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Historia antigua de las palomitas de maíz

Relatos bíblicos del "maíz" encontrados en las pirámides de Egipto fueron mal interpretados. El "maíz"
en la Biblia era probablemente cebada. El error proviene de un uso cambiante de la palabra "maíz", que
se utilizaba para nombrar al grano más utilizado de un lugar específico. En Inglaterra, el "maíz" era el
trigo, y en Escocia e Irlanda la palabra se refería a la avena. Debido a que el "maíz" era comúnmente de
América, se quedo con el nombre que tiene actualmente.

Se cree que el primer uso del maíz salvaje y los primeros cultivos era reventarlo.

Las espigas de maíz más antiguas que se han encontrado fueron descubiertas en Bat Cave en el centro-
oeste de Nuevo México en 1948 y 1950. Oscilando entre más pequeñas que una moneda de un centavo
hasta aproximadamente dos pulgadas, las espigas de Bat Cave son de aproximadamente 4000 años.

A principios del siglo 16 las palomitas de maíz eran parte integral de las ceremonias aztecas. Bernardino
de Sahagún escribio: "Y también una serie de mujeres jóvenes bailaron, después de lo prometido, un
baile de las palomitas de maíz. tan grueso como borlas de maíz eran sus guirnaldas de palomitas de maíz
y estos se colocaban sobre (las niñas) la cabeza..."

En 1519, Cortes tuvo su primer encuentro con las palomitas de maíz cuando invadió México y tuvo
contacto con los Aztecas. Las palomitas de maíz eran una importante alimento para los Aztecas, quienes
incluso usaban las palomitas de maíz para decoración en tocaos ceremoniales, collares y mas adornos en
las estatuas de sus dioses como Tláloc, el dios de la lluvia y fertilidad.

Una reciente cita española acerca de la ceremonia en honor a los dioses de los Aztecas quienes
observaban a los pescadores dice: "Se dispersaron antes que el maíz se tostara, llamado momochitl, un
tipo de maíz que se quiebra cuando se reseca y es cuando da a conocer su contenido que parece una
flor muy blanca; se dice que eran granizos dados a los dioses del agua.

Escritos de los Indios de Perú en 1650, el español Cobo dice, "Usan un tipo de maíz que estalla. Ellos lo
llaman Piscalla, y lo utilizan como dulce".

El uso del arado en el campo se convirtió en algo común a mediados de 1800 y condujo a la plantación
generalizada de maíz en los Estados Unidos.