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Aspectos Sobresalientes de la Automatizacién Industrial en Colombia y su Impacto sobre el Empleo* L Introduccién En este articulo se presentan las principales caracterfstieas de la auto- matizacién industrial colombiana; se muestra el contexto en el que se da, sus causas y su impacto sobre el em- pleo, las éstructuras ocupacionales, los procesos de trabajo y la formacion téenica y profesional. En primer lugar, nos referimos a Ta naturaleza general de la automati- zacién industrial y a las politicas glo- bales que han ineidido en su desarro- No en Colombia; en segundo lugar, se presentan las caracteristicas de ‘los sectores, las firmas y las plantas, su comportamiento tecnolégico y | su entorno inmediato. En tercer lugar, se exponen hipétesis acerca del impac- to de la automatizacién sobre el uso del trabaj + Lor aspect do Ia eutomstioacion industrial aqut presontade son parte del veullades dele ei Fontes eetodios que sobre el tema viene litando ed itn decmplen do. CEDE don 080 Ulpiano Ayala Maria Elisa Bernal Juana Méndez E] articulo esta basado en el estu- dio de las principales innovaciones tecnolégicas introducidas _reciente- mente (ltimos 5 afios) en los diver- sos sectores industriales. Se apoya también en los andlisis en profundi- dad de algunos casos de introduceién de téenicas automatizantes de base microelectrénica y busca analizar el impacto que, sobre el uso del trabaj tienen estas nuevas _tecnologias Estas innovaciones fueron captadas mediante el andlisis de licencias de importacién, entrevistas con casas importadoras, gremios y firmas, visi- tas a plantas donde las nuevas tecno- logias son introdueidas y consulta de bibliografia sobre estudios similares realizados en otros paises. I, Naturaleza de la automatizacién industrial colombiana A. Caractoristicas dela automatiza- cidn industrial colombiana Para caracterizar Ia automatiza- cin industrial actual resulta conve- DESARROLLO Y SOCIEDAD niente distinguir etapas de la automa- tizacién que tienen caracterfsticas in- trinsecas y consecueneias muy diver- sas. Actualmente, las innovaciones més radicales y de mayor impacto so- cial relacionadas con la mecaniza- cién_y la automatizacién industrial son los cambios técnicos de base elec- trénica y microelectrénica, por con- traste con etapas anteriores que se caracterizaron por la adaptacién a condiciones locales de procesos indus- triales basicos no realizados antes en el pais. En este momento, ante cierto retraso tecnoldgico de la produccién industrial colombiana, se da y requie- re una actualizacién _ significativa tanto en la automatizacién electréni- ca como en la microclectrénica. Asimismo, resulta util distinguir ‘cudndo es que estos cambios estén in- sertos en modificaciones mds. globa- Jes cuyo objetivo es lograr mayor con- tinuidad y economia de tiempo y ma- teriales en la produccién, como ocu- rre con las lineas de montaje y proce- sos continuos, los cuales responden a mayores volimenes de produccion y mayores mercados. Los cambios mds difundidos en la actualidad en Colombia son los de ba- se electromecdnica. Sin embargo, se observa también un grado significati- yo de adecuacién y salto desde esa base a la de tipo microelectrénico, principalmente a través de la intro- duccién adicional de nuevos tipos de control. Lo anterior se da en mayor proporcién donde los procesos produc- tivos han podido llegar a ser mAs con- tinuos, y Tesponden a mayores voli- menes de produccién (e.g. mediante la introduccién de controles mieroe- lectrénicos en procesos de produceién de papel). Sin embargo, ya aparecen también en nuestro medio nuevos pro- cesos ligados principalmente a nue- vos productos, en los cuales se introdu- ce la automatizacién de base microe~ lectrénica sin pasar por fases previas de automatizacién (por ejemplo, en el caso de los procesos de produccién de moldes y troqueles, no fabricados antes en el pais, en donde se introdu- cen electroerosionadoras de control numérico). En este caso hay més li- bertad frente a los requisitos de ma- yor continuidad en la produccién y es posible hacer cambios puntuales, es decir, en una etapa aislada del proce- so de produccién. La automatizacién de base mieroe- lectrénica se distingue de la de base electromecdnica ante todo por ofrecer mayores posibilidades de versatili- dad y precisién. Las principales ven- tajas inmediatas que presenta frente a la de base electromecénica, se refie- ren a reduccién en costos y aumento en la precision de procesos. reali- zados. La automatizacién de base mi- croelectrénica permite economias en energia, reduce desperdicios de mate- rias primas y minimiza productos de- feetuosos y tiempos muertos; controla y regula procesos con mayor facili- dad en un menor tiempo y presenta mérgenes de confiabilidad mayores. Tiene una gran cantidad de ventajas en cuanto a su operacién y control pero también provoca dificultades en el 4rea de mantenimiento y repara- cién vinculadas con la complejidad interna de estas mdquinas y con la falta de experiencia en esta area en el pats. Pero ante todo, la automatizacién de base microelectréniea presenta mayores posibilidades de diversifica- cién de la produccién. En una prime- ra fase, como la que se ha presentado hasta ahora en Colombia, la automati- zacién se ha dado principalmente pa- ra expandir la produceién y para fa- AUTOMATIZACION INDUSTRIAL Y EMPLEO 20 bricar nuevos productos sin conlle- var necesariamente un mayor grado de intensidad de eapital y aumento de productividad dentro de una misma produccién. Esto implica que el cam- bio técnico, al menos en esta primera fase, no necesariamente ha impliea- do reduceién del empleo. Sin embar- £0, este tltimo impacto sf se presenta ré en la medida en que la automatiza- cién de base microelectrénica afecte partes basieas de los procesos reem- plazando teenologias antiguas y en Ja medida en que no haya nuevas acti- vidades compensatorias. B. Motivacién del cambio técnico: expansion y/o profundizacién dela produccion Cabe reealear que si bion es cierto que las diferencias en la base de la automatizacién tienen importancia tespecto a sus posibilidades y efectos, éstos no dependen sdlo de aquellas di- ferencias sino también del contexto en el cual se produce el cambio, en particular en lo que atafie a la expan- sién vs. la profundizacién de la pro- duccién. La expansién se refiere a la introduecién de las nuevas teenolo- gias para la fabricacion de nuevos productos o a la ampliacién de la esea- la de produccién. La profundizacién se refiere a los cambios técnicos vin- culados a la fabricacion de productos tradicionales con procesos més efi- cientes y precisos. Las caraeteristicas del cambio téc- nico y de su impacto parecen ser muy diferenciadas de acuerdo con esta dis- tineién. En nuestro medio, la automa. tizacion de base microelectronica ha obedecido, hasta el momento y en ma- yor grado, a la expansién que a la pro- fandizacién de la produccién, mien- tras que la de base electromecénica ha respondido ante todo a la profundi- zacién, Pero con la caracteristica és- ta ultima, de que, una vez avanzada ¢ integrada dentro de procesos mds con- tinuos, también presenta innovacio- nes de base microelectronica. Esta combinacién de innovaciones produ- ce efectos reforzados y mas radicales en aspectos como el empleo y la pro- ductividad en la medida en que obe- dezean més a una profundizacién de laproduccién que a su expansién. C. Elementos que impulsan el cambio técnico. Actualmente hay en nuestro medio un proceso de innovacién muy rela- cionade con las witimas teenologias, avin en medio y al salir de una situa- cién recesiva: ello estd asociado sig- nificativamente con In agudizacién y transformacin de la competencia entre empresas. El que, en ciertos ca- 803, el nuevo cambio técnico sea un componente active y principal del mantenimiento, captura y expansion de los mercados, en contraste con si- tuaciones en las cuales sea més bien un resultado de otras politicas compe- titivas y de politicas econémicas glo- bales, produce diferencias interesan- tes en los cambios y en sus efectos. Las politieas y los mecanismos de captura de mereado que en ocasiones dominan a los cambios téenicos como forma de competencia, han sido prin- cipalmente _politicas " proteccionistas de sustitucién y control de importacio- nes y de introduccién de nuevos pro- ductos y requisitos de calidad. En el otro caso, y atin cuando puedan tener lugar también efectos de politicas como las proteccionistas, predomina netamente la biisqueda de competi- tividad a través de cambios téenicos, frecuentemente los _automatizantes. Una misma rama o firma puede a ve-