Alejandro de Humboldt - Cartas Americanas

PROLOGO

ALG UNAS sernanas antes de su muerte, ellS de marzo de 1859, Alejandro de Humboldt hacia publicar en los periodicos de su patria el siguienre anuncio:

• Agotado bajo el peso de una correspondencia siernpre creciente de un promedio anual de aproximadarnente 1600 a 2000 piezas (cartas, irnpresos sobre ternas que me son totalmente ajenos, manuscritos sabre los cuales se pide mi opinion, proyectos de viajes y expediciones coloniales, envies de modelos, rnaquinas y obietos de historia natural, preguntas sobre viajes acreos, enriquecimiento de colecciones de autografos, ofrecimientos para ocuparse de rni, distraerme, divertirme, etc.,J, intento de nuevo, piiblicarnente, rogar a las personas que me honran con sus favores, contribulr a que se ocupen menos de mi en ambos conunenres y que no se utilice mi casa como buzon, asi podria consagrarme a gusto y con toda tranquilidad a mis propias investigaciones, pese a la disminucion de mis fuerzas fisicas e intelectuales. Ojala este pedido de socorro, al que me he resuelto con rernordirnientos y demasiado tarde, no sea interpretado como una senal de hoslilidad."'

Esta declaracion situa perfecta mente el enorme problema que plantea la correspondencia de ese genio universal que fue Humboldt. Se ca1cula que escribi6, en el transcurso de su larga Vida, mas de 35,000 cartas, siendo segura mente superior el nurnero de cartas recibidas. Esta inmensa producci6n no es, sin embargo, el mayor obstaculo para los investigadores, 10 es, sobre todo.Ia mulrtplicidad de sus corresponsales y su dispersion por todos los puntos del globo, especialmente en Europa yen las dos Americas. Loca lizar estas cartas, recogerlas, descifrarlas, anotarlas y publicarlas, tales son las tareas casi infranqueables que se plantean, Tarnbien existe el problema de las cartas perdidas. Ellector de esta edici6n podra verificar que un gran numero de cartas de Humboldt jamas Ilegaron a sus destinatarios, por culpa de naufragios de los paquebotes-correos que vincula ban America con Europa, a por hechos de guerra (navies hundidos 0 capturados), Otras cartas, finalmente, reposan todavla en archives privados, Otras han sido destruidas, en la propia

, Alexander von Humboldt, Eine Ausuiabl (beraugegeben von Gerhard Harig). Urania-Verlag.

Leipzig, 1959, p. 325-326.

IX

Alernania, par los ternbles bornbardeos de la ultima guerra, 0 bien desaparecieron, por eiemplo, despues del saqueo del castillo familiar de los Humboldt, en Tegel, en 1945.

Hanna Beck precisa, por otra pane, que una de las mas importantes colecciones privadas de cartas (2.000 originales), la de Arthur Runge (Berlln-Lichtenfelde), se ha extraviado en su gran mayona.'

Es por esro que, en un llarnado lanzado hace algunos anos," las Academias de Ciencias de Alernania y de Austria han emprendido Ia vasta tarea de reunir y editar la correspondencia completa de Humboldt, recordando que eI numero de cartas publicadas hasta el presente -y aun de modo inseguro--, es rninimo. Este no es ei lugar apropiado para establecer una estirnacion numerica. No obstante se puede adeiantar que apenas se conoce una octava parte do: esta correspondencia.

En 10 que respecta a las Canas amerlcanaspropiamente dichas, nos encontrarnos ante una situacion bastante diferente. Porque si bien es cierto que numerosas cartas se han perdido, 0 todavia no han sido identificadas, los esfuerzos de los investigadores, sabre todo en Francia, han permitido la publicacion en frances de 10 esencial, Se piensa en la edicion de M. de la Roquerte, en 1865 y 1869: y especial mente en la del doctor E-J Hamy, en 1905.' Esta ultima edicion, sin duda la mas seria, todavia es ampllarnente utilizada par los especialistas, Nosotros mismos la hemos aprovechado, teniendo en cucnta rectificar gran cantidad de errores de transcripcion. En efecto, si el donor Hamy ha sido capaz de ofrecer la mejor y la unica edicion en frances de las cartas americanas de Humboldt, no conocia suficientemente el espafiol para reproducir correctarnente la grafia de los nornbres propios y de los nombres de lugares, Ian frecuentemente mencionados por el viajero." Es cierto que la escritura de Ilumboldt es muy diffcil de descifrar, EI sabio aleman no tuvo jamas secretario, No Ie gustaba dar a conocer su correspondencia, y s610 al final de su vida escogi6 este camino. Sufria, despues de su regreso de America, un reumatisrno en el brazo, contraido en los bosques del Nuevo Mundo, 10 que no facilitaba una caligrafia regular.

La mayoria de las cartas estan escritas en frances, algunas en espanol y, despues del deflnitivo regreso a su patria, tarnbten algunas en aleman.

'Hanno I3eck, Alexander ton Humboldt, Franz - Steiner. Verlag, Wiesbaden, 1961, 2 vols. Ver vol.

II, p. 346 .

. ' Llamamiento en apoyo de la publicacion de las cartas de Alexander von Humboldt, precista por las Academias alemanas y la Academia austriaca de Ciencias, Deutsche Akademlc du Wissenschaften zu Berlin, A!. von H. Korrussion, 1960. Texto en aleman, ingles, frances, ruso y espanol.

, M_ de la Raquette, Humboldt, correspondance scientifique et litteraire, Paris, E_ Ducrocq, Libraire. 1865,2 vols. N. Guerin, Paris, 1869.

, Dr. E . .I. Hamy, Let/res americaines d'Alexander de Humboldt ( 1798-18(7), en Cuilmoto, Paris, 1905, XXXIX, 309 paginas,

G Par ejemplo: Gomer, en cambro de Gomera; Tofinno, en cambia de Torino: Tonguragua, en cambro de Tunguragua; Oronoco, en carnbio de Orinoco; Caripe, en cambro de Caripe; Guaigneries, en cambro de Guaiqueries, Tumeri, Guiri, en carnbio de Turruriquire; Philippe de Vurc, en carnbio de Philippe de Hunen: Guarahibos, en carnhio de Guajarihos: Canon Carnichin, en carnbio de Cano Plmichin, etc.

EI Dr. Hamy publico tambien la corrcspondencia de Alexander de Humboldt con Francois Arago, en el rnismo editor en 1907,377 paginas

x

Conocernos muy pocas cartas de Humboldt en espanol, aparte de la publicaci6n de algunas por A. Rojas,7 0 de las cartas dirigidas a Bolivar, publicadas por Vicente Lecuna." Algunas revistas latinoamericanas, especialmente e\ Boletin de la Academia de fa Historia, de Caracas, y la Reoista de fa Sociedad Boliuariana de Venezuela, han publicado tarnbien la correspondencia entre Humboldt y Bolivar."

No existe, por consiguiente, hasta hoy dia, ninguna edici6n en espanol de la correspondencia americana de Humboldt. Hay que senalar sin embargo una notable excepci6n: la bellisima edici6n mexicana, Hamada Edicitm de Homenaje, publicada por la Direcci6n Genera! de Estadistica, Mexico, 1970, cuyos textos han sido reunidos por Miguel S. Wionczek, con la asistencia de Enrique Florescano, una presentacion de Gilberto Loyo y un Ensayo introductorio ae S. Wionczek. En la prirnera pane de esta obra, los autores han colocado las Tablas geograficas politicas del Reine de Nueva Espana, redactadas en espanol por el propio Humboldt en 1803, y publicadas por vez primera en el Diario de MeXicoen 1807 (del 12 al31 de mayo). En la segunda parte, se reproducen las cartas de Humboldt referidas a Mexico. Es precise subrayar, pues, este excelente trabajo.!" Las cartas americanas, sin embargo, presentan mas problemas de los que se plantean a primera vista. Cuando se conocen los lazos de amistad y sirnpatfa que Humboldtrnantuvo can los mejores representantes de la elite intelectual y politics criolla y espanola, se hace diflcil explicar la escasez de correspondencia entre Humboldt y Bolivar, Urquizu, Unanue, Pombo, Tovar, Alaman, d'Elhuyar, etc. Hay que suponer por consiguiente un intercambio epistolar mas nutrido, imposible de reconstruir por eI memento.

Las cartas americanas de Humboldt son fundarnentales en la medida en que nos perrruten una aproximaci6n inrnediata al pais y a los hombres que el viajero encuentra en su camino. Sin embargo se advertira que much as de elias presentan las caracteristicas de pequefios ensayos, frutos de una elaboracion sobre la marcna, Esta reflexi6n es valida especialmente para las cartas enviadas desde el territorio americano.

Las que fueron escritas despues del viaje, ya en Europa, tienen un caracter distinto, Conciemen fundamentalmente a los problemas de la publicaci6n de los resultados del viaje, Pero adquieren su verdadera significacion en la medida en que, por su frecuencia y su contenido, son la prueba fehaciente de que Humboldt jamas dej6 de ocuparse de America Latina en el transcurso de su larga vida. Es en 1804, cuando vuelve a Burdcos, y luego a Paris, cuando se toma arnericanista. Pasa mas de 35 anos para publicar su viaje. Para redactar su texto emprende un trabajo colosal a traves de la histortografia espanola e hispanoamericana, que 10 convierte en un verdadero especialtsta en los problemas del descubrlrnicnto, de la conquista y de la colonizacion del Nuevo Mundo par los esparioles y los portugueses."

- Aristides Rojas, Humboldtianas, Compilacion de Ed. Rohl y prologo de Angel Alamo, Ed. Cecilia Acosta, Buenos Aires - Caracas, 1942, 2 vols. Vcr torno 2, p. 174 Y sig, y torno 1, p. 49 Y sig.

, Vicente Lecuna, Cartas del Libertador. Caracas, 1929, 10 vols. Ver lorna 5.

9 Ver Boletin de la Academia de la Historia, Caracas, tomo XLII. nO 166, abril-junio 1959, y Reuista de ta Sociedad Boliuariana de Venezuela, nO 59, julio 1959, Caracas. Ver igualrnente: Daniel f. O'Leary. Bolivar y la emancipacion de Sur America, Memonas del General O'leary, Madrid, 1915, 2 vols,

'" Alejandro de Humboldt, Tab/as geograficas politicos del Reino de Nueva Espana y Correspondencia mexicana. Edicion de Homenaje. Direccion General de Estadistica, Mexico, 1970,161 ps.

II Ver mi libro sabre Alexandre de Humboldt, bistorien et p,eographe de l'Amerique espagnoie (1799-18041, Maspero, 1969.693 p., Y especialrnente el capitulo 1.

Xl

De heche, toda la correspondencia americana del sable viajero, es, como el resto de su obra, parte de un monumento impresionante que Humboldt ha erigido en honor de la America hispana, Se percibe en las cartas de la segunda parte de 101 recopilacicn, el vehemente deseo de volver a vivir definitivamente cerca de sus amigos latinoamericanos, sea en Mexico, sea en uno de los paises andinos. Desgraciadamente no pudo realizar su sueno, ya que su Rey 10 retuvo en Prusia,

La correspondencia americana, por mas importante que sea, no deberia dispensamos de leer el resto, 10 que yo llama 101 correspondencia general. Tanto en una como en 101 otra se ve manifestarse el fonda mismo del caracrer de Humboldt, hecho de una curiosidad inextinguible par las ciencias de 101 naturaleza y de la vida, un arnor constante y sostenido hacia la hurnanidad, y una conmovedora fe en eI progreso del espiritu universal y de las sociedades humanas.':'

Es alii posiblemente donde puede verse hasta que punta Humboldt fue un hombre dividido. Despedazado entre sus origenes aristocraticos (familia prusiana de capa y espada, protestanre y de ongen frances por pane de madre), las funclones oficiales en la Cone de Prusia (fue Charnbelan, despues Consejero de Estado, bajo los reinados de Federico Guillermo III y IV), Y su inmensa cultura cosrnopolita (antiguedades clasicas, Aujkldnmga!eman y enciclopedista frances corriente), asi como su indefectible adhesion a los ideales de la revoluci6n francesa, La correspondencia general permite claramente percibir esas caracteristicas. Mientras que fue constantemente solicitado por los Reyes y los Principes, Ia mayorla de sus arnigos, en Europa como en America, son democratas, republicanos fieles a las ideas del siglo XVIII y de 1789. Expresar su admiracion porel nuevo continente en un rnornento donde 5610 alii florecian las unicas Republicas del mundo, puesto que Europa, desde 1815, habia entrado en 101 era de las restauraciones monarquicas, era una prueba de coraje que honra a Humboldt y que es preciso subrayar.

Al presentar por vez primera en lengua espanola todo 10 que ha sido posible reurur, estarnos plena mente conscienres de no haber logradu todo 10 que se pretendia, par las razones expuestas al principio, La lectura de esta compilaci6n debe sec uo estimulo para leer el via]e de Humboldt a America, del cual la bibliografia ofrece los titulos principales.

Ojala esta prirnera edici6n pueda suscnar en los paises del Nuevo Continente, revel ados a Europa por quien ha sido justarnente denorninado el segundo Colao, una noble emulacion entre los investigadores.

Releer Humboldt, descubrir los documentos que aun permanecen desconocidos, sera segurarnente el mejor hornenaje que 101 America Latina podria rendirle a ese genio universal.

CHARLES M1NGliET

"Verespecialmt:me la correspondencia con Arago (ver nota 6), can Vamhagen von Ense, (1827- 1858), traduclda de! aleman en frances con el titulo: Lettres de Alexander de Humboldt a Varnbagen Von Ense, Geneve-Paris-Bruxellcs, 1860,285 ps.

Para los aspectos sefialados aca, chemos las dos excelentes cornpilaciones de correspondencia publicados por el mvesngador frances Jean Theodorides:

- Une amine de savants au steele dernier. Alexander von Humboldt et Achille Valenctennes (correspondance inedite). Tornado de Biologie Medicafe, nO "hors scrie", Paris, febrero 1%5, 129 ps., y

- Alexandre de Humboldt, obseruateur de fa France de Louis-Philippe (1835-1847), rapports diplomatiques inedits, Ed. A. Pedone, Paris, 1972, 195 ps.

XII

CRITERIO DE ESTA EDICION

PARA lA presente edici6n se ha utilizado la recopilaclon de las cartas arncricanas de Alejandro de Humboldt realizada par Charles Minguet. Sus notas se identifican con numeros y aparecen al pie de pagma, Las noias de Humboldt estan contenidas en la numeraclon de las notas del recopilador y llevan su inicial entre parentesis (H.).

Complernentariamcnte, en algunos cases la Biblloteca Ayacucho ha uulizado la 2' edici6n de vtaje a las Regiones Equinocctales del Nuevo Conti nen te. A. de Humboldt - A. Bonpland, Redactado por Alejandro de Humboldt. (Traduccion. Lisandro Alvarado, Jose Nucete Sardi, eduardo Rohl) Caracas, ediciones del Ministerio de Educacion, Direcci6n de Cullura y Bellas Artes, 1956, para la correccion de algunos datos cientificos (geograficos, botanicos, etc.) cuyas grafias aparecen alteradas en el texto en frances. Estas notas aclaratorias estan scnaladas can asteriscos y se han colocado al pie de pagina.

Xli!

I

HUMBOLDT EN AMERICA (El viaje de Madrid a Burdeos) 1799-1804

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AL BARON DE FOREU

Sin lugar ni fecha {Madrid!

Vuestra Excelencta ha querido que yo mismo Ie de una indicacion de 10 que seria conveniente hacer constar en el Pasaporte extendido por el caballero (de) Urquiio. Estos son mis principales deseos

P'-EI nombre de mi amigo (secretarto) Alexandre Goujaud Bonpland, quien viaja "ayudandome en mis investigaciones", a fin de que tenga derecho a herborizar sin mi.

2.Q_ Pre tendo if con el Paquebote de la Coruiia a Puerto Rico, Ia isla de Cuba, Mexico, al Reino de Nueva Granada, Peru, Chile, Buenos Aires. No obstante que pienso regrcsar por Buenos Aires, me gustaria que las Filipinas fuesen nombradas en el pasaporte, Podria darse que las circunstancias politicas hicieran preferible el retorno par las Indias Orientales.

3- Q_ Que las palabras Instrumentos de fisica y de astronomia sean meneionadas de esta forma: que Ie sea permitido hacer toda suerte de observaciones utiles a la Historia natural y a Ia fisica del mundo, es decir que pueda recoger iibremente plantas, animales y minerales, medir la altura de las montanas, examinar su naturaleza, hacer observaciones astronormcas ..

4,1L Igualmente, que habiendo sido invitado a reunir objetos de historia natural para la colecci6n y los jardines de Su Majestad Cat6Jica, los Alcaldes, gobernadores de provincia ... Ie presten la ayuda necesaria para facilitar este objetivo y que se encarguen de hacer llegar los obietos reunidos a los lugares de destine.

S .0_ Que se Ie reciba en todas partes en los edificios de Su Majestad Catolica, Me permito adernas suplicarle tenga 1a gentileza de enviarle a Mr. Herrgen 1a autorizaci6n para entrar a la Casa de Campo. Vereis que al fin voy a lograr impacientaros,

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2

AIM/SMQ

Madrid, 26 de marzo de 1799.

Senor baron,

Mi amigo, el ciudadano Bonpland, ha acompanado el grupo de madame Tribolet, hasta Aranjuez. Me hubiera gustado mas tener el honor de presentarle yo misrno a ese joven, a quien sus talenros, su erudicion en botanica, zoologta y anatomla, y sobre todo, sus costurnbres, me toman muy querido, pero hallandose en vuestra proximidad, he creido que seria su deber ir a veros, senor baron, para testimoniaros por su parte el profundo reconocimienlO que sentimos bacia vuestras bondades. Dignaos recibirlo con la induJgencia que os caracteriza, y a la cual apela tantas veces mi inoportunidad,

M, de Tribolet y madame (Didona abandonata) me encargan de haceros llegar mil saludos y respetos, Piensan llegar el martes proximo. Yo he tenido ya dos reuniones can M. Thalacker sobre las inclinaciones y dedinaciones de las bancadas, Es infinitamente docil y esta avido de conocimientos. SU receptividad, (capacidad) es dernasiado grande para 10 poco que puedo dade. Manana pasaremos medio dia en la colecci6n del rey y cenarernos con nuestro respetable amigo Clavijo. Hoy dia excave con Proust y Herrgen, en las minas de la Escuela EI ciudadano Bonpland reiterara mis deseos respecro a la Casa de Campo,

Soy, can el mas profundo respeto, senor baron, de Vuestra Excelencia, el mas honrado y mas obediente servtdor.

H.

Entre los Alernanes que se presentaran ante vos, encontrareis uno que es muy palido, M. Focke, pero que ha aprovechado verdaderamente de sus viajes. Es un hombre que promete rnucho. Se ha formado en Gotinga.

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AI M/SMO 1

Madrid, P de abril de 1799,

Senor baron,

Estoy infinitamente mortificado de enterarme que el asunto de la Casa de Campo se ha vue Ito tan serio, Creedme suficientemente modesto como para no haberos importunado con ese pedido si hubiera pensado que S, E.M. d'Urquijo (el) mismo debia otorgar "este feliz ingreso", Recibid el testimonio de mi mas respetuoso reconocimiemo que os debe por esta nueva senal de vuestra bondad. Una fiebre reurnatica me ha inca pacitado para trabajar por algunos dias. En este memento estoy convaleciendo y he comenzado con M, Thalacker el calculo barometrico, En dos 0 tres sesiones sera tan sabio como yo. Mi amigo el ciudadano Bonpland ha regresado ayer. No hace mas que hablar de la bondad con la que as habeis dignado recibirlo,

1 Dirigido a: A_ S_ E, M. el Bar6n de Forell, minisrro pleniporenciario de S, A. E, de Saioma ante Su Majestad Carolica. en Aranjuez.

4

Recibid la seguridad del afecto respetuoso con que yo sere toda rni vida, senor baron, de Vuestra Excelencia, e! mas humilde y mas obediente servidor.

H.

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A WILLDENOW

Aranjuez, cerca de Madrid, 20 abril 1799.

Si no te he escrito ni una linea despues de Marsella,' mi amigo y hermano, no par eso he estado rnenos activo para ti y tu bienestar, como 10 veras par esta carta. Acabo de cerrar una caja para ti, conteniendo cuatrocientas plantas; es cierto que un cuarto todavia no ha sido descrito, proviene de lugares (como S. Blas," en California, de Chile 0 de las Filipinas) donde ningun botanico habia penetrado antes que nosotros. Cuando examines esta coleccion de plantas, quedaras persuadido de! hecho cterto de que no he pasado un solo dia sin pensar en ti: tanto en los bosques como en las praderas a en la orilla del mar. Por todos lades he coleccionado para ti y nada mas que por ti, puesto que yo no quiero cornenzar mi herbario sino mas alla del Oceano. Pero antes de nornbrarte las plantas que te son destinadas, querido, quiero darte noricias de mi y de mi suerre. La suerte ha side, este ano, bastante extrafia: pero te daras cuenta at menos que soy testarudo en la prosecucion de mis proyectos y que esta terquedad me ha conducido, a pesar de todo, de la California basta la Patagonia y segura mente me llevara alrededor del mundo.

Despues de haber renunciado en Salzburgo a mi segundo viaje a ltalla y a las nurnerosas e importantes experiencias que queria hacer en Napoles sobre las exhalaciones gaseosas del volcan, no tenia otro obietivo que regresar a los tropicos. Tu sabes que lord Bristol habia cornprado un barco en Livorno, que debia hacernos remontar el Nilo hasta las cataratas, con coclna y cava, can pintores y escultores, EI viaje a Egipto estaba proyectado antes que N apoie6n se metiera (hacia 1791). Queria comprar todavia algunos instrumentos en Paris, cuando los franceses me raptaron mi buen viejo lord cerca de Bolonia, y 10 retuvieron prisionero en Milan .. '

Fui recibido en Paris como jarnas me hubiera atrevido a esperarlo. EI viejo Bougainville proyectaba otro viaje alrededor del mundo, sabre todo al polo Sud. Trat6 de inducirme a acompanarlo, y, como yo me ocupaba en ese momenta de investigaciones magneticas, preferia un viaje al polo Sud que un viaje a Egipto. Estaba lleno de esos vastos proyectos cuando, par una vez, el Directorio tom61a resoluci6n heroica de que el viaje 10 hiciera, no el septuagenario Bougainville, sino eI capitan Baudin. Apenas me entere de esto, cuando el Gobierno me envi6la invitacion de ernbarcarme en el volcan, una de las tres corbetas de la expedicion. Se pusieron todas las colecciones nacionales a mi disposici6n, para escoger los instrumentos que me eran necesarios. Se me pidi6 consejo tanto para la eleccion de naturalistas como para el equipo y para todo 10 dernas, Muchos amigos mios

1 No conocemos la carta a que se reficre . • En el original: S-Blaio.

, En su Relacion bistorica (t, 1, p. 42) Humboldt se llrmto prudentemente a decir que los acontecimientos politicos 10 habian obligado a abandonar un plan que promena tantos buenos mementos.

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estaban disconforrnes de verme expuesto a los peligros de un viaje de cinco anos, Pero yo estaba dispuesto a partir y me hubiera despreciado a mi mismo si hubiera dejado escapar una ocasion tan favorable de ser util, Los barcos estaban listos, Bougainville queria confianne su hijo de 15 anos, para habituarlo a los peligros de la vida de mar. La eJecci6n de nuestros companeros era excelente, todos eran jovenes instruidos y fuertes, [De que manera se exarninaba cada recien venido! jDesconocidos de ayer, nos vinculabamos por largos anosl Debiamos pasar el primer ano en Paraguay y la Patagonia, el segundo en Peru, en Chile, en Mexico y en California, el tercero en el mar del sud, el cuarro en Madagascar yeJ quinto en Guinea ... iQue'inmenso dolor cuando todas estas bellas esperanzas se fueron a pique en eJ espacio de quince diasl, 300.000 libras y la temida explosion de la guerra fueron las razones. Tanto ml influencia personal cerca de Francois de Neufchateau, que me apreciaba rnucho, como todos los dernas resortes puestos en juego, resultaron tiempo perdido. En Paris, donde no se hablaba mas que de este viaje ya nos cretan embarcados, El Directorio remiti61a partida para el ano siguiente.' No se puede menos que sufrir por una situacion sernejante, por semejante decepcion, pero hay que actuar como un hombre y no entregarse al dolor. Tome entonces la resolucion de seguir la annada de Egipto por tierra, reuniendorne a la caravans que parte de Tripoli, para alcanzar el Cairo por el desierto de Selirnai. ~ Me asocie a uno de los j6venes que hubiera debido, tambien e1, haeer el via]e alrededor del mundo, un tal M. Bonpland, muy buen naturalists, el mejor alumno de )ussieu yde Desfontaines. Ha servido en la marina, es muyrobusto, valeroso, buenoy habil en anatomia com parada . Nos apresurarnos a ir a Marsella, para ernbarcarnos para Argelia, con el consul sueco Skjoldebrand, en la fragatajaramas, que debia llevar regalos para el Bey de Argelia." Yo queria pasar el invierno en ArgeJia yen eJ Atlas, donde todavia hay en la provincia de Constantine, al decir de Desfontaines, cuatroclentas plantas desconocidas, De ahi, deseaba unirme a Bonaparte par Sufetula ,7 Tunez y Tripoli, con la caravana que va ala Meca.

Esperamos Inutilmente durante dos meses. Nuestras rnaletas pennanedan empaeadas y corriamos todos los dfas a la playa. La fragatajaramasque debia conducirnos, naufrag6 y se ahog6 toda la tripulaci6n. Algunos de mis arnigos, que me creian embarcado, se aterraron al oir esta noticia. Para nada descorazonado por tan larga espera, alquile un barco de Raguse, que debia conducirnos directarnente a Tunez, Pero la municipalidad de Marsella, probablemente advertida de las tormentas que pronto debian estallar contra los franceses en Berberia, se rehus6 a conceder los pasaportes. Muy pronto lIeg61a noticia de que el Bey de Argelia no queria dejar partir la caravana que debra encarninarse hacia la Meca, para no atravesar el Egipto, rnanchado con la presencia de cnstlanos. Entonees se perdi6 toda la esperanza de unirnos a la armada en el Cairo. La comunicaclon maritima esraba cortada. No tenia nada mejor que hacer que renunciar, por el orono, a mi viaje a Oriente, pasar el invierno en Espana y, en la primavera, hacer desde ahi una excursion a Esrnirna. jEpoca triste esta donde nose puede ircon tranquilidadde unlado para otro, pese a todos los sacrifieios y as! se gastaron millones!

• La partida de la expedicion de Baudin s610 tuvo lugar el 19 de octubre de 1800. 'Selirneh, oasis de la Nubia inferior, sobre [as rutas de las caravan as de! Darfour al Nile. 'Cf. ReI. hist., torno I, p. 43.

, Sufetula, Sbeitla, a 120 km al sudeste de Kairouan, sobre el rio de! rrusrno nornbre, principal tributario del Sebka Sidi el Haru.

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Hice a pie la mayor parte del camino costeando el Medirerraneo, pasando por Ceuta, Montpellier, Narbonne, Perpignan, par los Pirineos, la Cataluria hasta Valencia y Murcia, y de ahi, a traves de la meseta de la Mancha, hasta aqui. En Montpellier, pase tardes exquisitas can Chaptal, en Barcelona con John Guille, un ingles can quien yo vivia en Hamburgo y que al presente tiene aqui una gran casa de comercio. Las arvejillas florecian en los valles de los Pirineos, rnientras que el Canigo erguia su cabeza blanca por encima de ellas, jEn las provinctas de Cataluna y de Valencia e! pais parece un eterno jardin, rodeado de cactus y maguey! Los datiles altos de 40 a 50 pies, cargados de racimos de frutos, rivalizan can la altura de los conventos, Los campos parecian bosques de arboles de pan, olivares y naranjales, muchos de los cuales estan coronados como los perales, En Valencia, se paga una peseta (mas 0 mcnos 6 groschen) par ocho naranias, Cerca de Balaguer y la desembocadura del Ebro, la llanura, de diez leguas de ancho, esra adornada de Cbamaerops (Zuergspalme), de pistachos, de innumerables especies de brews (Heidekraut) (Erica uagans, e. scoparin, e. mediterranea), de pequenos resales (Zistroslein), y de resales de las rocas (Felsenrosen). Las landas estaban en flor, y pudirnos recoger narcisos y junquillos en el desierto. Cerca de Cambrils, la Phoenix dactyli/era (la palma comun) esta abandonada hasta tal punto que se pueden ver 20030 troncos apretados de tal modo Uli0S contra los otros, que ningun animal podria atravesarlos. Como acosturnbran usar las hojas blancas de las palmeras para adornar las iglesias, se ven, en Ia provincia de Valencia, troncos de datiles donde los brotes de la mitad estan cubiertos de una especie de cono hecho de stipa tenacissima (spartogras), para mantener las hojas nuevas en la oscuridad. La exuberancia de la vegetacion de la cuenca de Valencia no tiene parang6n en Europa. Uno cree ver por vez primera arboles y hojas frente a esas palmeras, a esos granados, esas ceratonias, esas mal vas, etc. EI terrnometro subia a 1 S grad as Reaumur a la sornbra, en mitad de enero, Cast todas las flores habian caido..

No digo nada de Tarragona, de la montana cerca de Murviedo, ni del temple de Diana de la antigua Sagunto, de su anfneatro inmenso ni de la terre de Hercules, de donde se pueden divisar las torres de Valencia por encima de un bosque de datiles; ni del mar, ni del cabo de Cullera. Pobres de vosotros, que apenas podeis calentaros, mientras que yo estoy sentado bajo naranjos en flor, la frente empapada de sudor, 0 recorro campos que, irrigados por miles de canales, preparan cinco cosechas (de arroz, de trigo candeal, de canamo, de arvejas y de algodon), iQue facilmenre se olvida el mal estado de los ca minos y los albergues, donde a rnenudo no se encuentra ni un pan, en presencia de esta abundancia de plantas, y de estas forrnas hurnanas de indescriptible belleza: Casi toda la playa esta bien cultivada. En Cataluna se encuentra una industria similar a la de Holanda. En todos los pueblos ha y tejedores, se hacen barcos, etc, todo el mundo traba ja. En el pals entre Castellon de la Plana y Valencia, la agricultura y la jardineria no han sido sobrepasadas posiblemente en toda Europa. Pero quince leguas mas lejos, bacia e1 interior del pais, todo es desierto. Ese interior es la cumbre de una montana, que perrnanecio 2.000 a 3.000 pies sobre el nivel del mar, cuando el Mediterraneo se trago todo. La Espana debe su existencia a esa altura, pero tarnbien Ie debe (salvo las costas), su sequedad, y en parte su frio. Cerca de Madrid los olivares 10 resienten y s610 rararnente se ven naranjales.

Pero he comenzado a describir, 10 cual no debo hacer [arnas, porque eso me llevaria a escribir libros en cambro de cartas. Retorno, pues, a las plantas.

He sabido aprovechar bien los carnbios minisreriales y sabre todo, la llegada a su apogee del nuevo favorite, el Caballero Urquijo, que yo habia recomendado 10 mas

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calidarnente al Rey, yespecialmente a la Reina. Ambos monarcas, cad a vezquehe lIegado a la Corte, me han recibido admirablemente bien; y -cosa que hasta los propios espanoles consideran imposible-, no 05610 he recibido el perrniso real de penetrar en todas partes en las colonias espanoias, con mis instrumentos, sino que he conseguido, adernas, las recomendaciones del Rey para todos los virreyes y todos los gobemadores. Primero voy a Cuba, luego a Mexico, a California, Panama, etc. EI botanico frances Atrne Bonpland me acompana, y ttl herbario no caeca en el olvido, pese a la difieultad de enviar plantas a Europa durante la guerra ...

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AL BARON DE ZAeR

Madrid, 23 floreal ano VII (12 mayo 1799)

_ .. No se si Nouet, quien tambien posee la bnijula incltnada de Borda, se me ha adelantado, y si ha comunicado sus observaciones magneticas, hechas en Egipto. Hubierarnos podido saber a 10 sumo en ocho rneses, la intensidad de la fuerza magnetics a partir del estrecho de Gibraltar hasta el istrno de Suez; sin los acontectmtenros de Berberia, sin el naufragio deljaramas, fragata sueca que he esperado durante dos meses en Marsella, y final mente , sin la oposiei6n del Bey de Tripoli para la partida de la caravana, con la cual yo queria llegar al Cairo. Todos estes contratiernpos me han obligado a renunciar a mi proyecro de atravesar el Africa. Hubiera querido observar las inclinaciones occidentales, mientras los astronornos determinaban en Egipto las orientales. Estas observaciones habrian side hcchas con tnsrrumentos ejecutados segun los rnismos principios por el misrno artista. Tales esperanzas, que alimentaba desde hacia tiempo, fueron demasiado bellas para poder ser realizadas jamas,

Fie! a mi plan, que es visitar los tropicos, regrese a la Espana, y acabo de recibir del gobiemo de aqui el permiso para recorrer Mexico, el Peru, Chile y las Filipinas, Antes de poder comunicaros rnis observaciones hechas en otro hernisferio, permitidme enviaros las hechas en la Francia meridional yen el este de la Espana ...

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A FREIESLEBEN

La Coruiia, 4 junio 1799.

iQUe feJicidad se aproxima para mit iMi cabeza da vueltas de dlcha! Parto can la fragata espanola Pizarro. Abordarernos las Canarias, y Ia costa de Caracas, en la America del Sud. iQue tesoro de observaciones voy a poder hacer para enriquecer mi trabajo sobre la

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construccion de la tierral De alia te escribire mas extensarnente. iEI hombre debe querer hacer 10 bueno y 10 grande' EI resto depende del destine. Vere en Mexico un minero saj6n, del Rio: hablaremos de Freiberg.

Con un profundo y cordial reconocimiento,

TuH,

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A DE MOLL

La Coruna, 5 [unio 1799,

En pocas horas hernos de zarpar alrededor del cabo Finisterre. Coleccionare plantas y fosiles y podre hacer observaciones astron6micas con instrurnentos excelentes; analizare el aire con ayuda de la quimica ... Pero todo esto no es ei objetivo principal de mi viaje, Mi atenclon no debe jamas perder de vista la arrnonia de las fuerzas concurrentes, la influencia del universo inanimado sabre el reino animal y vegetaL..

A,H.

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A WILLDENOW

La Coruiia; 5 junio 1799.

Algunas horas antes de mi partida con la fragata Pizarro, debo una vez mas aun, mi amigo, hacerme presente en tu recuerdo. En pocos dias estaremos en las Canarias, despues en la costa de Caracas, donde el capitan lleva su correspondencia, y, finalmente, en Trinidad y en Cuba. Abraza tu mujer y tu pequeno Hermes por mi, y saluda de mi parte a Zollner, 105 dos Klaproth, Hermbstedt. y todos aquellos que quieran recordarrne. Espero que un dia volvarnos a vernos todos bien. Todos rnis instrumentos ya estan a bordo. Tu recuerdo me acompana,

"iE1 hombre debe querer bacer fo bueno y to grande! El resto depende del destine." Tu me escribiras ... todos los anos.

Con una amistad fraternal, etc.

A.H.

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A C. DE HUMBOWT

Puerto Orotaua, at pie del Pico de Tenerife, 20 junio 1799.

He llegado con un placer Infinite a tierra africana donde estoy rode ado de cocoteros y macizos de plata nos. Partimos el 5 de junio can un viento noroeste muy fresco y con la suerte de no encontrar casi ningun navio, estuvtmos ya sobre las costas de Marruecos diez

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dias mas tarde, el 17 de junio en Graciosa donde desembarcamos, y el 19 en el puerto de Santa Cruz de Tenenfe, Nuestro grupo fue perfecto; sobre todo un joven Canario, D. Francisco Salcedo, quien me torno vivo afecto, de un espiritu vivaz y comunicativo, como todos los habitantes de esta isla feliz.

He recogido muchas observaciones, principalrnente astronomicas y qui micas (sobre las calidades del alre, la temperatura del agua de mar, etc.). Las noches eran soberbias: un daro de luna sabre ese cielo puro y dulce al punto de poder leer sobre el sextante, y las constelaciones del sud, el Centauro yel Loho! .Que neche! Pescarnos el animal muy poco conocido, el Dagysa" ahi rnismo donde Banks !o descubno, y un nuevo genera de planta, una planta verde con hoja de parra (no suvfucus) hundida a 50 toesas de profundidad. EI mar brillaba todas las neches. En Madeira los pajaros vinieron a nuestro encuentro, se asociaron a nosotros can toda conflanza y siguieron nuestra ruta durante muchos dias, Abordarnos Graciosa? para saber st las fragatas inglesas cruzaban delante de Tenerife: despues de una respuesta negativa segulmos nuestra ruta y llegamos feliz mente sin ver un solo navio, C6mo ocurri6 esto, es incomprensible, porque una hora despues aparecieron delante del puerto seis fragatas inglesas. Desde ese momento hasta las lndias occidentales no tuvimos que remer nada de ellas

Mi salud es excelente y estoy extrernadamente satisfecho de Bonpland. Ya en Tenerife hemos conocido que hospitalidad reina en todas las colonias. Todo eJ mundo nos acoge con a sin recomendaci6n sirnplernente par tener noticias de Europa; y el pasaporte real ha obrado maravillas. En Santa Cruz paramos en casa del general Armiaga; aqui (en puerto Orotava) estarnos en la casa ingiesa de un cornerciante ,John Coli egan, donde Cook, Banks y Lord Macartney vivie ron tambien. Irnposible irnaginar el garbo y la cultura de las darnas de estas casas.' 0

23 de junio por la tarde.

jRegrese del Pico!' ayer, a la neche! iQUe espectaculot iQUe gozol Fuimos hasta el fondo del crater; posibiemente mas lejos que cualquier otro naturalista: Pinalrnente, fuera de Borda y de Mason, todos los dernas han ido s610 hasta el ultimo cono. No hay mayor peligro, pero uno se fatiga par el calor y el frio; en el crater los va pores de azufre hirviendo agujereaban nuestra ropa y las manes se agarrotaban a 2 grades Reaumur. [Diosl que sensaci6n a esra altura (1.500 pies); sobre nosotros, la b6veda del cielo azul intense, viejas corrientes de lava al pie; todo alrededor esta escena de desolacion (3 millas cuadradas de piedra pornez) rodeada de bosques de la ureles; abajo a 10 lejos los vinedos entre los cuales ramiiletes de platanos se extienden hasta el mar, lindos pueblitos sobre la costa, e1 mar y todas las siete Islas, entre las cuales Palma y la Gran Canaria poseen volcanes muy altos, que aparecian por debajo de nosotros como en un mapa geograflco. EI crater en el cual estabarnos, I2 no exhala mas que va pores sulfurosos. La tierra esta a 70 grades Reaumur. De

"Dagysa notata. - Cf Relat. bist .. I. I, p. 78- , Relat, bist. L i, p. 87

ro Re/at_ bist., t. I, pp_ 101 Y 115,

"Pieo, cl pica de Teyde 0 de Echeyde, como 10 llarnaban 105 Guanches (Re/at bist., I. r, p. 149)_

" Vistas de las Cordilleras, p. 54.

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las laderas sale la lava. Tarnbien se encuentran los pequenos crateres como los que ilurninaron toda la isla, hace muchos anos, Se oy6 en esa epoca, durante dos rneses, un ruido de descargas de artilleria subterranea y piedras del tarnano de una mano fueron lanzadas por el aire hasta 4.000 pies.

He heche aqui observaciones mineral6gicas muy importantes. El pico es una montana de basalto, sobre la cual reposan pizarras porflncas y de p6rfido-obsidiana. En su interior se embravecen e! fuego y eI agua. Por todas partes he visto hacer erupcion vapores de agua. Casi todas las lavas son de basalto fundido. La piedra p6mez esta producida de porfido-obsidiana; poseo fragmentos que estan compuestos a medias por dichos elementos.

Hemos pasado una noche al aire libre ante el crater, ba]o la piedra que Haman la Estancia de los ingleses,l'J al pie de una corriente de lava. Hacia las dos de la manana nos pusimos en camino hacia el ultimo cono. EI cielo estaba cornpletamente estrellado y la neche brillaba con un suave resplandor, pero este hermoso tiempo no debra persisrir para nosotros. La tempestad comenzo a rugir violentamente alrededor de la cima, debimos agarrarnos fuertemente a la corona del crater. El aire ululaba con un ruido de trueno en las gargantas y un envoltorio de nubes nos aislaba del mundo viviente, Bajamos par el cono, aislados por los va pores como un barco en el mar. Esta rapida transicion de un bello y puro claro de luna a las tinieblas y a la soledad de las nubes causaba una impresion emocionante.

Post-scriptum. Existe en la ciudad de Orotava un drago (Dracoena DracoY' que tiene 45 pies de circunferencia. En la epoca de los Guanches, hace 400 anos, ya era tan grueso como ahara.

Me voy cast en lagrirnas; me hubiera gustado establecerme aqui; y apenas acabo de dejar la tierra de Europa. iSi tli pudieras ver esos campos, esos seculares bosques de laureles, esos vinedos, esas rosas! iAqui se engordan los cerdos con duraznosl Todas las calles hormiguean de camellos.

Izaremos anclas el 25 de este mismo meso

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AL BARON DE FORELL

Orotaua (sobre Tenerife), 24 de junio 1799.

Senor baron,

Pese a que en este momento regreso de! penoso viaje al Pico de Teyde y que el Pizarro debe partir ya manana, no puedo dejar de testimoniaros nuevamente desde aqui la seguridad de mi adhesion inviolable.

Partido(s) el 5 de La Coruna, hemos llegado feliz mente elI6 a Lanzarote, eiI7 a Santa Cruz de Tenerife. Cuatro fragatas inglesas estaban a la vista, y no cornprendemos c6mo pudimos escaparnos de ellas. AgU! he sido recibido inrnejorablernente en las casas del coronel Armiaga, de los ingleses Cologan y Little. [Que cultura, que apostura! Uno se

"Relat. bist., t. I, p. 122.

HEl drago del jardin de M Franqui (Cr. Relat. bist., t I, p. 117. Visfas de las Cord., il. 69)

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creeria transportado a Londres, si los platanales, los cocoteros no nos recolocaran en las Islas Afortunadas."

He trabajado mucho ya en mar y tierra. Todos mis tnsrrurnentos entraron en acci6n. iPero como hablaros de esto! He exarninado con mucha atencion el Pico, he llegado en el crater casi a 14.500 pies de altura. Es mas fatigante que peligroso. Se trata de una inrnensa montana basaltica, sobre la cual reposa Porpbyrescbiefer y Obsidian-Porpbyr. Par consiguiente es natural que las lavas sean de esras misrnas rocas fundidas. En el crater, encontramos el suelo caliente a 70 grades Reaumur, el aire a 2 grados. La piedra pomez, sobre la eual tanto se discute, es de obsidiana fundida, deseompuesta. Eso es clare como la luz de aqui. He reunido, a pesar de mi apuro, un pequeno conjunto para vos, que, me enorgullezco, as dara placer. Os llegara par intermedio de M. Clavijo,

Debo terminar par cansancio. Partimos para Caracas y La Habana, yo trabajo a bordo como en un laboratorio. A bordo tienen sumo cuidado can mis instrumentos. Es al exceiente Dr. Rafael y por consecuencia a vas a quienes debo esto. Mis respetos a D. Jose Clavijo, Proust, Herrgen, M. Persch ... Os ruego hacerrne presente a S.E.M. d'Urquijo.

H.

Mis saludos a M. de Tribolet. Me atrevo a suplicaros el favor de rernitir al correo las dos adjuntas. Perdonadme la libertad que me tomo:

Manana analizo el aire que he recogido en el Pico.

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A SUCHFORT

Tenerife, 28 de junio 1799 .

... No hernos podido, desgraciadamente, consagrar a nuestras busquedas geogn6sticas el tiernpo que hubiera sido necesano. Hemos sacado datos, y, mas tarde, seran ciertarnente utilizados. Pero que al hombre Ie sea posible conocer de d6nde viene, can causas iguales, la gran desigualdad de las acetones en la naturaleza, 10 dudo mucho. Especialmente todas las ideas que se han ernitido ace rca de los origenes de los volcanes, los origenes de sus productos, me parecian falsas e insostenibles.

Pero los enigmas con que tropezamos conciernen no solo al mundo morganico, sino tarnbien al mundo de los vivos. (,Que ha pasado can los Guanches de Tenerife cuyas momias entcrradas en las cavernes son Ia (mica prueba viviente de su existencia anterior? En eI siglo XV cast todas las naciones cornerciantes, sobre todo los Espanoles y los Portugueses, buscaban esclavos en las islas Canarias, Sus hahitanres no eran considerados hombres por no ser cristianos, y no se dudaba en equipararlos con los ani males y consecuenternente, de rnirarlos como una mercaderia. La cireunstancia de que [as Islas Canarias estaban entonces constiruidas par pequenos Estados que se hacian la guerra, Y que frecuentemente reinaban en la isla dos principes, uno enemigo del otro, favoreci6 el odioso comercio de carne viviente, aI mismo tiernpo que la astuta poiitica de los Europeos estirnulaba esas enemistades, Ya las carnicerias y ejecuciones habian reducido a los pueblos insulares a la irnpotencia, cuando Alonso de Lugo puso fin a la conquista. La peste, Hamada Madona, de l494, termin6 can el resto de los Guanches, y al comienzo del siglo

"Relalbist., t I, pp. 115-146.

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XVII s610 sobrevivian algunos viejos en la Candelaria y en Guimar. ,Pero algunos Guanches no se cruzaron con los Europeos? Dado que los descendientes de los andaluces tienen un color oscuro, tal mezcla de raws no habria producido ninguna modificaci6n notable en el color de la piel de los blancos,

He exarninado el Pieo con gran atencion. Estuve en el crater que encontre ubicado a 14.500 pies sobre e1 nivel del mar, Su visita es mas fastidiosa que peligrosa. EI Pico es una montana inrnensa de basalto, sabre el cual reposa el porfido, las pizarras y el p6rfidoobsidiana. Encontramos la temperatura del suelo del crater a 70 grades Reaumur, rnientras que el aire, a esa altura, apenas alcanzaba 2 grados. La piedra p6mez del pice sobre la cual se ha discutido mucho, es de obsidiana fundida y descornpuesta. Esta claro como el dia.16 Pero debo acabar, estoy demasiado cansado. Ahora nos vamos a Caracas y La Habana ...

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A C. DE HUMBOWT

Cumana,P 16 julio 1799.

Con la misma ventura con que llegamos a la vista de los lngleses en Tenerife, hemos terminado nuestro viaje maritimo. En el camino he trabajado mucho y recogido observaciones, sobre todo astronomicas. Nos quedaremos algunos meses en Caracas:' S de entrada estamos aqui en el mas divino y rico pais. Plantas maravillosas, gymnotos, tigres, armadi- 1105, monos, loros, y cantidad de indlgenas semisalvajes, raza humana muy bella e mteresante. Caracas, a causa de la proxirnidad de montanas nevadas, es ellugar mas fresco y mas sano de America, un clima como el de Mexico, ya pesar de haber side recorrido par Jacquin, es una de las partes de! mundo mas desconocidas todavia, apenas se penetra un poco en el interior de las rnontanas. Aparte el encantamiento de sernejante naturaleza (desde aver no hernos encontrado un solo ejemplar vegetal 0 animal de Europa), nos decide completamente a quedarnos en Caracas-a dos dias de viaje de Cumana por aguala notlcia de que, en estos mismos dias deben atravesar esta region navios de guerra ingleses, De ahi hasta La Habana tenernos un s610 viaje de ocho a diez dias; y como todos los convoyes europeos abordan aqui, los contactos son faciles aparte de las ocasiones privadas, De setiernbre a octubre el calor es precisamente de los mas perniciosos en Cuba. Pasamos aqui ese tiempo en la frescura y una atmosfera mas sana; hasta se puede dormir a! aire libre,

Un antiguo cornisario de la marina que vivi6 mucho tiempo en Paris, en Santo Domingo y en las Filipinas, vive igualmente aqui con una negra y dos negros. Hemos alquilado por 20 piastras al rnes una casa agradable toda nueva, con dos criadas negras una de las cuales se ocupa de cocinar. Aqui no falta comida: desgraciadamente nose encuentra todavia nada que se parezca al pan, la harina y los bizcocnos, La ciudad esta aun media hundida en los escornbros, porque el terrernoto de Quito, el famoso de 1797, ha derruido tarnbten a

,. Sin embargo Humboldt carnbio de opinion algunos anos despues (N, del E, de las Memoiren). " Cumana, la mas anugua ciudad de tierra firme a la entrada del golfo de Cariaco, donde desemboca 1'1 rio Manzanares ° Curnana,

'" Caracas, capital de la actual Venezuela.

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Cumana.'? La ciudad esta siruada en un golfo, tan bello como el de Tolen, detras de un anfiteatro de 5 a ROOO pies de altura, rodeado de montanas adornadas de bosques. Todas las casas estan construidas en Sina blanco y en madera de atlas. A 10 largo del riachuelo (rio de Cumana) que es como el Saale en jena, se encuentran siete conventos, con plantaciones que recuerdan verdaderos jardines ingleses. Fuera de la ciudad habitan los indios cobrizos, cuyos hombres andan casi todos desnudos: las chozas son de barnbu adomadas de palmas de coco. Entre en una de esas chozas,

La madre estaba sentada con sus hijos, sabre ramas de coral a guisa de asientos, que arroja el mar; cada uno tenia ante sf un coco, a modo de plato, en el cual comian el pescado Las plantaciones son abiertas, y se entra y sale librernente; en la mayoria de las casas no se cierra Ia puerra ni siquera de neche: asi es de docil la poblaci6n. Aqui hay asirnismo mas indigenas autenticos que negros

iQue arboles' Cocoteros de 50 a 60 pies de altura, la POinciana pulcberrima con rarnill etes de un pie de altura de flores de un rojo vivo magnifico; plata nos y una rnasa de arboles con hojas monstruosas y flores perfumadas de tamano de una mana, de las que no sabernos nada, 5610 recalco que este pais es tan desconocido que un nuevo genero que Mutis (ver Cavanilles, leones, tom, IV) ha pubJicado hace solo dos anos, es uri arbol de gran sombra de 60 pies de altura. [Estuvimos Ian felices de encontrar ayer esta magnifica planta (tenia esrarnbres de un dedo de largo)! iQUe nurnerosas son tamoten las plantas mas pequenas aun no examinadas' y que colores poseen los pajaros, los peces, hasta los cangrejos (azul cielo y amarillo)! Hasta ahara nos hernos paseado como locos', en los tres primeros dias no pudirnos decidir nada, porque se rechaza un terna para interesarse por otro. Bonpland asegura que se volvera loco si no terminan pronto de aparecer las rnaravillas. Pero 10 que es mas bello aun que esras rnaraviilas vistas particularmente, es la impresion que produce e1 conjunto de esta naturaleza vegetal poderosa, exuberante, y sin embargo tan duke, tan facil, tan serena. Siento que serla muy feliz aqui y que esas irnpresiones me alegraran frecuenternente todavia en 10 porvenir.

Nose aun cuanto tiempo me quede, tres rneses, pienso, aqui yen Caracas; pero tambien puede ser por mas tiernpo. Hay que aprovechar 10 que se tiene entre las manos. Si el inviemo termina aqui eI rnes proximo y si e! tiempo se vuelve muy caluroso, induciendo al ocio, posiblemenre haga un viaje a la desembocadura del Orinoco, Hamada Boca del Drago, hacia la cual pane de aqui una ruta segura y bien trazada. Hernos cruzado ante esa desernbocadura: ies un terrible encuentro de aguas!

La noche del 4 de julio he visto por primera vez y enteramente clara la Cruz del sud.

H.

ps. No temo nada de la zona torrida. Hace cerca de cuatro sernanas que estoy bajo los tropicos y no he sufrido absolutamente nada. EI term6metro siernpre esta en 20, hasta 22 grados, no mas alto. Pero a la noche, sabre la costa de Cayena, me he helado a 15 grades. Por consiguiente nunca hace demasiado calor en este sitio. Prosigo mi viaje sobre el mapa. EI5 de junio partida de La Corufia, el17 en Graciosa: del 19a125 en Tenerife. despuesviento violento del oeste, y lluvias, el 5 y 6 de jul lo a 10 largo de las costas del Brasil; el 14 viajamos

O'er Relat . bist., t.l. pp. 368 pig.

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entre Tobago y Granada; el l S en el canal entre Margarita y la America del Sud; el16 ala manana en el puerto de Cumana,

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Al BARON FORELL

Cumana, 16 julio 1799.

Senor baron,

Espero que las breves lineas que as he escrito en Tenerife can fecha 25 de junto as hayan Ilegado bien. Os he comunicado que he estado en el propio crater del Pico de Teyde; que he gozado del irnponente espectaculo de subir hasta 1904 toesas de altura en medio de los mares; que he enviado al C. Clavijo una pequefia colecci6n de rninerales para VOS, que prueban que el Pica es una montana de basalto, Porpbyrschiefer y Obsidian-porphyr que, (como la formacion basaltica de Portugal) reposa sabre la piedra calcarea; que la piedra pornez cuyo origen se atribuia antiguarnente al feldespato, no es mas que la obsidiana descompuesta par el fuego ... EI aire atrnosferico de la cima del Pico, que he analizado, no contenia (tendreis la gentileza de participarselo a nuestro amigo Proust) mas de 0,18 de oxigeno, rnientras que eI aire de la llanura tenia 0,27, zo Una embarcaci6n que parte para la Espana y que se pone a la vela hoy mismo, me obhga a escribiros estas lineas can la misma premura que en Tenerife. Pero es un deber tan claro y sagrado para rni, -el testirnoniaros la seguridad de mi adhesion y un reconocimiento sin llmites- que debo al menos dares una serial de vida.

Sin saber como, hemos escapade a las fragatas inglesas que cruzaban cerca de (las) Canarias y de Margarita y gozamos de la mejor salud del mundo, Habiendo hecho una gran

'''Aqui se deuene el resumen de Herrgen, Continua la siguiente nota,

"En el n.o 1 de los presentes Anales (pag. 15) va he hecho menci6n de un buen pedazo de obsidiana (On piedra p6mez del Pico de Teyde, que existe, desde hace tiempo, en el despacho de D. Jose Clavi]o y Fajardo. Ese pedazo y otro similar que poseo, sin conocer el lugar de donde precede, me habian convencido hace tiempo que la piedra pomez no debe su origen ni al feldespato, ni al arnianro, ni a otras sustancias a las cuales se atribuye en diversas obras de rnineralogia. Si los eiernplares que rnenciona M. el baron de Humboldt son iguales a los del rncncionado despacho, yo creeria que la obsidiana y la piedra p6mez son, st no de una formacion conternporanea, al rnenos de una naturaleza homogenea, He heche repeudos ensayos con una y otra al calor y he visto que arnbas se funden solas can facilidad y forman un rrusmo vidrio opaco de color blanco verdoso. La verdadera causa que lorna el aspecto de la piedra p6mez tan poroso, tan fibroso y tan directarnente opuesto ala compacidad de la obsidiana me parece por otra pane diflcil de explicar. EI ciudadano G_ A. de toe, en elJournal de Pbisique de Lametbrieti. XL!X, p. 36) explica la formaci6n de la piedra pomez de la siguiente manera y me parece una de las explicactones mas plausibles publicadas basta la fecha: "La piedra pomez, en el estado en que se Ia vende en el cornercio, es la obra del tiernpo, Es la anatornia de una particular especie de escoria, donde no quedan sino las partes vitrificadas en forma de laminas 0 de hilos, que, ablandandose, sin embargo han resistido ala descomposicion. Se ve. por la escoria que he traido, que la pnrnera operacion se hace poslblernente en el crater del volcan por la accion de los vapores acidos y sullurosos que les penetran. EI tiernpo y la humedad hacen el resto, sea que las escorias perrnanecen en la superficie del vulcan 0 al borde del mar, 0 que son envueltas en capas de materias volcanicas. Sin embargo no se encuentra esta especie de escoria ni sobre el Vesubio ni sohre el Etna, 10 que me hace pensar que es peculiar de las islas volcanicas. EI contacto lnrnediato del agua salada puede ser necesario para producir csra vttrificacion."

IS

cantidad de observaciones de Astronornia y de Ftsica, hemos entrado ya esta manana en esre puerto de la America meridional. Como esta costa es inmensamente fertil, desconocida y rica en toda clase de producciones, como no podria volver olea vez y me da algo de temor pasar a La Habana en este tiempo de lluvia (siendo el clima de aqui muy sano y casl fresco en Caracas), he tornado la resoluci6n de pasar algunos meses aqui y tamar alguno de los siguientes correos para llegar a La Habana, adonde no hay mas que diez dias de navegacion. Tambien Ia noticia de que 4 0 5 navios ingleses estan en esre momento en el Golfo, y el deseo de aprovechar en esre mundo 10 que hay de cercano, han influido en mi determinacion de perrnanecer aqui. He tornado casa (muy nueva porque toda la ciudad esta en ruinas despues del terre mota (de) 1799 que sigui6 al de Quito). Tengo una negra que cocina para mi. En fin, si aqui hubiera pan, tendria el placer de invitaros a comer a mi palacio de Cumana,

iDios! jQue pais posee ei rey cat6lico, que porte majestuoso de las plantas, que pajaros, que cirnas cubiertas de nieve ... ! Pero debo terminar. La prernura y la fatlga no me permite(n) escribir hoy dia a S.E.M. d'L'rquijo. Sere is tan gentil, entretanto, de hacerme presente en su reeuerdo y presentarle mis resperos, Me atrevo y se que me atrevo a rogaros al mismo tiempo de hacer seguir esta adjunta a mi hermano. Si M. de Tribolet (a quien saluda cordial mente asi como a MM. Persch, Herrgen, Proust y Thalacker), no tiene otra direcci6n mejor, habria que enviarla a M. Sandoz-Rollin que, Sin duda, conoce la direcci6n de mi hermano. La carta para el baron de Haeften puede pasar por el correo de Alernania, si la guerra 10 perrnite. La guerra ... ibelas! jen que ignorancia vivimos! Todavia seguimos hablando unicamenre de la tempestad que la flota ha resistido frente a Cartagena.

He aqul una carta mal escrira, bien esteril ... No me estoy excusando. Se que vos me amais 10 sufictente como para que la sola noticia de mi existencia y buena salud os cause placer. Como en Dresde yen Freyberg mucha gente me quiere bien, direis una palabra sabre mi en carta para Sajonia.

Recibid la seguridad de mi profundo respeto y un agradecimiento sin limites.

H.

Como todos los correos de La Habana pasan por aqui de modo que yo puedo reclamar mis cartas, suplico a M. de Tribolet continuar dirigiendo las cartas para La Habana, pero enviarlas a Clavijo, porque elias separa de las dernas cartas,

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A f C.D~ETHR1E

Cumand, en fa America meridional el30 mesidor siv» VII (I8 julio 1799).

Hace s610 tres dias, mi bueno y digno amigo, que he llegado a esta costa de la America meridional, y ya se presenta una senal favorable para daros una senal de vida, para apresurarrne a decirle (puesto que ei navio esta proximo a darse a la vela) que mis instrumentos de anatomia, de fisica y de quimica no se han alterado, que he trabajado mucho durante la navegacion sobre Ia composici6n quimica del aire, su transparencia, su humedad, sobre la temperatura del agua de mar, su densidad ... sobre la indinaci6n de la aguja irnantada, la intensidad de la fuerza magnetics ... Mis sextantes de Ramsden y de

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Troughtorr" y el cronometro de Louis Berthoud (ese excelente instrumento me da la longitud de Santa Cruz de Tenerife a Ih, 14'25"5 Y Borda la ha encontrado a lh, 14'24"), me han perrnitido determinar con una gran exactitud los lugares donde ha sido hecha cada ohservaci6n, ventaja muy grande para las observaciones magneticas, ~Pero como deciros apresuradarnente 10 que yo he visto?

iQUe placer me ha dado la estadia en Canariasl Casi todos los naturalistas que (como yo) han pasado a las indias, no han tenido la oportunidad de ir mas que al pie de ese coloso volcanico y admirar los deliciosos jardines del puerto de Orota va. Yo he tenido la fortuna que nuestra fragata, la Pizarro se detenga durante seis dias. He examinado en detalle las capas con que esta construido el pica Teyde. El ciudadano Le Gras, vtceconsul de la Republica, se ha ofrecido a acornpanarnos ala cima, es el y M. Bernard Cologan quienes observaron con mas sagacidad la ultima y terrible erupcion del 9 de [unio 1798P EI ciudadano Le Gros nos ha prometido una descnpcion del gran fenomeno, acornpanado de un bello dibujo que he visto esbozado en el jardin botanico del rey en Orotava, jComprended cuan uti! nos ha sido su companta: Dormimos al daro de luna a 1.200 toesas de altura, ya las dos de la madrugada nos encaminamos hacia la cima, donde, a pesar del viento violento, el calor del suelo que abrasaba (consurnia) nuestras botas y no obstante el penetrante frio, lIegamos a las ocho horas. Como deciros de ese espectaculo rnajestuoso, de las islas volcanicas de Lanzarote, Canaria, Gomera, que se yen a sus pies; de ese desierto de veinte lcguas cuadradas, cubierto de piedra pomez y de lavas, sin insectos, sin pajaros, (habitado unicarnente par la Viola decumbensr; desierto que nos separa de esos bosques espesos de laureles y brezos, de esos vinedos adornados de palmeras, platanus y arboles de dragon, cuyas raices estan baiiadas por las olas ... Hernos entrado basta el propio crater, que no tiene sino 40 060 pies de profundidad. La cirna esta a 1904 toesas sobre el nivel del mar, tal cual Borda la ha encontrado, mediante una operacion geometries muy exacts: recogi botellas de aire atmosferico, y este aire analizado con mucho cuidado por un gas rutrado (del cual conozco la pureza par el sulfa to de hierro) no contiene mas que 0,19 de oxigeno. Sin embargo el viento muyviolento mezcla sin duda el aire puro de la llanura (con 0,278 de oxigcno) al de la cima. Halle el terrnometro de Reaumur (no centigrado) a 2 grados, en Orotava estaba entre 18 y 19 grados. Contando 16 grades de diferencia, habia 119 toesas par grado.

EI pico de Teyde es una in mensa montana basaltica, que parece reposar sobre la piedra calcarea densa y secundaria. Es la misrna que, con rnuchas piedras de pedernal, se encuentra en el Cabo Negro, en Africa, la misma sobre la cual reposan los basaltos de SaintLoup, cerca de Agde, y los de Portugal. jVed con que uniformidad esta construido el global Las Azores, las Canarias, las Islas de Cabo Verde, no parecen ser mas que la continuaci6n de formaciones basalticas de Lisboa. Las olas tarnbien llevan y arrojan sobre la costa del Africa, sobre las orillas de Tenerife, granites, stenitas y laminas rnicaceas grdniticas, que nosotros hernos visto en San Gotardo, en el Salzburgo ... Es de imagina rse que esas rocas componen la alta cresta del Atlas, que se prolonga al oeste hacia las costas de Marruecos. El crater del pico, es decir el de la cima, no arroia (desde siglos) mas lavas (que salen s610 de los flancos). Pero cl crater produce una enorme cantidad de azufre y sulfate de hierro.

" Snuffbox sextant, sextante de caja de Troughton. (Re/at. bist., t. I. p . .,8) " Leer, 8 iuruo. (He/m. bist .. t. I, p. 113)

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~Aeaso no se eompone el azufre, 0 no proviene, de esa roea calcarea por debajo de los basaltos que, idenuca a la de Andalucia (y a la de Kreczezowicz en Polonia) pod ria muy bien suministrarlo? Usted sabe que la piedra calcarea y yesosa de Andalucia (es la misma lormacion, el yeso hace estrias en la roca calcarea), podria surninistrar azufre a toda Europa, Pero el basalto del que esta construido el pica de Teyde, no es solamente basalto conreniendo cornalita y olivine laminado y cristalizado (la cbrysolide basaltica), no, sabre todo en la cirna, hay capas de porpbyrscbiefer de Werner, y de otro porfido a base de ohsidiana. EJ porpbyrscbiefer es larninado, sonoro y semitransparente en los bordes, formado de una base verde rnuy dura, afin al jade y con incrustaciones de feldespato vidrioso, Las piedras pomez del pico no son mas que obsidiana descornpuesta par el fuego, No se puede atribuir su origen al feldespato.

lIe recogido y visto ya en las colecciones de Madrid much as pedazos de medio obsidiana de un negro olivacco, medio piedra pomez fibrosa blanca, He heche una gran cantidad de ohservaciones sobre la inclinacion can el nuevo instrumento inventado por Borda, y al cual el ciudadano Megnie en Madrid ha heche algunas simplificaciones. Lsted vera las observaciones que yo he enviado al ciudadano Delambre junto can una memoria astronornica.

Usted ve que la fuerza no esta en relacion directa con la inclinacion, el fen6meno es mas cornplicado Otra vel os hablare mas sabre este asunto,

He pesado el agua de mar con una balanza de Dollond, se torna menos densa aproximandonos al ecuador; pero no hay duda que el minimun esta al norte de la linea. A partir de la latitud l8°8' la densidad del agua aumentaba de nuevo.

He conseguido hacer analizar agua a bordo con Ia misma facilidad que en mi laboratono He comenzado una memoria que enviare al Instituto a este respecto: usted vera que en las hell as neches al claro de luna, a Hf'30' de latitud, el aire del mar contenia mas alla de 0,30de oxigeno, He examinado con cuidado la temperatura del agua: la he visto aurnentar de 12 grades a 20 grades S. Coruna, superficie del mar, 12 grados lat., 35 grades 8; 13 grades lat., 29 grades: 15 grados lat., 20 grades 8; 17 grados lat. 14 grades 57; 19 grad as lat. 13 grados 30; 20 grades cinco ..

Usted sabe que la temperatura del aire no influye para nada sobre la temperatura del agua, en una larirud, es Ia misma en cualquier estacion. Pero en todas partes donde hay rondos bajos, el agua es fria. La he visto descender de 20 grades 5 a 18 grades. La idea de Jonathan Williams de sondear con el termornetro, idea que el gran Franklin le sugino, es muy acertada, Algun db coritinuare el mapa de Williams.

Bonpland, O1i cornpanero de viaje, ha hecho una bellisima coleccion de plantas. Nuestra casa esta construida en madera de quinina.

Haremos experirnentos sabre el gimnotus electricus.

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Al BARON DE ZAGl

Curnana, l.Q setiernbre 1799.

Un bergantin espana! procedente de Cadiz que ha lIegado aqui esta manana, me proporciona la agradable ocasi6n de dares scnal de vida y de comunicaros algunos detalles

HI

acerca de mis trabajos, Estoy obligado a hacerlo tanto mas rapidarnente, cuanto que estoy a punto de ernprender, a partir de manana." un viaje por el interior del pais, par las montanas de Caripe y de Campa no, donde se han producido, hace 5610 cuatro dias, once violentos temblores de tierra. De ahi pienso if al interior del Paria, a las misiones de los padres Capuehinos donde todo es interesante para un naturalista, plantas, montes y rocas, y sobre todo hombres, Indios manses" 0 Caribes.

Desde hace dos rneses estoy aqui en otra parte del mundo, en la Tierra firme de la America del Sud y gozo 10 mismo que mi companero de viaje Bonpland, de la mejor salud posible, Aqui he encontrado la aeogida mas deseable y mas agradable, gracias a la benevolencia de sus Majestades el Rey y la Reina de Espana que me han recibido de la manera mas gentil en Madrid. La solicitud del Ministro don Mariano de Urquijo me pracura el apoyo mas eficaz para la proteccion y el avance de mis trabajos, La mayoria de mis instrurnentos astronomicos, reiojes, barornetros, terrnornetros, hidr6metras, electr6metros, eudiometros, magnet6metros, cianornetros, brujulas, agujas paralacticas y de indinaciao, etc., han llegado sin problema y estan en perrnanente actividad.

Hemos coleccionado ya una gran cantidad de plantas, insectos y conchas, yo he dibujado rnucho y me he ocupado especialrnente del analisis del aire. Su pureza en el mar (del 12 al 13 grades de latitud norte), va hasta 0,301 de oxigeno, sobre todo durante las neches. En la cima del Pico de Teyde (he descendido por el crater y hemos pasado la neche a la altura de 1,700 toesas) la atmosfera no contenia mas de 0,194 de oxigeno. Hemos vista a esta altura. a la salida del Sol, un Singular fen6meno de refraccion, Al principio creimos que el volcan de Lanzarote vomitaba fuego, Hemos visto chispas que danzaban, no s610 verticalmente en un vaiven continuo, sino tam bien horizontalmente en un espacio de 2 a 3 grades. Eran los rayos de ciertas estrellas que, probablemente veladas par los vapores calentados por el sol, producian ese movimiento acelerado y maravilloso de la luz. EI movimiento horizontal cesaba por mementos.

En e! presente me ocupo mucho de averiguar por que Ia refraccion es menor en los tropicos que entre nosotros, EI calor no puede ser la (mica razcn. La higrometria desempena ahi un gran papel y creo que la gran humedad de esta zona contribuye a disrninuir la refraccion. Los va pores ejercen influencia sobre la orbita, y la luz (luz sin calor) par su parte, tiene un cierto poder sobre los elementos y la dcscornposicton del agua. La Caille ha hallado bastante importante la refraccion 5610 en el Cabo de Buena Esperanza: isera mas seco el aire en Africa? Pod ria comprobarlo por mi rnismo, porquc pienso regresar a Europa por las Filipinas, Cant6n y el Cabo. Entretanto, colecciono una multitud de observaciones de refracci6n de todas clases, celestes, terrestres, horizon tales , etc. En el mar he hecho asimisrno muchas de estas observaciones entre las islas Canarias, Santa Clara, Alegranza, y Rocas del Este. He ohservado el Sol y las estrellas a una altitud de 3 grades y no he hallado sino una insignificante refraccion. Adernas he observado que la refraccion no es tan importante sobre el mar como habitualmente se cree: depende de la repartici6n simetrica de los vapores en la atmosfera. En Cumana mido todos los dias la altura de una montana de la cordillera, el Tataracual, sirviendorne del excelente cuadrante Ingles de Bird, que he comprado en Madrid. en Magnic, El angulo no es sino de 3 grades 4', y basta

"EI 4 de setiembre Humboldt, que acababa de visitar la peninsula de Araya se encarnino hacia las montana" de la Nueva Andaluda y las rnisiones de los indios Chairnas (Reiat. hist. t. I, p. 355).

H Indios mansos.

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el rnomento la refraccion no ha pasado 32". La dlsrancia del Tataracual es de 27.300 metros. La he medido sobre una gran linea de base. a la orilla del mar.

Tarnbien he estado muy ocupado, viajando en el mar, de la temperatura del oceano y de su peso especlfico, que he determinado con una excelente baianza Dollond. La idea de Franklin y de Jonathan Williams de sondear con un terrnometro es tan acertada como feliz," y sera un dia muy importante para la navegaci6n. Sobre un banco el agua es fria 4 05 grados Fahrenheit, en un fondo va de 17 a 18 grades. Hay una zona en el oceano donde el agua es especificarnenre mas densa que un poco mas lejos hacia el norte 0 hacia el sud, pew no hay corrientes. He hecho much os experirnentos sobre el barco, con el sextante de reflexion de Halley. Poseo uno de echo pulgadas de Ramsden, con anillo de plata, donde esta marc ada la division de 20 en 20 segundos, Adernas tengo el sextanre de Troughton, de dos pulgadas, que yo llamo el "sextante a tabatiere", es increible 10 que puede hacerse can ese pequeno instrumento. Algunas deterrninaciones de la altura del Sol, surninistradas por medio de 21, cuando el Sol pasa por la primera vertical, dan el tiempo exactamente, con aproximacion de dos a tres segundos. Si esta precision es deb ida al azar, hay que reconocer que tales azares son bastante frecuentes. He rnantenldo un diario astronomico en buen orden, y mientras el tiempo y la calma del mar 10 perrniten, he tornado determinaciones de latitud y de Iongitud desde el barco 0 desde los puertos

He observado la inclinacion de la brujula sabre el nuevo instrumento de Borda, que garantiza una precision de 20 minutes. Estas son mis observaciones hechas con el instrumento en alta mar:

Puerza magnetica traducida
Latitud lnclinacion per el numero de oscilaciones
de Pans Longitud oeste magnetica en un tiempo determinado dado
38"52' 16"'2()' 75,18 24,2
32"15' 17"7' 71,50
25"15' 20"36' 67,0 23.9
21"36' 25"39' 64.20 23,7
14"20' 48"_?' 58,80
12°34' 53"14' 50,15 23,4
10"59' 61"23' 46.40 22,3 A partir de 14 grades de latitud norte, las inclinaciones disminuyen rapidamente. Las latitudes y las longitudes estan marcadas de acuerdo con la antigua division de grades, la inclinacion magnetica, de acuerdo can la nueva, Aqui en Cumana he encontrado esta indinaci6n de 44,20 y el nurnero de oscilaciones de la aguja era de 22,9 par minuto. La desviacion de la aguja imantada hacia el este, en octubre de 1799, era de 4 grad as, 13'45", No se si habeis recibido la carta que as he escriro antes de mi partida de Espana hacia America del Sud, os habia comunicado muchas observaciones magneticas, hechas en Espana. En todo caso, repito aqul los resultados.

Mi cron6metro de Louis Berthoud, n." 27, ha conservado su mismo ajuste, ha viajado mucho y Borda conocia perfectarnente la precision, Thulis 10 ha estudiado asiduamente

" Retat. bist., L I, pp. 5S Y 232,

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durante 18 dias en Marsella, sirviendose de! instrumental del Observatorio de la Marina, y ha hallado que en ese tiernpo no hahia variado sino 113 de segundo. Durante todo un mes Ja ma yor anomalia no ha sobrepasado un segundo y rnedio. Mantengo un registro de su rnarcha por las alturas de! Sol, que tomo con rni cuadrante de Bird (rni circulo de Borda y el teodolito todavia estan en Europa). De este modo no s610 controlo su funcionamiento, continuamente ajustado a mas 0 menos 5"; asimismo he podido convencerrne durante el viaje por la concordancia de longitudes que mi cron6metro daba de ciertos lugares ya perfectarnente determinados, como, par ejemplo, Tenerife, el cabo de Tobago, Trinidad y varios otros mas. En Ferrol, en Espana, he hallado que la longitud de ese puerto dada por este cron6metro era de 42'22" al oeste de Paris, que Tenerife, (punta de las Arenas), estaba a 4"12'32". Mi cron6metro esta ajustado a la hora media de Madrid y todas mis longitudes han sido anotadas can esa hora, par consiguiente hay una diferencia de 24'8" con Paris. Si esas medidas debieran ser algo rnodiflcadas como consecuencia de las nuevas busquedas hechas por Chaix por orden del rninistro de Estado Urquijo, hahria que cambiar y mejorar todas mis longitudes. Tambien he cncontrado que e1 funcionamiento diario de mi cron6- metro ha cambia do alga en este pais calido y que su retraso ha aurnentado cada dia de un segundo y media. Por otra parte, esto no resulta extrano, ya que el calor hace que uno se queme los dedos tocando los instrumentos de metal que estan expuestos al sol. Por consiguiente es posible que las longitudes, tornadas en el viaje, sean dernasiado pequenas, a pesar que no 10 creo, ya que el fresco siernpre fue considerable en alta mar, 18 grades Reaumur a 12 grados de latitud, De resto mantengo mis registros sabre e! funcionamiento del cron6metro y sobre todas las observaciones que Ie conciemen, dia por dia, en el mayor orden, si me muero y pueden salvarse mis papeles, se podran examinar y revisar los resultados y corregirlos a voluntad y con conocirniento de causa. Entretanto he hecho con mucha paciencia y aplicacion las determinaciones que creo exactas, Hace falta, en cfecto, una paciencia sobrehurnana para hacer observaciones astronornicas con exactitud y con amore en semejante calor. Veis, sin embargo, que este calor aplastante no ha mcnguado nada de mi actividad. He encontrado la latitud de Cumana observando frecuenternente el Sol con ayuda de las dos estrellas P y y de! Dragon, can el cuadrante de Bird y con el sextante de reflexion de Ramsden.

Longitud oeste de Pari,'

Latitud septentrional

Cumana, castillo de San Antonio Cabo N.E. de Tobago

Cabo Macanao sabre la isla de Margarita

Punta Araya, fortificaciones de las nuevas salinas Isla de Coche, cabo este

Boca del Drago

Cabo de Tres Puntas

4h.26'1" 4h.1I'10" 4h.26"S3" 4h.26'22" 4h.24'48" 4h.17'32" 4h.19'38"

10"27'37" 10"27'37" 10"27'37" 10"27'27" 10"27'37" 10"27'37" 10"27'37"

Es en Punta de Araya que he dcterrninado trigonornetncamente, sirviendome de algunos triangulos, Macanao, y que he encontrado la !ongitud de 4 h. 26'4"; perotengo mas confianza en los experimentos astronornicos, La Isla de Cache ha sidotambien deterrninada de lejos, con ayuda de triangulos .

• En el original, en esta columna aparece 4° en lugar de 4 h.

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Los viejos mapas, por ejemplo el de Bonne, que ha esbozado pard la Historia Pilosofica y Politica del comercio de las dos Indias, de Raynal, son mejores que los nuevas, que exponen a los navegantes a los peores peligros, Nosotros rnismos hemos corrido ese peligro, siguiendo el nuevo mapa naval del Atlantlco de 1792, que en otros aspectos es excelente, y que se ernplea comunrnente, Este mapa coloca Ia isla Tobago al oeste de Trinidad (punta de la Galera) mientras que se encuentra al este: Curnana esta situ ada sobre este mapa a 9"52' de latitud norte, hay par consiguiente media grado de error y esta mucho mas al sud, EI cabo oeste de la isla Margarita se encuentra donde debia estar el esre, etc.

Sin embargo nada es mas irnportante para los navegantes que la situaci6n exacta de Ia Punta de Ia Galera , sabre Trinidad, y la de Tobago. Porque son esas mismas islas las primeras tierras de America que ven los que vienen de Europa y que van a Caracas y a las islas de Sotavento, EI menor error puede hacerles perder eI canal entre Trinidad y Tobago y conducirlos a la boca del Drago. Mientras tanto la Punta de la Galera esta igualmente mal indicada en el mapa de Bonne; el cabo se encuentra en la punta nordeste, y no sudeste, como se indica sabre el mapa. Los capiranes de barcos espanoles D. Churruca y Fidalgo indican la longitud de Punta de la Galera a 54 grados 39' de Cadiz. Si se coloca Cadiz a 34'25" oeste de Paris, Ia Iongitud de esta punta hasta Paris seria de4 h. 31'}". De acuerdo con mis observaciones, la longitud del cabo este de Tobago seria de 4 h. 11'10", Y segun Chabert la punta de Arenas se encontraria a 4 h. 12'36", Lo seguro es que se ve, de esta Pu nta de la Galera, Tobago al nordeste, 10 que confirma mi observaci6n y la de Chabert.

El capitan de marina espanol Churruca yel capitan de fragata Fidalgo han ernprendido desde 1792 un trabajo excesivamente importante en el golfo de Mexico. Despues de haber determinado juntos eI primer Meridiano de la America espanola en el castillo San Antonio de Puerto Espana de Trinidad, sirviendose de cinco cronometros ingleses, de rnuchos teodolitos y de gran des cuadrantes de Ramsden, Fidalgo quiso determinar toda la costa del continente hasta Cartagena, donde se encuentra en este momenta, en tanto que Churruca deterrninaba todas las islas, a 10 largo de las costas. La guerra ha interrumpido estas operaciones que superaban de lejos, segun me han dicho, la exactitud de los trabajos de Tofino, He podido cornparar por casualidad rnis longitudes con las del capitan Fidalgo. Sobre un mapa del golfo de Cariaco, que se hallaba en poder del gobernador de aqui, he hallado la diferencia del meridiana entre Curnana y Puerto Espana de 2"41'25". En rnis observaciones sabre las longitudes de Curnana tornadas como base, encuentro una longitud oeste del primer rneridiano sudamericano de Paris en 4 h. 15'18". Mas tarde se enconrro una hoja de papel sobre la cual Fidalgo habia anotado que la Punta de la Galera estaba a 55°16'32" oeste de Cadiz y que desde esta punta a Puerto Espana habia todavia 37'32". Por consiguiente, si Cadiz esta a 34'25" de Paris, Fidalgo habria hallado la Iongitud de este primer meridiana espanol-americano, a 4 h. 15'31" oeste de Paris. 10 que no se separa sino 13" de rnis propias observaciones.

iC6mo describiros la pureza, la helJeza y eJ esplendor deJ cielo de aqui donde a menudo leo con la lupa, ala luz de Venus, el nonio de mi pequeno sextante? Aqui Venus desempena el papel de la Luna, Tiene grandcs halos lurninosos de dos grados de diarnetro, con los mas belles colores del arcoiris, incluso cuando el aire esta cornpletamerae puro y el cielo perrnanece azul. Creo que aqui el cielo estrellado ofrece el espectaculo mas bello y magnifico que pueda darse: Porque mas hacia el ecuador se pierden de vista las bellas constelaciones del Norte. Pero la b6veda estrellada del Sud tiene tambien su he· lleza propia. EI Sagitario, la Corona Austral, la Cruz del Sud, el Triangulo Austral. el Altar poseen estrellas bellisirnas, y el Centauro puede compararse con nuestro Ori6n, basta tal

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punto su constelacion es bella; aqui 10 observe a una altura que me hace gemir y transpirar. Otro fen6meno muy peculiar y muy hermoso es el de la marea atrnosferica que he observado en seguida, ya el segundo db de mi llegada. Vos conoceis el ensayo de Francis Balfour y de John Farquhar en el ultimo volurnen de las Asiatic Researches. Estas rnareas atmosfertcas son aqui aun mas regulates que en Bengala, y siguen arras leyes. EI termometro esta en movimiento perpetuo. EI mercuric baja desde las nueve horas de la manana hasta las 4 horas de la tarde. En ese momenta remonta, hasta las 11 horas, cae hasta las 4 h. Y media, rernonta de nuevo hasta las 9 horas. Se trate de! tiempo que sea, lluvia, viento, huracan, torrnenta, luna, etc., nada altera esta marcha. Hay, por consiguiente, cuatro flujos en 24 horas, los de la neche son los mas cortos. EI barornetro alcanza su rna yor altura 3 horas antes y 11 horas despues del pasaje del Sol par cl mendiano. POI' 10 tanto parece que s610 el Sol ejerce influencia sobre esa rnarcha. La regularidad es tan precisa que, desde 9 horas un cuarto, cl mercuric ha bajado 0,15 en la columna. I Ie colecci: mado ya centenares de tales observaciones y pronto tendre algunos millares: la mas grande diferencia entre el maximum yel minimum media de ese barornetro no pasa 1,7. Tarnpoco he nota do que [as ternblores de tierra afecten el barometro. Pero la Luna tiene una fuerza aqui tan visible como para disipar las nubes.

Cordiales recuerdos a nuestro amigo Blumenbach. [Oh' .Cuantas veces he pensado en el al tener bajo 1a mirada los maravillosos tesoros de Ia naturalezal Decidle que la geologia de este pais es enormernente interesante. Hay rnontafias de laminas rnicaceas, de basaltos, de yeso, de sal en gemas, rnucho azufre y petroleo, que brota con gran fuerza de toda pequefia grieta, que escupe al aire, inclusive bajo el agua, 10 cual sea probable mente la causa de la frecuencia de los ternblores de tierra. E1 gran terrernoto de Cumana ha sido fa serial del de Quito en 1797. donde rnurieron 16.000 alrnas y donde el volcan Tunguragua ha vomitado mas agua caliente y lodo que lavas. Se trata pues de un volcan mediante el cual la naturaleza quiere reconciliar a los Neptunianos con los Vulcanos, Estaruos rodeados de cocodrilos y de tigres que no se inmutan para nada y no son manosos, 10 mismo devoran un blanco que un negro. Como tarnano, no tienen nada que desear a 10.\ carniceros african os. Y .que floral [verdadcros colosos organicos! iuna ceiba de la q Lie sa len cuatro canoasl Anunciad, 05 10 ruego, al consejero de corte Blumenbach que en esta provincia (Nueva Andalucia) hay un hombre que tiene tanta leche, que arnarnanta solo a su hijo desde hace cinco meses, proque su rnujer no ha podido hacerlo. Su leche es igual a la de la muter. Los chives de los Antiguos tambien daban leche.

Tened la bondad de aceptar 10 que os envio y sed indulgente con mis trabajos astronomicos. Considerad que no son mas que un accesorio de mi viaje, que soy lin aprendiz en astronomia y que no he aprendido a rnanejar los instrurnentos sino hasta hace dos anos, que he emprendido este viaje a mis costas y que tal expedicion, hecha POf un particular, que esta lejos de ser rico, hecha por su gusto y para su instrucci6n, no se puede cornparar con aquellas hechas por orden de los gobiernos, equipadas par la realeza, y para las cuales se han reunido grupos enteros de sabios con el objeto de investigar en todas las rarnas de la ciencia. Es cierto que hubiera dese ado tener por comp;l nero de viaje a nuestro amigo Burckart, pa(;I lograr algo grande en astronomia y en gcografia, pero en ese caso hubiera debido estar provisto de instrumentos mas grandes y mejores que los rnios. En diciembre pienso partir con el misionero Capuchino Juan Gonzalez para las ruisiones del Orinoco y de Rio Negro. Tratarernos de penetrar hasta mas alia del ecuador, en e I interior de este pais desconocido de America del Sud. En pri mavera estare de retorno. [rc entonces

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a La Habana, de ahi a QUito ya Mexico ... N 0 os asornbreis si algunas de mis carras contienen repet ici ones . Como aqui se cree que, sobre cuatro cartas enviadas a Europa tres se pierden, hay que repetir a menu do 10 que se dice a los arnigos. Mis recuerdos a todos nuestros arnigos en Europa y respondedme por Ia via indicada: mientras que perrnanezca en la America del Sud recibire seguramente vuestras cartas ...

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ALMISMO

Cumana, 17 noviembre 1799.

Abro esta carta porque no me he arrevido a confiarla al bergantln de Cadiz, y porque estarnos esperando el correo espanol, 1.0 hemos esperado inutilmente durante dos meses, finalmente ha llegado y me apresuro a ai'i.adir aun algunas novedades.

Acabo de Ilegar de un viaje al interior del Paria, viaje que ha sido muy penoso pero enormernente inreresante. Hemos estado en las altas cordilleras de Turimiquire," de Cocollar" y de Cuanaguana," que estan habitadas par indios Chaimas y Guaraunos."

Hemos pasado dias encantadores y alegres en Caripe, en el convento de los Capuchinos, centro de las misiones. Hernos recorrido la farnosa caverna de Guacharo, poblada por millones de pajaros nocturnes (una nueva especie de caprimulgus, murcielagos). No hay nada parecido ala majestuosa entrada de esta caverna sornbreada por pa!meras,pbotru·y pomeas, etc. Desde que llegarnos a esra provincia hernos disecado mas de 1.600 plantas, y hemos descrito cerca de 600, la mayo ria nuevas, desconocidas (fanerogamas y criptogarnas) y hernos coleccionado los mas belles caracoles e inscctos. He heche mas de sesenta dibujos de plantas 0 concernientes a la anatomia com parada de esas conchillas del mar. Hernos llevado hasta mas alla de Guarapiche el cron6metro de Berthoud y los sextantes de Ramsden y de Troughton. He establecido la longitud y la latitud de mas de quince Iocalidades, que podran un dia servir de punta de partida para hacer un mapa de 1 interior del pais. He tornado con el barornetro la altura de las cordilleras. La parte mas alta es de piedras calcareas y no alcanza mas de 2.244 varas castellanas ~ 976 toesas francesas. Pero un poco mas hacia el oeste en Ia dlreccion del Avila, hay montanas de 1.600 toesas, que unen estas cordilleras a las de Santa Marta y de Quito.

A pesar del calor agobiante e insoportable de este mes, he observado el 28 de octubre e! eclipse de Sol. EI rnismo dia he tornado las alturas correspondientes del Sol con el cuadrante de Bird, que adjunto aqui para el caso de que querrais revisar y corregir mis calculos, Pero me he quemado de tal modo la cara hacienda cstas observaciones, que me ha sido precise guardar carna durante dos dias y echar mano a las drogas. Los ojos sufren rnucho, el terreno calcareo y blanco como la nieve los arruina cornpletamente. EI metal de los instrumentos expuestos a los r a yos del sol se calienta hasta 41 grades Reaumur. De acuerdo con estas observaciones llegue a la conclusion que el verdadero mediodia caia a 3 h.18' 11", 8, 0 bien mi cron6metro se adelantaba sohre eI ticrnpo solar medio de Cumana en 3 h 34'16",8. EI final del eclipse ha ten ida lugar, segun mi cronometro, a las 5 h.48'36".

"En cl original. Turimiquiri.

"Centro del conjunto de rnontanas de la Nueva Andaluda (Rela!. bist., p. 3%), donde el pico Turirniquire es la curnbre maxima Ubid., pp. 387-398).

"La Cuchilla de Guanaguana, aro que separa 105 valles de Guanaguana y dc Carrpe (Ibid., p. 4(6). "Los indios Chaimas habian sido casi todos reducidos en la mision de los Capuchinos aragoneses: los Guaraunos todavia viven indcpendientes en las islas del Delta del Orinoco,

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Si atiendo a la marcha del cronometro a partir del mediodia basta el momenta de la observacion, el final del eclipse se habra producido en Cumana a 2 h.14'22", tiempo medio, Durante el eclipse he registrado algunas diferencias en los azimuths y en las alturas, observando eI reticule, pero aun no los he reducido.

EI7 de noviernbre he podido hacer una buena observacion de un eclipse del segundo satelite de jupiter, He visto la entrada con ayuda de un engrosarniento de 95 veces del Dollond hacia 11 h. 41' 18",5 tiempo real. Es posible que podais encontrar en Europa un tiempo correspondiente.

Si habeis hojeado rni ultima obra, la Meteorologia subterranea, habreis comprobado que la temperatura interior de la tierra es muy interesante, Aqui esta temperatura alcanza 15 grados 2 Reaumur, a 10 grades de latitud y a una profundidad de 340 toesas. Mis instrumentos meteorol6gicos han sido cornparados a los del Observatorio Nacional de Paris, y han sido ajustados de acuerdo can estos ultlmos. En la orin a del mar el termornetro, en la estaci6n mas calida, a la sombra, no sube mas a lla de 26 grades Reaumur, Se mantiene cast siempre entre 19 y 22. Ademas tenemos todos los dias, despues del pasaje del Sol al cenit, y cuando el calor esta en su a pogeo, una tormenta y durante tres horas relampagos de calor. Un verdadero clima volcanico.

EI4 de noviernbre hemos tenido un violento temblor de tierra, que felizrnente no causo danos, He visto can asornbro que la inclinaci6n magnetica ha disminuido durante este acontecimiento a 1 grade, 1. 5iguieron algunos sacudones, y el12 de noviernbre tuvimos verdaderos fuegos artificiales. Grandes bolas de fuego recorrieron al atmosfera de las 2 a las 6 horas de la manana. Arrojaban haces de fuego de 2 grades de diametro. La parte esre de la provincia de la Nueva Andalucia esta llena de pequenos volcanes, arrojan agua caliente, azufre, hidr6geno sulfuroso y petroleo. Entre los indios de la tribu de los Guaiquerfes corre la leyenda que cl gran golfo de Cariaco naci6 muchos anos despues del descubrimiento de la costa por los espanoles, a continuaci6n de un formidable terrernoto. En una parte del golfo el agua de mar alcanza la temperatura de 40 grados Reaumur.

Mis observaciones magneticas, hechas con las brujulas de Borda, arrojan los siguientes resultados, 1 'LJa fuerza magnetics 0 el nurnero de oscilaciones de la aguja puede aumentar, rnientras que su inclinaci6n disminuye, 2.Q-Ja indinaci6n disminuye muy rapidarnente al sud de! 37 grades de latitud norte; 3."-la inclinaci6n bajo un mismo paralelo es mucho mas grande hacia e! oeste que hacia e\ este, 4."-al acercarse al ecuador, la inclinaci6n es mas facilmente perturbada par las pequenas eminenclas par encima del mar; 5.g-sobre el continente la inclinaci6n es mas desordenada en su disminuci6n progresiva que la desvtacion de la aguja.

Ya que las cartas se pierden tan a menudo en el mar, como os 10 he dicho, es posible que esta os lIegue, mienrras que las que dirigi a Paris, a la ofieina de longitudes, se habrian perdido. En ese casu os rogaria de comunicar mis observaciones a la oficina; en la misrna forma he rogado, en mi carta dirigida a la oficina, de comunicaros las copias de las cartas que recibiran de mi.

Parto manana, par barco, para La Guaira, y perrnanezco hasta enero en Caracas. De ahi ire al interior del pais; al Rio Apure, al Rio Negro y al Casiquiare. En seguida descendere al Orinoco y regresare par Angostura" para ernbarcar hacia la Habana.

H.

"Angostura, que torno despues el nombre de Ciudad Bolivar, nave de la Guayana venezolana, sobre la orilla derecha del Orinoco a 320 kilometres del mar.

25

17

A JEROME IAJANDE

Cumand, America Meridional,

2H bru ma rio ana VIII 09 noviernbre 1799)

Ernbarcado el 17 prairial afro VI II; 0 sobre la tragata Pizarro hernos atravesado el oceano felizrnente hasta el 28 mesidor, fecha en que Ilegarnos a las costas del Paria. En las dos mernorias que he enviado ai ciudadano Delarnbre desde la Espana, consigne las primeras observaciones hechas con el nuevo inclinatorio de Borda en la Europa meridional.

He observado que en el viejo contlnente las localidades influyen mas aun sobre las incllnaciones que sobre las declinaciones magneticas, No se observa ninguna correspondencia entre las posiciones geograficas de los lugares y los grad os de inclinacion, he encontrado la misma cosa en el nuevo mundo, transportando la brujula de Borda par el interior de la provincia de Nueva Andalucia. Las observaciones que el ciudadano N ouet os habra enviado de Egipto probaran probablernente la misma cosa. Las declinacioncs son tarnbien afectadas por las localidades, pero mucho menos. La marcha de unas y otras es mucho mas regular en alta mar. Os paso aqui observaciones cuyo margen de error puede elevarse apenas a IS minutos; con la suspension que el ciudadano Megnie me ha heche para la bruiula de Borda, he conseguido una exactitud mayor en tiempos de calma. Tambien es en esta circunstancia que se puede comar perfectarnente el numero de osctlaciones. Si, contandolas cinco y seis veces, y cambiando los instrumentos de lugar, se encuentra slernpre el mismo nurnero, no es posible dudar de su exactitud. Pcse a que las calrnas no son raras en los tropicos, no he podido hacer en cuarenta dias sino diez observaciones bien exactas.

Lugar de obseruaciones ana 7

Latitud

Longitud desde Pans

Medina de! Campo Guadarrama" Ferro!

43°29'00" 42'22"
(en arco)
38°52'15" 16°20'
37"14·10" 16°30'15"
32°15'54" 17¢07'30"
25°15'54" 20°36'
21°36'54" 25°39'
20¢08'54" 28°33'45"
14"20'54" 48°03'
(en tiernpo)
12°34'54" 3h_32'57"
(en arco)
10°46'54" 61 °23'45"
10°59'30" 64°31'30" Oceano Atlantlco entre

Ia Europa, la America y el Africa

" 5 de junio 1799 (ver mils arriba) . • En eI original Guaderana.

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Inclinacion Fuerza
magnetica magnetica
73°50' 240
73°50' 240
75°15' 237
75°18' 242
74°90' 242
71 °50' 242
67° 2.W
64°20' 237
63" 236
58°80' 239
50°15' 234
46°40' 229
46°50' 237 Ved cuanto habna que rnultiplicar e! numero de observadores para tener muchos datos. 1"<0 hay nada mas peligroso para las ciencias exactas que ahogar buenas observaciones entre una multitud de mediocres.

Me enorgullezco de que los diez puntos del Oceano que os indico podran servir para reconocer si las inclinaciones carnbian ra pidamente. Las latitudes y las longitudes han sido deterrninadas ala misrna hora con mucha exactitud, con un sextante de Ramsden, dividido de 15" en 15" y por el guarda-tiernpo del ciudadano Louis Berthoud. Comprobareis can interes que, a parir de los 37 grades de latitud, las inclinaciones disminuyen con una rapidez extraordinaria, que entre 37 y 48 grades de latttud, aumentan men os bacia el este que bacia el oeste ... Creo haber observado que en la alta cadena de los Alpes calcareos pequefi.as elevaciones por encirna del nivel del mar alteran, cerca del ecuador, mucho mas las mclinaciones que en las grandes montanas en los Pirineos y la Vieja Castilla. Torno por ejemplo cuatro puntos ubicados casi en Norte y Sud a distancia de 24", de los cuales he me dido las alturas poco considerables.

Toesas Inclinaciones Oscilaciones
Cumana 4 44°20' 229
Querepe 1852 43"38' 229
Cerro lmposible" 245 43°15' 233
Cumanacoa 106 43°20' 228
Cocollar 392 42°60' 229 Borda ha creido durante algun tiempo (ved las preguntas de la Academia a La Peyrouse)!' que la intensidad de la fuerza rnagnetica era igual en todo el globo. Atribuia entonces la escasa diferencia que habia percibido en Cadiz, en Tenerife y en Brest, a la imperfecci6n de su brujula, pew habiendo concebido duda a ese respecto, me oblig6 a filar mi atencion sobre e! tema, Veis que la fuerza no disminuye can el grado de inclinaci6n, pero que varia desde las 245 oscilaciones en 10' de tiempo (en Paris) hasta 229 (en Curnana). Este cambio no podra ser atribuido a una ca usa accidental; la rnisrna brujula hizo en Paris 245 oscilaciones, 232 en Gerona; despues 245 en Barcelona y 235 en Valencia; da, despues de un viaje de much os meses, el mismo nurnero de oscilaciones que rnarcaba antes de partir; ese numero es el rnismo en pie no campo, en un cuarto 0 en una cava. La fuerza rnagnetica, por consiguiente, es durante mucho tiempo la misrna en un rnisrno lugar, parece constante tal como la atracci6n 0 la causa de la gravedad,

Pese a todo mi cuidado, no he podido hacer observaciones bien exactas de declinaciones rnagneticas. No he encontrado ningun instrumento que perrnita medirlas can una aproximaci6n de 40 minutes, Sin embargo cs cierto que el punto de la variacion 0 esta mucho mas avanzado ya hacia el oeste que 10 que indica el mapa de Lambert (Ifemerides de Berlin); 1729. Una observacion muy buena es la de 1775, hecha sabre el barco Ingles, Liverpool, que encontr6 0 a 66 grades 40 de longitud occidental y 29 grades de latitud septentrional. Hay dos puntos sobre esta costa donde yo he observado can mucho cuidado, con una brujula de Lenoir, siguiendo el metodo de Prony y de Zach (suspendien-

• En el original: lmpossibiie . . \1 Debe leerse La Perouse.

27

do una aguja a un hilo, observando por las rniras y midiendo con un sextante el azimuth de una senal),

Cumand, 4°13'45" at este (can viento, a rnediodia) y una veintena de lugares mas al este, en

Caripe (capital de las misiones de los Capuchinos, habitada por los indios Chaimas y Caribes), 3°15' al este.

He exarninado con mucho cuidado las aflrrnaciones de Franklin y del capitiinJonathan Williams (Transact. of the American Society, vol. III, pag. 82) referentes ai uso del terrnornetro para descubnr los fondos bajos.

He quedado asornbrado de ver como se enfria el agua a medida que pierde su profundidad: de que rnanera los fondos bajos y las costas se adelantan a anunciarse. EI pear terrnometro de espintu de vino, arbitranamente armada, pero sensible por la forma de su bola, 0 mejor dicho de su proporcion respecto al tuba, puede convertirse en medio de una tempestad, a ia noche 0 cuando ha y problemas de sondeo, cuando los fondos bajos se acercan insensible mente, en un instrumento salvador en las manos de un piloto ignorante. Nunca invitare 10 suflciente a la Oficina de longitudes para que fije su atencion en un terna tan importante, Toda la tripulacion de nuestra fragata quedo asombrada al ver bajar rapidarnenre el termometro al acercarnos al gran banco que va de Tobago a Granada, y a aquel que queda al este de Margarita. La observaci6n es tanto mas sencilla de hacer cuanto que el agua de mar tiene (dia y nochej la misma temperatura en espacios de 12.000 leguas cuadradas, hasta tal extrema que en 46 dias de navegaci6n usted no ve carnbiar el term6metro mas sensible de 0,3 grades Reaumur. EI agua se enfria en las proximidades de los fondos bajos, de 5 a 6 grades Farenheit, y aun mas. Este descubrimiento de Franklin, olvidado en el presente, puede ser algun dia uti! a la navegaci6n. Yo no digo que se debe confiar umcamente en en el termometro y no sondear, seria una Iocura, pero puedo asegurar, fundandome en mi propia experiencia, que el terrnometro anuncia el peligro mucho antes que la sonda (al buscar el agua un equilibria de temperatura y enfriarse en las proximidades de los fondos bajos), Puedo asegurar que este medio no es mas inseguro que un cordeillevado por las corrientes y muchos otros metodos que un largo uso ha tornado venerables. No se debe creer que no hay fondos bajos si el terrnometro no baja, pero se debe estar en guardia cuando este baja de un goipe. Sernejante aviso es mas precioso que las pequenas cruces que hormiguean por nuestras costas maritimas, la mayoria de las cuales anuncian que no hay fondos bajos, 0, como en el caso de los acantilados a flor de agua cerca de Madeira (ver el mapa del Oceano Atldntico, 1792) estan incorrectarnente ubicados. La manera de colocar un terrnometro en un cubo de agua es bien simple.

Con una balanza de Dollond y termometros encerrados en sondas provistas de solapas, he medido la densidad y la temperatura del agua de mar en la superficie y en la profundidad. Si no me equivoco, usted ya se ha ocupado de ese problema tInario de los sabios, 1771). Como mis balanzas han side comparadas a las del ciudadano Hassenfratz (ver su nuevo trabajo hidrostatico en los An. de Qui m. ano VII), mis termornetros a los del Observatorio Nacional y yo esroy mas seguro de las longitudes de [0 que generalrnente se esta, el pequeno mapa que armare un dia, sobre la densidad y la temperatura del agua de mar, sera hastante curioso. A 170 18 grades de latitud septentrional entre e! Africa y las Indias Occidentales, hay una faja (sin cornentes extraordinarias) donde eI agua es mas densa que a una mayor 0 menor latitud. He aqui algunos datos sobre la temperatura.

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OCEANO ENTRE LA EUROPA, EL AFRICA Y LA AMERICA

21" 17,8° (en 105 bajos)

Creo tener una buena observacion del eclipse de Sol del 6 brumario ano VIII. He verificado el tiernpo durante ocho dias, operaci6n much as veces penosa en estos lugares a causa de las tormentas que estallan al ponerse el Sol, y que perturban las alturas correspondientes.

He registrado alturas correspondientes del Sol, can 1" de aproximaci6n, el dia rnismo del eclipse. EI final ha sido, en tiempo media de Curnana, a las 2 h. 14'22". He observado la distancia de los cuernos por el pasaje a los hilos en e\ cuarto de circulo, segun el metoda de La Caille. Pod ria enviaros las observaciones desde la Habana. El16 brumario, he hecho una buena inmersi6n del segundo sate lite de JUpiter, en Cumana, tiernpo real, a l lh 41'18",2: observe con una luneta de Dollond, que aumenta 108 veces. Espero que esta inmersi6n haya sido ca ptada en Paris. Las tormentas que siguieron al temblor de tierra que hemos sorteado en Cumana, me han hecho perder las inmersiones del 11 Y 18 brumario.

Creo haber fljado con bastante exactitud las longitudes siguientes, determinadas por mi cronometro de Louis Berthoud y par el calculo de los angulos horarios, Tengo tambien, en rnis manuscritos, rnuchas distancias de la Luna al Sol y a las estrellas, pero lcoma calcularlas, con tantos instrumentos que faltan?

Cumana, castillo de San Antonio: longitud desde e\ meridiana de Paris (suponiendo

Madrid a 24'8"), en tiempo 4 h. 26'4", latitud, 10 h. 27'37".

Puerto Espana, en la isla de Trtnidad, longitud 4 h. 15' 1 RIO. Tobago, cabo al este, longitud 4 h. 11' 1 0".

Macanao, pane OCcidental de la isla de Margarita, longitud 4h. 26'53". Punta Araya, en la provincia de la Nueva Andaiucia, longitud 4h. 26'22". Cache, isla, cabo al este, iongitud 4h. 24'4H".

urmm LONCRVD
del meridiano
boreal de Paris
43°29' 10°31'
39°20' 16°18'30"
36°03' 17°03'
W08' 17°15'
32°15' 17°07'30"
30°35' 16°54'
28°25' 17°22'30"
26°51' 19°13'
20°08' 28°33'
18°53' 30°05'
18°08' 33°02'
lr26' 35°26'
15°22' 22°49'15"
14°57' 44°30'
13°31' 50°02'30' 61 °23'45" 66°31'

66"35'

TEMPERA1VRA TEMPERA1VRA
de la superficie del
mar (Termometro de
Reaumur) de fa atmosfera
12° 18°
12° 13°
12" 14°
13° 16,5°
14,2° 13°
15° 16°
15° 1r
16° 15°
17° 16°
17,4° 17°
17,9° 19°
18° 16°
18,5° 20¢
19° 17°
19,8° 18,9°
20T 20,3° 29

Menos exactamente

Boca del Drago, longitud 4h. 17'32". Cabo de Tres PUntas, longitud 4h. 19'38".

Caracas hasta Trinidad, latitud 10"31'4" (exactarnente).

Me enorgullezco de que estas posiclones interesen ala Oficina de longitudes porque los rnapas son rnuy defectuosos en esta pane de las Indias Occidcntales, Las observaciones de Borda y de Chabert en Tenerife y en la punta de las Arenas de Tobago, me hacen pensar que mi cronometro es excelente. He reencontrado, can una aproximacion de 2 a 5". las posiciones deterrninadas por esos navegantes.

Durante el temblor de tierra que sortearnos, el 4 noviernbre 1799, en Cumana, la indinaci6n magnetica ha cambiado, peru Ia declmacion no ha variado sensiblernente, Antes del terrernoto, la inclinaci6n era 44"20', nueva division; despues de las sacudidas, se redujo a 43035'. EI nurnero de oscilaciones se encontro, en 10 minutes, tal cornu estaba, 229. Estas experiencias y aun otras mas, parecen probar que es csta pequena parte del globo y no la aguja, 10 que ha cambiado, porque en los sitios alejados, donde los temblores de tierra no se resienten nunca (en la cadena primitiva de granite laminado). la inclination permaneci6 tan fuerte como estaba.

De aqui a cuatro sernanas estarc en las cataratas de Rio Negro, en una naturalcza tan vasta como salvaje, entre los Indios que se alimentan de una tierra arcillosa, mezclada can la grasa de cocodrilos. L1evo tres mulas cargadas de instrumentos.

La rnaiestad de las neches del tropico me ha obligado a cornenzar una memoria sabre la luz de las estrellas del Sud. Veo que muchas (en la Grulla, el Altar, el Tucan, los pies del Centauro) han cambiado despues de La Caille Me slrvo, como para los satelites, del metodo de los diafragrnas indicado por Herschell, He descubierto que si Procyon es a Sirius 10 rnisrno que 88 es a 100, las intensidades de la luz son como sigue:

DeCanopus .

········ .... ··98

96 . ... 94

ee del Pav() Real .

<X de la Grulla .

78 81 75

Centauro

Achenar .

0<; del Indio

50

............................ 47 ................................ 65

<X Tucan .

............. 58

70

Penix

He leido en las Transacciones de fa Sociedad de Bengala que el bar6metro sube y desciende regularmente en 24 horas: Aqui, en la America meridional, esta marcha es de 10 mas asornbroso. Tengo algunas observaciones sobre esto. Hay cuatro rnareas atrnosfericas en 24 horas, que no dependen de la atracccion de! Sol. EI mercuric desciende desde las 9 horas de la manana hasta las 4 de la tarde; sube desde las 4 hasta las 11 horas. desciende desde las 11 hasta las 16 h. 30'; rernonta desde las 16h. 30' hasta las 24 horas. Los vientos, la torrnenta, el temblor de tierra, no ejercen ninguna influencia sabre esta marcha.F

" Humboldt agrega estas palabras. "Richard dice que en Surinam hay una variacion pareja en des lineas."

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AIM/SMO

Caracas (America meridional)

25 frimario ano VIII de !a Republica (14 diciernbre 1799)

Pocas semanas despues de mi llegada a! continente de America, he envtado un extracto de rnis observaciones astron6micas al ciudadano Delambre, pensando que algunas podrian interesar a la Oficina de longitudes. Me he enterado que el barco en el cual confiaba ese extracto se ha perdido en su pasaje por la Guadalupe, por un huracan que acaba de arrasar esa zona tropical. Permitidme que me dirija hoy dia a vas, ciudadano, para entreteneros sobre mis trabajos.

Usted ha rnostrado un gran interes por el viaje de Africa, que yo contaba emprender en uendimiario, pero las circunstancias me han conducido a America. Habiendorne concedido el gobierno espanol todas las facilidades irnaginables para observar bien, he resuclto recorrer sucestvarnente la tierra firme, eI Mexico, las Filipinas.

Acabo de terminar un viaje infinitamente interesante en el interior del Paria, en la cordillera de Cocollar, Turimiquire": he tenido dos 0 rres mulas cargadas de instrurnentos, de plantas secas, etc. Hernos penetrado en las misiones de 105 Capuchinos que no habian sido visitadas por ningun naturalisra; hemos descubierto un gran numero de plantas, principal mente nuevos generos de palrneras y estamos a punto de partir para e! Orinoco, para intemarnos de ahi posiblernente hasta el Rio Negro mas alia del ecuador. Un viaje ernprendido a expensas de un particular que no es muy rico y llevado a cabo par dos personas cuidadosas, pero muy jovenes, no debe prometer los rnismos frutos que el viaje de un grupo de sabios de primer orden, que estarian enviados a cargo de un gobierno, pero usted sabe que mi objetivo principal es la flsica del mundo, la composition de! globo, el anahsis de! aire, la fisiologia de los anirnales y las plantas, es decir las relaciones generales que vinculan los seres organizados con la naturaleza inanimada, estos estudios obligan a abrazar muchos objetivos a la vcz.

EI ciudadano Bonpland, alumno del Musco Nacional, muy versado en la botanica, la anatomia cornparada y otras ramas de la historia natural, me secunda con sus luces, con un celo infattgable. Hemos sec ado mas de 1.600 plantas y descrito mas de 500, reunido caracoles e insectos, he hecho una cincuentena de dibujos. Creo que, teniendo en cuenta los calores ardientes de esta zona, usted pensara que hernos trabajado mucho en cuatro meses. Los dias han estado consagrados a la fisica y la historia natural, las naches a la astronornia. Le doy el esbozo de nuestras ocupaciones no para glorificarme de 10 que hernos hecho, sino para obtener su indulgencia y la de nuestro amigo, el ciudadano Delambre, por 10 que no hernos hecho aun. Los instrurnentos astronomicos que poseo son un cuarto del circulo de Bird, sextantes de Ramsden y de Troughton, anteojos, micrometros ... Deberia haber heche mas, perc usted sabe que la astronornia para la cual MM Zach y Kholer me han inspirado tanto gusto, esta un poco alejada de mi actividad principal y a 10 grados de latitud no se trabaja como a 49. He preferido pues hacer pocas observaciones,

• En el original, Turimiquiri.

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pero con toda la exactitud de que soy capaz, (mayor) que la de rnuchos mediocres, He consignado en rnis rnanuscritos hasta los mas pequenos detalles de mis observaciones, las alturas correspcndientes, Ia rectificaclcn de los instrumentos, a fin que en el caso bastante probable de que muera en esta expedicion, quienes los ca!culen puedan juzgar el grade de confianza que cada resultado debe proveer ...

Mi plan primitivo era irrne directarnente a La Habana y de ahi al Mexico, pero no he podido resistir el deseo de ver las mara villas del Orinoco y la alta Cordillera que, desde la meseta de Quito, se extiende hasta las orillas del Guarapiche y del Arco. Todos mis lnstrumentos, hasta los mas delicados, han llegado bien y han estado aqui y durante Ia navegaci6n todo el tiempo en uso. Los oficiales espanoles han favorecido nuestras intenciones hasta tal punta, que en el medic del oceano he podido preparar gas yanalizar la atmosfera sobre la fragata como en rnitad de una ciudad. He recibido las mismas facilidades en el continente: par todas partes las ordenes del Rey y de su primer secretario de Estado M. de Urquijo, que protege las artes, son ejecutadas con igual celo y prontitud. Serla bien ingrate si no hiciera el mas grande elogio del modo como me tratan en las colonias espanolas..

Desde que los ciudadanos Coulomb y Cassini no se ocupan m:is de declinaciones, no conozco dos sitios sobre la tierra donde pueda decirse: tal dia la declinaci6n era de diez segundos mas 0 rnenos, ni diez lugares donde se este seguro de un minuto de variacion. En que incertidumbre estarnos en 10 que concierne a Ia declinacion rnagnerica de Paris, a juzgar por el diaro de Lamethrie ...

Pese a todas mis preocupaciones no he podido comprar un insrrumento que me diera solarnente 40' de inexactitud; es por eso que no os hablo de declinaciones sabre el mar ...

Esta carta fue comenzada en Cumana, me equivoque en la esperanza que tenia de enviarla de una rnanera muy segura via Estados Unidos. La he traido conmigo a esta gran capital de Caracas, que, situada a 400 toesas de altura, en un valle fertil en cacao, algod6n y cafe, ofrece el clirna de Europa.

EI terrnometro desciende por la noche hasta 1 J grados y no sube en eI dia mas que a 17

o 18 grades. No siendo muy segura la via por la cual debe partir esta carta, no me resuelvo a continuar los cxtractos de mis cuadernos que pensaba hacer. Adjumo simplernente los resultados de algunos trabajos en los que me he ocupado con mucho cuidado.

Esta carta ya es dernasiado larga para perderse, Me atrevo a suplicaros hacerme presente ante los miembros del Institute Nacional, que me honraron can tanta indulgencia durante rni ultima estadia en Paris. Me gustaria que ese respetable cuerpo sepa que no permanezco inactive tan cerca del ecuador..

Las observaciones no se ternan utiles sino por la comunicacion; os ruego comuntcar a nuestro digno amigo Lamethrie las de las declinaciones magneticas y colocar las dernas en algunas publicaciones, para dar noticia de mi existencia, me es imposible escribir a todos los amigos.

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AL SENOR DOCTOR JOSE ANTONIO MONJENEGRO

Caracas, encro de 1800.

Muy apreciado amigo. Me ha encargado Ud. Ie de por escrito, el resumen de las ideas que

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tuve la honra de exponerle sobre la catedra de rnatematicas que el consulado acaba de dotar en esta ciudad. Deseando sobremanera el progreso de las ciencias que cultivo, voy a cumplir su encargo con toda la franqueza con que un hombre de letras debe explicarse.

La provincia de Caracas es uno de los paises mas belles y mas ricos en producciones naturales, que se han conocido en ambos mundos. Desease instruir la juventud, no solarnente, en las maternaucas, segun los principios elernentales, conforme a los cuales se divide y mide un terreno 0 la altura de una montana 0 se construye una maquina: sino que se pretende igualrnente comunicar los conocimientos relarivos a la agricultura y a las artes, al modo de beneficiar el anil, azucar, fabricar ladrillos, etc. Solicitase un profesor a quien se pueda recurrir para tomar de el la instruccion necesaria en 10 relative a la utilidad que pueda sacarse de una produccion vegetal, del jugo de una raiz, y sobre el valor de un mineral que se descubre. He aqui las ideas que ban conducido a los sujetos respetables que han contribuido a dotar la nueva catedra. Para llenar, pues, los deseo patrioticos de estes mismos senores, es necesario distinguir entre el fin que se proponen y la eleccion de la persona que para cllo ha de solicitarse.

Apcnas habra dos a tres hombres en la Europa que puedan a un mismo tiernpo, desernpenar un cursu de quimica (Hsica quimica) y de matematicas. EI sa bio que es instruido en la construccion de una maquina no sabe discurrir sobre el anil: y tan raro es el que estas dos cosas se hall en reunidas en un solo hombre, como encontrar en un abogado un buen medico. Me parece, pues, que seria muy uti! dotar, a un rnismo tiernpo, dos catedras en lugar de una, constituyendo un profesor de Matemdticas (mecanica, arquitectura rural, fortificaciones) y otro de Quimica 0 Fisica experimental. Los miembros del Institute Nacional de Francia no tienen sino ochocientos pesos por ano, No siendo mu y subido el precio de los viveres en esta ciudad, juzgo que con aumentar la cantidad en cuatroctentos pesos, se conseguirtan dos profesores, de los cuales, cada uno tendria la renta de mil doscientos pesos; pension muy buena y bastante apetecible. Sin embargo, en el caso de que absolutarnente no se quiera mas que un solo profesor, me parece, atendiendo a las necesidades de la Provincia, que un profesor de Quimica y Fisica apllcada a las artes y a la agricultura es mucho mas necesario que el profesor de Geometria, especial mente cuando no faltara en esta ciudad algun sujeto instruido en las matemsrtcas elementales para ensenar a la juventud,

En cuanto a la eleccion del sujeto que ha de ser el maestro 0 profesor, serta una cosa muy irregular el abandonarla a la casualidad, dejando en rnanos de alguno, que ocupado en asuntos mas irnportantes, y separado de los sabios del pais, encargase un negocto como este a personas capaccs, quizas, de obrar por intereses personales. La Espana tiene al presente, en Quimica, tres hombres de primer range, a saber: el profesor Proust, residente en otro tiempo en Segovia, y ahora en Madrid, calle del Turco, fabrica de cristales, don N. Fernandez, ensayador de la Moneda Real, y don Juan Manuel de Areyula, en Cadiz.

Para la eleccion de un profesor de Quimica, es necesano ocurrir al profesor Proust, micrnbro del lnstnuto N acional de Paris, quien goza de una particular proteccion del senor don N. U rquiio. Aquel es un caballero muy amigo de servir y uno de los prirneros quimicos de Europa. Sera necesario haccrle 1'" _'seote la nccesidad de la provincia, esto es.l« quimica apiicada a las artes, y suplicarle ejercite, durante algunos meses, en su lahoratorio a la persona que escogtere.

Por 10 que toea a las maternaticus y a la mecanica ~e debera consulter al caballero Betancourt, quien goza de una gran reputacion en Francia yen Inglaterra, (vive en el Buen

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Retiro). 0 a donjose Chai, profesor del cuerpo cosrnograflco, en el mal tiene ya formados excelentes dtscipulos.

Pero estos sujetos seran desde luego inutiles si vienen sin instrumentos, Es indispensable que traigan un pequeno aparejo quimico de los conocidos: balanzas, barometros, term6metros, higrornetros, etc.

Par seiscientos 0 mil pesos puede conseguirse una bella colecci6n de elias. Aceptad, etc.

H.

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A FOURCROY

La Guaira, el 5 pluvioso afro VIII (25 enero 1800)

Ciudadano,

La fiebre amarilla que asola este puerto de la America meridional nos obliga a una estadia tan corta que tome al vuelo la ocasi6n de haceros llegar estas !ineas y repetiros, desde el fonda de Ia zona t6rrida, cuanto pienso en usted y sus ilustres colegas, entre los cuales he reclbido una acogida tan halagadora durante mi ultima estadia en Paris. Desde nuestra partida de Santa Cruz de Tenerife (donde descend! hasta el crater del volcan, can un aire atmosfenco a 0,8 de R yean 0,19 de oxigeno), os he escrito dos veces, he enviado a los ciudadanos Delambre y Lalande un extracto de mis trabajos astron6micos, de las longitudes interesantes, la observaci6n del eclipse de Sol del 6 brumario, de las inrnersiones de los satelites, de las investigaciones ace rca de la intensidad de la luz de las estrellas australes (rnedida por media de los diafragmas) _ He dirigido al lnstituto una memoria quimica sobre la fosforescencia del mar; sobre un gas particular que produce eI fruto de la ccffea arabica'? exponiendola al sol, sabre un feldespato blanco de nieve que, humedecido, absorbe todo el oxigeno de la atmosfera, sobre la leche de la cecropia peltata y de la euphorbia curassauica (experiencias hechas a cominuaci6n de su excelente memoria sobre el caoutchouc, yde! traba]o de nuestro amigo Chaptal), sobre el aire quecircula entre las plantas. .. La pirateria que reina en el mar y que asola las costas de estos bellos paises, me hace terner que una parte de estas cartas no haya llegado a Francia ,'J' a pesar que haya elegido altemativamentc la via de la Guadalupe como ia via de Espana. Entrego estas lineas a un barco americana, que parte en dos dias para Boston, y pese a que no puedan Jlegar sino a traves de Hamburgo, creo que estaran menos expuestas. Aqui tenemos la costurnbre de copiar cuatro 0 cinco veces la misma carta. Pero, ~de donde sacar tiempo para ello, mi digno amigo, cuando hay tantas cosas que observar, que redactar, que calcular?

Por consiguiente me lirnito a decirle nuevarnente que gozo de la rnejor salud del mundo, que he sido colrnado de gentilezas por parte de los habitantes de estos parajes; que los permisos y las recomendaciones del gobierno espanol me procuran todas las facilidades imaginables para hacer investigaciones utiles a la ciencia, que ningunode mis instrumentos, incluidos los mas delicados (tales como bar6metros, term6metros, higr6metros,

" El fruto del cafe fresco (despues de 36 horas) desprende un carburo de hidrogeno oxido y gaseoso que, absorbido por eJ agua, le da un gusto alcoholico. (H)

.l< Ninguna de esas comunicaciones lleg6 al Insrituto. Las busquedas hechas en la Academia de Ciencias no encontraron nada.

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brujulas de inclinaci6n de Borda) se ha danado, y que en el fondo de las misicnes de los Indios Chaimas, en las monranas de Turimiquire," he tenido mi lab oratorio mont ado como si estuviese en la calle Du Colombier, hotel Boston."

Mi compaii.ero de via je, d ciudadano Bonpland, alumna del Jardin des Plantes, se me ha vuelto dia tras dia mas precioso. Une sus conocimientos rnuy s6lidos en botanica y en anatomia comparada, a un celo infatigable, Espero devolver algun dia a su patria un sable que concite la atenci6n publica. Nunca un extranjero ha gozado las prerrogativas que el Rey de Espana se ha dignado concederrne. Esta sola idea ha podido esumularnos a redoblar nuestra actividad. En los siete rneses que llevamos en este bello continente, hernos secado (can creces), cerca de 4.000 plantas, redactado mas de 800 descripciones de especies nuevas y poco conocidas (tenernos, sabre todo, especies nuevas de palmeras, de cript6gamas, de befaria, de melastornas), de insectos, de caracoles, muchos dibujos de la anatomia de gusanos marines, muchss observaciones sobre magnetismo, electricidad, humedad, temperatura, cantidad de oxigeno de la atmosfera, medicion de toda la alta cadena de montaiias que se extiende hasta la costa del Paria, de la cual hernos examinado los volcanes (volcanes que vomitan el aire tnflarnable encendido, el azufre y el agua hidrosulfurosa). Hemos reunido numerosos granos que enviarernos en tres decenas de aqut para Europa, dirigtendolos aljardin des Plantes. Hemos pasado cinco rneses en el interior de la Nueva Andalucia y sobre las costas del Paria, donde hernos sorteado ternblores de tierra muy fuertes en el de brumario. 3~ Una parte de estos parajes todavia esta habitada per indios salvajes y otras s610 estan cultivadas desde hace 5 06 anos, cC6mo pintaros la majestad deesta vegetacion, estes bosques de Ceiba, de Heuea, de Hymenea, donde jarnas entran los rayos del sol; la variedad de anirnales, el soberbio plurnaje de los pajaros, los monos, los tigres, el aspecto repulsive de los cocodrilos (caimanes) que pululan en las orillas y que tienen mas de 30 pies de largo.i.? De Cumana, hernos pasado a Caracas, donde permanecimos durante [rimariov niuoso. ca pital encantadora situ ada en un valle que tiene 426 toesas de altura, gozando del fresco (podria decirse del frio) de Paris, a 10 grados 31 latitud. Es desde ahl que hemos escalado'I la cima de la Silla de Caracas 0 Sierra del Avila, donde, a 1.316 toesas de altura, hernos descubierto bellos cristales de titanium. Adernas de estos prismas de titanium, he descubierto dendritas (parecidas a las del manganese) que provienen del oxide de titanturn." De aqui hernos ido a Barinas." y las montafias cubiertas de nieve de Merida, a las cascadas del Rio Negro y al mundo desconocido del Orinoco, para retornar por la Guayana, a Cumana, de donde partiremos para la Habana y Mexico, Ved, mi digno amigo, que al menos no nos falta coraje, .Ojala estes debiles esfuerzos puedan ser utiles a las ciencias que arnarnos, y que usted y los Vauquelin, los Guyton, los Chaptal, los Berthollet, adornais de tantos nuevos descubrimientos' Me enorgullezco que todos vosotros juntos no me hayan olvidado completarnente, y esra esperanza me consuela de mis afanes. En caso que eI Institute no haya recibtdo aun 10 que le he enviado, hacedme el favor de recordarme a este ilustre grupo, sobre todo saludad bien cordialrnente, ademas

• En el original: Turimiquiri ." Su ultima direccion en Paris,

." Relat, bist.; L I, pp, 512 Y siguienres. " Vistas de las Cordilleras, lam, LXVlIL " Relat. bist., p. 598

\0 Barinas, ciudad de Venezuela, en el pie del monte de la Sierra Nevada de Merida.

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de 10:; Vauquelin, los Chaptal y Guyton, a los ciudadanos jussieu, Desfonraines, Cuvicr, Adet, Delarnbre, a mis amigos Tassaert, Thenard, Robiquet.., EI ciudadano Sieyes ha sido muy gentil para can mi hermano y conmigo, ha querido que Ie escribiese cuando pensaba partir para Egipto. Recientemente Ie he enviadouna carts. Me atrevo a pediros que, en caso que ustcd no vea a ese director, le haga saber por uno de sus arnigos que yo vivo a un, que rrabajo un poco, y que, si algun dia renace el proyecto de viaje alrededor del rnundo, estoy igualmente dispucsto a ofrecer las pocas luces reunidas con una energica voluntad.

Tendremos cuidado de dirigir los granos que hernos reunido para el Iardin des Plantes de Paris, al Museo y a Sir Joseph Banks, tal como se convino con el ciudadano jussieu.

5610 haee pecos dias nos enteramos aqui que Bonaparte, Berthollet y Monge retornaron a Francia, que la armada de Oriente permanece siempre victoriosa. Irnaginad que alegria nos han causado estas noricias. Preocupado durante cuatro rneses por llegar a Egipto, todavia me interesa infinitamente esta conquista.

Vamos a Filipinas y despues a Acapulco. Si finalmente se restablece la paz; si pudieramas volver por Basora,)affa, Marsella ... Son suenos, pew tan dukes". Estoy muy unido a la casa Berthollet. La ciudadana B_ en Paris, el hijo de Montpellier (hace exactarnente un ana que pase unos dias deliciosos donde mi amigo Chapta!) han sido muy gentiles conmigo. iQue no pueda ver al padre! iQue me larnente del destinode nuestro desgraciado Dolomieu, prisionero en Sicilia! Si regresa al seno de sus colegas, dadle mil recados de mi parte y comurucadle el siguiente heche: hace mas de tres anos que yo le he anunciado, 10 mismo que al ciudadano Larnethrie, que en las montanas primitivas de la Italia , de la Francia, Suiza, Alemania, Polonia (ahora agrego la Espana) existe un paralelismo de direccion entre las capas de granitos larninados, pizarras, esquistos rntcaceos, corneanas esquistosas .. que estas capas estan inclinadas (caen) al noroeste, y que su direccion haee can el eje del globo un angulo de 45°57'; que esta inclinaci6n y direccion no dependen para nada de la direcei6n () forma de las montanas; que los valles no la afectan en nada, sino que anuncia una causa infinitarnente mas grande y mas general; se relaciona con un fen6meno de atraccion que ha actuado desde la consolidaci6n del globe. Habiendo viajado una gran parte de Europa a pie, con mis sextantes y brujulas, he heeho una colecci6n de observaciones muy extensas a estc respecto. Mi manuscrito relative a la direccion y la identidad de las capas, a sobre la consrruccion del globe, reposa en manos de mi hermano. He (fa bajado en el desde 1791, pero no debe ser conocido sino euando haya trabajado mas sabre el terrene.

Para mi gran sorpresa, he observado en la cordillera del Para, de la Nueva Andalucia, Nueva Barcelona y Venezuela, que en el nuevo rnundo, cerca del ecuador, las capas siguen las rnismas leyes, el mismo paralelismo

Usted recordara las ultirnas bellas observacioncs del ciudadano Coulomb concernlenres al aire que sale en forma de explosi6n de los troncos de arboles cuando se los agujerea, He hecho aqui experiencias sobre el clusea rosea, dentro del cual (es en el interior de los vases neurnato-quimfferos de Hedwig, uasa cocbleata de Malpighi) circula una inmensa cantidad de aire. Este aire contiene hasta 35/100 de oxigeno. Las hojas del mismo arbol, expuestas al sol bajo el agua, no dan un milimetro cubico de aire. Ese aire que circula sirve segura mente (tal como en el cuerpo animal), para coagular, par absorci6n de oxigeno, la parte fibrosa. El clusea es una planta lechosa y forma un gluten elastico.

Aunque la pureza del aire atrnosfcrico sube aqui, prmcipalmente por la noche, mas aHa de 0,305 de oxigeno, he hallado que el aire contenido en las siliculas y capsulas de las

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plantas equinocciales, par ejemplo la paullinia es mas azogado que nuestro aire atmosferico, No sube por encirna de 0,24 a 0,25 de oxigeno. En el aire en los culmi geniculati no tiene mas que 0,15 de oxigeno. Todo esto prueba que el aire que circula es mas puro: y que eI aire que esta en reposo, depositado en d psulas 0 utriculi, es menos puro, que eI aire atrnosfertco. El primero se produce recientemente por los 6rganos que descomponen el agua; se dirige donde debe servir, par su abundancia de oxigeno, a precipitar la fibrina, a fonnar el tejido fibroso, el otro es eJ residue de un gas que ya ha cumplido sus funciones.

Salud, etc.

A, H.

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AL BARON DE FORELL

Caracas, 3 febrero 1800,

Senor baron,

A pesar de las cartas que he tratado de haccros Ilegar por via del Pizarro, de 1a fragata EI Rey Y de un pequeno barco de cadiz, no ceso de importunaros de nuevo par rnedio de estas lineas. Se cuan poco se cuenta con la correspondencia en un momento en que todos los mares estan cu biertos de barcos enernigos, se que interes os dignais prestar al exiro de rnis trabajos, con que indulgencia recibis todo 10 que llega de mi parte. Es avos, mi bueno y digno amigo, a quien debo la feliz situacion en que me encuentro, es a vos a quien el publico debera la escasa utilidad que resulte de este viaje a las Indias. Atravesando el vasto oceano que separa el mundo agitado del rnundo apacible, sabre las orillas salvajes del Guarapiche, al fondo de estes bosques milenarios que cubren los valles del Turimiquire," siernpre he pensado en vas, El hombre ha nacido para ser agradecido. El fisico, cstudiando las leyes de la naturaleza, es el mas indicado para seguirlas.

No hace tres semanas que parti6 mi ultima carta, perc me lema rnucho que pueda perderse y me arriesgo a recapitular 10 que ya os he dicho rnuchas veces, Sin secretario, no tengo el valor de pcrder el tiempo copiando (como se acostumbra aqui) hasta cuatro veces la rnisma carta. Disculpad por esto, senor baron, si en el fondo mi correspondencia es siernpre la misma can otras palabras. A medida que nos hemos internado mas y mas en el interior de las rnisiones Chairnas, estarnos menos arrepentidos de no haber pasado direcrarnente a la Habana,

[Como estar tan cerca de la cordillera del Paria, de las maravillas del Orinoco, de esa inmensa cordillera que, desde Quito, se extiende hasta Macarapana," de esta rnajestuosa vegeracion que Jacquin ha descrito en sus obras, -y alejarse con un correo que no se detiene sino tres dias en Cumanal Teniendo sabre mi una suma considerable de dinero, encontrando las mayo res facilidades en la amistad del respetable Gohernador, el capitan de navio don Vicente Emparan, temiendo al misrno tiempo contagia nne de la miasma de una fiebre maligna que, desde nuestra entrada en los tropicos, reinaba en nuestro barco, rcsolvi perrnanecer en una costa cuyo dima saluda ble y la ausencia de lluvia nos permite cornenzar de una vez los trabajos, que (ir) a la isla de Cuba, .via]e que habria sido precise

• En el original Turimiquiri. .. En el original: Campana,

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suspender toda via tres rneses mas! Vos, mi digno amigo, que pese al ambiente de las Cortes habeis conservado ese interes por las obras de la Naturaleza, ique no podais cornpartir conmigo los sentirnientos de adrniracion y de felicidad que nos han penetrado tocando por prirnera vez este suelo anirnado de la America meridional' Al llegar a la Habana 0 a Caracas, hemos reconocido en todas partes las huellas de la cultura europea, perc en ese golfo de Cariaco donde los indios salvajes de los pantanos se acercan a lSleguas, todo anuncia aun el imperio de la Naruraleza, Los tigres, los cocodrilos, los propios monos no se espantan del hombre; los arboles mas preciosos, los guayacanes, los mahagony, los bosques del Brasil, los campeches, los cuspa'" (quina)" avanzan hasra la orilla y sus rarnajes enrrelazados obstaculizan a veces el abordaje. Aguas y aires estan llenos de los pajaros mas raros. Desde las boas que devoran a un caballo hasra el colibri que se mece sobre el caliz de las flores, todo aqui proclama como es de grande, potenre y dulce, al rnismo tiempo, la naturaleza,

Desde que dejarnos La Coruna (hace seis rneses) hernos gozado, mi companero y yo, de la mas perfecta salud.

Al presente estarnos suflcienremente aclimatados para saber que (con la) prudencia de un europeo se puede trabajar en estes parajes casi tanto como en Europa. Hernos tenido la fortuna de no desajustar ni romper ningun instrumento desde Madrid, a pesar de que los mas delicados, los barornetros, los higrornetros, los cianometros, la brujula de inclinacion, el aparato quirnico para descornponer Ia atmosfera, han esrado continuarnenre en accion, ya sea durante la navegacion (durante Ia cual el respetable C. Clavijo nos ha procurado todas las comodidades irnaginables), sea viajando con las rnulas hasta la alta Cordillera. Bonpland ha sido de un celo y de una actividad inconcebibles. Mas de 6000 plantas secas (contando las repetidas), 600 descripciones de especies interesantes 0 nuevas, insecros, much as conchillas. medidas barometricas 0 trigonometricas de la alta cadena de las montafias, descripciones geologicas, un trabajo astron6mico bastante extenso concerniente a la longitud y la Iatuud de los lugares, inmersiones 0 ernergencias de satelues, eI eclipse de Sol visible e1 28 de octubre (su final ha sido en Curnana, tiempo medio, a 2 h. 14'22"), experimentos sobre las dedinaciones e inclinaciones rnagneticas, sobre el largo de los pendulos, la temperatura, la elasticidad, ia transparencia, ia humedad, la carga electrtca, la cantidad de oxigeno de la atmosfera, una cantidad de dibujos sobre la anatomia de las plantas y de los caracoles ... tales han sido los frutos de nuestro trabajo en [a provincia de Cumana.

Le he escrito a S.E.M. d'Urquijo y me arrevo a suplicaros de repetirselo, que nunca alabare 10 bastante la hondad can que todos los oficiales de! Rey favorecen nuesrras excurslones literarias. Hablarnos ya tan corrienternente eI espanol que no tenemos ninguna dificultad de seguir una conversacion de varias horas. Admiro entre los habitantes de estes lejanos parajes esa lealtad, esa sencillez de caracter, esa mezcla de autoridad y de bonhornia, que ha sido siernpre caracteristica de la nacion espanola. Si las luces no estan muy extendidas, rnucho menos 10 esta la inrnoralidad. A 40 lcguas de la costa, en las montanas de Guanaguana" hemos llegado a casas euyos duenos ignoraban hasta la propia existencia de mi patria. ;.C(mlO describiros la conmovedora hospitalidad con que nos

.0 Reku. bist., t. 1, p. 366, etc . • En el original: quinquina. " Relat. bist .. t. I, p. 402.

3H

trataron? jA 105 cuatro dias nos separarnos como si hubieramos vivido juntos toda la vida! Mientras mas vivo en las colonias espanolas, mas me gustan. Al regresar a Europa, me desespanolizare con gran pesar. Hernos hecho, a pesar del tiempo de lluvias, viajes encantadores a la costa del Paria, hasta las misiones de los Capuchinos entre los indios Chaimas y Guaraunos, Nunca ha habido un naturalista en estas misiones, Hemos descubierto numerosas plantas nuevas, nuevos generos de palrneras ... Hernos escalade hasta la cima del Turirniquire," hernos descendido hasta la cueva del Guacharo.f una caverna in mensa habitada por millares de pajaros nocturnes (nueva especie de Caprim u {gus, Linne), cuya grasa da el aceite del Guacbaro. Nada mas majestuoso que la entrada en esta caverna coronada de la mas bella vegetaci6n. Sale un rio bastante considerable. En el interior resuenan los lugubres gritos de los pajaros, Es el Aqueronte de los indios Chaimas, ya que segun la mitologia de esos pueblos y de los Indios del Orinoco, el alma del difunto entra en la Cueva. Aller au Guacbaro significa morir en su ienguaje. Hemos pasado tres de los 15 dias en el valle de Cartpe" situ ado a una altura de 952 varas castellanas sobre el nivel del mar. Es un valle habitado par Indios desnudos y monos negros con una barba raja. Los capuchinos en el convento y los misioneros entre los Indios semisalvajes nos han colmado de bondades y gentilezas. Pensarnos, despues de haber gozado durante tres rneses de esta gran ciudad, donde el lujo europeo es habitual, lnternarnos adentro de las tierras de Barinas, y la Sierra Nevada de Merida, despues descender al Orinoco hasta la Angostura de la Guayana, luego regresar por el valle del Pad' a Cumana y esperar el correo de mayo que nos llevara (a menos que los tigres y los cocodrilos del Casiquiare no nos hayan comido) ala Habana. Uno de nuestros amigos, el padre Andujar, capuchino, piensa acompanarnos, porque no encontrarernos desde el Apure mas que Indios y misioneros. Los Espanoles no se atreven a entrar a las misiones. Nosotros gozamos de una protecci6n distinguida por parte del Obispo, del Padre guardian de los Osservanti y del Prefectus de los Capuchinos,

Esta carta ya esta demasiado larga para perderse 0 ser arrojada al agua. Pero ic6mo escribirle al bar6n de Foreil sin decirle una palabra de geognosia? He reunido bellos materiales para mi obra Ueber Scbicbtung und Lagerung der Gebirgmassen: iQue regularidad de construccion, que analogia de forrnaci6nen todas las zonas! A 10 grados de latitud, las capas primitivas estan (como en el San Gerardo, en Silesia, en 105 Pirineos) inclinadas al noroeste. La America meridional es una peninsula lnmcnsamerne alta sobre el nivei del mar. Los Llanos, planicies que van desde Barinas hasta Buenos Aires sobre las cuales ei cielo traza el horizonte, tienen 800 a 900 varas castellanas de altura. Creo que a 15 grades de latitud meridional, se e1evan a 1.400 varas y constituyen mesetas escalonadas, como la meseta del TIbet, y 10 que en Africa llaman desiettos. La alta cordillera (un ramal de aquella de Popay:in y de Quito) se a proxima ala costa mas de 10 que se extiende a! oeste. Est:i hecha de granite laminado, mezclado, como en Suiza, de Spakstein verde, de esquistos rnicaceos can una infinidad de colofonita y de hierro magnetico (en Caracas), y de la pizarra primitiva. He visto huellas de sienna y de la formaci6n primitiva de Grunstein, una mezc\a intima de feidespato y de cornalina en el esquisto rnicaceo que en Talkschiefer han:

• En el original: Turimiquin ,

" Guacharo (el que grita y se lamenta nornhre castellano de nuevo Caprimulgusr. (Re/at. bist..

t. I, p. 413, n? 1), .

H Relat. bist ; L I, p. 409 .

.. El rio Pao, que corre al pie de las colinas de la Galera hasta La Portuguesa, rama del Apurc. (Rdat bist., L n, p. 75)

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transiclon con el Thenschiefcr, en las rocas primitivas, (como en Europa) las capas subordinadas de piedra calcarea primitiva, casi densas, con manes de espato calcareo que siempre la caracterizan, capas de cuarzo con un poco de sienita (en Manicuare y en Chacao, Areo·is eine Kupfere Formation. La cordillera prirnitiva, cuhierta de nieve en Merida yen Santa Marta cuando todavia tiene 3,000 varas de altura, desciende en la provincia de Caracas can tanto mayor rapidez cuanto mas se extiende at esre. Las montanas de esquistos micaceos no tienen en la provincia de Cumana mas de 600 a 700 varas de altura. Siguen el istrno que separa el golfo de Cariaco del oceano y se terminan por las Bocas del Dragon, en la isla de Trinidad. En la punta Araya la cordillera primitiva tiene sola mente dos leguas de ancho, y ya no se la reconoce como un ramal de la cadena colosal de Quito. Exarnmando el fonda del golfo de Mexico y Ia parte de la Margarita que llarnan Macanao, se llega casi a creer que en otros tiempos la cordillera pnmitiva se extendla mas al noreste desde el cabo Codera: y que en la gran catastrofe de donde proviene el golfo, se desrruyo la parte de la Cordillera opuesta a Cumana, AI menos es cierto que hoy dia en las provinclas de Nueva Barcelona y Nueva Andalucia, la cadena secunda ria esta Ires 0 cuatro veces mas elevada sabre eI nivel del mar que la primitiva, Los puntas mas elevados de la cadena secundaria son, de acuerdo a mis mediciones, ei Bergantin," el Guacharo, el Cocollar y par encima de todos el Turimiquire;" cuya cima compuesta de arenas y de roca calcarea secundaria tiene 2.244 varas castellanas de altura. Toda la cadena conserva, en una gran extension, una altura de 1.200 a 1.500 varas castelianas, presentando un declive muy rapido hacia el norte (donde esta el oceano) y, al contrario, uno mas suave e insensible hacia el sur en los lfanosque, como todas las planicies de America, tienen mas de 2,000 pies de altura.

Las formaciones secundarias (cornenzando por las que reposan sobre el esquisto prirnitivo), son:

a) la roca calcarea de los Altos Alpes (Alpenealestein) color azulado, compacta, pasando a veces a ser de grana fino, no presentando caracoles mezclados en toda su masa, pero unidos en ciertas capas sabre las cimas mas elevadas, La figura de estas montanas, la irregularidad y Ia direccion ondulante de sus capas (geiounaene Scbicbten), indican la misma formaci6n calcarea que vemos en la mayor parte de los Pirineos, en los Apeninos, en los Alpes de Suiza, en las montanas de! Tirol, de Salzburgo, de Styria.. en fin, en todas las cordilleras altas que he observado en Europa, Es la roca calcarea de segunda formaci6n (Mittelkalkstein) de Fichtel, Pero el caracter mas distintivo con que la naturaleza ha rnarcado esra Iorrnacion, el caracter que me ha hecho descubrir la identidad de csta roca calcarea de los Alpes, con la que en Sajonia se llama Zechstein, roca calcarea compacta comun, marga dura de Turingia," es 1a existencia de capas de marga esquistosa y de esquistos cobrizos que se encuentran en la roca calcarea de los Alpes de la Suiza, como en la de Turimiquire'" de la America Meridional. Estas capas miden en la Cordillera de Ia Nueva Andalucia, de 1 a 3 toesas de espesor. Forman una rnezcla intima de tierra calcarea, de silice y de arcilla, tenida par una fuerte proporcion de carbon, Expuestas al sol, se blanquean y me han dado hidr6geno carbonado, Contienen pirita de cobre y a veces petroleo, En una montana de 100 toesas de altura se presentan diez 0 dace capas de marga esquistosa, exactarncnre de la misma manera que en los valles de Lutschinen y de Grindelwald. A veces, (en la cuchilla de Guanaguana, d Purgatorio), constituyen el pasaje

• En el original: (En Manicuarez y el Chama A rod), "Reial. bist., L 1(. pp, 124 Y sig. etc.

•• En tel original: Brigantin. Turimiquiri, <0 Dictionn. de Reuss (HL),

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a una arcilla esquistosa, parecida a la de Scheidek en Suiza. La piedra calcarea, contiene indices de mina de hierro gris (como en Haslithal), y grandes cavernas donde nacen los rios, pero no he podido descubrir todavia huesos fosiles ni fosfato de cal. Los cuadnipedos parecen ser mas modernos que la formaci6n de esta roca calcarea. Un fen6meno muy curloso (aunque ana logo a las boracitas y a los cristales de amatista en el yeso de Luneburg, etc., Burgtonna en el Saxe), ha sido para mi haber encontrado, distantes de todo filon y capa heterogenea, diseminados en el medio de la roca calcarea de los Alpes, belles crist ales de rocas. Son tan raros, que una gran montana, el Cuchivano, no contiene mas de cuatro 0 cinco. Se encuentran aislados (no agrupados) en mitad de la masa, como el feldespato en el porfido.

b) Una formaci6n arenosa, muy moderna, superpuesta ala roca calcarea (de los Alpes). Es un mont6n de caracolillos, de cascotes de cuarzo y de piedra calcarea secundaria (como en el Montserrat en Cataluna), unidos por el carbonate de cal. Es muy facil equivocarse sobre la formaci6n de esta arena porque, a 30 toesas de profundidad, sus capas parecen roca calcarea muy pura. Pero examinando can cuidado, se descubren algunos cascotes de cuarzo en la masa, y, prolongando las mismas capas, se ve desaparecer poco a poco la base calcarea y aumentar de tal forma el nurnero de cascotes, que al fin no se distingue mas que una abertura silicosa. Es una formaci6n igual a la de las arenas de la Mancha, del Reino de Leon y a aquella sobre la cual habeis hecho importantes observaciones en Aranjuez.

Pero cerca del golfo de Mexico yen algunas islas cit: las que hemos podido exarninar la estructura (Cubagua, Coche, Margarita, posiblernente Tabasco acercado con el telescopio) esa arena encierra una multitud de conchillas de madreporas, meandritas y celulares, de medic pie de Cuba de espesor,

El orden segun el cual se encuentran distribuidos estos caracoles se presta a curiosas observaciones, y aJgunas contrarias a las opiniones emitidas en Alemania, me lirnitare a citar dos. La primera es que la mayor parte de los caracoles petrificados de esta costa de la America meridional, son de la misrna espccie de los que hemos recolectado en el misrno golfo. Y la segunda, que durante el reflujo yo he vista clara mente, en las capas de arena que forman el fondo del oceano, que los caracoles de agua dulce estan mezclados con los marinos. Sin embargo, no he podido descubrir ni las amonitas ni las belemnitas.zxerian, por azar, de formaci6n mas moderna, las tierras que que dan por debajo del ecuador, por haber permanecido cubiertas de agua mas tiempo que las otras, debido a la rotad6n y a la fuerza centrifuga?

c) Una formacion de sal gema. Comprende bajo esta denominad6n todas las sustancias que he hallado siernpre reunidas en Polonia, Inglaterra, Tirol, en Espana, etc., a saber, prlrneramcnte, la arcilla muriatica, que es la verdadera madre de la sal gema, su cornpanera fiel en todo el globo, 10 mismo que la arcilla esquistosa 10 es del carbon de tierra (arcilla menos conocida de los minerologos que de los mincros, a quienes ha servido en todo memento para encontrar la sal gema); que es una rnezcla de arcilla, de silice, un poco de cal y mucha tierra talcosa, de color gris 0 sornbrio, por el carburo de hidr6geno que contiene, poseyendo a un alto grade la funesta propiedad de descomponer enteramente cl aire atrnosfertco en pocos dias. En segundo lugar eI yeso sea en masa, sea lenticular, y en tercer terrnino, la sal gema.

Esta arcilla muriatica muy rica en el Popayan yen QUito, es tan pobre en sal gema en las provincias del Este (Nueva Barcelona, Nueva Andalucia), que apenas se descubre can el microscopio. Contiene mas de 0,3 de petroleo, yes el origen de las Fuentes de Crai en

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la Trinidad, del Buen Pastoren la costa del Paria y en ese rnismo golfo de Cariaco, golfo formado, segun la tradicion geologica de los Indios Guaiqueries, por un terrernoto que parece siernpre comunicarse con los volcanes de Cumucata, que vomitan azufre, gas hidrogeno y aguas calientes hidro-sulfurosas.

Los temblores de tierra mas fuertes se sienten en los alrededores del golfo; sufrimos algunos muy crueies en el mes de noviembre en Curnana, e hicieron variar la inclinaci6n de Ia aguja rnagnetica que, antes del temblor, el4 noviembre, indicaba 44 grados 20 (nueva division) y despues, 43 grades 35, Se debe observar que los ternblores se manifiestan unicamente al final de las lluvias, y que para entonces las cavernas de Cuchivano exhalan durante la neche un gas inflamable que se ve brillar a 100 toesas de altura. Es muy probable que la descornposicion del agua en la rnasa esquistosa, la cual esta llena de piritas y contiene carburos de hidr6geno, sea una de las causas principales de estos fenomenos. La ciudad de Cumana todavia conserva ruinas despues de dos anos,

En el arrtesgado y penoso via]e que hicimos a la Silla de Caracas," y en otras excursiones, hemos recogido nurnerosas semillas y rninerales, que enviare para el jardin y la coleccion de Su Majestad Catolica.

H.

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A DON JOSE CL4 VIjO Y FAJARDO

(En espanol en el original)

Caracas, 3 febrero 1800.

EI tiernpo que he permanecido eo los alrededores de Caracas, antes de continuar mi via]e hacia los rios Meta y Orinoco, 10 he ocupado en las diferentes excursiones que he hecho para rnedir Ja alta Cordillera de Ja costa, estudiar la vegetacion y determinar su posicion asrronomica, coleccionar diversos rninerales tanto mas preciosos cuanto que hasta el momenta se ignora la construcci6n del globo en esta pane del mundo. He desunado esa colecci6n y la de las semillas que hemos reunido, al gabinete ya los jardines de Su Majestad. Las enviare desde el puerto de la Guaira, porque el transporte hasta Cumana (donde conservo otras producciones para el rnismo destinatario) me seria dernasiado inc6modo y costoso. Estos rninerales aclararan 105 datos que he comunicado a! senor baron de Ford! acerca de la disposrcion y la direcci6n de las capas en la America meridional y sus sernejanzas con las del antiguo continente; problema interesante que pienso tratar algun dia con mayor claridad, cuando haya examinado un mayor numero de tierras. Siendo mi objetivo principal observar, mas que coleccionar, he depositado la mayor exactitud posible en la indicaci6n de los parajes donde he recogido cada producto, a fin de que se puedan pedir muestras mas importantes a las personas que, por orden real, visitaran en 10 sucesivo este pais 0 a otras personas complacientes e instruidas que habitan aqui.

En una cadena de rnontanas Ilena de tigres y serpientes es dificil transportar mlneraies, ya que es precise hacer a pie todas las excursiones: creo, pues, que 10 mas irnportante se reduce a ohservar 10 rnejor posible, estudiar la estructura del globo e indicar las relaciones

,. La Sill a de Caracas, encima del puerto de La Guaira (Vil"las de las Cordilleras, lamina LXVlIIl.

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generales, de manera que los rninerologos de la capital, al recibir los minerales de America, puedan adivinar su naturaleza geognostica. Asi sabernos que en Europa, (par ejemplo), el [aspe porcelana se encuentra junto al esquisto de porfido, que los basaltos 0 las Fuentes de hidrogeno sulfurado siernpre estan cerca del carbon de tierra; que la sal gema acompana el yeso folicular, etc. Cuando regrese del Orinoco y haya observado una gran parte de estas inmensas llanuras de las cuales, hasta el presente, solo he vista las ramificaciones en las misiones de los indios Chairnas, enviare una memoria rnucho mas extensa sabre esta parte de la America meridional.

Rocas de fa America Meridional

1, 2.-Granito folicular de la cima de la Silla de Caracas, a 1.316 toesas de altura, alga mas bajo que el Canigo.

3.-Granito folicular del famoso cabo Codera a 141 toesas de altura. Toda la costa y el fondo del mar del golfo de Mexico, desde el cabo Unare hasta Santa Marta, se compone de ese granite, raramente granulado; su direccion, (conforme a la ley general que he observado en Alernania, en Polonia, en Italia, en Suiza, en los Pirineos, en Galicia, etc.), esta, como en todas las rocas pnrnitivas a 3 04 horas de inclinacion al nordeste, es decir que la direccion de las capas forma un angulo de 45 a 60 grados can el meridiano. Este extraordinario paralelismo en paises tan alejados, indica la existencia de una poderosa causa que ha trabajado al tiempo en que el globo se solidificaba, dejando la direccion independiente de la forma de las rnontanas. (Yed en el Diane de Pisica de Lamethrie mi curta at C. Dolomieu).

4.-Granito de las rnontanas de Capaya, pasaje altalco pizarroso parecido al granite folicular de Him melsfurst etv Freyberg.

5. - Formaciones subordinadas en la Cordillera primitiva que, desde Popa yan hasta la alta meseta de Quito, se extiende al este hasta la montana del Paria ye\ volcan de Cumacatar,

5-14 .-1. ~ Rocas granlticas en las quebradas de Chacaito, Topo y casi toda la sierra del Avila, que tienen de 800 a 1.080 toesas de altura. Otra serie muy curiosa de las Fuentes del rio Catuche, cerca de la ciudad de Caracas, a 426 toesas de altura. Es un verdadero granito con calcionitas y teldespatos vidriosos. Se han escogido los ejemplares que prueben el pasaje del gran ito puro a la roca granltica. Es muy extraordinario que la blenda cornea esquistosa y el esquisto micaceo (matrices ordinarias de las calcionitas en Europa) no las contengan en la cadena de la Sierra del Avila.

15, 16, 17, IB, 19.-Clorita esquistosa cerca de Cabo Blanco; forma de rocas en el mar, de modo que el acceso es dificil. Presents pasajes a la blanda cornea esquistosa.

3lLRoca verde primitiva (ved las mernorias de Werner y Buch), mezcla intima de roca cornea y de feldespato, que forma capas en el granite, de manera que la antiguedad de su formaci6n permanece fuera de toda duda, Es una roca ernparentada can el Patteriestein de Fichtelgebirge, que se funde muy facilmente y se ernplea para hacer los botones y las perlas que los ingleses compran pard su cornercio de esclavos (20, 21, 22, 23, 24). Parece que cerca de la Guaira hay tarnbien roca verde en e1 mar.

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4.~-Roca calcarea de grana grueso, primitiva, can mica. A pesar de rnis obstmadas busquedas, no he descubierto en esta roca huellas de la trernolita. Contiene hierro espatico y piritas ferruginosas en masa, y debe observarse que esta misma pirita se halla libre en todas panes en ei graruto folicular en la piedra calcarea secunda ria yen la arena. La America meridional encierra una rnasa enorme de azufre: 10 que suministrara mucha luz para descubrir la causa de tantas aguas hidro-sulfurosas, de tantas grietas que exhalan gas hidr6geno, de tantos temblores que agitan esta parte del globo, En todas partes hay descomposicion del agua, formaci6n de fluidos elasticos: y [cuan enorme es esta masa de agua que cae durante cinco meses!

La roca calcarea primitiva de! cerro del Avila no sobrepasa la altura de 720 toesas.

31-32.-Cristales de roca de las rnoruanas graniticas de los Mariches. en la provincia de Caracas, can tierra verde.

33.-Parecerfa una galena muy plateada del Valle de Cura, se dice que esta arena se encuentra en las orillas de los rios,

34 »-Capas de cuarzo de textura oscuramente larninada, formando rocas en el fonda del mar, en los alrededores de 101 desernbocadura del rio Marnon,

35 .-Entre el cabo Codera, en el golfo de Higuerote y el cabo Blanco, cerca de La Guaira, el mar rechaza una cantidad de arena magnetlca. En las costas (de vez en cuando se ve un hierro titanlfero [?])se ignora de d6nde provienen esas arenas (N.2S 36-37). He encontrado en las rnontanas de Avila capas de cuarzo, que contienen hierro magnetico, Se puede ver en el Diario de las Minas la memoria sabre el hierro magnetico de Santo Domingo.

La Roca verde primitiva (gnlnstein) de Werner, llena de calcionitas y formando bolas que se descornponen par capas concentricas, unidas con el granito folicular, fen6meno geologico muy extrano, cerca de la Alcabala de Caracas, en el camino de Antimano, hay un filon de cinco a seis toesas de ancho lleno de esas bolas, que tienen a veces ocho pies de diarnetro. La roca (QueergeSlein) es ei esqu isto micaceo, pero 101 materia que separa las bolas es un granite folicular (38-42). Conozco unicamenre otro fenomeno sernejante, en Naila en el Fichtelberg.

Verdaderas bolas de granito, con distintas partes escamosas, se encuentran en Galicia en los alrededores de La Corufia y en Geissen en Franconia. He publicado su dcscripci6n en el Bergm.foumal ce Freyberg.

Los fosiles incrustados con las calcionitas merecen un arento examen.

43.-D05 piedras can cruz de las rnontanas nevadas de Trujillo.

44.-Sienita que he descubierto cerca de Manicuare," en la provincia de Nueva Andalucia.

45,-Conglomerado, formaci6n de arena, muy moderna, que reposa inmediatarnente sabre el granito de la costa de la provincia de Venezuela y se pierde en el mar. Ca pas de greda de grana fino y casi sin petriflcacion, alternan can capas llenas de rnadreporas y de caracoles tan recientes que parecen rnuertos hace pocos dias. Esta misrna tormacion se

• En el original: Manicuarez.

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observa en las llanuras a den leguas de Ia costa (cerca de Calabozo) donde parecen presentar vestigios de mercurio (45-50).

51-52.-Oxido rojo de titanic cristalizado que descubrl cerca de la Cruz de La Guaira, a 594 toesas de altura, sobre filones de cuarzo, No nos ha sido posible recoger una porcion mas grande, par mas que nos ernpenarnos en obtenerla, pero en las instrucciones que se me raga diera a las gentes jovenes del colegio concerntentes a los instrumentos que llevaba, les hice ver el titanic y no dudo que M. el abate Montenegro enviara al despacho de su Majestad los cristales grandes que se encuentren (53, 54, 55,56). Supongo que las dendritas rambien son de oxido de titanic, 10 que decidira facilmente don Luis Proust con su gran capacidad de analisis. iEs mejor recoger una cosa inutil que dejar de lado los objetos curiosos por el ternor de cornprometerse!

57, 58, 59 .~uarzo con grafito 0 carburo de hierro (?) Quebrada de Tocome," Chacaito, parecido al de Chamonix. EI color rojo escarlata indica el oxido de hierro (?) La cierto es que hay hierro espatico en los alrededores, su altura es de 1.100 toesas

60.-Piritas dispersas en el granite, sin venas y sin filones; se pretende que son auriferas. 61.-Sustaneias que se encuentran en los cascotes a grandes alturas en las montanas graniticas, 1.000 a 1.200 toesas; oxide de cobre (?)

62.-Oxido de cobalto (?) en capas en el granite, ~no sera cobre? En Bayreuth, cerca de Wunsiedel, he descubierto una mina similar, mezcla de cobalto y de manganeso. Cruz de la Guaira.

63.- Tierra de porcelana, formada par capas de feldespato descompuesto de la Silla de Caracas, antes de entrar al Pejual, A 930 toes as de altura. Esta tierra absorbe el oxigeno de la atmosfera de una manera extraordinaria. Basta el presente era desconocida bajo ese aspecto, pew se cornienza a usarla para hacer ladrillos,

64.-Rocas interesantes de la montana de Avila. Se las llama pulimentadas; es un granito Iolicular cublerto de calcarea espatico. Parece que las aguas, cargadas de cal (por la descomposicion de la roca calcarea primitiva), han formado ese deposito hace siglos, ya que hoy dia no existen tales aguas en estes parajes,

65 .-Naturaleza del filon (formacion del filon) 514 de toesa de ancho de la mina de plata de Tapa (cerca de Carla) explotada en la epoca del intendente don Jose de Abalos, y analizada par don Luis Proust. Habiendose desplomado la galeria, pude penetrar solo algunas varas con mucho peligro. Los desdichados restos de la mina de oro de Baruta" ofrecen un filon de la misma naturaleza,

66.-Roca (Queergestein) de la mina de Topo (?); esquisto rnicaceo. 67.-Sal en eflorescencia, del filon de plata de Tapa.

68.-Roca de los morros de San Juan, entre Calabozo y Tiznados," rocas famosas que

, En el original: Rocume .

• , En el original: Barato ... En el original: Tisnas.

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se levantan como obeliscos en las planicies inmensas. Son las antiguas islas del Oceano primitive. La naturaleza de las rocas es digna de atencion muestra un pasaje de la roca cornea negra al esquisto silicoso, He vista el rnisrno esquisto stlicoso en Barcelona yen Never! (Provincia de Nueva Barcelona), formando capas en la roca calcarea secundaria." Caracas,3 febrero de 1800.

H.

" Al publicar esta carta Herrgen agreg6 las siguientes observaciones:

Notas at n,» 43

Esas piedras no deben confundirse can 10 que llamarnos en orictognosia piedra cruciforme (genero silice familia 30 de Widermann). Es idenuco al rnisrno fosil descubierto en Espana peru todavia no determinado por ningun minerologo, Su color es de un blanco verdoso algo arnarillento. En ese corte transversal presenta una cruz perfecta de San Andres de color verde negruzco, Hasta 1'1 presente, no 10 he visto sino cristalizado en prismas de cuatro lades, con los arctes laterales CUlVOS ya veces los planes laterales cilindro-convexos, Es blando y su rayado presenta un color gris. Su matriz forma un pasaje de gran ito fohcular al esquisto rnicaceo, y produce un fuerte olor de arcilla cuando se 10 hueie de cerca. Una porci6n de esos cristales ha sido posreriormente enviada de la ciudad de Illano, en las Asturias, a Don Luis Poggeti, director-de tallado de piedras finas de la fjbrica real de porceiana del Buen Retire, el cual tuvo la gentlleza de cnviar una pane a este Laboratorio Real de Mineralogia:

Las dos piedras a que se refiere el baron de Humboldt 50n dos segmentos tallados, no 5610 a 10 ancho, sino tarnbien sobre los cuatro planes laterales del prisrna. Son exactarnenre de Ia misma naruraleza que los de Asturias, Sin que se note la menor diferencia en sus caracteres extertores. Del n,Q 51 al n,Q 59

Esos cristales de titanic y el cuarzo que se sirve de matriz presentan, sin la mas minima diferencia, los mismos caracteres orictogn6sticos y geognosticos en America meridional que en los alrededores de Horcaiuelo en Espana," en Aschaffenburg, territorio de Maguncia, en el Cornouailles en Inglaterra, yen el Ohlapian en Transilvania. En todos estos parajes se observa el mismo cuarzo, con una tendencia decidlda a cristallzarse. Las rnanchas rojo sangre que cita el baron de Humboldt abundan en las venas de cuarzo de Horcajuelo, del mismo modo que se les ve en los ejernplares de America, y seguramente deben su origen al titanio 0 al rnenos al sidero-titanio.

AI n_"68

EI esquisto silicoso al que se refiere el baron de Humboldt bajo esc numero, es el f6sil simple de orictognosia, genero silice , familia 34 de Widermann, un f6sil cuya naturaleza rodavia no ha sido exarninada can la mayor exactitud, y que se aproxirna tanto a la cornea, como a Ia arcilla endurecida,

etc EI baron de Humboldt cree haber hallado par el analtsis una porci6n de carbone como pane

constuuriva de este fosil, EI lapiz negro de Espana se encuentra en el rnlsmo case y presenta, can excepcion de su durcza, cierta analogia con el csquisto silrcoso, cuya formaci6n, en general, parece parasitica.

Nota_-Esta coleccion geologica, rernitida por el baron de Humboldt, esta guardada en el Cabinet Royal de Mineralogie. Publicare mas adelante la descripcion sistematica de los dilerentes numeros, observe simplernente al pasar, que la roca verde primitiua que nos ha enviado el senor Humboldt es un f6sil compuesto, que s610 reconocen los de la Escucia de Werner, Presenta mucha sernejanza can la sienita, pero sc djferencia esencialrnenre por su naturaleza geognostica.

La sierrita es de formacion mas modcrna que el granite, granite folicular. granitin, p6rfido y a veces con aigunas otras rocas, Siempre reposa bajo dicbas rocas. Su grano es mas menudo que el del gran ito y presents can frecuencia un entrelazarniento porflrlco. Sin embargo no se han observado cborles (turmalina) en la mezcla.

La mea verde (groestein de los Suecos) pasa frecuentemente al basalto y a la arnigdaloide: pertenece a la formacion del trapp et: general, formaci6n que cornprende la wake, la mea verde, el basalto, Ia amigdaloide, el porfido esquistoso, etc,

., Don Francisco Angulo me iodic6, en cierta ocasion, cristales de titanic del reino de Galicia. No

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A FOURCROY

Cumana, 24 uendimiario ano IX (l O ocrubre 1800)

La toms de la isla de Curacao por los ingleses y los americanos ha obligado al ciudadano Bressot, agente de la Republica, y al general Ieannet, a ernbarcar su tropa para replegarse sobre la Guadalupe. La falta de viveres los ha obligado a entrar en el puerto de Cumana, y aunque no permanezcan sino veinticuatro horas, vere si puedo reunir algunos objet os que llama ran vuestra atencion y que os llegaran par ese conducto. Usted conoce muy bien la naturaleza de mi viaje, las diflcultades y los gastos de transporte en medio de un vasto continente, para saber que mi objetivo es mas juntar ideas que cosas, Un grupo de naturalistas, enviado por un gobiemo, acompanado de pintores, taxiderrnistas, recolectores ... puede y debe abarcar todo el detalle de la historia natural descriptiva, Un particular que, con una mediocre fortuna, emprende el viaje alrededor del mundo, debe lirrutarse a objetos de mayor interes, Estudiar la formaci6n del globo y de las capas que 10 componen, analizar la atmosfera, medir con los mas delicados instrumentos su elasticidad, su temperatura, su humedad, su carga electrica y magnetica, observar la influencia del clima sobre la econornia animal y vegetal, relacionar en alto nivel la quimica con la fisiologia de los seres organizados, ese es el trabajo que me he propuesto. Pero sin perder de vista esta meta principal de mi viaje, usted podra facilmente entender, mi digno amigo, que, con buena voluntad y algo de actividad, dos hombres que recorren un continente desconocido pueden al mismo tiempo reunir muchas cosas, hacer observaciones en detalle.

En los seis meses que llevarnos recorriendo el vasto lugar situado entre la costa, e1 Orinoco, e1 Rio Negro y el Amazonas, el ciudadano Bonpland ha secado, con creces, mas de seis mil plantas. Yo he hecho con el, sobre el terreno, descrlpciones de doscientas especies, la mayo ria de las cuales nos han parecido generos no descritos por Aublet, Jacquin, Mutis y Dombey. Hernos reunido insectos, conchillas, rnaderas que tinen: hemos disecado cocodrilos, lamentins, monos, gym notus electricu.s(cuyo fluido es a bsolutarnente galvanico y no electrico) y destruido rnuchas serpientes, lagartos y peces, He dibujado nurnerosos de ellos. En fin, me atrevo a enorgullecerme de que, si he pecado de ignorancia, no 10 he hecho por falta de actividad. iQue placer, mi digno amigo, vivir en medio de estas riquezas de la naturaleza tan rnajestuosa e irnponente' Se ha cumplido el mas anhelado y ardiente de mis deseos: en mitad de los bosques espesos del Rio Negro, rodeado de tigres y cocodrilos feroces, el cuerpo martirizado por las picaduras de los formidables mosquitos y hormigas, no habiendo ingerido durante tres rneses alimento distinto del agua, bananas, pescado y yuca. entre los indios Otomacos que comen la tierra ya orillas del Casiquiare, (bajo el ecuador), donde a ciento treinta leguas a la redonda no se ve alma humana, en los mornenros mas arriesgados, no me he arrepentido nunca de mis proyectos. Los sufrimienlOS han sido grandes, pero rnornentaneos.

cit6 esta localidad porque Ie faltaban conoclmientos clrcunstanciales y para no apropiarse descubrimientos que no le pertenectan, de los cuales los rnmerologos aguardan can avidez la publicacion. (Herrg_)

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Cuando parti de Espana, pen saba pasar directarnente al Mexico, de ahi al Peru, a las islas Filipinas .. , Una flebre rnaligna que estallo a bordo de nuesra fragata me oblig6 a permaneccr en esta costa de la America meridional, y viendo la posibilidad que habia de internarme tierra adentro, he ernprendido dos viajes, uno a las misiones de los indios Chaimas del Paria, otro a esc vasto pais situado al norte del Amazonas, entre el Popayan y las montanas de la Guayana francesa. Hernos pasado dos veces los grandes raudales del Orinoco, los del Atures y Maipures (lat 5°12' y 5°39': long, occid. de Paris, 4h: 43' y -ih," 41'40"). Desde la boca del Guaviare y los rios Atabapo, Terni y Tuarnini, he heche llevar mi piragua por tierra hasra el Rio Negro; seguimos a pie por los bosques de Hetea, Chinchona, Winlerana-Canella .. Baje por el Rio Negro hasta San Carlos'" para deterrninar la longitud por el guarda-tiernpo de Berthoud, del cual estoy aun muy satisfecho, Rernonte [el] Casiquiare, vivi con los Ydapominores que no comen mas que hormigas secadas al humc." Penetre en las fuentes del Orinoco basta mas alia del vokan DuidaV hasta donde Ia ferocidad de los Indios Guaicas y Guajaribos 10 permite." y volvi a descender todo el Orinoco aprovechando la fuerza de su corriente hasta la capital de la Guayana, 500 leguas en 26 dias (descontando los dias de descanso).

Mi salud ha resistido las fatigas de un viaje de mas de 1_300 leguas, pero mi cornpanero, el ciudadano Bonpland, ha estado a punto de sucumbir a su celo y su devocion por las ciencias. Despues de nuestro regreso tuvo una fiebre acornpanada de v6mitos peligrosos, pero sin embargo se cur6 rapidamenre.

El Amazonas esta habitado desde hace doscienros anos par europeos, pero en el Orinoco y cl Rio Negro fue s610 hace treinta arios que los Europeos se atrevieron a fundar algunos esrablccimientos mas alla de los raudales. los que existen no surnan ni I.S00 indios desde el S grade hasta el ecuador, y los unicos biancos son seis 0 siete monjes misioneros que nos han ayudado 10 que han podido.

Desde la capital de la Guayana (Santo Tome, lar., 8°8'24", Iong., 4h, 25'2") hernos atravesado una vez mas el gran desierto que se denomina Llanos, habitado por bueyes y caballos salvajes.

Me he ocupado en disenar eI mapa del pais que recorro. He tenido Ia fortuna de rnarcar cincuenta y cuatro lugares donde he hecho observaciones astronomicas, He observado en Caracas, en Curnana yen el Tuy una docena de eclipses de los satelites dejupiter, el eclipse de Sol del 6 bru mario ano VIn (27 octubre 1799), Con estes medics y el cronometro me enorgullezco de dar algun dia un mapa bastante exacto. De aqui nos ernbarcarernos ftnalmente para la Habana, de donde seguiremos al Mexico, Este es, mi digno amigo, eI relato de mis trabajos. Yo se que usted, los Cha ptal, los Vauquelin, los Guyton, __ que todos vosotros os interesais por mi destine: es pOI' eso que no rerno aburriros.

Aqui permanecemos casi sin comunicaci6n con Europa. He intentado a menudo escnbiros, asi como a nuestros amigos los ciudadanos Vauquehn y Chaptal, les he enviado algunos experlrnentos sobre el aire y la causa de las miasmas: he enviado a los ciudadanos

• En el original: long occid. de Paris, 4"43' y 4"41 '40"_

10 EI error en la latitud (mapa de Anville) es de mas de des grades. jarnas se habia [legado con

instrumentos astronomicos, (HL), " Retat. bist, t. II, pp, 472·500.

" Duida, grupo de montanas entre cl rio Tamatarna y el Rio Guapo, afluentes del Orinoco.

" Los Indios Guajaribos esran estabiecldos sobre la orilla derecha del Orinoco al encontrar la confluencia del rio Geheta. los Guaicas viven un poco mas adelante hacia el cano Chiguire. (Rei. bist t. II, p_ 569),

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Delambre y Lalande extractos de todas nuestras pequenas observaciones astronomicas ... iNo les ha Hegado nada de todo esto? Por intermedio del consul de la Republica de Santo Tome, les hemos enviado la leche de un arbol que los indios llarnan la t.Jaca,~4 porque de el beben la leche que no s610 no es perjudicial, sino muy nutritiva. Conayuda del acido nitrico he fabricado caucho, y he mezclado soda al que os he destinado, siguiendo los principios que usted mismo ha fijado.

En eI mes de niuoso ano VlIP' hemos despachado, por la corbeta Filipina una coleccion de granos que hemos hecho para el jardin des Plantes de Paris. Hemos sabido que lleg6 y debe obrar en poder de los ciudadanos jussieu y Thouin por via del embajador de la Republica en Madrid. Con el parlamentario que se espera aqui proveniente de la Guadalupe, el Museo recibira otros objetos, porque hoy dia nos lirnitaremos a presentaros algunos productos para el analisis quimico,

He tratado antes que nada de procuraros el curare 0 el famoso veneno de los indios del Rio Negro, en toda su pureza, He hecho especialmente un viaje ala Esrneralda'" para ver el bejuco que da esa melaza (desgraciadamente para nosotros 10 encontramos sin flores) y para ver fabricar ese veneno por los indios Catara penis y Maquirttares." En otra oportunidad as dare una descripcion mas amplia eel agente me apresura para partir), y agrego unicarnente que envlo el curare en la caja de hojalata'" y los gajos de la planta mauacure de donde se saca el veneno, Este bejuco crece can escasez entre las montanas graniticas de Guandia y Yumariquin, a la sombra de los Tbeobroma Cacao y de los Caryocar.

Se levanta la epidermis, se hace una infusion fria (primero se exprime el jugo; se deja reposar agua sabre la epidermis ya exprimida a medias, despues se filtra la infusion), EI licor filtrado es arnarillento: se la cocina, se la concentra por corporaci6n e inspiracion hasta Jograr la consistencia de una rnelaza.??

Esta materia ya contiene el veneno, pero no siendo suflcientemente espesa para embadumar las flechas, se la mezcla can el jugo glutlnoso de otro arbol que los indios llaman Kiracaguero, esta mezcla se cocina de nuevo basta que todo se reduce a una masa pardusca. Usted sabe que el curare se toma como remedio estornacal, es venenoso en contacto con la sangre que desoxlda. Hace s610 pocos dias que he cornenzado a trabajar en 10 concemiente a ei y ya he vista que descompone el aire atmosferico, Me permico rogaros ensayar si desoxida los oxldos metalicos, si las experiencias de Fontaine han sido bien hechas. Agrego al curare y mauacure tarnbien el dapicbe, la lecbe de pendare'" y la tierra de los Otomacos.

El dapicbe'" es un estado de la goma elastica que sin duda os es desconocido. Lo hemos descubierto en un lugar donde no hay beoea, en los pantanos de las montanas de )avita (lat. 2°5'; pantano famoso por las terribles serpientes boas que alimenta),

,. Relat, bist., r.n, pp. 111·130, t. III, p. 186.

" Diciembre 1799, enero 1800.

" Mision al pie del Duida, era por eruonces el establectmiento cristiano mob aislado y mas lejano

del Alto Orinoco. (Ref. bist., t. ll, p. 541)

" Catarapenis, Maquiritares. (Ibid., I. 11, p. 547).

'" La caia mencionada y los diversos objetos que contenia nunca IIcgaron al ciudadano Pourcroy. o En el original: maracury.

" Relat. bist, t. II, p. 449 .

•• En el original: Pindare.

60 Dapicho (Re/at. bist., t. II, p. 424).

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Encontramos entre los indios Poirnisianos y Paraglnis'" instrumentos de rnusica hechos can caucho, y los pobladores nos dijeron que se hallaba en la tierra. El Dapicbe 0 Zapir es verdaderarnente una rnasa esponjosa, blanca, que se encuentra sabre las rakes de dos arboles que nos han parecido de un nueveo genero, de los wales otro dfa daremos la descripcion, eljacisy la curuarar- EI juga de estos arboles es una Ieche mu y acuosa, pero parece que una de sus enfermedades es perder el juga par las rakes. Esta bemorragia rnata al arbol y la leche se coagula en la tierra hurneda sin contacto con el aire libre. Le envio el propio dapiche y una masa de caucho hecha de dapiche (pronunciad dapitscbe) simplemente exponiendolo a fundiendolo al fuego. Esta sustancia y la leche de uaca arrojaran probablemente, en sus manes, una nueva luz sobre una materia tan curiosa desde el punto de vista fisico.

La leche de pendarev" es la Ieche seca del arbol pendare," un bamiz blanco natural. Se embadurnan can esa leche, cuando esta fresca, vasos, totumas ... Seca rapidarnenre y se convierte en un barniz muy bello, desgraciadarnente amarillea cuando se 10 seca en gran cantidad, y ast es como os 10 envio.

La tierra de los Otomacos ... 64 Esta nacion, repulsiva par las pinturas que desfiguran su cuerpo, come, cuando el Orinoco esta muy alto y no se encuentran mas tortugas, durante tres meses, unicamente 0 casi 5610 tierra arcillosa, Hay individuos que comen hasta una libra y media de tierra par dfa. Algunos rnonjes pretenden que mezclaban la tierra can grasa de cocodrilos, pero es falso. Hemos encontrado entre los Otomacos las provisiones de la tierra pura que comen·, no Ie dan mas preparacion que quemarla ligeramente y humedeceria. Me parece asombroso que se pueda ser robusto comiendo una libra y media al dia, cuando sabemos que efecto pernicioso produce la tierra en los nines: sin embargo, nuestros propios experirnentos sabre las tierras y sus propiedades de descornponer el aire cuando esran humedas, me perrniten entrever que pueden ser nutritivas, es decir, actuar par afinidades.

Agrego, porque la tengo a mana, para el Museo, la tabaquera de los rnismo Otomacos." y la camisa de un pueblo vecino de los Piaroas.66 Como podra ver, esa tabaquera no es de las mas pequenas. Es un plato sobre el cual se coloca una mezcla de frutas rallada ypodrida de mimosa, con sal y cal viva." El Otomaco sosnene cl plato can la mano yean la otra eI tubo cuyos dos extremes entran en su nariz para respirar ese rabaco estimulante. Este instrumento es de un inreres historico, solo 10 usan los Otomacos y los Ornaguas, donde 10 via La Condarnine, en dos pueblos que estan ahara a 300 leguas de distancia uno del otro. La cual prueba que los Omaguas, que (segun una vieja tradicion), proceden de Guaviare, descienden posiblernente de los Orornacos y que la ciudad de Manoa fue vista por Philippe de Hutten entre e1 Meta y el Guaviare, estos hechos son interesantes para saber de d6nde viene la leyenda de El Dorado.

" Relat bist .. t. Il, p. 409 . s , Ihid t. II, p. 424.

" Lecbe pam pintar, Icche vegetal que sirve de barniz (Relat. bist., t. II, p. 435) . • En el original, Pindare.

M Relat. bist, t, n, pp. 668 y sig. "' Relat. bist, t. II, p. 620 .

." Ibid. t. Il, p. 561.

"Es el niopo.

50

La camisa, que uno de mis hombres ha usado un largo tiempo, es la corteza del arbol Morirne.t" a la que no se prepara de ningun modo. Ved que las carnisas crecen en este pais sobre los arboles. Y esro esta muy cerca del Dorado donde yo no vi otras curiosldades minerales que talco y un poco de titanic.

Nos ha sido irnposible terminar de arreglar los granos y las plantas del Rio Negro, que destinamos a los ciudadanos Thouin, Iussieu y Desfontaincs, que espero no me hayan olvidado del todo. Tenernos cosas muy raras; par ejernplo, nuevas especies de befaria, nuevos generos de palmeras, todo esto partira dentro de poco y estad seguro que no hemos perdido de vista los intereses del Museo, iAy' El capitan Baudin ha partido y nosotros permanecemos aqui. Ha sido bien triste y bien duro. iEspero que nos encontrernos en el mar del Sud'

Me permit a rogarle me haga presente ante los respetables rniernbros del Institute Nacional. Mis respetos a los ciudadanos Berthelot, Chaptal, Vauquelin, Guyton, [ussieu, Desfontaines, Halley, Delambre, Laplace, Cuvier. .. En 1a carta que envio al ciudadano Delambre, he olvidado un eclipse que os ruego agregueis.

Inmersion del III Sat. el4 octubre 1800, en Cumana, a las 16h. 59'36", tiernpo rnedio.

H.

P.s.-Por favor repetir mis ruegos ante la oficina de las Longitudes para el conocimiento de los tiempos.

Larnento la rnuerte del general Desaix que me apreciaba mucho, [Que perdida para la Republica y para toda la humanidadl

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A G. DE HUMBOWT

Cumana, 17 octuhre 1800.

No sabria repetirte suflcienternente 10 feliz que me encuentro en esta parte del rnundo, a cuyo dima me he habituado de tal manera que pareceria que nunca hubiera habitado en Europa. Quizas no exista en todo el universe un pals donde se pueda vivir de modo mas agradable y mas tranquilo que en las colonias espanolas, que recorro desde hace quince rneses. EI dima es muy saludable, el calor comienza a ser intense solo por la manana a partir de las 9 horas y no dura mas que hasta las 7 horas de la tarde. Par la neche y por la manana, hace rnucho mas fresco que en Europa. La naturaleza es rica, variada, Inrnensa y rnajestuosa par encima de toda expresion, Los habitantes son dulces, buenos y conversadores, en verdad despreocupados e ignorantes, pew sencillos y sin pretension,

Ninguna situacion podia ser mas favora ble para el estudio y las investigaciones que esta en que me encuentro actualmente.

Las distracciones que resultan en los palses civilizados del trato con los hombres, no me hacen falta para nada aqui; en revancha la naturaleza me ofrece sin cesar cosas nuevas e interesantes, La unica cosa que se podria larnentar en esta soledad eS permanecer ajeno al progreso de la civilizacion y de la ciencia en Europa y estar privado de las ventaias que

., Relat. bist., t. II, p. 562_

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resultan del intercambio de ideas. Aunque esra sea una razon para no desear permanecer aquila vida enrera, podria pasar todavia algunos anos del modo mas agradable. El esrudio de las diversas razas hurnanas, que se mezclan entre elias, de los Indios y especial mente de los salvajes, es por si rnismo rnuy laborioso para mantener ocupado al observador, Entre los habitantes de este pais que son originarios de Europa, deseo sobre todo ocuparrne de los colones que habitan el pais. Entre ellos se ha conservado toda ia simplicidad de las costumbres espanolas del siglo quince', se encuentran a menudo entre ellos rasgos de humanidad y principios de una verdadera filosofia, que a veces se buscan inutilmente entre las naciones que conceptuarnos cultivadas. Par estes motives, me sera dificil dejar esta region y vi sitar las colonias ricas mas pobladas. En verdad, se encuentran mas rnedios de instruirse: s610 que a menudo se encuentran hombres que, con la boca llena de bellas maxtrnas filosoficas, desmienten sin embargo los prirneros principles de Ia filosofla por sus actuaciones: rnaltratando a sus esclavos con el Raynal en la mana, y hablando can entusiasmo de la importancia de la causa de la libertad, venden los hijos de sus negros a los po cos meses de nacidos. iQue desierto no seria preferible al rrato con semejantes fil6sofos!

Me he internado tierra adentro, desde las costas de Puerto Cabello y el gran lago de Valencia a traves de los Llanos y mas alia del rio Apure, hasta Ilegar a las Fuentes del Orinoco y al Rio Negro bajo el ecuador; he recorrido eI inmenso pais entre el Orinoco y el Rio Amazonas, e1 Popayan, Ia Guayana: pais donde los europeos no han vuelro despues de 1766; y donde s610 habitan alrededor de 1.800 personas, de este lado de las caidas de agua, en unas especies de aldeas. He visto dos veces las cataratas. He regresado de San Carlos al Rio Negro, yendo a la Guayana."? Gracias ala velocidad del do, hemos recorrido en 25 dias, exceptuando los dias de descanso, una distancia de SOO millas francesas, He determinado la latitud y la longitud de mas de 50 localidades, he hecho muchas observaciones sobre la puesta y la salida de los planetas, y puhlicare un rna pa exacro de este inmenso pais, habitado por mas de 200 poblaciones indigenas de las cuales la mayorfa no ha visto aun el primer blanco y tienen lenguas y culturas cornpletarnente diferentes.

He sobrellevado bien todas las dlficultades de estes penosos viajes. Durante cuatro meses hemos padecido cruelmente las lluvias, los terribles mosquitos y hormigas y, sabre todo, el harnbre, Hemos dormido siernpre en los bosques, los platanos, la yuea yel agua, y a veces un poco de arroz han sido todo nuestro alirnento.

Mi amigo Bonpland ha sufrido mucho mas que yo las consecuencias de las excursiones.

Despues de nuestra Ilegada a la Gua ya na tuvo vomitos y una fiebre que me hicieron temer por el. Probablemenre haya sido la consecuencia de una alimentaci6n a Ia cual desde hace tiempo nos habiamos desacostumbrado, Como viera que no se mejoraba en la ciudad, 10 lleve a la casa de campo de mi amigo el doctor Felix Farreras a cuatro millas del Orinoco, eo un vaile algo mas alto y basrante fresco." En este dima tropical no hay remedio mas expeditivo que el cambio de aire: asl en pecos dias se restablccio la salud de mi amigo. No pod ria decirte 10 inquieto que estuve durante su enfermedad: jamas he encontrado un amigo mas fiel, activo y valeroso, Da pruebas de una resignacion y un coraje asombroso en nuestros viajes, cuando estarnos rodeados de peIigros entre los indios 0 en los desiertos llenos de eoeodrilos, de serpientes y de tigres. Nunca olvidare los devotes cuidados con

M Santo Tome de la Nueva Guayana, hoy dia Ciudad Bolivar iRelat. bist., t. II, P 36). '" Ibid., p. 637.

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que me rodeo en ocasion de una torrnenta que estallo sobre nuestras cabezas e16 abril1800 en medio del Orinoco. Dos tercios de nuestra piragua estaban llenos de agua; y los indios que iban can nosorros comenzaron a zambullirse para alcanzar la orilla a nado. Mi generoso amigo me rog6 no segutr su ejemplo y me permitio salvarrne de ese modo.

EI destine no q uiso que perecieramos en ese desierto, donde a diez rnillas a la redonda nadie hubiera descubierto nuestra perdida ni la menor huella. Nuestra situacion era realrnente angustiosa, la orilla estaba a mas de media milia de nosotros y una cantidad de cocodnlos emergian a medias de la superficie del agua, Aunque hubierarnos podido escapar al furor de las aguas y a la voracidad de los cocodrilos, hubieramos sido presa del hambre de los tigres: ya que los bosques son tan espesos en esas orillas, estan entrelazados por tantas lianas, que es imposible penetrar en ellos. EI hombre mas robusto a penas podria franquear una milla francesa en veinte dias, hacha en rnano. EI propio rio es tan poco frecuentado, que apenas pasa por este sitio una canoa india cada dos rneses. En el momento mas peligroso y crttico, un golpe de viento in flo la vela de nuestro pequeno navio y nos salvo la vida de manera incornprensible. Perdimos s610 algunos libros y alimentos

iCUan felices nos sentimos esa noche, despues de alcanzar la tierra firrne, sentados juntos en la arena y comiendo, sin que faltara ninguno de nosotros' La noche era oscura y la Luna solo salio lin memento en que el viento empu]o las nubes. EI religioso que nos acompaiiaba dirigio su plegaria a San Francisco y a la Santa Virgen. Todos los dernas estaban abismados en profundos pensarnientos y ocupados en el porvenir. Todavia estabarnos al norte de las grandes cataratas que debiamos atravesar en dos dias, y nos faltaba hacer mas de 700 rnillas con nuestra piragua qlle, como habiamos podido comprobarlo, podia hundirse muy facllmente. Sin embargo esta inquietud duro solo una noche. EI dia siguiente fue muy bello y la calma y la serenidad que se extendian sobre la naturaleza entera recayo sobre nuestras alrnas. Nos encontramos por la manana con una familia de Caribcs que venian de la desernbocadura del Orinoco para buscar huevos de tortuga y habian ernprendido ese tremendo viaje de 200 rnillas mas par el placer de la caza que par necesidad. Este encuentro nos hizo olvidar par completo nuestras tribulaciones ...

Despues de un mes de estadia en la Guayana, ernprendimos de nuevo el camino por los Llanos, para llegar a Barcelona a Cumanagotos. Ya habiarnos atravesado ese paraje en el mes de enero. Sufrimos mucho entonces par el polvo y la falta de agua, y debiamos hacer a menudo lin rodeo de tres 0 cuatro mill as para encontrar un poco de agua estancada

En esta ocasion era la epoca de las lluvias y pudirnos avanzar s6lo can dificultad por las planicies inundadas, Este pais se parece, en esa estacion del ano, al Bajo Egipto ...

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A}. C. DE LAME1HRlE

Cumana, 15 noviernbre 1800.

Le envio, rni buen amigo, un cuadro geologico que le interesara. Pese a que he pas ado muchas privaciones en el pais que acabo de recorrer, mi existencia es asimismo deliciosa, porque todo es nuevo, grande y majestuoso, siempre recibimos un buen trato por parte de los espanoles, Mi compaiiero Bonpland y yo hernos trabajado mucho. Hernos descrito mas de 1.200 plantas raras y nuevas.

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De aqui en tres dias partirnos para La Habana, de ahi irernos al Mexico, despues a las Filipinas, a la China ... Ese es nuestro plan.

He halladola indinacion rnagnetica , que se creia nula, bajoel ecuador, segun la brujula de Borda, en San Carlos del Rio Negro, latitud boreal 10"35' 0 23°20' de la nueva division. En cuanto a la oscilacion, encontre 21,6 en un minute de tiernpo.

La temperatura de la tierra en el interior del globo es a los 10"30' de latitud boreal, de 14°8,15 grades 2 segun Reaumur, Permanecia la misrna cuando el aire afuera descendia a 13 grades 0 subia a 19 grades. Pero esta ohservacion ha sido hecha a 505 toesas de altura sobre el nivel del mar.

La temperatura media de las aguas del mar es, en la superficie, de 20 grades. Saludos y amistad,

H.

Hagame presente a todos nuestros buenos amigos. Les he escrito seguido, pero sin duda mis cartas no han llegado.

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A DELAMBRE

Nueva Barcelona, 24 noviernbre 1800.

Ciudadano,

He dirigido muchas cartas a usted y al ciudadano Lalande, durante mi esradia en la America meridional. Se que se interesa por mi suerte y no me canso de escribirle, pese a que he perdido casl toda esperanza que le lIeguen mis cartas: estoy a punta de partir para La Habana yel Mexico, despues de haber hecho un viaje de mil trescientas leguas nauticas en esta parte del Nuevo Mundo, situada entre el Popayan, Quito y Cayena. Durante tres rneses he dormido al aire Iibre en los bosques, rodeado de tigres y repulsivas serpientes, o sobre playas cubiertas de cocodnios. Bananas, arroz y yuca han sido nuestra unica cornida, porque todas las provisiones se pudren en este pais hurnedo y ardiente.

[Como es de grande y majestuosa la naturaleza en estas rnontanasl Desde el barranca de La Urbana, (que pueblos desconocidos han cubierto de jeroglificos) hasta e! voican de Duida (que halle de una altura de dos mil ciento setenta y sets metros, a sesenta Jeguas de! pcqueno lago del Dorado), no hay sino una alta cordillera granitica, que desciende de Quito y va, de oeste a este, al encuentro can las montanas de Ia Guayana francesal [Que varied ad de razas indigenas! rodas libres, se autogobiernan y se entredevoran, desde los Guaicas de Geheta (una nad6n pigmea, cuyos individuos mas grandes tienen cuarro pies dos pulgadas) hasta los Guajaribos blancos (que realrnente tienen la blancura de los Europeos); desde losOtomacos (que cornen hasta una libra y media de tierra por dia) hasta los Marivitanos y Maquiritares (que se alirnentan de horrnigas y de resinas). Habiendole hablado ya de todo esto en una carta que dirigi, desde las Bocas del Orinoco, a nuestro buen amigo el dudadano Pommard, me limito hoy dia a cornunicarle algunas observaciones astronornicas, que creo haber heche con mucho cuidado.

Mi guarda-tiempo de Louis Berthoud sigue siendo muy exacto en su rnarcha, 10 controlo cada cuatro, cinco 0 seis dias, por las alturas correspondientes que puedo tomar can los instrumentos que tengo (sextantes de Ramsdem y Throughton, un cuarto de circulo de Bird, un horizonte de Caroche), cuyo error no alcanza uri segundo de tiernpo: usted sabe

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que yo no soy muy sabio en maternattcas y que la astronornia no es e1 objetivo de rni viaje: sin embargo, can celo y aplicaci6n, y manejando diariarnente los mismos instrumentos, se llega a hacer alga y a hacerlo un poco mejor, Recorriendo un pals donde los Europeos no han entrada sino desde hace treinta anos, donde las misiones cristianas no cornprenden mas que mil ochocientas almas, y por consiguiente no han podido ni pensar en observar, he creido mi deber no dejar pasar la ocasion de perfeccionar nuestros conocimlentos geograficos. Usted se hubiera reido viendome entre los indios Ydaparninaros (en los bosques del Casiquiare), can los instrumentos, colocados en cajas y cofres, usando caparazones de tortuga para sentarnos, con ocbo a nueve monos que llevabamos con nosotros y que querian a toda costa manejar tarnbien mis higrornetros, mis bar6metros, mis electrometros ...

Alrededor de todo esto, diez a doce indios extendidos en sus harnacas, y fogatas por todas partes para ahuyentar a los tigres, que son aqui tan feroces como en Africa. La falta de comida, los mosquitos, las hormigas, los aradores, un pequeno acaro que se mete dentro de 1a piel y la ara como un campo, el deseo de refrescarse con un bano, y la imposibilidad de banarse por 1a ferocidad de los cairnanes, la picadura de las rayas y la mordedura de los pequeiios peces canbes; es precise juventud y mucha resignaci6n para aguantar todo eso. E! mal momento ha pasado y he recogido mas que 10 que me atrevla a esperar.

Se cree (vea el mapa del Padre Caulin, el rnejor que existe, pesea que todos los nombres son falsos) que las posesiones espanolas de la Guayana van hasta el ecuador." Pero he hallado, de acuerdo a muy buenas observaciones de Alfa de la Cruz y de Canopus, que he obtenido entre las rocas de Cultmacari, que San Carlos del Rio Negro, el establecimiento mas meridional, esta aun a 1°53' de latitud boreal, y que la Linea pasa por el gobiemo del gran Para, cerca de San Gabriel de las Cachuelas, donde hay una catarata, pero menos considerable que las dos famosas de Atures y del Maipures, La Condamine, por el contrario, halla a 10 largo del rio Amazonas las latitudes meridionales mas grandes de 10 que se pensaba en Europa.

En Curnana, antes del temblor de tierra que afrontarnos el4 de noviernbre 1799, la inclinaci6n magneuca, rnedida can la brujula de Borda, se encontro en 44°20' (nueva division),

Despues del temblor de tierra, estaba en 43° 35' (algunos experimentos han probado que es esa parte del globo y no la aguja la que ha cambiado de carga rnagnetica), la aguja hacia 229 oscilaciones en 10 minutes de tiempo.

En Calabozo, en el media del Llano" (latitud 8°56'56", longitud de Pans, 4h. 40'18") la indinaci6n era de 39°30', nurnero de oscilaciones, 222.

En Atures, uno de los raudales del Orinoco (latitud 5"39'0", longitud 4h. 42'19") la inclinacion era de 32°35', numero de oscilaciones, 219.

En San Carlos de Rio Negro (latitud 1°53'), la inclinaci6n era 28°20; el numero de oscilaciones, 215.

De acuerdo con las reglas dadas por los Sres. Cavendish y Dalrymple, siempre se ha tenido cuidado, en estas observaciones, de mover la bnijula bacia el este y hacia el oeste, para encontrar las inclinaciones medias y corregir eI error que se produce cuando el eje de la aguja no se apoya exactarnente en sus dos puntas.

" Relat. bist., t. IU, p. 183- • En el original, Uana.

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---.----.--.-~--- .. ' .... -- ... - ..

Durante esre viaje que ha durado un ano, he determinado 54 punros de la America meridional en los cuales he observado las latitudes y longitudes, las primeras deducidas en su mayoria de la altura meridiana de al menos dos astros; las ultimas, 0 bien por la disrancia de Ia Luna al Sol ya los astros, 0 par el guarda-tiernpo y los angulos horarios; me ocupo de disenar el mapa de los paises que he recorrido. Y como mis observaciones Ilenan eI vacio que se encuentra en los mapas entre Quito y Cayena, al norte del rio Amazonas, me enorgullezco de que in teresa ran a los ge6grafos.

Mi guarda-tiernpo no me da con exactitud mas que dferencias de meridiano con los lugares de mi partida, con Caracas, Curnana y Santo Tome de Nueva Guayana (latitud 8°8'24", longitud 21" en tiempo al oeste de Cumana). Por consiguiente tengo el mayor in teres de fijar en mi mapa estes tres puntos en relacion con Paris, y esto por medio de observaciones purarnente astronomicas. Es mas que necesano a los navegantes, encontrar, cuando lIegan a esta costa, puertos bien deterrninados en longitud, para comprobar d estado de sus cronornerros: porque, excepcion hecha de la Martinica, Guadalupe, Puerto Rico (donde observ6 el Sr. de Churruca), Cayena y QUito, ihay tan pocos lugares desde donde se pueda comprobar la longitud, sobre todo en la America espanola! Cartagena esta, de acuerdo a los conocimientos de tiempos, a 5 horas 12'12". Pero las tres ernersiones de satelites observadas por I Ierrera dan todas 69°24'15" al occidente de Cadiz, 05 horas 13' 11" al occidente de Paris.

He observado con un anteojo de Dollon de 95 aumentos. En Cumana, latitud 10°27'37"

Inmersi6n del 2.~ satelite et ie brumario ano 8, a las 11 horas 41'18", t. verdadero. Inmersi6n del Z.? satelite, el25jruclidor, a las 16 horas 31'0", t. verdadero. Inmersi6n del 1. ~ satelite el 25 setiernbre 1800, a las 17 horas 10' 21", t. medio. Emersi6n del4.Q satelue el26 de setiernbre, a las 17 horas 20'0", t. medio. Emersi6n del 3.Q satelite el 27 de setiernbre, a las 16 horas 25':;')", t. medio. Emersion del 4.2 satelite el26 de setiembre, a las 17 horas 28'0", t. medio.

Por consiguienre desconfio de la longitud de Cumana, tal como me la ha dado mi cron6metro cuando llegarnos al Conrinente dcsde las Canarias. He hallado longitud 4 horas 26'4" y las observaciones del Sf. Fidalgo (quien ha observado emersiones en Trinidad, pero no en Cumana), dieron mas aun: 4 horas 26' 16". Fidalgo ha hallado 55°16' 32" al occidente de Cadiz y Curnana 2°41 '25" al occidenre de Puerto Espana. Pero el mapa de la isla de Trinidad publicado en Londres a partir de las bell as observaciones del Sr. de Churruca da Puerto Espana a 61022' al occidente de Londres. Pienso que, al reducir el mapa han tenido presente el calculo del ciudadano Lalande, sobre la ocultaci6n de Aldebaran, observada el 21 de octubre 1793 en Puerto Rico. Porque la capital de Puerto Rico esta por los cronornetros a 4°34' al occidenre de Puerto Espana (calcuiando la longitud por la de Puerto Rico 63°48'15") y Cumana a 66°29'40" al occidente de Paris. Los cinco eclipses de satelites que Ie envio, mi digno amigo, deben aclarar esto, y pienso que Ia longitud de Cumana no ira mas alia de 4 horas 25'20". Desgraciadamente el eclipse de Sol que yo he observado arnpliamente er6 brumartoeti Cumana (hacienda pasar los cuerpos por el hilo horizontal y vertical) no era visible en Europa. Anote ei final a las 8 horas 14'22" rlernpo medic: el tiernpo verdadero aproxirnadamente 1", hahiendo tornado el misrno dia las alturas correspondientes.

En Caracas (plaza de la S. Trinidad), latitud 10031"44" he observado:

Inmersion del P satelite, el 16frimario ano 8,a las 16 horas 11'57", t. verdadero,

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Emersi6n del 3.~ satelite 16 frimario, a las 17 horas 11'36", r. verdadero. Emersi6n del P sate lite 27 niuoso, a las 11 horas 14'8", t. medic. Emersion del 2.~ satelite 8 pluoioso. a las 7 horas 58'8", t. medic. Emersion del 4, ~ satelite 28 niooso, a las H horas 13'3", t. medio.

Eo el valle del Tuy, pico de la Cocuiza, latitud 10° 17'23"

Emersi6n del 1.0 satelite el20 pluuioso ana 8, a las 11 horas 26'57", t. medio. Emersi6n del 30 sate lite 21 pluuioso, a las 7 horas 58'50", I. rnedio,

Pero estos ultimos eclipses han sido observados can un anteojo de Caroche, que, pese a ser muy bello, no aurnenta mas que 58 veces; por no haber podido llevar conmigo al Rio Negro el gran anteojo de Dollond.

Declinacion rnagnetica en Curnana el 5 brumario, 4°13'45" este. Declinaci6n magnetica en Caracas, 4°38'45".

Dechnaci6n rnagnetica en Calabozo, 4~54' (antigua division).

El puerto de la Guaira esta muy exactarnente a 29" en uernpo medio al occidente de Caracas, y espero que, dando inmersiones y ernersiones, podra fijarse bastante bien el meridiano de Caracas.

He descnto, junto con el ciudadano Bonpland, mas de 1.200 especies

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A D. GUEVARA VASCONCELOS

Nueva Barcelona, 23 dicternbre 1800

(En espanol en el original)

A fin de responder al deseo que usted ha manifestado de tener algunas informaciones sobre el resultado de mi viaje al Alto Orinocoy al Rio Negro, tratare de complacerlo 10 mejor posible. Permitidme de ante mana, despues de haberos expresado mi agradecimiento, ofreceros mis respetuosos homenajes por los favores con que me ha colmado y por la buena recepcion que recibi de usted en esta capital durante mi estadia, finalmente, por la protecci6n que se dign6 acordarme en todas las provincias sometidas a su mandato, protecci6n a la cual debo prmctpalrnente los buenos resultados que debia esperar. Si los trabajos de un naturalista 10 exponen a rnuchas privaciones y grandes peJigros, sernejante ernpresa ofrece al misrno tiempo una amplia recornpensa cuando los que gobiernan aprecian debidarnente esos servicios y favorecen a quienes se los prestan. Llegara el memento en que pueda publicar el fruto de mis trabajos y hacer publico el interes y las bondades can que habeis honrado rnis ocupaciones literarias, paso a paso, como resultado de vuestra natural benevolencia.

Si hubiera podido penetrar basta Maracaibo y la Sierra Nevada, me enorgullecerfa de haber visitado 10,"; Hrnites extremes de las vastas y ricas provincias colocadas bajo vuestro mando.

iQue variedad de producciones, desde la montana de Paria hasta el Rio Negro y la Esmeralda, lugares que limitan por una pane can Quito y par la otra can Cayena y e! herrnoso valle del Amazonas' La mas rica y la mas fertil parte de ese continente esta circunscrita en esos limites y si, despues de haber pasado eI septimo grado de latitud, la cultura actual no responde a 10 que promete la naturaleza del suelo, se debe pensar que el genero humane marcha con pasos bien lentos hacia la formaci6n del primer grupo social y, cuando este se establece, eI mundo progresa con una velocidad desrnesurada.

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En Ia ultima carta, acornpanada de una coieccion de producciones naturales destinadas a Ja colecci6n de Madrid," he expuesto las razones que me deterrninaban a no entrar al Apure por Barinas yel rio Santo Domingo. Aprovechandola epoca de bnsa, he remontado ei Orinoco con una rapidez increible, descendiendo en seguida, por la inmensa fuerza de la corriente, trescientas sesenta leguas en rnenos de veinte dias, descontando el tiempo de estadia en las poblaciones,

Comparando mis medtdas can las que e1 ilustre La Condamine ha hecho en el Amazonas, resulta que este rio es mas ancho cerca de su desembocadura que el Orinoco, pero que este ultimo se considera igualrnente ancho par la abundancia de agua que contiene en la parte interior del continente. A mas de setecientas leguasdel mar, el Orinoco se amplia sin formar islas cerca de seis 0 siete mil varas" de ancho,

Desde Valencia hernos atra vesado toda la llanura que separa la cordillera de Ia Costa de ia del Orinoco, pasando por Gliigiie, el pueblo de Cura y Calabozo, hasta San Fernando de Apure, EI polvo, el ardor del sol que en la reverberaci6n del suelo alcanza hasta 38 grados Reaurnur, y la falta de aguas potables, nos han heche sufrir mucho durante el viaje. La lIanura no tiene mas de 76 varas de elevaciorr" sabre el nivel del mar, mientras que Buenaventura ttene 1.859, la laguna de Valencia 494 y los morros de San Juan (cuyos alrededores poseen minas de cobre de gran Importancia), 8% varas?' Este nivel de la planicie perrrutira alguna vez, cuando Ia provincia este mas cultivada, abrir la navegacion desde Valencia hasta la laguna par la orilla del Pao, que desernbocaba antiguarnente en 1a laguna y que ahora, uniendose a los rios Tinaco, Guarico y Chirgua, mezcla sus aguas con las de Portuguesa y par consecuencia, can las del Apure y del Orinoco. Esta comunicacion sed muy interesante, en epoca de guerra cuando los corsarios impiden Ia navegacion y el transporte de Puerto Cabello a la Angostura.

En Calabozo conoci un individuo poco afortunado, peru que poseia un gran talento mecanico, y bastante instruido en la fisica experimental, el subdelegado de derechos sobre el tabaco, don Carlos de POZO.76 Can sus propias manes y sin haber vista lamas cosas parecidas, construyo en Calabozo una maquina electrica que se puede comparar can las rnejores que he vista en Espana y en Francia. No me extendere sobre esre hombre de taiento, porque se que usted 10 honra can su proteccion.

En los llanos del Apure hemos hecho experiencias muy curiosas sobre la fuerza de los gymnotos Ctembladores)77 seis 0 siete de los cuales han matado dos caballos en pecos minutes. EJ resultado de estas experiencias ha sido muy nuevo y contrario a 10 que hasta ahara se pensaba en Europa, por falta de buenos instrumentas introducidos en las Indias, Ese pescado no esta cargado de electricldad, sino de ese fluido galvanico del cual os he hablado rnuchas veces y que he descrito en rni obra sobre los nervios y sobre eJ princlpio de la vitalidad. En San Fernando de Apure, hemos encontrado el cunado del gobernador de Barinas, el capitan don Nicolas de Soto," que se decidi6 a participar con nosotros en los trabajos del Casiquiare y Rio Negro." Hemos cargado ahi una piragua can alguros viveres

" Esa carta se perdio.

" 5000 a 5.800 metros 7' 63 a 64 metros .

• s 748 metros.

'I, Relat. bist.. !. ii, p. 172. " tu«, !. n, pp. 173 Y sig.

• En el original Do rt Nicolao Soito. -e INd,., l. II, p_ 210.

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que encontramos y emprendimos una segunda na vegacion de mas de setecientas leguas, descendiendo del Apure al Orinoco, Hemos remontado este ultimo al sur hasta el4 grado de lantud, atravesando los peligros y las fiebres epidernicas de los rapidos y los raudales del Maipures y del Atures, Paruendo el domingo de Ramos de la isla de Pararuma, donde la pesca de los huevos de tortuga reune todos los anos mas de cuatrocientos indios; por hacer un carnparnento en mitad del rio, nos hernos escapade a un naufragio total. Un golpe de viento volteo la piragua y el agua lleno dos tercios; vi nadar rnis libros y rnis lnstrumentos. Llenos de desesperacion nos preparamos a saltar al agua, pese a que el ancho del rio y la ferocidad de gran nurnero de caimanes nos dejaban muy pocas esperanzas, cuando, por un favor especial del cielo, otra rafaga tens6 de nuevo la vela y nos enderezo. A excepcion de algunos libros, no se perdi6 ningun papel,

Despues de haber pasado Carichana, no se ven mas que cadenas de montanas y bosques irnpenetrables. EI terrene se eleva mucho y desde San Fernando de Atabapo y la gran Hanura que existe entre el Rio Negro y eI Casiquiare hasta La Urbana, el rio baja 414 varas. Hemos dejado el Orinoco, que sigue al este hasta Cayena par la Esmeralda y la parte montanosa, y buscamos un nuevo camino por tierra hasta e1 Rio Negro.

Entrando mas al sud, en los pequenos rlos de Atabapo, Tuamini y Temi (navegaci6n tan extra ordinaria que, a consecuencia del espesor de los bosques que hay que atravesar es precise abrir una salida can un machete para pocier pasar), despues de la poblaci6n de javita, que se halla al 2,Q grade, nuestra embarcaci6n fue arrastrada tres dias par veinte indios que seguimos a pie, Nos ernbarcarnos de nuevo en el canal de Pimichin que, por ochenta y cinco vueltas nos condujo a I; extremidad del Rio Negro en Guainia, muy cerca de las fuentes. Ahi se terrnina el rio sin fin de los mosquitos y los zancudos, y bajo un cielo oscuro y melanc6lico, pero extraordinanamente sano, se goza del fresco mas agradable,

EI terrn6metro esta siempre, como en Caracas, a 180 19 grades Reaurnur, pero siempre igualrnente, cuando el sol aparece por dos dfas seguidos, se sufre un calor africano. Descendimos el Rio Negro hasta sus limites extremes, donde fuirnos bien recibidos par el comandante don Juan Escovar, y encontrarnos muchas embarcaciones portuguesas cargadas de indigo y de arroz, circulando desde el Amazonas hasta el Gran Para. Ahi eo San Carlos, ados leguas de la piedra Cuiirnacari, tuve la buena suerte de recoger observaciones astronornicas que pueden ofreceros algun interes y rendir un verdadero servicio. La linea equinoccial debe ser el limite entre las posesiones portuguesas y las de su Majestad Cat61ica y siguiendo el mapa del muy loable Solano, publicado por el P. Caulin, el pequeno fuerte de San Carlos y la fortaleza portuguesa de San Jose de los Maravitanos.?" Me temo que haya aqui un equivoco sobre este punto irnportante, error conocido del gobernador espanol, perc muy disculpable en tiernpos de Solano, teniendo en cuenta que este jefe jarnas remonto el Rio Negro, puesto que sus ocupaciones 10 retuvieron en San Fernando de Atabapo, situado en e14,Q grade de latitud, segun mis observaciones hechas durante la noche del 29 de abril y la del 11 de mayo.

EI fuerte de San Carlos se halla a 1°53' de latirud boreal y la isla de San Jose, 10 rnismo que el pice de la Gloria de Cocuy, que forman los llrnites actuales, se encuentran todavia a mas de 321eguas de la linea. La desconfianza del gohierno portugues, que no permiti6

"i Relat. bist. L n, pp, 497 Y stg . • En el original. Marivitanos.

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a los Espanoles de San Carlos bajar a tierra, me imposibllito de penetrar mas lejos con mis instrurnentos pard emitir algunas opiniones sobre la verdadera siruacion de la linea equinoccial, pero segun las observaciones que obtuve de los propios portugueses respecto a las distancias y las vueltas del rio, la Linea debe pasar 0 muy cerca 0 al sud de San Gabriel de las Cachuelas, de tal modo que la propia fortaleza de San jose de los Maravitanos, y muy probablemente los pueblosportugueses de Sanjuan Bautista, Nuestra Senora da Guia, San felipe, Calderon, San joaquin, San Miguel y los bosques de Puchey I de toda clase) del Guainia deberian pertenecer al gobierno espanol: territorios gobernados por religiosos, perfectarnente cultivados y ricos en indigo, en arroz y en cafe. Parece correcto que un mona rca que posee tan irnportantes y tan vastas colonias no sienta la necesidad de aumentarlas por un medico terreno de treinta a cuarenta leguas, pero es uti] considerar que 10 que han perdido vale mas que todo el Rio Negro actual, que no cornprende sino 700 indios reducidos en los cuatropueblosde Maroa, Torno, Davipe y San Carlos. Serla tambien util que se ernpefiaran aun mas en sostener los limites del este, porque en este momento los Portugueses, sin ser vistos de la fortaleza, rernontan por los rios Cobabury, Baria, Pacirnony y Siapa, hasta la laguna de Mavaca y la Esmeralda, a mas de sesenta leguas de los establecirnientos espanoles, buscando en estas ultirnas la preciosa zarzaparrilla, que es superior a rodas las que se conocen, que han convertido en una rarna del comercio en el Gran Para.

Aunque no haya nlnguna posibilidad que en las actuales circunstancias politicas se puedan cumplir estos proyectos, me parece siernpre muy uti! que el gobiemo sepa exactamente cual es la verdadera situacion y los derechos de sus limites,

Del fuerte de San Carlos hernos regresado a la Gua yana por el Casiquiare, potenre brazo del Orinoco, que establece Ja comunicaci6n de este ultimo con el Rio Negro. La fuerza de la corrie me, la inmensa cantidad de mosquitos y de bormigas brauas y la falta de habitantes, toman esta navegacion realmente penosa y llena de peligros. Habiendo entrado en el Orinoco por el Casiquiare a 3 grades 1/2, 10 hernos remontado hasta la Esmeralda." ultimo establecimienro espanol al este, rodeado de Indios bravo;" que se alimentan de la raiz de goma Caraiia, y siruado en una bella sabana llena de ananas, al pie del cerro Duida eu ya forma rna jestuosa de rnurallas hace enorrnemente pintoresco ellugar. Las esrneraldas de este lugar no son sino cristales de roca coloreada, pero el cerro Duida presenta muchas huellas 0 signos de rntnerales notables; hay una elevacion de 3.045 varas,"! sobre el nivel del mar, yes el ultimo volcan de estes paises que an-oja llamas en los rneses de diciernbre y enero,

Las fuentes del Orinoco parecen quedar cerca de ese rio al este, pero la naci6n de los Guaicas, muy buenos arqueros aunque de muy pequena estatura (los que he vista uenen apenas cuatro pies dos pulgadas), irnpide a los espanoles de rernontar mas alto que el raudal de los Guajarlbos," que se encuentra solamente a veinticinco leguas de distancia de la Esmeralda. Del mismo lado se encuenrra la laguna del Dorado, pequena laguna de poca agua y algunos islotes de piedra de talco, que no merecen [a muerte de tantos desdichados sacriflcados a la codicia y la crueldad, Despues de habernos inforrnado bien, con los indios Cataratenos, sobre la fabricacion del curare, el veneno vegetal mas activo

M Relat. bist, r, II, p. 451 ., 2.542 metros,

" Ver cita anterior sobre los Guajanbos,

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que se conoce hasta ahara, hernos recorrido todo el tramo del Orinoco hasta la Angostura, sufriendo el dolor de ver morirse, cuando nos aproximamos a la casta, much os monos y pajaros que en una pequena piragua, cargada con catorce personas, nos hizo muy penosa la navegaci6n.

Es as! que hemos terminado un viaje de mas de novecientas" leguas, contando desde nuestra partida de Caracas. Durante mas de tres rneses hemos dorrnido en las orillas de los rios en los bosques mas espesos, oyendo siempre los rugidos de los tigres y defendiendonos contra sus ataques mediante fogatas encendidas alrededor de nuestras hamacas. La humedad del atre pudria todas las provlsiones que llevabamos, de modo que nuestro alimento consistio en bananas, arroz, pescado y casabe mas duro que una piedra. Los mosquitos, los zancudos, una cantidad enorme de chinches y horrnigas irritaban nuestra sangre de una manera tanto mas insoportable cuanto que, en caso que nos encontraramos a orillas de un rio caudaloso y quisieramos banarnos para refrescar nuestros cuerpos, no nos atrevtarnos a intentarlo a causa de la ferocidad de los cairnanes, las rayas, los caribes, los gyrnnoros, las culebras de agua y las boas. La mejor vela 0 lona de la piragua no podia resistir la fuerza de los vlentos que se cruzan cerca de la Linea. Cuando los indiosMonteros dejan las misiones, pasan diez 0 doce dfas de navegaci6n sin encontrar mas seres vivos que los pequenos ouistitis, los monos capuchinos, las uiuduas 0 los tigres, Pero estas penurias se olvidan en medio de sernejante nqueza de la naturaleza,

Los resultados de este viaje son lnfinitamente mayores de 10 que hubiera podido esperarse, iQue cantidad de vegetales y de animales nuevas han sido descubiertos en este pais! iQue interes ofrece al hombre reflexive la consideraci6n de las diferentes culturas del genero humane, desde las naciones n6madas del rio Meta, que comen tierra, hormigas y langostast iCuantas observaciones astron6micas he logrado hacer en un pais donde la geografia esta en pafiales 10 rnismo que en el sitio mas lejano del Africa' juntando mrs observaciones con las observaciones que debernos a La Condamine en el Amazonas, a Ulloa y al gran 0, Jorge juan en Quito, ya las que han sido hechas en Cayena, en Surinam, y ultima mente por orden de Su Majestad Cat6lica, por D, joaquin Fidalgo sabre esta costa hasta Cartagena, se podra hacer un mapa un poco mas exacto de la America meridional, extendida hasta d norte del Maranon, region que comprende las partes mas ricas de la monarquia. En epocas de los Padrcsjesuiras las rnisiones del Orinoco eran las fuentes mas abundantes del comercio de Santa Fe. Los mismos pueblos que hoy dia no tienen mas de 60 habitantes, contaban entonces de 600 a 700. EI comercio del Rio Meta (par el cual, a partir de su desembocadura, se llega en seis dias a la provincia de Casanare, y en veinte al puerto de Pachequero, que esta a seis dias de distancia de la capital Santa Fe), era por entonces libre y muy activo. Los cornerciantes de Cartagena, celosos de ver introducir productos de la Guayana, han puesto termino a esta navegacion. EI Orinoco tornara un gran impulso st se abre esta via, a 10 menos hasta las provlncias de Casanare y a las misiones de Macuco, y sus orillas, que estan dernasiado alejadas, podrian conseguir en seis dias por el Orinoco 10 que obtienen par la ruta actual.

EI Alto Orinoco y el Rio Negro no conocen hoy dia mas que una carne podrida que Uega de la Angostura hasta San Carlos, a pesar de que no faltan sabanas para el pastoreo de las bestias en Maipures, Los padres jesuitas tenian en Carichana y Atures sola mente , de 400

• En el original trescientas leguas.

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a 500 cabezas de ganado; en epoca de la expedici6n de Iturriaga se transportahan los animates al Alto Orinoco; todo esto se ha terminado, can excepcion de algunos rebanos en Santa Barbara, Todo el Alto Orinoco y el Rio Negro no tlenen en este momento mas de dace aide as, en las cuales no viven mas de 1.100 alrnas, de las cuales una pane es infiel, es decir que vlven can cuatro 0 cinco mujeres, segun Ia riqueza del lugar y de la casa.

Existen diecinueve aldeas sabre la ruta que se describi6 par tierra, desde la Esmeralda hasta el Caura del tiempo de Centurion, los establecimientos de Erebato y Paraguamusy" tambien han desaparecido. Estas ultimas aldeas debian su origen a D. Antonio Santos, hombre extraordinario que haolaba todas las lenguas e idiomas de los indios y que, desnudo y pinrado con onoto, pas6 desapercibido en media de los indios mas antropofagos, hasta salir de la Angostura ydel Caroni, para visitar la laguna dorada. Cayo en seguida entre las manos de los portugueses, y fue ahogado par ellos en la confluencia del Rio de Aguas Blancas con el Amazonas. Ningun Europeo habia penetrado tan lejos como el en la parte interior y mas alejada de esc continente, y se perdieron, par culpa de su muerte, los datos mas apreciables,

Es indudabie que la pequena porcion del Rio Negro que ocupan las rnisiones espanolas seria, por la comunicaclon con el Gran Para, mas util a los Portugueses que 10 que 10 es a S.M.C. y puede ser que algun dia sirva para cambiar par un terreno mas converuente en el Rio de la Plata. Pero par otra parte hay que considerar que sin aumentar el territorio y can muy po cos gastos se podria acortar la navegacion del Rio Negro. La situacion de los raudales y Ia remonta del Casiquiare son las dos grandes dificultades que se oponen. Arnbas serian evitadas par medio de dos canales, de los cuales uno alcanzaria los rios Tuparo" y Carneji, para evitar completamente el raudal de Maipures y el otro alcanzaria el rio Temi en el Cano Pimichln. Par este motive he tornado el nivel de ambos sltios, el primer canal no tendra mas de 2.300 varas y el segundo, como maximo, 1.200 de longitud." canales que se alirnentan en una perfecta llanura en muchos riitos de los que se podran aprovechar faciirnente. Terminada esta obra, ninguna embarcacion tendra que volver a pasar jarnas par el Caslqulare, perdiendo rnuchas veces catorce y hasta veinticuatro dlas, a causa de las vueltas de ese canal y del Orinoco.

Los indios del Alto Orinoco y del Rio Negro, entre los cuales existen castas extraordinariarnente blancas, son una raza muy diferente de la de la costa; son industriosos, sagaces y muy dociles para agrupar en pueblos. Adernas la plaga de mosquitos vuelve inhabitables esas tierras, En todo el rrayecto del Rio Negro, en los pequenos riachueJos de Atabapo, Tuarnini y Terni, en el mismo Orinoco al norte de los rapidos y de Carichana, a una distancia de mas de doscientas leguas no existen mas mosquitos que en Caracas yen Cumana. En otros parajes habria menos si los pueblos estuvieran un poco mas alejados de la costa y se desbrozaran un poco los bosques, EI aire es salubre y las calenturas no se conocen mas que en los tres pueblos de Carichana, Maipures y Atures. En este memento s610 se cultiva la yuca y los platanos, pero la naturaleza de esta cultura provee producciones muy converuentes. Existen bosques de cacao silvestre en el Casiquiare y en el Alto Orinoco, hacia las bocas del Doracapa, de Amaguaca y de Geheta. ••• Los escasos arboles cultivados

• En el original, Paragamusy . .. En el original: Toparo

" Un poco mas de 1.900 metros en el primer caso. mas de 1.000 en el segundo . ••• En el original. Duracope. de Amaquara y de Secbete.

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en el Rio Negro no necesitan mas de cuatro 0 cinco anos para dar ricas y abundantes cosechas de frutos, en cualquier estacion que sea. En las aldeas de Maroa, Torno' y San carlos, el indigo crece salvaje en todos los rincones, pero no se 10 cultiva sino en eiterritorio portugues, La cana de azucar, el arroz y el algod6n se dan perfecta mente en todos 105 lugares dande se ha intentado sembrarlos, El cafe del Rio Negro portugues es de una calidad muy superior yen los alrededores del Padamo y del Toqui," existen parajes propios al cultivo de toda fruta u hortaliza que exija frescura. EI famoso tabaco de rollo se planta igualmente bien en el Orinoco, el Guaviare y el Guainia. El mani : •• especie de brea cornpuesta de resina y de diversas rakes arornaticas, 10 mismo que las cuerdas de palmera chiquichique, son articulos muy apreciados y buscados par los navegantes. Esos cables son mas ligeros, mas incorruptibles en el agua y 60 por ciento mas baratos que los de canarno. Un cable de 60 varas de largo=y cinco pulgadas de diametro vale, en Guayana, 20 piastras, mientras que en Rio Negro sola mente 13.

Es innecesario agregar a esta enumeracion una larga sene de ralces y de vegetales preciosos en rnedicina, el aceite de zarzaparrilla, el zumo de perdoveque es un excelente barniz, la corteza de la umbaruba, de la caucara, la quina, el corony, la zarzaparrilla, las almendras de la Esmeralda; la canela, el morime arbol cuya corteza sirve para hacer camisas parecidas a los panos de Otahiti, la resina elastica y e1 dapicbe de! cual hemos descubierto una nueva especie blanca en el lecho del Pimichin; tantas tinturas, maderas preciosas para muebles. Pasaran siglos enteros antes que el genera humane pueda utilizar todos los blenes con que la naturaleza ha enriquecido en todo sentido las posesiones de S.M.C. y no se puede esperar el rnejoramiento del interior del continente hasta que esten ocupadas todas las partes vecinas de las costas.

No me disculpo por enviarle una memoria en prusiano-castellano, en lugar de escribiros una carta. Yo espero que no estareis descontento de rni prolijidad sobre temas concernientes al estado de las vastas provincias que estan ba]o vuestro mando. Si he cometido algunos errores, 10 he heche inconscienternente, y para atender las 6rdenes que me habeis renovado muchas veces y que me son tanto mas sagradas, me enorgullezco que su cumplimiento y mts informaciones puedan contribuir algo ala utilidad publica 0 al bien de estas colonias. A consecuencia del favor especial que os habeis dignado acordarnos, hemos sido recibidos en todas partes de una rnanera muy especial. ..

H.

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A JXIlLIDENOW

La Habana, 21 febrero 1801.

Mi querido amigo, rni hermano,

Sin saber si esta carta se perdera como tantas otras que Ie he enviado desde los Tr6picos, no te hablare mas que de la solicitud que debo hacerte. En una epoca en que e! mar pulula

• En el original: Moura y Tomar . •• En el original- Padomo y del Sea . ••• En el original: betun

., Un poco mas de 50 metros.

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de piratas, donde se respetan tan poco los pasaportes como los navies neutraies, nada me preocupa mas persistenternente en mi viaje alrededor del mundo que salvar rnis manuscritos y mis herbanos, Es rnuy dlficil, casi imposible, que regresernos los dos, Bonpland y yo, sanos y salvos, por las Filipinas y el Cabo de Buena Esperanza. Dado este estado de cosas, [que triste seria ver perdido el fruto de mis trabajosl

Para evltar est a desgracia, hemos copiado nuestro rnanuscnto de las plantas (2 volurnenes contienen 1.400 especies raras y nuevas). Guardamos un manuscrito con nosotros, enviarnos el otro por partes, por intermedio de los viceconsules franceses, al hermano de Bonpland a La Rochelle." Hernos disrribuido las plantas en tres colecciones, porque tenernos dos 0 tres ejemplares de cada planta, Nos llevarnos can nosotros, alrededor del rnundo, un pequeno herbario, que nos permita establecer cornparaciones, Un segundo, el de Bonpland, can quien yo comparto naturalmente todo, partie para Francia, y envio hoy dia el tercero, can M. John Fraser, por Charleston a Londres. (Esta ernbalado en dos cajas, con Criptogamas y con hierbas, contiene 1.600 especies distintas, provenientes la mayoria de las regiones desconocidas del Parime y de la Guayana, entre el Rio Negro y el Brasil, donde estuvimos el ano pasado), Disrninuimos asi el peligro de perdida de las colecciones.

He tenido la idea de presentar al lector mis observaciones en diferentes volurnenes, en vista de que mi viaje trata demasiados ternas, que no pueden interesar al misrno lector. Mi relata de via]e, propiamente dicho, por ejemplo, no contendra sino 10 que pueda interesar a todo hombre culto: las observaciones ffsicas y morales, las condiciones generales, los caracteres de los pueblos indigenas, las lenguas, las costumbres, el comercio de las colonias y las ciudades, el aspecto del pais, la agricultura, la altura de las montanas (solo los resultados), la meteorologia. Despues dare en volumenes separados: 1 '" la construeci6n de la tierra, geognosia: 2.~ las observaciones astronomicas, las longitudes y las latitudes, las observaciones de jupiter, la refraccion; 3. ~ la fisica y la quimica: los ensayos de analisis quimico de Ia atmosfera, la higrometna, la electricidad, las observaciones barometricas y patologicas, la irritabilidad ... 4,~ la descripcion de las nuevas especies de monos, de cocodrilos, de pajaros, de insectos, la anatornia de los gusanos de mar ... 5.~ el trabajo botanico, heche par Bonpland y no solamente los nouagenera y las especies, sino, segun el sistema de Linne, Ia descripcion y la enumeracion de todas las especies. Hernos visto mas que los demas, espero que cerca de 5.000 a 6.000, porque la cosecha sera muy rica en Manila y Ceylan, Este es, mi querido, mi plan general.

Si me muero, Detamore editara rnis rnanuscritos astronornicos; V. Scheerer, los manuscritos fisicos y quimicos, Freiesleben 0 Buch, mis trabajos geognostaticos. Blumenbach, los que tratan de zoologia, y tu, mi querido Cal menos 10 espero), rnis estudios botanicos, en mi nornbre y en nombre de Bonpland Mi hermano enviara a cada uno los rnanuscntos.

Sigo fie! a mi palabra. Todas las plantas coleccionadas durante este viaje y que me pertenecen. te estan desrinadas. Yo jarnas quiero guardar nada.

Como me reservo de hacer una publicacion de mi herbaria despues de mi retorno, te ruego unicarnente no mezclarlo con tu coleccion antes de que aparezca esta publicacion, o antes de mi muerte. No he querido enviar directamente a Hamburgo las dos cajas C1 ,600 especies) que confio hoy dia a M. Fraser, no solo porque ningun barco espanol toea los puertos neutrales, sino tarnbien porque no se si tli no consideras mas seguro dejar las cajas

as Rr:/al, bist.; L III, pp. 459 Y slg.

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can M. Fraser hasta que se tennine la guerra. Tengo muchos motives para creer que las cajas estaran muy bien guardadas con ese hombre, porque Ie he prestado mas de un servicio.

Te recuerdas, mi querido, que segun la Nora carolinensis de Walter, M. Fraser ha hecho cuatro viajes al Labrador y al Canada, en parte como botanico, en parte como jardinero y vendedor de semillas. Despues de 1799 hizo un quinto viaje al Ohio, el Kentucky y el Tennessee, patses muy faclles de vlsitar en la actualidad, porque en cuatro semanas se pueden enviar mercaderias par tierra y par agua, desde Philadelphia 0 New Orleans, pasando por Fort-Plrt, e\ Ohio y el Mlssissipi, Fraser lJeg6 a La Habana para coleccionar plantas sin sospechar las dificultades y sin tener el permiso del rey de Espana para penetrar en las colonias. Naufrag6 y paso rres dias sabre un banco de arena a diez Jeguas de la costa; finalmente los pescadores de Matanzas 10 salvaron y 10 trajeron aqu; desprovisto de todo. Su nombre y su oficio bastaban para recomendarmelo, Lo recibi en mi casa, 10 ayude con dinero y con todo 10 que Ie faitaba, y Ie consegui entre mis arnistades, el permiso para recorrer Cuba, que por cierto no hubiera obtenido de no medlar el naufragio. Me perrnito esperar que el y su amable hijo pondran todo de su parte para serme agradables. Le he propuesto al padre que su hijo se uniera a mi expedid6n y llevarmelo a Mexico, pero el muchacho tiene miedo de los Espanoles, no entiende su idioma y se embarca para Londres con la intencion de describir las plantas coleccionadas en el Kentucky.

De aqui voy a Acapulco, para terrninar desde ahi, pasando por Mexico y la California, el viaje alrededor del mundo con el capitan Baudin.

Ya te he dtcho, mi querido (perdona mi miserable aleman pero desde hace dos anos no hablo mas que espanol y frances), que pienso publicar mis plantas yo rnismo, despues del regreso, Sin embargo, si ttl encontraras, en las dos cajas que Fraser podrta enviarte, especies nuevas que llamen tu atenoon, podras por supuesto disponer (de elias), para incorporarlas en tu nueva edicion de las especies, solo que no demasiadas ni todas. Por el contra rio Bonpland y yo nos sentiremos muy honrados de ser citados por ti en tu obra, Digo intencionalmente "ni demasladas ni todas", porque es lmposible describir sobre ejernplares disecados 10 que hemos dibujado sacandolo de Ia naturaleza.

Tanto Bonpland como yo creernos haber hecho diagnosis rnuy ex aetas, pero sin embargo no nos atrevernos a fijar el nombre de las especies nuevas que poseemos. Tenemos muchas palrneras y hierbas, Melastomeas, Piper, Ma/pigbia, Cortex A ngostu rae, que es una nueva especie diferente del Cipora Auble Caesalpina.

Estoy resuelto a no publicar nada durante los cinco 0 seis.anos que dure mi viaje. Estoy segura de que las dos terceras partes de nuestros generos y nuestras especies se conslderaran viejos como e! mundo a nuestro regreso a Europa. Pero la ciencia gana siempre con el dibujo de nuevas descripciones sacadas de la naturaleza en paises tan alejados. iQue tesoro de maravillosas plantas oculta el pais entre el Orinoco y eJ Amazonas, cubierto de bosques virgenes y habitado por tal cantidad de especies de monos! He coleccionado apenas la decirna parte de 10 que hemos visto. En la actualidad estoy completamente convencido de 10 que no quise creer en lnglaterra, por mas que dudara despues de ver los herbarios de Ruiz, de Pavon, de Nees y de Henken; en la actualidad, repito, estoy convencido que desconocemos las tres quintas partes de las especies de plantas existentesi iQue maravillosos frutosl Hemos enviado, al regreso de las regiones ecuatoriales, una caja a Madrid y a Francia. iQue espectaculo ese mundo de palmeras en los impenetrables bosques a la orilla del Rio Negro!

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Pero, jay!, casi iloramos al abrir nuestras cajas de plantas. Nuestros herbarios comparten la desgraciada suerte de los de Sparrnann, Banks, Swartz y Jacquin. La humedad in mensa de! clima arnericano, la exuberancia de la vegetaci6n donde es tan dificil encontrar hojas viejas bien desarrolladas, ha dana do la tercera parte de nuestras colecciones. Cada dia descubrimos nuevos insectos que destruyen el papel y las plantas.

Todas las invenciones de Europa fracasan aqul, tal el alcanfor, Ia trementina, el alquitran, las plane has embadumadas y la suspension de las cajas en el aire; la paciencia se acaba, Despues de rres 0 cuatro meses de ausencia un herbario es casi irreconocible. De cada ocho ejemplares hay que botar cinco, sobre todo en Guayana, e! Dorado y en el Amazonas, donde todos los dias nadamos bajo la Iluvia.

Durante cuarro meses hemos dormido en los bosques, rodeados de cocodrilos, de boas y de tigres (que atacan las canoas), corniendo solamente arroz, hormigas, yuca, platanos y a veces monos, y beblendo el agua del Orinoco. EI trayecto de Mandovaca hasta el volcan Duida, de las fronteras de Quito hasta el Surinam, un trecho de ocho mil leguas cuadradas donde no se encuenrra ningun indio, s610 monos y serpientes, 10 hemos recorrido con las manos y la cara hinchadas par las picaduras de los mosquitos.

En la Guayana, donde hay que taparse la cara y las manos a causa de los mosquitos que oscurecen el aire, es casi irnposible escnbir durante el dia; ni siquiera se puede tener tranquilamente Ia pluma en la mano, a tal punto son dolorosas las picaduras de los insectos, Todo nuestro trabajo ha debido hacerse en una choza indigena, cerca del fuego, donde no entra el menor rayo de sol y hay que entrar arrastrandose, Pero entonces, si bien se sufre menos par los mosquitos, se ahoga uno con el humo. En Maipures nos refugiamos con los indios en medio de la cascada, donde el rio golpea furiosamente, pero la espuma espanra a los insectos. En Higuerote hay que enterrarse en la arena durante la neche, dejando solamente la cabeza afuera, la tierra que cubre el cuerpo tiene un espesor de 3 a 4 pulgadas. Si no se ve no se cree. Es curioso que no se encuentren ni cocodrilos ni mosquitos donde ernpiezan las aguas negras 0, rnejor dicho, los rios de color de cafe (Atabapo, Guainia, etc.).

Pero en revancha, ique placer vivir en esos bosques indigenas, donde se encuentran tantas poblaciones indigenas independientes, entre las cuales se descubren restos de cultura peruana' Se yen naciones que saben cultivar la tierra, que son hospiralarias, que parecen dulces y hurnanas, como los habitantes de Otahiti, pero que son, como estes, antropofagos, Por todas partes, en toda Ia libre America del sud (hablo de la parte que esta al sud de los raudales del Orinoco, donde ningun cristiano ha puesto los pies antes que nosotros, salvo cinco 0 seis rnonjes Franciscanos), iencontramos en las chozas horribles rastros de antropofagia!

Mi salud y mi alegria han aumentado visible mente desde que salt de Espana, a pesar del eterno cambio de humedad, calor y frio de las montanas. He nacido para los tropicos, jarnas he estado tan constanternente saludable como en estes dos anos.

Trabajo mucho, duenna poco; a menudo, cuando hago observaciones astron6micas, estoy expuesto al sol durante cinco 0 seis horas, sin sombrero. He permanecido en ciudades donde la fiebre amarilla hacia estragos y no he tenido ni el mas minima dolor de cabeza. Santo Tomas de Angostura, capital de la Guayana, y Nueva Barcelona, fueron la excepcion de la regia. La primera vez tuve la fiebre durante tres dlas volviendo del Rio Negro, a consecuencia de las masas de pan que devore, despues de no haber comido nada por algun tternpo: la segunda vez, pesque un sol brillante cuando estaba mojado por una lluvia fina que siempre atrae la fiebre. En Atabapo, donde los indigenas sufren continua-

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mente una fiebre putrida, rni salud ha resistido de modo inconcebible.

El recibimiento que se me haee en las colonias espanolas es tan halagador, que eI hombre mas aristocratico yel mas vanidoso no podria desear algo rnejor. En los palses donde no hay conciencia publica, donde todo esta sometido a la arbitrariedad, el favor de la Corte abre todas las puertas. El rumor de que yo he sido distinguido por la reina y por eI rey de Espana, las recomendaciones de un nuevo mimstro todopoderoso, don Urquijo, ganan todos los corazones. Nunca, que se recuerde, un naruralista ha podido actuar con tanta libertad. Agreguemos que el vlaje no ha resultado ni la mitad de caro de 10 que podria creerse, sl se piensa que ha sido necesario, para el transporte de plantas e instrumentos, un grupo de 24 indios durante meses, en los rios, y a menudo, en el interior, 14 mulas.

Mi independencia me es mas preciosa cada dia, y par este motivo jamas he aceptado la menor a yuda de ningUn gobiemo, y si los diarios ale manes traducen un articulo Ingles, par otra parte muy honroso para mi, que asegura que viajo a las 6rdenes del gobierno espanol y que estoy Hamado a ocupar un puesto elevado en el consejo de Indias, hay que relrse como yo 10 hago. Si alguna vez vuelvo a Europa, tendre otras preocupaciones bien distintas a un puesto en el Consejo de Indias. Una vida como la mia esta hecha para la acci6n y si muero, todos aquellos que me quieren bien, como ni, saben que no persigo un objetivo banal.

Nosotros los Europeos del Este y del Norte, tenemos singulares prejuicios contra los espanoles He vivido dos anos vinculado con todas las dases, desde los Capuchinos (porque he pasado bastante tiempo en sus misiones entre los indios Chaimas) hasta el virrey, se el espafiol casi como si fuera mi lengua materna y, gracias a este conocimiento preciso, aseguro que la nacion, pese al despotismo del Estado y la Iglesia, avanza a pasos de gigante hacia su desarrollo, hacia la formaci6n de un gran caracter, Bonpland y yo tenemos todos los motivos para estar extremadarnente contentos, Es un alumno digno de jussieu, de Desfontaines, de Richard; es activo, trabajador, se adapta fiicilmente a las costumbres y los usos de los hombres, habla muy bien el espanol y es valeroso e intrepido, en una palabra, tiene cualidades exquisitas para un viajero naturalista. Ha dasificado solo las plantas que, con las repetidas, ascienden a 12.000.

Las descripciones son a medias obra suya. A rnenudo hemos descrito, cada uno por su lado, 1a rnisma planta, para acercarnos mas a la realidad.

Y tu, ~c6mo pasas tu vida de trabajo en tu estudio tan tranquilo y feliz? [Que dicha para Ii no haber visto estos bosques vtrgenes del Rio Negro y este mundo de palmeras! iDespues de verlos te hubiera sido imposible habituarte a un bosque de pinos! iQUe espectaculo ese mundo de palmeras en los bosques impenetrables del Rio Negro! EI mundo 5610 es verdaderarnenre verde aqui, en la Guayana, en la parte tropical de la America del Sud.

Me parece sonar cuando pienso en 1a epoca en que te llevaba, para clasificarlo, un Hordeum murinum, y en que mis estudios botamcos, contribuian mas aun que mi viaje con Forster, a despertar mi deseo de ver los Tr6picos; 0 cuando aproximo en 1a imaginaci6n los Rebberge y la Puke a los raudales de Arures, y a una casa de China (Chincona alba) donde vivi largo tiempo. iCuantas dificultades! Haber esperado inutilmente para unirme al viaje de Baudin alrededor del mundo; haber estado a un paso de ir a Egipto ya ArgeJia; despues en America del Sud y tener todavia el animo para encontrar en el mar del Sud a Baudin y Michaux! iQUe milagrosamente organizada esta la vida de un hombre, para que vaya de aqui a Acapulco, por el Mexico y 1a California, para encontrar al capitan Baudin y terminar con ella vuelta al mundo!

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Si alguna vez sueno con el final feliz de esta peligrosa odisea, me parece estar en el viejo rincon de la Friedrichstrasse, tan querido par ti. 5i llegara a representarme vivldamente esta imagen, seria capaz de apresurar el fin del viaje y de olvidar que en las grandes ernpresas hay que escuchar la voz de Ia razon y no la del corazon, Una voz interior me dice que volveremos a vernos.

jamas he podido obtener una respuesta ni de Jacquin, ni de von der Schott, que tanto aprecio, ~Cuando terminara esta atroz guerra que corta todas las cornunicaclones?

Saludos cordiales a tu querida esposa, a tu suegra: abraza a los ninos, sabre todo ami amigo Hermes." hazme presente a nuestros excelentes amigos Klaproth, Karsten, Zollner, Hermhstedt, Bode, Herz. Mil saludos a M. Kunth, a quien seguramente veras cuando hayas recibido esta carta, Dile a ese viejo amigo que, fiel a mi resoluci6n de no confiar mas que una carta a cada correo, le envlo hoy mismo una por otro barco. Can mi afecto de hermano,

Tu viejo alumno,

A.H.

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A G. DE HUMBOWT

Cartagena de Indias, 1.2 abril 1801.

Si has recibido mi ultima carta de La Habana,"? mi querido hermano, ya sabras que he modificado mi plan inicial y que, en lugar de ir a Mexico, en la America del Norte, he regresado a las costas meridionales del golfo de Mexico para viajar desde ahi hacia Quito y Llma, Seria dernasiado largo de explicar todas las razones que me han decidido a esto, siendo la principal que la ruta maritima de Acapulco a Guayaquil es habltualmente larga ydificil y que hubiera debido sin embargo volver de nuevo a Acapulco para encontrar una ocasi6n de viajar a las Filipinas.

Parti el8 de maTZO de Batabano, sabre la costa sud de la isla de Cuba, en un pequenisimo navio de apenas 20 toneladas.t" Como nos faltaba el agua, entramos en el puerto de la Trinidad en la extrerntdad oriental de la isla y pasarnos dos dias agradables en una bella y romantica region."? De ahi bajarnos a Cartagena solo el30 de marzo. Habitualmente esta travesla no dura mas que seis u ocho dias, pero teniamos una calma casi ininterrumpida y un viento debil. La corriente marina y la incredulidad del capitan que no tenia confianza en mi cron6metro nos arrastraron dernasiado lejos al oeste, de manera que caimos en el golfo de Darien. Debimos entonces remontar a 10 largo de las costas durante ocho dias, 10 cual por el viento que sopla de ordinario como una ternpesrad en esta estacion, fue tan dificil como peligroso en tales parajes y con nuestro pequeno navio. Anclamos en el rio Simj90 e hicimos herbarios durante dos dias en crillas que ningun observador ha ctertamente hollado. Encontramos una naturaleza magnifica, rica en palmeras, pero

•• Hermes, hijo pequeno de Willdenow . • ' Esta carta no lleg6 nunca .

•• Relat. bist., t. III, pp. 460 Y sig . •• Ibid., p. 478 .

•• Ibid., p. 530.

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salvaje, y recolectarnos una considerable cantidad de plantas nuevas." La desernbocadura del rio (que se arroja entre el rio Atrato y el rio de la Magdalena) tiene casi dos mill as de ancho y esta llena de cocodnlos, Vimos los Indios Darien: pequefios, espaldas anchas, deprimidos y en general, 10 contrario de los Caribes; pero bastante blancos y mas corpulentos, mas rnusculosos, mas repletos que los indios que he vista hasta el presente. Viven sin opresi6n yen la independencia.

Te das cuenta que Sl nuestro viaje ha sido largo y penoso, nos ofrece sin embargo muchos ternas interesantes. Desgraciadamente tuvimos que sortear el mayor peligro at fin de este viaje, muy cerca de la propia Cartagena,

Qucriamos penetrar a la fuerza contra el viento en el puerto. EI mar estaba furiosamente descompuesto. Nuestro pequeno navio (no era, sin embargo, mi culpa par no haber tornado uno mas grande, ya que no se conslguen sino pequenos entre Cuba y Cartagena), nuestro pequeno navio resisti6 can esfuerzo ala violencia de las olas y subitamente se abati6 sabre el costado. Una ala espantosa paso por encima nuestro y amenaz6 can tragamos. EI piloto permanecio en su puesto, impasible; pero de golpe grit6: "No gobiemo el timon". Todos nos dimas par perdidos, solo que, al intentar hacer todo 10 posible y cortar una vela que floto as! librernente, el navto se enderezo de un golpe sobre la crests de una nueva ola y nos salvamos detras del promontono Gigante. 91

No obstante un nuevo y quizas mayor peligro me amenaz6 todavia. Habia un eclipse de Luna;9, y para observarlo mejor, me hice conducir en un barco a la costa. Pero apenas baje con rnis compafieros, oimos un ruido de cadenas: y negros cimarrones, extrernadamente fuertes, escapades de la prisi6n de Cartagena, salieron del bosque, corriendo hacia nosotros las hachas en mano, probablernente can la intencion de apoderarse del barco, ya que habian visto que no teniamos defensa. Escapamos inmediatamente hacia el mar, pero apenas ruvimos el tiempo necesario para ernbarcanos y dejar la costa."

Par fin al dia siguiente entrarnos tranquilamente y con tiempo calmo al puerto de Cartagena. Par un curioso azar, el dia que escape de ese doble peligro fue precisamente el domingo de Ramos y fue exactamente el domingo de Ramos del ana anterior que me encontre en un similar peligro de muerte, en la guarida de las tortugas de La Urbana sobre el Rio Orinoco, como te 10 he escrito antes con detalle."

He dejado todos mis manuscritos, cartas, etc" en La Habana en mana de rnl amigo D.

Francisco Ramirez, un experto quimico que, una vez acabada la guerra las llevara a Europa y te informara de su arribo, Igualmente, he dejado un herbario en La Habana, un segundo (el primero porduplicado) parti6 can el HerrnanoJuan Gonzalez par la America del Norte hacia Espana y La Rochelle ,96 y he enviado un tercero (igualmente duplicado), al botanico James Fraser a Londres y Berlin."? Pienso que de esta rnanera todo esta asegurado,

Mi salud continua siendo muy buena, y ya no tendras que inquietarte mas par mi, porque desde ahora navego solamente en el mar calmo del Sud. Voy especialmente de

"' Ibid" p. 531

"Punta Gigantes. (Relat, biu., I IiI, p. 543),

"Este eclipse fue total en [a neche de! 29 al 30 de marzo, o. Relat. bist., t. Ill, p. 544 .

., Ibid; p. 543.

06 EI navio que llevaba a Gonzalez zozobro, perdiendose cuerpos y bienes, en [a costa del Africa. (Relat, bist., t. IiI, p. 459)

"Estas plantas destinadas a M, Willdenow llegaron a Londres,

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aqui a Santa Fe y Popayan hacia Quito, donde pienso estar en Junia de este ano; en seguida de Quito a Lima, de ahi, en febrero 1802, a Acapulco y Mexico, de Acapulco 1803 a las Filipinas: espero volver a verte en 1804.

Las recientes noticias de Europa me hacen aqui mucha falta. Desde mi partida de Espana no he tenido mas que una carta tuya, que recibi de Utrera?" y sin embargo estoy seguro que me has escrito a menudo.

Desde marzo 1800, aqui nadie ha recibido cartas de Europa.

H.

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ABAUDIN

Cartagena de Indias, 12 ahri11801.

Ciudadano,

Cuando as abrace por ultima vez en la calle Helvetius en Paris en el momenta en que pensaba partir para el Africa y las Grandes Indias, no me quedaba mas que una debit esperanza de volver a veros y nave gar bajo sus ordenes, Usted sabe, sin duda, par nuestros amigos comunes, los ciudadanos jusste a Desfontaines ... cuanto ha variado rni viaje, como el rey de Espana me ha acordado el perrniso de recorrer sus vastos dominies en America y en Asia, y de recoger todos los objetos que pudieran ser utiles para las ciencias ... Independientes y siempre a nuestras costas, mi amigo Bonpland y yo recorrimos desde hace dos anos los paises situados entre la Costa, el Orinoco, el Casiquiare, el Rio Negro y el Amazonas. Nuestra salud resisitio los enormes peligros que presentan los rios. En media de esos bosques hemos hablado de usted, de nuestras inutiles vlsitas al ciudadano Francisco de Neufchateau, de nuesrras esperanzas frustradas. En el memento de partir desde La Habana para Mexico y las Islas Fllipinas," nos ha llegado la noticia de c6mo su constancia ha sabido veneer finalmente rodas las dificultades. Hemos hecho combinaciones, estamos seguros que usted hara tiempo en Valparaiso, en Lima, en Guayaquil. Ahi mismo carnbiamos nuestros planes, ya pesar de la fuerza de las impetuosas brisas de esta costa, hemos partido sobre un pequeno remolcador para encontraros en los mares del Sud y ver si, regresando a nuestros antlguos planes, podemos reurur nuestros trabajos con los suyos, si podemos recorrer con usted el mar del Sud ...

Una desdichada travesia de veintiun dias, desde La Habana a Cartagena, nos ha irnpedido tamar la rota de Panama y Guayaquil. Tememos que la brisa sople aun mas en el mar del Sud e intentamos seguir la rota de tierra, por el Rio de la Magdalena, Santa Fe, Popayan, Quito. Espero que estaremos en el mes de junio 0 a comienzos de julio en la ciudad de Quito, donde espero la noticia de vuestro arriba a Lima. Tened la bondad de ponermedos lineas a ladirecci6n espanola: Al senor baron de Humboldt, QUito, casa del senor gouemador baron de Carondelet. En caso de no tener noticias vuestras, rni plan, mi

9" La ciudad de Utrera en el reino de Sevilla. Guillermo de Humboldt se encontraba alii en enero del anos anterior, viajando de Cadiz a Malaga.

9. He/at. bist., l. Ill, p. 458

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respetable amigo, es visitar el Chirnborazo, Loxa ... basta noviembre 1801 y bajar en diciembre 0 enero 1802 con mis instrurnentos a Lima.

Usted vera por esta narraci6n, rni respetable amigo, que el clima de los tropicos no me ha vuelto flemarico, y que no conozco el sacrtficio cuando se trata de llevar a cabo planes utiles y arriesgados. Os he hablado can franqueza, se que usted pide mas de 10 que puedo ofrecer, pienso inclusive que circunstancias particulares podrian impedirle recibirnos a bordo ... En tal caso esta carta os mortificaria, tanto mas cuanto que usted nos ha honrado con su amistad. Me atrevo a rogaros hablar francamente; siempre me felicitare de haber ten ida el placer de veros y jarnas me lamentaria de sucesos que nos gobiernan mas alla de nuestra voluntad. A traves de tal franqueza usted me dara el mas precioso testimonio de sus bondades para conmigo. Continuaria entonces mi propia expedicion de Lima a Acapulco, Mexico, a las Fillpinas, Surat, Basora, la Palestina ... Marsella. Perc preflero creer que podre ser uno de los vuestros, EI ciudadano Bonpland Ie presenta sus respetos,

Salud y amistad inviolable.

A. H.l'HJ

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A C. DE HUMBOLDT

Contreras en [hague, Reino de la Nueva Granada (4 grados, 5 minutos de latitud norte), el 21 de septiembre 1801.

No me cansaria de escribir cartas para Europa, si pudiera convencerrne que al menos algunas llegan allugar de destino, Es cierto que todas las sernanas salen correos postales de las grandes ciudades de aqui hacia los puertos. S610 que, despues que las cartas han esperado a menudo cuatro a seis meses la oportunidad de una partida y finalmente estan en camino, la exagerada prudencia de los capitanes de navies las entrega a las olas al menor indicio de peligro.!" Mi ultima carta fue de Santa Ana, de la Cordillera oriental de los Andes.i'"

No corren rnejor suerte las cartas que mandan de Europa hacia ad. Aparte de cuatro cartas de Espana, de una sola carta tuya y de dos de H (errnes), no he recibido absolutamente ninguna carta de Europa desde que sali de La Cotuna e15 junio 1799. Como hay muchos que se encuentran en el rnismo caso, se comienza, por mas diftcil que sea, a soportar can resignacion esta privacton.

Soy extremadamente feliz; mi salud es tan buena como [amas 10 ha sido: mi coraje es inquebrantable, mts planes resultan, y dondequiera que lIego soy recibido con una obligante atenci6n. Me he habituado tan bien al Nuevo Mundo que me rodea, a la vegetacion tropical, al calor del cielo, a los lugares de las constelaciones, a los indigenas,

.00 Una nota posterior, de puno y letra de Humboldt, fue redactada asf "Esta carta escrita a1 capitan Baudin, me fue devuelta al llegar a Cartagena de Indias procedente de La Habana, porque el capitan Baudin no sc detuvo en Lima. (Berlin, en nov. 1846). A. Humboldt."

101 Se debe recordar que las cartas fueron escritas en la epoca de la guerra maritima. 10' Esta carta no lleg6.

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que Europa se me aparece, en elrecuerdo, comoel pais de mi infancia. Sin embargo vuelvo en mi y pienso estar de nuevo entre ustedes en orono 1804.

La consecuencia mas desagradabJe de la inseguridad en el intercambio de cartas es la necesidad en que nos vemos de repetir siempre 10 que ya se ha descrito frecuentemente, Sin embargo, de acuerdo con tu carta,I03 yeo que hasta noviembre 1799, es decir hasta despues de mi viaje a los indios Chairnas, has recibido a menudo cartas rnias.

De noviernbre a enero 1800, estuvimos en Caracas. Desde ahi ernprendimos el via]e al Orinoco. Llegarnos a este rio por el Apure, 10 rernontamos mas alia de los raudales, llegamos hasta e12.Q grado de latitud norte, a los pequenos nos Atabapo, Tuamini y Temi; de ahi cargarnos nuestra canoa durante tres dias, hasta el canon Pimichin sabre el Rio Negro. Primero 10 hernos navegado rio aba]o hasta las fronteras del Gran Para y del Brasil; luego to remontarnos durante doce dfas, hasta e1 Casiquiare; entre bosques tan tupidos, que percibirnos tigres enormes, tigres sobre los arboles, porque la vegetaci6n exhuberante no les permitia andar por tierra. Del Casiquiare volvimos al Orinoco, que remontamos hacia el este dellado de su nacimiento. siguiendo basta mas alia de la montana volcanics Duida, La ferocidad de los Guaicas antropofagos nos imptdio avanzar mas adelante, jarnas un blanco penerro mas lejos al este en el pais desconocido de estos Indios Independientes; hernos caminado por los bosques, entre el Rio Negro, el Orinoco y el rio Amazonas, 500 millas mas lejos que Loefling por tierra. De Duida recorrimos en barco todo e! Orinoco hasta su desembocadura, 500 millas francesas mas lejos.

Regresamos de este viaje de mas de 1.200 millas, en julio 1800, a Santo Tome de la Angostura. Pasamos un mes, en que examine la region y Jas plantas, especialmente la corteza de Angostura, mientras que el buen Bonpland sufria de la fiebre, consecuencla de las miasmas terribles de los hurnedos bosques del ecuador. De alia atravesamos el pais (0 la mision) de los Caribes y par Nueva Barcelona fuimos a Cumana donde lIegamos en setiembrc. Los Caribes son eI pueblo mas fuerte y mas musculoso que he vista nunca: ellos solos contradicen las dlvagaciones de Raynal y de Pauw acerca de la debilidad y la degeneraci6n de la especie hurnana en el Nuevo Mundo. Un Caribe adulto parece un Hercules fundido en bronce.

Llegarnos a La Habana en diciembre, despues de una travesia muy tormentosa y muy larga, de un mes y rnedio, durante la cual casi naufragarnos en los arrecifes del banco de la Vibora (Vfbora), al sur de Jamaica. Alli pasarnos tres meses (hasta febrero 1801), sea en la casa del conde Orelly, sea en el campo, en casa del conde jaruco y del marques del Real Socorro. Ya habra tornado la decision de hacerme a la vela de aqui hacia la America del Norte, de if hasta los cinco lagos, de descender en barco par Ohio y el Mississippi hacia la Louisiana y de ahi, encaminarrne por un camino poco conocido, par tierra, hacia la Nueva Vizcaya y Mexico. Pero muchas circunstancias me obligaron a abandonar ese plan y a volver hacia la America del Sud. Entonces me ernbarque en Batabano (Cuba); pero como par culpa de la incredulidad del piloto respecto a rnis instrumentos, fuimos a dar al golfo del Darien, no Hegamos a Cartagena, sino 35 dias despues (de otro modo la travesia dura apenas 14 dias), el P abriI1801, no sin gran peligro. Sin embargo yo habia ten ida entretanto la ocasion de determinar, con ayuda de mi cron6metro, la situaci6n geogriifica de los dos Caimanes y de otros bancos de arena y rocas que aun no eran suficienternente conocidos.l'"

'"' Se traza de la carta de Utrera, indicada anterlorrnente. ,." Relat. bist., l. IIi, p. 329.

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Desde Cartagena visitamos a rnenudo eI celebre bosque de Turbaco, conocido par e1 extraordinano espesor de sus arboles; se yen troncos de ocho pies de diametro, par ejernplo los de Cauanillesia Mocundo, que escaparon a la atencion del excelente Jacquin.

Aqui en Cartagena encontre a M. Fidalgo y la comision que habia sido enviada para el levantamiento del mapa de las costas, provistos de tres buenos cronometros y de otros instrumentos. )05 Como mis observaciones geograficas en eI pais de los lndigenas, entre el Orinoco, el Casiquiare, el Rio Negro y e1 Maranon (rio Amazonas) se apoyaban sabre muchos puntas de la costa, tenia curiosidad de cornparar mis determinaciones con las que habia heche M. Fidalgo. Encontramos una perfects y admirable unidad en esas observaclones de longitudes. Hemos comprobado igualrnente, por la comparad6n de nuestros diarios, que la aguja imantada desde 1798 dedina al oeste sabre esta costa, como en Europa al este, es decir que en la America del Sud la declinacion oriental ha cornenzado ya a disminuir.

El vivo deseo de conocer al gran botaruco, don Jose Celestino Mutts, que fue un amigo de Linneo y vive hoy dia en Santa Fe de Bogota; y de comparar nuestros herbarios con los suyos, y la curiosidad de ascender la irunensa Cordillera de los Andes que se extiende desde Lima (dellado norte) hasta la desernbocadura del Rio Atrato, en el golfo del Darien, a fin de poder hacer, segun mis observaciones personales, un mapa de toda la America del Sud, desde el Rio de las Amazonas basta el norte, me impuisaron a escoger la ruta par tierra, desde QUito y mas alia de Santa Fe y Popayan, a la via maritima mas alia de Porto Bello, Panama y Guayaquil. En consecuencia, no envie sino rnis mas voluminosos instrumentos, los Iibros que no necesitaba y otros objetos por via maritima; y nos embarcamos en el Magdalena despues de una estadia de casi tres semanas en Cartagena.

La violencia de la corrlente nos rnantuvo durante 45 dias en el Magdalena, tiempo que pasamos siempre entre bosques muy poco habitados. No se encuentra una casa ni otra habitaci6n humana en una extension de 40 millas francesas, Para que hablar del peJigro de las cataratas, de los mosquitos, de las tormentas y las intemperies que se prolongan aqui de una manera ininterrumpida e inflaman todas las neches la b6veda celeste; te he descrito tado esto en detalle en otras cartas. Navegamos de esta rnanera nasta Honda, a cinco grados de latitud norte. He trazado el plano topografico del rio en cuatro hojas de las cuales el virrey ha guardado una copla: dibuje las curvas del nivel barornernco de Cartagena hasta Santa Fe; investigue el estado del aire en cuatro lugares, porque rnis eudiometros estan todavia en buen estado, asi como todos mis costosos instrumeruos; ninguno se ha rota. A su regreso de Francia, Bouger recorri6 tambien el Magdalena, pero solo bajando, no llevaba ningun instrumento consigo.

De Honda fui a visitar las minas de Mariquita y de Santa Ana, donde el infortunado d'Elhuyar encontro la muerte.

Ad hay plantaciones de una canela (Laurus cinnamoides Mutis) que se parece a la de Ceylan; es la misma que he encontrado ya en el rio Guaviare y en el Orinoco.

Tarnbien se encuentra el famoso almendro (Caryocus amygdaliferus) de los bosques de quinina y el Otoba que es una verdadera miristica (nuez moscada), hacia la cual el gobiemo dirige hoy dia tada su atencion. M. Derieux, un Frances encargado de la vigilancia de estas plantaciones can un estipendio de 2.000 piastras (500 frances de Oro de nuestra moneda), nos acornpano en nuestro viaje maritima.

\0' Re/at. bist., t. I1!, p. 345.

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De Honda se sube a 1.370 toesas yendo hacia Santa Fe de Bogota. La rota entre las rocas, -pequenos escalones tallados, s610 de 18 a 20 pulgadas de ancho, de suerte que las rnulas pasan con gran trabajo- es mala hasta 10 indecible, Se sale de la garganta de la montana (fa boca del Monte) a 4"35' de latirud norte y nos encontrarnos inmediatamente sabre una gran meseta de mas de 32 millas francesas cuadradas, sobre la cual no se ven arboles, es cierto, pero que esta sembrada can cereales de Europa y lIena de pueblos indigenas. Esa meseta (los llanos de Bogota), es el fondo seco dellago Funzhe, que desempena un papel importante en la mitologia de los indios Muyscas. EI principia de! malo la luna, una rnujer, genera un oleaje de pecados que dio nacimiento allago. Perc Bochika, el principio del bien a el sol, pulverize la roca Tequendama, donde se halla hoy dia la celebre cascada: e! lago Funzhe se fue par ahi; los habitantes de Ja region, que huyeron a las montanas vecinas durante la inundacion, volvieron ala planicie, y despues de haber dado a los indios una constitucion politica y leyes sernejantes a las de los Incas, Bochika se fue a vivir en el temple de Sagarnuri. Ahi vivio 25.000 anos y se retiro despues a su mansion, e! 501.106

Nuestra llegada a Santa Fe semej6 una marcha triunfal. EI arzobispo nos habta enviado su carroza, en la cualliegaron los notables de la ciudad. Se nos ofreci6 una comida a 2 rnillas de la eiudad y entramos can un sequito de mas de 60 personas a caballo. Como se sabia que llegabarnos para visitar a Mutis que goza de extrema consideracion en toda la ciudad a causa de su edad avanzada, de su farna en la corte y de su caracter personal, se trat6 de darle un cierto relieve a nuestra llegada, de modo de hamar a este hombre en nosotros rnismos. EI virrey, segun la etlqueta, no debe comer can nadie en la ciudad, peru por casualidad estaba en su casa de campo de Fucha y nos invito. Mutis nos habia arreglado una casa cerca de la suya y nos trat6 con una amistad excepcional, Es un eclesiastico anciano, venerable, de casi 72 anos, y tarnbien un hombre rico. E! fey dispone para la expedid6n botanica aqui mismo 10.000 piastras par ana. 30 pintores trabajan para Mutis desde hace 1'5 afios: el posee de 2.000 a 3.000 dibujos tarnano in-folio que son miniaturas. Despues de Ia de Banks, en Londres, jamas habia visto una biblioteca botanica tan grande como la de Mutis. A pesar de la cercania del ecuador, el dima es aqui sensible mente frio, por la elevada altitud indicada mas arriba; el termornetro esta frecuentemente a 607 grad as Reaumur, a menudo a 0 grades, jarnas por encima de 18 grades.

Me he sentido muy bien en medic de las miasmas de los rios y de las picaduras de los mosquitos que causan inflamaciones, pero el pobre Bonpland tuvo de nuevo durante tres dias fiebre, en la ruta de Honda a Santa Fe. Esto nos oblig6 a perrnanecer en esta ultima ciudad dos meses enteros, hasta el8 de setiernbre 1801. Entretanto he medido las montanas de los alrededores, algunas de las cuales tienen una altura de 2.000 a 2.500 toesas; he visitado ellago Guatavita, la cascada Tequendarna, extrernadarnente bella a causa del volumen de sus aguas, pero que no tiene sino 91 toesas de altura, las minas de sal gerna de Zipaquira, etc.

Apenas Bonpland se restablecio, dejamos Santa Fe y estarnos hoy dia en camino a Quito.

Queremos atravesar los Andes par Ibague y los parajes nevados del Quindfo. Bouger fue a Guanacas.

Escribo estas lineas al pie de las cordilleras que escalo dentro de tres dias. Andamos mas a pie que sabre las mulas. Pero esta manera de viajar nos conviene mas y estamos muy bien

lQ' Vistas de las Cordilleras, p. 17, 246.

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provistos de todo 10 que hace falta. En enero 1802 voy a Lima; de ahi en mayo a Aca pulco, y de alia despues de haber visitado previa mente Mexico, termino mi viaje alrededor del mundo, regresando a Europa por las Filipinas y despues dando vuelta al cabo de Buena Esperanza,

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A SEBAS11AN LOPEZ RUIZ

QUito, 4 de febrero de 1802.

Muy senor mio

EI senor canonico, herrnano de Vmd., me ha entregado ami llegada a esa varies papeles sabre el descubrimiento de la QUina en e1 Reyno de Santa Fe, pidiendorne en e1 mismo tiempo contestar a Vrnd, el recibo de ellos. Tengo el mayor gusto de corresponder a los deseos del senor hermano, que se sirve honrarme de su amistad, y 10 habria hecho ya en el correa pasado, si la distracci6n que siempre acompaiia rni lie gada a cualquier lugar me 10 habria permitido. Reciba Vmd. las expresiones mas vivas de mi agradecirniento, par 1a comunicacion de papeles tan interesantes al descubrimiento de 1a Quina en los paises proximos a la mar del Norte tiene un grande interes, para la humanidad; y me lisonjeo que nuestro comun amigo O. Casimiro Ortega y los autores de la Flora del Peru (que igualmente me han enterado de sus banda des) tendran con e1 tiempo mejor concepto de las Quinas de la antigua Cundinamarca. He tenido tanto mas gusto de leer las interesantes memorias de Vmd., y del senor Dr. Mutis, que el asunto mismo era bastante nuevo para mi. Pero la franqueza que es natural a mi naci6n, y mi caracter, me fuerza a anadir que aquel gusto ha sido interrumpido muchas veces en los pasajes, que conciernen al celebre naturallsta de Santa Fe con el cual me veo enlazado, por los mas estrechos vinculos, de amistad y de agradecirnlento. Pensaria faltar ala confianza con la coal Vmd, me entera, y ala imparcialidad que Vmd. requiere, si callase sabre un punto del cual depende la tranquilidad de dos personas, que una concurrencia de circunstancias ha puesto en una desarmonia contra ria a nuestros deseos. Ojala que mi voz pudiera contribuir algo, para olvidar los pequefios asuntos del tiempo pasado, y para establecer una reciproca amistad entre Vmd. y el senor D. Jose Celestino Mutis. He visto por las rnernorias comunicadas, que el senor o. Miguel de Santisteban observo la Quina 1753 cerca de Papa yan y al bajar del Paramo de Guanacas: que el senor Dr. Mutis la descubri61772 en presencia de O. Pedro Ugarte cerca Tena, y 1773 entre Honda y Santa Fe, presentandola entonces al Virrey D. Manuel de Guirior, que Vd. la reconocio 1775 ceres de Santa Fe comunicandola al Gobierno, y haciendo viajes penosos a la Peninsula, para acreditar la bondad de esta corteza. Los descubrimientos mas utiles a la humanidad han tenido en sus principios, progresos lentos y expuestos ala casualidad de las circunstancias. EI efecto, a el influjo, de un descubrimiento en el bien publico, es el que nos interesa mas. La posteridad mas remota se recordara de aquellos, que llevados de un celo patri6tico sacrlfican sus propios intereses al bien de sus conciudadanos,

Quisiera poseer mas la lengua castellana, para expresar a V md. los sentimientos de mi afecto y de rni buena voluntad. Mis ocupaciones cientificas han sido la unica causa que me han detenido en primer termino de gozar mas de sus bondades. Digo la unica, porque le aseguro a Yd. que en los dos meses que he vivido en casa del Dr. Mutis, aquel venerable

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sabio no me ha hablado de Yd. mas que con la flneza y estimaci6n que merecen las circunstancias de Vmd. Mi amigo D. Amado Bonpland, me encarga sus respetos para Yd. Hemos oldo ambos con gran dolor la noticia de sus males y nos alegramos por el pronto restahlecimientode la respetable familia de Yd. Pido a Dios 10 guarde a Ymd. rnuchos anos,

Su mas afecto y seguro servidor,

EI baron de Humboldt.

Qutto, 4 febrero 1802.

No he vtsto Ia memoria de D. Francisco lea, de modo que no puedo juzgar de su merito botanico. En cuanto a M. Derieux con el cual he vivido arnigablernente por 2-3 viajes subiendo el rio y a quien agradezco va ri os servicios en estos pafses: siento el mal concepto que Ymd. forma de el, Dudo tarnbien que haya propias negociaciones de quina con D. Pedro Pinlllo en Mompox como yo mismo he sido presente a las conversaciones de M. Derieux con aquel comerciante.

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A D. JOSE CL4 VIJO Y FAJARDO Director del Real Gabinete

de Historia Natural de Madrid

QUito, 12 de junio de 1802.

Yo continuo, mi digno amigo, dandoos stgnos de vida y enviandoos colecciones de minerales para enriquecer el Gabinete de Su Majestad, Ya os he comunicado que desde La Habana, despue de una navegaclon muy peligrosa, hemos llegado al Rio Sind (donde ningun botanico habia herborizado con anterioridad a nosotros) y a Cartagena. EI deseo de ver al celebre Mutis nos ha hecho preferir e1 cruel viaje por tierra al de Panama y Guayaquil. Hernos remontado el rio Magdalena, del cual he levantado el mapa fundado en observaciones astronomicas (lo mismo que et del Orinoco, el del Caslquiare, e1 del Atabapo y el del Rio Negro). Hemos llegado el 2 de mayo a Santa Fe.

Hemos atravesado la Cordillera de los Andes par las nieves de Quindfo y llegado a QUifO por carninos horribles y bajo el rigor de las lluvias, pasando por Buga, Popayan, Almaguer y Paste, Desde Popayan le he enviado una caja grande que contiene los minerales recogidos en e1 volcan de Purace, despues hice excursiones durante cinco meses por la Provincia de Quito. Las producciones volcanicas del Annsana, Cayamburu, Cotopaxi, Pichincha .... no han adornado todavia ningdn Gabinete de Europa y he aqui 10 que Ie ofrezco, He levantado el plano topografico de la mayor parte de estos colosos, los he medido barornetrica y geograftcamente, he exarninado con cuidadoso esmero las rocas que los componen. En e1 Antisana hemos podido llegar a alturas a las cuales ningun hombre habia subido. Bonpland, don carlos Momdfar (hijo del marques de Selva Alegre) -joven que he agregado a mi expedicion y que esta Ileno de celo y de Inteligencia- y yo mismo hernos subido hasta 2773 toesas de altura.'?" Tambien nosotros perdimos am san-

107 ').404 metros.

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gre por los labios y los ojos par falta de contra peso atrnosferico, Bouguer y La Condamine no han subido can instrumentos mas que a 2470 toesas.'?" He visto bajar el barornetro nasta 14 pulgadas y 11 llneas.'?" El aire s610 can tenia a esta altura 8/1000 de acido carbonico y 0,218 de gas oxigeno. La indinad6n magnetics y la intensidad de las fuerzas rnagneticas era alii bastante grande a causa de la naturaleza de la roca porfidica. Otras dos excursiones muy peligrosas fueron efectuadas por nosotros hasta el borde mismo del crater del Pichincha, crater al cual nadie ha subido despues de La Condamine y que esta mas encendido que entonces, Es el espectaculo mas irnponente, mas melancolico y mas aterrador que se pueda irnaginar. He hallado que aquella sima tiene 740 toesas de diametro.'!" En el borde hemos experirnentado mas de 18 temblores de tierra, can sacudidas rnuy fuertes, en rnenos de 30 mlnutos. Nuestra salud ha resistldo adrnirablemente todos estos trabajos. Bonpland trabaja con el mayor exito. EI nurnero de nuestros manuscritos, pianos, dibujos, colecciones, ha aurnentado de tal modo que el ternor de exponerlos durante eI viaje a las Filtpinas y al Cabo, asi como la consideracion de que nuestros instrumentos comienzan a estropearse, nos ha hecho tamar la resoluci6n de no regresar par Asia, sino de volver par Lima, Acapulco, Mexico y La Habana. Estoy tanto mas resuelto par habersenos escapade el capitan Baudin y que con la nao atravesamos el oceano sin ver nada. Espero abrazaros en el curso del ano 1803, puesto que me he espanolizado tanto que quiero absolutamente ver Espana una vez mas.

En 1a caja de los minerales encontrareis en cada paquete noticias, 0 lnformaciones sabre eJ pais de origen. Yo le anado adernas estas pequenas anotaciones:

n. l. Obsidlanas del Quinche, Obsidiana [aspeada, roja, amarilla, verde, como no creo se hayan todavia vista en Europa. Vos encontrareis sabre todo un soberbio fragrnento de mas de un pie cubico,

n.2. P6rfido con base de basalto. Erupci6n de Anzango en el volcan Antisana.

n.3. Obsidiana de un (color) negro aceitunadoenglobandocristaJes fibroses problematicos, que nuestro sabio amigo Proust analizara. No se trata de la ceolita, segun creo. Cordillera del Qumche.

n. 4. Base del volcan de Pichincha, no es arenisca, sino un p6rfido con base de fekiespato vttreo. Cantera de Quito.

ns. 5. 6. Guagua-Pichincha a las 2100 toesas.'!'

n.7. P6rfido esquistoso de la cumbre de Guagua-Pichincha con base de olivine (?). n. R. Obsidiana muy curiosa lanzada por el crater del Cotopaxi con mane has cenicientas de tierra rnagneslana y cnstales de teldespato vitreo.

n.9. Pichincha, llano de Verdecuchu,

n. 10. Obsidiana negra y [aspeada que he expuesto at fuego. Desprende un fluido ... lCua! es su naturaleza y la de la obsidiana que conuene ya la potasa que M. Klaproth ha descubierto en la piedra p6mez?

n.11. De Antisana, hacia la cumbre, cogido a 2700 toesas.!'? n. 12. Erupci6n de Pinantura. Volcan de Antisana.

to 4.814 metros. «>9 369 milimetros, "0 1.442 metros. '" 4.093 metros.

'" 5.262 metros.

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n. 13. P6rfido del Cotopaxi con mica cristalizada, ns. 14, 16, 17. Cotopaxi.

ns. 15, 18. Porftdos quemados del Cotopaxi Ianzados en 1745.

n. 19. Cotopaxi. iCuai es este f6sil negro que he hallado en este p6rfido? ~Melanita?

n. 20. P6rfido basaltico del Cotopaxi. Sernejante a los del Antisana. Asimismo en Pichincha hemos encontrado formaciones del volcan de Pasto. Todo ha comunicado aquL Tambien el volcan de Paste ces6 de hurnear cuando la mina estallo bajo Riobamba.

n. 21. Fonnaci6n calcarea primitiva de Tolonta. Transparencia!

n.22. Yeso de Pululagua, tal vez primitive como el de San Gotardo.

n. 23. P6rfido que he cogido en San Antonio de Lulumpasuba, par donde pasa el ecuador.

n. 24. Esquisto aluminoso carbonado de San Antonio, por el cual manan aguas ferruginosas,

n, 25. Cordillera del Quinche.

ns. 26. 28. Lanzado par eI crater del Rucu-Pichincha.

n 27. Porfido convertido en piedra p6mez. Se reconocen en el todavia el feldespato y la corneana. Rucu-Pichincha, 2380 toesas.'!'

n.29. Del crater de Rucu-Pichincha, asi como el n. 30. n.31. Formaci6n de basaltos en columnas de Guayabamba.

ns. 32. 33. Antisana. Se reconoce la corneana en esta piedra p6mezl n.35. Paramo de las Puntas, al Norte de Quito.

n. 36. Pie de! volcan de Chiles, cerca de Rio Guaytcra, en la Provincia de Pasto. ns. 36,37. Bocas del volcan de Pasto,

n.38. Valle de Cundurguachana ode Ia supuesta erupcion del Pichincha en Rumipampa, de la cual habla Ulloa. Las grandes masas apenas han sufrido la accion de las aguas. n.39. Guapulo, donde Bouguer puso la senal.

ns. 40, 41,42. Ca yarnburu. Yo no estuve alli, pero hice traerme, por ios indios, esras rocas de la cima.

n. 44. P6rfido de Voisaco (Provincia de Paste), en el cual descubri la propiedad extra ordinaria de poseer dos polos muy sensibles, sernejante a mi serpent ina polar sobre 101 cuai he pubJicado una carra a M. Pictet (veasejoumal de Physique).

He aqui, mi querido amigo, con que distraer a Vos y a nuesrros respetables amigos, el Sr. baron de Forell y los senores Herrgen, Proust y Fernandez, a los males dira rnuchas cosas de mi pane. Marchare dentro de dos 0 tres dias a Tuncuragua y Riobamba, desde donde visitare Tunguragua y el Chimborazo, el cual no he visto mas que de Ie jos y que tiene la figura mas elegantedel Mundo. Seguire por Cuenca, Loja, Trujillo a Lima, peroya he visto 10 mas curioso que hay en el Mundo, QUito, y cuento estar en Mexico para enero de 1803. No me olvideis del todo, puesto que ya hace dos anos que no he recibido ni una palabra de Espana. Le mcluyo dos cajitas, una para el Museo de Paris y la orra para el rey de Etruria, que Vos tendrets la amabilidad de entre gar a los ernbajadores de Francia y de Florencia, Mis afeetos al celebre Cavanilias, Nos preocuparernos de enviar semillas al Jardin de Madrid. Es irnposible que todas se hayan perdido. Pero nos queda una cruel incertidumbre.

Salud y respeto inviolable.

H.

11.1 4.639 metros.

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Al SENOR DON DOMINGO DE TOVAR Y PONTE

Huayaca, lagostol 2 de 1802

MUy senor mio y de todo mi respeto.- Nose si estas lineas tendran la misma suerte que otras que, en diferentes ocasiones, desde L1 Habana, Santa Fe y Quito he dirigido a nuestros carisirnos amigos Don Fernando Toro, Don F.Javier Ustariz y a U; mi querido Domingo. Nunca he tenido la mas pequefta conrestaclon, ni de UU_ ru de Cumana, Estoy lejos de pensar que todos nuestros amigos nos han olvidado (pensamiento que me afligirla arnargamente); pero creo que la rapidez de mis viajes me ha impedido recibir cartas de UU_

A cualquier distancia a que me halle, nos recordaremos Bonpland y yo, con tiemos agradecimientos de las bondades y de la generosa franqueza con la cual la respetable casa de Ul.l., los sables y arnables Ustariz y la familia del Marques de Toro se han servido recibirnos. iCon cuanta distincion hemos sido tratados en L1 Habana, en Cartagena de Indias, en Santa Fe de parte del senor Virrey y del Dr. Mutts, (en cuya casa hemos vivido en Popayan) y en Quito donde gobiema una persona igualmente instruida, arnable y virtuosa, el Bar6n de Carondelet! iCuantos motivos digo, tenernos para estar agradecidos a los buenos amertcanos en todas las panes de nuestro trans ito! Con todo, no bay tugar del mal nos recordemos con mas gusto que de la bella ciudad de Caracas, ia que por su situacion pintoresca, su temple, sus edificios, y particularmente, por la ctuiiizacion intelectualy finura del trato social merece el lugar mas distinguido entre las capitaies del Nuevo Continente.

Como ignoro cuales de rnis cartas anteriores han l\egado a manos de UU. y de nuestros carlsimos amigos, temo fastidiar a Ul,l. can narraciones repetidas de nuestra expedici6n. UU. saben que despues de una demora de tres meses en la isla de Cuba (donde he construido homos de reverbero que han tenido mucha.,,114 en las haciendas del conde jaruco), hemos determinado surear el mar del Sur, para incorporamos ala expedici6n del capitan Baudin, la que por falsos avisos, se deda, haber salida por el Cabo de Homos. La navegaci6n de Bataban6 a la Tierra firme era de cuarenta dlas, y mas peligrosa toda via que los nortes que hernos corrido desde Cumana a la Habana. Despues de una corta dernora en el Darien, tierra no pisada par ningun naturalista, hemos llegado a Cartagena, donde he confrontado rnis trabajos con las bellisimas operaciones de Fidalgo, hallandonos en una admirable armenia, desde la costa de Paria hasta la punta de San Bias de Puerto Bello.

EI deseo de ver de cerca al ilustre Mutis, nos ha ohligado a preferir el penoso y costoso viaje de! rio de la Magdalena (cuyo plano he levamado en cuatro hojas como el del Orinoco, Rio Negro, Casiquiare y Atabapo), al de Panama. Inflnitos han sido los frutos que hernos saeado de este dilatado viaje en el Nuevo Reino de Granada, la provincia de Popayan y la de los Pastes.

La botanica, la astronomia y la geografia astronornica han sido igualmente enriquecidas . .:Quien percibia que la civilizacion americana esta tan adelantada, que en la ultima Tule, Popayan, hemos vista mas instrumentos y encontrado mas conocimientos, que en la Habana? iQue en Popayan hay cuadrantes y un D_ Caldas que observa los satelites de jupiter'

II< Parece faltar la palabra aceptacion.

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La cordillera de Los Andes es una suave margen en la cual vivimos hace mas de ocho rneses, Seis solamente hemos dedicado aJ estudlo de los volcanes de Quito. ,Creeran UU. que a fuerza de paciencia hernos llegado no sola mente quinientas toesas mas alto que La Condarnine, sino casi a la misma cumbre del Chimborazo a tees mil qutnientas toesas, de modo que no faltaban mas que doscienras para lIegar a la cima?

Despues de haber registrado las provincias de Cuenca, y las de Loja, tomamos el rumbo por jaen de Maranon, De aqui fuimos por la cordillera a los minerales de Chota y Casca, Suarca, Trujillo y Lima.

Una carta rnuy fina que hernos tenido de la Academia de Paris en el mismo dia en que he medido e! crater del Pichincha (que tiene setecientas cuarenta y dos toesas de diametro) nos ha anunciado que el capitan Baudin ha ida del Oeste al Este y esta en Filipinas, pasando eI Cabo de BUena Esperanza, Continuaremos entonces solos nuestra expedicion par Acapulco y Mexico, donde estarernos en febrero de 1803. Como Baudin ha visitado las Pillpinas y ya mis instrumentos principiaron a sufrir, en un vlaje que dura ya tres anos, pienso regresar a Mexico, par la Habana a Espana.

Nuestra salud ha resistido perfectamente a tanta rnutacion de dimas.

Bonpland y el celebre Cruz han tenido calenturas, mientras yo no he sentldo hasta ahora ni un dolor de cabeza.

He hecho venir de mi casa diez mil pesos por la Habana, de modo que con abundancia de dinero y salud, las dos virtudes cardinales, 10 hemos pasado grandemente hasta este dia.

Expresiones a los Ustariz, Taros, etc., etc.

H.

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A G. DE HUMBOLDT

lima, 25 noviembre 1802

Mi querido hermano, por rnis cartas anteriores estaras al tanto de mi llegada a Quito. Uegamos atravesando las nieves del Quindio y del Tolima; porque como la Cordillera de los Andes forma tres ramas separadas yen Santa Fe de Bogota nos encontrabamos sabre la mas oriental, nos ha sido precise pasar la mas elevada para acercarnos a las costas del mar del Sud. 5610 los bueyes sirven para llevar eI equipaje en este trayecto.

Los viajeros se hacen lIevar generalmente par hombres que se denominan cargueros.

Tienen una silla atada ala espalda en la mal se sienta el viajero, hacen tres a cuatro horas de camino par dia y no ganan mas de 14 piastras en cinco 0 sets sernanas. Nosotros preferirnos if a pie; y, dado que el tiempo fue muy bueno, no pasamos mas que 17 dias en esas soledades donde no se encuentra ninguna huella de que hayan sido habitadas jamas: se duerme en cabanas formadas con hojas de Heliconia que uno lleva expresamente consigo, En la ladera occidental de los Andes, hay pantanos donde se mete uno hasta la rodilla. El tiempo habia cambia do; los ultimos dias llovio a cantaros, nuestras botas se nos pudrieron en las piernas y llegamos con los pies desnudos y cubiertos de lastirnaduras a Cartage, pero enriquecidos can una bella coieccion de nuevas plantas, de las que he sacado una gran cantidad de dibujos.

De Cartage fuimos a Popayan por Buga, atravesando el hermosa valle del rio Cauca,

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teniendo siempre a nuestro lade la montana del Choco y las minas de platino que ahi se encuentran.

Permanecimos el rnes de novtembre del ano 1801 en Popayan y fuimos a visitar las momanas basalticas de julusuito, las bocas del volcan de Purace, que desprendian con ruido aterrador vapores de agua hidro-sulfurosa, 11 <; Y los grJ.nitos porfiricos de Pische, que forman 5 a 7 columnas esquinadas, parecidas a las que recuerdo haber visto en 10..<; Montes Euganeos de Italia, descritas por Strange.

Nos quedaba porvencer la mayor dificultad: ir de Popayan a Quito. Habia que atravesar los pararnos de Paste, en la estacion de las Iluvias, que ya comenzaban. En los Andes se llama Paramo todo lugar que queda a la altura de 1.700 a 2.000 toes as, donde term ina la vegetacion y se siente un frio que cala los huesos. Para evitar los calores del valle de Patia, donde se pesca en una sola neche fiebres que duran tres 0 cuatro meses y que son conocidas con el nombre de calenturas de Parra, pasarnos la cima de la cordillera par espantosos preclpicios de Popayan a Almaguer,'!" y de ahi a Pasta,' 17 situada 011 pie de un terrible volcan

La entrada y la salida de esta pequena ciudad, donde pasamos las fiestas de Navidad, y donde los habitantes nos recibieron can la mas conmovedora hospitalidad. es de 10 mas espantoso que hay en el mundo. Se trata de espesos bosques situados entre los pantanos, las mulas quedan media cuerpo enterradas, y sc atraviesan gargantas tan profundas, tan cstrechas, que se nee ria estar en las galerias de una mina. Los caminos estan tambien pavirnentados de huesos de mulas que han muerto de frio y de fatiga. Toda la provincia de Pasta, comprendidos los alrededores de Guachucal y de Tuquerres, II~ es una planicie helada, casi par encima del nivel en el que puede existir la vegetacion y rodeada de volcanes y minas de azufre que exhalan continuarnente torbellinos de humo. Los desdichados habitantes de estos desiertos no tienen mas alimento que las patatas y si les llegan a faltar, como paso el ultimo ano, van a las montanas'"? a comer el tronco de un pequeno arbol llarnado acbupalla t.Fourretia pitcairnia), pero dado que ese mismo arbol es el alimento de los osos de los Andes, frecuentemente estos les disputan eI unico alimento que les ofrecen estos elevados parajes. Al norte del volcan de Paste he descubierto en el pequeno pueblo indigena de Voidaro, a 1.370 toesas sobre eI nivel del mar, un porfido rojo, de base arcillosa. incrustado de feldespato vitreo y una cornalina que tiene todas las propiedades de la serpentina del Fichtel-Gebirge, Esc p6rfido tiene tres polos rnuy rnarcados y no muestra ninguna fuerza de atraccion, Despues de habernos empa pado dia y noche durante dos rneses y de estar a punto de ahogarnos cerca de la ciudad de Ibarra,' W por una repentina creciente acornpanada de ternblores de tierra, llegamos el6 de enero 1802 a QUito, donde el marques de Selvalegre habia tenido la bondad de prepararnos una

'" El volcan de Purace (2.646 m de altura) a 25 km al este de Popayan (Vistas de las Cordilleras, lam. XXI, p. 220).

'" Se trata del nudo de Almager, de donde parten hacia el norte las tres cordilleras de los Andes de Colombia.

t t - Pasta, capital de distrito, a 100 kllornetros SO de Popayan. EI volcan de Pasta, El Galera, se eleva a 4.264 m de altura.

,,- Tuquerres, a 130 km SO de Popayan. Guachucal, burgo del municipio de Obondo, 10 km mas leios.

'" Vislas de las Cordillera" lam. xxx, p. 221.

"" San Miguel de Ibarra. alrededor de 100 km NE de QUito.

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hermosa casa, que, despues de tantas fatigas, nos of red a todas las comodidades que se pueden desear en Paris 0 en Londres.

La ciudad de Quito es bella, perc el cielo es triste y nublado, las montanas vecinas ofrecen poco verdory el frio es considerable. EI gran temblor de tierra del 4 de febrero 1797, que estremeci6 toda la provincia y mat6 de un solo golpe 35-40.000 habitantes, tarnbien ha sido a este respecto funesto para sus rnoradores. Ha carnbiado a tal punto la temperatura ambiente, que el terrnometro perrnanece general mente a 4-10'" de Reaumur, y pocas veces su be a 16 0 17, rnientras que Bouguer 10 veia constanternente a 15 0 160• Despues de esa catastrofe hay continuos temblores de tierra; iY que sacudidasl Es probable que toda la parte alta de la provincia no sea mas que un solo voican. La que llaman las rnontanas del Cotopaxi y de Picbincba, no son mas que pequei'ias cirnas, cuyos crateres forman diferentes canales que convergen en el mismo hueco. Desgraciadarnente, el temblor de tierra 1797 no ha hecho mas que ratificar esa hipotesis, porque la tierra se abri6 en ese momento por todas partes. y vomit6 azufre, agua, etc. Pese a los horrores y los peligros con que los ha rode ado la naturaleza, los habitantes de Quito son alegres, vivos y arnabies. Su ciudad s610 respira voluptuosidad y lujo y en ningun lado como alii reina un gusto mas decidido y general de divertirse. ASl es como el hombre se acosturnbra a dormir apaciblemente al borde de un precipicio.

Hemos tenido una estadia de casi ocho meses en la provincia de Quito, desde el cornienzo de enero hasta el mes de agosto. Hemos ernpleado ese tiempo en visitar cada uno de los volcanes y hemos examinado una tras otras las cirnas del Pichincha,'!' Cotopaxi, Antisana e Iliniza, pasando de 15 dias a tres sernanas cerca de cada una de elias, y volviendo en los intervalos hasta Ia ciudad de Quito, de donde partimos el9 de junio 1802 para lIegar a los alrededores del Chimborazo que esta situ ado en la parte meridional de la Provincia.

Vo[V! dos veces, el26 y 28 de mayo 1802, al borde del crater del Plchincha'F montana que domina la ciudaddc Quito.llasta ahara, que se sepa, s610 La Condarnine la habia visto, y el propio La Condamine lleg6 s610 despues de 5 a 6 dias de busquedas inutiles y sin lnstrumentos, y no pudo perrnanecer sino 12 a 15 minutes a causa del frio excesivo que hada. Yo he podido Ilevar rnis instrumentos, he tornado las medici ones que era interesante conocer, y he recogido aire para analizar. Mi primer viaje 10 hice solo con un Indio. Como La Condamine se habia aproxirnado al crater por su parte baja, cubierta de nieve, mi primera tentativa la hice siguiendo sus huellas, Perc estuvirnos a punto de morir. EI Indio se enterro hasta el pecho en una grieta, y vimos con horror que habiarnos carmnado sobre un puente de hielo, porque a pocos pasos de nosotros habia agujeros por donde se veia la luz del dia. Nos encontramos, sin saberlo, en las b6vedas que sostienen el propio crater. Espantado, perc no descorazonado, cambie de plan. Del circulo del crater salen, enlazandose por asi decirlo sobre el abisrno, tres picos, tres rocas que no estan cubiertas de nieve, porque los vapores que exhala la boca del volcan las funden continuamente, Trepe por una de esas rocas y encontre en la cima una piedra que, sostenida por un solo lado y exca vada par debajo, avanzaba a manera de balc6n sobre el precipicio. Ahi me instale para hacer mis experiencias, Pero esta piedra no tiene mas que 12 pies de largo por seis de ancho y se rnucve fuertemente por sacudones frecuentes de temblores de tierra, de los que contamos

III Vistas de las Cordilleras, lam, 10, pp, 41·47, LXI, p. 291- ", Ibid., lam, LXI, p. 291.

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diez y ocho en menos de treinta minutes. Para examinar mejor el fonda del crater, nos acostamos earn a la roca y creo que no hay imagen para descrlbir alga mas triste, mas higubre y mas aterrador que 10 que virnos. La boca del volcan forma un agujero circular de mas de una legua de circunferencia, cuyos bordes, tallados a pico, estan cubiertos de nieve en 10 alto; el interior es de un negro intenso, pero ei hueco es tan inrnenso, que se distinguen las cimas de muchas montaiias ubicadas ahl dentro. Sus cimas parecian estar a trescientas toesas por debajo de nosotros Imagina d6nde estarian sus bases. No dudo que el fondo del crater quede al nivel de la ciudad de Quito. La Condamine encontr6 ese crater apagado y cubierto de nieve; pero debirnos llevarles a los habitantes de Quito la triste noticia de que el vol can que les queda al lado esta en erupci6n actualmente. Nos convencieron signos demasiado evidentes como para dudar de ellos. Los vapores de azufre nos sofoearon can s610 aeerear la boca; veiamos pasearse aqui y alla llamas azuladas, y cada 2 03 minutos sentimos fuertes sacudidas de temblores de tierra, que agitaban los bordes del crater, que no eran visibles a 100 toesas de ahi, Yo supongo que la gran catastrofe de 1797 encendi6 tarnbien los fuegos del Pichincha. Despues de haber visitado solo esa montana, volvi dos dias despues, acompanado de mi amigo Bonpland y de Charles de Monnifar, hi]o del Marques de Selvalegre. Estabamos aun mas provistos de instrumentos que la primera vez y medimos el diametro del crater y la altura de la montana. Hallarnos uno en 754 toesas, y la otra en 2,477, En el intervalo de dos dias que transcurrieron entre nuestras dos visitas al Pkhincha, tuvimos un temblor de tierra muy fuerte en Quito. Los Indios 10 atribuyeron a los polvos que yo habia echado en el volcan,

En nuestro viaje al volcan de Antisana el tiempo nos favoreci6 tanto, que subimos hasta 1a altura de 2.773 toesas EI bar6metro haj6 en esta elevada region hasta 14 pulgadas 27 lineas y la poca densidad del aire nos hizo echar sangre par la boca, las encias y hasta par los ojos. Sentimos una debilidad extrema y uno de los que nos acompanaban en la expedicion se desmayo, Tarnbien hasta ahora se habia creido imposible subir mas alto que basta la eima Hamada Coraz6nl Z3 hasta donde lleg6 La Condamine y que tiene 2.470 toes as. EI analisis del aire reeogido en el punto mas alto de nuestra excursi6n nos dio 0,008 de acido carbonico sabre 0,218 de gas oxigeno.

Visitamos igualrnente el volcan de Cotopaxi, pero nos fue imposible Ilegar a la boca del crater, No es cierto que esta montana se haya reducido en el momenta del temblor de tierra de 1797.IZ4

EJ9 de [unio 1802, partimos de Quito para llegar a la parte meridional de la provincia, donde queriamos examinar y medir el Chimborazo y el Tunguragua y trazar el mapa de todos los paises afectados por la gran catastrofe de 1797_ Pudimos aeercamos hasta aproximadameme 250 toesas cerca de la eima del inrnenso coloso del Chimborazo. Un rodadero de rocas volcanicas, desprovistas de nieves, nos facilit61a subida, Subimos hasta la altura de 3.031 toesas, y nos sentimos perturbados del mismo modo que en la cima del Antisana. Dos 0 tres dias despues de nuestro retorno a la planicie, seguirnos aquejados de un malestar que s610 pudimos atnbuir al efecto del aire en esas elevadas regiones, euyo analisis nos dio 20 c. de oxigeno. Los Indios que nos acompai'laban nos dejaron antes de llegar a esa altura, diciendo que queriamos rnatarlos. Nos quedamos solos Bonpland, Charles (de) Montufar, yay unode mis criados, que llevaba una parte de mis instrumentos.

'" Vis/as de las Cordilleras, lam. Ll, p. 273

LN VIstas de las Cordilleras, Him. U, p. 273. Ibid. lam. XVl, XXV, pp. 102-107; 200-202.

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Hubierarnos seguido a pesar de todo nuestro camino hasra la cima, si una grieta dernasiado profunda para franquearla no nos 10 hubiera impedido, hicimos bien en descender, Caia tanta nieve a nuestro alrededor que casi no podiamos reconocernos. Poco preparados contra el frio penetrante de esas elevadas reglones, sufrimos horrible mente, Y yo, en particular, tuve la desgracia de tener un pie ulcerado por una caida de pecos dias antes; 10 que me incornodo horriblemente en un camino donde, cada vez que golpeaba una piedra aguda, debra retroceder unos pasos. La Condamine hall61a altura del Chimborazo cerca de las 3.217 mesas. La medici6n trigonometrica que yo hice en dos oportunidades disttntas, me ha dado 3.267 y concede cierta confianza a mis operaciones. Todo ese enorme coloso (10 mismo que las dernas rnonranas de los Andes), no es granito sino, del pie a la cima, de p6rfido, y el p6rfido tiene l.900 toesas de espesor EI poco rata que pasamos ala enorme altura que alcanzarnos fue de los mas tristes y lugubres, Estabamos envueltos en una bruma que s610 nos dejaba entrever de cuando en cuando los espantables abismos que nos rodeaban. Ningun ser vivo, ni siquiera el c6ndor que, en la Antisana, planeaba continuamente sobre nuestras cabezas, vivificaba los aires. Pequenos musgos eran los unicos seres organizados que nos recorda ban que aiin estabamos en una tierra habitada.

Es verosimil que el Chirnborazo, como eI Pichincha y el Antisana, sea de naturaleza volcanica. La huella por la cual subimos esta cornpuesta de una roca calcinada yescoriacea, mezclada de piedra pornez: se aserneja a todas las corrientes de lava de este pais y continua mas alla del punto donde fue preciso terrninar las investigaciones, hacia la eima de la montana. Es posible, casi probable, que esta cirna sea el crater de un volcan apagado. Sin embargo la sola idea de esta posibilidad hace estrernecer con razon, Porque sl el volcan se encendiera de nuevo, el coloso destruiria toda Ia provincia.

La montana de Tunguragua se achic6 en el momento de! temblor de tierra de 1797.

Bouguer Ie da 2.620 toesas; yo no le he encontrado smo 2.431. Ha perdido, pues, cerca de 100 toesas de su altura. Los habitantes de los lugares vecinos tambien aseguran haber visto desrnoronarse la cima ante sus ojos.

En nuestra estadia en Rio Bamba, donde pasamos algunas sernanas en casa del herrnano de Charles de Monnifar, que es corregidor. la casualidad nos hizo hacer un descubnmiento muy curioso. Se ignora absolurarncnte el estado de la provincia de Quito antes de la conquista del inca Tupac Yupanqui.' '> Pero el Rey de los Indios, Leandro Zapla, que vive en Lican y que, para ser un indio, tiene un espiriru singularmente cultivado, conserva rnanuscritos redactados por uno de sus antepasados en el siglo dieciseis, que contiene la historia de esa epoca. Estos rnanuscritos estan redaetados en lengua Purugnay, En otros tiempos esta era la Iengua general de Quito; pero con el correr de los tiernpos ha cedi do ala lengua del Inca 0 Quechua, yhoydiase ha perdido. Felizmente orro de los antepasados de Zapla se entretuvo en tradueir esa lengua al espanol, Conseguimos asl datos preciosos respecto ala epoca memorable de la erupcion de la montana llamada Nevada del Altar, que debe haber sido la montana mas alta del universe, mas alta que el Chimborazo, y que los indios llamaban Capacurcu, jefe de las montanas. Ouaina Abomatha, eI ultimo cocbocando (Rey), independiente del pais, reinaba entonces en Lican. Los sacerdotes le advirtieron que esa carastrofe era el siniestro presagio de su fin. "La faz del universe -Ie

LlI La conquista de Quito por los Incas se him en 1470.

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dijeron- cambia, otros dioses expulsan a los nuestros, No resistarnos la orden del Destine". En efecto los Peruanos introdujeron en el pais el culto al Sol. La erupci6n del volcan dur6 siete anos, ye1 manuscrito de Zapla pretende que la lluvia de cenizas en Lican era tan abundante que durante siete anos se hizo la noche perpetua. Cuando se mira la cantidad de materias volcanicas que se encuentran en la llanura de Tapia, alrededor de la enorme montana que se desmorono, y se piensa que el Cotopaxi ha envuelto a rnenudo a Quito en tinieblas que duran de quince a diez y ocho horas, se puede creer que la exageraci6n no es tan desproporcionada.

Ese rnanuscrlto, las tradiciones que recogi en el Parima, y los jerogJificos que he visto en el desierto de Casiquiare donde no queda hoy dia vestigia humane, todo esto unido a las nociones dadas por Clavijero sobre la ernigracion de los Mexicanos hacia el mediodia de la America, me hace surgir ideas sabre el origen de esos pueblos, que me propongo desarrollar cuando tenga el tiempo necesario.

Tambien me he ocupado mucho del estudio de las lenguas Americanas, y he comprobado wan false es 10 que dice La Condamine respecto a su pobreza. La lengua Caribe, p.e., es a la vez rica, bella, cnergica y educada. No le faltan expresiones para las ideas abstractas, se habla de posteridad, de eternidad, de existencia, etc., y los signos nurnertcos alcanzan para designar todas las combinaciones posibles de las cifras, Me dedi co sobre todo a la lengua Inca, se la habla comunmente aqui en la sociedad yes tan rica en flexiones finas y variadas, que los jovenes, para decide ternezas a las rnujeres, comienzan a hablar en Inca cuando han agotado los recursos del castellano.

Esas dos lenguas, y algunas otras igualrnente ricas, bastarian para probar que la America posey6 alguns vez rnucha mayor cultura que la que encontraron los espanoles en 1492. Pero tengo muchas otras pruebas. No sola mente en Mexico y en el Peru, sino tambien en la Corte del Rey de Bogota (pais cuya historia sc ignora absolutarnente en Europa, pese a que la mitologia y sus fabulosas tradiciones son muy interesantes), los Sacerdotes sabian trazar un meridiano y observar el momenta del solsticlo, reducian el ano lunar a un ano solar mediante intercalaciones y yo rnismo pose a una piedra heptagonal, encontrada cerca de Santa Fe, que les servia pard calcular sus dias intermedios. Pero mas aun, hasta en Erevato, en el interior del Pari me, los salvajes creen que la Luna esta habitada por hombres y saben, par las tradiciones de sus antepasados, que su luz vlene del Sol.

De Rio Bamba dirigi mis pasos al famoso Paramo del Azuay hacia Cuenca. Pero visite entretanto las grandes minas de azufre de Tiskan. Esta montana de azufre es la que los Indios quisieron incendiar, alzados despues del temblor de tierra de 1797. Sin duda se trataba del proyecto mas desesperado que pudo conocerse nunca, Porque esperaban formar de esa rnanera un volcan que tragara toda la provincia de Away.

En 10 alto del paramo de Azuay, a una altura de 2.300 toesas, estan las ruinas de! magnifico camino del Inca. Conducia casi basta el Cuzco, estaba enterarnente construido de piedras talladas muy bien alineadas: se parecia a los mas bellos caminos romanos. En los mismos alrededores tarnbien se encuentran las ruinas del Palacio del Inca Tupac Yupanqui.!" del cual La Condamine ha dado la descripcion en las Memorias de la Academia de Berlin. Todavia pueden verse, en la cantera que ha suministrado las piedras, muchas a medio tallar. Yo no se si La Condamine ha hablado tambien delllamado Billar del Inca.

"" Vistas de la Cordillera, lam. XLII, pp. 111 Y sig., p. 292

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Los Indios llarnan a este sitio, en lengua Quechua, Inca Cbungana, el juego del Inca. Sin embargo dudo mucho que haya tenido este uso, Se trata de un canape tallado en la roca, con ornarnentos en forma de arabescos, por los cuales se piensa que corria la bola. No hay nada mas elegante en nuestros jardines ingleses, y todo prueba el buen gusto del Inca. Porque el lugar esta ernplazado de rnanera de gozar de una deliciosa vista. No lejos de ahf, en un bosque, se encuentra una mancha redonda, de hierro amarillo, en la arcilla. Los Peruanos la adornaron con flguras, creyendo que era la imagen del Sol. He heche un dibujo.

Nos quedarnos s610 diez dias en Cuenca y de ahi nos fuimos a Lima por la provincia de jaen, donde, en la vecindad del rio Amazonas, pasamos un meso Llegarnos a Lima eI 23 de ocrubre 1802.

Pienso ir de aqui en el mes de diciernbre a Acapulco y de ahi a Mexico para !legar, en el mes de mayo 1803, a La Habana. De ahi, sin perder tiempo, ernbarcare para la Espana. He abaridonado, como ves, la idea de regresar par las Filipinas. Habria heche una enorrne travesia maritima sin ver otra cosa que Manila yel Cabo; yen caso de haber querido hacer una visita a las Indias orientales, no tendria las facilidades necesarias para el via]e, rmposibles de obtener desde aqui,

Hemos terudo mas de cuarenta 0 cincuenta cocodrilos recien nacidos, y he heche experiencias euriosas respecto a su respiracion. Mientras que otros animales disrninuyen el volumen del aire donde habitan, el cocodrilo 10 aurnenta. Un cocodrilo colocado en 1.000 partes de aire atrnosferico, que contiene 274 de gas oxigeno, 15 de acido carbonico y 774 de awe, a urnenta en 1 hora 43' esta rnasa en 124 partes, y esas 1.124 partes contienen (10 he comprobado mediante un analisis exacto), 106,8 de oxigeno, 79 de acido carbonico, y 938,2 de gas awe rnezclado con otras sustancias gaseosas desconocidas. El cocodrilo produce, por consiguiente, en 1 hora 3/4, 64 panes de acido carbonico, absorbe 167,2 de oxigeno, pero como 46 partes se encuentran en 64 partes de :icido carbonico, no se a propia mas que 121 de oxlgeno, 10 eual es muy poco, vista el color de su sangre. Produce 277 panes de azoe 0 de otras sustancias gaseosas, sobre las cuales las bases acidificables no ejercen ninguna accion.

He heche experirnentos en la ciudad de Mompox con el agua de cal y el gas nitrado muy cuidadosamente preparado. El cocodrilo es tan sensible al gas acido carbonico y a sus propias exhalaciones, que rnuere cuando se 10 mete en el alre corrornpido por uno de sus cornpaneros. Sin embargo puede vivir dos 0 tres horas sin resptrar. He hecho experimentos can cocodriios de siete a ocho pulgadas de largo. A pesar de ese tamano minima, son ca paces de corta r un dedo can sus dienres y se atreven a atacar un perro. Estas experiencias son muy peligrosas y exlgen mucha circunspeccion, Llevarnos descrtpciones mu y detail a - das del caiman 0 cocodrilo de la America meridional; pero como las descripciones del de Egipto que tenia mas a rni partida de Europa no eran igualmente detalladas, no me atrevo a decidir si se (rata de la misma es pecie. Seguramente, en la actualidad el Instituto de Egipto habra heche descripciones que borraran cualquier duda al respeeto. Lo cierto es que hay tres diferentes especies de cocodrilos bajo los Tropicos del Nuevo Continente, que el pueblo distingue con los nombres de Baba, Caiman y Cocodrilo. Ningun naturalista ha senalado hasta ahora satisfactoriamente las especies, y sin embargo estos monstruos son los verdaderos pescados de estos dimas, ya sea (como en el caso de Nueva Barcelona) peces paclficos al punta que uno se bana bajo su mirada, sea, (como en la Nueva Guayana), tan feroces y crueles que euando estuvimos alia se comieron un Indio en mitad

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de la calle, en el embarcadero. En Orotuen vlmos una muchaeha India de dieciocho anos, a quien un cocodrilo habia apresado un braze, Tuvo el coraje de buscar con la otra mano su cuchillo en el bolsillo y de asestar tantos golpes en los ojos del monstruo, que este la solto, seccionandole el brazo cerca de la espalda, La presencia de animo de esta muchacha fue tan asombrosa como la destreza de los indios para curar felizrnente una herida tan peligrosa. Se hubiera dicho que el brazo habia sido arnputado y tratado en Paris.

Cerca de Santa Fe se encuentran en el Campo de Gigante, a 1.370 toesas de altura, una inmensidad de huesos fosiles de elefante, tanto de la especie de Africa como de los carnivores que se descubrieron en Ohio. Hemos hecho cavar y hernos enviado ejernplares al Institute NacionaL In Dudo mucho que se hayan encontrado hasta ahora esos huesos a semejante altura. Tambien he recibido huesos de un lugar de los Andes situ ado a 20 de latitud, de Quito y de Chile, de rnanera que puedo probar la existencla y la destrucci6n de esos defames gigantescos, desde el Ohio hasta la Patagonia. Llevo una bella coleccion de esos huesos fosiles para M. Cuvier, Hace quince anos se descubrio, en el valle del Magdalena, un esqueleto entero de cocodrilo petriflcado en una roca calcarea, se rompi6 por ignorancia, y me ha sido imposible encontrar la cabeza que existia hasta hace poco tiempo.

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ADEIAMBRE

Lima, 25 noviembre HI02

Mi respetable amigo,

vengo del interior de las tierras donde, en una gran planicie, he heche experirnentos respecto a las pequenas variaciones horarias de la aguja imantada y me entero con pesar que la fragata Astigarraga. que debia partir 5610 dentro de quince dias, ha adelantado su partida para Cadiz y se da a la vela esta rnisma neche. Despues de cinco meses es esta la primera ocasion que tenernos para (cornunicarnos) can Europa, en las soledades del mar del Sud, y la falta de tiempo me irnpide escribir, como deberia, al Institute Nacional que acaba de darrne la prueba mas emocionante del interes y las bondades can que me honra, Pocos dias antes de mi partida de Quito hacia el] aen y el Amazonas, recibi la carta con fecha de! 2 pluvioso ana IXllH que esa ilustre sociedad me ha dlrigido par vuestro intermedio. Esta carta ha tardado dos anos para encontrarme en la Cordillera de los Andes. La he recibido al dia siguiente de una segunda expedicion que hice al crater del volcan de Pichincha para llevar un electrornetro de Volta y para medir el diarnetro, que yo fijaba en 752 toesas, mientras que el del Vesubio no tiene mas que 312. Esto me recordo que en la cima del Guaipichincha donde yo he estado a menudo' 19 y que yo amo como suelo nativo, La Condamine y Bouguer recibieron su primera carta de dicha Academia, y me imagine que Pichincha (si magna lieet componere parcis) !rae suerte a los flsicos. iC6mo deciros, cludadano, la alegria con que he leido esta carta del Institute, y las reiteradas pruebas de

'1' Relat. bist., t, Ill, p. 106. "" 22 enero 1801.

'" Vistas de las Cordilleras, p. 201.

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vuestro recuerdo? iQUe agradable es cornprobar que se perrnanece en el recuerdo de aquellos cuyos trabajos hacen avanzar sin cesar los progresos del espiritu humane' En los desiertos de las planicies del Apure, en los bosques espesos del Casiquiare y del Orinoco, por todas partes he tenido presentes vuesrros nombres, y recorriendo las diferentes epocas de mi vida errante, me he dernorado con fruici6n en la del ano VI y el ano vrI,'·lo cuando vivla en medio de ustedes, y cuando los Laplace, Fourcroy, Vauquelin, Guyton, Chaptal, jussieu, Desfontaines, Halle, Lalande, Prony y sobre todo usted, alma generosa y sensible, me colma ban de bondades en la planicie de Lieursaint. Recibid todos juntos el homenaje de mi devota simpatia y constante agradecirnienro. Mucho tiempo antes de recibir la carta que usted me ha escrito en su calidad de secreta rio del Institute, he dingido sucesivamente tres cartas a la clase de Fisica y de Matematicas, dos desde Santa Fe de Bogota, acornpanadas de un trabajo sabre el genera Cinchona (es decir, muestras de corteza de siete especies, dibujos coloreados que representan estes vegetales, con la antornia de la flor tan diferente de las etarninas y los esqueletos disecados con cuidado). El Dr. Mutis, que me ha mostrado enorme amistad y por arnor ai cual he rernontado el rio durante cuarenta dias, el Dr. Mutis me ha regalado cerca de cien magnificos dibujos en gran folio, representando nuevos generos y nuevas especies de su flora rnanuscrita de Bogota. He pensado que esta coieccion, tan interesante para la botanica como valiosa a causa de la belleza del colorido, no podria estar en rnejores manos que las de Jussieu, Lamark y Desfontaines, y la he ofrecido al Instituto Nacional como una senal de mi agradecimiento. Esta coleccion y los Cinchona partie ron para Cartagena de las Indias alrededor del rnes de [unio de este ano, yes el propio M. Mutis quien se encargo de hacerlas seguir a Paris. Una tercera carta para el Institute partie de Quito con una coleccion geologica de los productos de Pichincha, Cotopaxi y Chimborazo. jEs bien triste perrnanecer en semejante incertidumbre sabre c! destine de estos objetos, asi como de las colecciones de granos taros que hernos enviado hace tres anos alJardin des Plantes de Paris!

EI poco tiernpo de que dispongo hoy dia no me permite describirle el cuadro de mis viajes, y rnis ocupaciones desde nuestro regreso del Rio Negro. Usted sabe que en La Habana recibimos la falsa noticia de Ia partida del capitan Baudin para Buenos Aires. Fiel ala prornesa que habia dado de encontrarlo donde pudiera y persuadido de prestar mas scrvicio a las ciencias uniendo rois trabajos a los de los naturalistas que siguen al capitan Baudin, no he dudado un minute en sacriflcar la pequena gloria de concluir rni propia expedici6n y he fletado al instante una pequena ernbarcacion en el Batabano, para llegar a Cartagena de las Indias, Las ternpestades alargaron este trayecto en mas de un mes; las brisas habian cesado en el mar del Sud, donde yo creia encontrar al capitan Baudin, me interne en la penosa ruta de Honda-lbague, el pasaje de la montana del Quindio, Popayan, Paste, hasta Quito. Mi salud ha continuado resistiendo maravillosamente los cambios de temperatura a los cuales esta expuesta en esa ruta, descendiendo cada dia de las nieves de 2.460 toesas, a los valles ardientes donde el termometro no baja de 26 a 24° Reaumur. Mi companero, cuyas luces, coraje e inrnensa activtdad me han prestado la mayor ayuda en las investigaciones botanicas y de anatomia comparada, el ciudadano Bonpland, ha sufrido fiebres tercianas durante dos meses, EI memento de las grandes lluvias nos sorprendio en el trarno mas critico, la alta meseta de Pasta; y despues de un viaje de ocho

"" Humboldt perrnanecio en Paris entre mayo y octubre de 1798.

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meses hernos llegado a Quito para enterarnos que e! ca pitan Baudin habia tomado la ruta del oeste al este por el cabo de Buena Esperanza. Acosturnbrados a los reveses, nos consolamos pensando que habiarnos hecho tan grandes sacrificios por desear 10 rneior, echando una mirada sabre nuestros herbarios, nuestras mediciones barornetricas y goedesicas, nuestros dibujos, nuestros experimentos sabre el aire de la Cordillera, no hemos larnentado para nada haber recorrido paises que, en su mayoria, no han sido [arnas visitados por naturalistas. Comprendimos que el hombre s610 debe contar con 10 que su propia energia produce. La provincia de Quito, esta elevada meseta del rnundo, desgarrada por 1a gran catastrofe del 4 febrero 1797, nos proporcion6 un vasto campo de observaciones fisicas, Volcanes tan enormes cuyas llamas se elevan a menudo a 500 toesas de altura, no han pod ida producir [amas una gota de lava liquida; vorniran agua, gas hidr6geno sulfuroso, barro y arcilla carbonatada, Desde 1797, toda esta parte del mundo esta en continua agitacion: hernos sufrido a cada momenta sacudones terribles ye! ruido subterraneo, en las llanuras del rio Bamba, se parece al de una montana que se desmorona bajo nuestros pies. EI alre atmosferico y las tlerras hurnedecidas (todos los volcanes se hallan en lin porfldo descompuesto) parecen ser los grandes agentes de esas cornbustiones, de esas ferrnentaciones subterraneas.

Hasta ahora se ha creido en Quito que 2.470 toesas era la mayor altura que los hombres podian resistir, a causa de la rarefacci6n del aire. En el mes de rnarzo de 1802, pasarnos algunos dias en las grandes planicies que rodean el volcan de Antisana, a 2,107 toesas, donde los bueyes, cuando se los caza, vomitan a menudo sangre, EI 16 de rnarzo encontrarnos un camino sobre la nieve, una ladera que escalarnos hasta 2,773 toesas de altura. EI aire contenia 0,008 de acido carbonico, 0,218 de oxigeno y 0,774 de azoe. EI terrnornetro de Reaumur estaba a 150, no hizo frfo para nada, peru nos salta sangre de los lablos y ojos, EI sitio no permiti6 hacer el experirnento de la brujula de Borda sino en una gruta m:is baja, a 2.467 toesas, la intensidad de las fuerzas rnagneticas era mas grande a csta altura que en Quito, en raz6n de 230-218; pero no hay que olvidar que frecuenternente el numero de oscilaciones aumenta cuando la inclinaci6n disminuye, y que esa intensidad aurnenta por la masa de la montana cuyos porfidos afectan el iman. En la expedicion que hice el 23 de junio l802 al Chimborazo.P! hemos probado que can pacieneia se pucde aguantar una mayor rarefacci6n del aire. Uegamos a 500 toesas mas arriba que La Condamine (en el Corazon), llevamos instrurnentos al Chimborazo hasta 3.031 toesas, viendo descender el mercurio en el barometro 13 pulgadas 11,2 lineas: el termometro estaba a 1<> 3 par deba]o de cera. Nos sangraban los labios, Nuestros Indios nos abandonaron como de costumbre. EI ciudadano Bonpland y M, de Montufar. hijo de! Marques de Selvaiegre, de Quito, fueron los unicos que resistieron, Todos sentimos lin rnalestar, una debilidad, ganas de vornitar que segura mente provienen de la falta de oxtgeno de estas regiones y de la rarefaccion del aire, No encontre mas que 0,20 de oxigeno a esta inmensa altura. Una grieta tremenda nos impidi6 Ilegar a la cima del Chimborazo, para la cual nos faltaban 236 toesas solamente. Usted sabe que todavia hay una gran inseguridad respecto a la altura de este coloso, que La Condamine midi6 s610 de muy lejos, dandole aproximadarnente 3.220 toesas, rnientras que Don jorge juan la anoto en 3.380 toesas, sin que la diferencia provenga de la diferente altura que adoptan estos astronornos respecto a la senal de Carabura, He medido en la planicie de Tapia una base de 1,702

I,ll Vistas de las Cordilleras, lam, XVI y XXV, pp. 102-107, 200-202_

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metros (disculpe si hablo bien sea de toesas, bien sea de metros, de acuerdo a la naturaleza de mis instrumentos, Usted comprende que al publicar esro, todo se reducira a metros y al tenn6metro centigrade), Dos operaciones geodesicas me dieron para el Chirnborazo 3.267 toesas sobre el nivel del mar; pero hay que rectificar los calculos por la distancia del sextante al horizonte artifical y por orras circunstancias. EI volcan de Tunguragua ha disminuido rnucho desde la epoca de La Condarnine; en Iugar de 2.620 toesas, yo no le hallo mas de 2.531 toesas y me a trevo a pensar que esta diferencia no proviene de un error de operacion porque en mis mediciones de Cayarnbe, de Antisana, del Cotopaxi, del Illniza, generalrnente no dlfiero sino en 10 0 15 toesas de los resultados de La Condamine y Bouguer. Tarnbien todos los habirantes de estos desdichados parajes aseguran que el Tunguragua ha descendido a ojos vista. Por el contra rio, enruentro el Cotopaxi, que ha tenido tan in mensas explosiones, de la misma altura que en 1774, 0 quizas algo mas alto, 10 que segurarnente provendra de un error de mi parte. Pero tarnbien la cima de piedra del Cotopaxi indica que es una chimenea que resiste y conserva su aspecto. Las operaciones que hemos hecho desde enero a julio en los Andes de Quito, han permitido comunicar a los habitantes la triste noticia de que el crater del Pichincha, que la Condarnine yin cubierto de nieve, se ha encendido de nuevo, y que el Chirnborazo, que se creia tan tranquilo e lnocente, ha sido un volcan y seguramente volvera un dia a serio, Hemos encontrado rocas quernadas y piedra pornez a 3.031 toesas de altura. iGran desgracia si el fuego volcanico (porque puede decirse que toda la alta meseta de Quito es un solo volcan con multiples cimas) , se abre paso a traves del Chimhorazol Se ha publica do a menudo que esta montana es de granito, pero no se encuentra ni un atomo; es un porfido, en columnas par aqui y alia, incrustado en feldespato vitreo, con cornalina y olivine. Esta capa de p6rfido tiene 1.900 toesas de espesor. Podria hablarle a este respecto de un porfido polarizante que hernos descubierto en Voisaco, cerca de Porto, p6rfido que, analogo a [a serpentina que he descrito en el Journal de Physique, tiene palos sin atracci6n. Podria citarle otros hechos concernientes a la gran Icy del paralelismo de las capas y de su enorme espesor cerca del ecuador, pero es demasiado para una carta que posiblernente se pierda, de modo que otra vez sera.

Le agrego s610 que adernas de los dientes de elefante que hernos enviado ai ciudadano Cuvier, proveruentes de la planicie de Santa Fe, a 1.350 toesas de altura, conservarnos otros mas bellos, unos de elefantes carnivores, at cos de una especie alga diferenre de las del Africa, provenientes del valle de Timana, de la ciudad de Ibarra y del Chile. He aqui comprobada ia existencia de ese monstruo carruvoro desde el Ohio, a 50" de Iatitud boreal, a 35° austral. He pasado un tiernpo agradable en Quito. EI presidente de la audiencia, el baron de Carondelet, nos ha colma do de arnabilidades, desde hace tres anos no he podido quejarme un solo dia de los agentes del gobierno espanol que por todas partes me han tratado con una delicadeza y disrincion que me obligan a un reconocimiento perpetuo. iComo hancarnbiado los tiernpos y las costumbres! Me he ocupado rnucho de las pirarnides y sus cimientos (que no creo modificados, al rnenos en sus piedras miliares). Un generoso particular, amigo de las ciencias y de los hombres que las ilusrraron, tales como La Condamine, Godin y Bouguer, el marques de Selvalegre en Quito, piensa reconstruirlas; pero esto me aleja de mi tema.

Despues de haber pasado el Assuay y Cuenca'V (donde nos han ofrecido fiestas de

1.<1 Santa Ana de Cuenca. capital de provincia de! Ecuador, a 365 km SSO de Quito.

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toros), hernos tornado la ruta de Loja para cornpletar nuestros trabajos sobre el Chinchona. De ahi pasamos un mes en la provincia de jaen en Bracarnoros yen los Pongos del Amazonas, cuyas orillas estan adomadas de las Andiva y Bouganoillea de jussieu. Me ha parecido interesante anotar la longitud de Tornependa y Chunchungata, donde comienza el mapa de La Condarnine, y unir esos puntos a la costa. La Condarnine no ha podido deterrninar sino la longitud de la boca del Napo, el guarda-tiempo no existia, de manera que las longitudes de estes parajes merecen muchas rectificaciones. Mi cron6metro de Louis Berthoud se porta maravillosarnente, como 10 compruebo orientandolo de vez en cuando haeia el primer satelite, y comparando punta par punta mis diferencias de meridiano a las que ha hallado la expedicion de J. Fidalgo, quien por orden del Rey, ha heche operaciones trigonometricas desde Cumana a Cartagena.

Desde el Amazonas, hemos pasado los Andes por las minas de Hualgayoc'Y (que dan un mill6n de piastras por afro cuando la mina de cobre gris argentifero esta a 2.065 toesas), Descendirnos por Cajamarca'<' (en e1 palacio de Atahualpa he dibuiado los arcos de las bovedas peruanas) hasta Trujillo, siguiendo de ahi por los desiertos de la costa del mar del Sud basta Lima, donde la mitad del ano el cielo esta cubierto de espesos vapores. Me apresure a venir a Lima para observar el paso de Mercurio del 9 noviernbre 1802 ...

Nuestra colecci6n de plantas y los dibujos que he heche respecto a la anatomia de los generos, segun las ideas que el ciudadano jussieu me habia cornunicado en las conversaeiones mantenidas en la Sociedad de Historia Natural, han aumentado mucho por las riquezas que hemos encontrado en la provincia de QUito, en Loja, en el Amazonas yen la Cordillera del Peru. Hemos encontrado muchas plantas vistas por Joseph de jussieu, tales como la Lloque affinis, QUI'llapa y otras, Tenemos una nueva especie de jussieua encantadora, las Colletta. nurnerosas pasifloras y es lorantbuseti arbol de 60 pies de altura. Estamos sobre todo riquisimos en palmeras y gramineas, sabre las cuales el ciudadano Bonpland ha realizado un trabajo muy extenso. Contamos hoy dla con 3.734 descripciones en latin, muy completas, y cerca de un tercio de las plantas en los herbarios que, par falta de tiempo, no hemos podido dar. No hay vegetal del cual no podamos indicar la roca donde habita y la altura en toesas que alcanza, de manera que la geografia de las plantas encontrara eo mis manuscritos materiales muy exactos. Para hacerlo aun mejor, el ciudadano Bonpland y yo hemos descrito a menudo las plantas par separado. Pero mas de dos tercios de las descripciones corresponden unicamente a la asiduidad del ciudadano Bonpland, del cual no puedo menos que admirar e! celo y dedicaci6n para el progreso de las ciencias. Los jussieu, los Desfontaines, los Lamarck han formado un discipulo que ira rnuy lejos. Hemos comparado nuestros herbarios con los de M. Mutis, hernos consultado much os libros en la inmensa biblioteca de ese gran hombre. Estamos persuadidos que tenemos nuevos generos y nuevas especies, pero hace falta bastante tiempo y trabajo para decidu que es 10 verdaderarnente nuevo.

Tarnbien llevamos una sustaneia silicosa analoga al tabascber ae las Indias Orientales, que M. Masie ha analizado. Se encuentra en los nudos de una graminea gigantesca que se confunde con el barnbu, pero cuya flor difiere de la bambusa de Schreiber. No se si d ciudadano Fourcroy ha recibido la leche de la mea vegetal (arbol asi Ilamado por los

1)) Hualgayoc, a 75 krn al NO de Cajarnarca. EI mineral de Micuipampa es el nus rico de la provincia.

'" Cajarnarca, (Peru septentrional) a 1 SO km a NEO; Trujillo, aruigua capital de Atahualpa,

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Indios); es una leche que, tratada con acido nitrico, me ha dado un caucho de olor balsamico, pew que, lejos de ser caustico y danino como todas las leches vegetales, es nutritive y de agradable sabor, Lo hemos descubierto en eI camino al Orinoco, en una plantacion donde los negros la beben rnucho. Tambien he enviado al ciudadno Fourcroy, por via de la Guadalupe, 10 mismo que a Sir Joseph Banks, por La Trinidad, nuestro Dapicbe 0 el caucho blanco oxigenado que rezuma, por sus raices, un arbol en los bosques de Pimichin, en el mas lejano rincon del mundo, hacia las Fuentes del Rio Negro.

No ire a las Filipinas, paso por Acapulco, Mexico, La Habana y 1a Europa, YiOS abrazare, espero, en setiembre u octubre 1803, en Paris!

Estare en febrero en Mexico, en junio en La Habana, porque no pienso mas que en conscrvar los manuscritos que poseo y llegar a publicarlos. [Como deseo estar en Paris'

Saludos y respetos,

H.

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A DON IGNACIO CHECA,

Gobernador de fa provincia de faen de Bracamoros (Peru)

Guayaquil, 18 de enero de IH03

Nuestra cstada en Lima dur6 poco mas de dos meses y fue bastante para conocer un lugar que en nada difiere de Trujillo, si hay en el mas poblaci6n y actividad. En Europa noshabfan pintado a Lima como la ciudad del lujo, de la elegancia y de la hermosura del bello sexo, No vi nada de todo aquello, incluso cuando se sabe que esta capital ha decaido mucho can el desarrollo de Buenos Aires, Santiago de Chile y Arequipa. Par 10 que toea a las costumbres y la culrura social, no se la puede cornparar con La Habana ni mucho menos con Caracas. En esta ultima ciudad, donde la agricultura 10 ocupo todo, debido al abandono 0 ala ausencia de las minas, existen familias que gozan de 35.000 a 40.000 pesos de renta. Ahora en Lima, nadie alcanza los 30.000 y muy po cos los 12.000. No vi casas rnagniflcas, mi mujeres vestidas con lujo, y se que Ia mayor parte de las farnilias estan toralmente arruinadas. La razon oculta de esta situacion reside en las enernistades sociales y la pasion del juego. Excepto un teatro (mediocre y poco concurrido) y una plaza de toros (muy visrosa), no existe ninguna otra diversion, En el paseo, se suelen encontrar apenas tres calesas. Par la noche, la suciedad de las calles, adornadas con perros y burros reventados, anadida a las irregularidades de la calzada, estorba el transite de los coches. EI iucgo y las disensiones entre familias (esas funestas disensiones alentadas par el gobierno y que hacen mhabitables poco a poco una de las mas bellas regiones de la tierra) aniquilan toda vida social. En la ciudad de Lima, no hay ni una tertulia a la que acudan mas de ocho personas, y cuando estan reunidas por eJ interes del juego, como hoy en casa de los Gaenzas 0 del Marques de Medina, entonces esa efimera sociedad no dura mas que hasta la hora en que pierde uno toda su hacienda. Con todo eso y a raiz del aspecto totalmente desertico y esteril del paisaje, nace Ia idea de que uno esta transportado en el corazon del desierto que se extiende cerca de Chan cay y Pisco, pensamiento tristisimo, para un hombre como yo, quien es tan sensible a las bellezas de la naturaleza y que mas

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prefiere la alta meseta de Saraguro y Tomependa que el castillo de naipes que es la gran capital del Peru. S[ bien Lima es eI ultimo lugar de America, deride nadie quisiera vivir, sin embargo no podria dejar yo de pasar aqui una temporada agradable. Con las invitaciones que recibe y devuelve uno en toda la ciudad, pasa el tiempo. El Senor Virrey y el Regente, a quienes el Senor Mendinueta nos habla recomendado, el Inspector Villar, Aguirre, Gaenza, y puede uno decir, Lima toda, nos han recibido con la mayor consideracion, respeto y cordialidad, Urquizu es el hombre mas instruido y cordial de esta ciudad y excepto el de Mutis, no hemos encontrado talento semejante en America, pero sus conciudadanos estiman poco a un hombre que no juega.

La advertencia siguiente demuestra un hecho muy triste, que revela tambien el modo de ser del gobiemo. En 1a propia Lima no puedo estudiar sabre el Peru. Aqui nunea se puede trabajar sabre materias relativas a la felicidad publica del Reino. Lima esta mas alejada del Peru que Londres y mientras que por otras partes de America nadie peca par exceso de patriotismo, yo no conozco ninguna otra coma rca en que este sentimlento es mas debit. Un egolsmo frio gobierna a todas las personas y 10 que no perjudica a uno no perjudica a nadie. Fuera de Urquizu y del Baron de Nordenpflicht, de caracter instruido y excepcional, me intereso mucho el Padre Cisneros del Eseorial, un hombre de gran talento y de un parriotismo que incluso entre los espanoles europeos no es comun ... Actualmente tres expediciones salen de Lima para dibujar pianos de Chiloe a Sanson ate y corregir el trabajo de Malaspina. iCorregir sin instrumentosl En efecto, aunque las dos expediciones cuestan 80.000 Pl'SOS por ano, el gobierno no quiso dar mas que 4.000 pesos para los instrumenlOS ...

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(En espanol en el original)

AL VlRREY JOSE DE ITVRRIGARA Y

Acapulco, 28 de marzo de 1803.

Excelentisirno senor,

Acercandorne ya a los vastos dominios que gozan de la felicidad de estar bajo el mando de Vucstra Exce\encia, creo deber curnphr cuanto antes con rni obligaei6n, poniendome a las 6rdenes de Vuestra Excelencia y ofreciendole las expresiones de mi profunda veneraci6n y respeto La hago con tanto mas gusto cuanto mas conozco la merecida fama que lleva Vuestra Excelencia como protector de las ciencias utiles a la humanidad y de los sujetos que las cultivan.

EI deseo de contribuir a los progresos de los conocimientos fisicos y de estudiar de cerca las costurnbres y producciones de los palses remotes, me han dejado ernprender a mi propio gasto, una Expedici6n en el Interior del Nuevo Continente. Su Majestad Cat6lica, a quien he tenido el honor de ser presentado personal mente en Aranjuez en 1799, se dign6 lamar un interes particular en el suceso de mis vlajes, hacienda me franquear los pasa portes y recomendaciones que tendre el honor de presentar en pecos dlas personal mente a Vuestra Excelencia. Bajo los auspicios de este grande y augusto Soberano he corrido can mi amigo y cornpanero don Amado Bonpland la Costa de Paria, las provincias de Curnana,

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Nueva Barcelona, Caracas y Barinas, nos hemos intcrnado con relojes de longitud desde la Costa del Norte a las Misiones de! Orinoco, Casiquiare y Rio Negro llegando hasta las cabeceras desconocidas de! primero y a los limites del Gran Para. Tan dilatada expedicion en paises virgenes y pisados por ningiin naturalista, nos ha ofrecido una nqueza en producciones naturales, en observaciones a stronomicas , geol6gicas y botanicas que publicadas esperamos poder ofrecer un dia a Vuestra Excelencia. Desde La Habana tomarnos el rumba de Cartagena, del Rio de la Magdalena y Santa Fe, atravesando de alia todo el Reine de Ia Nueva Granada para llegar par Popayan y Pasto a la Provincia de Quito, donde los volcanes mayores del mundo nos han detenido 5-6 meses Bajando por Loja y los bosques de jaen de Bracamoros al Rio de las Amazonas atravesamos otra vez la Cordillera de los Andes para lIegar a Lima. Despues de una estadia de algunos meses en la capital del Peru nos embarcamos para Guayaquil y Acapulco, a donde I!egamos eI 22 de marzo, Esperarnos salir en pecos dias de aqui para la ciudad de Mexico, donde tendre el honor de presentar a Vuestra Excelencia mis dos cornpaneros, el doctor Bonpiand y don Carlos Montufar, hijo del marques de Selvalegre en QUIto, que debe pasar a la Espana para entrar alla en el servicio de Su Majestad.

Las fatigas de un traba]o tan dilatado de 3-4 anos y el estado de mis instrumentos no me permiten detenerrne mas que algunos meses en este grande y bellisimo Reino de Nueva Espana apresurando mi regreso para Europa, Me consuelo de saber que los fenomenos prodigiosos que encierran estas fertiles regiones han sido investigados por personas de un talento distinguido y celebrado en Europa, don Fausto de Elhuyar, don Andres del Rio, el doctor Sesse y Cervantes.

Dios guarde a Vuestra Excelencia much os afios.

Excelentisimo senor Don Jose de Iturrigaray

besa las rnanos de Vuestra Excelencia

Su mas rendido servidor

El baron de Humboldt

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(En espanol en d original)

AL ABA TE CA V ANILIAS

Mexico, 22 abril 1803.

Senor,

Acabarnos de Ilegar a esta grande y magnifica ciudad de Mexico, y deseando daros una nueva senal de nuestra existencia, me atrevo a escribiros esta, para ver si corre mejor suerte que mis cartas anteriores. Mi estimado Bonpland y yo nos hemos mantenido siempre robustos, a pesar del frio y el hambre que hemos experimentado en los desiertos, los carnbios de clirna y de temperatura y la fatiga excesiva de nuestros penosos viajes, especialrnente eI ultimo, de Loja a jaen de Bracarnoros, en las orillas del rio de las Amazonas, pais cubierto de Bouganuillea, de Andina y de Godoya, y en el distrito que hemos atravesado para llegar a Lima.

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Muchos europeos han exagerado la influencia de estos dimas sobre el espiritu y afirmado que aq ui es imposible de soportar un trabajo intelectual, pero nosotros debernos afinnar 10 contra rio y, de acuerdo con nuestra experiencia propia, proclarnar que jamas hemos tenido mas fuerza que cuando conternplabamos las bellezas y la rnagnificencia que ofrece aqui la naturaleza, Su grandeza, sus producciones infinitas y nuevas, por asi decirlo nos electrizaban, nos lie nahan de alegrfa y nos tornaban invulnerables, Es asi que trabajamos tres horas continuas expuestos al sol quemante de Acapulco y Guayaquil, sin sentir demasiada incomodidad, y asi es que recorrimos las nieves glaciales de los Andes, que anduvimos con alegria por los desiertos, los bosques espesos, el mar y las cienagas.

Partimos de Lima el 25 diciembre 1802; nos detuvirnos un mes en Guayaquil, donde tuvimos la satisfaccion de herborizar en compania de MM. Tafalla y Manzanilla, quienes trabajaban con entusiasmo y habilidad, y llegarnos a Acapulco el 22 rnarzo, despues de haber sorteado una horrible tempestad frente at golfo de Nicoya.

El volcan de Cotopaxi, que yo habia revisado tranquilamente el ano anterior, hizo el 6 de enero una gran explosion y continuo can tal fuerza que, navegando a sesenta leguas de distancia, oimos el estruendo. La nieve desaparecio enteramente de su cima y salieron de sus entranas llamas y nubes de cenizas, No se ha sabido que haya causado el menor dano hasta el presente, pero como no esta apagado, la alarrna es continua en la provincia de Quito. Usted conoce el ardor y el entusiasmo de mi companero Bonpland, y por eso puede calcular las riquezas que hemos recogido recorriendo los parajes que [arnas han sido visitados por botarusta alguno, paises donde la naturaleza ha sido generosa con sus favores, multiplicando la vegetacion de formas nuevas y de fructificaciones desconocidas. El resultado es que nuestra colecci6n actual sobrepasa las 4.200 plantas, entre las cuales se encuentran muchos generos nuevas, una multitud de gramineas y un crecierue numero de palmeras. Tenemos todos los melastomas de Linne; cornprendidos todos, pasan de 100 en nuestro herbaria; hernos heche 1a descripcion de esos 4.200 ejemplares, y hemos dibujado una gran cantidad sacandolos de los originales vivientes. No podemos hoy dia determinar el rnirnero de los verdaderamente nuevas; a nuestro regreso a Europa los compararernos con todos los que hayan side ya publicados par los sabios: pero esperarnos que los materiales reunidos a 10 largo de nuestros viajes basten para forrnar una obra digna de atencion. Asf como la botanica ha sido una parte accesoria del objetivo principal, ha ocurrido 10 mismo con la anatomia com parada, de la cual tenernos muchas piezas preparadas por mi companero Bonpland.

He dibujado muchos perfiles y mapas geograflcos y sobre estos mapas, escalas higrornetricas, electrometricas, eudiometricas, etc., para indicar las cantidades fisicas que ejercen tal influencia en la fisiologfa vegetal, de manera tal que puedo senalar, en mesas, la altitud que ocupa cada arbol sabre los Tropicos,

He vista con infinito pesar 10 ocurrido respecto a las quinas, porque las ciencias no ganan nada cuando se mezclan las personalidades en las discusiones, y porque el modo como han tratado al venerable Mutis me ha golpeado el coraz6n.

Las ideas que se tienen en Europa concermentes al car:icter de este celebre hombre no pueden ser mas falsas. Nos ha tratado en Santa Fe con esa franqueza que se aserneja al caractcr particular de Banks; nos ha cornunicado sin reserva alguna todos sus conocimientos en botanica, zoologia y flsica: ha comparado sus plantas can las nuestras y, finalrnente, nos ha permitido tamar todas las notas que deseabamos obtener acerca de los nuevos generos de la flora de Santa Fe de Bogota. Esta viejo, pero uno se asomhra de los trabajos

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