio que usó para establecerlos. que dice que a fin de cuentas un grupo natural es aquel que es visto como tal por los buenos especialistas. Por desgracia. incluso dentro del contexto de los conocimientos de su época. satirizado mediante el hombre con salacot. También empieza a hablar de los factores que influyen en la distribución de las especies en la vegetación. También se sumaron a la moda muchos coleccionistas y aficionados procedentes de la burguesía industrial. Bajo su influencia se puso de moda el gusto por la vida al aire libre. Muchos de ellos emprendieron viajes y expediciones en busca de nuevas especies.sistema natural de clasificación. y se promovieron el excursionismo y el naturalismo. Linneo reconoce la importancia de la hibridación en la formación natural de grandes masas de variedades intermedias. Linneo fue un maestro extraordinario. cautivó de un modo especial al clero y a la aristocracia rural de todos los países occidentales. Charles 359 . Algunos los son realmente y otros no. En el libro que acabo de citar. pantorrillas al aire y cazamariposas. El espíritu naturalista. todo lo que se refiere a anatomía y fisiología es lamentable. En todo el mundo surgieron sociedades parecidas a la Linnean Society de Londres. o de que cada lugar acaba siendo ocupado por una o unas pocas especies definidas. Todo ello se ha relacionado con el movimiento romántico y con muchas figuras literarias.

por otra parte. asícomo a la proliferación de expertos identificadores de animales o plantas –a veces sólo de un grupo concreto. Sin embargo. me parece que pocos franceses de hoy sabrían decir qué hizo el personaje en cuestión. peluca blanca y casaca dorada. de las ciencias físico-quimicas. favoreció la relación de la biología con la geografía y la geología. Victor Hugo y Balzac. Se trata de hablar de Buffon. Recuerda que en Francia no hay ciudad ni pueblo sin una rue de Buffon. 40. C'EST L'HOMME Begues. y siempre me ha sorprendido el contraste entre su gran fama y lo poco que la mayoría de la gente sabe acerca de su obra. En cambio. El movimiento naturalista da lugar a la figura del coleccionista y buscador de nuevas especies sin mayor preocupación acerca de su significado científico. serpientes o setas– sin la menor formación científica. dijo en su célebre discurso de 360 . También sabemos que escribía en un francés brillante y ampuloso. Su iconografía nos lo presenta con un porte altivo. y que por este motivo fue objeto de admiración por parte de literatos como Chateaubriand.Darwin puede considerarse un producto de esta corriente. 15 de septiembre de 1984 Querida Nuria: Esta carta me ha preocupado más que la mayoría de las otras. como pájaros. Afectuosamente. Le style est de l'home méme. LE STYLE. Ello contribuyó a separar la biología de la medicina y. Ello nos permite suponer que debió ser un personaje de la época de María Antonieta.

Está planteado correctamente. Como contrapunto. He leído el Buffon de Pierre Gascar que me regalaste. Parece indudable que no habría podido salvarse del hundimiento del Ancien Régime. y que el propio autor acaba encontrando antipático. y la frase. éste se le pueda escapar del contexto de su tiempo. cubiertas del mismo polvo. c'est l'homme. deformada bajo la forma de Le style. Buffon fue coetáneo de Linneo. Uno tiende a pensar que era ambicioso. pero tuvo la suerte de morir un poco antes. pero ésta recogió directa o indirectamente una gran parte de su pensamiento. se ha convertido en un tópico. Ambas. y a una edad muy avanzada. Son más divertidos que el 361 . aunque la primera no tenga el carácter subversivo de la segunda. y que trate diferentes aspectos con acierto desigual. Quizá es un truco de escritor profesional. también he repasado algunos comentarios sobre Buffon hechos por contemporáneos suyos. y tuvo una gran influencia sobre el pensamiento científico del siglo XIX. y bien escrito. de quien te hablé en la carta anterior. una especie de «gag» para impedir que. Buffon mantuvo una actitud de independencia. al que estaba estrechamente vinculado. al dar vida al personaje. son los grandes monumentos de la Ilustración.entrada en la Académie. cauto y quizá también un poco cínico. y ello gracias a las Mémoires pour l'Histoire des Sciences et des Beaux Arts de 1750 a 1760. pero es posible que al autor —un hombre de letras—se le escapen cosas importantes. evitando siempre la posibilidad de verse envuelto en algún tipo de complot contra príncipes o instituciones. Buffon no quiso colaborar directamente en la Encyclopédie. La gran obra de Buffon es la Histoire Naturelle. que en cierto modo puedes considerar como un complemento de la Encyclopédie. Gascar dibuja un personaje muy poco atractivo para la mentalidad actual. que encontré en casa entre los libros antiguos.

miembro de la Boyal Society a los treinta y cinco años. me han ido surgiendo las dudas que acabo de exponerte. dicho sea con franqueza. pero que no puedo analizar exhaustivamente sin sobrepasar los límites que me he impuesto al escribirte estas cartas. Todo ello ha abierto ante mí un panorama bastante interesante. y que dio muchos hombres importantes. ya que puedo examinar los pros y los contras que exponen sin salir de mi propia perspectiva intelectual. Nuestro personaje nació en el año 1707 en Montbar (Borgoña). Con sus compañeros hizo también un recorrido por Italia. era lo que se dice une bonne téte. tampoco me atrae tanto como para trabajarlo en profundidad. que era como se llamaba Buffon. Hickman se dio cuenta de que el joven Georges Louis Leclerc. que le presentó a su sobrino de diecinueve años. sin duda identificarás a lo largo de esta carta. duque de Kingston. Fue esa época la que decantó la vocación naturalista de Buffon. el duque le propuso que les acompañara. sin profundizar mucho. si te lo propones. Al ver que tendría que tratar el tema de puntillas.libro de Gascar. y destacó por su afición a las matemáticas. un hombre de gran cultura. Éste planeaba un viaje por Francia en compañía de Nathanael Hickman. Por este motivo. Buffon recibió una educación esmerada. y permaneció allí un año. En la colonia británica de Dijon conoció a Lord Alexander Gordon. y más tarde viajó con ellos a Inglaterra. además de permitirle conocer a muchas personalidades que ejercerían gran 362 . de esos materiales he entresacado para tí una serie de cosas que. cosa que Buffon aceptó sin pensarlo dos veces. Por otra parte. igual que ocurrió con la alta burguesía rural en la Inglaterra de la misma época. una clase social muy influyente durante el reinado de Luis XIV. Sin embargo. en el seno de una familia perteneciente a la nobleza burocrática.

y el mismo año fue designado conservador del Jardin du Roi —más tarde. con toda libertad de pensamiento. Recibió subvenciones importantes. Ello no sólo lo situaría por encima de figuras tan importantes en el progreso científico como Réaumur y Charles Bonnet. sino que constituiría a largo plazo su mayor mérito: ser el punto de partida del evolucionismo del siglo XIX. dentro de la Historia de la Ciencia. estudió matemáticas. y en la propia corte de Luis XV.influencia sobre él. publicó traducciones del Method of Fluxions de Newton y de Vegetable Statics de Hales. física y botánica. los primeros volúmenes de la «Histoire Naturelle» pueden considerarse revolucionarios. Se relacionó con Maupertuis. De vuelta a Francia. pero quizá más aún en la osadía de intentar dar. Jardin des Plantes— que con Buffon se convirtió en el primer centro de investigación biológica en Francia. En 1839 fue elegido miembro de la Académie des Sciences. La Académie Française lo recibió tras oir su Discourse sur le style. una explicación total del Universo y de la vida sobre la Tierra. Consiguió despertar interés por las ciencias naturales entre las clases dirigentes de la sociedad francesa. Por este motivo. En Inglaterra. una diferencia importante entre Buffon y otros contemporáneos suyos radica en la belleza y grandiosidad de su pluma. la marquesa de Chátelet y otros newtonianos. Como ya te he dicho. 363 . y el rey lo nombró conde de Buffon. Voltaire.

Buffon supo eludir sin dificultad las acusaciones de las que fue objeto. Por ejemplo.Buffon fue un hombre de grandes dotes sociales en una época en la que eso era muy valorado. Naturalmente. al inicio del cuarto volumen de la Histoire Naturelle. y entre ellos encontramos tanto a viejos cartesianos como a la Facultad de Teología de París. tuvo enemigos y oponentes. puntualizará 364 . A diferencia de determinados personajes de siglos anteriores.

Nadie le oyó. No le sirvió de nada volverse hacia la multitud gritando Citoyens. para otros. Activo hasta el final. Para unos. y se titula «Les Époques de la Nature» (1779). Tras la muerte de Buffon. je m'apelle Buffon!. en nueve volúmenes.qu'il n'y a aucune intention de contredire le Texte de l'Écriture. no era más que el hijo del seigneur de Montbard. elles nous empéchent de gouter et d'adopter tous les principes de son systéme. apareció entre 1770 y 1783. entre 1774 y 1789. murió a los ochenta años en 1788. avec autant de sécurité et de confiance. Uno de estos últimos es tal vez la parte más original de la obra. el hijo del seigneur du Jardin du Roi. Sus quince primeros volúmenes fueron publicados entre 1740 y 1767. en siete volúmenes. que se conformó con una prudente y benévola crítica filosófica: Nous prions M. de Buffon de agréer. y contienen la teoría de la Tierra y la historia general de los mamíferos. y así hasta diez artículos más con los cuales apaciguó a la oposición. La Histoire Naturelle des oiseaux. qu'il abandonne tout ce que dans son livre est contraire a la narration de Moise. Su hijo y heredero fue guillotinado a finales de 1793. Buffon siempre gozó de gran influencia y riqueza. et qu'il n'a présenté son hypothése que comme une pure supposition philosophique. su 365 . y la Histoire Naturelle: suppléments. ou du moins de nous permettre ces observations. pero de todos modos habría sido en vano. que nous estimons et que nous admirons la beauté de son génie. qu'il croit tras fermement tout ce qu'elle rapporte de la création. La Histoire Naturelle générale et particuliére es una obra monumental.

Los fenómenos biológicos no son más que un eslabón en la cadena del gran proceso cosmológico. y con las cuales uno puede entender tanto el presente como el pasado. en dos volúmenes (1788 y 1789). como ya te he dicho.obra fue continuada por Bernard-Germain Étienne Lacépéde (17561825). Sin embargo. en cinco volúmenes aparecidos entre 1798 y 1803. «Poissons». Buffon contó con la colaboración de distinguidas figuras. y finalmente Cétacés. tanto en lo que concierne a los seres organizados como al mundo inorgánico. En esto va mucho más lejos que los autores del siglo XVII que. y que también colaboró en la Encyclopédie. El abad Gabriel-Léopold-Charles-Aimé Bexon (17481784) estudió aves y minerales. Todos ellos además de Lacépéde que. Desde nuestra perspectiva está claro que Buffon no podía dar forma a una teoría capaz de soportar el análisis de la ciencia actual. como consecuencias particulares de leyes exactas que gobiernan todo el Universo. aparecido en 1804. se ocupó de los volúmenes póstumos. Entre ellas es fundamental el papel desempeñado por Louis Daubenton –o D'Aubenton– (17161799). como Borelli y Perrault. Durante el siglo XIX se publicaron en Francia más de diez ediciones de las obras completas de Buffon. un gran anatomista que puede ser considerado precursor de Cuvier en anatomía comparada. únicamente intentaban aplicar las leyes de la mecánica al cuerpo humano y al de los animales. pese a la escasez de información y a la relativa ingenuidad 366 . Philibert Guéneaude Montbeillard (1720-1785) y su mujer contribuyeron acerca de aves e insectos. Buffon contempla todos los fenómenos que tienen lugar en la Tierra. y el geólogo Barthélemy Faujas de Saint-Fond (1741-1819) participó en la parte de mineralogía. que publicó sucesivamente Ovipares et serpents.

Cree que lo más importante es conocer el orden de los acontecimientos. Nadie es capaz de imaginar –dice– que los cangrejos sean insectos. Buffon preconiza un método parecido al de la moderna pedagogía. Buffon llega a un antropocentrismo exagerado. Una especie será tanto más noble cuanto más singular y cuanto más difícil de confundir con otras. y las categorías taxonómicas sólo existen en nuestra cabeza. De este modo. su obra está en la línea del desarrollo científico posterior. ni que las cochinillas sean gusanos. las categorías taxonómicas constituyen la única estrategia intelectual eficaz para entender la enorme diversidad de las formas orgánicas. Por eso el hombre se encuentra en la cima. Critica duramente a éste último. y esto es precisamente lo que Buffon no vio. Es evidente. Se manifiesta totalmente contrario a los sistemas artificiales de clasificación como los preconizados por Tournefort y Linneo. y no sus causas primeras. y pone el dedo en la llaga por lo que se refiere a las grandes clases de insectos y vermes. El caballo está demasiado próximo al asno. querida bióloga. en la naturaleza no hay más que individuos. Los roedores son inferiores porque 367 . El león es más noble porque no se puede confundir con el tigre ni con el guepardo. así como sus interrelaciones. que al margen de la antigualla del problema de los universales. porque no se parece a ninguna otra criatura. sus costumbres y su distribución. El hombre situado en medio de los objetos naturales aprenderá a distinguir entre los animales.de su pensamiento. Buffon es consciente de las limitaciones del conocimiento humano y nos advierte del riesgo de empeñarnos en creer que Dios no puede tener otras ideas que aquellas que se nos ocurran a nosotros. Para Buffon. las plantas y los minerales. Observará sus rasgos característicos.

y que Steno representó un paso importante para el nacimiento de la geología. al hablar de la «antigua medicina». podemos establecer un cierto paralelismo con las posiciones antagónicas de Empédocles y del médico hipocrático en la Antigüedad clásica. antes que él. debido a la existencia de una especie de molde. el moule intérieur.constituyen un verdadero galimatías de especies colaterales. hay que decir que. En favor de Buffon. Buffon también cree que por influencia del medio ambiente las especies varían. y en detrimento de Linneo. (2) que la Tierra fue inicialmente un esferoide 368 . y mucho más decisivo. Otra idea clave de Buffon es la convicción de que todo está relacionado con las leyes generales de la Física. Ya sabes que el significado de los fósiles es un problema antiguo. en cuyas ideas se traslucen las condiciones sociales de la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XIX. y que en más de una ocasión no pudiera resistir la tentación de escribir la familia Bufonidae con dos «f». y los insectos han de considerarse especies ínfimas porque es imposible separar unas de otras. En Les époques de la Nature sostiene: (1) que todas las cosas del Universo físico están sujetas. que ya te comenté en la carta 5. Buffon supondrá otro paso adelante. Más adelante diremos otro tanto de Darwin. En sus ideas repercute la estructura social del mundo en el que vivió. como las del mundo moral. Con todo esto se comprende que Linneo ignorara a Buffon. En relación con la obra de Buffon. hay dos aspectos que conviene tener en cuenta. a un cambio continuo. conservando las características de un prototipo general. nadie había logrado presentar unas especies tan plenas de vida. En comparación con Linneo. eso sí.

llegó a la conclusión de que la Tierra habría permanecido en ese estado unos tres mil años. En las partes superiores son formas más o menos parecidas a los organismos vivos de la zona. 369 . (3) que dicho calor interno interviene en la formación de las rocas. acabó por convencerse. Extrapolando los datos obtenidos en experimentos de enfriamiento de bolas incandescentes de hierro. Sin embargo. En cambio. y (4) que hay fósiles en muchos lugares diferentes. incluidas las cimas de las montañas. las conchas marinas que se encontraban en lo alto de las montañas habían sidoabandonadas allí por peregrinos o viajeros. Esta anécdota nos sugiere que a Buffon le gustaba que le consideraran sobre todo como un físico. en el pasado. los fósiles presentan características comunes. Buffon agradeció el cumplido. La primera «época» es el periodo en el que se originó la Tierra. Ello le hace suponer que.incandescente que se ha ido enfriando. Durante mucho tiempo Voltaire no creyó ni una sola palabra de la teoría de Buffon sobre el origen de los fósiles. dando origen a la Luna por efecto de la fuerza centrífuga. Todo habría empezado al chocar un cometa con el Sol. Para él. Advierte que en las rocas calcáreas de las montañas. esas zonas estuvieron sumergidas en aguas pobladas por organismos muy diferentes de los actuales. si bien conserva un calor interno mayor que el que recibe del Sol. Al principio el esferoide incandescente de la Tierra habría sido alargado. o solamente parecidas a organismos marinos de océanos muy alejados. junto con los demás planetas. tanto del norte de Europa como de Asia y de América. en las partes profundas corresponden a formas marinas y sin relación con los seres actuales. y dijo estar convencido de que probablemente nunca habría nadie digno de ser llamado Voltaire II. y declaró que Buffon era un segundo Arquímedes.

En la tercera época de la Tierra. teniendo en cuenta la mentalidad de su tiempo. Llama la atención que Buffon pretendiera definir con gran precisión —de hecho mayor de lo que te estoy contando— la duración de cada periodo. mastodontes. con sucesivos resquebrajamientos de la superficie y la consiguiente salida de magma. En la quinta época habría empezado a establecerse la calma. como elefantes. Le asignó una duración de unos treinta y cinco mil años. En este punto. de 370 . al final de la cual aparece el hombre. rinocerontes y otros. pero parece que asumió ese riesgo para dar más verosimilitud a su hipótesis. aunque debido al calor interno las zonas ecuatoriales continuaran siendo extraordinariamente cálidas.Buffon supuso que en una segunda época se habría producido una consolidación gradual. Sólo en las regiones polares habrían aparecido los grandes animales terrestres. empezando la acumulación de sedimentos marinos. La cuarta época habría estado presidida por una gran actividad volcánica. Habrían aparecido los continentes y la vida en el mar. Buffon sugirió que la influencia de la disminución progresiva de la temperatura sobre la aparición de nuevos organismos podría continuar. Todo ello podría haber durado otros diez mil años. Buffon calcula que para todo ello se habrían necesitado de quince mil a veinte mil años. Buffon considera una sexta época. En la sexta época el hombre afirma su predominio. igual que el reno difiere del elefante. después de producirse grandes terremotos y explosiones de masas montañosas. y habría durado unos cinco mil años. no descartando que cuando la Tierra esté más fría que ahora puedan aparecer nuevas especies que difieran de las actuales. los vapores atmosféricos se habrían precipitado formando el primer océano universal.

que da a la Tierra una edad de seis mil años. de una estrella que habría pasado cerca del Sol. ya que rompe con el apriorismo derivado de la cronología bíblica. después de Buffon tendremos las corrientes vulcanista y neptunista. Fue el primero en establecer una serie estratigráfica que consideró válida para todo el globo. Buffon sugiere por primera vez la intervención de un segundo cuerpo celeste. que prácticamente no escribió nada y que nunca salió de su tierra natal. Esta última se basa fundamentalmente en los trabajos de Abraham Gottlob Werner (1750-1817). pues. Por lo que se refiere al origen de las rocas. y sobre todo da gran importancia al vulcanismo. pero el paso está dado. Buffon también tiene en cuenta la posible influencia de las mareas en la evolución de la Tierra primitiva. Para ello tal vez harían falta unos cien mil años. El periodo contemplado por Buffon sigue siendo muy corto si se compara con los datos de la geología moderna. y la cosmología moderna. Sin embargo. La Tierra continuaría enfriándose hasta la extinción de la vida. Su influencia llega hasta el joven Charles Darwin. No es. La idea del estado incandescente inicial no es nueva. Werner tuvo un éxito excepcional con sus discípulos y es el padre de la petrografía. La característica común de unos y otros es la capacidad 371 . La importancia histórica de este esquema es indiscutible.los que seis mil habrían transcurrido con presencia humana. La existencia de siete épocas viene a decirnos que los siete días de la creación corresponden a periodos de tiempo. Él supone que se trató de un corneta. Para Buffon no hay una frontera definida entre animales y vegetales. casual que en la séptima época aparezca el hombre. y ya la habíamos encontrado en Leibniz y en Kant. profesor de la escuela de minas de Freiburg.

aunque no tengan capacidad de reflexión. pero la vida es una propiedad adicional. Buffon no es preformista como la mayoría de sus contemporáneos. como tú la estudiaste. aunque no lo exprese con claridad. Sin embargo. En oposición a Descartes. Buffon es el fundador de la Antropología como historia natural del hombre. La materia es común. Aunque no aporte novedades de importancia. e incluye embriología y psicoantropología. Buffon admite que los animales gozan de una cierta inteligencia. creaciones sucesivas y transformación. es decir. Él se muestra muy reticente a admitir cualquiera de las dos primeras. por cierto. de aquí a la evolución sólo hay un paso. así como la 372 . Buffon se vale de «moléculas orgánicas». que pueden desarrollarse hasta producir un individuo completo. Esta idea procede sin duda de las mónadas de Leibniz. Es importante. Por este motivo. la recopilación de Buffon es bastante buena. en observaciones microscópicas erróneas). querida Nuria. que te des cuenta de que. Acepta una teoría de la fecundación en la que participan moléculas móviles masculinas y femeninas que se fusionan (idea basada. y en el futuro estará presente en las propiedades del núcleo celular y más tarde en el ADN cromosómico. Piensa que es completamente irracional creer que el individuo original de cada especie pudiera contener toda su descendencia.de producir nuevos individuos parecidos a los progenitores. Buffon supone que los animales y plantas más sencillos son los más primitivos. cuando Buffon propone la aparición sucesiva de nuevas especies contempla tres posibilidades: generación espontánea. y ello es un rasgo del pensamiento moderno. La reproducción y la capacidad de crecimiento diferencian al mundo vivo del mundo mineral. Para explicar la reproducción asexual y la regeneración.

Es la teoría que él llama del «Homo duplex». pour peu que par les réfléxions nous venions á blámer nos plaisirs. Mais ce bonheur va passer comme un songe. et les deux personnes se répresentent en opposition. sobre todo sin la influencia de la educación. Lorsqu'un de ces principes agit sans l'opposition de la part de l'autre. nous ne sentons aucune contrariété intérieure. y nos da una de las primeras versiones científicas de las tribus salvajes. Buffon añade que en el niño prácticamente se encuentra sólo la segunda de estas personas.. et le dégoút fuit. no encajan muy bien en el conjunto de su pensamiento biológico. y es cuando puede hallar mayor realización. dont une est la faculté raisonnable et l'autre la faculté animale. l'un oú nous commandons avec satisfaction. en quoi consiste notre tranquillité..influencia de la edad y de la cultura. le charme disparoit. car. sin ser una concesión a la religión tradicional. La contrariété intérieure se renouvelle. parce que nous n'éprouvons qu'une impulsion simple. L'áme au sortir de ce sommeil létargique a peine 373 . Hace curiosas aplicaciones del cálculo de probabilidades.. constituent pour nous deux états de bonheur. nous perdons l'unité de notre existence. Concluye que . y que constituye una nueva versión de la esquizofrenia del hombre moderno que de un modo u otro estoy glosando a todo lo largo de nuestra historia. l'autre oú nous obéissons avec plus plaisir. nous cessons alors d'étre heureux. Hay unos pasajes muy interesantes de Buffon que. ou que par la violence de nos passions nous cherchions a herir la raison. notre moi nous parait alors divisé en deux personnes. qui nous dominant tour á tour.. En el joven también predomina la segunda.

Buffon concluye que entonces.. Byron. caemos en l'ennui le plus profond et cet horrible dégout de soi-méme. a cette quietude indolénte. que dice que. le mépris et la haine. si las dos personas que hay en nosotros se mueven con igual fuerza. on s'affoiblit par les efforts qu'on fait pour les éviter.] Á cet áge on a pris son état. qui ne nous laisse d'autre désir que celui de césser d'étre. aux maladies intérieures. et d'avoir éprouvé l'injustice des hommes. Hólderlin y Kleist. c'est una carriére qu'il est toujours honteux de ne pas fournir. et souvent tras dangereux de fournir avec éclat. On marche péniblement entre deux écueils.. on tombe dans le découragement: á force d'avoir vécu. qui disparoît bientót pour étre suivi d'un autre qui dure encore moins. situaciones como las que describe M. y que habría de llegar mucho más lejos con Leopardi. on arrive á cet état d'indiférence.. en tournant froidement contre nous des armes de fureur.. Más adelante continúa Dans le moyen áge.. Elle cherche un nouvel objet de passion. por fortuna. He encontrado un comentarista anónimo de las últimas frases. 374 .. Estamos en la concepción melancólica de la vida típica del romanticismo. Buffon ya tenía el coco comido por un movimiento característico de finales del XVIII... Nuria! Quiero decir que. de Buffon no son frecuentes en ningún sitio. si exceptuamos Inglaterra. les hommes son les plus sujets aux langueurs de l'áme.. [. en contra de los rasgos aparentes de su carácter. ¡Dónde hemos ido a parar. aux vapeurs. on á pris l'habitude d'y compter. dont on aurait rougi quelques années auparavant. et ne nous permet qu'autant d'action qu'il en fait pour nous détruire.á se reconnoitre.

al menos hasta los enigmáticos cosmólogos actuales de la teoría de la singularidad. 27 de septiembre de 1984 Querida Nuria: Quisiera dedicar esta carta a una serie de aspectos de la biología del siglo XVIII que hasta ahora he dejado a un lado. nacido en La Rochelle e hijo de un magistrado de gran fortuna. Afectuosamente. nous n'avons qu'á examiner ce qui arrive. OTROS ASPECTOS DE LA BIOLOGÍA DEL SIGLO XVIII Begues. Hasta Lamarck. ya fue enunciada por nuestro personaje: Pour juger de ce qui est arrivé et méme de ce qui arrivera. fíjate en que uno de los principios fundamentales de la geología y de toda la ciencia moderna. más que un descubridor o experimentador. En realidad es un pensador. el estudio de los invertebrados es una continuación de los trabajos iniciados por Malpighi y Swammerdam en el siglo XVII. pero con él se produce un cambio de mentalidad que hará posibles los grandes descubrimientos científicos del siglo XIX. y que me parecen suficientemente significativos como para dedicarles nuestra atención. 375 . Es el principio llamado del actualismo.Buffon es un precursor directo de Lamarck y Cuvier. Contrarresta el tipo de hombre coleccionista de las sociedades linneanas y complementa la personalidad del naturalista moderno. Supongo que coincidirás conmigo en que es una barbaridad decir que Buffon es el personaje plus momifié de l'histoire de la science. Para concluir. La figura más destacada de la primera mitad del XVIII es René Antoine Ferchault de Réaumur (1683-1757).41. Después de esta carta me gustaría que lo vieras pas si enfermé dans son nom que çá!.

como sabes. Réaumur estudió la dilatación de los gases. insectos y vermes. el estudio de la regeneración de las extremidades del cangrejo y. y constituyen una obra inacabada. Sus artículos no son recopilaciones de información ajena. estableció la escala termométrica que lleva su nombre. 376 . Gracias a un trabajo matemático ingresó en la Académie des Sciences.perteneciente a la nobleza. También se ocupó de la fabricación de porcelana. cuando empieza a hervir. institución que más tarde le encargaría una Description générale des Arts que no terminó. y se recoge en sus Mémoires pour servir á l'histoire des insectes. la existencia de un proceso secretor en la cloaca de los moluscos. el trabajo más importante de Réaumur está relacionado con los invertebrados. sino el resultado de su propia experiencia en talleres y fábricas. así como de la hilatura de oro y de la fabricación de perlas artificiales. También se asocia a Réaumur el descubrimiento de los fenómenos eléctricos de la raya. de la clasificación de Linneo. en siete grandes volúmenes y con excelentes láminas. e incluye prácticamente todos los animales inferiores. y que va desde 0°. Piensa que la Histoire Naturelle de Buffon no trata las dos clases de invertebrados. Estudió más especies que Swammerdam. en relación con la formación de perlas. Aquí en Begues tengo un termómetro que aún lleva esa escala. Estos volúmenes aparecieron entre 1734 y 1742. abarcando prácticamente todos los grupos que hoy se conocen. hasta 80°. punto de congelación del agua. Sin embargo. Entre ellos ocupan un lugar destacado los que se refieren a la fundición de los metales y la obtención de acero. Para Réaumur el término «insectos» es muy amplio. Réaumur se dedicó desde joven a estudios muy diversos y en campos muy diferentes. el calor específico y.

en 1788. pero no obtuvo resultados concluyentes. a quien ya he citado. ya en el siglo XIX. Cuando las extraía. Los trabajos de Réaumur y Spallanzani sobre este tema tendrán continuación. como hacen las aves con todo aquello que no pueden digerir. podemos situar en la misma línea la obra de August Johann Roesel von Rosenhof (1705-1759). realizada en 1727 por Antoine Peysonnel. Spallanzani logrará la digestión in vitro y comprobará que el jugo gástrico es imputrescible. No pudo discernir si la acidez del jugo era un fenómeno normal o patológico. pudo comprobar la digestión de trozos de carne introducidos en el estómago del gavilán dentro de cápsulas metálicas perforadas. refutando definitivamente la idea de que la digestión es una putrefacción.Réaumur fue el primero en obtener jugo gástrico. que desde Holanda dio a conocer. y con los célebres y definitivos experimentos de la fístula gástrica de Beaumont y Claude Bernard. haciendo tragar a un gavilán una esponjita que luego era vomitada. sus Mémoires pour servir á l'histoire d'un genre de polypes d'eau douce. que identificará el ácido clorhídrico del estómago. La obra de Réaumur sobre los invertebrados fue completada por el holandés de origen sueco Carl de Geer (1720-1778). que entre 1752 y 1778 publicó siete volúmenes con el título Mémoires pour servir á l'histoire des insectes. Finalmente. que sirvió para que el propio Réaumur se interesara por este tipo de organismos y por el descubrimiento de la naturaleza animal de los corales. ni observar la digestión in vitro. Sus experimentos sobre la digestión fueron repetidos –y mejorados significativamente– por Spallanzani (1777). la carne se había disuelto. También influyó sobre Abraham Trembley (1710-1784). con los estudios de Prout. que estudió 377 . de Turingia. Recogió vómitos en ayunas y experimentó con su poder digestivo. En cambio.

Ya he citado a Albrecht von Haller (1708-1777) como uno de los discípulos de Boerhaave. y 378 . publicando sus resultados con magníficas ilustraciones propias. con dibujos de magníficas disecciones. Luego amplió estudios en París.pronto traducidas a diversos idiomas. en ocho volúmenes. y además publicó una gran obra sobre la flora suiza. Londres y Basilea. En esta última ciudad cursó matemáticas superiores con Jean Bernouilli. También podemos añadir a Pierre Lyonet (1707-1789). fisiólogo. constituirán el libro de fisiología más extendido hasta bien entrado el siglo XIX. Como botánico y como escritor fue respectivamente rival de Linneo y de Jean-Jacques Rousseau. A nosotros nos interesa particularmente bajo dos aspectos: como fisiólogo y como uno de los más grandes representantes de la corriente vitalista de su tiempo. un procedimiento que ha tenido gran utilidad para el desarrollo de la fisiología. Albrecht von Haller nació en Berna en 1707. y hay que admitir que en ambos casos se quedó bastante atrás. Estudió en Tübingen y obtuvo el doctorado en la célebre Universidad de Leiden. y sus Elementa Physiologiae Corporis Humani (17571776). El contrapunto de su vitalismo está personificado en De la Mettrie. que von Haller rechazó indignado. botánico e incluso novelista y poeta. Pasó un tiempo en su ciudad natal. Fue una gran figura del siglo XVIII. que publicó un Traité anatomique de la chenille qui ronge les bois de Saule (1760). un hugonote refugiado en Holanda. También se debe a Rosenhof el procedimiento para mantener ranas en un acuario indefinidamente. Sus Primae Lineae Physiologiae de 1747. que tuvo el detalle sarcástico de dedicarle su libro L'homme machine. la síntesis fisiológica más grande de su época. anatomista. donde fue discípulo destacado de Boerhaave y de Albinus.extensamente la vida de los animales inferiores.

pone de manifiesto que los músculos se contraen como respuesta a diferentes tipos de estímulos: mecánicos. Era un devotísimo cristiano. la parte más innovadora es sin duda la que se refiere a la irritabilidad como característica básica de la materia viva. Hoy en día diríamos que con toda probabilidad sería miembro del Opus. Estudió teología en la Sorbona. La obra fisiológica de Haller trata. padre de once hijos. Allí fundó la célebre revista «Göttinger gelehrte Anzeigen». cosa que estuvo mal vista en el ambiente intelectual de la capital de Francia. como antes Kepler y Newton y más tarde Faraday y Pasteur. y luego medicina en Leiden con Boerhaave. el mecanismo de la respiración y la acción del jugo gástrico y de la bilis. No obstante. sin que haya proporción entre la intensidad del estímulo y la de la respuesta. Como La Mettrie era un gran polemista. cirugía y botánica. Para Haller. donde llevó una vida más bien oscura. Se estableció como médico en Paris. Por ejemplo. ello significaba que la fisiología no era reducible a una explicación física o química. La reacción es de tipo todo o nada. en lugar de apaciguar los ánimos 379 . Julien Offroy de La Mettrie nació en Saint Malo (Bretaña) en 1709. Sin que se sepa porqué. químicos. aunque continuó relacionándose con la mayoría de los sabios de su tiempo. Haller será un ejemplo más de una auténtica pero difícil coexistencia entre un gran misticismo religioso y un poderoso racionalismo científico. en 1753 abandonó la cátedra para volver a Suiza. De hecho.luego se trasladó a Góttingen para ocupar durante diecisiete años la cátedra de anatomía. térmicos. entre otros temas. eléctricos o nerviosos. del desarrollo embriológico. la formación de los huesos. donde publicaría la traducción de las obras de su maestro. en la que llegaría a publicar no menos de doce mil artículos y reseñas.

es posible que se preocupara más de persuadir que de buscar objetivamente la realidad. L'Histoire Naturelle de l'ame» y «L'homme machine. De todos modos. Las cosa se le puso negra incluso en Holanda. De la Mettrie puede considerarse el fundador de la psicofísica. Se dice que La Mettrie murió de un empacho de trufas. Partiendo de las «moléculas orgánicas» de Buffon. También decía que los animales no difieren del hombre en este aspecto. Allí publicó sus dos célebres obras. Fue uno de los autores más denostados del siglo XVIII.los soliviantó. pero quiero creer que su objetivo era crear un estado de opinión universal que tuviera como base los principios científicos. Como consecuencia. y que de hecho alardeaba siempre de disfrutar sin límites de todos los placeres de la vida. una idea que ha resultado trascendental en fisiología por lo que se refiere a las técnicas de perfusión de órganos aislados. supuso que los seres vivos se habían originado espontáneamente en una Tierra primitiva diferente de la actual. Creía que los órganos podían seguir ejerciendo sus funciones separados del cuerpo. Como ya te he señalado. comparable en algunos aspectos a otro Federico II –el de las Dos Sicilias. un monarca liberal y absolutamente indiferente a los problemas religiosos. de comienzos del siglo XIII– que ya ha aparecido en una carta anterior. pero tuvo la suerte de ser acogido por Federico II de Prusia. y admitió la existencia de enfermedades que pueden afectarla. igual que habían hecho otros pensadores de su época cuando se habían encontrado con dificultades. emigró a Holanda. a base a arremeter contra todas las ideologías y convencionalismos. Preconizó que lo que llamamos alma no puede ser diferente del cuerpo. podemos considerar a La Mettrie como un líder del 380 . que se había convertido en un refugio de librepensadores.

Era hijo de un sastre. y se formaron dos bandos: los ovistas y los espermatistas. Más tarde Wolff emigró a Rusia. Son sus dos obras fundamentales. la mayoría de los sabios de pro se hicieron preformistas. en oposición al vitalismo de Haller. Aunque el dualismo preformación-epigénesis tiene origen aristotélico. En San Petersburgo publicaría De formatione intestinorum. sucesivamente y con formas totalmente diferentes de las que irían adquiriendo en su evolución posterior. que fue acogida más bien con frialdad. médico francés del XVIII. según la conocida expresión de Nicolas Andry. y estudió medicina en su ciudad.materialismo del siglo XVIII. donde reinaba Catalina la Grande. tras los descubrimientos de Malpighi y Swammerdam. En el siglo XVIII. en el año 1768. afirmando que la sustancia germinal era originalmente homogénea y amorfa. desde el gran naturalista de la Antigüedad hasta los microscopistas del siglo XVII dominó la tesis epigenista. Entre sus escritos tenemos la Theoria generationis de 1759. en cambio. y más tarde filosofía en Halle. Este modo de pensar estimuló los estudios embriológicos. ya sabes que Harvey fue de esa opinión. podemos considerar el pensamiento actual como una síntesis de las dos teorías. y que las diferentes partes del embrión sólo aparecen después de la fecundación. Estos últimos reclamaban para Adán el privilegio que los ovistas concedían a Eva. que los preformistas descuidaron por considerarlos irrelevantes. El desarrollo embrionario se reducía a un simple crecimiento de órganos preexistentes. Pero en éstas apareció Wolff como un nuevo campeón de la epigénesis. Caspar Friedrich Wolff nació en Berlín en 1733. que 381 . Por ejemplo. ya que la fenogénesis era un proceso gradual de metamorfosis continua. El espermatozoide es un abrégé d'enfant. donde se seguía elsistema de Leibniz. En cierto modo.

estableciendo así el punto de partida de la teoría de las hojas germinales de von Baer. Pander y Remak. Hay que reconocer que se anticipó a Schleiden y Schwann al afirmar que los tejidos «vesiculares» existían tanto en animales como en plantas. y más afín a los Naturphilosophen que a los científicos del siglo XVII o de su propia época. Wolff murió en 1794. De este modo se formaría un tejido uniforme del que surgirían progresivamente los futuros órganos. En el siglo XVIII tuvo mucha más influencia Charles Bonnet que Wolff. el desarrollo estaría presidido por una fuerza que él llama «vis essentialis». Por otra parte. dando lugar a la formación de «vesículas» visibles al microscopio. Wolff adelanta la teoría que más tarde formularía Goethe. Según Wolff.pasaron casi inadvertidas en su tiempo pero ejercieron una gran influencia a comienzos del siglo XIX. en el seno de una familia hugonote que había emigrado desde Francia. Con respecto a estos últimos. Bonnet nació en Ginebra en 1720. Dicha fuerza actuaría sobre un material indiferenciado. 382 . músculos y vasos. Pero lo más importante de todo es el hecho de comparar los tejidos primarios del animal con las hojas de las que surgirán nervios. Ejerció de abogado pero dedicó primordialmente su atención a las ciencias naturales. Pese a lo que acabo de contarte. al señalar que la hoja origina los restantes órganos de los vegetales. Wolff aplica esta idea tanto a las plantas como a los animales. Wolff describió con detalle las sucesivas modificaciones que experimenta el intestino del polluelo. que inicialmente es una simple membrana que luego se pliega y se curva para convertirse en un tubo. un hombre muy influido por el movimiento romántico. debes ver a Wolff sobre todo como un teórico.

una enfermedad ocular le obligó a dedicarse preferentemente a trabajos especulativos. y se da cuenta de que el tejido adiposo tiene un papel de reserva. todas las generaciones futuras estaban ya en su ovario. Por otra parte. Por desgracia. También nos describe los cambios anatómicos que se producen durante la metamorfosis de algunos insectos. Consiguió aislar la hembra del pulgón. Tuvo gran influencia de Haller. incluido Cuvier. Bonnet también estudió celentéreos y briozoos. sobre todo por lo que se refiere a su capacidad de regeneración. También hay que señalar que fue el descubridor de los tropismos. observando que se reproducía sin la intervención de ningún macho. Bonnet supuso que había una especie de simientes vitales repartidas por todo el cuerpo.Fue discípulo de Réaumur. Murió en 1793. aunque Eva proviniera de una costilla de Adán. dando lugar a una numerosa descendencia de hembras. a diferencia de este último y de La Mettrie. Bonnet no la relacionó con la generación 383 . Muchos llegaron a la conclusión de que. conviene recordar que la reproducción partenogenética de los áfidos ya había sido observada por Leeuwenhoek. y fue muy apreciado por sus contemporáneos y sucesores. Esta idea procede de Leibniz y de Buffon. y de ahí que se interesara sobre todo por los «insectos». Descubrió igualmente la alternancia entre la generación partenogenética de verano y la sexual de invierno. y contrasta con los librepensadores de su época ya que fue toda su vida un devoto cristiano. Para explicar la regeneración. Esto fue un golpe de gracia para los espermatistas. Bonnet suele ser recordado sobre todo por el descubrimiento de la partenogénesis. anélidos de agua dulce y el gusano de tierra. Ahora bien.

a quien ya he citado en relación con el origen de las agallas de los vegetales. representa por su sentido experimental y por su tipo de pensamiento un verdadero adelanto de la biología del siglo XIX. y de su prima Laura Bassi. que era profesora de Física en la Universidad de Bolonia. El pensamiento de Bonnet puede considerarse precursor del de Lamarck. lo cual conllevaba una mejora gradual. pero con un grado diferente de evolución. se dedicó de lleno a las ciencias naturales. donde realizó su labor principal. Creía en una evolución progresiva de las partículas germinales de cada especie. En el año 1780. Por este motivo. Spallanzani. como Scarpa en anatomía y Volta en física. Aunque estudió abogacía en Bolonia. En aquella época Pavía albergó a otras figuras importantes. que ya hemos 384 . probablemente por influencia del gran naturalista Vallisnieri. Spallanzani recibió los hábitos religiosos.espontánea. y fue profesor en Reggio. a quien ya me he visto obligado a citar repetidamente.» En efecto. pensaba que en otros planetas podían existir las mismas especies. e incluso puede haber influido en la moderna teoría ortogenética y en el famoso «punto omega» de Theilard de Chardin. y admitía que en otro planeta podía hallarse en un estadio más próximo a los ángeles que en la Tierra. Nació en Scandiano (Reggio Emilia). Bonnet escribió una carta a Lazzaro Spallanzani (1729-1799) en la que le decía: «En pocos años usted ha hecho más experimentos que todas las academias juntas en un siglo. Independientemente. y alcanzó una gran fama internacional. Aplicaba esta idea a la propia especie humana. Spallanzani hizo extensos viajes de ampliación de estudios. en Módena y finalmente en Pavía. Dejaremos a un lado la respiración y la digestión. que rechazó explícitamente.

Poniéndolo en contacto de nuevo con el exterior aparecían los microorganismos. De este modo se pasaba de nuevo la pelota. Pese a ello se produjo una gran controversia. Ce sera votre livre qui vivra. para centrarnos en otros dos aspectos importantes de la obra de Spallanzani: la generación espontánea y la fecundación artificial. Voltaire escribiría al respecto: Des animaux nés sans germes ne pouvaient vivre longtemps. Tras lo expuesto por Spallanzani en sus escritos Saggio di osservazioni microscopiche concernenti sistema della generazioni di signori di Needham e Buffon (1765) y Oservazzioni e sperienze intorno alli animaluzzi delle infusioni (1767). En la época que estamos tratando. de la que finalmente surgiría el problema de si era el aire residual calentado el que impedía el fenómeno de la generación espontánea. Por ejemplo. y el medio permanecía libre de vida indefinidamente. y tras un calentamiento relativamente largo. había hecho experimentos de generación espontánea de microorganismos en líquidos susceptibles de fermentación inicialmente limpios. parce qu'II est fondé sur l'expérience et sur la raison. el presbítero inglés John Tuberville Needham (1713-1781). Sus trabajos fueron publicados en un libro titulado New Microscopical Discoveries (1745) y en las Philosophical Transactions de 1743. que en el siglo XIX sería 385 . poniendo de manifiesto ad oculos que los gérmenes venían de fuera. Spallanzani repitió los experimentos de Needham evitando cuidadosamente cualquier clase de contaminación procedente del exterior y aumentando el tiempo de calentamiento del líquido. la gente dejó de creer en la generación espontánea de los microorganismos. que fue colaborador de Buffon.tratado. En esas condiciones no había generación. Obtuvo resultados positivos usando recipientes cenados.

no pudo creer en una participación equivalente de los dos sexos en la reproducción. Spallanzani fue el experimentador más hábil del siglo XVIII. fue una excepción. Estudió en Berlín. el óvulo había de contener el embrión preformado. Obviamente. a quien ya he citado. no fue capaz de ver que éste residía en los espermatozoides retenidos en el filtro. Examinó al microscopio la emisión del tubo polínico. Murió en 1806. !Nadie es perfecto! Viendo que el líquido seminal filtrado perdía el poder de fecundar. con objetivos fundamentalmente sistemáticos. y en conseguir la primera inseminación artificial en el perro. y es un precursor de los grandes fisiólogos vegetales de finales de siglo. Por desgracia. Ovista radical. Habría que esperar hasta 1875 para que Oscar Hertwig pusiera en evidencia la unión entre el espermatozoide y el óvulo. para él. Fue nuestro Spallanzani el primero en lograr la fecundación experimental en batracios. en los batracios la fecundación y el desarrollo son extracorpóreos. De todos modos. Spallanzani fue víctima de sus propios apriorismos mentales. Leipzig y San Petersburgo. Fue profesor de Historia Natural y conservador de los jardines botánicos de Karlsruhe. Tal vez por ese motivo Pasteur colgó su retrato en el lugar de honor de su despacho en París. que sólo necesitaba ser estimulado por contacto directo con el líquido seminal. Fue un continuador de Camerarius en el campo de la fecundación de las plantas. Stephen Hales (1679-1761). que también hemos tratado. Ya sabes que en el siglo XVIII la botánica estuvo dominada por Linneo. en este tema. en el campo de la biología. Pocos de los que hoy hablan y escriben sobre niños probeta saben que este asunto viene del siglo XVIII. 386 .recogida por Schwann y Pasteur para marcar el gol definitivo. Ahora quiero hablarte de Joseph Gottlieb Kólreuter. nacido en Würtemberg en 1733.

llegando a la conclusión de que su función es atraer a los insectos. Incluso registró casos que hoy se interpretarían como mutaciones. tenemos un antecedente preciso de los experimentos de Mendel. Sprengel observó que los nectarios de las flores siempre están protegidos de la lluvia y tienen colores especiales. Murió en 1816. Kólreuter fue el primero en darse cuenta de que algunas flores siempre son fertilzadas por insectos. Con este tipo de cosas en la cabeza. no fue capaz de interpretar sus resultados. probablemente ofuscado por ideas excesivamente vagas sobre la fecundación. pero tuvo la fortuna (póstuma) de ser salvado del olvido por Charles Darwin. y por una cantidad abrumadora de prejuicios místicos y alquímicos. prácticamente desconocido. y observó que algunas plantas siempre son polinizadas por la misma especie de insecto. Se dio 387 . te diré que llegó a comparar la obtención de híbridos con la transmutación de los metales. Sin embargo. Para que te hagas una idea. cruzándolos entre ellos y recuperando los tipos paternos. Comprobó que éstos trasladan polen de los estambres a los pistilos. mientras que otras lo son por más de una. y llegó a rector de Spandau (¡nada que ver con el campo de concentración nazi!). que se valió de los experimentos de Sprengel para apoyar la teoría de la selección natural. Por tanto. era muy difícil que entendiera el significado de sus propios experimentos. mientras que otras lo son exclusivamente por el viento. Nació en Brandeburgo en 1750. Mediante fecundación artificial obtuvo híbridos de manera sistemática.considerándolo un líquido aceitoso semejante al que desprende el pistilo. Christian Conrad Sprengel también trabajó sobre la fecundación de las plantas. la unión de uno y otro constituiría una reacción del tipo de la que ocurre entre un ácido y una base para formar una sal.

donde este periodo se conocería más tarde con el nombre de Aufklärung. Entre los segundos. Es entonces. Alemania permaneció dominada culturalmente por Francia. todo ello con suficiente fuerza expansiva como para repercutir más o menos en los restantes países de Europa. cuando se produce un gran renacimiento literario. En Inglaterra no había lugar para una revolución. Le Siécle des Lumiéres desembocó en la revolución de 1789. y otros. pero sobrevivió y contribuyó al progreso posterior en su campo. junto con la filosofía idealista y la Naturphilosophie. y allí publicó su teoría de que el cráneo era una modificación de unas 388 . La obra de Sprengel no fue valorada con justeza por los Naturphilosophen de su tiempo. Concluyó que la naturaleza no quiere que una flor sea fecundada por su propio polen. Fue profesor en Jena. y no en el resto de Europa. de modo que la fecundación por medio de los insectos sólo puede ser cruzada. Esto último acabó siendo la tónica dominante a medida que avanzaba el siglo XIX. algunos alternaron la especulación con la investigación específica y rigurosa. En Alemania.cuenta de que la forma y la posición de los nectarios se adapta al tipo de insecto. poco o nada. Lorenz Oken (1779-1851) es tal vez uno de los principales representantes de la Naturphilosophie. Algunos científicos de la época estuvieron muy influidos por estas corrientes. inicialmente no tuvo otra consecuencia que una renovación literaria. hacia la segunda mitad del siglo. Tras la guerra de los treinta años. hasta el resurgimiento de Prusia con Federico el Grande. Entre los primeros hubo quien se entregó a especulaciones delirantes. Pero esto fue en Francia. y descubrió que en muchas flores hermafroditas los estambres y los pistilos maduran en momentos diferentes. tras la guerra civil y los consiguientes cambios políticos ocurridos en el siglo XVII.

Ello le hizo caer en desgracia ante Goethe. que durante mucho tiempo constituyó un foco de la vida científica alemana. Pese a ello. éste sólo le consideró un precursor de Lamarck. Ejerció como médico rural en Lichfield. También tuvo la interesante iniciativa de organizar reuniones de sabios de diferentes países y escuelas. Oken fundó la revista «Isis». Aunque escribió acerca de casi todo. haciendo un pequeño esfuerzo podemos salvar su Zoonomia (1794). Durante la revolución se dedicó a salvar la vida a bastantes curas con el riesgo de perder la suya. Nació en Nottingham. pero su pensamiento es bastante estrafalario. Fuera de Alemania. y estudió en Cambridge y Edimburgo. Se interesó por la química. Étienne Geoffroy de Saint-Hilaire nació cerca de París en 1772. la corriente filosófica natural produjo dos figuras realmente dignas de recordar. donde pronto lograría fama por su 389 . En ella se muestra epigenista y espermatista. sin embargo. que era la máxima autoridad intelectual en Alemania. por lo cual podemos considerarle el fundador de los congresos y simposios de nuestro tiempo. el gobierno revolucionario lo nombró profesor de zoología en un centro de nueva creación. de quien ya hemos hablado en relación con la Lunar Society. y tuvo dos nietos que habrían de perpetuar su memoria: Charles Darwin y Francis Galton. En realidad tenía un espíritu muy diferente del que caracterizó a dicha institución. y admite la evolución de las especies.cuantas vértebras. Hay que reconocer que Oken promovió el interés por el estudio de la naturaleza. Por este motivo se ha dicho que influyó en su nieto. la cristalografía y la anatomía. sin el rigor formal de Schelling ni la belleza de las ideas de Goethe. En Inglaterra tenemos a Erasmus Darwin (1731-1802).

y quizá valga la pena dedicarle una carta. Sin embargo. sobre todo en invertebrados. el ganador indiscutible fue Cuvier. Realmente fue este último quien la convirtió en una de las bases de la biología contemporánea. En calidad de zoólogo. De todos modos. Uno de los espectáculos intelectuales más famosos de principios del siglo XIX fue la discusión pública entre Saint-Hilaire y Cuvier. Saint-Hilaire también merece un lugar destacado en la corriente filosófica natural que estamos tratando. continuaría empecinado en sus propias ideas. Quiero creer que. Se interesó especialmente por la estructura ósea. y que el cartílago de la laringe procede de los arcos branquiales. Saint-Hilaire.talento y energía. en el que participó igualmente por orden de Napoleón. Interpretó acertadamente que el hueso del oído de los peces procede del hueso craneal. Sin embargo. que salvó de manos de los británicos. Sin embargo. Murió en 1844. integrando esta carta en las anteriores. que entonces era totalmente desconocido. Recomendó a Cuvier. que le sobrevivió. Gracias a ello. acompañó a Napoleón en su expedición a Egipto y obtuvo excelentes colecciones. también estableció homologías totalmente fantásticas. Los útimos años de su vida estuvieron marcados por su enemistad con Cuvier. Desde lejos. La anatomía comparada abanderada por Buffon y Daubenton fue continuada con gran entusiasmo por Saint-Hilaire y Cuvier. y hay que reconocer que tuvo ideas brillantes en este aspecto. irás teniendo un 390 . Goethe la siguió atentamente. Menos loable fue el desmantelamiento de los museos españoles y portugueses. defendiendo a Saint-Hilaire. Cuvier acabó ocupando otra cátedra. Creía que todos los animales tienen un tipo único de organización. que en ese momento ya tenía un enorme prestigio.

que dice: «L'espetec de les motos esglaia les bruixes.panorama satisfactorio de este segundo siglo de la revolución científica. EL DESARROLLO DE LA ASTRONOMÍA Begues. coincidiendo con el inefable acto inaugural de este año. la Universidad ha sido y sigue siendo una gran circunstancia en el desarrollo de la corriente científica. este año con los problemas de la incorporación del nuevo catedrático y de los futuros titulares. muchas veces enrarecido pero casi siempre lo bastante atractivo como para continuar quebrándome la cabeza al respecto. pero hoy no puedo evitar puntualizarlo. les bruixes han deixat de sortir a les nits de lluna. como él también las llama. Llurs ombres s'allargassen per 391 . 12 de octubre de 1984 Querida Nuria: Hemos empezado un nuevo curso. pero hay que reconocer que ésta también sobrepasa el campo de la ciencia real y tangible. Sirva de muestra el cuarto. Tú ya conoces este mundo tan particular. y de la reinserción de los becarios que han vuelto del extranjero después de hacer un postdoc. Ciertamente los caminos de la ciencia nunca han estado circunscritos al «Alma mater». En su discurso se dignó ofrercernos solemnemente las primicias de un ramillete de treinta y seis «células líricas» o. pero tal vez nada más. Afectuosamente. Creo que esto queda bien claro en lo que llevo escrito hasta ahora en estas cartas. 42. que ha sido un homenaje al poeta Josep V. Tanto desde el punto de vista institucional como por lo que respecta a las personas concretas. Foix con motivo de su nombramiento como doctor honoris causa. «núcleos emblemáticos».

y aportó dos nuevas e importantes ideas: la aberración de la luz (1729) y la nutación del eje de la Tierra (1748). en la dirección del observatorio de Greenwich. cuando la luz llegue al ojo. para que la estrella quede 2 / Una traducción literal puede ser: «El estruendo de las motos aterra a las brujas. Ello obligará al telescopio a girar un poco hacia la derecha.»21 ¿Qué es lo que quiere decir? No lo sé. Sus sombras se 392 . la estética del conjunto verbal. tanto dentro de este siglo XVIII que intento desgranar y hacerte digerible como en su continuación inmediata. de quien ya hemos hablado. Pero si la Tierra se mueve del modo que indica la flecha. James Bradley (1693-1762) sucedió a Halley. Supongo que exactamente aquello que tú seas capaz de entender. No es fácil. igual que en una pintura de Tapies.damunt dels terrats i s'estimben. con lo cual casi llegaremos a los fundamentos de la perspectiva actual. Si el rayo de luz que llega de una estrella A es recogido por un telescopio T. Ahora volveré a la Astronomía. Además del sonido. Hace aproximadamente un año te escribía acerca de los grandes astrónomos del periodo alejandrino de la Antigüedad clásica. Dice que en 1727 Bradley calculó la velocidad de la luz basándose en la variación observada en la posición de las estrellas. Al final me he inclinado por Watson. su fuerza. y miembro de la Boyal Society. el rayo de luz incidirá en B' y no en B. He buscado una descripción sencilla y convincente de la aberración. las brujas han dejado de salir en las noches de luna. tendremos la dirección AB. un profesor de física del Imperial College of Science and Technology del primer cuarto de nuestro siglo.

Fíjate en que la Tierra. y v y u son respectivamente las velocidades de la Tierra y de la luz. Tendríamos que recurrir a la teoría de la relatividad. Esto es lo que comprobó Bradley. y ello nos llevaría a la física del siglo XX. tendremos que taga = v/u. u = v/taga. y la explicación no es fácil de encontrar. y se despeñan por ellos.alargan por encima de los tejados. Esto. Tras Bradley. y habremos de girar el telescopio un poco hacia la izquierda. se moverá en sentido opuesto. que no es lo que hemos de tratar en este momento La nutación es un cabeceo del eje de la Tierra. por ejemplo. no se cumple.» en el centro del campo. o sea. Si a es el ángulo girado. Lo que ocurre es que. que se añade al movimiento que determina la precesión equinoccial que. Bradley fue el primero en observar este fenómeno. y a también. al cabo de medio año. como ya sabes. si el telescopio está lleno de agua. y en darle una explicación. muchos otros astrónomos han estudiado cuidadosamente los movimientos de la 393 . en cambio. fue descubierta por Hiparco. BB' será más pequeña.

con los que hizo muchos otros descubrimientos. casi desde la prehistoria. A comienzos de 1781 hizo un descubrimientomemorable: el planeta Urano. También hay que recordar a su hermana Carolina. Herschel rompe un viejo molde. sino que continuó sus trabajos cuando él murió. Como aficionado a la astronomía construyó diversos telescopios. No sólo fue ayudante infatigable de su hermano durante toda su vida. Nació en Hannover. algunos de grandes dimensiones. El Sol se encuentra en una posición relativamente central. Descubrió al menos ocho cometas y otros astros. Durante el siglo XVIII. que fue una de las astrónomas más competentes de todos los tiempos. De ellas surgió el descubrimiento de los satélites de Urano (1787) y de Saturno (1789). y que la Vía Láctea no es más que su borde. traslación y precesión equinoccial. y han llegado a la conclusión de que la nutación es simplemente una de las complicaciones de los tres movimientos fundamentales: rotación. la figura más destacada en el campo de la astronomía de observación fue sin duda Friedrich Wilhelm Herschel (1738-1822). El conjunto de sus observaciones le llevó a concluir que la totalidad del sistema sideral tiene forma de lenteja. Fíjate en que hasta entonces el sistema solar terminaba en Saturno. y le valió ser nombrado astrónomo real con paga asegurada.Tierra. Cerca de Windsor pudo montar telescopios gigantes. Su mérito fue reconocido en su tiempo. Herschel dirigió cuatro revisiones completas del cielo. y continuó activa hasta los 99 arios. es decir. 394 . En 1757 se trasladó a Inglaterra. Sólo con esto ya tendría un sitio en la historia. y ello había sido así desde los días de Babilonia. Por tanto. donde fue profesor de música y dirigió la orquesta de la ciudad de Bath. que en aquella época pertenecía a la corona británica. cada vez con reflectores más potentes.

Leonhardt Euler (1707-1783). en vez de suponer que se trataba de una elipse fija. Herschel también descubrió cientos de nebulosas. Ello le llevó a pensar que las nebulosas difusas se irían condensando poco a poco para formar estrellas (1814). algunas de las cuales se podían resolver en estrellas y otras no. Descubrió 395 . Lagrange es considerado uno de los matemáticos más grandes de todos los tiempos. En el siglo XVIII hay una verdadera apoteosis de la mecánica celeste. y el propio Sol se dirige –con nosotros y con los demás planetas– hacia un punto del cielo llamado «ápex solar». siendo nombrado por Federico el Grande. es decir. también concluyó que las estrellas dobles giran una alrededor de la otra (1802).Todo el inmenso conjunto de estrellas está en movimiento. a la muerte de Euler. y conviene que nos detengamos en ella. puso de manifiesto que ciertas irregularidades del movimiento de la Tierra conocidas desde la época de Tolomeo se explicarían mejor admitiendo que la órbita descrita por nuestro planeta es una elipse con un eje mayor móvil. Joseph Louis de Lagrange (1736-1813) nació en Turín y. a razón de unos cinco grados en dos mil quinientos años. Herschel también afirmó que en general las estrellas menos brillantes para nuestra vista son las que están más alejadas de nosotros. En 1787 se trasladaría a Paris para convertirse en profesor de la École Normale. Como podía verlas desde diferentes perspectivas a lo largo del año ya que la órbita de la Tierra tiene unos trescientos millones de kilómetros. situado en la constelación de Hércules. y descubrió que la mayoría forman parejas. el eje giraría en sentido contrario a las agujas del reloj. le sucedió en la Academia de Berlin (1766). son estrellas dobles. natural de Basilea y que sin duda te sonará como matemático. Tomando como centro el Sol.

Como consecuencia. Distinguió dos clases de perturbaciones en las órbitas del sistema solar. Como la posición relativa de los diversos planetas cambia continuamente. Tuvo actividades políticas. que originan cambios seculares pequeños pero acumulativos. Las primeras se completan en un ciclo que coincide con una o unas pocas revoluciones del cuerpo perturbador. Tras la restauración borbónica fue nombrado marqués. la duración del mes lunar disminuye a razón de 1/30 de segundo al siglo. y llegó a ministro. Éste fue profesor de matemáticas en la École Militaire y en la École Normale. y que ello redunda en un aumento de la velocidad en el movimiento de la Luna en torno a aquélla. Laplace y Lagrange hallaron una ley general que puede expresarse como siendo X un valor diferente para cada planeta. las periódicas y las seculares. Laplace descubrió que la perturbación causada por los demás planetas hace disminuir la excentricidad de la órbita de la Tierra. Las segundas son perturbaciones continuas sin vestigio de ningún factor cíclico.y explicó el movimiento de libración de la Luna. gracias al cual este astro nos muestra un poco de cada uno de los lados de su cara oculta. La obra de Lagrange interacciona continuamente con la de PierreSimon Laplace (1749-1827). Además. en sus órbitas se producen perturbaciones variables que se ponen de manifiesto según ciclos periódicos. resultado del producto P y constituye una especie de garantía de la estabilidad del sistema 396 . hay cambios debidos a fuerzas perturbadoras constantes.

Eran la viuda y la cuñada del astrónomo.solar. al margen de los cometas. Como conocía los estudios de Herschelsobre las nebulosas. de hecho con sus inicios. y que se encuentran sobre un mismo plano. Laplace se limitó a contestar que no había tenido necesidad de recurrir a esa hipótesis. hasta nuestros días. Recuerdo. cómo el «Traité de Mécanique Céleste» se vincula deliciosamente con mi pequeña historia científica. Viene a decir que cuando aumenta la excentricidad de una órbita disminuye la de otra. querida Nuria. En este sentido. Unas mujeres insólitas me mostraron. en la década de los cuarenta. hemos de suponer que con admiración. y constituye uno de los recuerdos más entrañables de mi adolescencia. Hay que reconocer que esta idea ha impactado profundamente en la imaginación de la mayoría de los pensadores posteriores. son todos casi circulares. en cinco volúmenes. la obra de Laplace se considera definitiva y sin posibilidad de superación. La obra más importante de Laplace fue el «Traité de Mécanique Céleste». que ha sido uno de los pocos jefes de estado preparados para entender la ciencia de su tiempo. Además. exceptuando los satélites de Urano. leyó a Laplace. y me mostraron con 397 . y le preguntó porqué no aparecía Dios en ningún momento. publicados entre 1799 y 1825. Laplace señala que los movimientos del sistema solar tienen todos la misma dirección. la habitación donde había muerto el ilustre astrónomo barcelonés Josep Comas i Solá (18681937). insinuó la posibilidad de que todo el sistema solar fuera la condensación de una gran masa gaseosa dotada de movimiento circular. En su «Exposition du systéme du monde» (1796). En ella se presenta un cuerpo homogéneo de doctrina que lleva la gravitación universal a sus últimas consecuencias. Napoleón.

12. 96. respectivamente. descubrió una sucesión numérica que se obtiene añadiendo el número 4 a la sucesión simple 0. No se atrevía a hacer públicos sus cálculos acerca del descubrimiento de dos nuevos asteroides. La búsqueda de asteroides o pequeños planetas ha durado hasta nuestros días. que era cómo se llamaban. que descubrió dos asteroides más. en esa misma zona –entre Marte y Júpiter– se han encontrado más de mil. Venus. que estaba orgulloso de haberle llevado a Roentgen la cartera de mano. y tuvo el detalle de poner a dos de ellos los nombres de Amélia y Mercedes. 16. . de una sociedad fantástica pero como enferma y en proceso de desintegración. 24. sobre una mesita de noche. durante un congreso en París.verdadera devoción la habitación. Giuseppe Piazze (17461826). Tuve de profesor de Física a un discípulo de Comas i Solá.... De hecho. El vacío del término 28 le hizo suponer que faltaba un planeta. 28. Finalmente lo hicieron sus colaboradores. el doctor Isidre Pólit. la Tierra. que permanecía intacta desde hacía años. 52. El citado Comas y Solá descubrió doce.. Más tarde. un poco angustioso – hoy diría proustiano–. 3. 7. en 1801. 100. Se supone que los asteroides han sido producidos por fragmentación de un planeta de 398 . cuyo diámetro es 1/4 del de la Luna. fundador del «Berliner Astronomisches Jahrbuch» (1774). 6. encontró en ese sitio el pequeño planeta Ceres. las dos damas de las que te he hablado más arriba. Johann Elert Bode (1747-1826). 48.). (4. 28. Algunos son rocas de poco más de un kilómetro de diámetro. Coincide con gran aproximación con la proporción de las distancias al Sol de Mercurio. 10. Marte. Era un hombre muy modesto. . de Palermo. Junto a una gran cama de matrimonio. había dos volúmenes de la obra de Laplace. Júpiter y Saturno. Del resto sólo recuerdo que todo me pareció muy recargado.

el astrónomo Galle del Real Observatorio de Berlín. Éste presentó su trabajo a la Académie des Sciences. El descubrimiento de Urano planteó la posibilidad de que existieran planetas aún más alejados. y el tema habría de continuar. como un astro de octava magnitud situado en el lugar predicho por Leverrier. que habría de llamarse Neptuno. del que ya te he hablado. El gran astrónomo y físico Jean François Dominique Aragó (1786-1853). concluyendo que todo podía explicarse por la existencia de un planeta más alejado. nacido cerca de Perpinyá aunque francés de sentimientos. Urano no se movía como cabía esperar. Hay que reconocer que. localizó el nuevo planeta. La historia del descubrimiento de Neptuno era fascinante. encargó a un joven matemático llamado Urbain Leverrier (1811-1877) el estudio de las perturbaciones del planeta Urano. usando los datos que le había enviado Leverrier.gran tamaño. Leverrier estimó el tamaño de dicho planeta y determinó el lugar del cielo en que debía buscarse. La explicación era un planeta transuraniano. Neptuno era un gran triunfo de la inteligencia. Como dijo Aragó. El procedimiento para averiguarlo era el estudio de las perturbaciones. había sido descubierto «con la punta de la pluma». Las perturbaciones de este planeta y de algunas órbitas cometarias indicaban que el dominio del Sol podía extenderse aún 399 . pero en Inglaterra no fue tomado muy en serio. independientemente de Leverrier y al mismo tiempo (1846). De hecho. un joven matemático inglés llamado John Couch Adams (1819-1892) había presentado un cálculo parecido al de Leverrier. El día 23 de septiembre de 1846. La mayor parte de los aerolitos tienen el mismo origen.

y se encuentra a unos seis mil millones de kilómetros del Sol. un joven granjero aficionado a la astronomía tuvo la fortuna de ser el primero en fotografiar el último planeta de nuestro sistema. Uno de los defensores de esta idea fue Camille Flammarion (1842-1925). además de su propia casa. la estrella de la constelación del cisne llamada «Cisne 61» se encuentra 587. el célebre divulgador de la astronomía a quien el mecenas M. No creas que era cualquier cosa. y consiguió alejar de los negocios a un multimillonario americano llamado Lowell. En ese lugar.más lejos. aún vivían allí dos ancianos que habían asistido al trágico fin de la princesa de Lamballe. que construyó un telescopio inmenso en el desierto de Arizona. El paralaje de las estrellas tuvo como pioneros al escocés Thomas Henderson (1798-1844) y al alemán Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846). Tiempos fantásticos si los comparamos con los de hoy. La mecánica newtoniana no decía absolutamente nada de la estructura física y la composición química de los astros. y el nuevo astro hallado en febrero de 1930 recibió el nombre de Plutón. Por tanto. Napoleón y Louis Philippe. Según los trabajos de este último. A la llegada de Flammarion. En ese palacio habían residido Luis XIV. la luz emitidapor dicha estrella tarda nueve años y medio en llegar hasta nosotros (hoy se sabe que realmente son diez y medio). amiga de la reina María Antonieta. El éxito de la «Astronomie populaire» hizo posibles las transformaciones necesarias en la mansión. Méret de Bordeaux ofreció un palacio en Juvisy para que instalara en él un observatorio astronómico. Es un poco más pequeño que la Tierra. El astrónomo aficionado se llamaba Tambough.000 veces más lejos de nosotros que el Sol. Un viejo 400 . Flammarion entusiasmaba a todo el mundo.

Las encontramos en la que viene de la Luna. fue el primero en advertir que estaba surcado por líneas negras (1802). colocó un telescopio entre un prisma y el ojo. Durante el eclipe solar de 1869. y Kirchhoff identificó muchos elementos presentes en el Sol. en el espectro solar se descubrió un gas nuevo. en 1859. Quizá aún guardo algún cliché fotográfico de entonces. Las protuberancias solares 401 . Efectivamente. Gustav Robert Kirchhoff (1824-1877) y Robert Wilhelm Bunsen (1811-1899) lograron demostrar que existe una relación invariable entre ciertas líneas del espectro y la presencia de determinados elementos químicos. Distinguieron los espectros de emisión y de absorción. En cambio. «nos acercó a las estrellas». no puedo dejar de recordar aquellos inolvidables experimentos de espectroscopía de mi adolescencia. Ahora que hablo de todo esto. fabricante de instrumentos ópticos y autodidacta. dejado a un lado desde Galileo. Joseph Fraunhofer (1787-1826). dos profesores de Heidelberg. Doce años más tarde. y estaban presentes en toda luz procedente del Sol. Wollaston (1766-1828). al examinar el espectro solar. que se llamó helio. Este descubrimiento.problema. De este modo descubrieron el cesio y el rubidio. en la «Mentora Alsina». como ya sabes. De este modo observó en el espectro solar más de seiscientas líneas negras. después de recoger sobre el primero un fino haz de luz. Veintiséis años más tarde se obtendría por primera vez en la Tierra. Éstas tenían una posición constante. como afirma el epitafio de Fraunhofer en Munich. Ello tendría grandes repercusiones en el desarrollo posterior de la Astronomía. en la de los planetas y en la que reflejan las nubes. que todavía hoy llamamos «líneas de Fraunhofer». Creyó que eran líneas divisorias entre los colores naturales. las líneas de Fraunhofer de la luz de las estrellas son diferentes.

y en este último caso consiste en el corrimiento de las líneas del espectro en dirección al rojo si el cuerpo luminoso se aleja. Con el espectroscopio se pudo demostrar la existencia de una cromosfera externa separada de la fotosfera solar por una capa de inversión del espectro. El principio de Doppler y Fizeau se aplica tanto al sonido como a la luz. Ellas nos muestran que las estrellas tienen una evolución definida. Gracias al efecto Doppler se ha podido conocer con detalle la rotación del Sol. Christian Doppler (1803-1853) fue un matemático y físico austriaco con quien se relaciona especialmente el descubrimiento. y en dirección al violeta si se acerca. En el caso del sonido. que comienza con la contracción de una gran masa gaseosa y continúa con el desencadenamiento de sucesivas reacciones nucleares cuando se alcanza la temperatura 402 . el movimiento de las estrellas y su evolución. Hyppolite Louis Fizeau (1819-1896). al continuar los estudios de Fresnel llegó a conclusiones muy parecidas. y el movimiento de las nebulosas. a quien debemos la primera determinación experimental de la velocidad de la luz. Quiero terminar esta visión sinóptica del fabuloso desarrollo de la astronomía en los siglos XVIII y XIX refiriéndome a un descubrimiento trascendental realizado en 1842. Hoy lo conocemos con el nombre de principio de Doppler y Fizeau. el pitido de una locomotora se va haciendo más agudo a medida se acerca. Esto último dio pie a la teoría de la expansión del Universo.que con un telescopio sólo eran visibles durante los eclipses pudieron examinarse a pleno día gracias al espectroscopio (1863). Dichas protuberancias se relacionaron con las manchas solares y con las tormentas magnéticas en la Tierra. y progresivamente más grave cuando se aleja. De este modo hemos llegado a la Astrofísica y la Cosmología de nuestros días.

Be A Fine Girl. Extenderme más en este punto sería salirme de madre. A. si es que el divertido Gamow no nos tomó el pelo: Oh. En este sentido. G.apropiada. N y S. 403 . ha sido en la actualidad cuando se han podido hacer estos tipos fabulosos de análisis. K. puedo añadir que las mismas líneas de Fraunhofer del espectro de las estrellas sirvieron para determinar la temperatura de su superficie. Kiss Me Right Now. M. 43. Obviamente. Para ilustrar este nexo. En las zonas tropicales iba más despacio que en las latitudes de Europa. R. Afectuosamente. 2 de noviembre de 1984 Querida Nuria: Hasta el siglo XVIII no se tuvo una idea exacta de la forma de la Tierra. y te recomiendo que leas algo al respecto si aún no lo has hecho. F. que las distribuyen de más calientes a más frías con las letras O. lograda después de una conjunción extraordinaria entre física atómica y astrofísica. Kosmos Begues. Ya sabes que tradicionalmente se consideraba que era esférica. Smack. De todos modos. puedes considerarlo como una continuación de lo que acabo de contarte. Quizá sea apropiado despedirme con la frase que usan los astrónomos de lengua inglesa para recordar los tipos espectrales. Las primeras dudas surgieron al observar que a nivel del mar la duración T de la oscilación del péndulono era constante. B. Ello constituyó un gran paso en el conocimiento de la física estelar. hoy se usan los diez tipos espectrales de Harvard.

de Maupertuis (1698-1759) a Suecia.Ello podía interpretarse como una consecuencia de la disminución de la gravedad al alejarse del centro de la Tierra por un aumento del diámetro ecuatorial. muchos de cuyos mapas aún eran utilizados hace sólo un siglo. En este campo destaca J. La forma de nuestro planeta se convirtió en tema de discusión. John Harrison (1692-1776) inventó otros péndulos de compensación. y se enviaron expediciones a diferentes lugares para medir la longitud de un gran arco de meridiano y hacer observaciones pendulares. Una de las más importantes fue de la de C. También fue este autor quien transformó completamente el instrumento de medición de ángulos. M. Ahora hemos de considerar los progresos en la construcción de instrumentos. que conserva siempre la misma longitud ya que compensa cualquier dilatación con una elevación del centro de gravedad de una columna de mercurio que forma parte del propio péndulo. L. Geroge Graham (1673-1751) inventó el péndulo de mercurio. y un mecanismo para que los relojes continuaran andando cuando se les da cuerda. La conclusión fue que la Tierra es un esferoide aplastado en los polos. Bourguignon d'Anville (1697-1783). transformándolo en el moderno teodolito. La disponibilidad de nuevos instrumentos hizo posible una cartografía cada vez más precisa. en las proximidades del ecuador. También es célebre la de P. A partir de mediados de siglo esta conclusión fue aceptada definitivamente. En 1793 se publicó la «Carte Géométrique de la France». de la Condamine (1701-1774) a América del Sur. Jesse Ramsden (1735-1800) inventó el ecuatorial. basada en las mediciones de César François Cassini (1714-1784) y de su hijo Jacques-Dominique 404 . que con un aparato de relojería permite que un telescopio siga el movimiento aparente de cualquier punto del cielo. B. M.

la de seis pulgadas por milla. Son memorables los viajes del capitán James Cook (1728-1799). así como por la mejora de las condiciones sanitarias de los marineros. La segunda mitad del XVIII y la primera del XIX se caracterizan por la abundancia de exploraciones marítimas. en la que se siguió trabajando hasta 1858. preconizado por el sargento naval británico James Lund (1736-1812). No obstante. y Joseph Antoine Bruni d'Entrecasteaux (1739-1793). lo que permitió aumentar considerablemente la duración de los cruceros. Ello fue facilitado por los progresos realizados en los métodos para determinar la longitud y la latitud. En otra carta ya te he señalado que Halley fue el primero en estudiar los vientos a escala planetaria. que permitieron realizar el mapa del Pacífico. Dignos émulos de Cook en su obra cartográfica fueron los oficiales franceses Jean-François de Galoup. La primera obra general sobre los vientos fue publicada por el matemático francés Jean Le Ronde d'Alembert (1717-1783). En otros países se hicieron trabajos semejantes. que también ha sido citado. así como en Oceanía. que trabajaron en los mares de China y Japón. El riesgo de escorbuto fue eliminado mediante el uso de zumo de naranja o de limón.(1748-1845). William Roy (1726-1790) midió una base para la triangulación de las Islas Británicas. en 1801 se publicó la carta de una pulgada por milla y en 1846. George Hadley (1685-1768) enunciaría más tarde la teoría de los vientos alisios. según la cual éstos se originan a causa de la rotación de la Tierra y la elevación de aire cálido en los trópicos. aunque generalmente no tan precisos. conde de La Pérouse (1741-1789). Entre otros avances de la meteorología durante el siglo XVIII y principios del XIX hemos de 405 .

así como la influencia de las 406 . y se observa que una y otra varían en diferentes puntos del globo. la introducción de la escala de los vientos por el almirante Beaufort (1805) y la teoría del rocío propuesta por el americano Charles Wells (1814). El ángulo que separa las dos direcciones es la declinación magnética. En 1855. mediante las líneas que llamamos isogónicas. muchos gobiernos pusieron en marcha observatorios meteorológicos. En esta época también se hicieron grandes progresos en la teoría de las mareas. Halley fue el primero en dibujar un mapa con la distribución de los puntos que tienen la misma declinación. En el siglo XVIII se halló la relación entre las variaciones irregulares del campo magnético y las auroras polares. También se establecieron los servicios meteorológicos internacionales. veinte años después de su célebre viaje con el Beagle.incluir el estudio del contenido acuoso de la atmósfera realizado por Saussure (1783). en el que le acompañó Charles Darwin. En el siglo XVI se descubre la inclinación. La separación entre el Norte geográfico y el Norte magnético había sido descubierta por Colón en su primer viaje de 1492. el también americano Matthew Fontaine Maury (18061873) publicó su «Geografía Física del Mar». Por influencia de dicha obra. y en la predicción de su altura en un sitio determinado. que había de constituir una verdadera revolución para la navegación marítima. En Inglaterra. las variaciones de las características de la atmósfera con la altitud. Otro aspecto interesante en el desarrollo de la geografía física está relacionado con el magnetismo terrestre. hechas en ascensiones aerostáticas por Gay-Lussac (1804). el almirante FitzRoy (18051865) fue nombrado primer director del Servicio Meteorológico.

En 1827. Curiosamente. y cree en una evolución continuada y permanente de las especies. Aragó demostró que dicha intensidad también tiene variación diurna. Humboldt fue el primero en estudiar la intensidad del campo magnético y sus variaciones en diferentes puntos de la Tierra. Lamarck. Será su coetáneo Lamarck quien desarrolle la paleontología de los invertebrados. Hutton se dio cuenta de que los fósiles se distribuyen en capas horizontales sucesivas. la última de las cuales habría sido el diluvio bíblico. Cuvier recurrirá a la teoría de las catástrofes periódicas. que puede ser considerado el fundador de la geología histórica. para tener una prueba rigurosa de ello habría que esperar a Cuvier. Cuvier era fijista. A ellos hay que añadir la figura de James Hutton (1726-1797). Cuvier daría un fundamento sólido al estudio sistemático de los fósiles de los vertebrados. y afirmaba que las especies fósiles son tan inmutables como las vivientes. e indicaría el método apropiado para reconstruir animales desaparecidos a partir de sus restos parciales. Para explicar su desaparición. ambos tienen suficiente importancia como para hablar de ellos otro día y con más profundidad. lo cual invita a pensar en una lenta y continua acumulación de sedimentos a lo largo del 407 . Essai sur la géographie minéralogique des environs de Paris (1811) y Recherches sur les ossements fossiles (1812). Ya me he referido a la importancia de Buffon y Werner en la geología del XVIII. Ya sabes que a principios del siglo XVIII se había admitido que muchos restos fósiles pertenecían a especiesactualmente inexistentes. En sus dos grandes obras.manchas solares. Ahora bien. es transformista. Desde la perspectiva de estas cartas. en cambio. Pasemos ahora a la palentología y la geología.

inversiones y translocaciones de dichos estratos es en lo que insistirán los partidarios de la teoría de las catástrofes. algo que –como ya sabes– Buffon ya había establecido de forma más general. Siguiendo a su maestro. son memorables en muchos aspectos. publicados entre 1830 y 1833.tiempo. Por ejemplo. y que algunas especies desaparecen lentamente al pasar de una capa más antigua a otra más moderna. El segundo gran geólogo británico fue William Smith (17691839). y en su obra «Sistema estratigráfico de los fósiles orgánicos» llegó a una serie de conclusiones importantes. los estratos son más antiguos. y un poco más tarde caminos para el ferrocarril. Smith publicó el primer mapa geológico en color. pero nunca de forma súbita (lo cual va en contra de la teoría de las catástrofes). establece el principio de actualismo en geología. Conviene citarlo para remarcar que la geología recibió un impulso extraordinario como consecuencia de las grandes obras realizadas en el siglo XVIII para mejorar las comunicaciones y el transporte de carbón. Con este motivo. En ambos casos quedaron a la vista los estratos geológicos. publicada en 1795. En los plegamientos. en Inglaterra se abrieron numerosos canales. Los Principies of Geology de este último. También descubre que cada capa tiene sus fósiles característicos. Después de Smith tenemos a su gran discípulo Charles Lyell (1797-1875). que además fue ingeniero de caminos. puentes y canales. La obra más célebre de Hutton es la «Teoría de la Tierra». A medida que aumentan estas últimas. Lyell rechazó rotundamente el catastrofismo de 408 . establece una relación entre los fósiles y las épocas geológicas. convencido de que la antigüedad relativa de los estratos podría inferirse de la relación entre formas todavía existentes y formas extinguidas.

Los trabajos de Humboldt le cualifican como físico y como químico. Es célebre su viaje a Canarias. con vistas a la geología histórica. También estudió el magnetismo terrestre. Es el primero en resucitar el lamarckismo: no es exagerado decir que todo el lamarckismo posterior pasa por Lyell o por Haeckel. Lyell será el gran inspirador de Darwin. Lyell estará cada vez más influido por Darwin. (b) establecimiento de la filogenia de los grupos actuales de animales y plantas. y su ascensión al Teide. y reconocieron que el vulcanismo había jugado un gran papel en la formación de las rocas.Cuvier. Leopold von Buch (1774-1852). y se mostró muy influido por Lamarck. junto con otro gran geólogo alemán. y acabará siendo un gran defensor del darwinismo. Pese a este ascendiente. y (c) conocimiento detallado de los fósiles característicos. Humboldt empleó gran parte de su vida en viajes. sobre todo desde los siguientes puntos de vista: (a) clasificación dentro de la misma sistemática animal o vegetal de las especies vivientes. Por otra parte. y su mentor en el viaje alrededor del mundo. Fue discípulo de Werner. el estudio de los fósiles registró un gran desarrollo. que preludian los de este último sobre los volúmenes constantes en gases de diferente composición. Humboldt colaboró con Gay-Lussac en trabajos acerca de la composición del aire. Ambos se alejaron bien pronto de las doctrinas de su maestro. Una de las figuras más significativas en el periodo de la historia de la ciencia que estamos tratando es sin duda Alexander von Humboldt (1769-1859). lo cual obligaba a revisar el sistema de clasificación. y de hecho gastó su propia fortuna en este empeño. Tras Lyell. Más tarde viajó a América 409 .

y contiene un atlas con treinta y nueve mapas. Su compañero de viaje fue Aimé Bompland (17731858). botánico discípulo de Jussieu. escrita con la colaboración de Bompland. La primera parte trata de la historia y el conocimiento geográfico del Nuevo Mundo. y subió al Chimborazo. Otro viaje importante de Humboldt es el que realizó a Siberia. La cuarta contiene observaciones astronómicas. Exploró el Orinoco y la Cordillera de los Andes. La quinta se ocupa de la geología de la región. que en aquella época se consideraba la montaña más alta del mundo. trigonométricas y barométricas hechas durante el viaje. También se ocupó de la historia de la ciencia. Se puede considerar a Humboldt el fundador de la geografía botánica y de la geomorfología. que fue uno de los más grandes observadores de microorganismos de todos los tiempos. para lo cual Humboldt colaboró con Cuvier. y prácticamente se deja de cultivar hasta llegar a Humboldt. y de la distribución geográfica de las plantas. Éste se ocupó de ella en muchas obras. acompañado por Ehremberg. 410 . publicados en París entre 1805 y 1834. una gran obra de síntesis que representa la transición entre las ideas del siglo XVIII y las del siglo XIX. con De Latreille (acerca de insectos) y con Valenciennes (peces y moluscos). Fruto de estos viajes fueron los treinta volúmenes titulados Voyage aux régions équinoxiales du nouveau continent du 1799 au 1804. especialmente en Ideen zu einer Geographie der Planzen (1805) y «Aussichten der Natur» (1808). La geografía botánica se inicia con Teofrasto. la sexta parte. La tercera parte es la historia y geografíapolítica de las posesiones hispánicas en América. Finalmente. En su vejez publicó «Kosmos». trata de la botánica. y por el mineralogista Rose. La segunda es una zoología y una anatomía comparada.meridional y central.

como ocurre con las palmas.Establece regiones botánicas. y de la influencia del factor humano. que llegaría a presidente de la Royal Society. Humboldt fue agente diplomático y consejero de estado. que por cierto descubrió el llamado «movimiento browniano». Observa la regularidad de la vegetación en el Teide y en los Andes. que se convertiría en el prototipo de la Universidad contemporánea hasta la primera guerra mundial. Coetáneos de Humboldt fueron FitzRoy. dando la vuelta al globo. y Joseph Banks (1743-1820). y a quien Volta enviaría en el año 1800 la comunicación del descubrimiento de la pila. Podemos considerar que en este campo su continuador sería Alphonse de Candolle (1806-1893). que más tarde sería un gran evolucionista y director del jardín botánico de Kew. especialmente con las exploraciones del Erebus y del Terror a las órdenes del capitán James Ross (1800-1862) en las expediciones de los años 1839 y 1843. En este campo también destacó Robert Brown (1773-1858). Contribuyó de manera especial a la creación de la nueva Universidad de Berlín (1850). preguntándose si es posible que a partir de unas pocas especies iniciales se haya producido una gran diversidad según como sea su hábitat. las mimosas y las orquídeas. Este tipo de exploraciones culminó con la del Challenger (1872411 . respectivamente. así como la influencia de la altitud. Tiene en cuenta las fisonomías vegetales determinadas por las plantas que dominan el paisaje. Banks viajó en el Endeavour con el capitán James Cook (1728-1779). Banks estudió la flora australiana. En ellas participó como naturalista Joseph Dalton Hooker. Tiene noción de los centros geográficos de dispersión. de quien ya te he hablado. En esta época se hicieron grandes avances en el conocimiento de la vida marina.

que entre las islas de Bali y Lombok. por ejemplo. Dicho estrecho se conoce con el nombre de «línea de Wallace». Argentina y Uruguay. hay un estrecho de no más de quince millas. La delimitación de estas regiones es un hecho destacado. un ingeniero militar aragonés que se encuadra muy bien en el contexto que acabo de describirte. que aún es una de las obras más importantes sobre el tema. Con ellas se ponen los cimientos de la oceanografía. que en 1875 publicó su «Distribución geográfica de los animales». como apuntó Wallace. islas de Sonda y Japón meridional). También conviene que sepas que los estudios que he citado permitieron establecer una serie de regiones zoogeográficas y fitogeográficas en nuestro planeta. y la neotropical (Centro y Sur de América). Quiero terminar esta carta hablándote de Félix de Azara (17421821). y se considera el límite entre la región oriental y la australiana. A ello contribuyó muy especialmente Alfred Russell Wallace (1823-1913). Sudeste asiático. Paraguay. «por lo que se refiere a sus aves y cuadrúpedos difieren más que Inglaterra y el Japón». En 1781 recibió el encargo por parte de la corte española de ocuparse de la demarcación de las fronteras entre Brasil. la oriental (India. cerca de Java. la etiópica (resto de África y Arabia meridional).1876) y las llevadas a cabo por el príncipe de Mónaco. Hablaremos nuevamente de Wallace al referirnos al origen de las especies por selección natural. No obstante. Empezó a 412 . Son muy parecidas a las que admitimos hoy en día. ya que llegó simultáneamente y de forma independiente a la misma teoría que Darwin. Piensa. Wallace distinguió seis regiones: la paleártica (Europa. la neártica (América del Norte). Asia y el Norte de África). la australiana (Australia y todas las islas de Oceanía).

entre el creacionismo y el evolucionismo. pero resulta difícil creer que pudieran recorrer distancias tan grandes. En 1809 también se publicó en francés su libro «Viajes por la América Meridional». Azara encontró tan diferente la fauna de América Central y Meridional. Ello haría que su estancia se prolongara casi veinte años. pero pronto surgieron trabas de todo tipo a causa de agitaciones políticas. en 1802 publicó una obra sobre los mamíferos y otra sobre las aves del Paraguay y Río de la Plata. que no pudo menos que considerar que eran el resultado de creaciones independientes y sucesivas. La hipótesis de las creaciones sucesivas se pondría más tarde en boga gracias a la influencia de Cuvier. a lo largo de los cuales tuvo ocasión de viajar por toda América del Sur y dedicarse a sus aficiones. comparada con la de Europa. estudió sobre todo la fauna. Preconizó que éstas pueden producirse por causas de origen interno y perpetuarse.trabajar en colaboración con colegas españoles y portugueses. sino como un paso intermedio en el desarrollo del pensamiento humano. como ocurre con el «toro mocho». Rechazó la idea de Buffon de que la influencia del clima fuera suficiente para explicar el origen de las variaciones. cuyas versiones francesas aparecieron casi simultáneamente. que viene a ser un resumen de sus trabajos en aquella zona. «La Naturaleza –dice Azara– produce alguna 413 . Además de su labor cartográfica. De vuelta a España. No debes verla como unaalternativa a la teoría de la evolución. De este modo su labor no podía avanzar. Si los cuadrúpedos provinieran del Viejo Mundo deberían haber pasado por el Norte. sobre todo teniendo en cuenta que algunos tienen hábitos sedentarios y otros están muy adaptados a su hábitat. Félix de Azara también fue un precursor de la teoría de las mutaciones de Hugo de Vries. y en particular las aves y los mamíferos.

así como variedades lampiñas y de pelo crespo. al morir su padre. y también por Cuvier. Jean Baptiste de Monet nació en la región de Picardía. En la Guerra de los Siete Años 414 . en 1744. 44. Ingresó en el ejército a los diecisiete años. pero debo insistir. te lo aseguro! Hoy lo haré sobre Lamarck. su fama y su influencia serían en gran medida eclipsadas por la aparición simultánea de la gran obra de Humboldt. Ya te he hablado de ellos. 10 de noviembre de 1984 Querida Nuria: En las postrimerías del siglo XVIII. y fueron ampliamente utilizados por Darwin. Azara también tiene en cuenta la influencia humana.» En este sentido estudió casos de albinismo. Afectuosamente. nombre que utilizaría para firmar todos sus escritos. Francia tiene tres figuras muy destacadas en la historia de la biología: Geoffroy de Saint-Hilaire. especialmente en el caso de las plantas nitrófilas que desplazan a la vegetación primitiva. ¡Vale la pena. Pese a ello. al norte de Francia. que era de mayor envergadura y gozaba del apoyo y la colaboración de los científicos más importantes de la época. Los trabajos zoológicos de Azara sobresalen por su precisión. y se orientó hacia los estudios eclesiásticos.vez por accidente individuos singulares que se perpetúan como los otros. Lamarck y Cuvier. y con el que pasaría a la posteridad. En su juventud heredó el título de Caballero de Lamarck. PHILOSOPHIE ZOOLOGIQUE Begues. En su infancia fue a los jesuítas.

Así son las cosas. nunca dejó de estar en una posición muy modesta. Debido a estas circunstancias. Lamarck fue valorado por sus contemporáneos exclusivamente como zoólogo sistemático. tanto económica como por lo que se refiere a su prestigio personal. Se casó cuatro veces y tuvo siete hijos. De todos modos. que era botánico.alcanzó el grado de oficial. que pretendía reorganizarlo todo. durante la cual aumentó su afición a la botánica. y dos años antes se había quedado prácticamente ciego. Sin embargo. No encontrando candidatos más apropiados. Lamarck empezó a dedicarse a la zoología cuando ya había cumplido cincuenta años. pero por razones de salud dejó el ejército. En 1778 publicó una obra sobre la flora francesa que llamó la atención de Buffon. Durante un tiempo llevó una vida errante. ello no impidió que llegara a alcanzar fama universal en ese campo. y el segundo con los vertebrados. De ahí que Buffon propusiera a Lamarck primero como miembro de la Académie des Sciences y más adelante para una plaza en el Jardin du Roi. Lamarck hizo algunos viajes de estudio por Europa como acompañante del hijo de Buffon. creó una serie de nuevas cátedras. El primero se quedó con los invertebrados. Murió en 1829. que ya había sido su entretenimiento predilecto mientras estaba en la milicia. Pese a sus otros méritos. hay que tener 415 . y eso que trabajó intensamente durante el resto de su vida. entre las que había dos de zoología. que era mineralogista. Sin embargo. y otra a Saint-Hilaire. Dos de sus hijas le ayudaron a continuar su labor hasta el final. Lamarck no tuvo un puesto de trabajo fijo hasta la Revolución. y en 1770 se estableció en París con la intención de estudiar medicina. En los años que siguieron. ofreció una a Lamarck. La Convención Nacional.

Cirrípedos y Moluscos. Un cierto modo de pensar lamarckiano. Dichas ideas fueron tratadas con mayor amplitud en la Philosophie zoologique. que publicó entre 1815 y 1822. oscuro y árido. ello puede atribuirse a su imaginación desbocada y a su mal estilo. Pese a ello. publicada en 1809 y que acabaría siendo su obra más célebre. pienso que la obra más importante de Lamarck probablemente sean los siete volúmenes de su Histoire naturelle des animaux sans vertébres. constituye un avance 416 . Las ideas de Lamarck sobre la evolución de los seres vivos tendrían gran influencia en el futuro. y agrupó los Cirrípedos con los Cangrejos y los Pólipos con los Celentéreos. Distinguió los Infusorios de los Pólipos y los Cirrípedos de los Moluscos. Por otra parte. casi en toda su pureza.en cuenta que su obra sobre invertebrados no tiene parangón desde los tiempos del viejo Aristóteles. Anélidos. En parte. como ya te he indicado. Dentro de estas clases. en una conferencia de inauguración de curso. Pólipos. estableciendo diezclases de invertebrados: Infusorios. Arácnidos. pero eso sería después de su muerte y. siempre mostró una gran ignorancia y pobreza de visión en todo lo que se refiere a química y física. Insectos. Lamarck dio a conocer por primera vez su concepción acerca de la transformación de las especies en 1800. ha sobrevivido hasta la primera mitad de nuestro siglo. sin ningún tipo de éxito. Todo ello constituye la base de la clasificación actual de los invertebrados. y más tarde a Haeckel. principalmente en paleontología pero también en otros campos del pensamiento biológico. Publicó muchos libros de carácter especulativo. gracias a Lyell. Comparado con Linneo. Vermes. Crustáceos. Lamarck llevó a cabo una profunda reforma del reino animal. Radiados. subdividió los Radiados en Celentéreos y Equinodermos.

Lamarck era tan fijista como el propio Linneo. en su etapa como botánico. (d) las especies actuales tienen ese origen. tanto invertebrados como vertebrados. que no se haría realidad hasta tiempos mucho más recientes. a lo largo del tiempo se van transformando poco a poco en el resto de los organismos. de modo que su constancia es sólo relativa. y como consecuencia de nuevas condiciones ambientales. habiendo aparecido gradual y sucesivamente. aunque asignándole contundentemente un significado histórico. el estudio de los animales. pero recomenzando en todos y cada uno de los momentos de la historia de la vida en la Tierra. Conocía la Scala naturae aristotélica y. Lamarck también recomendaba la adopción de una nomenclatura internacional. (b) la Naturaleza empezó –y sigue empezando «cada día»– por la generación espontánea de los organismos más sencillos. En el evolucionismo lamarckiano tenemos la generación espontánea como punto de partida. Por contra. por mucho que Lamarck no dejara de considerar a Linneo como uno de los sabios más grandes de todos los tiempos. (c) una vez originados los primeros vegetales y animales en lugares y circunstancias favorables. gracias a una fuerza inherente a la propia vida. Lamarck considera que hay dos líneas evolutivas fundamentales e independientes: la 417 .realmente extraordinario. al establecer el orden que va desde los organismos más sencillos al hombre. en cierto modo la seguía. Lamarck consideraba a la Naturaleza como un poder u orden de cosas sometido a la voluntad de Dios. Curiosamente. Su pensamiento quizá se pueda resumir en los siguientes puntos: (a) La Naturaleza ha producido todos los seres vivos a lo largo de grandes periodos de tiempo. le llevó a la idea de una evolución lineal y siempre renovada.

vegetal y la animal. pero constituye una perspectiva realmente genial. el esquema tiene éste y otros defectos. como que las aves y los mamíferos son dos ramas procedentes de los reptiles. Lamarck comenta detenidamente este árbol genealógico. Para los vegetales. En su «Histoire naturelle des animaux sans vertébres». Después. Lamarck se dio cuenta de que el paso de los moluscos a los peces era arriesgado. mencionando diversas dificultades y admitiendo que a nivel de géneros y especies el árbol es mucho más ramificado. y supuso que se aclararía mediante el estudio de organismos todavía desconocidos. Por supuesto. Lamarck supuso la existencia de un proceso 418 . la correspondiente a los gusanos seguiría así: Es el primer esquema filogenético de la historia. y contiene ideas fundamentales.

Finalmente.parecido. esas modificaciones se originarían directamente. En el lamarckismo no debes ver tanto la idea de la transformación gradual de las especies y el establecimiento de determinadas líneas filéticas como las causas de una y otra cosa. como ya he señalado. De esta propiedad surgirían las diferentes adaptaciones. La influencia del medio. la pérdida de las extremidades en las serpientes. y que son resultado de un efecto directo del medio. la aparición de insectos ápteros. Por un lado tenemos la herencia de los caracteres adquiridos: el medio ambienteda lugar a modificaciones que pasan a la descendencia. Lamarck admite que puede 419 . En primer lugar tenemos la idea de la generación espontánea como inicio de la evolución que. Por lo que respecta al hombre. Éste es el segundo principio lamarckiano. que se puede sintetizar en aquello de que la función crea el órgano. pero en los animales los cambios del medio pondrían en marcha otro mecanismo de variación: el uso y el desuso. y lo diversificaría. y lo que se usa intensamente se desarrolla y diversifica. el medio aceleraría este proceso. que ya había sido sugerida por Buffon. la longitud del cuello de la jirafa. debido a la falta de conocimientos. sería un proceso permanente. incluso en líneas generales. Así se explicaría la atrofia de los ojos de los topos y de muchos animales cavernícolas. como cambios hereditarios que mejoran la supervivencia de los individuos de la población. Lo que no se utiliza se atrofia. En las plantas. las peculiares extremidades inferiores de las zancudas y la forma de los pies de las palmípedas. Luego tenemos una tendencia de la naturaleza a pasar de las formas más sencillas a organismos cada vez más complejos. cobra ahora mayor entidad por medio de los llamados principios del lamarckismo. aunque mucho más difícil de establecer.

como ocurre con casi todos los biólogos de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. Por otra parte hay que señalar que conocía bien las diferencias entre el hombre y los simios superiores. trata este tema con mucha prudencia. uno se da cuenta de que está muy influido por Buffon. Es probable que fuera Bonnet quien le inspirara la clasificación lineal de los animales. Por contra. como el célebre La Mettrie. Al estudiar la obra de Lamarck. Tal vez como consecuencia de los grandes trastornos sociales que le había tocado vivir. como habían puesto de manifiesto los estudios de Camper. gracias a las cuales han sido posibles los progresos de la civilización. Nuestro autor también aprendió mucho de Charles Bonnet. y más capacitado para distinguir entre hecho e hipótesis. El propio concepto lamarckiano de especie biológica procede de Buffon. por desarrollo de la posición bípeda y de otras facultades. y lo reconoce expresamente en sus escritos.proceder de los cuadrumanos superiores. lo que invita a pensar que tenía un cierto temor a la censura. Ello le enfrenta a las ideas defendidas por otros autores de la época. y la opinión de que las categorías taxonómicas son puras creaciones de la mente. Lamarck no parece predispuesto a admitir la inteligencia de los simios. Lamarck le superó ampliamente como sistemático. Lamarck también recuerda a Vicq d'Azyr (1748-1792) cuando habla de degeneración o evolución regresiva de ciertos animales por 420 . igual que la negativa a admitir unos límites precisos entre especies. encontramos que Buffon es mucho más culto. Si comparamos los dos personajes. ni siquiera la de los hombres primitivos y de los salvajes actuales. No obstante. Opina que la inteligencia verdaderamente desarrollada es un atributo de muy pocas personas. Lamarck es bastante pesimista. En general.

Napoleón. que cada uno interpretaba de manera bien diferente.pérdida o atrofia de órganos. a Cuvier le correspondió pronunciar el discurso funerario. Finalmente. Ya he hecho algún comentario al respecto hablando de sus libros. nunca manifestó el menor interés por Lamarck. pese a que éste era mucho más joven y además sostenía una posición intelectual casi opuesta. añadir que se da la sarcástica circunstancia de que el hombre que quizá tenía las ideas más avanzadas acerca de la evolución era en términos generales uno de los profesores más caducos. Estas cosas no eran adecuadas para las mentalidades 421 . Como puedes suponer. Ni siquiera al presentar su propia teoría de la evolución dio una justificación sistemática muy sólida. quiero señalar que Lamarck se dejó influir mucho por Cuvier. además. Cuvier siempre menospreció a Lamarck. y olvidó todo lo referente a la distribución geográfica y al testimonio fósil conocido. Pese a encontrarse mal de salud. tanto en la clínica como por sus contribuciones a la anatomía comparada y a la fisiología. fue obligado a asistir a la famosa fiesta de la «Diosa Razón». Poco antes de la Revolución fue nombrado médico del rey. A la muerte de éste. que aprovechó para desacreditarlo aún más. Puedo. En vida. Cuvier influyó en las ideas sistemáticas de Lamarck. la reputación de Lamarck siempre fue escasa. La verdad es que esta desconsideración tenía su fundamento. De Vicq d'Azyr no hemos hablado. pero fue un médico destacado. a los que acostumbraba a invitar con objeto de comentarlas personalmente. donde le dio un patatús que a los pocos días lo llevó al otro barrio. que estaba al corriente de casi todas las obras de los sabios franceses. por extraño que resulte. e incluso sobre la propia historia de la evolución. ello le habría de traer muchos problemas sin haber tenido tiempo de gozar de ninguna ventaja.

y tiempo atrás había ido a parar a Würtemberg en busca de refugio. la resurrección de Lamarck se debió a Lyell.cultivadas de la época. pese a las críticas más bien severas que éste le hizo. Como estudiante. coetáneo de Napoleón. barón de Cuvier. SaintHilaire y Lamarck. lejos de lo que se podía esperar teniendo en cuenta el poco éxito que Lamarck había logrado en vida. que le dejó una huella imborrable. y bien diferente de la manera de pensar de la mayoría de sus contemporáneos. puedes considerar a Cuvier como una de las cumbres de la ciencia francesa en el periodo que comprende el final del siglo XVIII y el comienzo del XIX. que en aquella época pertenecía al ducado de Würtemberg. 17 de noviembre de 1984 Querida Nuria: Hoy debo hablarte de Georges-Léopold-Chrétien-Fréderic Dagobert. La familia de Cuvier era hugonote. nacido en 1769 en Montbéliard. patrimonio de los que quedarían al margen del brillante desarrollo de la genética de la primera parte del siglo XX.45. Pero sobre todo sería rehabilitado por Haeckel y por la corriente alemana materialista de finales de siglo. Humboldt. Como ya he señalado antes. Luego el larmarckismo se convertiría en un signo regresivo y decadente. Cuvier fue brillante desde su infancia y conoció muy pronto la obra de Buffon. Junto con Lavoisier. Cuvier estudió en la célebre Escuela Carolina (Karlsschule) de Stuttgart. El propio materialismo de Lamarck correspondía a una corriente superada. El lamarckismo también se iría enraizando progresivamente en el pensamiento biológico francés. DISCOURS SUR LES RÉVOLUTIONS DU GLOBE Begues. 422 . Afectuosamente.

parece que Cuvier se encontraba allí como pez en el agua. encontrándola insorportable. Ello fue decisivo para la carrera de Cuvier: Saint-Hilaire se quedó maravillado. pues. que en aquella época se usaba como libro de texto. y se dio cuenta del gran vacío existente en dicha obra con respecto a la zoología. y sobre todo en relación con los invertebrados.que inicialmente era una escuela militar. un maestro extraordinario que le dio una sólida formación en ese campo del saber. Para Cuvier. con quien compartía el interés por la fauna marina. «Venid –le dijo en una carta– y sed entre nosotros un segundo 423 . con el gran poeta alemán Schiller. sacó provecho de tener como profesor de biología a Karl Friedrich Kielmayer (1765-1844). En cambio. sin ir más lejos. se fugara: así ocurrió. Cuvier se dedicó con gran interés al estudio de animales inferiores que la bajamar dejaba al descubierto. Algunos de los trabajos de Cuvier llegaron a manos de Geoffroy de SaintHilaire cuando éste era profesor en París. militar o civil. los que salían de la Karlsschule ocupaban directamente buenos puestos en la administración. extraño que Aristóteles tuviera una gran influencia sobre su pensamiento. Conocía muy bien el «Systema Naturae» de Linneo. pero Cuvier tuvo mala suerte y no pudo acceder directamente a un puesto de funcionario. En espera de una oportunidad favorable se fue entretanto a Caen. lo cual es un dato interesante sobre la idiosincrasia del personaje. Generalmente. e hizo extraordinarios dibujos de ellos. como preceptor de una familia aristocrática protestante. y trato de persuadir a Cuvier para que se fuera a París. junto al Canal de la Mancha. posteriormente ampliada con estudios civiles. Además. No es. Cuvier había asimilado muy bien a Aristóteles. Aristóteles era el más grande naturalista de la Antigüedad. La disciplina del lugar era tan estricta que no era raro que algún alumno.

que involucra íntegramente la función de los diferentes órganos. como los presididos sucesivamente por Napoleón. y tuvo una gran influencia sobre la organización de la Universidad francesa y el desarrollo de la instrucción pública en su país. Inicialmente fue auxiliar de Daubenton y de Lacépéde que. Cuvier murió en París en 1832.Linneo. como ya sabes. Pese al riesgo que conllevaba su posición destacada en el seno de la colectividad protestante. Remarcó que la materia en sí está cambiando continuamente en los seres vivos. y que se renueva totalmente en un margen de tiempo relativamente corto. un legislador de la Historia Natural. a los sesenta y tres años de edad. Cuvier fue nombrado profesor en el Collége de France y más tarde en el Museo. Su autoridad fue indiscutible durante más de treinta años. sin detrimento de su elevada posición. tres regímenes políticos bien diferentes. Cuvier era un hombre fuertemente impresionado por la vieja idea aristotélica de la «forma». siempre gracias a la recomendación de Saint-Hilaire. Luis XVIII y Louis Philippe. La primera de las grandes obras de Cuvier está constituida por los 424 . que se extendió rápidamente por todo el mundo culto.» Cuvier le hizo caso. Una gran capacidad de organización. una brillantez intelectual poco frecuente y una habilidad que llegaría a ser legendaria para reconstruir animales extinguidos a partir de unos pocos fragmentos fueron las cualidades que le permitieron alcanzar una gran fama. Por otra parte. victima de una epidemia de cólera. fue lo suficientemente prudente como para superar. eran discípulos de Buffon y continuadores de su obra. Lo que es constante y se mantiene en ellos es una misma «forma». y con el tiempo acabaría teniendo justamente ese papel. Al cabo de poco. probablemente no hay dos organismos de la misma especie que tengan sus componentes en igual proporción.

Todo ser organizado constituye un sistema cerrado en el que cada parte está relacionada con el resto. En su concepción general de los animales. un fémur. Cuvier establece la universalidad de las diferentes funciones. que desde Aristóteles ya había sido usado implícitamente por muchos naturalistas. Por ejemplo. El sistema circulatorio de una sanguijuela se describe ahora con la misma atención e identidad propia que el del hombre: es la verdadera anatomía comparada. contempla a la vez la respiración pulmonar de los mamíferos. Del mismo modo que un matemático que conozca la ecuación de una curva puede reconstruirla a partir de algunos de sus puntos. pero sin el antropocentrismo que caracteriza a todos estos autores (tal vez debido a que eran médicos). Es la forma de escribir del siglo XIX. Camper. Esto constituye el principio llamado de correlación de las partes. una parte analizada por separado puede servir para indicar cómo es el resto. y sin permitirse teorizaciones huecas. en esta obra notamos --más que en ninguna otra posterior– la huella de Daubenton. los diferentes sistemas de branquias. 425 .cinco volúmenes de sus Leçons d'Anatomie comparée (1800-1805). ya mucho más cercana a la actual: objetiva y crítica. Pero nadie lo había formulado tan claramente como Cuvier. ni lo había llevado a sus últimas consecuencias. En ellas encontramos un gran cambio de estilo literario en relación con todos los autores anteriores. también el biólogo que dominara las leyes de la anatomía podría reconstruir un animal entero tomando como único dato un omóplato. Sin ningún tipo de duda. como consecuencia. Ninguna parte puede cambiar sin que se modifiquen las demás. cooperando unas con otras de un modo definido dentro del conjunto del cuerpo. la respiración traqueal de los insectos y la cutánea de los animales más simples. Blumenbach (1758-1840) y Vicq d' Azyr.

ya se conocían los trabajos de Gmelin (1709-1755). Se trataba de los hallazgos siberianos de elefantes. fue Cuvier quien enunció la tesis mencionada. bastan algunas observaciones astronómicas para describir la trayectoria de un astro. habiendo estado profusamente representadas en el pasado.una uña u otros fragmentos sueltos del animal. apoyándola con pruebas incontrovertibles. hoy no se encuentran sobre la Tierra. como sabes. que Cuvier realizó con la valiosa ayuda de un gran amigo suyo. dice que hay una cantidad extraordinaria de especies que. ninguna de esas investigaciones habría conducido a la principal tesis de la paleontología que. el geólogo Brogniart (1770-1847). Pallas y otros sobre este tipo de animales. así como la confianza ilimitada en el determinismo de las leyes naturales que caracteriza el pensamiento del siglo XIX. En esta idea es evidente la influencia de los grandes éxitos de la mecánica newtoniana. rinocerontes e hipopótamos. o que las desviaciones de una órbita calculada conducen directamente al descubrimiento de un nuevo planeta. Aunque algún autor anterior había entrevisto algo al respecto. son célebres por haber proporcionado abundantes restos fósiles de grandes 426 . Recordarás que. Las excavaciones en las canteras de Montmartre. No obstante. tras Lagrange y Laplace. Cuando Cuvier inició el estudio de los restos fósiles de grandes mamíferos.

dichos restos ofrecían una oportunidad inmejorable para demostrar la existencia de especies extinguidas en todo el reino animal. No encuentro palabras adecuadas para describir mi júbilo al comprobar cómo las características previstas desde un fragmento surgían sucesivamente: los pies concordaban con lo que habían anunciado los dientes. «Me encontraba en la situación de un hombre que hubiera recibido un montón de fragmentos mutilados e incompletos procedentes de algunos centenares de esqueletos. y pareciendo improbable encontrar nuevas especies vivas. Podía. y los dientes concordaban 427 . pese a no disponer de la todopoderosa trompeta de la Providencia.cuadrúpedos. tenía que hacer una especie de resurrección. Era preciso que cada hueso encontrara su vecino. Dado que el número de especies conocidas de ese tipo de animales es más bien reducido. cada hueso e incluso cada fragmento de hueso iba a ocupar su lugar. De este modo. restos de una veintena de tipos de animales diferentes. sustituirla por las inmutables leyes prescritas a los organismos vivos. sin embargo. Siguiendo el orden establecido por la anatomía comparada. al que había estado unido en el cuerpo del animal vivo.

el Pterodactylus había sido considerado un ave marina. vértebras humanas. Cuvier logró evocar el aspecto de muchas especies extinguidas. sin embargo. todo lo que había de formar las extremidades. un perezoso del tamaño de un rinoceronte (cuyo primer ejemplar. y de Xiphodon gracile. todavía popular hoy en día. Descubrió el Megatherium. sobre la base de uno solo de sus elementos». lleva por título «Recherches sur les ossements fossiles». La gran obra de Cuvier sobre palentología. El ejemplo del Horno diluvii testis nos hace pensar en la antigua creencia. ya había sido desenterrado y reconstruido en Argentina por Manuel Torres en el año 1787). encajaba perfectamente con la estructura que había imaginado anticipadamente.con lo anunciado por los pies. del muslo. en la que se encuentra todo lo que te estoy contando. En pocas palabras: cada una de las especies renace. y las vértebras de Ictiosaurus. Cuvier corrigió una gran cantidad de errores anteriores en la interpretación de restos fósiles. Reconstruyó esqueletos completos de Palaeotherium magnum como un paquidermo del tamaño de un caballo. y fue publicada en 1812. «Este caracol de 428 . Por ejemplo. el Proteosaurus. cuarenta y nueve de los cuales se describían por primera vez. un cocodrilo. usando sus propias palabras. por decirlo de algún modo. Del modo que acabo de expresar. Los huesos de las piernas. Contiene el estudio de ciento sesenta y ocho especies de vertebrados fósiles. que se hallaría entre los paquidermos y los rumiantes. anteriores al diluvio bíblico. de que todos los fósiles son de la misma época. También hay que citar la famosa salamandra de Oeningen que había sido descrita como los restos del pecador testigo del diluvio (Horno diluvii testis).

y tampoco entre dos épocas diferentes del pasado geológico. pese a que ya sabemos que los fósiles pueden pertenecer a edades muy diversas.piedra es de un animal antediluviano». En cambio. lo cual sería incongruente con su fijismo. Por otros motivos. Cuvier argumenta que la extinción de especies fósiles se explica por sucesivas catástrofes planetarias. aunque podríamos encontrar precursores que se aproximaron a ello. quedaron sobre la tierra seca 429 . Sin embargo. que ya he citado antes: el Essai sur la géographie minéralogique (1811) y la Description géologique des environs de Paris (1821). debido a su fijismo y a todo lo que se refiere a las creaciones sucesivas. Uno se pregunta por qué Cuvier no se dio cuenta de que cuanto más antiguos eran los fósiles menos se parecían a las formas actuales. estos últimos se encuentran más vinculados que Cuvier al pensamiento del siglo XVIII. Este último es un documento básico para el conocimiento del Terciario. Cuvier adopta con rigor el criterio de los geólogos ingleses en sus trabajos con Brogniart. en oposición a sus colegas transformistas Lamarck y Saint-Hilaire. igual que los trabajos de Smith lo son para el Secundario. En el Discours sur les révolutions du globe. otros. dice todavía la gente. hemos de situar a Cuvier en una posición todavía intermedia entre los siglos XVIII y XIX. Efectivamente. Esto sigue siendo un problema en la actualidad. y Cuvier lo utilizó para sostener que las especies fósiles eran tan inmutables como las actuales. Cuvier se mostró siempre tan fijista como Linneo. «Los que estaban en tierra firme fueron víctimas de diluvios. que poblaban el interior de los mares. que es el más famoso de sus escritos. Cuvier remarcó muy bien el hecho de no hallar formas intermedias entre las del pasado y las actuales. Su antigüedad relativa fue establecida por Smith y Lyell.

el último de los cuales sería el diluvio bíblico. El hombre sería un caso especial. Podemos considerar a esta obra como la culminación de todos los esfuerzos de sistematización realizados a lo largo del siglo XVIII. Algunos discípulos de Cuvier se mostraron partidarios de un mayor número de creaciones sucesivas.» Cuvier admite que. publicada en 1817.cuando los fondos marinos fueron repentinamente levantados. como mínimo. ya que Cuvier supone que es el resultado de una creación diferente tras la última catástrofe. y que serían las especies que vivían allí las que luego repoblarían el mundo. El mismo año 1812 en que publicó sus célebres «Recherches» también dio a la luz Sur un nouveau rapprochement á établir entre les classes qui composent le régne animal. en la que las especies actuales tal vez ocupaban un lugar muy pequeño: por eso no siempre tendrían representantes fósiles. y en esta obra dio a conocer sus principios para la clasificación de los animales. Uno de ellos. Recordarás que del catastrofismo ya habíamos hablado en las primeras cartas. y especialmente al tratar del fin de la cultura clásica. No obstante. la fauna actual sería el resto de una fauna primitiva mucho más variada. ha habido tres grandes cataclismos.22 Cuvier creía que la clasificación es la expresión más concisa de nuestros conocimientos sobre la naturaleza. su labor sistemática se encuentra recogida principalmente en Le régne animal distribué aprés son organisation pour servir de base á l'histoire naturelle des animaux et d'introduction á la anatomie comparée. 430 . Por tanto. D'Orbigny (1802-1857) multiplicó además el número de catástrofes. Es importante darse cuenta de que Cuvier suponía que en todos los casos se salvaría una región más o menos considerable del planeta.

que más tarde situaríamos en la categoría de tipos: Nuria. pequeñas modificaciones en la médula espinal determinan grandes modificaciones en la dentadura. las correlaciones orgánicas con la médula dorsal tienen un rango superior a las correlaciones asociadas a la dentadura. la destinataria de estas cartas. Por ejemplo. Conviene recordar que. entendiendo la morfología como la anatomía y la fisiología comparadas. este criterio de subordinación de las partes ya había sido usado por Jussieu. Cuvier dio mayor importancia a los órganos y las funciones que existen en una gran diversidad de especies. todas de rango equivalente a la de Vertebrados. su ausencia no permite establecer otra clase equivalente. Cuvier estableció cuatro ramificaciones. la médula espinal permanece invariable por muchos cambios que ocurran en la dentadura (incluida su ausencia. ha hecho recientemente una traducción al catalán del «Discours 431 . en detrimento de los que sólo aparecen en un número reducido de especies. y estableció nuevas categorías. si bien la existencia de vértebras permite definir una clase. Descubrió la debilidad de la taxonomía linneana aplicada a los animales. Puso de manifiesto que. en botánica. como en las ballenas). y –no hace falta decirlo– rechazó la clase Vermes.Cuvier amalgamó la morfología tanto con la paleontología como con la zoología sistemática. como ocurre entre los diferentes tipos de vertebrados. En cambio. Por este motivo. En su sistemática. Sostuvo que en los invertebrados hay muchas categorías diferentes. Es el principio llamado de la subordinación de las partes.

con esqueleto axial y cavidad medular. II.Articulados. Si unimos sus trabajos a los de Lamarck. con un sistema nervioso constituido por dos cuerdas ventrales y transición a la respiración traqueal. Moluscos. Radiados. Vertebrados. 432 . es fácil percatarse de las deficiencias en los tipos III y IV establecidos por Cuvier.sur les révolutions du globe et sur les changements qu'elles on produit dans le régne animal». Evidentemente. Justamente para intentar subsanar esas deficiencias se iniciaron muchas investigaciones taxonómicas en el siglo XIX. III. tenemos el progreso más importante en el conocimiento de los animales desde la época de Aristóteles. La fuente principal de dicha introducción es esta carta 45. géneros y especies. Cuvier subdividió estos tipos o «phyla» en clases. sin sistema nervioso ni circulatorio diferenciados. Incluye una introducción sobre la vida y la obra de Cuvier con una extensa bibliografía. con un sistema nervioso compactado en masas separadas. I. órdenes. aunque mucho más desarrollada. así como un breve análisis de su mundo y de la relación entre la obra de Cuvier y la teoría actual de las extinciones masivas producidas por cataclismos. Fue publicada en el año 2002 por el Institut d'Estudis Catalans y las editoriales Eumo y Pórtic. IV. Constituye el volumen 5 de la colección «Classics de la Ciéncia».

Objetivo en sus argumentos y en sus maneras. en lo que mueve a los hombres suele haber algo más que las razones formales que se dan para justificarlo.Al contrario que Buffon y Lamarck. Cuvier sostuvo que las categorías taxonómicas tienen una realidad igual o superior a la de los individuos que las componen. Además. y que no se publicó hasta después de la muerte de Cuvier. pero poco amigo de disputas. Sabemos que inicialmente Saint-Hilaire fue un protector de Cuvier. Como casi siempre. Cuvier era altivo. Está claro que a este juicio moral se le puede poner la objeción de aquel desafortunado discurso funerario sobre Lamarck que ya te conté en la carta anterior. cada categoría es una «forma». respetuoso y cortés. Luego se hicieron amigos y trabajaron juntos mucho tiempo. Éste fue el origen formal de una de las más célebres discusiones académicas de principios del siglo XIX. Ya te he señalado la importancia de la «forma» aristotélica en el pensamiento de Cuvier. está el otro concepto importante: que los cuatro tipos de organización correspondientes a las cuatro ramas del reino animal son independientes. Saint-Hilaire defendía la unidad del plan en la organización animal. lanzando un ataque terrible al pobre Lamarck con un desprecio casi absoluto por la totalidad de su obra. Es cierto que en ese caso se manifestó como un hombre despiadado. la única cosa constante y permanente. Quizá también contribuyeron a ella otras causas puramente personales. frente a la diversidad de modelos sin transición posible que porpugnaba Cuvier. Para él. pero finalmente se fueron distanciando y el pensamiento de cada uno empezó a diverger. sin transición posible entre ellos. 433 . probablemente variadas y difíciles de averiguar.

Conviene recordar aquí que Cuvier escribió algunas obras sobre 434 . Ello propició una crítica de Saint-Hilaire a toda la obra de Cuvier. Por si fuera poco. no llegando siguiera a entrever la unidad última de todos los seres vivos a través de un único proceso evolutivo sobre la Tierra. Desde lejos. Cuvier siempre consideró todo eso como inadmisible y absurdo. La chispa que lo desencadenó fue un trabajo que SaintHilaire presentó a la Académie des Sciences en el que consideraba a los pulpos como vertebrados. todo el mundo se sumó a la pugna. Poco a poco se fueron enzarzando. el propio Goethe se sumaría a la diatriba para defender a Saint-Hilaire. y otras parecidas. y aquello acabó siendo el espectáculo del siglo. y en 1830 se produjo el choque inevitable. Me refiero a la Naturphilosophie. Sin que nadie se lo hubiera propuesto. y pasando de una polémica a otra. de la que ya he hablado repetidamente. la mayor parte de los asaltos los ganó Cuvier con holgura. Sin embargo. La controversia entre Cuvier y Saint-Hilaire acabaría siendo el acta de defunción de la Naturphilosophie. parece que aprovechó la exposición oral para atacar directamente a Cuvier.Saint-Hilaire había presentado comparaciones entre los segmentos de los articulados y las vértebras. en esta polémica se decidiría definitivamente la suerte de una corriente de pensamiento característica del cambio de siglo. y contestó de forma educada pero áspera. la concha de las tortugas y la de los moluscos. aunque no consta en el texto de la publicación. No obstante. De hecho. más adelante se reconocería que Cuvier había pecado de estrechez de visión. Éste no pudo contenerse. poniendo de manifiesto contundentemente que la tesis de SaintHilaire era una bobada.

la estructura 435 . en el contexto de la revolución científica.46. Afectuosamente. Los fenómenos de la vida ¿eran puramente mecánicos? ¿o los organismos vivos existían por y para el alma? La doctrina vitalista estaba liderada por Stahl. Entre los numerosos discípulos de Cuvier destacan Valenciennes (17941865) y Ducrotay de Blainville (1777-1850). una de ellas por encargo directo de Napoleón.Historia de las Ciencias. Es el comienzo de lo que se llama la Edad Contemporánea. se publicó la Histoire des Sciences Naturelles (1841-1856). Como ya he señalado. a las que ya me he referido anteriormente: la mecanicista y la vitalista. el tramo final del siglo XVIII fue importante por los grandes cambios producidos en la historia de Occidente: la caída del Ancien Régime y el triunfo irreversible del capitalismo dentro de la evolución del sistema económico. que tal vez es la más importante. Este último fue el sucesor de Cuvier en el Museo. Tras su muerte. Al principio del siglo XVIII había dos corrientes de pensamiento. casi un periodo de transición. la primera mitad del XVIII es una continuación del XVII. TEORÍA DE LOS TEJIDOS Y TEORÍA DE LOS CRISTALES Barcelona. y a lo largo del siglo se desarrolló de modo especial en la Facultad de Medicina de Montpellier. Las ideas básicas eran la complejidad química del cuerpo. 1 de diciembre de 1984 Querida Nuria: En las últimas cartas te he descrito cómo el periodo comprendido entre 1760 y 1830 representa la culminación del siglo XVIII. Por otra parte.

Un mecanicismo puro era insostenible a finales del siglo XVIII: el mundo se consideraba claramente dividido entre los seres vivos y la materia inanimada. Algunos órganos como el estómago –y en cierto modo los órganos de los sentidos– tomarían materiales del exterior. Tomarían de manera selectiva las sustancias apropiadas. siempre de manera selectiva y rechazando todo lo que sea nocivo. Fue profesor en Montpellier y llegó a rector. que tomarían su alimento de la sangre. Barthez (1734-1806) también es representativo de esta escuela. los órganos son las partes últimas dotadas de vida independiente. Publicó una obra 436 . contribuyeron a ahondar dicha separación. y mantendría la actividad ordenada de las partes en un todo unitario. controlada por el encéfalo a través de los nervios. aunque durante la Revolución fue postergado temporalmente. así como los trabajos de Mesmer sobre el magnetismo animal. En la corriente neovitalista hemos de recordar a Bordeu (17721776). y formarían otras nuevas que excretarían como consecuencia de su actividad. El movimiento autónomo.propia de cada una de sus partes y la tendencia espontánea a la descomposición y la muerte. la fotosíntesis y el proceso respiratorio eran características exclusivas de los primeros. que se formó en Montpellier aunque posteriormente se estableció en París. Los propios fenómenos eléctricos puestos de manifiesto por Galvani (1737-1798). y puede aplicarse a todas las partes del cuerpo. que fueron estudiados de nuevo por Humboldt y otros. como ocurre violentamente en el caso del vómito. Sería la fuerza vital la que se opondría a esa tendencia. Para Bordeu. Este mecanismo glandular es fundamental. Éstos estimularían a los órganos. y el organismo vivo es el resultado de su cooperación mutua.

Aunque sea el fundador de la histología. Los dos autores citados no coinciden en todo. probablemente víctima de una fiebre séptica contraída en el propio hospital de la Facultad de Medicina. Reconoce la importancia de la complejidad química. Tampoco quería saber nada de dibujos y representaciones gráficas. pero se le puede considerar un neovitalista cuando escribe que la vida es la suma de las funciones que resisten a la muerte. pero Bichat consideraba que el microscopio no servía más que para engañarse con falsas ilusiones. Bichat fue un hombre extraordinario por su gran laboriosidad y por su pensamiento creador. pero representan a la misma corriente neovitalista. Nació en un pueblo del Jura francés el año 1771. 437 . y centró exclusivamente su atención sobre los fenómenos morbosos. Por lo que se refiere a la esencia última del fenómeno vital.titulada «Science de l'homme». Hoy ello resulta sorprendente. estudió en Lyon y más tarde se trasladó a París. nunca utilizó el microscopio. a los 31 años. fundador de la histología moderna. se trata de un retorno a las ideas de los médicos del Renacimiento. dicha corriente tiene una conexión directa con François Xavier Bichat. Fue ante todo médico. Murió en 1802. que según él sólo servían para deformar la realidad. en la que admite un principio vital independiente de la vida psíquica. es agnóstico y afirma que no se puede hacer nada más que describirlo por medio del conjunto de hechos con los que se exterioriza. que determinaría la irritabilidad y la sensibilidad de cada órgano. Negó tanto la teoría del alma de Stahl como el materialismo de Boerhaave. que por otra parte ya se encuentra muy alejada de Stahl. pese a los grandes trastornos políticos y sociales de su época. De temperamento modesto y altruísta. En cierto modo. vivió para su trabajo e indiferente a todo lo demás. En cambio.

Los tejidos muertos pueden 438 . y su estudio es el objeto de la anatomía descriptiva. nervioso animal (correspondiente al sistema nervioso central). mucoso. óseo. Sobre esta base. cartilaginoso. independiente de la del órgano. nervioso orgánico (correspondiente al sistema nervioso vegetativo). tejido de exhalación (que constituye los alvéolos pulmonares). La enfermedad se localiza en los tejidos. dermoide. muscular orgánico (de fibra lisa). glandular. es decir. Cada tejido tendría vida propia. y las propias funciones de los órganos y los aparatos (conjuntos de órganos con una función común) son el resultado de la peculiar configuración de su actividad en cada caso. sensorial. venoso. en contra de lo que se suponía en su época. El cuerpo humano está formado por diferentes tejidos o materiales de estructura homogénea. viva por sí misma. fibro-cartilaginoso. crucial para la comprensión de lo que hoy llamamos organismos superiores: la estructura anatómica diferenciada en tejidos. de la médula ósea. Cada órgano está formado por diversos tejidos. muscular animal (de fibra estriada). arterial. pero añade un nuevo concepto trascendental: la base de cada una de las funciones orgánicas es una estructura específica. Se trata de una idea nueva. siguiendo la vieja idea hipocrática. La función elemental se encuentra en el tejido. que se originaba en los fluidos. absorbente (epitelial). conjuntivo). epidermoide y capilar. fibroso. más tarde Haeckel podría establecer el nuevo reino de los Protistas con los seres vivos que realizan todas sus funciones sin tener un cuerpo diferenciado en tejidos. Ello es extensivo a los animales y las plantas superiores. Los tejidos son los verdaderos conservadores de la vida del cuerpo. seroso.cosa que Stahl ya había hecho anteriormente. en contra de la idea de Bordeu que la situaba en estos últimos. Bichat distinguió veintiuna clases de tejidos: celular (actualmente.

Bichat también distingue la sensibilidad orgánica o vegetativa de la animal o central. Hay algunas referencias a ellas en la «Micrographia» de Hooke y en «De solido 439 . No obstante. Ello empezó a tomarse en consideración justamente en la misma época. y el nombre clave al que hemos de asociar esta idea es el de René-Just Haüy (1743-1822). La importancia de la estructura no atañe sólo a los seres vivos sino también a la materia inanimada en estado sólido. como ocurre con los fluidos orgánicos que le dan el tono que desaparece con la muerte. pero también por influjos físicos y químicos. sobre todo por lo que se refiere a la topografía de los tejidos. los nervios dejan de ser irritables y los músculos ya no se pueden contraer. Las propiedades de los tejidos pueden manifestarse como resultado de diversas interacciones. a la que se había aproximado mucho más el viejo Malpighi. Por ejemplo. así como a la patología celular de Wirchow (1821-1902). las formas cristalinas habían sido muy poco estudiadas. o con el efecto del seccionamiento. La vida consiste en estas propiedades y en su interacción. Hasta entonces. que registra grandes variaciones entre el estado de salud y el de enfermedad. el músculo se contrae por impulsos del encéfalo transmitidos a través de los nervios. La obra de Bichat contiene histología en sentido estricto. En cambio. no nos habla de su estructura íntima. que persiste después de la muerte y sólo se pierde por putrefacción. pero han perdido sus propiedades: por ejemplo.mantener sustancialmente su estructura. el verdadero significado del trabajo de Bichat no adquiriría relieve hasta llegar a la teoría celular de Schleiden (1804-1881) y Schwann (1810-1882).

El primero que empezó a darse cuenta del problema fue Jean-Baptiste Louis Romé de l'Isle (1736-1790). Pero eso es más o menos todo. El paso siguiente era la conexión de la geometría con la física y la química. sobre todo con respecto a la física. y fue nombrado conservador del Gabinete de Minas.intra solidos» de Steno. publicado en 1803. describe por vez primera los fenómenos de la piroelectricidad y la piezoelectricidad. Romé de l'Isle tuvo la idea magistral de medir los ángulos diedros de los cristales. Haüy se ocupó de botánica. En su «Traité élémentaire de Physique». que depende de la ordenación sistemática de sus «moléculas integrantes». De ahí que la clasificación del reino mineral de Linneo sea lamentable. Así nace el llamado «haz de Haüy». Bertholin dedicó cierta atención al espato de Islandia. En realidad. Más tarde llegó a la cátedra de Mineralogía de la Facultad de Ciencias. Exposition abrégée sur la structure des cristaux (1793). que estudió en París y se ordenó sacerdote. fue pionero Haüy. mineralogía y cristalografía. La forma cristalina es una propiedad característica de los minerales. Haüy también describió los elementos 440 . y llegó a la importante conclusión de que para todos los cristales de la misma especie dichos ángulos eran iguales. dibujadas de modo que pasen por un punto común. que es el conjunto de caras posibles de un cristal. que en 1772 publicó una Cristallographie ou description des formes propres á tous les corps du régne minéral. Era un hombre de origen humilde. física. Aunque no pasara de ser un clasificador. Traité de Minéralogie (1801) y Traité de Cristallographie»(1822) representan un avance sin precedentes en los campos de la mineralogía y la cristalografía. En ello. Sus obras Essai sur la structure des cristaux (1783). Durante la Revolución trabajó en la Comisión de Pesos y Medidas.

Finalmente. a base de emplear nuevos métodos matemáticos y experimentales. en el siglo XVII. esos mismos métodos plantearon y empezaron a resolver problemas enteramente nuevos. la Revolución científica resolvió muchos de los problemas planteados por los antiguos griegos. se estableció un nexo definitivo entre el avance científico y los mecanismos de producción de los bienes de uso y consumo. y que en el terreno práctico sólo repercutió en el arte de navegar. Además. También sería entonces cuando la cristalografía se relacionaría con la química. aprovechando estas vacaciones de Navidad que también pasamos juntos.de simetría que más tarde darían origen a los sistemas cristalinos. 47. Una conclusión en la que estamos de acuerdo es que. También hemos visto que. se debe a Haüy la introducción del concepto de anisotropía. En la época de la máquina de 441 . en la segunda mitad del siglo XVIII. todo ello daría lugar a grandes progresos en el campo de la óptica y de la propia cristalografía. LA CIENCIA DEL SIGLO XIX Begues. Afectuosamente. consecuencia de su teoría de los cristales. y a su clasificación. ahora intentaré dibujar un esquema de la ciencia del siglo XIX en su contexto histórico. Piensa que inicialmente la revolución científica estaba situada en un plano casi exclusivamente ideológico. En el siglo XIX. De un modo parecido. 26 de diciembre de 1984 Querida Nuria: Recordarás que el verano pasado aprovechamos una estancia tuya en Begues para esbozar una visión de conjunto del siglo XVIII.

vapor todo eso cambió. que dominarían tanto el sistema solar como la vida y la sociedad humanas. 442 . un hecho histórico suficientemente relevante en la historia de Occidente como para marcar el fin de la Edad Moderna y el comienzo de la llamada Edad Contemporánea. Simultáneamente. irá surgiendo una corriente antiliberal que buscará. Ello determinó la caída del Ancien Régime. dirigidas fundamentalmente contra el poder de la iglesia y de las monarquías absolutas. El final del siglo XVIII es una época de revoluciones.» Como ya he señalado numerosas veces. Lo que hay que hacer es intentar conocerlas. En diferentes países de Occidente. y a comienzos del siglo XIX ya encontramos la opinión generalizada de que la ciencia era lo que había soñado Bacon. de ahora en adelante. No sé hasta qué punto esa corriente política. una fuente prácticamente ilimitada de poder práctico. cambiar la estructura socioeconómica establecida por el capitalismo burgués. así como el papel atribuido a la ciencia. Dichas leyes serían inmutables e intemporales. lo que deben hacer es tratar de cambiarlo. la física newtoniana y la filosofía liberal tomaban como base el conocimiento de las leyes naturales. tanto en lo que respecta a la historia del Universo como a la propia historia humana. Con el cambio de siglo se introduce el concepto de evolución. y organizarse de acuerdo con ellas. que trastornará profundamente todo ese esquema. y en cierto modo sigue buscando. están implícitos en aquella frase de Karl Marx que dice: «Hasta ahora los filósofos han tratado de comprender el mundo. el proceso se prolongará prácticamente a todo lo largo del siglo XIX. y sin solución de continuidad.

cuya producción fue aumentando con el maquinismo y gracias a un mercado creciente. De ahí surgió la corriente utilitarista de Ricardo (1772-1823) y John Stuart Mill (1806-1873). y el propio poder político cada vez estará más relacionado con los progresos materiales generados por la nueva situación. la navegación a vapor y el telégrafo. como Francia y Alemania.Es importante tener presente la perspectiva social existente a mitad del siglo XIX. Muy pronto se incorporaron a la competencia industrial otros países. un gran contingente de población iría pasando a la condición de empleados a sueldo. con extraordinarios aumentos demográficos debidos a fenómenos migratorios. 443 . que se hizo realidad a base de ir aumentando los medios de comunicación y transporte. La primera industria importante fue la textil. La economía política nace con Adam Smith (1723-1790) y Jeremy Bentham (1748-1832) a finales del siglo XVIII. la riqueza nunca se había podido acumular con tanta facilidad. Al margen de la época de las conquistas. cuyo objetivo último era la máxima felicidad para el mayor número posible de personas. Entretanto. para mejorar la calidad de vida y el bienestar. y empezaría in crescendo una lucha continua para lograr reivindicaciones frente al patrón. Los nuevos sistemas de producción iniciados en el siglo XVIII son complementados y potenciados por los nuevos sistemas de comunicaciones. lucha que también ha llegado hasta nosotros. que continúa en nuestros días. Es posiblemente en esa época cuando se inicia la carrera. Los símbolos característicos del siglo XIX serán el tren. Gran Bretaña representa el prototipo de la sociedad resultante de la revolución industrial. En las zonas industriales tiene lugar la formación de las grandes ciudades.

Primero se extendió por Gran Bretaña. como hemos podido ver en tantos westerns. Entre los nombres ilustres de ingenieros del periodo que estamos tratando tenemos a Stephenson (1781-1848). De hecho. Brunel (18061859) y Trevithick (1771-1833). el tendido de vías férreas promovióenormemente el desarrollo de la geología. hasta el siglo XVIII inclusive. lo que estimuló a los inventores del telégrafo –Morse. En 1822. El tren fue un producto de la minería del carbón. Ellos promoverán un desarrollo técnico cada vez más directamente vinculado a los avances científicos. Uno de los mayores acontecimientos en el siglo de la comunicación fue el tendido del 444 . la técnica había evolucionado básicamente con independencia de la ciencia. Ello serviría de base para la invención del telégrafo electromagnético. constituida por los modernos ingenieros. constituiría un elemento decisivo en la mejora del transporte de todo tipo de mercancías. Wheatstone y otros físicos– no fue el deseo de satisfacer una mayor necesidad de comunicación entre personas de todo el mundo. Con frecuencia ambas líneas se tenderían a la vez. sino la conveniencia de conocer rápidamente los cambios en los valores monetarios de las mercancías. y luego por el resto del mundo. Esta conexión se va poniendo de manifiesto a medida que avanza el siglo: como ya te he señalado. los valores bursátiles y toda clase de acontecimientos que pudieran afectar a unos y otros.Para nuestra perspectiva también hay que tener en cuenta la configuración de una nueva clase de profesionales. Conviene señalar que. coincidiendo con el desarrollo del ferrocarril. igual que había ocurrido con la construcción de canales. el físico danés Hans Christian Oersted (1771-1851) descubrió los efectos de la corriente eléctrica sobre la aguja magnética. Junto con la navegación a vapor.

y a la rapidez de los viajes. Es en esa época. De este modo.cable trasatlántico. y la llamada «flacherie». Pasteur pudo demostrar que los gusanos en realidad padecían dos enfermedades: la pebrina. cosa que lograría mediante el tratamiento que hoy llamamos pasteurización. con los que se produciría un cambio espectacular en la producción agrícola. El tercer escalón en el ascenso de la indutria química fue la producción de abonos artificiales. y reiniciar el proceso industrial con gusanos sanos. al iniciarse la segunda mitad del siglo XIX. cuando encontraremos a Pasteur intentando evitar la acidificación de los vinos. 445 . Hacia la mitad del siglo se inició el desarrollo industrial de la química. Ello fue consecuencia de los grandes movimientos de población. No quedaba otro remedio que destruir todos los gusanos y los alimentos contaminados. parecida al cólera. A mediados del siglo XIX hay grandes epidemias por todas partes. que serviría de base para el desarrollo de la gran industria química alemana. a los que ya me he referido. de extraordinaria importancia práctica. de la cerveza y del alcohol de remolacha. que era hereditaria. en el que intervinieron científicos de la talla de lord Kelvin. Muy pronto se produciría un gran cambio debido al descubrimiento de los colorantes de anilina. En este sentido también es representativo el estudio que el mismo autor llevó a cabo sobre una enfermedad de los gusanos de seda. que fundamentalmente fue promovido por la necesidad de sosa y ácido sulfúrico para la industria textil en expansión. Con ello se puso de manifiesto que los microbios tenían un gran papel en la economía humana. el trabajo de Pasteur salvó a la industria sedera francesa. y en general para el desarrollo de la química orgánica.

Dos figuras determinantes para dichos cambios fueron Cuvier y Humboldt. es decir. Las sociedades científicas que irían apareciendo con posterioridad serían cada vez más especializadas. así como la vacunación y la mejora racional de las medidas sanitarias. De ahí que surgiera un aran interés nor la medicina social y la asistencia hospitalaria. también contribuyeron las grandes concentraciones humanas en las ciudades y las malas condiciones de los suburbios. y la mayor parte de las Universidades continuaban al margen de la revolución científica. la British Association for the Advancement of Science. fundada por Babbage en 1831. etc. Los puntos de partida fueron la reforma napoleónica en Francia y la del Kaiser en Alemania. A comienzos del siglo XIX. químicas. en este caso tomando como patrón las universidades de Göttingen y Giessen. fundada por Oken en 1822. geológicas. El prototipo puede estar constituido por la Versammlung Deutscher Naturforscher. En este contexto hemos de situar el desarrollo de la microbiología de Pasteur y Koch por lo que respecta a los agentes causantes de enfermedades infecciosas. En esas circunstancias aparecieron nuevas sociedades científicas.Naturalmente. las antiguas Academias habían decaído. Desde mediados de siglo la Universidad alemana adquiere una 446 . que son también una característica de todo el siglo XIX. Los cambios experimentados por la enseñanza universitaria a lo largo del siglo XIX configuraron el tipo de universidad en la que han estudiado todas las personas de nuestro siglo hasta los años sesenta. astronómicas. como ya te he comentado en una carta anterior. cada uno en su país. y otra que aún llegaría a tener más importancia.

Finalmente. a partir de la primera mitad del siglo. que continuará durante el siglo XX. la mayor parte de los científicos cualificados fueran químicos. la electricidad y la energía mecánica. la luz. en el tercer aspecto. la energía y la evolución.hegemonía indiscutible. factor decisivo para el progreso tecnológico. la gran aportación del siglo XIX es la termodinámica. En los primeros dos tercios del siglo XIX. la termodinámica habría de tener un gran papel en nuestras ideas sobre la evolución del Universo. llegando incluso a establecer el perfil humano de lo que hoy se entiende por profesor y por científico. En el terreno de la física. En química encontramos el extraordinario desarrollo de la teoría atómico-molecular. el magnetismo y 447 . En el campo de la biología también hemos de señalar el gran desarrollo de la teoría celular. El crecimiento de la industria química que antes te he comentado también hizo que. Además. que será trascendental para la genética moderna. El principio de conservación de la energía permitirá entender una amplia gama de fenómenos. con extraordinarias implicaciones filosóficas y socioeconómicas. El segundo principio de la termodinámica determinará la disponibilidad energética y la eficacia de las máquinas. la interconvertibilidad y la unificación del calor. y el trabajo de Mendel sobre cruzamientos de plantas. La etapa final del siglo XIX se caracteriza por la química orgánica y la microbiología. la evolución biológica y el darwinismo constituirán el signodominante de la biología del siglo XIX. los progresos más característicos se producen en la química. Ello contribuyó en gran medida al hecho de que la lengua alemana tuviera un gran predicamento en la literatura científica hasta las dos guerras mundiales de nuestro siglo. En física. la teoría electromagnética de la luz unificará la electricidad.

primero por la industria metalúrgica y posteriormente por las nuevas industrias química y eléctrica. Este último. precursoras de las multinacionales de nuestro tiempo. Aparece el fenómeno de los inventores que se hacen millonarios. Ello debe atribuirse a las aportaciones de Bessemer (1813-1898) y Thomas (1850-1885). El pensamiento filosófico de la última parte del siglo está caracterizado por cuatro corrientes: el utilitarismo inglés. el positivismo francés. y de los científicos que se convierten en hombres de negocios. La competencia entre las industrias será el origen de las grandes sociedades anónimas. Edison (1847-1931). Es la culminación de la física clásica. Estas últimas tendrán ya una conexión muy directa con la ciencia. y a Engels (1820-1895) y Marx (1818-1883) en el terreno socioeconómico. El acero tendrá un gran papel en el comercio exterior de los países productores. constituyendo uno de los más grandes monumentos de la física matemática. También encontramos el germen de la física atómica en la tabla periódica de Mendeleiev (1834-1907) y los descubrimientos de la radiactividad y los rayos X. A finales del siglo XIX hay un gran pressing de la industria del acero. Siemens (1816-1892) y Zeiss (1816-1888) pueden ser buenos ejemplos.la óptica. tiene como representantes a Haeckel (1834-1919) en el campo de la biología. La industria textil irá siendo desplazada. desencadenando 448 . que adquirirá formas diferentes después de Hegel. y establecerán el modelo de desarrollo tecnológico que prevalecerá de forma general en el siglo XX. el pragmatismo americano y el materialismo alemán. debido a su producción a gran escala y al abaratamiento de los costes.

y establecerán los primeros laboratorios industriales de investigación. convergentes con las de agua. La propia cirugía no podía hacer grandes progresos sin la anestesia y la asepsia. Por otra parte. con el salvarsán se inició una nueva terapia. Ahora quisiera señalar algunos aspectos adicionales del contexto histórico del siglo XIX. que culminaría con las sulfamidas y muchas otras drogas de síntesis. El propio desarrollo de la microbiología del siglo pasado sería la base para que más tarde se llegara al antibiótico como un nuevo tipo de medicamento revolucionario. Tanto la industria eléctrica como los telégrafos y teléfonos serán objeto de grandes monopolios. No obstante. y que en cierta medida podía extenderse a la medicina posterior. tomando como base los progresos de la química. pronto adquirirá importancia como forma de transportar energía a gran distancia. Los medicamentos realmente eficaces se reducían a la quinina y la vacuna antivariólica. el nacionalismo exacerbado 449 .una lucha implacable por los mercados exteriores. y se construirán las grandes redes de distribución. El papel de la electricidad tiene como punto de partida la revolución de las comunicaciones. gas. telégrafo y teléfono. capaces de erradicar graves enfermedades históricas. La vacunoterapia y la seroterapia constituyeron avances decisivos. El desarrollo de la energía eléctrica irá acompañado de grandes obras hidráulicas. Por una parte. superior al transporte de carbón. Quizá haya que llegar a la segunda mitad del siglo XIX para poder levantar aquella acusación de meditatio mortis que se había hecho a la medicina hipocrática. dos grandes aportaciones del siglo XIX. ya en nuestro siglo. Se desarrollará el motor eléctrico.

El desarrollo de las zonas industriales crea una demanda creciente de transporte de alimentos desde las zonas productoras a las zonas consumidoras. se inició una hegemonía alemana que de algún modo ha estado ligada a los acontecimientos bélicos más importantes hasta nuestros días. Dicha corriente se acrecentaría tras los dos grandes conflictos bélicos de nuestro siglo. la mecanización agrícola disminuye la necesidad de mano de obra para la producción. que acabaría convirtiéndose en la primera potencia mundial. no industrializados. El trigo y otros cereales constituyen ejemplos característicos en este aspecto. La fin du siécle tiene en general un tono pesimista con respecto al futuro de la humanidad. Los excedentes económicos de los países industrializados tienen entonces su inversión más rentable en la explotación de otros países. Entre estos últimos. Tras la guerra ruso-japonesa también se produce el singular progreso del país del Sol Naciente. También es característico de la segunda mitad del siglo XIX el gran desarrollo de Norteamérica. tras el éxito de Prusia. También se produce la independencia de los países americanos que habían formado parte de los imperios español y portugués. Ello traería consigo la competencia entre los grandes estados por las colonias. que producen alimentos y materias primas.dio lugar a una serie de guerras en Europa. 450 . Por una parte. Por contra. que igualmente pasaría a ser una gran potencia. Se originó unacorriente anticultural y anticientífica. al menos frente a aquello que el hombre del siglo XIX había creído ver en la ciencia. con la creación de nuevos grandes estados. grandes tensiones sociales e inestabilidad política. también tenemos el fenómeno colonial como rasgo distintivo del siglo XIX. El fin de siglo es la época de los grandes multimillonarios americanos.

en el año 1807. La segunda edición. Faraday (1791-1867) y Tyndall (1820-1893) eran sesiones populares. que hoy encuentran gracioso haber olvidado la tabla de multiplicar. Piensa que las clases de Tyndall en Estados Unidos. la obra corrió de mano en mano entre un público 451 . resulta sorprendente el gran prestigio que llegaron a tener la ciencia y el científico en el siglo XIX. Otras obras de Darwin tuvieron el mismo éxito popular. que éste fue a recoger personalmente pese a la guerra que sostenían Francia e Inglaterra. Claude Bernard (1813-1878) despertó el interés por la fisiología en un público totalmente profano mediante la Revue des Deux Mondes. Otro tanto podríamos decir de Humboldt. pero a lo largo del siglo XIX el interés por la ciencia llegaría a un círculo mucho más amplio. La primera edición del libro «On the Origin of Species» de Darwin (1809-1882) se vendió totalmente el día de su publicación. Las clases que daban Davy. en los años 1872 y 1873. que equivalían a una verdadera fortuna.000 dólares. Liebig (1802-1873) y Helmholtz (1821-1894). comparable al de las novelas más leídas de la época. en el siglo pasado mantenían discusiones sobre temas científicos como un asunto de interés preferente. de tres mil ejemplares. Me refiero al interés social y de cara al profano. y sin el matiz filosófico que tenía en el siglo XVIII. y verdaderos acontecimientos. Ello tiene precedentes en la época de Buffon y Voltaire. también se agotó en pocos días. Fijémonos en que Napoleón ya organizó.Para nosotros. una sesión pública para informar sobre el progreso de las ciencias. y cuando en 1865 publicó su Introduction á l'étude de la médecine experimentale. pese a aparecer sólo seis semanas más tarde que la primera. le permitieron ganar más de 13. Los círculos llamados de intelectuales. El propio Napoleón dio un premio a Humphry Davy (1778-1829).

se publicaron boletines sobre su estado de salud. Otro tanto se puede decir de las célebres discusiones entre Pasteur (1822-1895) y Pouchet sobre la generación espontánea. y a quien volveremos a referirnos al tratar de Darwin– publicó un libro titulado «The Wonderful Century». En otra carta ya hemos hablado del que se produjo entre Cuvier y Saint-Hilaire. hombres de ciencia. granjeros e intelectuales se reunieron para testimoniar que las ovejas podían ser inmunizadas contra el carbunco. tomando los veinticuatro avances más importantes realizados durante el siglo. Poco después. Era el año 1895. En 1899. cuando periodistas. que congregó a más de mil personas en Oxford. En este punto no puedo dejar de contar por escrito que. Ahora podemos añadir las discusiones entre Huxley (1825-1895) y el obispo Wilberforce. y ningún médico se atrevió a cobrar por atenderle. era aún bajo la 452 . y que The Times siguió en su primera página. y Pasteur en una capilla del instituto que lleva su nombre. Wallace –de quien ya te he hablado. cuando en mi adolescencia se me despertó la afición científica. En él hace un panegírico del siglo XIX y señala que.amplísimo. Darwin fue enterrado en Westminster con grandes ceremonias religiosas. En 1807. la granja de Pouilly-le-Fort se convirtió en un centro de interés internacional. Los debates públicos entre científicos despertaron un interés enorme. y las exequias nacionales del gran hombre de ciencia se celebraron con una pompa sólo comparable al sepelio de Victor Hugo. En otra carta ya te hablé del éxito extraordinario de las obras de Flammarion. en el resto de la historia sólo se encontrarían quince de importancia comparable. durante la enfermedad de Humphry Davy.

Su darwinismo. y más actual que el sacerdote. Me parece que aún está presente en las conferencias de Einstein subvencionadas por Guillermo II. y en las grandes discusiones que originaron. en 1899. el propio Trueta. no puedo dejar de recordar al entonces joven Esteve Terrades. Por lo que respecta a nuestro país. igual que más tarde el de Waksman. unido a su juventud. Nuestro ambiente intelectual era entonces un verdadero bastión antidarwinista. si me permites que insista. los dos últimos en una posición conservadora y el primero en una defensa clarividente de las nuevas teorías. el propio viaje de Fleming por España. 30 de diciembre de 1984 Querida Nuria: Tal vez no sepas que Odón de Buén (1863-1945) fue el primer catedrático de Historia natural de la Universidad de Barcelona. representa más o menos lo mismo. de esa época en la que el sabio era más admirable que el militar y que el político. Es más. el espíritu del siglo XIX sobrepasó los límites del calendario. a quien tuve la suerte de tratar. Creo que mis viejos maestros. más serio que el literato y el pintor. THE ORIGIN OF SPECIES Begues. era eso lo que veían y hacia donde me empujaban. Sea como fuere. a Comas y Solá y a don Julio Palacios. casi un siglo 453 .48.influencia de la brillantez de la ciencia del siglo XIX. Las floristas de las Ramblas llevando ramos de flores a Fleming. Odón de Buén no podía imaginar que. Quizá se trataba de un verdadero eco del siglo XIX. de los que te he hablado tantas veces. Quizá el siglo XIX no moriría hasta Hiroshima. encendieron una gran polémica que a los pocos años determinó su traslado a Madrid. todo ello era continuación del espíritu del siglo XIX. Afectuosamente.

Robert Waring Darwin. En Cataluña. era médico de profesión y nieto de Erasmus Darwin. el paraninfo de la Universidad se llenó a rebosar. Charles Robert Darwin nació en 1809 en Shrewsbury. la conmemoración del centenario de la muerte de Darwin tendría el éxito y la repercusión social que ha tenido. Tras una educación típica de la época en la escuela de su ciudad natal. A la hora de la verdad dedicó mayor atención a los deportes y a la caza. y parece que recibió una sólida preparación elemental en geología por parte de Adam Sedwick (17851873). es posible que en 1982 se hablara y se escribiera más sobre Darwin que en todo un siglo. Hoy volveré a tratar de Darwin. siguiendo la tradición familiar. siguiendo la moda en boga entre los estudiantes ingleses de la época pertenecientes a familias acomodadas. un eminente profesor a quien acompañó en breves expediciones. Lástima que te lo perdieras. y pude dirigirme a una audiencia como jamás había tenido. También se aficionó a la entomología. Darwin se trasladó a Edimburgo para estudiar medicina. El 19 de abril.después. día exacto del centenario de la muerte de Darwin. una ciudad del oeste de Inglaterra. Al cabo de dos años abandonó la carrera y se fue a Cambridge para seguir estudios eclesiásticos. La madre de Darwin. Era un público heterogéneo de jóvenes y mayores. A los veintidós años de edad (1831) y con la ayuda de un amigo 454 . Yo también dí algunas conferencias y participé en muchos actos. pero para tí sola. Susannah Wedgwood. procedía de una familia burguesa ilustrada y enriquecida en el negocio de la porcelana. Su padre. de quien ya hemos hablado como miembro de la Lunar Society y representante de la Naturphilosophie en Inglaterra. pero todos escucharon encantados.

y en él recibió su verdadera formación como naturalista. En 1830 se casó con su prima Anne Wedgwood. Darwin publicó el «Diario de viaje de un naturalista alrededor del mundo» (!837). y proporcionó a Darwin la ocasión para visitar las costas de América del Sur y muchas islas del Atlántico y el Pacífico. Tuvo recursos suficientes para dedicarse en privado a sus estudios sin otros quebraderos de cabeza. que habría de ser su obra más importante. El Beagle iba a dar la vuelta al mundo con propósitos fundamentalmente cartográficos. sus contemporáneos valoraron especialmente las de carácter geológico. que le impresionó profundamente. comandada por el capitán FitzRoy. Darwin publicó la «Estructura y distribución de los atolones de coral». característica de la burguesía acomodada de la época victoriana. donde viviría el resto de sus días en una magnífica casa rodeada de jardines y en una atmósfera confortable. Este viaje fue decisivo en la vida de Darwin.de la familia. hay que destacar al botánico Hooker y al 455 . y tres años más tarde se trasladó de Londres a Down. y que inicialmente tenía forma de un ensayo de doscientas treinta y una páginas. En esa época leyó el «Ensayo sobre la población» de Malthus. consiguió una plaza de naturalista. y por lo que influyeron tanto en su vida como en su pensamiento. En 1839. Parece que en Brasil Darwin contrajo la enfermedad de Chagas. a título honorífico. Entre sus amigos. en el viaje que emprendió la fragata Beagle. De vuelta a Inglaterra. Duró cinco años. Darwin envió multitud de colecciones a su país. que debilitó su salud durante el resto de su vida. Desde un año antes ya trabajaba en «El origen de las especies». Entre ellas.

se puso en venta la primera edición de «The Origin of Species». de manera totalmente independiente. «La expresión de las emociones» (1872). que se considera el prototipo. pero tenía una gran propensión a considerar todos y cada uno de los posibilismos más diversos a la hora de interpretar 456 . «Las plantas insectívoras» (1875) y una autobiografía. De su numerosa correspondencia también se ha publicado una recopilación que ha tenido amplia difusión. Darwin recibió un manuscrito de Wallace en el que se proponía la misma teoría de la selección natural en la que él llevaba trabajando. uno puede concluir que su formación científica descansa fundamentalmente en la geología y en la sistemática. desde hacía años. Darwin fue un hombre meticuloso y siempre hizo su trabajo a conciencia. «La fecundación de las orquídeas» (1862).geólogo Lyell. «La descendencia del hombre» (1871). fueron presentados a la Linnean Society de Londres. Un extracto de todo lo que había hecho al respecto. que se agotó en menos de veinticuatro horas. En 1856. junto con el trabajo de Wallace. tanto animal como vegetal. Las principales aportaciones de Darwin a la biología están relacionadas con la biogeografía y la paleontología. Otras obras relevantes de Darwin son «La variación de los animales y las plantas en estado doméstico» (1868). sobre todo porque sus seguidores utilizarían dicha rama del conocimiento como base del darwinismo. Las sucesivas ediciones fueron ampliadas hasta la sexta. y publicados el año 1858 en su journal como una sola comunicación. Un año más tarde. Leyendo a Darwin. Sorprende un poco su relativa falta deconocimientos sobre anatomía comparada. el 24 de noviembre de 1859.

a) Evolución La evolución biológica se basa en comparar los animales y 457 . la selección natural y la crisis del darwinismo. Eso sí. a la edad de 73 años. Podemos intentarlo desde tres perspectivas diferentes: la teoría de la evolución. a pocos pasos de la tumba de Newton. así como acerca de la herencia. y fue enterrado con gran solemnidad en la abadía de Westminster. determinados aspectos acerca de la importancia de la selección natural en la evolución.sus observaciones. y puede considerársele responsable de que la propia idea de la evolución biológica haya sido universalmente aceptada: continuidad de la vida desde su origen y diversidad de formas orgánicas en cada momento como resultado histórico. el darwinismo entró en crisis a finales del siglo XIX y principios del XX. Dada la gran importancia de la obra de Darwin sobre el pensamiento contemporáneo. La obra de Darwin ha ejercido una extraordinaria influencia sobre la biología contemporánea y sobre toda la configuración del pensamiento actual. Por doquier ha suscitado controversias apasionadas. Murió el 19 de abril de 1882. Más tarde. El darwinismo se propagó rápidamente por toda Europa y América. la escuela llamada sintética establecería un neodarwinismo que ha dominado el pensamiento biológico hasta hoy. con sus defensores y detractores. debemos profundizar un poco más en ella. Con los avances de la citología y el desarrollo de la genética. Fue un hombre totalmente representativo de su época y de su sociedad. en la que disfrutó del mayor crédito y consideración personal. han cambiado significativamente desde entonces hasta nuestros días. tanto entre los científicos como entre el público en general.

pero en ningún caso admite la transformación de las especies. en el siglo V a. Aristóteles establece el concepto de «scala naturae». A su vez. la revolución científica es todavía fijista. y que proceden unos de otros sin solución de continuidad. pero ello no quiere decir que se deba a él. es una de las aportaciones fundamentales del progreso científico del siglo XVIII. Empédocles de Agrigento. De hecho. en el siglo VI a.C.plantas del pasado con los actuales.C. Por ejemplo. Los diversos organismos vivos pueden agruparse en diferentes especies. dice que las especies se formaron por selección de los individuos más aptos para la lucha por la existencia. Hay ideas evolutivas sobre cada especie en particular. pero no sobre la transformación de unas especies en otras. desapareciendo muchas formas poco adecuadas. las especies pueden ordenarse desde tipos sencillos a otros cada vez más complejos.. Durante el siglo XVII. constituyendo lo que desde hace mucho tiempo se ha llamado «scala naturae». Anaximandro de Mileto. ya sugirió que la especie humana actual debía proceder de una forma primitiva sin una infancia tan larga y tan dependiente del cuidado paterno. Establece que son diferentes. De otro modo el hombre se habría extinguido por efecto de las adversidades y de sus enemigos. Será en el siglo XVIII donde ya encontraremos totalmente formada la idea de la evolución. que cuanto más antiguos son más sencillos. La teoría de la evolución establece que dicha «scala naturae» es el resultado histórico de la transformación de las especies. En la «Histoire Naturelle». Buffon nos 458 . La Antigüedad clásica no es evolucionista. La teoría de la evolución se ha convertido en un tema común del pensamiento científico posterior a Darwin..

Lamarck considera que las formas vivientes tienen una tendencia natural a variar hacia formas más complejas. Es el propio Buffon quien introduce el principio del actualismo: «Pour juger de ce qui est arrive. et méme de ce qui arrivera. y se compruba la lenta desaparición de las especies. En los animales. produciendo cambios adaptativos hereditarios. Sobre esta base. Herschel descubre las nebulosas difusas. que el medio ambiente tiene un efectodecisivo. 459 . Establece las primeras líneas filogenéticas o genealogía de las categorías taxonómicas. Señala que en los macizos calcáreos los fósiles de las partes superiores están constituidos por formas parecidas a los organismos actuales. ello sería completado por la ley del uso y el desuso. con una etapa en la que aparece la vida. propone el mecanismo de la evolución. Con William Smith se establece la relación entre fósiles y épocas geológicas. influido por Buffon. Tiene la brillante intuición de que las aves y los mamíferos proceden de los reptiles. Laplace sugiere que todo el sistema solar se ha formado a partir de una nebulosa. Además. y considera que se resolverán poco a poco en nebulosas constituidas por multitud de estrellas. La evolución cosmológica ha ejercido una gran influencia sobre la necesidad racional de una evolución biológica.» En el mismo siglo XVIII. mientras que en las partes profundas hay formas totalmente diferentes de organismos marinos. Cuvier hace progresar extraordinariamente la paleontología. así como la aparición de nuevas. La geología registra un desarrollo gigantesco a lo largo del siglo XVIII y a comienzos del XIX.propone un esquema de evolución de la Tierra. Supone. nous n'avons qu'á examinen ce qui arrive.

Sin embargo. y es imprescindible para hacerse una idea acerca del mundo intelectual en el que nació la corriente darwinista. la parte correspondiente a las islas Galápagos. Darwin tiene una formación geológica relativamente buena. La inexistencia de formas intermedias avala el catastrofismo. cuanto más antiguas. que admite la evolución de las formas fósiles y la explica de un modo fundamentalmente lamarckiano. Sin embargo. El viaje emprendido por Darwin a bordo de la fragata Beagle entre 1831 y 1836 tuvo una importancia extraordinaria para el desarrollo posterior de su pensamiento. Lo primero que llamó la atención de Darwin fue la gran abundancia de especies indígenas. Por eso ha de recurrir a catástrofes sucesivas que destruyeron muchas especies que hoy sólo encontramos como fósiles. Darwin llega a la conclusión de que las Galápagos habían estado cubiertas por el océano hasta una época relativamente reciente. Es entonces cuando se pregunta.Curiosamente es uno de los fijistas más radicales. además. y cómo se produjeron las diferencias con las poblaciones continentales (o incluso entre las plantas y animales 460 . son más diferentes de las actuales. tras un examen detenido de las diversas plantas y animales. que no había visto en ningún otro sitio. se da cuenta de que tienen un cierto aire de familia con especies de América del Sur. El memorable «Diario de viaje» todavía constituye una lectura muy estimulante para el naturalista. y más sencillas. a las que el Beagle llegó en septiembre de 1835. Los discípulos de Cuvier añadieron. entre otras. Cuvier parece no darse cuenta de que las formas fósiles. la hipótesis de las creaciones sucesivas tras las catástrofes para explicar la aparición de nuevas especies. Por otra parte. Hay que resaltar. cómo se poblaron las Galápagos. y está influido por el gran geólogo Charles Lyell.

que iba a quitarle la prioridad de una idea que él llevaba años elaborando. El caso particular de las Galápagos también pone de manifiesto la importancia del aislamiento geográfico y de unas dimensiones de población reducidas para poner de manifiesto. que a su vez se adelantaron un año a la publicación de 461 . por el hecho de admitir el establecimiento de modificaciones neutras ante la selección. pero sobre todo porque ayudó al propio autor a convencerse de que la tendencia a la variación es una propiedad natural de los seres vivos. La simultaneidad en la presentación fue idea de Lyell y del botánico Hooker. Según la autobiografía de Darwin. Darwin expuso la teoría de la selección natural en un escrito a la Sociedad Linneana de Londres en 1858. y de que las formas nuevas pueden mantenerse adaptadas a una determinada economía dentro de su medio. Wallace proponía la misma idea de evolución por selección natural. con facilidad excepcional. Fue presentada simultáneamente con un escrito que Alfred Russell Wallace había enviado al propio Darwin para que lo publicara. En ese escrito. esto constituiría un darwinismo atenuado por el propio Darwin.de diferentes islas del archipiélago). dentro del neodarwinismo. Por otra parte. Todo el mundo sabe que Darwin se llevó una sorpresa con el trabajo de Wallace. b) La selección natural Tras una larga maduración. El citado capítulo del «Diario» es importante en muchos aspectos. la capacidad de diversificación. Este fenómeno sólo sería interpretado de forma coherente en una fase muy posterior. la idea de la selección natural se le había ocurrido veinte años antes de la publicación de esos escritos. hallándose Wallace lejos de Inglaterra e ignorando la situación.

La generalización en cuestión no era original. La generalización malthusiana fue incorporada al pensamiento darwiniano junto con otra: pese a la tendencia al aumento geométrico. Dicha obra se refería sobre todo a la especie humana. en la naturaleza el número de individuos de cada especie permanece relativamente constante. y estaba directamente relacionada con la filosofía liberal. el incremento de individuos es siempre inferior al aumento potencial. Darwin establece una importante generalización: la tendencia de todos los organismos a multiplicarse en progresión geométrica con independencia de su sistema de reproducción. Los descendientes siempre son más abundantes que sus progenitores. Es muy probable que Darwin leyera el «Ensayo» en 1838.la obra capital «El origen de las especies». La combinación de las dos generalizaciones que acabamos de mencionar llevaron a Darwin a la idea de la lucha por la existencia. de modo que el aumento demográfico no constituyera un obstáculo infranqueable para lograr la paz universal y evitar la miseria. al menos en los primeros momentos de su existencia. y parece probable que a Darwin le pasara por la cabeza como consecuencia de la lectura del «Ensayo sobre el principio de la población» publicado por Malthus en 1798. y que el principio le pareciera aplicable a todos los seres vivos. Malthus advertía de la necesidad de limitar la natalidad. característica de la Inglaterra del siglo XIX. Si se producen más descendientes de los que pueden sobrevivir. 462 . Es más. de vuelta de su viaje en el Beagle. En «El origen de las especies». si en un momento determinado se puede observar un aumento de la población de una especie concreta.

Darwin señala que la selección es la causa principal de la evolución pero no la única. La diversificación es consecuencia de la eliminación preponderante de los individuos menos dotados para luchar por la existencia en unas condiciones determinadas. que el naturalista clasificaría como especies diferentes si no conociera su origen. Pone de manifiesto cómo la selección artificial ha sido capaz de producir un número impresionante de formas diferentes y relativamente estables. potencialmente diferente de la de otras estirpes de la misma especie que convivan en la misma área. y entre otros factores da importancia al 463 . Esta última deducción constituye el principio de la selección natural.entre ellos se establecerá una rivalidad para sobrevivir. sino por poseer características desventajosas para la lucha por la existencia. Darwin admitió la existencia de variaciones neutras. Cada estirpe particular tendrá una probabilidad definida desupervivencia. Los descendientes que no llegan a la madurez —y que por tanto no pueden reproducirse— no mueren por azar. Como apoyo a su teoría se fija en la diversidad producida por el hombre en los animales domésticos y las plantas cultivadas. La probabilidad diferencial de supervivencia es una deducción complementaria. Darwin trata de poner de manifiesto que la evolución biológica puede ser el resultado histórico de la diversificación por medio de la selección natural. pero llegó al convencimiento de que en la mayoría de los casos las variaciones en la descendencia determinan una mayor o menor probabilidad relativa de supervivencia. Como ya hemos señalado. derivada de la primera generalización establecida por Darwin acerca de la variación en la descendencia. En «El origen de las especies».

c) La crisis del darwinismo Las generalizaciones establecidas por Darwin siguen considerándose ciertas. la evolución por selección natural— fue pronto objeto de una controversia de lo más vivo. Adicionalmente. Cree posible que las plantas y los animales actuales puedan proceder de formas inferiores o intermedias y que. a las condiciones externas e incluso a ciertas variaciones que a veces aparecen espontáneamente. así como el principio de la lucha por la existencia. Darwin también dio una gran importancia a la selección sexual. el rasgo más característico del pensamiento darwiniano —o al menos el que se consideró distintitivo del darwinismo inicial. todos los seres orgánicos que han vivido sobre la Tierra puedan estar emparentados con alguna forma primordial. es decir.uso y desuso de las partes del cuerpo. Es curioso que Wallace nunca estuviera de acuerdo con respecto a la selección sexual. Por contra. en último término. Desde el punto de vista de la evolución del pensamiento biológico. Las principales dificultades con que tropezó el principio de la selección natural tienen su origen en la endeblez de las ideas de 464 . como el efecto de la variación en una parte del organismo sobre el resto del mismo o la existencia de tendencias a evolucionar en una determinada dirección con independencia de la selección natural. se puede considerar que el principio de la selección natural entró en crisis a finales del siglo XIX. sobre todo en su libro «La descendencia del hombre». hasta el punto de que algunos historiadores han llegado a afirmar que en ese momento se produjo la muerte del darwinismo. Darwin introdujo una serie de teorías auxiliares a la selección natural.

Además. Sin embargo. en 1900. cuando se altera el plasma germinal nunca es de forma lamarckiana. sin que ello tenga la menor influencia sobre la descendencia. y éste no está influido por el uso y el desuso. 465 . pero su significado evolutivo sólo puede deberse a su efecto sobre las primeras. Más tarde este aspecto fue clarificado por Weismann. La selección actúa sobre las variaciones hereditarias y no hereditarias. En la época de Darwin no se conocían los principios de la genética. Mendel no publicó su célebre trabajo «Experimentos sobre plantas híbridas» hasta 1865. tanto para Darwin como para la práctica totalidad de los científicos de su tiempo. Para empezar. y rara vez por el medio ambiente. suponía que las variaciones que se producían en los seres vivos eran generalmente hereditarias. insistió en que el número de variaciones hereditarias. Habría que esperar hasta el redescubrimiento del trabajo de Mendel. señaló que las variaciones no hereditarias no tendrían ninguna importancia para la evolución. igual que ocurre con la amputación de un miembro. Solamente son hereditarias las variaciones que afectan al plasma germinal. Es más.Darwin acerca de la herencia. que separó el germen del soma. De ahí que considerara que tanto los efectos del uso y el desuso como las influencias del medio son hereditarios. dicho trabajo pasó desapercibido. Como ya he señalado. eran siempre infinitas. realizado simultánea e independientemente por De Vries. La parte del cuerpo que no está relacionada con la reproducción puede modificarse por los factores antes señalados. Correns y Tschermack. tanto de mucha como de poca importancia selectiva. Por otra parte. Darwin siempre concedió una cierta importancia a los principios lamarckianos. porque las variaciones transmisibles a la descendencia no tienen sentido adaptativo.

el clásico cruzamiento entre un ratón blanco y un ratón negro que da una primera generación totalmente gris. suponemos que actúa sobre una herencia particulada totalmente 466 . y en general para los biólogos de su tiempo. Los ratones negros y blancos de la segunda generación serían un caso de «atavismo» o «salto atrás». negros y blancos en proporción 2:1:1 no podía ser interpretado correctamente.Para Darwin. los ratones grises serían una reversión al tipo silvestre. Para el biólogo de la época darwiniana. La selección natural darwiniana se basa en la herencia mezclada o intermedia. de guisante y de nuez. que en la primera generación origina animales con cresta de nuez. y una segundacompuesta de animales grises. y las crestas en forma de nuez. Cuando hoy hablamos de la selección natural. una «variación espontánea». y otro tanto ocurriría con las gallinas de cresta sencilla. Tampoco podía entenderse el cruzamiento entre gallinas con cresta de roseta y cresta de guisante. En la época de Darwin. la herencia biológica se entendía como una transmisión mezclada de los caracteres de los padres a los hijos. lo que se producen son nuevas combinaciones de genes preexistentes. en ambos cruzamientos. Ello constituía una dificultad para la teoría de la selección. ya que resultaba muy difícil entender cómo un carácter de nueva aparición podía conservarse íntegro en la descendencia. Hoy sabemos que. y en la siguiente generación. sino que no podía distinguir cuándo un carácter nuevo era simplemente una nueva combinación de características hereditarias ya existentes o un carácter de nueva aparición. Darwin no sólo no sabía distinguir las variaciones somáticas de las germinales. aparecen algunas crestas sencillas. además de animales con cresta de roseta.

Una fue el descrédito causado por muchos zoólogos especulativos. De este modo se pueden obtener resultados totalmente pronosticables. En los primeros veinticinco años del siglo XX se produjo el fenómeno del neodarwinismo. que ha continuado incesantemente hasta nuestros días. Constituye la primera y crucial etapa de un proceso unificador de la biología. Finalmente. Mendel fue el primero en aportar pruebas experimentales. que multiplicaron el número de árboles genalógicos y de adaptaciones. La evolución neodarwinista es un proceso discontinuo y la selección tiene un papel fundamentalmente destructivo.diferente. Haldane. la selección natural tendría un papel creador como causa de un proceso evolutivo continuo. liderado por Fischer. Afectuosamente. y en proponer un mecanismo sencillo para explicarlas. que alejará 467 . Históricamente. la crisis del darwinismo la hemos de achacar a varias causas. En el primer caso. Morgan y otros biólogos. ya que disminuye la frecuencia de lo que no sirve y favorece la propagación de lo que es favorable. VERSUCHE ÜBER PFLANZENHYBRIDEN Begues. 49. el ya mencionado descubrimiento de las leyes de Mendel y la teoría de las mutaciones de Hugo de Vries. El trabajo de Mendel no es sólo el inicio de la genética moderna. Otra fue la demostración de la variación discontinua por Bateson. 12 de enero de 1985 Querida Nuria: Las ideas sobre la herencia anteriores a Mendel se basan en la observación y la especulación. sino un cambio sustancial.

llamados «gémulas». El estudio de los híbridos sería fundamental para comprender la herencia. La herencia era un punto clave para la teoría de la evolución. Wallace) Ya sabemos que la teoría de Darwin sobre la descendencia se apoya en la herencia de los caracteres adquiridos. entre los autores antiguos que merecen ser citados hay varios del siglo XVIII. Saint-Hilaire) Uso y desuso (Lamarck) Fuerza interior. Sobre el origen de las variaciones hereditarias había cuatro grandes teorías: a) b) c) d) Medio ambiente (Buffon. destinados a la obtención de variedades que contuvieran más azúcar. y al unirse en el huevo permitirían una transmisión mezclada de los caracteres de los padres. Por ejemplo. ortogénesis (Nágeli. En este campo. Intentaba demostrar la teoría de las gémulas inyectando sangre de ratones 468 . producidos por todas las partes del organismo. Kólreuter (17331806) y su continuador Gártner (17721850).definitivamente a la Biología contemporánea de las viejas especulaciones de los filósofos de la naturaleza. La «pangénesis» supone la existencia de pequeños elementos. cuyos trabajos fueron utilizados por Darwin. Bateson) Selección natural (Darwin. dado que ésta sólo puede deberse a cambios o variaciones que sean transmisibles a la descendencia. y repartidos por su interior mediante la sangre. sobre todo por sus estudios sobre la remolacha azucarera. También hay que recordar a Vilmorin (18161860). que era primo de Darwin. Francis Galton (1822-1911). introdujo el método estadístico en los estudios sobre la herencia. Los productos sexuales tendrían gémulas de todo el cuerpo.

un poco más altos. simultánea e independientemente con Tschermack y Correns. entidades hipotéticas pero con naturaleza material. y capaces de modificarse con independencia unas de otras. Hugo de Vries nació en 1843 en Haarlem (Holanda). con variaciones que no estaban asociadas a ningún tipo de transición. Usando métodos estadísticos. y más tarde a la evolución y la herencia. Halló que se ajustaba a una distribución normal. y por tanto no estaban influidas por el medio ambiente. Los hijos de los padres más altos eran más bajos que ellos. y en una población general y mezclada no cambia la curva de variabilidad de la descendencia. Recogiendo una idea de Kölliker. A De Vries se debe la teoría de los pangenes. Ello le indujo a pensar que las unidades portadoras de las características hereditarias sólo seencontraban en las células sexuales. Galton estudió la herencia de la altura en la especie humana. y los hijos de los padres bajos. Se trataba de una conclusión muy parecida a la de Weismann acerca del plasma germinal. Primero se dedicó a la fisiología vegetal. Más tarde fue profesor en Amsterdam. y haciendo un seguimiento de la descendencia en las clases extremas pudo observar una tendencia hacia los valores medios. y viendo qué ocurría en la descendencia. De Vries estaba preocupado por el hecho de que las especies fueran un conjunto cerrado de caracteres. La selección no permite realizar progresos en una dirección como suponía Darwin.exóticos en ratones grises. Ello no era compatible con la teoría darwiniana. Nunca obtuvo ningún resultado positivo. optó por la 469 . En 1900 redescubrió el trabajo de Mendel. pero por otra parte no había de ser obstáculo para que a escala de tiempo geológico unas especies se hubieran transformado en otras. portadoras de las características hereditarias. y estudió con Sachs en Würzburg.

Éste se llamaba Gregor Johann. algo que ya habían considerado Féix de Azara y el propio Darwin. y De Vries creyó que la había encontrado en la descendencia de Oenothera lamarckiana. las mutaciones se producen. carece de importancia que cojamos una judía pequeña o una grande: siempre darán la misma descendencia. la hipótesis del pangen no estaba mal del todo. mientras que los procedentes de líneas diferentes serán heterocigotos. Johanssen llamó homocigotos a los organismos de cada línea. la impresión de que esta planta explotaba produciendo nuevas especies a partir de descendientes normales. pues.necesidad de cambios bruscos. A la vista de este panorama podemos apreciar mejor el trabajo de Mendel. Las variaciones en la descendencia de los homocigotos son debidas al medio. En cualquier caso. de modo que difieren fenotípicamente pero no genotípicamente. Dentro de cada una de ellas. Consiguió líneas puras. En ella se encontraban una serie de formas nuevas que se mantenían en la descendencia. sin una nueva creación ni un larguísimo periodo de tiempo como proclamaba el viejo darwinismo. y que no producía otra cosa que nuevas recombinaciones de caracteres preexistentes. El botánico danés Johannsen (1857-1927) estudió la descendencia de muchas semillas de judías. En realidad. una planta de origen americano. un pueblo de Silesia que entonces formaba parte del 470 . Ello era una mutación. Daba. Por otra parte. Faltaba obtener una prueba real. investigaciones posteriores mostraron que Oenothera era lo que se llama un heterocigoto complejo. y su establecimiento podía ser consolidado por la selección. todas las cuales presentaban una curva de variabilidad constante. y pronto se obtendrían pruebas indudables de ello. y había nacido en 1822 en Heinzendorf.

Parece que no consideraba satisfactoria la teoría de la selección natural.imperio austrohúngaro. ni tuvo noticia de sus trabajos. uno piensa que si Darwin hubiera conocido el trabajo de Mendel se habría dado cuenta de su valor. Darwin no conoció a Mendel. y estudió en la Universidad de Viena hasta 1853.. Durante toda su vida tuvo interés por los animales y las plantas. pequeña ciudad de Moravia. tal vez porque al fin y al cabo descendía de granjeros y agricultores. Mendel señaló que el conocimiento de la descendencia de las formas híbridas podía tener gran importancia para entender la evolución de las formas orgánicas. Mendel tenía ascendencia alemana y checa. Darwin escribe: «Las leyes que gobiernan la herencia son prácticamente desconocidas. Por tanto. y además opinaba que los caracteres adquiridos no eran importantes para la evolución. en la edición de 1872 del «Origen de las especies». Había comprado todos los libros de Darwin escritos entre 1860 y 1870. que se encuentran en la biblioteca del convento de Brünn con muchas anotaciones a mano del propio Mendel. Mendel ejerció de profesor de griego y de matemáticas elementales. De 471 . En 1843 ingresó en la orden de los agustinos en Brünn. e incluso llegó a director. Esto es justamente lo que Mendel ya había resuelto. Siete años después de la publicación de éstos. continuó como profesor en el colegio de Brünn.. porqué motivo el hijo retrocede a veces hasta el abuelo. En el propio trabajo «Experimentos sobre híbridos de plantas». en individuos de una misma especie o de especies diferentes. Nadie puede explicar porqué una misma peculiaridad a veces se hereda y a veces no. Pese a ello. la abuela o incluso un antecesor más lejano.». Mendel se interesó por el problema de la evolución de las especies. Sin que se sepa bien por qué. fracasó dos veces en las pruebas de grado.

Mendel empezó los cruzamientos de guisantes en el pequeño huerto del convento. veintidós producían una descendencia homogénea. y los pocos que tuvieron noticia de ella apenas le hicieron caso. para extraerles los estambres con unas pinzas. En 1865. En primer lugar comprobó durante dos años la pureza de treinta y cuatro variedades compradas a los vendedores de semillas. El éxito de los experimentos de Mendel se debe a la elección acertada de las características del organismo. Luego echaba sobre el pistilo el polen obtenido de flores de otra variedad. a la distribución de los individuos de la descendencia en clases y a la determinación de la frecuencia de cada clase. tras ocho años de trabajo. En 1856. Mendel escogió los guisantes por tres motivos: presentan muchas variedades puras. tienen flores protegidas del polen foráneo. Por otra parte. y ésas fueron las escogidas para hacer cruzamientos. La técnica empleada por Mendel consistió en abrir las flores antes de que maduraran completamente. poco después de su segundo fracaso en los exámenes. que se publicaría un año más tarde en el boletín de la Sociedad. Procediendo del mismo modo. y producen híbridos fértiles. dio a conocer los resultados de susinvestigaciones en una comunicación a la Sociedad para el Estudio de las Ciencias Naturales de Brünn. Las semillas obtenidas serían híbridas.haber sido así. y sembrándolas obtendría la primera generación. analizó muestras lo suficientemente grandes como para poder despreciar las 472 . cruzaría los híbridos entre ellos o con las plantas paternas. En los treinta y cuatro años siguientes su obra no tuvo ningún eco. es posible que la biología del último tercio del siglo XIX hubiera sido diferente. De ellas.

hallando que unas (LL) daban variedades lisas indefinidamente. con o sin constricciones. En la fecundación. Para explicar estos resultados. alto o bajo. (4) la forma de las vainas maduras. siempre en proporción 3/1. axiales o terminales en racimos. Otras (L1) daban variedades lisas y rugosas. Con otros caracteres obtuvo resultados idénticos. verde o amarillo. (5) el color de las vainas maduras. las rugosas (11) sólo daban rugosas. Mendel comprobó esta hipótesis estudiando sucesivas generaciones de estas semillas.96/1 que se podía redondear a 3/1.474 semillas lisas y 1.desviaciones debidas al azar. (2) el color de los cotiledones. que era «dominante». 473 . Por ejemplo. gris o blanco. el cruzamiento de variantes rugosas y lisas dio lugar a plantas cuyas semillas eran todas lisas. Finalmente. La segregación de caracteres en la F2 constituye la segunda ley. Estas semillas híbridas dieron lugar a plantas que le proporcionaron 5. (3) el color de la piel. y (7) la longitud del tallo. (6) la posición de las flores. frente al carácter liso. o sea una proporción de 2. lisa o rugosa.850 rugosas. Probablemente recuerdes que los caracteres fenotípicos elegidos por Mendel fueron: (1) la superficie de las semillas. El carácter rugoso debía haberse mantenido críptico en el híbrido: por eso Mendel le llamó «recesivo». se unían al azar para formar el cigoto. verdes o amarillas. De este modo. Mendel descubrió primero la ley de la uniformidad de la primera generación. Mendel supuso que para cada carácter existían dos determinantes. y que éstos se separaban en el polen maduro y en la oosfera. el resultado del cruzamiento Ll x Ll sería que explica una proporción de 3/1 entre semillas lisas y semillas rugosas.

Sutton explicó las leyes de Mendel en términos del comportamiento de los cromosomas en la mitosis y la meiosis. confirmaron la hipótesis de que los determinantes eran autónomos y no se influían unos a otros: es lo que más tarde se conoció como el principio de la pureza del gen. ya sabes que los determinantespostulados por Mendel son los genes. no habría podido llegar a esta tercera ley. Mendel no sabía nada al respecto.Los cruzamientos L/ x // o ll x Ll. A comienzos del siglo XX. incluso los genes de un mismo cromosoma pueden segregar Es interesante detenernos brevemente a discutir porqué el trabajo 474 . Mendel también descubrió que en algunos caracteres no había dominancia. S. Ahora bien. Ll Aa. Los genes de un mismo cromosoma se heredan juntos. y una F2 que se puede obtener fácilmente usando el método de los cuadros que he empleado antes. W. Es la ley de la herencia independiente de los caracteres. El cruzamiento LL AA x ll aa da una Fi uniforme. como en la longitud del tallo o en la época de la floración. Mendel tuvo la fortuna de estudiar caracteres que se encontraban en cromosomas diferentes. como consecuencia el crossing over durante la profase meiótica. llamados retrógrados. que en la F2 produce la clásica proporción 1:2:1 en vez de la 3:1 de la herencia dominante. y que están colocados en fila india en los cromosomas. Es posible que fuera Weismann el primero en sospechar que los cromosomas constituían la base material de la herencia. También recordarás que Mendel hizo cruzamientos en los que estudiaba simultáneamente dos características (el llamado dihibridismo). Sea como fuere. y por tanto incumplen la tercera ley de Mendel. de otro modo. Es la herencia de tipo intermedio. ya que en su época esos conocimientos no estaban nada claros.

pero en el siglo XIX no deja de ser sorprendente. se había publicado en una revista sin ningún relieve y plagada de artículos mediocres. y además de un talante muy conservador: po tanto. En la época de Mendel. tanto por lo que respecta a conocimiento de la mitosis y la meiosis como acerca de la propia fecundación. 475 . Además. tanto por su importancia intrínseca como por haber sido realizado en un siglo. Aún quedaba lejos entender que la evolución biológica sólo es posible si la variabilidad de las especies se contrapesa con su constancia como rasgo básico y primordial. Ello había ocurrido otras veces. lleno de confianza en el progreso científico. el cálculo de probabilidades y la estadística aún no estaban de moda. aunque su trabajo fue recibido en ciento veinte instituciones diferentes. que muy pocos tenían interés siquiera en hojear. y la gente no les hacía mucho caso. tal vez se habría entendido más fácilmente. Sin dicha constancia la variabilidad no llevaría a la evolución sino al caos.de Mende no tuvo la repercusión que cabía esperar. que era el tema de Mendel. el XIX. Si alguien hubiera usado el método de los cuadros en vez de la formulación algebraica. Añadamos finalmente el atraso de la citología. También hemos de tener en cuenta otro prejuicio de la época: Mendel era fraile. y no su constancia. Por otra parte. no ofrecía demasiadas garantías. y por tanto fuera refractaria a todo lo que supusiera un cambio de enfoque. Ante todo hemos de creer que Mendel se adelantó a su tiempo. la unión de matemáticas y botánica resultaba sospechosa. El caballo de batalla era la variabilidad de las especies. propia de quimeras de un racionalismo radical descreditado en biología y como mínimo fuera de contexto. E posible que la mentalidad colectiva de la comunidad científica estuviera absorta en el darwinismo y sus consecuencias.

Entonces Nágeli le pidió analiza él mismo la descendencia.El caso de Nágeli (1817-1891) merece un comentario aparte. Era profesor de botánica en Munich y tenía un gran prestigio. sólo hay dos referencias conocidas acerca del trabajo de Mendel: un libro de botánica de Hoffmann (1869). Vista la actitud de Nágeli. la citología había hecho progresos enormes. y Weissman había 476 . De la contestación de Nágeli y de las notas que dejó acerca de la publicación de Mendel. en ninguno de sus escritos encontramos referencia alguna a Mendel. no es extraño que otros no entendieran nada. Hasta 1900. pero nunca llegó a hacerlo de forma exhaustiva. Además. Tiene interés fuera de lo común el hecho —que los anglosajones calificarían de dramático— de que en 1900 tres autores redescubrieran. las leyes que Mendel había hallado cuarenta años atrás. Creía que las formas constantes obtenidas por Mendel producirías variaciones tarde o temprano. independientemente y de forma casi simultánea. y el libro de Focke titulado «Die Pflanzenmischlinge» (1881). Parece que ninguno de estos autores atisbó el alcance de la obra de Mendel. Mendel había tenido la misma duda. Había estudiado la herencia de los híbridos y era un experto en evolución. se deduce que consideró imposible que los híbridos pudieran dar una descendencia parcialmente formad: por líneas puras. Entretanto. Mendel le tenía un gran respeto. que recoge investigaciones sobre problemas de especies y variedades en relación con la teoría de Darwin. o que no tuvieran el menor interés por los estudios del padre de la genética. y había comprobado la pureza hasta la sexta generación. y en 186( le envió una copia de su trabajo sobre los guisantes.

y que debían registrar una división reductora. Erich Tschermack. Ahora bien. y De Vries dio a conocer dos trabajos. De Vries no aportó nada que ya no estuviera más o menos explícito en el trabajo de Mendel. de Tübingen (Alemania). Sin usar guisantes. Su trabajo apareció en la misma revista alemana que había publicado el de De Vries. justamente en un número posterior de la misma revista. Además. dice que había ensayado otras plantas —por ejemplo. Explicó que. y no llega a la ley de lasegregación independiente de los 477 . y cita a Focke como la fuente que le había permitido darse cuenta de ello. antes de darse cuenta de que Mendel se le había adelantado muchos años. Correns no está de acuerdo con De Vries por lo que respecta a la dominancia como norma general. y que creía haber descubierto algo nuevo. Correns sólo lo aplica a los híbridos raciales. Sólo hace referencia a los guisantes. afirmando que hay muchos casos de herencia intermedia. Hay que recordar que Mendel. pero en el número siguiente. y dio el mismo sentido a los términos dominante y recesivo. en su trabajo. mientras que Mendel lo extiende a los híbridos interespecíficos. de Viena. Ambos son una especie de resumen de sus investigaciones. En la publicación alemana atribuye el descubrimiento a Mendel. fue el tercero. habas— obteniendo los mismos resultados. esto ya lo había dicho Mendel. uno en alemán y otro en inglés. El holandés Hugo de Vries fue el primer botánico que comunicó sus resultados.sugerido que los cromosomas podían ser el soporte material de la herencia. Era el mes de marzo de 1900. halló las proporciones de Mendel. en sus experimentos con el maíz y el guisante. había llegado a las mismas conclusiones que De Vries. El segundo botánico que redescubrió a Mendel fue Carl Correns.

ni recuerdo cómo me las arreglé. constante). No puedo dejar de recordar. si es preciso. querida hija. cada una formada por muchos individuos idénticos y originada a partir de uno solo. Consiste en estudiar poblaciones. 19 de enero de 1985 Querida Nuria: Has de tener en cuenta que. CE SONT LES MICROBES QUI DIRONT LE DERNIER MOT Begues. con un tiempo de generación muy corto y un medio ambiente igual para todos (y. En un postscriptum. 50. formalmente. la Microbiología actual es el resultado del desarrollo del cultivo puro. Todo el mundo está de acuerdo en que el cultivo puro ha sido extraordinariamente fructífero.caracteres. afirmando que le había ocurrido lo mismo que a De Vries y a Correns. tanto para conocer mejor la materia viva en general como para el estudio de la diversidad 478 . Dice que fueron los trabajos de Darwin sobre autofecundación y fecundación cruzada los que inspiraron sus experimentos. Afectuosamente. pero te confieso que al escribir esta carta he sentido ciertas reverberaciones misteriosas. que en 1951 hice un comentario del Versuche über Pflanzenhybriden para terminar el curso de Historia de las Ciencias Naturales. Las conclusiones de Tschermack sobre la dominancia y la segregación sólo pueden considerarse como un trabajo preliminar. Lamentablemente no conservo nada escrito. Tschermack alude a Mendel.

Lo que entonces se logró ha sido calificado por algunos como la época heroica de la microbiología. El salto se produjo a mitad del siglo XIX. Hoy creemos que los microorganismos forman parte de la historia evolutiva de la vida en la Tierra. al margen del relevante papel que tienen en la economía terrestre. es cómo el mundo de los organismos más pequeños ha terminado integrándose en un conjunto unitario con el resto de los seres vivos. tiene trabajos muy interesantes sobre animales inferiores y 479 . pero ello pertenece a la microbiología de nuestros días y éste no es el sitio para abordarlo. parecen constituir los tipos más simples de organización desde el punto de vista histórico. y por medio de las llamadas aproximaciones ecológicas). que ya hemos citado antes. es decir. con objeto de completar una de las perspectivas generales dibujadas anteriormente. Sin ellos. la vida en nuestro planeta no sería posible. ni se habría generado un ambiente apropiado para su desarrollo. en la misma época que hemos estado tratando en las últimas cartas. A estas conclusiones trascendentales se ha llegado sobre todo en mi época. y que este método no permite analizar directamente los microbios en la naturaleza (algo que sólo se puede hacer por vías indirectas. Este autor. pero hay que reconocer que Haeckel (1834-1919) defendía algo parecido en la época de mis bisabuelos. En cualquier caso. y también para un gran progreso tecnológico que continúa en la actualidad. antes de convertirse en la ciencia de los cultivos puros la microbiología no era casi nada. sin pasar por los microbios no se habría llegado nunca a las formas superiores. y que. Lo que ahora quisiera describir. Lo cierto es que desde entonces se han hecho progresos extraordinarios. Es cierto que muchos microorganismos aún no han podido ser estudiados en cultivo puro.microbiana. Por otra parte.

la escuela alemana de microbiología produjo un elenco deslumbrante de grandes figuras. y en 1882 alcanzó fama internacional al aislar el bacilo turberculoso. y hemos de considerarle un precursor de las ideas actuales acerca del lugar que ocupan las formas microscópicas dentro de la evolución. y era hijo de un minero de las montañas del Harz. Sus éxitos se debieron a la introducción de la técnica de aislamiento y cultivo puro. retornó a una especie de filosofía de la naturaleza. como la del principio biogenético y la del reino de los protistas. con muy pocas diferencias. Su influencia en épocas posteriores es innegable. y Henle. Con sus discípulos. Desgraciadamente. llevado por una vena especulativa. así como a la tinción con colorantes de anilina. Koch puso a punto los métodos que. seguimos usando hoy. Su nombre completo era Heinrich Helmann Robert Koch. y una de las figuras más importantes de la época en el campo de los microbios. En 1878. Koch publicó la «Etiología de las enfermedades infecciosas traumáticas». el de la urea. y tuvo maestros de categoría como Wöhler. la técnica más apropiada para obtener cultivos puros es la de Koch (1843-1910). En 1876. tuvo ideas verdaderamente geniales. Sin embargo. Un año más tarde haría otro tanto con el vibrión colérico. No obstante.protozoos. Robert Koch presentó a Ferdinand Cohn (1828-1898) una descripción completa de la biología del bacilo del carbunco. carente de interés para nosotros y alejada del pensamiento científico de su propio tiempo. a los treinta años y siendo un oscuro médico de provincias. Creo que se puede afirmar con todo fundamento que Pasteur es el fundador de la microbiología moderna. que se 480 . Cohn era profesor del Instituto Botánico de Breslau. Tras Koch. uno de los pioneros de la teoría microbiana de la enfermedad. Estudió medicina en Göttingen y en Berlín.

Está claro que los premios Nobel mantienen un prestigio indiscutible en todo el mundo. de fisiología. y fue poco receptivo a nuevos descrubrimientos y a la aparición de nuevas figuras. y al morir donó su fortuna de modo que los intereses bancarios generados permitieran conceder los cinco premios anuales –de química. de literatura y de la paz– que tanta fama han llegado a tener.concentraron principalmente en la identificación y el estudio de los agentes causales de diversas enfermedades infecciosas. En 1905. por sus estudios sobre la neurona y los métodos de impregnación argéntica. como el propio Koch. De hecho. de medicina. recibió el primer premio Nobel de Medicina por el 320 RAMON PARÉS suero antidiftérico. por supuesto muy superior a la recompensa material. cuando ya era una autoridad indiscutible. Koch también obtuvo el premio Nobel. En 1901. que recibió el premio Nobel en 1906. montando fábricas por todo el mundo y vendiendo los derechos de sus patentes. Otro tanto se puede decir de nuestro Ramón y Cajal. Emil von Behring (1854-1917). que no llega a los 481 . uno de los discípulos de Koch. Ya sabes que Alfred Nobel (1833-1896) fue un químico e ingeniero sueco que dedicó su vida al estudio de los explosivos. Lamentablemente. junto con Golgi. Era un solterón un poco excéntrico. en los últimos años de su vida Koch se comportó como un déspota. Aunque todo lo referente a los Nobel es sociología del siglo XX. Sus trabajos constituyen los fundamentos de la actual microbiología médica. entre los primeros galardonados todavía hay típicos representantes del siglo XIX. Ya te he indicado que se concedieron por vez primera en 1901. se puede considerar a von Behring el padre de la seroterapia.

así como el descubrimiento de Biot de que algunas sustancias orgánicas naturales desvían el plano de polarización cuando están disueltas. la resolución del racémico o paratartárico. y creo que el tema entra de lleno en nuestra historia. entre 1847 y 1857. Luego vino el descubrimiento de la síntesis de los ácidos paratartárico y mesotartárico. libres de impuestos. 482 . Si se mezclan las dos soluciones.diez millones de pesetas. No dudes de que lo tengo en cuenta. unos desvían el plano de polarización hacia la derecha. Pasteur descubrió que el ácido tartárico cristaliza en una mezcla de dos tipos de cristales. Todo el mundo conoce la vida y milagros de Pasteur. y el segundo inactivo. Separados manualmente y disueltos aparte. y otros asimétricos hacia la izquierda. Sin embargo. Entretanto. Eso sí. El paratartrato resultaba ser una mezcla de dos tipos de cristales: unos asimétricos hacia la derecha. todos hemos visto películas y hemos oído historias. El punto de partida fue la existencia de cristales de cuarzo dextrógiros y levógiros. Me apetece escribir detalladamente acerca de Pasteur. Pasteur dedicó los diez primeros años de su vida científica. al estudio de la propiedad de ciertas sustancias orgánicas de desviar el plano de polarización de la luz. Se ha escrito muchísimo al respecto. y finalmente la conclusión de que la actividad óptica es una propiedad molecular que no se refleja necesariamente en la forma cristalina. tengo ciertas reservas. tuvo conocimiento de que Mitscherlich había observado que el ácido tartárico y el paratartárico tienen propiedades idénticas excepto la actividad óptica en solución: el primero es dextrógiro. y los otros hacia la izquierda. Pasteur supuso que esto último estaría relacionado con la forma cristalina. la actividad óptica desaparece.

Pasteur siempre condicionará 483 . la biológica. el éxito de su trabajo sobre la actividad óptica de los compuestos orgánicos y el entusiasta recibimiento de sus trabajos por parte de científicos prestigiosos le dieron una confianza en sí mismo que ya no perdería nunca. lo que hizo en Estrasburgo no está nada mal. Digo que fue decisivo ya que se trata de la conexión con el siguiente tema de Pasteur: la fermentación.Casualmente. En Lille. el compuesto asimétrico. Por otra parte. y aunque siempre siguiera teniendo cierta fascinación por ese tema. y concluyó que era el resultado de una actividad biológica. Ello fue decisivo para concebir la idea de que la actividad fisiológica es asimétrica. que fueron promovidos por consultas procedentes de la industria alcohólera de la región. Pasteur sabía que durante la fermentación alcohólica se produce una pequeña cantidad de alcohol amílico ópticamente activo. Además. Couer y Kekulé establecerían la tetravalencia del átomo de carbono. más tarde Pasteur descubre que el crecimiento de un hongo en una solución del ácido paratartárico hace desaparecer el componente dextrógiro. En adelante. se dedicó a otro problema. y él estaba preparado para continuarlo mucho más de lo que realmente hizo. es probable que su nombre se hallara aún más vinculado a la nueva Química Orgánica. Si Pasteur hubiera continuado como profesor de química en la Universidad de Estrasburgo en vez de trasladarse a la nueva Facultad de Ciencias de Lille. Sin embargo. con la que se casó. pero no el levógiro. De todos modos. La síntesis química produce el racémico. y van't Hoff la disposición espacial de las valencias según la teoría del tetraedro regular. Pasteur inició sus estudios sobre fermentaciones. El trabajo de Pasteur sobre asimetría molecular es extraordinario. allí se enamoró de Marie Laurent. hija del rector de la Universidad. Poco después.

Es decir. un ser vivo». Se suponía que se debían a «fermentos». cuando la ciencia positiva ya había expulsado todas las fuerzas vitales del campo de la fisiología. eso sí. Hacia 1850 se creía que las fermentaciones y las putrefacciones eran reacciones espontáneas que tenían lugar en las sustancias orgánicas en solución. con sus aplicaciones. Cagniard de la Tour y Schwann habían sugerido que el desarrollo de microorganismos era necesario para la fermentación.su trabajo a objetivos prácticos. El primer trabajo de Pasteur sobre la teoría microbiana de la fermentación es la Mémoire sur la fermentation appelée lactique 484 . en una memoria publicada en 1837. así como las proporciones entre unos y otros. y hará investigación fundamental en ese contexto. según ellos. afirmará repetidamente que sólo hay una Ciencia. No obstante. Su obra constituirá un ejemplo extraordinario de los grandes progresos científicos que se pueden realizar a partir de estudios orientados a solucionar problemas prácticos. entidades complejas y misteriosas que actuaban por su mera presencia. se conocía lo que hoy llamamos sustratos y productos finales. Además. y que lo que está prohibido en ciencia es lo que no funciona. sin tomar parte en la reacción. Quizá sea bueno pensar de vez en cuando que lo que es útil siempre funciona. algunos cambios químicos de ese tipo —por ejemplo. negaron todo valor a las observaciones de esos autores «vitalistas» que. Por otra parte. no hacían otra cosa que dar un paso atrás. y más tarde Wóhler y Liebig. Esta idea es totalmente actual. Kützing había escrito que «es obvio que los químicos han de quitar la levadura de la lista de los compuestos químicos. puesto que es un cuerpo organizado. Es el concepto de procesocatalítico introducido por Berzelius. Sin embargo. Primero Berzelius. las fermentaciones alcohólica y acética— estaban bien definidos.

y desarrolló las bases de la nutrición microbiana. la continuación de sus trabajos llevaría al descubrimiento de nuevos microbios y nuevas fermentaciones. En la Mémoire sur la fermentation alcoolique. Poco a poco se haría realidad su predicción: «Estoy convencido de que llegará un día en que los microbios serán utilizados para ciertas operaciones industriales debido a su capacidad para atacar la materia orgánica. publicada de forma preliminar en 1857 y con carácter definitivo en 1860. Además. Pasteur mostró una serie de evidencias experimentales que dejaban bien clara la participación de seres vivos en la fermentación. En años venideros. porque se trataba de un proceso más simple y menos estudiado que la fermentación alcohólica. Más adelante Pasteur estudió la producción de ácido tartárico por Aspergillus niger.(1837). aunque con una técnica inferior a la de Koch. El fermento era el microorganismo. producía rápidamente ácido láctico. sino a otro microorganismo que podía cultivarse de una forma prácticamente pura.» El estudio de los clostridios móviles del ácido butírico proporcionó a Pasteur dos resultados interesantísimos: la toxicidad del aire para este microbio y su capacidad para sustituir a los 485 . En estos trabajos aprendió a manejar cultivos puros. la fermentación láctica no se debía a la levadura. La pureza del fermento y las condiciones apropiadas para un buen crecimiento son los factores que permiten una buena fermentación. la fermentación butírica por clostridios móviles y la producción de vinagre por Mycoderma aceti. pese a que ya llevaba tiempo estudiando la fermentación alcohólica. Cada fermentación es producida por un microorganismo específico. Fue una buena estrategia. Al añadirlo a una solución de glucosa.

La teoría microbiana de la fermentación entró en crisis en 1897. completando el esquema anterior constituido por respiración y fotosíntesis. En el segundo descubrimiento se encuentra el germen de diversos conceptos microbiológicos: la sucesión ecológica. 486 .lácticos si contaminan un cultivo. es decir. cuando los hermanos Buchner lograron la fermentación alcohólica con extracto de levadura libre de células vivas. Pasteur llegaría a entender perfectamente el significado metabólico de la fermentación: la obtención de energía para el crecimiento. Pasteur explica todo esto. También se dio cuenta de la existencia de anaerobios obligados y facultativos y. en estos últimos. El balance de CO2 en la biosfera ya se puede cuadrar razonablemente. De la primera observación deriva uno de los descubrimientos más importantes en el campo de la fisiología: las fermentaciones son un tipo de vida sin oxígeno. la competencia y la antibiosis. un nuevo y fabuloso campo para los científicos del siglo XX que permitiría descifrar los mecanismos fisiológicos a nivel molecular. un proceso equivalente a la respiración. de las diferencias en el consumo de sustrato cuando hay oxígeno y cuando no lo hay. Con Pasteur. la fermentación y la putrefacción se incorporan al ciclo de la materia orgánica en la naturaleza. y concluye: «La investigación rigurosa pondrá de manifiesto que los microbios tienen un papel fisiológico inmenso dentro de la economía general de la naturaleza». Ello sólo representaría una vuelta a las ideas de Liebig en el aspecto formal: las enzimas sólo son producidas por seres vivos. No invalidó nada de lo dicho por Pasteur. e inauguró la bioquímica. En una carta dirigida al ministro de Educación Pública.

En cambio. debo mencionar en este punto la relación entre los estudios sobre fermentación y la teoría microbiana de la enfermedad. Tanto es así que en 1858 Félix Archiméde Pouchet leyó en la Academia de Ciencias de París un trabajo en el que proclamaba haber conseguido la generación espontánea a voluntad. pasado por sosa o sulfúrico o filtrado con algodón no permitía que el agua de carne sufriera putrefacción. En rigor. Pasteur escribía: «Todo hace pensar que las enfermedades infecciosas deben su existencia a causas parecidas. fueron el verdadero motivo de sus investigaciones. Pasteur era tozudo e hizo incontables experimentos tomando como punto de partida los que habían hecho anteriormente Schwann.» Pero antes de adentramos en este punto debemos tratar otros dos temas de la obra de Pasteur: la generación espontánea y la enfermedad del gusano de seda. Pasteur pronto tomó cartas en el asunto. fueron progresos técnicos importantes pero meras consecuencias de todo lo que te he contado. Biot y Dumas intentaron que Pasteur desistiera. ya que la aparición fortuita de microbios era incompatible con la especificidad de los microorganismos de la fermentación. así como las mejoras en la producción de vinagre. como ya he señalado. y casi al margen de la investigación científica seria. el aire calentado. porque consideraban el tema más polémico que otra cosa. la pasteurización y la comprensión de las enfermedades del vino y de la cerveza. que. insuflandoaire en el interior de materia putrescible previamente esterilizada por el calor. Schróder y von Dusch. En dichos experimentos.He dejado aparte todas las consecuencias prácticas de los estudios de Pasteur sobre la fermentación. Pero fue en vano. Pasteur obtuvo 487 . Ya sabemos que el origen del mundo microscópico no estaba definitivamente aclarado en la primera mitad del siglo XIX. En 1859.

Pasteur introdujo el uso de un horno a 160° para la esterilización en seco. Se trata del extenso libro de Henry Charlton Bastian titulado The Beginning of Life. Tyndall visualizó las partículas suspendidas. simplemente aislados del aire con tubos en forma de cuello de cisne. «Al leer estas líneas de 488 . El resultado práctico de todo ello fue un gran progreso en las técnicas bacteriológicas. como en los ensayos que se describen en ese libro. y de las condiciones de germinación. Este último puso a punto el proceso hoy llamado tindalización. Las esporas también habían sido estudiadas por Cohn y por Tyndall. Por su parte. que a base de calentamientos sucesivos va destruyendo las formas vegetativas producidas por la germinación de las esporas. Ello le indicó que los gérmenes se transmitían por el aire. la quimera de la generación espontánea aún hizo una última aparición. Mediante difracción de la luz. La controversia llevaría a un mejor conocimiento de las esporas bacterianas. junto con una gran habilidad experimental. y que éste estaba más sucio en unos sitios que en otros. Este último defendió un artículo póstumo de Bernard a favor de la generación espontánea. Las discusiones públicas con Pouchet se hicieron célebres.el mismo resultado con recipientes abiertos. y justamente por obra de dos ilustres colegas de Pasteur: Claude Bernard y Berthelot. Sin embargo. Examen de la doctrine des générations spontanées. de su resistencia al calor. fuerza y cautela. Being Some Account of the Nature. Tyndall escribiría: «Rara vez se ha dado tanta claridad. Tras la publicación del estudio Sur les corpuscles organisés qui existent dans l'atmosphére.» En 1872 aún aparecería en Inglaterra un trabajo famoso sobre la generación espontánea. y construyó cámaras en las que el aire se mantenía limpio. pero hacia 1854 el triunfo de Pasteur era total. Modes of Origin and Transformation of Lower Organisms.

Bernard —dice Pasteur— experimenté tanta sorpresa como tristeza. Sorpresa porque la mente estricta que tanto me gustaba admirar no estaba ahí en absoluto. Tristeza porque nuestro ilustre colega parece haber olvidado todas las demostraciones experimentales que he hecho hasta ahora. he pensado si no se trataría todavía de un eco de la puñetera pugna entre fisiólogos y microbiólogos. En realidad. la creencia en la generación espontánea no fue eliminada fácilmente. Detrás de un pleomorfista siempre hay una mente que no ha digerido que la diversidad microbiana sea tan antigua como la del resto de los seres vivos. El monomorfismo radical es sin duda estrecho de miras. entre Claude Bernard y Louis Pasteur. Simplemente dejó bien claro que nadie había sido capaz de demostrar su existencia: «No se conoce ninguna circunstancia en la que se pueda afirmar que los seres microscópicos lleguen a este mundo sin germen. Berthelot.» Sin embargo. Dentro de la evolución del pensamiento científico. Aunque disfrazada. reflexionando sobre la implacable antipatía que se tenían August Pi y Suñer y Jaume Ferran. He conocido gente de buena fe que nunca pudieron librarse de ese engaño. sin antecesores parecidos a ellos mismos. la idea de la generación espontánea aún subsiste en la hipótesis de que los microorganismos pueden transformarse unos en otros. se pone de nuevo a trabajar y demuestra una y otra vez que ni las levaduras ni ningún otro microorganismo se genera espontáneamente. y 489 . Ya lo has podido ver en esta carta. pero no hay que hacerse ilusiones. También estoy dolido al darme cuenta de que todo esto ha surgido bajo los auspicios de nuestro ilustre colega M. y en otras anteriores. Pasteur nunca pretendió demostrar que la generación espontánea fuera imposible.» A veces. Pasteur recoge el guante.

De ahí el nombre de la enfermedad: pebrina. Pasteur no llegó a determinar con precisión la etiología de ninguna de las dos. Pasteur desarrolló un nuevo sistema de cría de gusanos de seda. de sus resultados. que era senador. pero las diferenció claramente. También determinó cuáles eran las mejores condiciones para evitar el desarrollo de ambas enfermedades. que combatió incansablemente y con pasión. y los gusanos que llegaban a desarrollarse totalmente producían poca seda. Pasteur logró hacer el diagnóstico precoz. pese a su manifiesto desconocimiento del problema. El problema era complejo. «Usted no sabe nada de mis trabajos. A petición de Dumas. y la campaña duró cinco años. Causaba una gran mortandad. que él mismo puso en práctica. mientras que la flacherie todavía no se ha definido con seguridad. Pasteur se encargó de estudiar una terrible enfermedad que afectaba a los gusanos de seda. Topó con muchos incrédulos y oponentes. ni 490 . porque en realidad padecían dos enfermedades solapadas: la pebrina y la llamada flacherie o debilidad. y llegó a ser un experto criador de gusanos de seda. tanto en la piel del gusano como en su interior. y sobre el que adiestró a todos aquellos que solicitaron su ayuda. Dicha enfermedad se caracterizaba por la aparición.que por tanto está necesariamente jerarquizada. y encontró un método para distinguir los huevos sanos. El laboratorio de Pont Gisquet era una auténtica planta experimental para la cría de gusanos de seda. La mayor parte de las investigaciones se hicieron cerca de Alais. Sin embargo. uno de los centros más importantes de la industria de criadores de gusanos de seda. de los principios que han permitido establecer. La pebrina es causada por un protozoo que tiene un ciclo complicado. de puntitos que recordaban a los granos de pimienta. y la familia Pasteur al completoestuvo comprometida en la empresa.

La inmunidad a las toxinas de la difteria y el tétanos se descubrió durante su vida. con más fuerza que el simple envío de una muestra sana. y popularidad mundial.» Pocos meses más tarde la Comisión reconocería el acierto de todas las predicciones de Pasteur. Con este último tema adquiriría su máxima fama.» Los grandes éxitos posteriores de Pasteur están relacionados con el origen microbiano de las enfermedades infecciosas y con la vacunación. No ha leído casi nada al respecto. Pasteur prácticamente no salió del uso de vacunas vivas atenuadas. Estudió especialmente el carbunco. aun siendo pionero en el campo de la vacunación. Fue plenamente consciente de ello. y otro que sufriría una u otra enfermedad. la fiebre séptica y la rabia. Para Pasteur. la erisipela del cerdo.» En 1869. Por otra parte. y en adelante recomendaba a sus colaboradores nuevos: «Leed los estudios sobre gusanos de seda. y lo que ha leído no lo ha entendido. los trabajos de Pasteur sirvieron de base a otros descubrimientos y progresos. la Comisión de la Seda de Lyon le pidió una muestra de huevos garantizados. el estudio de las enfermedades del gusano de seda constituyó una magnífica iniciación al estudio de las enfermedades infecciosas. la fiebre puerperal. Añadió una nota que decía: «Me parece que la comparación entre los resultados de estos lotes ilustrará a la Comisión acerca de ciertos principios que he establecido.de sus consecuencias prácticas. y en 491 . que otros científicos llevarían a cabo en muy poco tiempo. Pasteur les envió un lote de huevos sanos. Por ejemplo. un lote que moriría de pebrina. uno que moriría de flacherie. creo que serán una buena preparación para los trabajos de investigación que vamos a emprender. el cólera de las aves.

la enfermedad era vista como una alteración de las células de los tejidos corporales como consecuencia de una transformación fisiológica. Sin embargo. como la sarna (producida por un ácaro) y la tiña (debida a la invasión de la piel por hongos). puesto que ya se conocían enfermedades parasitarias. en muchos casos se había descrito la presencia de microbios en los tejidos enfermos. pero eso lo harían Salmon y Smith en 1889. La idea del origen microbiano de las enfermedades fue costosa de introducir entre los médicos de la época. ni siquiera los magistrales trabajos de Koch y de Pasteur evitaron que la discusión continuara durante muchos años. Fue un fenómeno parecido al que he descrito antes sobre el origen microbiano de la fermentación y la putrefacción. se consideraba una consecuencia.cierto modo puede considerarse una consecuencia lógica de su descubrimiento de la toxina del cólera de las gallinas. y suposo que eran la causa de la enfermedad. También son de Pasteur las primeras observaciones sobre antagonismo entre saprófitos y patógenos. Sin embargo. Además. Davaine (1812-1882) fue el primero en demostrar la presencia de bacterias en la sangre de animales muertos de carbunco. Una de las polémicas más interesantes que puedo contarte es tal vez la que sostuvieron Max von Pettenkofer y Robert Koch a propósito del cólera. Por un lado resulta sorprendente. así como la idea de aprovecharlo para combatir a los agentes infecciosos. Hubo ciertamente excepciones: por ejemplo. más que una causa. Desde Wirchow. el germen era imprescindible para causar la enfermedad. pero en un segundo lugar. Podía haber intentado inmunizar con bacterias muertas. Estaba tan convencido que 492 . El primero creía que lo que tenía importancia era el «terreno». y no fue aceptada fácilmente.

Hay que señalar que en aquella época ese tipo de actos se pusieron de moda. Se lo tomó en las condiciones que Koch consideraba óptimas para el contagio: en ayunas y con el jugo gástrico neutralizado con bicarbonato. Pero ya sabes que hoy también hay quien se inmola a lo bonzo. Sólo padeció una ligera diarrea.decidió hacer un ensayo consigo mismo. repitieron el experimento con idéntico resultado. dos futuros grandes microbiólogos. Desde luego. y más de uno pagó con su vida el intento de demostrar que el agente sospechoso era efectivamente la única causa de la enfermedad. Los estudios de Pasteur sobre la generación espontánea contribuyeron a la invención de la cirugía aséptica. Emmerich y Metchnikoff. escribía a Pasteur: «Permitidme rogaros que aceptéis un escrito que os envío en el mismo correo acerca de unos experimentos acerca del problema que tanto habéis contribuido a esclarecer: la teoría microbiana de los 493 . Es difícil encontrar un límite a lo que el hombre puede llegar a hacer llevado por la obcecación. a veces sin ton ni son. cultivado a partir de un aislado procedente de un caso mortal de la epidemia que asolaba Hamburgo. Poco más tarde. Joseph Lister (1827-1912) fue un gran cirujano –tal vez el más grande después de Hunter– y empezó a desarrollar dicha técnica en 1864. Con ello se demostró que la enfermedad infecciosa y la epidemia eran cosas más complicadas de lo que se suponía. En 1879. von Pettenkofer ingirió una gran cantidad de vibrión colérico. es conmovedor. desde Edimburgo. El 27 de octubre de 1892. De lo que no queda duda es del coraje de von Pettenkofer. A veces incluso parece que la causa en sí no es lo más importante. pese a que en las heces se pudo demostrar una gran proliferación del microorganismo.

acaecida en 1865.. Louis Pasteur fue un hijo admirable..» Pasteur fue un hombre ejemplar. Je vous le recommande encore: travaillez. era un modesto curtidor. y las numerosas cartas que podemos leer entre él y su padre son de una nobleza y sencillez conmovedoras. la familia y la patria. Une fois que l'on est fait au travail. Representa el paradigma de las virtudes preconizadas por la burguesía: el trabajo. su hijo. c'est de lá que dépend tout dans ce monde. ya famoso. D'ailleurs. . creo que os complacerá ver en nuestro hospital de qué modo tan extendido se ha beneficiado la humanidad de vuestros trabajos.cambios fermentativos. pudo decir de él: Ce qu'il y eut de touchant dans son affection pour moi c 'est qu'elle ne fut jamais mélée d'ambition. on ne peut plus vivre sans lui. pero de ser así habréis podido ver periódicamente los progresos del tratamiento antiséptico que he ido perfeccionando a lo largo de nueve años. Permitidme aprovechar esta oportunidad para expresaros mi agradecimiento por haberme demostrado. A su muerte. gracias a vuestras admirables investigaciones. antiguo suboficial de Napoleón. 11 494 . Ignoro si los anales de la cirugía británica han llegado a vuestras manos.. Si alguna vez visitáis Edimburgo. y haberme facilitado el principio sobre el que descansa únicamente el sistema antiséptico que he desarrollado. Me halaga pensar quepodáis llegar a contemplar con algún interés lo que he escrito sobre organismos que fuisteis el primero en describir en vuestra Mémoire sur la fermentation appelée lactique' .. la veracidad de la teoría microbiana de la putrefacción. El padre de Pasteur.

Hacia su madre y sus hermanas. En 1869 fue nombrado Doctor en Medicina por la Universidad de Bonn. se trouver placé sous les auspices d'un nom voué désormais á l'éxecration de ma patrie. pero tenía muy claro que el progreso científico es inconcebible en el marco de un sistema cualquiera. Pasteur era un patriota apasionado. y en el que Pasteur creció. El 18 de Enero de 1871. Lo mismo podría decirte de la consideración que siempre tuvo hacia sus maestros: Dumas. Su relación con sus discípulos es más difícil de analizar en pocas palabras. y más tade hacia su mujer y sus hijos. y los hechos religiosos como tales. los hechos morales como tales. pueblo en el que vivía.m'aurait vu avec plaisir régent du collége d'Arbois. encontramos el mismo testimonio permanente de una cálida atmósfera sin reservas. Louis Pasteur nació el 27 de diciembre de 1822 en Dole. Hay que estar siempre preparado para admitir que las cosas son diferentes de lo que habíamos supuesto. Pasteur estaba en contra del cientifismo de finales de siglo. Evidentemente era exigente y un poco distante. celui de Rex Guilhelmus. el buen método científico reside en último término en someterse al objeto: los hechos físicos deben ser aceptados como tales. Balard. devolvería el diploma con un escrito que decía: La vue de ce parchemin m'est odieuse. pero el hecho es que todos lo adoraban. o de como uno cree que deberían ser. Biot. avec la qualification de Virum Clarissimum dont vous le décorez. et je me sens offensé de voir mon nom. y murió 495 . convencido de la existencia de algo más allá de lo que es asequible al método científico. Para Pasteur. tras la guerra francoprusiana.

y que sólo se ponían de manifiesto mediante experimentos cada vez más delicados. el experimentador ha de llegar a unas leyes empíricas exactas. 51. Por un lado. Afectuosamente. 2 de febrero de 1985 Querida Nuria: La Física del siglo XIX llegó a entender prácticamente todos los fenómenos perceptibles en nuestro entorno. De ahí que la atención de los científicos se fuera centrando cada vez más en fenómenos que están más allá de nuestra experiencia corriente.en Villeneuve l'Étang el 28 de septiembre de 1895. Se empezaron a estudiar fenómenos de cuya existencia el hombre de la calle ni siquiera tenía noticia. idéal de la science. Sus restos reposan en la cripta del Institut Pasteur en París. y la técnica experimental se hizo cada vez más imaginativa y más precisa. Su epitafio reza: Heureux celui qui porte en soi un dieu. LA CRISIS DE LA FÍSICA TEÓRICA Begues. pero que 496 . Éstos últimos acabarán originando un mundo que ya no está al alcance de nuestros sentidos. un idéal de beauté et qui lui obéit: idéal de l'art. idéal des vertus de l'Évangile. Se perfeccionaron y multiplicaron los instrumentos de medida. el teórico ha de obtener el mismo resultado a partir de conceptos abstractos. por otro. idéal de la patrie. El progreso del conocimiento tuvo y sigue teniendo lugar por medio de dos vías simultáneas que han de encajar a la perfección.

responde satisfactoriamente al análisis de los hechos de observación. Más tarde. sería posible determina] el peso absoluto y las dimensiones de los átomos individuales. Si ponemos en contacto dos cuerpos a diferente temperatura. la existencia de átomos y moléculas quedó sólidamente establecida. un gas está constituido por un número muy alto de moléculas er rápido movimiento. en el límite entre ambos. y una parte de la energía cinética del primero se 497 . La teoría cinética de los gases se desarrolló en la segunda mitad del siglo XIX Según ella. no se trataba de un fluido sino simplemente del grado de agitación molecular. así como el número de átomos que hay en un centímetro cúbico de materia. que aumenta con la temperatura. El estudio cuantitativo de las reacciones químicas llevaría a medir el pese atómico relativo. System of Chemical Philosophy. Tras la publicación del libro de John Dalton (1766-1844) titulado A New. y que hemos discutido en cartas anteriores al tratar los antecedentes de la revolución científica. En nuestro siglo. y la temperatura del gas mide su agitación media. con las más lentas del cuerpo más frío. Las propiedades de los estados líquido y sólido de la materia se deben a una mayor proximidac entre las moléculas. el mundo de la Física teórica ha reavivado el interés por viejos problemas filosóficosque ya parecían negligibles para el hombre de ciencia. mediante experimentos directos. La presión ejercida por el gas sobre las paredes del recipiente que lo contiene se debe a la colisión de sus partículas con las paredes. Er contra de lo que se había propuesto. las moléculas con movimiento más rápido del cuerpo más caliente chocarán. La teoría molecular de la materia dio una explicación adecuada del calor.

sino también del valor absoluto de cada una de ellas. Por ejemplo. se logró extraer electrones de la materia. El átomo se consideró portador de todas las características de cada elemento No obstante. Ello fue establecido por William Thompson más tarde lord Kelvin (1824-1907). 1897). Los dos estarán a la misma temperatura y habrá terminado el «flujo de calor» del más caliente al más frío. el fluido eléctrico negativo podría estar constituido por una corriente de partículas con electricidad negativa. se vio que había una especie de atomicidad de la carga eléctrica parangonable a la de la materia. 1911) como su carga específnca (W. al intentar averiguar porqué dichas características variaban entre unos átomos y otros. 498 . Sobre todo tras los estudios de Michael Faraday (17911867). especialmente la corriente voltaica y 1 electrólisis. que no sólo depende de la diferencia de temperatura entre la parte fría y la parte caliente. surgió la duda de si el átomo era realmente tan indivisible como su nombre indicaba. Ello proseguir hasta llegar a un estado de equilibrio en el que las moléculas de los dos cuerpos tendrán la misma energía cinética media. lo que permitió determinar igualmente su masa. En ello también influyó el progreso en los conocimiento acerca de los fenómenos eléctricos. llamadas electrones. un cero absoluto en el que todas la: moléculas permanecerán inmóviles. De hecho. que tendría el acierto de relacionarlo con la cantidad de trabajo que puede realizar una máquina térmica. y medir tanto su carga absoluta (R. Viendo de este modo la naturaleza del calor. A. Millikan. Thompson.transmitirá al segundo. forzosamente se deduce la existencia de una temperatura que será la más baja posible.

cuando se mueve en torno a un núcleo atómico sólo puede realizar determinados movimientos. inspirada en la entonces reciente teoría de los cuantos de Max Planck (1900). es una realidad independiente de la materia. La luz. que puede viajar a gran velocidad a través de espacios inmensos y vacíos. pero es incomprensible dentro del mundo de la Física clásica. unas dos mil veces menor que la del átomo de hidrógeno. se comporta de acuerdo con las previsiones de la Mecánica clásica para una partícula con una determinada masa y carga eléctrica. A comienzos de siglo. y queda fuera del propósito de estas cartas. La idea cobraría fuerza con los geniales trabajos experimentales de lord Rutherford (1911) y los de tipo teórico de Niels Bohr (1922). Tras 499 . Fue entonces cuando resultó tentador plantear que los átomos podían estar constituidos por diferentes agrupaciones de electrones y protones. pero eso es otra historia. los físicos llegaron a la conclusión de que la electricidad positiva se encontraba igualmente en corpúsculos. Para desarrollar satisfactoriamente su teoría del átomo. Ello ha resultado ser la base de todas las propiedades de los átomos. Si bien el electrón. De todos modos. que ahora llamamos protones. que se designaron como «cuantificados». Bohr tuvo que introducir una idea extraña. Dicha teoría había puesto de manifiesto que tanto la emisión como la absorción de luz sólo podían tener lugar en múltiplos de unidades discretas de energía o «quanta». cuando viaja libremente. no puedo dejar de hacer constar un aspecto de esta cuestión que me parece apropiado para completar esta visión general del final del siglo XIX por lo que respecta al conocimiento de la materia.Ésta resultó ser pequeñísima.

se dio una explicación rigurosa a todos los fenómenos luminosos conocidos. La luz blanca. C.los trabajos de Thomas Young (1773-1829) y sobre todo de Auguste Jean Fresnel (1782-1827). Dichas longitudes d onda se pudieron determinar perfectamente por medio de fenómenos de interferencia De este modo sabemos que el espectro visible va de 400 a 800 nanometros. que eran totalmente incompatibles con la hipótesis corpuscular de Newton. Los grandes físicos teóricos d la segunda mitad del XIX –Poisson. La teoría de las ondas. MacCullagh. la difracción y la polarización. La teoría ondulatoria de la luz ha permitid caracterizar cada tipo de luz por medio de una longitud de onda. F. había sido propugnada por Huygens en el siglo XVII. Valiéndose de esta última. la teoría corpuscular de la luz sería definitivamente abandonada a favor de la teoría ondulatoria que. como ya sabemos. Green. Como la luz se propaga en el vacío. pese a sus grandes éxitos en el plano experimenta topó con enormes dificultades en el campo teórico. Neumann. Neumann y más tard lord Rutherford. y con transiciones indetectables. qu varían progresivamente. Fresnel imaginó la existencia de unaespecie de medio sutil. lord Rayleigh y Kirchhoff– intentaron sin éxil elaborar 500 . está formad por la superposición de una sucesión continua de luces simples de colores. como la que emiten los cuerpos incandescentes. desde el rojo al violeta Ello constituye el llamado «espectro». el éter. que impregnaría todos los cuerpos materiales llenaría los espacios vacíos y serviría de soporte a las ondas luminosas. incluidas las interferencias.

Poco después. la interacción entre luz y materia se convirtió en r espectáculo lleno de patetismo. no ocurriría lo mismo con su absorción por la materia (Zweite Fassung der Quantentheorie). crea 1 teoría electromagnética. Maxwell mostró que la luz puede ser incluida en una categoría de fenómenos más generales: h perturbaciones electromagnéticas. La teoría de Maxwell se basa en el concepto de campo electromagnético. A finales de siglo. siendo frecuencia emitida. Sin embargo hacia 1870 la concepción ondulatoria se desarrolla de un modo completameni nuevo. H. pero ni la teoría electromagnética de Maxwell ni la electrón( de Lorentz servían para explicar la distribución de energía en el espectro. la óptica fue fagocitada por el electromagnetismo. y h una nueva constante universal. Gracias a la genial visión de Maxwell.una teoría mecánica que explicara las vibraciones del éter. most que había que volver a la hipótesis inicial de Planck (Erste Fassung). A. Había qi llegar a una especie de compromiso: los intercambios de energía 501 . De hecho. Albert Einstein. Lorentz (1853-1928) desarrolló su teor matemática del electrón. de que materia sólo puede emitir energía radiante en cuantos iguales a hv. El mismo autor trató de explicar que. Pa resolver el problema. y la ley de interacción de los electrones con el campo electromagnético. James Clerk Maxwell (18311879). En esa época. irreductible a un estado de éter. a costa de renunciar totalmente a su representación intuitiva. Planck introdujo la idea. al explicar el efecto fotoeléctrico. radicalmente nueva. ahondando en una idea de Faraday. aunque la emisión de luz fuera discontinua. Fue fracaso.

entre materia radiación se pueden explicar desde el aspecto corpuscular. pero para entender la propagación libre de la luz hay que recurrir a la teoría ondulatoria. Según la teoría electromagnética. hallaron que el viejo planeta estaba inmóvil. La física teórica de nuestro tiempo. pero quedan al margen de nuestro objetivo. que he intentado esbozar en los párrafos precedentes. 502 . si el éter exisitiera realmente. En este caso. Pero en los fenómenos ópticos la cosa es diferente. Sin embargo parecía que. lo cual es obviamente absurdo. pero no hubo manera de determinar la naturaleza del éter. los fenómenos electromagnéticos y ópticos no podrían producirse del mismo modo para un observador que estuviera inmóvil con respecto al éter y para uno que estuviera en movimiento. Ahora bien. cuando Michelson y Morley intentaron medir el movimiento de la Tierra con respecto al éter. los campos eléctricos y magnéticos que se propagan en el espacio han de tener el éter como soporte. el problema fue la imposibilidad de medir el movimiento absoluto de la Tierra con respecto al éter. La mecánica clásica enseña que mediante la observación no se puede saber si un observador está en reposo o en movimiento uniforme y rectilíneo con respecto al conjunto de estrellas fijas. tras el espectacular éxito de la física clásica. parte de la crisis originada por la estructura atómica y por la doble naturaleza de las radiaciones. El desacuerdo entre determinados datos experimentales de gran sutileza y la teoría física también dio lugar a la Relatividad. Hay que reconocer que en lo que llevamos de siglo los avances han sido fascinantes.

según el cual a toda cantidad de energía W está asociada una masa W/c2. Todos tienen el mismo derecho a considerar que están en reposo absoluto. de modo que ninguno de los observadores puede detectar su propio movimiento de traslación haciendo observaciones desde dentro del sistema. que las coordenadas de espacio y tiempo empleadas por cada observador están relacionadas entre sí por fórmulas de transformación conocidas como «transformación de Lorentz». siendo c la velocidad de la 503 . como la llamada contracción de Fitz-Gerald. En todas las fórmulas relativistas. Entenderlo queda al margen de nuestra intuición. Para observadores dotados de un movimiento de traslación uniforme unos con respecto a otros. Más tarde. tanto ópticos y electromagnéticos como mecánicos. ¿Y con el éter qué ocurre? ¡No se habla más de él. obedecen a las mismas leyes. y es una lástima! ¡Es tan bonito todo lo que es intuitivo y a la vez misterioso! El éter fue sustituido por algo mucho más fastidioso. ya que para ella las variables de espacio pueden tener dimensiones diversas. quizá mucho más claro perc completamente abstracto. De este «principio de la relatividad» Einstein dedujo. todos los fenómenos de la naturaleza. dichas relaciones fueron consideradas por Minkowski como un continuo de cuatro dimensiones: el universo o el espacio-tiempo. Una consecuencia importante de la teoría de la relatividad es el concepto de inercia de la energía. gracias a un penetrante análisis. pero el tiempofluye siempre en la misma dirección.Inicialmente se propusieron explicaciones poco satisfactorias. pero fue Einstein quien resolvió el problema en 1905. el espacio y el tiempo tienen un papel totalmente simétrico.

aunque lo que yo pudiera atisbar entonces correspondier en realidad a la ciencia de veinte o treinta 504 . De forma totalmente subjetiva. ni dónde vamos. Más tarde Einstein elaboraría la relatividad generalizada. también tendrá una cantidad de movimiento W/c2 x v. Lo que he escrito hoy me recuerda mucho las trifulcas intelectuales de rni juventud. n qué hora es. El principio de la relatividad también implica modificaciones en la mecánica clásica del punto material.luz. Por tanto. en los ya lejanísimo años cuarenta. la teoría de la relatividad no comparaba las coordenada: de espacio y de tiempo más que para observadores en movimiento rectilíneo uniforme. y de modo general nos dice que la mecánica clásica no es válida para cuerpos dotados de grandes velocidades. Ello sería lamentable. si dicha cantidad de energía tiene una velocidad y. ya no sabemos dónde estamos. y de hecho son el único campo en el que he podido profundizar u poco. En su forma inicial. Luego me interesaron má los microbios. que ha: proporcionado una explicación de la gravitación. S sólo la contemplas superficialmente. Las fórmulas de la mecánica relativista han sido repetidamente verificadas en el terreno experimental. para mí el final de la Historia de la Cienci se sitúa en aquella época. en el apogeo de la dictadura franquista. quizá llegues a la chocante conclusión que. después de la Relatividad. Incluso di algunas conferencias sobre estos temas. pon ejemplo en los experimentos de Guye y Lavanchy. Está claro que para entender la Relatividad hay que profundizar en el tema.

La Ciencia es una de las grandes adquisiciones del pensamiento. En cambio. Me alegra haber podido cumplir lo que te prometí hace casi dos años. Nos hemos de contentar con una visión general. siempre es propensa a enmarañarse. es poco probable que yo pueda volver a hacerlo. que siempre es muy superficial. nadie puede dominarla. Son más bien una recopilación ordenada de reflexiones sobre los orígenes de la ciencia moderna. 52. Cada cuarenta o cincuenta años podrían escribirse de nuevo. tengo mis dudas de si he sabido darte una visión coherente de la Historia de la Ciencia. hechas desde su contexto actual. El trabajo científico sólo puede ser comprendido enteramente por otros 505 . y que se aprende igual que cualquier otra cosa que se pueda meter en un libro. CONCLUSIÓN Begues. Por desgracia. Un científico sólo llega a serlo con la práctica intensa de la investigación en un área concreta y en contacto con otros científicos. En su totalidad y profundamente. pero tú quizá sí que podrías. Está claro que estas cartas no constituyen una Historia de la Ciencia propiamente dicha. La pura erudición.años antes. y a acabar sin entender nada. además de estéril. 10 de febrero de 1985 Querida Nuria: He llegado al final de mi historia. Afectuosamente. una media de una carta cada dos semanas no está nada mal. Por otra parte. añadiendo tus propios puntos de vista. y de si estas cartas han logrado mantener tu atención suficientemente despierta como para enriquecer tu vida intelectual.

durante el tiempo en que te he escrito estas cartas. Quizá algún día las cosas cambien. pero esas son más difíciles de compartir. Todo eso son tonterías. y tienen la misma verosimilitud que las imágenes absurdas y monstruosas de los extraterrestres de la ciencia-ficción. Por otra parte. Si hubieran pasado dos siglos. y siempre 506 . el contenido de las cartas que vendrían a continuación no es en absoluto previsible. también nos interesan y nos seguirán interesando cosas que no son científicas. conviene tener en cuenta que dentro de la comunidad científica hay niveles muy diferentes. y que potencialmente podemos llegar a entender las mismas cosas. estoy lejos de los que creen que la última consecuencia de la revolución científica pueda ser el holocausto de la humanidad en una guerra nuclear. Me resulta estimulante pensar que. Todo es consecuencia del miedo. Por eso se puede comunicar. en la mente de otra persona. y compartir. Nadie está. puedas haber aprendido una serie de cosas. aunque no sean exactamente de la misma especialidad. incluido lo irracional e impercetible. pero por ahora es así. En las personas hay muchos niveles. igual que en cualquier otra colectividad. verificable y reproducible. Como sabes. de la desconfianza del hombre hacia el hombre y de la ignorancia. Por supuesto. La Historia de la Ciencia no ha hecho más que empezar. o simplemente el «mundo feliz». por supuesto. la extinción de la especie humana y su sustitución por robots. pero en ciencia todo ha de ser objetivo. la destrucción de la Tierra y la guerra de las galaxias. Son cosas mucho más antiguas que la ciencia. al margen de lo que hayas ido profundizado en tu trabajo de investigación. o alternativamente de la explotación deliberada de esas amenazas. pero me agrada saber que tú y yo nos movemos en el mismo mundo.científicos. y por supuesto personas de lo más negado.

que estaba visiblemente emocionado. me dijo que él se encargaría del resto. Dedicarse de lleno a la actividad científica es apasionante. Hecho esto. cuando ya se habían separado entre treinta y cuarenta gramos de cristales.han funcionado del mismo modo. Lo preparé delante de él. mucho más de lo que imagina la mayoría de la gente. Antes de hacer la lectura. Preparó las soluciones haciendo las pesadas con cuidado y. El líquido para la evaporación se dejó en una de las habitaciones de su laboratorio y. a primera vista y sólo por el color que daban las dos placas en el campo del polarímetro de Soleil. cómo Pasteur describió los inicios de su trato con Biot. Puso en primer lugar la solución más interesante. me llamó otra vez. y también la sal doble de sodio y amonio. y que había comprobado que era completamente inactivo bajo la luz polarizada. j'ai tant 507 . cogió mi mano diciendo: 'Mon cher enfant. y me dio una muestra de ácido racémico que había examinado previamente. cuando iba a ponerlas en el polarímetro. Creo que es tan aventurado predecir el futuro de la Ciencia como su repercusión sobre la vida humana. Entonces el ilustre anciano. Mira. por ejemplo. para lo cual me dio la sosa y el amoníaco. y los otros a su izquierda. cuarenta años mayor que él: «Me llamó para que repitiera ante su vista los diferentes experimentos. la que yo suponía que desviaría el plano de polarización hacia la izquierda. pidiéndome que verificara la afnrmación de que los cristales que colocaba a su derecha desviarían la luz a la derecha. se dio cuenta inmediatamente de que había una intensa levorrotación. me citó de nuevo en el Colegio de Francia para que pudiera recoger los cristales dextrógiros y levógiros delante de él y los separara por sus características cristalográficas.

muy satisfecho con aquel hallazgo.» El estudiante. etc. tanto por lo que se refiere a la destinataria como al propio autor. se quedó allí para levantar la losa. Éste. y por casualidad se dieron cuenta de que a ras de suelo había una losa con unas cuantas palabras grabadas. De algún modo. tú que has tenido suficiente ingenio como para descifrar el secreto de la inscripción. hacia la mitad de la suya.» A mi historia sólo le falta una moraleja. DETERMINISMO.. Ya sabes que uno se lo tomó a broma y continuó su camino. Después de limpiarla pudieron leer: «Aquí está enterrada el alma del licenciado Pedro García». Encontró una bolsa de cuero que contenía cien ducados y un escrito en latín con estas palabras: «Sé mi heredero. El otro. estas cartas sc continuación de la historia que hemos seguido hasta aquí. Afectuosamente. hacia el final de su carrera. corresponde a otra época de la vida. Ur viene inexorablemente detrás de la otra. Las cartas que siguen. 53. en cambio. Los dos estudiantes que se detuvieron junto a una fuente.aimé les Sciences dans ma vie que cela me fait battre le coeur'. PROBABILIDAD E 508 . retomó el camino de Salamanca con el alma del licenciado. etc. y usa mi dinero mejor de lo que lo hecho yo. aquélla. escritas más tarde y de forma ocasional. como en los cuentos de la época en que tus hermanos y tú érais niños. Se me ocurre aquello que Gil Blas dedicó al lector de la historia de su vida.

otro matemático una astrofísico. ni ha parecido que. durante las fiestas de Navida( hablamos largamente de un coloquio que se había celebrado en el Teatro-Muse Dalí de Figueres. casi a hurtadillas.INCERTIDUMBRE Begues. G. un físico. desde los antiguos griegos a la Relatividad y los quanta. T. Ludwig. Después de leerlo. en la Navidad que acabamos d pasar Margalef me ha regalado el librito correspondiente. Finalmente. y sobre todo pan bosquejar mi opinión personal acerca del alcance del método científico 509 . aquí tienes un nueva carta. que había tenido un gran eco y al que lamentablemente no habn podido asistir. de este tema habíamos hablado muy poco superficialmente. para hacer mas explícito lo que en su día comentamos acerca del coloquio. También recordarás que a finales de 1985. estaba seguro de que ese tipo de comunicación entre tú y yo tendría algún tipo de continuidad. 15 de enero de 1987 Querida Nuria: En una carta fechada el 10 de febrero de 1985 daba por terminada la Historia d la Ciencia que te había prometido. Un matemático. un ecólogo conocido nuestro. Prigogine. Landsberg. 1 Schatzman. y un químico premio Nobel e 1977. El tema era el determinismo y indeterminismo en la ciencia moderna. Margalef e I. en nuestra historia. Espero que también te sirva para rememorar un poco la ristra de cartas que te envié. R. Thom. Me gustaría hacerlo ahora. pero la verdad es que han pasado casi dos años. Ocasiones no habían c faltar. De todos modos. Todos ellos figuras de peso indiscutible. R. Más o menos al cabo de un año se ha publicado todas las ponencias y discusiones y. Los ponentes eran P.

Naturalmente. Ya sabes que Galileo fundamentó la física en experimentos ingeniosos y e matemáticas. c nuestra forma de estimación subjetiva). Corno ya te he indicado anteriormente. y se han construido máquinas que reproducen periodos iguales con una precisión tan grande que el margen de error no llega a sobrepasar 1/1014 de segundo. En la naturaleza existen procesos de este tipo que son muy fiables. en parte porque quedan lejos de donde llegan mis luces. Ello exigía disponer de procesos repetitivo es decir. A nadie le gustaría utilizar. los de Sol o los de balancín. como la rotación de la Tierra. pero no son apropiados para medir tiempos cortos. con el que se inicia la relojería moderna. Al hacerlo. en seguida se dio cuenta de que tenía necesidad c introducir una nueva forma de medir el tiempo (diferente. sin embargo. el desarrollo de la mecánica. por ejemplo. Habían de ser repetitivos y periódicos. un automóvil sin estar bien seguro de que su comportamiento es altamente reproducible. dado que también repercute directamente sobre la capacidad de hacer máquinas fiables y precisas con diversas finalidades prácticas. pese a sus irregularidades. 510 . que primero hizo Newton y luego Lagrange y Laplace. De ahí la gran importancia que tuvo el descubrimiento del péndulo. en el coloquio se trataron y discutieron muchas cosas que renunci a comentarte. El pulso resultó útil a Galileo. huelga decirlo. El interés de los procesos reproducibles. diferentes de fenómenos irregulares como el tiempo atmosférico o el batir del oleaje. los relojes de arena. no queda reducido a la construcción de relojes. Hoy se ha llegado mucho más lejos. pero de todos modos se generalizó el interés por encontrar o fabricar nuevos procesos reproducibles que superaran ampliamente a las clepsidras.

predecir las mareas con fiabilidad absoluta. Permite hacer cálculos enormemente precisos de los eclipses solarescon cientos de años de antelación. lo que teníamos a nuestra disposición era una mera teoría útil para describir muchos procesos predecibles. Un ejemplo de los primeros es el sistema planetario. como una idea innata del hombre. Un caso muy 511 . pero de ningún modo ilimitada. sobre todo después de la filosofía de Kant. este principio estaba considerado. Hecha esta pequeña sinopsis de la ciencia llamada determinista. De hecho. por más que la generalización filosófica concomitante favoreciera la extensión de dicha teoría a otros campos de la física. pasamos de la mecánica newtoniana a la física newtoniana. igual que las de espacio y tiempo. Es decir. como el tiempo atmosférico o el simple movimiento del agua en un surtidor. como te he dicho. En cambio. En cualquier caso. de los que nos resultaría muy difícil prescindir.puso en nuestras manos una bellísima teoría que puede describir a la perfección diversos procesos predecibles. también podemos encontrar resquicios de incertidumbre. los éxitos de la mecánica fueron tan impresionantes que generaron la convicción de que toda la evolución temporal estaba determinada por el principio de causalidad. usamos un número enorme de procesos mecánicos y electromagnéticos. como quien no quiere la cosa. y hoy. en nuestra vida cotidiana. Conviene darse cuenta de que se trataba de una estructura filosófica superpuesta. y hasta poner hombres en la Luna y luego devolverlos a la Tierra. tanto naturales como artificiales. En realidad. la mecánica clásica no resultó tan adecuada para la descripción de otros fenómenos. conviene que te des cuenta de que su capacidad de predicción es extraordinaria. Pero. incluso en fenómenos muy sencillos. como el de los fenómenos electromagnéticos. Fue un gran éxito.

Si tomamos todas las precauciones posibles para dejarlo exactamente sobre la vertical en el punto más alto. cae y vuelve a su posición de equilibrio estable. Es decir.conocido es el del péndulo colocado hacia arriba. el método científico resulta aplicable tanto a la predicción puramente determinista como a la probabilista. El problema de las probabilidades en el conocimiento científico reside en la duda de si la indeterminación es consecuencia de una 512 . pero no podemos saber cuál es la velocidad de una partícula individual en un momento determinado. como los gases. La física clásica ha aplicado ampliamente la probabilidad. es decir. el meteorólogo no puede ir más allá de una probabilidad. de una cuantificación de su propia expectativa. En la física clásica hay muchas situaciones como ésta. en las que no se puede establecer una predicción fiable. En los sistemas constituidos por muchas partículas en movimiento. Naturalmente. encontraremos un número más o menos igual de caídas hacia la derecha y hacia la izquierda. En estos casos se ha introducido el concepto de probabilidad para poder hacer una predicción. sobre la vertical del punto de suspensión. ello exige repetir muchas veces el mismo experimento. haciendo muchos ensayos para dar con el punto de equilibrio inestable. dada la existencia de un punto crítico en el que el error más leve produce efectos diferentes. cae hacia un lado o hacia el otro. como ocurre en la mecánica estadística. Si se desplaza mínimanente a la derecha o a la izquierda. podemos conocer la probabilidad de encontrar una partícula dentro de un intervalo dado de velocidades. De hecho. La predicción concreta se sustituye por la frecuencia reproducible. Algo parecido pasa con la predicción del tiempo. Para un lugar en el que pueda llover o no. y la alternativa tiene un 50% de probabilidad.

el propio indeterminismo que presupone no pasaría de ser una simple convicción filosófica. pero en ese mismo lugar está absolutamente claro si ayer llovió o no. constituido por hechos determinados. Conviene darse cuenta de que los propios hechos pueden ser a la vez de uno u otro tipo. la ciencia trata de hechos predecibles y de hechos probables. y las limitaciones actuales tal vez sean superadas en el futuro. Así ocurre en la mecánica cuántica.limitación práctica o se debe a la ignorancia de determinadas leyes. Ahora bien. y leyendo las actas del coloquio he podido comprobar 513 . Hoy por hoy. no podremos comprobarlos nunca. como en la paleontología. formado por hechos que pueden ser predecibles o probables. en algunos casos el problema es intrínseco. En algunos casos. y el futuro. De no ser así. Naturalmente. Es posible que esta situación sea transitoria. como lo es el propio determinismo. nos hallamos ante un indeterminismo radical. puede haber un 30% de probabilidad de que mañana llueva en un determinado sitio. Tanto en un sentido como en otro se podrán hacer progresos. es decir. El conocimiento científico busca constantemente aumentar nuestra capacidad de predicción. la mayor parte de los conocimientos son probables y otros. No quiero ocultarte que éste es mi punto de vista sobre la ciencia determinista. aunque sean más que eso. aun tratándose del pasado. que con frecuencia separa dos conjuntos asimétricos: el pasado. y en algunas interpretaciones —no todas— de la teoría de la relatividad. Lo que está claro es que todo aquello que sea absolutamente aleatorio caerá fuera del campo de la ciencia. también puede haber hechos totalmente nuevos. Por ejemplo. El «ahora» es un punto clave para el conocimiento científico. conocidos o no.

Además. Sea como fuere. Sin embargo. Por este motivo. sabemos que hay átomos encantados. Sin embargo. parece que las afirmaciones indecidibles de Gódel sólo se pueden encontrar en ciertas regiones extremas de la matemática. No sabemos si. aunque no sé si por todos. el principio de Gódel tampoco invalida nada de lo que se había demostrado en el pasado. Es parecido al problema creado por el principio de indecidibilidad. entendiendo o no acerca del tema.que es una postura adoptada por científicos de gran valía. no puedo resistir la tentación de añadir un detalle pintoresco. que puede seguir avanzando sin tenerlas en cuenta. habida cuenta de que el encanto es una propiedad de determinados átomos». que es fundamental para la mecánica cuántica. y de la propia racionalidad. estas cuestiones carecen de importancia para una gran parte de la física. aparece el principio de incertidumbre establecido por Heisenberg en 1927. hay que reconocer que la idea del átomo encantado no está 514 . hay que admitir que uno y otro tipo de incertidumbre nos hacen pensar en la existencia de límites del método experimental. No podemos medir con precisión dos variables asociadas a una partícula como la posición y la cantidad de movimiento. Dalí quería tomarnos el pelo. parece que a los físicos cuánticos les preocupan cuestiones profundas acerca del limite del conocimiento científico. Naturalmente. Hay que tener en cuenta que. Sin embargo. entre otras cosas. Después de lo que acabo de explicarte. hay otras que podrán demostrarse. cuando se trabaja a escala atómica. En el librito sobre el coloquio de Figueres hay una pequeña introducción del propio Dalí —el marqués de Dalí y Púbol— en el que. formulado por Gódel en 1931: hay afirmaciones matemáticas que son verdaderas pero que nunca se podrán demostrar. dice: «Después de Heisenberg y su principio de indeterminación.

Recuerdo muy bien cuándo estuve ahí por primera vez. cuarenta años después. sólo íbamos para asistir a la sesión pública de tu Habilitation á Diriger des Recherches. El jurado me pareció muy 515 . las circunstancias que te he contado me hicieron sentir cierta nostalgia.54. Mr. tanto en la exposición como en el debate. estoy terminando el último curso de mi vida académica. el año 1957. La visita de ahora ha sido como un eco de la primera. ¡Adiós. Siempre se nos escabulle.nada mal. Si aquélla fue un hito al comienzo de mi carrera.. Chips! No hace falta que te repita que estuviste muy bien. por aquello de que nunca podemos cogerlo. LA ESCUELA DE QUÍMICA DE BARCELONA DE COMIENZOS DEL SIGLO XIX Begues. con motivo de las IVes Journées Biochimiques. Me quedé muy impresionado. siempre resulta que ya no está donde creíamos. 18 de Junio de 1998 Querida Nuria: El último viaje a Montpellier ha sido breve pero lleno de cosas interesantes. Con el mismo afecto de siempre. Como sabes perfectamente. Tal vez por ello. presidida por las solemnes esculturas de Barthez y Lapayronie. pero el acontecimiento tenía el encanto añadido de producirse en la antigua sede de la Facultad de Medicina. en las que presenté dos comunicaciones sobre el transporte de glucosa a través de la membrana celular de la levadura. hasta la clausura del congreso en el antiguo Paraninfo. Cuando lo intentamos. desde la entrada de la Facultad. la de ahora quizá señale el ocaso.. En principio.

Por lo que respecta a Arnau de Vilanova. tanto conmigo como entre ellos. Que no todo el mundo es igual. de hace mucho tiempo. en Francia y en todo el Occidente cristiano. pero me vino a la cabeza lo que dijo Guillemin. Naturalmente. En cambio. No le dimos más vueltas. sino que son universalmente estudiados. aunque he de reconocer que en esa área de conocimiento cada día que pasa entiendo menos cosas. No hace falta decir que en otras áreas me ocurre lo mismo: es la miseria del hombre. Este último estudió en la Facultad de Medicina de Montpellier. obviamente. no pude dejar de comentarlo con mi buen amigo Louis Schwartzbrod en presencia de otros profesores que conozco desde hace tiempo. pero que entre los profesores de la generación del 68 es normal. Me dijeron que hoy en día era muy corriente. y más tarde fue profesor en ella durante mucho tiempo. Tanto es así que poco después. ahí aparecía la Universidad de Montpellier.competente. entre los historiadores recientes son muy conocidos los estudios de García Ballester y de su 516 . premio Nobel de Medicina. En otras cartas. y que no había que darle ninguna importancia. te hablé de la Escolástica y de las Universidades en el siglo XIII. en la Universidad Henri Poincaré de Nancy. así como las dos grandes figuras de la Cataluña de aquel tiempo que estuvieron relacionadas con ella: Ramon Llull y Arnau de Vilanova. Llull y Vilanova no sólo forman parte de nuestra historia. influyendo de forma extraordinaria sobre la medicina académica. cuando fue nombrado honoris causa por nuestra Universidad: lo peor y más sorprendente es que ese tipo de talante no impida la tranquila aceptación de un lamentable inmovilismo por lo que se refiere a otros rasgos de la Universidad francesa. me quedé un poco decepcionado del trato personal que mostraron los miembros del jurado.

R. entre otros más recientes. y de la Escuela de Química de Barcelona de comienzos del siglo XIX. ni en francés. Arnau también es importante en el tema de la alquimia medieval. Naturalmente. Conviene que no olvides que sus fuentes eran las versiones en árabe de Hipócrates y Galeno. hoy me gustaría hablarte de Francesc Carbonell. También quiero decirte que no puedo olvidar sus nombres escritos en las grandes placas de mármol del vestíbulo de la Facultad de Medicina.discípulo M. Avicena y Razés. Vale la pena. ¡Verdaderamente lamentable! Otras veces también te he hablado de profesores ilustres de Montpellier como Rondelet y Belon y. Esto último. y a lo hecho. En dicho capítulo se atestigua el gran protagonismo de Arnau en el desarrollo de la medicina académica en toda Europa durante la baja Edad Media. hecho. Pero. Es ahí donde he podido conocer mejor nuestros siglos XVIII y XIX. y dada la circunstancia de tu habilitación. 517 . dedicado exclusivamente a Arnau. en «La Ciéncia en la História deis Països Catalans». ni en latín. Este último tiene un magnífico capítulo. De todos modos. ello se debe a que yo mismo sabía bien poco del tema antes de ingresar en la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. y ahí su fuente es Gerber. Llull y Arnau de Vilanova son dos grandes figuras del Renacimiento cristiano del siglo XIII. y los propios grandes maestros árabes. y desde que estoy implicado en el monumental proyecto «La Ciéncia en la História deis Paisos Catalans». McVaugh de la Universidad de Carolina del Norte. pecho». especialmente obligado desde que soy presidente. y nunca te he contado nada al respecto. ni en catalán. de Barthez. como dice el proverbio castellano: «a lo dicho. por haber caído ingenuamente en la trampa que me pusieron Joan Vernet y el Presidente del Institut d'Estudis Catalans.

el conde de Floridablanca. Al hablar de la Ilustración. se apresuró a notificar que ambas disciplinas ya se impartían en la propia institución.Francesc Carbonell i Bravo nació en Barcelona en 1768 y murió en la misma ciudad en el verano de 1838. impartiendo determinados cursos. la creaciónde la Cátedra de Química de la Escuela de Artillería de Segovia (1792). teniendo en cuenta la importancia de la química aplicada en el contexto de las manufacturas. lo que originó una cierta competencia entre la Junta y la Academia para tutelar ese tipo de enseñanzas. ya con Carlos IV como rey de España. ya te he señalado que durante el reinado de Carlos III se hicieron notables esfuerzos para impulsar la enseñanza de la química moderna en España. En 1788. y donde su discípulo Juan Manuel Munárriz tradujo el Traité de Lavoisier (1798). La Junta de Comercio se 518 . y la de Pedro Gutiérrez Bueno (1788) y Chaveneau. En 1767. Por tanto. y en 1793 se volvió a tomar en consideración. Podemos añadir la cátedra en Madrid de Domingo García Fernández (1787). que era miembro de la Academia. solicitó un informe a la Junta de Comercio de Barcelona para instaurar una escuela de física y otra de química. discípulo de Chaptal en Montpellier. dirigida por el propio Proust. la industria y el comercio de Cataluña. en 1778. Los ejemplos principales son la contratación de Louis Proust. nos hallamos ante un hombre del final de la Ilustración. Por dificultades financieras. Enterada la Academia. el proyecto se postpuso. y de la época de la llamada «Guerra grande» o «Guerra del francés». para dirigir la Cátedra de Química del Seminario Patriótico de Vergara. la Real Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona ya había tomado algunas iniciativas en relación con la enseñanza de la química.

es la traducción de la obra escrita en latín y publicada igualmente en Montpellier en 1796. Por contra. a imagen del que Proust tenía en Madrid. Durante la estancia de Carbonell en Montpellier de los años 1798 y 1799. una de las figuras clave de la Junta General de Comercio y Moneda. y a partir de ese momento se preocupó de montar su laboratorio en la Academia de Ciencias. Francesc Carbonell consiguió el nombramiento oficial como director de la Escuela de Química de Barcelona.inclinaba por contratar un profesor extranjero. Su célebre «Elementos de farmacia fundados en la química moderna». pero también como químico. El 30 de abril de 1805 apareció en el Diario de Barcelona un anuncio de la inminente apertura de la Escuela de Química en los locales de la Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona. como se había hecho en la Corte con Proust y Chaveneau. Era un genuino representante de la figura del médico-químico propugnada por Chaptal. se planteó la candidatura de Francesc Carbonell como director de la nueva institución docente. en un intento de captar alumnos. Todas las mañanas había clases 519 . También contribuyó a ello el par de años que Carbonell trabajó en Madrid con Proust y Hergen. Domingo García Fernández. pero se doctoró de nuevo en Montpellier en 1798. pero la memoria fue rápidamente traducida al francés y al castellano a causa de su gran interés. editado en 1801. abogaba por promocionar expertos del propio país. En este contexto. su interés por la química aplicada se hizo aún mayor gracias a Chaptal. La estancia de Carbonell en Montpellier contribuyó a hacerlo famoso en toda Europa. Conviene que sepas que Carbonell ya tenía una merecida reputación. Carbonell era doctor en Medicina por la Universidad de Huesca (1795). Defendió su tesis en latín. especialmente como médico y hombre ilustrado.

a la vez que comentaban el fundamento teórico de cada práctica. etc. la demanda. y sobre todo a las grandes contribuciones analíticas y la clasificación de sustancias de Fourcroy. y se imprimieron para su divulgación posterior. y los sábados se hacían prácticas. las conexiones comerciales. En esta segunda parte usaba criterios basados en la tradición artesana. La mañana del 16 de mayo. Los primeros resultados de las lecciones impartidas por Carbonell se mostraron en los singulares «Ejercicios públicos de química». Gracias a ello se puede constatar que las preguntas teóricas hacían referencia a las grandes aportaciones de Chaptal. Carbonell hizo el discurso inaugural ante las autoridades militares y civiles en la Llotja. entre los que encontramos apellidos que llegarían a ser célebres — como el de Agustín Yáñez. Las respuestas eran evaluadas por un jurado calificador. Un siglo más tarde. muy concretos. la relación con otras industrias. Guyton de Mordeau. Los alumnos distinguidos. en su discurso Carbonell dejó bien sentadas las bases de su proyecto: las artes químicas que se podían cultivar en Cataluña o en cualquier otra región. en las que todo el mundo podía preguntar lo que le pareciera oportuno a los que se examinaban. celebrados por primera vez en 1807. que habría de ser el primer Rector de la Universidad de Barcelona tras su restauración definitiva— mostraban al público algunos experimentos de laboratorio. Además de las entonces obligadas florituras retóricas. Se trataba de pruebas públicas. comparadas con las que se podían cultivar en Cataluña con algún tipo de ventaja y con más esperanzas de éxito que en otro sitio. la naturaleza del suelo. En los ejemplos prácticos escogidos. Bertholet. 520 . Todos los exámenes fueron preparados por Carbonell. Puig y Cadafalch propugnaría más o menos lo mismo.teóricas. la posibilidad de obtener materias primas.

que estaba presente y resultó herido. se produjo una explosión de hidrógeno en un experimento de síntesis de agua.» Un ayudante también perdió un ojo y. es realmentepatética: «Carbonell quedó desfigurado. algunas muy airadas y casi todas negativas. 521 . Se volverían a impartir de 1815 a 1820. Desde el punto de vista de la docencia. la noticia causó un gran alboroto en la ciudad. Ese año las clases se suspendieron a causa de la «Guerra grande». No obstante. y de ayuda desde la retaguardia. es de justicia constatar su simbiosis con la Real Academia de Ciencias Naturales y Artes de Barcelona. Las aportaciones en investigación se recogen en las «Memorias de Agricultura y Artes».siempre se procuraba hacer hincapié en su proyección aplicada. Carbonell estuvo en Mallorca. Durante la guerra. La descripción hecha por Yáñez. una vez recuperado. que publicó la Junta de Comercio y tuvieron gran difusión en toda España. La Academia actuó como precursora y luego participó materialmente en los cursos. académico numerario desde 1798. fue tanto la cantera como la consagración de los profesores más destacados. Los cursos en la Escuela de Química de Barcelona constituyen el núcleo fundamental de la obra de Carbonell. donde hizo una importante labor docente. Carbonell continuaría hasta 1808 con el mismo empuje. perdió un ojo y su vida corrió gran riesgo. Como académico. murió unos días más tarde. Sin quitar a la Junta de Comercio el mérito que le corresponde en el desarrollo de la Escuela de Química. El 8 de junio de 1805. además. El alma de todo ello fue Carbonell. en los locales de la Academia y siendo día de prácticas. Como es natural. malherido. de los cursos surgió un elenco de discípulos memorables. originando reacciones diversas.

la Junta cerró la Escuela de Química. En ese periodo. de la que se recuperó aunque quedó menguado en el habla. pocos días antes de su muerte. Poco después sufrió una hemiplejía. en espera de la reforma del nuevo gobierno. El advenimiento del régimen liberal en 1920. el discípulo más famoso de Carbonell fue Orfila. Durante la efímera restauración de la Universidad de Barcelona. y Carbonell se trasladó a Madrid para tratar de influir en los proyectos científicos de la Corte. Éste se consolidó pronto en el cargo. Francesc Carbonell i Font. Agell y su propio hijo. totalmente integrado en la ciencia francesa. en enero de 1822 aún haría un último intento de reiniciar el curso de la Escuela de Química. pero las confusiones políticas y la fiebre amarilla mantuvieron cerrada la Escuela de Química en 1820 y 1821. Treinta y nueve años después de su nombramiento. fue el inicio de la decadencia de la carrera de Carbonell. rodeado de muchos colegas de la Sección de Ciencias que habían sido discípulos suyos.tuvo una colaboración activa y continuada. La « Guerra grande» le pilló en Francia. Para empezar. el director de la Escuela pidió ser sustituido por su hijo y por el ayudante Joaquim Piñol. Finalmente Carbonell perdería su cátedra y sería sustituido interinamente por Josep Roura i Estrada. de donde ya no se movería. Roura. Arbós. como Yáñez. dando paso a una nueva y 522 . Recuerda que. que se prolongó hasta octubre de 1837. aún presidió la sesión pública de apertura de las nuevas cátedras de la Academia. sólo con 14 alumnos. Carbonell fue nombrado formalmente catedrático de química de la «Segunda y Tercera Enseñanza de la Universidad Restaurada» e intentó infructuosamente reabrir la Escuela de Química. pese a las optimistas expectativas que despertó de entrada. en el plano internacional. Pese a todo.

dos siglos más tarde. LAS DOS CULTURAS 523 . que también es la de Gauss. Hay que decir que la Junta de Comercio asignó a Carbonell una pensión digna. El colapso es tremendo. a quien he tenido el honor de suceder. la Academia de Ciencias y Artes y la Junta de Comercio propiciaron una enseñanza de la química permeable a las innovaciones de la nueva química francesa. Lagrange. de acuerdo con la corriente renovadora y progresista de aquella época y contrapesando el estancamiento y la debilidad universitaria coetánea en nuestro país. Sin embargo. Laplace. etc. 55. quizá excesiva. Gay Lussac y Dumas. Disculpa la extensión de esta carta. ello fue «antes de que se produjera la catástrofe para la ciencia española que sucedió a los ilustrados y a sus discípulos inmediatos». Cuvier. la de Berzelius. hay que reconocer que los hombres formados en la Escuela de Química de Barcelona fueron realmente importantes en el proceso de industrialización y en la renovación de la enseñanza técnica durante la segunda mitad del siglo XIX. Pese a dicho colapso. Afectuosamente. Hay que situar a Francesc Carbonell i Bravo en el gran resurgimiento de nuestro país durante la Ilustración y a comienzos del siglo XIX. Humboldt. Como ha escrito el gran historiador de la ciencia J. López Piñero. Es a causa del respeto y la admiración que me merecen figuras como Carbonell y el propio Yáñez. M. Dalton. si nos fijamos en la Europa posterior a Cavendish y Lavoisier.brillantísima época que culminó con la apertura de la Escuela Industrial de Barcelona.

Ello me llevó a intensificar mis contactos con los hombres de letras. aunque nunca he dejado de considerarme más que un simple aficionado. sobre todo con mi amigo Joan Vernet i con el malogrado Josep Alsina.Begues. la historia y la filosofía de la ciencia me han interesado profundamente. leyendo el Journal de Genéve mientras desayunaba. llevaba acuñado el busto de Vesalio. y más tarde de Alcobé. hasta llegar a cumplir conmigo el centenario. Quizá por eso en 1964. al que tuve la fortuna de asistir. Me enteré de su existencia por la prensa. Sin embargo. y que luego estuvo a cargo de Telesforo Aranzadi. más que antes. que Odón de Buén había empezado a impartir en 1899. posteriormente surgió con fuerza una auténtica filosofía de la biología y de las ciencias naturales. Fue en aquella época cuando me di cuenta de que. Poco después sucedí al Profesor Santiago Alcobé en el curso de Historia de las Ciencias Naturales. que me ayudaron a madurar mis criterios en una temática en la que me había iniciado fuera de las matrices disciplinarias tradicionales. lo de agosto de 1998 Querida Nuria: La medalla del III Congreso Internacional de Bioquímica celebrado en Bruselas en 1955. que la Typographie Génévoise había hecho para la ocasión. compré un ejemplar de la extraordinaria edición facsímil de las láminas de «De Humani Corporis Fabrica». hasta la primera mitad del siglo XX –o tal vez más tarde– la filosofía de la ciencia era básicamente filosofía de la física. aniversario número cuatrocientos de su muerte. encontrándome en Ginebra por causas relacionadas con los microbios. incluso cuando se aplicaba a temas relacionados con la materia viva. pese a la influencia que la geología y el darwinismo habían tenido en el desarrollo del pensamiento occidental. Desde entonces. Las 524 .

» En aquel tiempo. y han causado impacto general en la sociedad. y ha sido objeto de muchas reflexiones entre los biólogos de mi generación. Snow escribía: «En todos los países occidentales. lo que te estoy diciendo. La llamada epistemología evolutiva es uno de los aspectos de dicha filosofía de la biología que ha despertado más interés. a finales de los años sesenta leí el libro de Snow sobre las dos culturas. Con frecuencia subyacen en el modo de pensar del hombre de la calle.conjeturas de estas últimas no siempre coincidían con las que venían del campo de la física. Lo que acabo de indicarte me lleva a tratar un tema importante en relación con el lugar de la ciencia en el contexto cultural durante el último siglo. yo ya llevaba unos años como profesor de ciencias en la Universidad. pese a que no representan ni mucho menos una lectura inequívoca del avance científico. como ocurriría si un miembro cualquiera de uno de los dos grupos se pusiera a comentar sus impresiones personales con un tibetano. y estaba familiarizado con la distinción 525 . más desarrollado. pese a ser comparables entre ellos en cuanto a inteligencia. Como muchos otros. Creo que en mi discurso inaugural del curso académico 1997-98 en la Universidad de Barcelona podrás encontrar. se pone de manifiesto su incapacidad para lograr un grado de comunicación satisfactorio. Tan pronto como empiezan a hablar. personas de una misma raza y con una historia común se pueden dividir en dos grupos intelectualmente diferentes. clase social y estructura familiar. Las nuevas corrientes de pensamiento han influido en nuestro mundo intelectual. pero en muchos puntos convergían o eran complementarias.

Aunque esto me sigue pareciendo evidente. salido de la Universidad de Edimburgo a finales de la década de los setenta. aún colea. que podían producir a corto plazo una transformación radical de nuestro mundo. no hacía ni siquiera un siglo desde que nuestras Facultades de Ciencias se habían separado de las de Filosofía y Letras. que la lectura de Russell. sin embargo. me parecía que había que pensar en dos tipos de incultura. así como la influencia de algunos miembros del propio claustro particularmente consistentes. Tal vez atenuado. ¡Es justo lo que ha ocurrido! Hay que decir. En especial.entre gente de ciencias y gente de letras. Eddington. tanto de letras como de ciencias. Como consecuencia. Dicho movimiento se puede asociar a Mayo del 68 y al periodo llamado de la guerra fría entre los dos bloques. propia de nuestro tiempo. la del hombre de ciencias y la del hombre de letras. Más que dos culturas. El llamado programe fort. me preocupaba el hecho de que la gente de letras no estuviera suficientemente capacitada ni motivada para hacerse una idea de muchos progresos del conocimiento científico. Gamow. determinados grupos de filósofos y sociólogos de la ciencia han manifestado un escepticismo radical acerca de la racionalidad misma de la ciencia. nos quiso convencer de que el éxito o el fracaso de las teorías científicas 526 . Jeans y otros que teníamos muy a mano. en los últimos tiempos me he dado cuenta de que hay algo más. de la que la ciencia formaba parte. las cosas se complicaron un poco. me habían llevado al convencimiento de que no había más que una sola cultura. Por otra parte. ni de la importancia creciente de sus aplicaciones. Tras la publicación del libro de Snow. En todo Occidente surgió un movimiento social contracultural que incluía una visión corrosiva del conocimiento científico y del progreso de la Ciencia.

527 . Va desde las pseudociencias más arbitrarias hasta las teorías provisionales y las conjeturas más o menos probables.se debe a los intereses de cada momento. hoy unas y mañana otras. No pienses que se trate de la mayor o menor dificultad para asimilar su contenido. así como de muchas corrientes de opinión puestas en boga por los medios de comunicación de masas. pero suele ser la ciencia que fascina a la mayoría de las personas. Por ejemplo. y a los poderes políticos y sociales. naturalmente mudables. sobre todo en el ámbito de la cultura literaria y de las bellas artes. La ciencia «dura» es la que realmente no cambia. y constituir una buena aproximación. pero sus ecuaciones siguen siendo buenas. La parte «blanda» de la ciencia está constituida por la visión que nos hacemos de la realidad para explicamos a nosotros mismos porqué las cosas funcionan de un modo determinado. la que se difunde más fácilmente y da paso a conclusiones tan radicales como pueriles. hoy se puede distinguir entre una ciencia «dura» y una ciencia «blanda». En este tipo de saber. lo que ha cambiado es nuestra idea acerca de las condiciones en las que pueden seguir aplicándose con éxito. En nuestro país. Sirve poco para la técnica. es como si la naturaleza actuara sobre nosotros como una máquina para aprender progresivamente. ahora no creemos en el éter de Maxwell. Siguiendo al gran astrofísico contemporáneo Steven Weinberg. La ciencia «dura» es la base principal del progreso tecnológico. y tiene carácter acumulativo: lo antiguo se recoloca en los nuevos progresos. Se dice que esta visión corrosivadel pensamiento científico ha marcado el llamado pensamiento moderno y que aún subsiste en mucha gente postmoderna. y sigue funcionando. la contracultura ha estado más o menos presente durante la última parte del siglo XX.

Desgraciadamente. El científico —quiero decir el científico de verdad. En relación con el tema de las dos culturas. 528 .» Hay que decir que Comas i Solá no aceptaba la teoría de la relatividad o no h entendía bien. ni estar mínimamente preparado ni previamente motivado por unas teorías matemáticas muy complicadas. Las difíciles discusiones de los filósofos sobre estos dos términos. y probablemente no lo será nunca. y sigue ocurriendo. constriñendo continuamente otras posibles formulaciones de cómo ha de ser el mundo exterior para que funciones como funciona.A veces la ciencia «dura» puede ser aplaudida con entusiasmo sin entender nada. y de peso— cree que se aproxima progresivamente a una realidad exterior. verdad y realidad. pueden ser muy estimulantes. y es posible que se refieran a algo que ésta difícilmente podrá resolver. hoy por hoy la solidez de una no es comparable a la del otro. quisiera terminar diciéndote que estoy convencido de que el sentido mismo de la verdad y la realidad no es igual para la ciencia que para las humanidades. Pero lo que dice es cierto: ha ocurrido muchas veces a lo largo de siglo XX. como si se tratara de una romanza que un nuevo tenor va cantando en una mundial tournée. pero no tienen una formulación clara para la ciencia. porque la ciencia «dura» es inamovible y su alcance es cada vez mayor. sin entender nada. Nos guste o no. El conocimiento científico está en una posición intermedia entre el conocimiento aprendido por pura experiencia y el teorema matemático. Comas i Solá escribía en La Vanguardia el año 1923: «Nada tan curioso como observar la avidez con que no poca cantidad de público se ha precipitado para oir y ver a Einstein.

y probablemente seguirán haciéndolo durante mucho tiempo. De hecho. 56. 18 de agosto de 1998 Querida Nuria: Tienes toda la razón al preguntarme si en el tema de las dos culturas que traté en la carta anterior no hay que considerar la teoría del paradigma de T. Afectuosamente. LA TEORÍA DEL PARADIGMA Begues. Hablemos de ello. Una teoría científica es simplemente una conjetura altamente probable. Quizá la propia carta que acabo de escribirte es un buen ejemplo de ello. tanto científicos como humanistas.hasta ahora los conocimientos científicos y humanísticos han ido siempre emparejados con actitudes y tradiciones intelectuales diferentes. S. cuando ahora encontramos la palabra «paradigma» tenemos que preguntarnos si se utiliza con la acepción tradicional de ejemplo modelo o en el sentido que introdujo Kuhn. Ello no quita que hayan podido interaccionar en cada uno de nosotros. hay que tener claro que una teoría científica nunca puede ser demostrada al mismo nivel que un teorema matemático. de la que tanto se ha hablado. Para empezar. basada en las pruebas que se han podido obtener al respecto. acuñadas en dos matrices disciplinarias independientes. Kuhn. y que se sigue citando con frecuencia. Incluso las teorías más ampliamente aceptadas tienensiempre un pequeño componente de duda. A veces la duda 529 .

forcejeo y confusión. en vez de ver la física aristotélica como una mala física. Se establece un nuevo paradigma y viene un nuevo periodo de ciencia normal. Es posible que resulte admisible si se usa para comparar. De hecho. Thomas Kuhn describe las historia de la ciencia como un proceso cíclico. pero que finalmente se imponen desencadenando una revolución: los científicos adoptan otra forma de ver las cosas. desde el punto de vista de la ciencia. uno también puede verla como una buena filosofía griega. como hace el propio Kuhn. contradictorios con el paradigma establecido. empiezan a surgir ideas extrañas que uno tiende a rechazar espontáneamente. Ahora bien. La teoría de Kuhn es sugestiva. Tras un periodo de sobresalto. la física aristotélica con la física newtoniana. Es el concepto de paradigma introducido por el autor. pero desde su formulación en 1960 ha sido objeto de una intensa polémica. Los periodos de ciencia normal terminan con una crisis. Esta debilidad de la demostración científica ha originado las llamadas revoluciones científicas. se la puede considerar más bien un fenómeno 530 . pero nunca desaparece del todo. sobre qué clase de problemas vale la pena abordar y sobre qué tipo de solución es asequible y aceptable. Otras veces se pone de manifiesto que la teoría era incorrecta. o a contradicciones internas generadas a partir de las propias teorías admitidas. En «La estructura de las revoluciones científicas». Dentro de dicho proceso hay periodos de ciencia normal. que puede consistir en un mero perfeccionamiento de la anterior o ser totalmente opuesta a ella. caracterizados por un amplio consenso sobre cuáles son los fenómenos importantes y cómo se explican. ya sea debida a nuevos experimentos.disminuye. en las que una teoría hasta entonces considerada correcta es sustituida por otra.

La parte «blanda» sería la visión que nos formamos de la realidad para 531 . más que una revolución en el sentido de Kuhn. tanto en el pasado como en el futuro.intelectual protocientífico. Ambos representan una evolución. muchas veces Aristóteles es víctima de sus propios postulados. En la física aristotélica se lleva hasta el extremo la construcción lógica de una teoría o epistema a partir de unos postulados. Incluso en biología. desde la perspectiva de un científico moderno sería muy difícil aceptar una visión de las cosas basada en la teoría pasada de moda. a la que hace una aportación extraordinaria para la ciencia posterior. que va desde los seres más sencillos a los más complejos? Si el tiempo es infinito. En esas condiciones. el concepto de evolución es absurdo. Si acepta la infinitud del tiempo. cómo quieres que pueda dar un sentido histórico a la Scala naturae. En uno y otro caso. las cosas son bastante diferentes. Me parece que el geocentrismo y el heliocentrismo son un ejemplo más ajustado a la teoría de Kuhn que la física aristotélica y la física newtoniana. o el paso de la electrodinámica maxwelliana a la física cuántica. Lo mismo puede decirse de la mecánica newtoniana tal como la dejaron formulada Laplace y Lagrange. La primera no cambia y siempre es acumulativa. uno puede ser víctima de un postulado erróneo. Las ecuaciones de Maxwell siguen siendo buenas en determinadas condiciones. Si nos fijamos en cambios como el paso de la física newtoniana de los siglos XVIII y XIX a la relatividad de Einstein del XX. Tal vez también el galenismo de la medicina escolástica y humanística frente a la medicina moderna. En la carta anterior ya he citado la distinción de Steven Weinberg entre la parte «dura» y la parte «blanda» de la ciencia.

de modo que podamos cambiar nuestra visión de las cosas y de este modo incrementar la ciencia dura y estable. No sabemos cuáles serán las nuevas preguntas. como han creído algunos seguidores de Kuhn. La naturaleza impone la nueva teoría científica.explicarnos a nosotros mismos porqué funcionan unas determinadas ecuaciones. El núcleo duro del conocimiento científico es tan sólido y estable que resulta difícil evitar la impresión de que se trata de una respuesta inevitable a los continuos experimentos que la naturaleza hace con nuestra inteligencia. pero sí que para resolverlas habremos de tener muy clara y muy presente la totalidad de ciencia dura que hemos llegado a acumular. Fueron sus sucesores los que elaboraron la mecánica newtoniana tal como la entendemos nosotros. que de hecho funcionan. Este tipo de ciencia puede hacer llegar a pensar. no demasiado diferentes de la democracia. los propios innovadores están inmersos en una visión de las cosas más propia de la etapa anterior que de la que vendrá tras ellos. y la que se difunde más fácilmente. quizá deberíamos incluir el geocentrismo y el heliocentrismo. Los propios Principia tienen muchos aspectos. igual que Heaviside dio a la teoría de Maxwell su forma moderna. la ciencia blanda es la que fascina a la mayoría de los humanos. Lamentablemente. e incluso los métodos y las recetas de la medicina galénica (o al menos algunos de ellos). los derechos humanos o el fútbol. Eso sí. que las teorías científicas son construcciones sociales. manteniéndonos lo suficientemente ágiles como para evitar los prejuicios propios de la época. que son claramente prenewtonianos. Por otra parte. Newton es más inteligible para un hombre de su época que para un hombre actual. pero lo 532 . En este sentido. como el estilo de su geometría.

La dificultad también se produce a h inversa. en el curso del conocimiento científico hay periodos que podemos llamar de ciencia normal y periodos revolucionarios. Efectivamente. y forzosamente condicionados por la cultura política y social de su tiempo. pero sin los primeros no serían posibles los segundos. Estoy de acuerdo con Steven Weinberg cuando considera que la teoría de Kuhn sólo es aplicable si se compara la visión de las cosas de una etapa precientífica con la de la ciencia moderna. los astrofísicos que aún hoy rechazan la teoría del big bang. El paradigma de Kuhn es un fenómeno cultural: no es más difícil para un físico de hoy entender la teoría de Maxwell que para un historiador las guerras carlistas.hace a través de personas imbuidas de la visión precedente del mundo. Unos y otros son interdependientes. Las personas de diferente generación. más recientemente. O la incredulidad de muchos físicos de reputación que no aceptaron la teoría de la relatividad. Ello también ocurre entre los científicos. En la primera puede haber elementos útiles para hacer ciencia dura. Por ejemplo. O. pero 533 . y determinan una evolución progresiva e irreversible. En cualquier caso. negándose a creer en los trabajos de Calvin. los viejos y los jóvenes. La idea de Kuhn invita a pensar en el cambio generacional. un gran astrofísico contemporáneo como Chandrasekhan necesitó algunos años para transcribir los Principia de Newton a una forma que fuera finalmente asequible a los físicos actuales. Recuerdo el espectáculo de Warburg. pasar de un paradigma a otro nunca es como cambiar de religión. cosas de la vida. uno de los máximos expertos en fotosíntesis de su época. los maestros y los discípulos habitualmente tienen dificultad para conciliar sus respectivos enfoques sobre mucha.

Sin duda ha discutido con él. he de decirte que mi fuente principal de información sobre el tema no es internet. que ha leído a los autores citados y además tiene relación personal con Ayala desde hace tiempo. 12 de septiembre de 1998 Querida Nuria: Recuerdo que en una carta anterior. de la que trataré de hacer una breve sinopsis. ni de E. Tras cien años de darwinismo. Popper. Hablando en serio. De ahí que me haya decidido a reflexionar un poco al respecto. señalé que la epistemología evolutiva era una característica del pensamiento biológico en la segunda parte del siglo XX. Supongo que no has leído nada de K. ni de D. sino nuestro amigo Antoni Prevosti.sin posibilidad de continuidad conceptual: de ahí que la revolución sea imprescindible. LA EPISTEMOLOGÍA EVOLUTIVA Begues. L. ni de E J. En otras ocasiones he escrito sobre epistemología evolutiva. pero no soy ningún experto en el tema. Ayala. Afectuosamente. 57. ¡Ya está bien de paradigma! Ya sabes que tu hermano Ramón siempre me dice que no use tanto esta palabra. acerca del tema. estos señores son figuras representativas de la corriente de pensamiento mencionada. Wilson. R. O. y más de una vez. En realidad. Wilson (que por cierto no son hermanos ni primos). ya sabes que los seres vivos se nos 534 . hablando de las dos culturas.

y además. representaciones mentales de lo que suponemos que es la llamada realidad. La emergencia del genoma es un acontecimiento capital en la evolución del cosmos. puede elaborar. Es como resolver un problema por tanteo. usando un proceso de eliminación que permite llegar a una solución cada vez mejor. El ADN de los genomas se perpetúa por la reproducción. Éste contiene información codificada sobre la configuración propia de cada sistema vivo. por desarrollo lógico. además. En el contexto de la epistemología evolutiva se plantea el problema de si dichas representaciones son simples representaciones imaginarias adaptativas o algo más. con baja probabilidad– aumentar sus posibilidades de reproducirse. y por tanto de consolidarse en la población. un salto hacia la complejidad más allá de las posibilidades de la evolución físico-química que determinó el paso de la materia no viva a la viva. Es evidente que el hombre. Ello determina una dinámica de acumulación progresiva de nueva información. Es verosímil que puedan ser modelos simplificados originados por un procesamiento adaptativo de la percepción sensible.muestran como sistemas formados por agrupaciones de moléculas complejas. entre las que podemos destacar un componente: el genoma. pero las mutaciones aleatorias que se producen en el ADN de cada individuo pueden –ciertamente. y sobre el mundo en que cada uno de ellos se encuentra inmerso. Visto así. patrones más complejos que tengan poco valor adaptativo para el 535 . el proceso que acabo de relatarte es una especie de aprendizaje o adquisición de conocimiento. A medida que el proceso se desarrolla se hace intrínsecamente irreversible. que recoja los elementos necesarios para que la percepción sea eficaz. En el conocimiento humano hay consciencia e intención.

que determina un cambio cualitativo extraordinario porque permite un nuevo sistema de acumulación y transmisión de información que es el lenguaje. Con el cerebro humano se abre un nuevo nivel de la evolución: la evolución cultural. el paso del hacha de piedra al kalashnikov. y está determinado principalmente por el ambiente. cuya capacidad va aumentando hasta llegar a los mamíferos y al hombre. el aprendizaje por asociación y la inteligencia. Dado que no está controlado por los genes. al menos en gran parte. formado por símbolos fonéticos y gráficos. El primero está controlado por los genes. La evolución del sistema nervioso conduce al cerebro humano. Con la aparición del sistema nervioso no sólo se desarrolla el comportamiento instintivo de los animales. tiene muy poca eficacia frente a situaciones que la especie no ha experimentadopreviamente. en los seres vivos se pueden distinguir tres tipos de conocimiento. dicha 536 . Por tanto. La capacidad de transmitir el conocimiento adquirido por una via no genética sólo la presenta plenamente la especie humana. En el sentido amplio que le da la epistemología evolutiva.individuo. En la ciencia actual se pone de manifiesto una gran capacidad de formalización del conocimiento. Sirve para aumentar la eficacia del individuo a la hora de solucionar problemas inéditos en su historia evolutiva. Mediante el lenguaje pasa los conocimientos adquiridos a los otros individuos de la especie. pero que puede contrastar con el mundo exterior. no sólo de su generación sino también de las posteriores. sino también el aprendizaje por asociación. que extrema la diferencia entre el nivel puramente biológico y el nivel cultural. que determinan respectivamente el comportamiento instintivo. Por ejemplo. En cierto modo. no pasa a la descendencia.

Además. Esas cosas no cambian porque son eternas. ¿Hay alguien que juega con nosotros para ver qué hacemos? ¿Hasta cuándo seguirá jugando? Afectuosamente. Hay que tener en cuenta que este tipo de conocimiento se obtiene por un proceso lógico y no histórico. también hay una pequeña probabilidad de una nueva pregunta.formalización tuvo lugar de un modo comparable a la acumulación de información en el genoma. con un poco de suerte. y que no la especificaba 537 . Por tanto. 23 de marzo de 1999 Querida Nuria: nadie había logrado demostrar. 58. En ambos casos. en la adquisición del conocimiento. Fermat dejó escrito que tenía una maravillosa demostración al respecto. y por tanto inofensiva. el juego inventa libre y continuamente cosas que se ven como posibles. También hay que tener en cuenta que para la epistemología evolutiva no existen los teoremas matemáticos ni el nivel sobrenatural de nuestro pensamiento. Uno llega a creer que una misma pregunta puede provocar una respuesta sabida. aumenta extraordinariamente la posibilidad de una respuesta devastadora. la selección natural que implica la epistemología evolutiva ha dejado de tener sentido. Pero siempre hay una pequeña probabilidad de una nueva respuesta devastadora. para poderlas confrontar con el mundo exterior. cada uno tiene una base totalmente diferente. de alcance superior a lo que es directamente útil. Sin embargo. Más aún. EL TEOREMA DE FERMAT Begues. Entonces. es innegable que el desarrollo racional ha permitido llegar a formulaciones abstractas muy complejas.

Sin embargo. En el siglo XVII. la ecuación pitagórica z2 = x2 + y2. Cabe pensar que quería indicar que la verdad matemática no necesita abogados. parece que sentía un extraño placer en hacerles enfadar. 4 y 5– que son infinitas. Por otra parte. y John Wallis se refería a él como «ese maldito francés». y durante los últimos 2500 años ha guiado a los matemáticos para llegar a muchos otros teoremas. si queréis. Te escribo esta carta movido exclusivamente por las ganas que tenía de hablarte del llamado último teorema de Fermat. Mira de nuevo. Descartes decía que era un fanfarrón. con números enteros. en la que escribía sus notas. en sus comunicaciones con otros matemáticos. Es irrefutable y antes o después se hará evidente. El teorema de Pitágoras es fácil de demostrar. Parece que a Fermat nunca le interesó lo más mínimo el éxito y el reconocimiento público.porque no cabía en el margen de la hoja de la Aritmética de Diofanto. una y mil veces. o más concretamente que. has de tener en cuenta que para números enteros el teorema de Pitágoras. Daos prisa. el matemático Pierre de Fermat hizo la sorprendente afirmación de que la ecuación pitagórica no tiene solución para exponentes enteros superiores a 2. como sabes. la ecuación zn = x" + yn para valores de n superiores a 2 no tiene ninguna solución. sólo se cumple con las llamadas temas pitagóricas –como 3. a Fermat le gustaba guardarse para él las demostraciones de nuevos teoremas. En 538 . y la demostración se puede hacer de varias maneras. igualmente irrefutables. El teorema es irrefutable. Como a otros muchos matemáticos de los siglos XVII y XVIII. Creo que se trata de un hito importante en la historia de las matemáticas. te lo ruego.

Sin embargo. todo el mundo está de acuerdo en que fue un gran matemático. Como es sabido. puso de manifiesto que z4 = + y4 no tiene soluciones enteras. y no habrían quitado el sueño a tantos matemáticos durante los 358 años transcurridos desde su muerte. que se conoce con el nombre de último teorema de Fermat. muchas veces obtenida por matemáticos posteriores. en vida de Fermat sí que debió interesar a más de uno. había 48 observaciones. Clément-Samuel. En 1753. Todas las demás tenían su demostración. los descubrimientos de Fermat se habrían perdido. de Fermat». que Muchos matemáticos posteriores a Fermat se interesaron por la demostración del último teorema. pero eso ya no interesa a nadie. Mediante una forma particular de reducción al absurdo conocida como el método del descenso infinito. El propio Fermat había dejado una demostración que podía ser una pista. pero quedaba el último teorema. Fermat fue juez en Toulouse en la época de Richelieu. que se había 539 . la segunda de las cuales era la antes indicada. este método no sirvió para demostrar otro tanto para cualquier otro valor de n superior a 2. Además del texto original de Bachet. Si no hubiera sido por su hijo mayor. Euler logró demostrar que para n = 3 la ecuación pitagórica no tenía ninguna solución entera. Teniendo en cuenta la dureza de la justicia en la Francia de aquel tiempo. en 1670 su hijo publicó en Toulouse la «Aritmética de Diofanto conteniendo observaciones de P. pero ninguno lo lograba.cualquier caso. desde su época hasta hoy. En dicha demostración. Euler hubo de incorporar el entonces todavía extraño número imaginario i = (-1)1/2. en latín y en griego.

y por tanto quedarían implícitamente demostrados. En todos los casos restantes se trata de simples múltiplos de los valores correspondientes a números primos. Por otra parte. ninguno de los grandes matemáticos de la historia había conseguido resolverlo. Wiles había pasado toda su vida obsesionado por el teorema de Fermat. como sabes. ha sido Andrew Wiles. y sin ponerse como meta el último teorema de Fermat. XIX y XX las matemáticas hicieron progresos que habrían de ser decisivos para llegar finalmente a la demostración correcta. Desde ese momento supe que nunca lo abandonaría. a Wiles ya le gustaban las matemáticas. los matemáticos se habían dado cuenta de que para demostrar el teorema de Fermat para todos los valores de n sólo era necesario demostrarlo para todos los valores de n correspondientes a números primos. y descubrió el teorema de Fermat en una biblioteca local. El autor de la gesta. sin embargo. un inglés que había emigrado a Estados Unidos en los años 80 y había obtenido un puesto de profesor de matemáticas en Princeton. No hablaba del tema con nadie: era un asunto totalmente personal. pero en los años anteriores a la demostración no pensaba en otra cosa desde que se levantaba hasta que se acostaba. añadiéndoles el 4 que es el primer mútiplo de 2. Él mismo ha dicho que: «Parecía tan simple y. Tenía ante mí un problema que yo. Por otra parte. Finalmente llegó la memorable 540 . en los siglos XVIII. cuando sólo tenía diez años.descubierto poco antes. Cada vez que se anunciaba una demostración acababa resultando incorrecta. En 1963. un niño de diez años.» Y así fue. podía entender. Tenía que resolverlo.

además de relacionar ramas muy diferentes de las matemáticas. junto con la princesa Diana de Gales entre otros.sesión del Newton Institut de Cambridge del 23 de junio de 1883. podría permitir demostrar el último teorema de Fermat. Se puso en marcha la verificación meticulosa de la demostración del último teorema de Fermat propuesta por Wiles. pero tenía que publicarse. En veinticuatro horas. Sin embargo. y muchos de ellos se pusieron a gritar con entusiasmo. No es necesario que te diga que soy absolutamente incapaz de exponer mínimamente este tema. Era una ocasión extraordinaria porque allí podría presentar su demostración con todo detalle. en la que había crecido y donde se había enfrascado en el problema que había ocupado toda su vida. Supongo que no me ocurre sólo a mí sino a muchos. y habían de transcurrir dos años para que los matemáticos de todo el mundo dieran la demostración por válida. Wiles se convirtió en el matemático más famoso del mundo. 200 matemáticos aplaudieron largamente. era en Cambridge. Para colmo. curvas elípticas y representaciones de Galois». y la revista People lo incluyó en la lista de los 25 personajes del año. la Gesellschaft der Wissenschaften tuvo noticia inmediata de la conferencia de 541 . y discutirla con los matemáticos más importantes del mundo. Terminada la exposición. y se hacía necesario que un equipo de especialistas la analizara con todo rigor. Parece que el objetivo principal era demostrar una conjetura llamada de Taniyama-Shimura. más aún cuando nadie sabía que todo ello. El título de la conferencia de Wiles en Cambridge era «Formas modulares. Era larga y compleja. La Gesellschaft der Wissenschaften de Göttingen tenía establecido desde hacía años un premio para el que lograra demostrar el teorema. su ciudad natal.

Wiles trabajó durante meses al límite de sus fuerzas. Fue así como llegó el momento en que el experto Nick Katz pidió. Ahora bien. pero era devastadora de cara al resultado final. y no sólo por haber terminado con el desafío de Fermat. comenzaron a circular rumores de que en la demostración del teorema de Fermat propuesta por Wiles había un error. según afirmó el propio Wiles. Estábamos ya a finales de 1994 cuando Wiles pudo enviar dos manuscritos. casi siempre por e-mail. Se publicaron en los Annals of Mathematics en mayo de 1995.Cambridge. pero el trabajo de Wiles es un paso de gigante. tanto con respecto al manuscrito global de 200 páginas como a los capítulos de su especialidad que tenían encargados. requería uno o dos meses de estudio detallado para explicarlo a un matemático. Wiles se dio cuenta de que en su demostración había un error importante. La objeción no descalificaba todo el trabajo de Wiles ni mucho menos. con Wiles. La matemática aún tiene grandes problemas sin resolver. el segundo en colaboración con Richard Taylor. una y otra vez. mientras no se resolviera la dificultad hallada en eltercer capítulo de la memoria. una aclaración que Wiles no pudo contestar satisfactoriamente. no había demostración del teorema de Fermat. Un gran número de revisores se ponían en contacto. Sumaban 130 páginas. y probablemente sean los manuscritos más concienzudamente examinados de toda la historia de las matemáticas. Pese a la preceptiva confidencialidad de los revisores. que serían defnnitivos. Se trataba de algo tan sutil que. llegó a la feliz intuición que le permitiría arreglar la demostración. Todos los grandes matemáticos coincidieron en que el trabajo de Wiles era extraordinario. Además. entre otras. pidiendo aclaraciones que él daba con presteza. ha supuesto un gran 542 . Finalmente.

La demostración de Wiles del último teorema de Fermat se basa en una conjetura surgida en los años 50. ORDENADORES Begues. y el verano anterior aún había querido quedarse hasta altas horas de la madrugada para ver por televisión. dado que se cumplían todas las condiciones. Francamente. 59. A veces pienso que Fermat y Wiles marcarán el comienzo y el final del periodo que se ha llamado segunda edad de oro de las matemáticas. y había nacido cuando su padre. en directo. También hay quien piensa que Fermat tenía una demostración mucho más sencilla que aún no se ha hallado. Hay quien cree que no tenía ninguna. cómo Neil Armstrong pisaba por primera vez la superficie de la Luna. En cualquier caso. murió en 1969.progreso para unificar áreas de la matemática que no parecía que fuera posible relacionar. creo que se lo merecía de sobra. Era mi abuelo materno. La argumentación aprovecha una serie de técnicas desarrolladas en las décadas de los 80 y los 90. 15 de abril de 1999 Querida Nuria: El abuelo Ramón. Unos días antes estaba bastante bien. como sabes bien.000 dólares. Afectuosamente. a los 96 años de edad. que también se llamaba Ramón. o que la que tenía no era buena. algunas por el propio Wiles. Ello hace pensar que su demostración no es aquella «maravillosa demostración» que Fermat afirmó tener en el siglo XVII. trece de los cuales 543 . el 27 de Junio de 1997 Wiles recogía el premio Wolfskehl de 50. Fue el menor de diecisiete hermanos. tenía 65 años.

para hacerles copias con ferrocianuro. pero también tenía una magnífica Faber de 250 mm. Aquí en Begues. quizá tenía razón. y copiados por ciclostil. escribí mi tesis doctoral. los ingenieros y arquitectos. Sin duda habrás oído hablar de Pepeta. el teléfono era de manecilla. Aún había manejado apuntes escritos a mano por los profesores. Las figuras. Era profesor de Microbiología en la Universidad de Barcelona. En 1969 yo tenía aproximadamente la edad que tú tienes ahora. con la tabla de logaritmos. con cinco copias en papel cebolla hechas con papel carbón. con la regla de cálculo. Las máquinas de calcular que yo conocía eran mecánicas. la telefonista. en los años cincuenta. Es posible que ya no hubiera automóviles de recuperación. dibujadas directamente a mano sobre papel vegetal. La rápida evolución de la sociedad que antes mencionaba seguía acelerándose cada vez más. y ya hacía años que batallaba con los microbios. eran muy caras. pero aún quedaban «haigas» americanos. Yo era de los primeros. Visto desde su perspectiva. Las imprentas.vivieron más de ochenta años. Lichtenstein era famoso por la industria de ese tipo de artefactos. Mi abuelo opinaba que había habido más cambios sociales a lo largo de su vida que en los mil años anteriores. Fueron protagonistas de la revolución lanera en la zona pirenaica. y estábamos 544 . que usaban el sistema de la linotipia con sus célebres cajistas. Los científicos. durante mi periodo de formación). Mi máquina de escribir era la célebre Underwood. que todavía conservo. Tú misma puedes darte cuenta si comparas tu mundo con el que yo viví en aquella época (y con el que había conocido antes. propias de los comercios con mucho movimiento y de los tranviarios. Con ella. y en el pueblo había una centralita manual. posiblemente la única que tenía ese pequeño país.

un poco más tarde y con la ayuda de algunos colaboradores. El campo de mi investigación era fundamentalmente experimental. quizá cinco o diez años más de lo que tardaron en tenerla muchos laboratorios franceses. como se dice ahora. ¡Toma!. por lo mucho que le debe la bioquímica.1 mg. Desde hacía poco. Era muy frecuente fabricarse uno mismo los aparatos necesarios para la investigación. que permitían llegar hasta 0. antes de los años 70. Dicho sea con todo respeto. 545 . si quieres. Hasta entonces. en vez de los célebres granatarios. haber logrado modificar. Tardé años en tener una buena centrífuga refrigerada.en el apogeo de los utilitarios y de los scooters. Bueno. que fue decisivo para mi tesis. Este espectrofotómetro sucedió al Beckman al que antes me refería. como pude comprobar en Montpellier. un espectrotofómetro convencional que llegaba al ultravioleta cercano. además. Con él. y de este modo calcular la proporción de G+C. habitualmente con la ayuda de algún artesano mañoso y romántico. En mi entorno fui de los primeros en usar un Beckman DU. en 1963. para poder determinar el punto de fusión del ADN bacteriano. con el profesor Hédon. podía hacer el arbitraje de los barcos de melaza de remolacha francesadestinadas a la fabricación de glutamato para fabricar los célebres «cubitos de caldo». alguien había usado esa técnica en nuestro país. También recuerdo como una pequeña gesta. podíamos usar balanzas de compensación. toda la gran química orgánica se había hecho sólo con dos instrumentos: la balanza y el termómetro. No puedo olvidar que yo era una especie de crack porque tenía para mí solo un extraordinario microrespirómetro Warburg. Me gustaría saber si. Utilizaba el método de la glutamato deshidrogenasa. El resto era arte e imaginación. añádele el polarímetro.

ya veo más ordenadores que pares de zapatos.000. Sin embargo. El infinito no se puede obtener con la simple fuerza bruta del tratamientc computado de los números. Es justamente eso lo que ha motivado el escrito que tienes ahora en tus manos. los que entonces se empezaban a utilizar hoy nos parecerían unos armatostes.000. algunos equipos de informáticos y matemáticos demostraron. ¡Tendremos que inventar algo! Porque más memoria y más velocidad ha de servir para algo más que para hacer juegos cada vez mejores para distraerse compulsivamente. pero es un campo que progresa tan rápido y tan extraordinariamente que tal vez pronto no tengamos suficiente alimento para los ordenadores ni suficiente tiempo para dedicarles. Sólo lo veíamos en las películas.000. hija! Es que en casa. estaba muy claro que sin ordenadores el abuelo Ramón no habría podido contemplar cómo Armstrong pisaba la luna. hoy el mundo entero se paralizaría. contando los puestos y los guardados en el armario. tras la última carta en la que te hablaba del teorema. En los años ochenta se llegó a 25. que el teorema de Fermat se cumplía para todos los valores de n hasta 500. El ordenador mismo era totalmente inexistente en mi área de trabajo. Sin embargo. ¡Disculpa. Sin ordenadores. gracias al ordenador. Por supuesto.000. ¡Empieza a ser alarmante! Tras la Segunda Guerra Mundial. más tarde hasta 1000 y luego hasta 10. y finalmente a 4.Estábamos muy lejos del e-mail y la internet. como para esperar la muerte misma sin damos cuenta. procediendo de este modo no se puede considerar que se haya demostradc el teorema. he de decirte que Wiles sí que habría llegado a la misma demostración del teorema de Fermat que obtuvo en los años 90. aunque se hablaba mucho de ordenadores en otros tipos de actividad. Como contrapartida. Una evidencia para millones 546 . entre nuevos y antiguos.

Estando así las cosas. para poder demostrar el último teorema de Fermat. se llegó a demostrar sucesivamente que cuatro colores bastaban para cualquier mapa de 25 regiones. nunca podrá verificar todos los casos. Hay otro problema clásico. Entonces dos matemáticos de la Universidad de Illinois. y aunque un ordenador puede verificar cualquier caso particular en pocos segundos. Dicho número sería 1482. Esto último sólo se obtiene por medio de la demostración absoluta.y millones de casos no se puede extrapolar a todos los casos. Wiles sí que lo hizo. Esta conjetura se puede aplicar a un número infinito de ecuaciones. un matemático llamado Heesch llegó a la conclusión de que se podía obtener un número infinito de mapas a partir de un número finito de mapas finitos. Con todas las configuraciones posibles de este número finito de mapas se pueden obtener los infinitos mapas posibles. Sin embargo. Abordaron 547 . siguiendo la más pura tradición de Pitágoras y Euclides. luego de 27 y finalmente de 39. Wiles había de demostrar la conjetura de Taniyama-Shimura: toda ecuación elípitica simple se corresponde con una forma modular. se propusieron demostrar que estos mapas elementales podrían construirse sólo con cuatro colores. Como ya sabes por la carta anterior. aunque utilizando los avances más modernos de la teoría de números. llamado de los cuatro colores. Con métodos convencionales. ¿Son suficientes cuatro colores para colorear cualquier mapa imaginable sin que haya ningún trozo de fontera común entre dos estados con el mismo color? La demostración no es fácil. del siglo XIX. no se podía demostrar si cuatro colores serían suficientes para un mapa con un número infinito de regiones. Haken y Appel.

sin esperarlo. sin ningún otro tipo de intervención. pero parece que se trata de diseñar programas que puedan hacer mutaciones aleatorias que uno puede seleccionar.el problema con ordenador. Incluso se ha llegado a convocar un premio para el primer programa informático que permita plantear un nuevo teorema que tenga efectos profundos sobre las matemáticas. usando los llamados algoritmos genéticos. y repetir el proceso las veces que se quiera. sino de otro modo de hacer matemáticas. No soy entendido en el tema. sea como fuere. Otros piensan que. les proporcionaba estrategias complejas que ellos no habrían podido imaginar de antemano. Con independencia de los ordenadores. En 1976. para escoger finalmente el programa que resuelva mejor un determinado problema. Pese a ello. el programa evolucione progresivamente por sí mismo. además de facilitar el trabajo mecánico. pudieron anunciar que los 1486 mapas elementales habían sido completamente analizados. buscando la estrategia oportuna. y no se podía garantizar que no hubiera ningún error. Sería una especie de simbiosis suficientementeinteligente para que. no se trataría de matemáticas nuevas. como hace años dijo Asimov. de modo que ninguno de ellos necesitara más de cuatro colores. Ello implicaba que todos los mapas imaginables también eran factibles con cuatro colores. en 1200 horas de ordenador. el ordenador no mate al hombre ni éste acabe aplastando el ordenador. Se espera que. que dicho programa. pero también descubrieron. Tardaron unos años en encontrar un programa eficaz. Esto provocó una gran inquietud en el colectivo de matemáticos. Ciertamente. hay quien no cree en absoluto en todo esto. recientemente algunos matemáticos han llegado a otorgar aún más poder a los ordenadores. también vale la pena 548 . El proceso de arbitraje era difícil.

EL CAMBIO DE SIGLO Y DE MILENIO Begues.considerar preocupante que la demostración de Wiles fuera aceptada tranquilamente. está claro que el problema sería mucho más grave. En el caso de una demostración por ordenador. como ocurre con el problema de los cuatro colores. Aún es más alarmante la llamada clasificación de los grupos finitos. 549 . Todas las secciones de la demostración han sido verificadas docenas de veces por otros matemáticos. pero aparte de Gorenstein nadie más la ha verificado en su totalidad. porque su verificación no la podría hacer nadie. lograr una demostración absoluta. y cómo se manipula la opinión a causa de intereses comerciales. que se acerca pero está más lejos de lo que algunos suponen. Es sorprendente lo que muchas personas.000 folios. una demostración que comprende 15. todos los cuales la aceptaron como verdadera. 60. No puedo dejar de pensar que. De hecho. 15 de diciembre de 1999 Querida Nuria: Te escribo para hablarte brevemente del final del siglo XX. y también del segundo milenio. el matemático Gorenstein. fallecido en 1992. irrefutable y eterna es otra cosa. pese a que sólo la entendieron completamente un 10% de los expertos en teoría de números que la estudiaron. y más aún los medios de comunicación. y que sólo ha sido verificada en su totalidad por una sola persona. dicen al gran público. se aprovecha que la gente es muy receptiva a esta polémica. desde Euclides a Wiles. Afectuosamente.

quizá no haría falta. he podido comprobar que lo que ahora ocurre con respecto al final del siglo XX es lo mismo que ocurrió al final del siglo XIX. Gracias a ello. un milenio es un periodo de mil años. de 1 a 100 ambos incluidos. conviene recordar que mil es diez veces cien. Por ejemplo. Dos milenios son un periodo de dos mil 550 . del 1 al 1000. y cien. persistente y extendida. y como si se tratara de explicarlo a niños. La Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona.El final del siglo XX y el comienzo del tercer milenio de la Era Cristiana es una inferencia derivada del conocimiento del cómputo del tiempo y del calendario actual. uno puede recurrir a otras fuentes de información fiables. La confusión. Por sabido que sea. ha sido consultada con frecuencia acerca de problemas de este tipo. el siglo XIX es el periodo de cien años que va desde 1801 a 1900. Un siglo tiene dos acepciones principales: periodo de cien años o centuria. dado que el tema es propio del nivel primario de enseñanza. contando hacia adelante o hacia atrás. después del nacimiento de Cristo. aunque ahora haya que añadirle el cambio de milenio. De ningún modo es nueve veces cien más noventa y nueve en el primer caso. ambos incluidos. diez veces diez. acerca de si el último año del siglo XX es el 1999 o el 2000 no parece justificada. y siempre ha procurado informar al público de la mejor forma posible. ambos incluidos. Naturalmente. Del mismo modo. Bien pensado. y también cada una de las divisiones de cien años a partir de la fecha convencionalmente establecida del nacimiento de Jesucristo. ni nueve veces diez más nueve en el segundo. que acumula experiencia de cerca de 250 años en materias de Astronomía y medición del tiempo. sobre todo hoy que hay tantas y tan asequibles.

aprovechando la confusión. ese asunto de considerar 1999 como el fin del siglo XX y del segundo milenio me recordó la célebre carrera de motos de 1997. La historia del Calendario. proclamándose vencedor. Como sabes. Los siglos se denominan mediante las cifras del número de centenas del último año de cada uno de ellos: el último año del siglo I fue el 100. 2000 será el último año del siglo XX. El último año del siglo XIX es 1900 y. sería quitar un año del segundo milenio de la Era Cristiana. lo más justo habría sido dar por terminada la carrera en la penúltima vuelta.constituyen un paso capital de lo que se llama civilización. Como sabes. ambos incluidos. Sin embargo. y lo que ocurrió fue que. con afán de recuperar la primera posición. hacer un milenio de 999 años.años. Tal vez por este motivo. suelo seguir los deportes del motor. Todo el mundo lo aceptó. del cómputo del tiempo y de las divisiones cronológicas son temas extraordinariamente interesantes. el que iba segundo lo adelantó. 551 . o sea un centenar: final del primer siglo. aunque llegar a la última vuelta nunca sea lo mismo que haberla corrido. porque está previsto así en el reglamento. en Jerez. Pero no lo hizo. Es cierto que el corredor podía levantar el brazo. en toda cultura que no se haya quedado estancada en un estadio primitivo de desarrollo. del 1 al 2000. y ni siquiera pudo puntuar. llevada por el entusiasmo. y el último año del segundo milenio después del nacimiento de Cristo. aunque fuera por un acuerdo explícito. del mismo modo. Luego. y en ningún caso comienzo del segundo. se lanzó a la pista. Al margen de otras cosas. es decir. y la carrera habría terminado. Crivillé se cayó. Colocar el año 2000 en el siglo XXI. cuando en la penúltima vuelta nuestro Crivillé iba primero y la gente.

Pese a todo. Como 16. hoy no habría ninguna dificultad para usar un método que ajustara mucho más el calendario a la inmovilidad de las estaciones. Obviamente. C. se añadió un día cada tres años en lugar de cada cuatro. debido a que la regla gregoriana acumula un día cada 3600 años. La reforma gregoriana corrigió este error. La regla fue que los años que terminan cada siglo sólo serían bisiestos cuando sus centenas fueran divisibles por cuatro. pero se considera superfluo. El tiempo universal es el del meridiano de Greenwich.) y gregoriana (1582 de nuestra era). Este sistema acumulaba un exceso de un día cada 128 años. los años 1700. los años 1. Muerto Julio César al año siguiente de la primera reforma y debido a un error en el decreto original. será bisiesto ya que 20 es divisible por 4. aún se comete un pequeño error. último del siglo XX. el 2000. Por tanto. 17 y 18 no son divisibles por 4. tanto para el inicio como para el final. 366. y el 4.nuestro calendario se basa en las reformas juliana (46 a. tiempo universal). En nuestro calendario. pero de momento se considera suficientemente buena para salir del paso. el siglo XX comprende desde el 1 de enero de 1901 a las O horas (tiempo universal) hasta el 31 de diciembre de 2000 a las 24 horas (igualmente. 552 . durante los 36 años siguientes al año 45 desde su instauración. En cambio. Ello coincide con el inicio de la Era Cristiana. Para otros husos horarios hay que tener en cuenta la diferencia horaria y de fecha. suprimiendo los años bisiestos que se habían puesto de más y estableciendo que en adelante habría que añadir un año cada cuatro. XVIII y XIX— no fueron bisiestos como les correspondía según la reforma juliana. 2 y 3 tuvieron 365 días. estableciendo que se quitaran tres años bisiestos cada 400 años. Ello fue corregido por el emperador Augusto. 1800 y 1900 —últimos de los siglos XVII.

Todo ello podía haberse convertido en una pesadilla. Ahora queda por hacer la corrección del Institut d'Estudis Catalans. en la obra «La Ciencia en la história deis Petisos Catalans». como el genio de Aladino. Pero no lo dudes: si hemos de organizar alguna celebración al respecto. jóvenes y viejos. principalmente catalanes. y aunque a veces me sienta a 553 . así como otros calendarios usados a lo largo de la historia. los intentos fracasados de cambiarlo. Después de tres años. Los autores son alrededor de sesenta. LA CIENCIA Y LA TÉCNICA EN NUESTRA SOCIEDAD Begues. y con la ayuda de una comisión asesora de seis investigadores. aún por resolver.Otra cosa sería analizar la historia de la adaptación del calendario romano al actual. También hay un alemán. valencianos y mallorquines. hay que seguir adelante. pero hasta ahora ha ido bastante bien y si he hecho la apuesta. Mi compromiso era desarrollar el texto orgánico con los especialistas. Supongo que en Montpellier también te habrás encontrado con confusiones acerca de cuándo terminan el siglo XX y el segundo milenio. Afectuosamente. será más sensato dejar que aún transcurra todo el año 2000. y la edición. de acuerdo con un proyecto que había diseñado yo mismo. 61. que suele ser larga. Las noticias que tengo indican que se trata de un hecho social generalizado en Occidente. aunque se trate de un trabajo que no es el mío (ni puede llegar a serlo). el contenido puede considerarse prácticamente listo. un italiano y dos norteamericanos. y creo que no viene al caso. 18 de agosto de 2001 Querida Nuria: Sigo embotellado. Eso sería muy largo.

Espero que no sea así. Por sí solas. son la integración de aquel que ha ocurrido en cada sociedad. en el que todo lo que funcion mejor va sustituyendo a lo anterior. La ciencia y la técnica acaban siendo la referencia indiscutible para casi todas las cuestiones prácticas. y q en ningún caso ha aparecido repentinamente. propicia para perder ilusión y desfallecer de cansancio. Son fruto un proceso histórico de carácter acumulativo. No hemos de olvidar que la ciencia y técnica no son fenómenos lógicos. y que pueda llegar a sentirme orgulloso de tener en mis manos estos dos volúmenes. En realidad. sin que ello quiera decir que éste 554 .merced de otros e incapaz de mantener el control de todo. listos y publicados. religión. de más de mil páginas cada uno. sol todo si comparamos el espacio que ocupan una y otra con el de la política. De este modo se fiel a un dibujo mucho más genuino de cada país. sobre todo por lo mucho que he podido aprender. y en el que la teoría científica concomitan sufre sucesivas crisis seguidas de progresos espectaculares en la tecnología. y en cualquier caso mucho más cercar a la realidad que los que se basan en reliquias eruditas y documentales relacionad con el poder político. y configuran parte más objetiva de nuestro saber. el arte o incluso la filosofía. La Ciencia y la Técnica son un vacío en nuestra historiografía social. y en cada cultura particular. Pese a ello estoy contento del resultado logrado. Ello no parece proporcionado al peso q tienen la ciencia y la técnica en prácticamente todas las sociedades actuales. ni derivados de ideología alguna. Sé que la etapa que falta puede ser pesada y menos estimulante. las trayectorias globales del conocimiento científico y de la técnica pertenecen al campo de la abstracción.

Dicha obra debía tener tres volúmene pero sólo se publicó el primero. a través de textos latinos y hebreos. instrumentos científicos y la viva voz de los viajeros. Millás daba fundamento sólido a la tesis de que Cataluña. Éste es también el caso de los País( Catalanes desde la Marca Hispánica del siglo XX hasta nuestros días. I Ciencia y la Técnica a lo largo de la historia de cada país ponen de manifiesto personalidad propia de su evolución social. Afortunadamente.no tenga su papel. El punto de partida de nuestra historiografía de la ciencia es el Assaig d'históri de les idees fisiques i matematiques a la Catalunya medieval de Josep M. Es el corredor a través del cual la ciencia grecc arábica se infiltró primero hacia Europa. del cuadrante con cursor y de 1 esfera celeste. Con dicha obra. y no Lorena. a través de una serie de texto sobre la construcción y uso del astrolabio estereográfico —la calculadora de bolsillo que empleaban los astrónomos medievales—. u fenómeno infrecuente que conviene destacar. Millás Vallicrosa. Ahora. pero constituye un estudio genial de la primera introducción en Europa medieval de la nueva astronomía árabe. y su 555 . la obra d Millas ha sido continuada por las tres generaciones siguientes de historiadores. Millas nunca llegó a escribir el resto Sorprendentemente. en el primer volumen del «Assaig» no hay apenas matemática y nada de física. desde la perspectiva de 200] en el siglo X tenemos una Cataluña emergente a la vanguardia de la ciencia e todo el Occidente cristiano. fue la puerta de entrada en Europa de esta nueva astronomía: Con ello también iniciaba un proceso de desmitificación en relación con 1 importancia de la llamada «Escuela de traductores de Toledo» y a la vez empezab a valorar la de los traductores del valle del Ebro. aparecido hace setenta años. Cataluña seguiría en la vanguardia durante toda la Edad Media.

entre otras cosas gracias a tu ayuda. desde la Edad Media hasta nuestros 556 . Por este motivo. Del astrolabio carolingio ahora tenemos tres copias que podemos ver y tocar cuando queramos: una en la Real Academia de Ciencias y Artes de Barcelona. cuando supe que todos nuestros astrolabios se encontraban fuera de Cataluña. es una historia de la Ciencia más doméstica. nuestra historia nos afecta más directamente a nosotros. me empeñé en obtener una buena copia facsímil del más antiguo. Por decirlo de algún modo.acme tal vez lo podemos situar en el siglo XIV. De ahí que nuestra historia medieval sea estudiada en todo el mundo como parte de la historia de la humanidad. desde el nacimiento de la ciencia moderna a la época actual. Se me ha dicho con sincera intención elogiosoa que era «un verdadero eslabón científico que muestra que seguimos teniendo mucho que aprender acerca de nuestro pasado». En cambio. aunque el crédito principal se lo deban llevar los profesores Samsó y King. que es del siglo X y es el más antiguo que se conoce en Europa). Por tanto. otra en el «Museu de la Ciencia i de la Técnica de Catalunya» y una tercera en el Museo Nacional de la Ciencia y la Tecnología de Madrid. el testimonio más emblemático del pequeño Renacimiento de la Cataluña Condal ahora está a disposición de todos los estudiosos. En los últimos quince años se han recuperado cinco astrolabios catalanes. y obviamente de todos los catalanes. entre los que destaca el llamado astrolabio carolingio (el astrolabio latino de Barcelona. en el resto del mundo latino. pero lo hemos conseguido. Para valorar la importancia de este hecho es necesario darse cuenta de que. No ha sido nada fácil. ¡Por supuesto que sí! En nuestra historia social. de toda la Edad Media sólo sobrevive otro astrolabio relativamente tardío.

En su monumental insuficientemente valorada História de les institucions catalanes i del movime cultural a Catalunya. Finalmente. y es posible que en nuestros días aún no se haya superado del todo. El discurso fundacional de Francesc Subirás. El siguiente empujón vino con la Industrialización.le de Cordelles de Barcelona. XVI y XVII. la revitalización empezó en el siglo XVIII con la Ilustración. a la que el movimiento catalanista dio un aire nuevo. con la normalización de la última parte del siglo XX se ascendió otro escalón. en tanto que Europa ya sufría los tumultuosos efectos aquellas novedades. ciertamente importante. Fue precisamente durante el siglo XVIII. Otro impulso llegó con el Noucentisme. Alexandre Galí señala la importancia del padre Tomás Cero en la introducción de la nueva matemática y la mecánica newtoniana en el Col. De hecho. su primer director. sigue sien( una obra memorable. empieza a ser hora de tirar hacia adelante sin sentirnos acomplejados. se produjo un movimiento ciudadano que finalmente llevó a la creación de la Academina de Ciencias 1764. La Ilustración no 557 . Como consecuencia.días el desarrollo de la ciencia y la corriente tecnológica han tenido más continuidad de lo que muchas veces se ha creído. hay que admitir la decadencia de los siglos XV. De todos modos. justamente después del momento más propicio a la pérdida completa de la conciencia colectiva de identidad. sobre todo si establecemos una comparación con lo que pasaba en otros países del mundo occidental. en forma de profundas subversiones que habrían de continu durante todo el siglo XIX y la primera mitad del XX. El contraste es evidente. cuando en nuestro país sólo estábam empezando a darnos cuenta de las grandes novedades introducidas por la Cien en los últimos cien años. Sin embargo.

y a tantas otras instituciones nuevas o profundamente reformadas. desde posiciones políticas bastante diferentes. a la Junta de Museos. 50 ANIVERSARIO DE LA FACULTAD DE BIOLOGÍA Beques. de la noción de ciencia esgrimida por Puig i Cadafalch para iniciar sus campañas. lo que sí hay que reconocer es que tanto uno con otro. Supongo que tu foto con un caimán en brazos debe ser una cosa obligada. que adolece ingenuidad. Otro tanto puede afirmarse. motivada por el simposio sobre últimos avances en la farmacología de las insuficiencias venosas crónicas.podía empezar con mejor pie en nuest casa. afirman con rotundidad la m auténtica vocación científica del movimiento catalanista que propugnaban. siemp como resultado de un desarrollo nronio y autónomo Afectuosamente. De hech es esa vocación la que conduciría a la nueva Escuela Industrial. En cualquier caso. cien años más tarde. al Laboratorio Municipal. a la primera Universidad: Autónoma. 62. a la Junta de Historia Natural. 558 . Valentí Almirall escribiría al respecto en su lib innovador Lo Catalanisme. hemos mirado con gran atención las fotografías que nos has enviado de tu estancia en Miami. 30 de noviembre de 2002 Querida Nuria: Como puedes suponer. dicho sea —parafraseando Galí— con todo respeto al creador del Institut d'Estudis Catalans. Como afirma Galí. la visión de la ciencia de Subirás y las consecuencias práctic que de ella se derivan son tan límpidas que uno no puede dejar de encontrar más bien pobre lo que.

pero no por mi supuesta fama de historiador amateur. Qué quieres que te diga. Hace treinta años. en un intento de abrir un debate entre estudiantes y profesores. La inhibición in vitro del crecimiento por efecto del dobesilato de calcio es sorprendente. quiénes somos y dónde vamos». los genuinos éramos licenciados en Ciencias Naturales. Los científicos de mi generación. Como era de esperar. sino por la encantadora situación de llevar en la espalda más años de profesor que los que tiene la propia Facultad de Biología. Por lo que se refiere a los biólogos. Durante su paso por Barcelona también se han celebrado una serie de actos académicos. Supongo que tu trabajo está en línea con los nuevos y esperanzadores avances para tratar la rinopatía del diabético. en líneas generales. quizá sea cierto. me tocó hacer de ponente para exponer el «de dónde venimos». son los que han vivido en la segunda mitad del siglo XX. Ahora es obvio que adónde vamos deben saberlo mejor otros. 559 . en la Facultad de Biología de Barcelona se ha presentado una exposición conmemorativa. que tiene carácter itinerante entre todas las Facultades de Biología del Estado. Llama mucho la atención la selectividad de este efector artificial sobre el sistema capilar del ojo. la de tu ordenación académica.Supongo también que te invitaron para que mostraras gracias a tu espectacular videomicroscope la formación de nuevos vasos en el coroide de rata. Yo todavía soy de Ciencias Naturales. En uno de ellos se hizo una especie de sinopsis «de dónde venimos. Digo que era de esperar. en el VI Coloquio de la Sociedad Catalana de Biología me habían encargado una ponencia acerca de «Hacia dónde va la biología moderna». Con este motivo. Este año se celebra el 50 aniversario de la carrera de Biología en la Universidad española.

agrónomos. frecuentemente como ideales colectivos. Cuando entramos en escena. pero el Noucentisme y la Segunda República pesaban mucho más y siempre habían estado más o menos presentes en nuestra consciencia. figura destacada a nivel internacional de la que tantas veces te he hablado. pero misteriosamente atractivos. Y un discípulo mío. Por lo que se refiere al contexto catalán. teníamos clara conciencia de que 560 . como para mí mismo. farmacia. del que entonces era directora la viuda de Duran Reynals. quizá fracasados o malogrados. hay que tener en cuenta que también había biólogos que procedían de otras carreras: medicina. la perspectiva de los biólogos de hace cincuenta años está marcada por el dique que les separaba de sus colegas anteriores a la Guerra Civil. Éste es otra figura señera de la época que precedió a la que estoy tratando. hoy catedrático en nuestra Facultad. Yo mismo sucedí al Dr.en una u otra de las correspondientessecciones de las Facultades de Ciencias de Madrid o de Barcelona. lo que se llama la Renaixença y el Modernisme ya eran muy lejanos y casi legendarios. como presidente de la Sociedad Catalana de Biología aún en la clandestinidad. Trueta. pudo hacer la tesis en el Departamento de Patología del Albert Einstein College de Nueva York. como algunos eclesiásticos con una sólida formación recibida en el extranjero. Por otra parte. En el Estado español no había ninguna otra. Incluso los maestros más respetados por nosotros —los que tuvimos realmente— lo eran en gran medida por el grado de conexión directa que tenían con los protagonistas de aquella especie de intento o preludio de lo que podía haber sido una edad de oro. veterinarios y aficionados de otros orígenes. Para ellos.

por cansados que estuviéramos de oir que las carreras científicas y literarias no servían más que para dar clases. para los que teníamos apego a la investigación científica. Ello no era obstáculo para que nos introdujéramos en ella con ilusión de futuro. y una verdadera explosión del sistema universitario español que. Me refiero al llamado periodo de autarquía de los años cuarenta y cincuenta. al que seguiría el «desarrollismo» y luego la etapa más larga de modernización o. la aparición del CSIC representó una esperanza atractiva. plantearse las posibilidades que existen hoy hubiera sido completamente utópico. naturalmente. Con el desarrollismo llegaría la reforma educativa. yo mismo pertenezco a la generación de los primeros colaboradores científicos del CSIC. con la escasez 561 . a través de muchas vicisitudes. Lo que tenemos ya no es muy diferente de lo que conocíamos en otros países. tres décadas más tarde culminaría en lo que tenemos hoy. incluyendo la LRU y el cambio político. Un poco más tarde. si quieres. Como sabes. Por otra parte —hay que puntualizarlo—. clases de bachillerato. de normalización. En aquel tiempo.había habido una diáspora de biólogos catalanes. Las Facultades de Biología surgieron en España durante el desarrollismo. que cincuenta años atrás nos llevaban años luz de ventaja — o al menos eso nos parecía— sobre todo en recursos materiales y humanos. tras reñidas oposiciones estatales en el año 1958. así como un exilio interior de muchos otros que podíamos ver por la calle. En el periodo de autarquía encontramos una Universidad realmente enclenque.

Nuestra Facultad tuvo una gran fuerza innovadora en sus inicios. que nos llegó de fuera. y la Biología no es una excepción. indiscutible. pronto perdió relevancia. aunque no haya ido siempre acompasado. en un proceso complicado a causa de la intersección con la Facultad de Química. las Divisiones establecieron una frontera artificial con las disciplinas equivalentes de Farmacia y Medicina. después de un intento fallido de mejorar la formación matemática de los biólogos. 562 . y la Bioquímica. pero no se trata de haber pasado de un desierto a los jardines del Edén. separada de las Fisiologías. fue una iniciativa que partió de aquí. No hace falta precisar que el camio al que me refiero no ha sido exclusivo de Cataluña. que dieron un giro fundamental a toda la enseñanza. y fue un paso decisivo para la dotación de las nuevas cátedras de Genética. Luego vinieron la Bioestadística. sino de todo el Estado. sino también en otras áreas como la Microbiología. no solamente en la Bioquímica. Toda mi vida activa como catedrático de Microbiología en la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona se ha desarrollado a lo largo de esos cincuenta años. En nuestra Universidad. Su propia creación. Microbiología y Ecología.e influyó en todo el Estado. independizándose de la Facultad de Geología. sobre todo después de la creación de las áreas departamentales. aquí siempre había habido profesionales competentes y figuras destacadas prácticamente en todos los campos. El progreso ha sido evidente.que se quiera. La innovación anterior de la Edafología. Ver en el pasado tan poca cosa como a veces se dice es un error. Desde el punto de vista social. es posible que constituya un progreso sin precedentes en la historia moderna de España.

y de una decidida volunta política de recuperación de las figuras supervivientes del exilio exterior. la Biología de Barcelona tuvo un peso relativo muy grande. hoy Ciencia del Mar. pero tambié importante aquí ya que. muy por debajo de la que tuvo en Madrid. Hubo una época en la que venían estudiantes de otros distritos. se crearo otros centros propios como el Instituto de Investigaciones Pequeras. Es también la época de creació de la nueva Universidad Autónoma de Barcelona. que luego s generalizaron. Mucho antes. ya había descubierto por casualidad los corpúsculi birrefringentes de los ciliados. uno no puede dejar de pensar que tal vez no supimos aprovecha del todo las posibilidades de aquella época. atraídc por el prestigio de la Facultad y por sus programas innovadores. En la década de los años cincuenta ya se había configurado mi vinculacid definitiva a la Microbiología. siendo especialmente adoptados por las Facultades de nueva creación La primera parte del periodo al que me estoy refnriendo incluye también 1 época dorada del CSIC. y el Centro de Investigación y Desarrollo. que poco a poco —hay que admitirlo— se iría diluyendoen el contexto del desarrollo general de las Facultades de Biología de la Universida española. además de los numerosos centros adscritos. Años más tare hablaría 563 . Fue en el antiguo Gabinete de Física de la Mento] Alsina. utilizando casualmente un microscopio polarográfico.Durante sus primeros veinte años de vida. Varias cátedras de la entonces Sección de Biología de la Facultad de Ciencias recibieron ayuda económic discrecional para financiar estancias de profesores extranjeros. quizá cuando aún no había empezad la carrera universitaria. Visto desde 1 perspectiva de hoy. así com de las nuevas promesas formadas en el extranjero.

nos vino con una publicación muy reciente de u protozoólogo francés. pero el hecho es que no llegaron mucho más lejos Lamentablemente.del tema con algunos de mis profesores. un nivel relativamente alto de la citología y la histología clásicas. de un fenómeno hasta entonces desapercibido. Con algunos de ellos hicimos un trabaj sistemático de exploración directa y meticulosa revisión bibliográfica. Según parece. el entonces joven Margalef. En los años cincuenta se podía notar aquí. En nuestro entorno también estaba de moda la Citogenética. famoso pero aún no graduado. subyacente al fenómeno Cajal. que no los habían visto nunca pese a conocer bastante bien los protozoos. porque era más vasto que el del profesor francés. Algunos especialistas se interesar( más tarde por el mismo tema. Publicamo nuestro trabajo. acompañada de una cierta espera angustiosa de la microscopía electrónica. El uso habitual del contraste de fase era una novedad. después de medio siglo. el primer 564 . pese al gran número de estudie detallados que se habían hecho sobre los protozoos desde el siglo XIX. pero nunca n preocupé de seguir esta linea de investigación. Cuand estábamos ultimando la publicación del trabajo. debido al convencimiento de qi eran esenciales para progresar en la comprensión de la materia viva y de desarrollo sobre la Tierra. De hecho. como en toda España. el microbio influyó extraordinariamente sobre toda la biología en aquella época. ahora me doy cuenta de que no 1 podido aprender nada más de esos corpúsculos birrefringentes de los ciliado Quedaría como un testimonio de la fascinación que ejercían los seres vivos m pequeños en nuestra generación y en la anterior. sobre todo por lo que se refiere a Drosophila y las plantas cultivadas. que hablaba del tema como un descubrimiento sorprenden.

Font i Quer y Bolós. El papel del Laboratorio Municipal como sede de la Microbiología en nuestro país sobreviviría a la guerra civil. Éste había sido discípulo de Fleming. aprovechando la vuelta de un viaje al extranjero de la Orquesta Municipal de Barcelona. el Laboratorio Municipal llegaría a nuestros días casi como un recuerdo del 565 . Xalabarder en los Dispensaris Blancs— había sido pasado de contrabando. que duró toda la vida. De la Facultad de aquellos tiempos hay que señalar la solidez de la botánica catalana. que venía de lejos. En el mundo del que te estoy hablando. Por lo que respecta a la Antropología. Al menos. Es verdaderamente memorable como base del desarrollo de la sanidad en Cataluña. ésta era la historia que circulaba entonces. discípulo de Bustinza en Madrid. La expresión catalana de este fenómeno fue el Laboratorio Municipal de Barcelona. Sin embargo. con la complicidad del maestro Toldrá. eso sí. vinculada a nombres tan ilustres como Cadavall. la escuela de Alcobé habría de hacerse célebre. profundamente trastocado por diversas calamidades. con aplicaciones extraordinariamente útiles para el hombre tras la gran obra de Pasteur y Koch. y todo el brillante elenco de discípulos de los dos primeros. la Bacteriología se veía más que nada como una técnica y una cocina particulares. bajo la promoción de García del Cid. con Jaume Ferran. Ramon Turró y Pere González. También hay que recordar al entomólogo Español.microscopio electrónico que llegó a Barcelona —para el Dr. Era la época de Caballero hijo. y logró fama a causa de su amistad con él. que en algunos momentos llegó a alcanzar un nivel muy avanzado y reconocido por doquier. También recuerdo que se hizo famoso Crusafont como expresión relevante del theilardismo. base de una transformación radical de la sanidad. Estaba en alza la biología marina.

sobre la que se 566 . Después de la etapa pasteuriana y la de los antibióticos y quimioterápicos de síntesis. que precedieron al «desarrollismo». Sin una cosa y otra no habríamos llegado a la modernización efectiva del país. como yo mismo. en Barcelona ya no queda ni la más pequeña reliquia de los centros en los que se desarrolló la microbiología médica en Cataluña. Requiescant in pace. asociado sobre todo a un noucentisme mítico. y desde donde se introdujo en España y en América Latina. ni a lo que se llama estado del bienestar. pusiéramos el grito en el cielo para evitarlo. creada a finales del siglo XX como universidad pública catalana y de élite. y el hito concreto del Congreso de Bruselas del año 1955. Naturalmente. Resulta un poco irónico que haya sido la Universitat Pompeu Fabra.pasado. Con la desaparición del Laboratorio Municipal. la obra de Kluyvert y van Niel en la Politécnica de Delft. No sirvió de nada que algunos. único testimonio arquitectónico en nuestro país de la época de Pasteur. significaron un gran cambio de época en el conocimiento de los microbios. la que decidiera derruir su antiguo edificio. Todo ello fue el inicio de una gran actividad sanitaria e industrial. así como la primera obtención de penicilina a pequeña escala. un poco esperpénticas y tal vez como unas fiestas rezagadas de fnnales del siglo XIX. continuando la iniciada a principios del siglo XX por Beijerinck. Lo que acabo de contarte me trae a la memoria las visitas a España primero de Fleming y luego de Waksman. laremodelación del Hospital del Mar y la práctica extinción del Laboratorio Experimental de Terapéutica Inmunológica. también me recuerda el desarrollo industrial de las sulfamidas. Dicho cambio aún era reciente en el momento de formar mi propia visión global de la Microbiología.

FESTIVIDAD DE LA SANTA CATALANA QUE FUE HOMÓNIMA DE LA MÍSTICA. continuando la tradición iniciada en 1899 por Odón de Buén. UN 26 DE AGOSTO DEL AÑO 2004. La Historia viene a ser en la evolución cultural el equivalente del genoma en la evolución biológica. Más tarde. muchas serán desestimadas y otras no. Afectuosamente. hasta llegar a la apoteosis de la escala molecular coincidiendo con mi jubilación. continuando un proceso progresivo e irreversible. Odón de Buén fue el gran mensajero del darwinismo en nuestro país. es decir. LAUS DEO NOTA DEL AUTOR 567 . el primer catedrático de Historia Natural de la Universidad de Barcelona. Como ya te he contado en una carta anterior. ACABOSE DE IMPRIMIR ESTE LIBRO UNA FLEMÁTICA TARDE QUE PRELUDIABA EL FINAL DEL MES DE LOS CONTRAPONIENTES DE MELOCOTÓN Y AZUCAR. y a partir del cual surgirán todas las innovaciones. SANTA TERESA DE JESÚS Jornet e Ibars. imposibles partiendo de cero. No hace falta que te recuerde que la actividad a la que me refería siempre estuvo complementada por la enseñanza y el estudio de la Historia de la Ciencia. una preformación del mundo intelectual que encontraremos en nuestra existencia.asentaría y se desarrollaría mi actividad docente y de investigación en esta Facultad de Biología de Barcelona.

Después se transcriben er lengua materna. La presente edición de las Cartas es además fruto de una total reconsideración epistolario original. resulta evidente la influencia que han tenido sol todo el conjunto epistolar los cursos de Historia de la Ciencia impartidos c anterioridad por el autor en la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona También han dejado su huella las ideas surgidas en muchas de sus conversaciones c amigos y colegas interesados en esta temática. Dado el género literario y el propio nivel de la exposición.Las fuentes bibliográficas de esta colección de «Cartas a Nuria: Historia de la Ciencia» son diversas y numerosas. dudas y aun objeciones. cabe señalar que el último ellos puede considerarse como principal responsable de haber despertado. a la cual el autor reconoce que difícilme hubiera accedido por sí mismo. más que a una traducci a cierta transfiguración del original catalán. hace muchos años. En general. En ella. Justamente. Sin duda. el interés del autor por los estudios históricos. fiel y respetuc A través de un largo diálogo. a veces hasta apasionado. que se ajuste necesariamente a la normativa adoptada para los trabajos especializadc 568 . se ha llegado. se ha optado por incluir en el propio texto sólo las de mayor interés omitir las restantes. sugerencias. prestigiosos especialistas ciencia griega y árabe respectivamente. Por otra parte. en este caso ocupan un lugar. La traslación de nombres griegos y árabes. Josep Casadesús ha ido mucho más allá de lo que podríamos llamar con justicia una buena traducción. con sus siempre atinadas preguntas. de acuerdo con el gén literario y siguiendo el consejo de los entendidos. la participación del Prof. destacado los profesores Josep Alsina y Joan Vernet. se hace de la forma más habitual. se ha mantenido el nombre en latín de los autores anteriores al siglo XV porque es como fueron conocidos exclusivamente en su tiempo.

En e caso. el autor quiere señalar que hay ilustraciones que corresponden efectivamente al texto epistolar original. el uso del francés podría considerarse abusivo. con la intención de evocar los cambios más significativos er contexto lingüístico a lo largo del curso global del pensamiento científico.Se han intercalado párrafos en distintas lenguas. Universidad de Montpellier. igual que se ha hecho con algunas títulos de las cartas. pero se justifica por la intenc de resaltar el hecho de que todas las cartas se dirigen a una hija que trabaja er. 569 . pero otras se han añadido por considera] enriquecedoras en un libro dirigido a un público amplio. donde vive y se comunica inmersa en un ambie exclusivamente francés. Finalmente.