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El tamal (del náhuatl tamalli, que significa envuelto) es un nombre genérico dado a varios platillos

americanos de origen indígena preparados generalmente con masa de maíz cocida normalmente al
vapor, envuelto en hojas de la mazorca de la misma planta de maíz o de plátano, mashán o bijao,
maguey, aguacate, canak e incluso papel aluminio o plástico.

Pueden llevar o no relleno, el cual puede contener carne, vegetales, chile, frutas, salsa, etc. Además
pueden tener sabor dulce o salado.

Existe evidencia de que las culturas predominantes en México que llevaron el maíz a otras culturas y
regiones, también llevaron consigo platos y formas de cocinar el maíz. Siendo el tamal un método
sencillo de cocción del maíz, es posible pensar que podría haber sido inventado en alguna de las posibles
regiones origen del maíz, es decir desde México, hasta Sudamérica y de ahí llevado a otras culturas y
regiones.

Los tamales son descritos en México por Fray Bernardino de Sahagún en Historia General de las cosas de
Nueva España a principios del siglo XVI.

Comían también tamales de muchas maneras; unos de ellos son blancos y a manera de pella, hechos no
del todo redondos ni bien cuadrados… Otros tamales comían que son colorados…

La evidencia arqueológica muestra al tamal como parte de la vida cotidiana de algunas culturas de
México en la época prehispánica, además de usarse en rituales religiosos, en ofrendas y tumbas. En el
caso de los mayas, hay esculturas y pinturas de los períodos mayas clásico y postclásico temprano. En
ningún país existe tanta diversidad de tamales como en México. Cada región y estado tiene ciertos tipos
de tamales, tantos que su variedad se calcula entre 500 y 5,000 en todo el país.5 6 Algunos expertos
estiman el consumo de tamales en cientos de millones anuales