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Se trata de una fruta que puede ser usada de

múltiples maneras, su cultivo es muy similar al


de otras cítricas pero con ciertas
particularidades que analizaremos en el
siguiente documento.
Usos del limón.
El limón es una fruta que puede ser utilizada de muchas maneras, una de ellas es
para la confección de limonada que es una dilución del zumo en agua a la cual se
le agrega azúcar y tomada con mucho hielo es exquisita, una variante también
muy refrescante es el papelón con limón que en Colombia se conoce como agua
panela con limón y actualmente se ofrece listo para beber en forma industrial el té
con limón también por ser una bebida muy refrescante.

Otro uso importante es como aderezo de comidas, el limón en este caso se


convierte así en el inseparable acompañante del pescado frito, lo que tiene
importantes repercusiones en la estrategia de producción agrícola que
explicaremos más adelante, motivado a que la demanda de limón sube de manera
considerable en Semana Santa, por la tradición cristiana de no comer carnes rojas
esos días santos y sustituir esa fuente de proteínas por pescado que en
consecuencia incrementa el consumo de limón.

Como aderezo, el limón puede ser usado para dar sabor a ensaladas de vegetales
frescos, en combinación con aceite vegetal. También como aderezo aporta sabor
a los sancochos bien sea de pescado, carne, pollo, etc.

La corteza de la fruta de limón sirve para hacer tortas, al rallar la corteza de la


fruta en la masa de las tortas le confieren un sabor especial. El dulce
confeccionado con limones enteros es de amplia producción en la Colonia Tovar
en Venezuela. Suspiros, gelatinas, helados, cremas y otros dulces también
acostumbran prepararse con sabor a limón.

El uso medicinal del limón destaca por el contenido de vitamina C de la fruta, en


este sentido podemos preguntarnos quién no ha tomado un té con limón caliente
cuando presenta un resfriado, actualmente destaca el uso creciente de la cascara
de limón en la confección de té que entre otras cosas baja el colesterol en la
sangre.

Entre los venezolanos es famosa la historia del limonero del señor, que
inmortalizara Andrés Eloy Blanco, cuando en una Semana Santa, el Nazareno de
San Pablo en procesión se enredó con un árbol de limón de donde extrajeron las
frutas que permitió curar una fuerte enfermedad que azotaba a los caraqueños.

Para tomar bebidas alcohólicas, se usa en forma extensiva el limón, en este


sentido México es el mayor consumidor de limones en el mundo por la costumbre
de acompañar tequila con limón. En Brasil la Caipiriña se elabora con limón, agua
ardiente y azúcar, la cual es la bebida más consumida en ese país, por otro lado
en Chile y Perú destaca la presencia del limón en la confección del Pisco Sour. Al
llegar al Caribe nos encontramos la famosa Cubalibre elaborada con ron, refresco
de cola y limón.

Este resumen lo hacemos para destacar el gran consumo que tiene esta fruta en
Latinoamérica, que si bien es considerada una fruta se consume de una forma
muy diferente a como se consume un mango, una naranja o un melón.

Condiciones de clima y suelo para el cultivo del


limón.
El limón es una planta muy exigente en drenaje del suelo, motivado a su alta
susceptibilidad a la Gonmosis de los Cítricos causada por Phythophthora,
patógeno que antes se consideraba que pertenecía al reino de los hongos y ahora
pasa a formar parte del reino de los Protistas, como todo Protista, Phythophthora
se desarrolla bajo condiciones de alta humedad, es por ello que cuando el suelo
presenta problemas de drenaje se crean las condiciones ideales para el desarrollo
de este patógeno que conduce a la muerte del árbol.
De todas las cítricas es el limón la especie más susceptible a gonmosis, esto
motiva un especial cuidado en la selección del terreno y del clima para el cultivo
del limón.

Otra consideración en relación al clima para el cultivo de los limones y la presencia


de esta enfermedad son las precipitaciones, siendo ideal que estén bien
distribuidas en el año, para reducir la necesidad de agua de riego, pero debe
evitarse épocas con altas precipitaciones ya que son en estas fechas que se
desarrolla este patogeno que acaba literalmente con el cultivo.

Entre los citricultores es de común acuerdo que el cultivo de limón es una


plantación de cuanto mucho diez años, ya que se considera que en ese lapso de
tiempo se acaba el cultivo, cuando la realidad es que la gonmosis es la que acaba
el cultivo y si se controla efectivamente esta enfermedad el cultivo de limón puede
durar tanto como otras cítricas.

Si hay disponibilidad de agua de riego, el cultivo de limón se puede hacer en


terrenos áridos, ya que es un cultivo que acepta el calor y tolera medianamente la
salinidad del suelo y del agua de riego, sin embargo bajo condiciones de pH
alcalino hay que hacer correcciones que permitan bajar el pH para evitar la
deficiencia de hierro, zinc y manganeso que impactan de manera importante en la
productividad del limón. El riego debe hacerse en forma controlada, lejos del
tronco del árbol pero debajo de la copa para evitar el desarrollo de la gonmosis

En el oriente venezolano se ha logrado con éxito el cultivo de limón en suelos


arenosos de la Mesa de Guanipa, donde a pesar de las altas precipitaciones, no
se desarrolla la gonmosis por el excelente drenaje del suelo. Bajo estas
condiciones la limitante es por alta acidez y baja fertilidad, que hacen obligatorio el
encalado y enmiendas con materia orgánica.

Terrenos con pendiente en laderas de montaña también se han mostrado


satisfactorios para limón, por el excelente drenaje causado por la pendiente del
terreno. Sin embargo bajo estas condiciones se dificulta la cosecha y extraer el
producto del campo. Cultivando en terrenos con muy inclinados hay que tomar
medidas para evitar la erosión del suelo como sembrar a curvas de nivel, controlar
la maleza con rotativa o desmalezadora (maquinita a gasolina) en los callejones y
no dejar el suelo descubierto en ningún momento.

Terrenos planos deben ser trabajados previamente con tractor y niveladoras, para
asegurar el drenaje, en algunos casos se usa el patrol para hacer caballones
donde se sembrará el cultivo en la parte más alta, permitiendo que la humedad del
suelo drene hacia el centro del callejón lo más lejos posible de las raíces del
tronco del árbol.

Si el suelo es muy fértil, con alto contenido de materia orgánica y profundo


complementan las condiciones ideales para el cultivo del limón, sin embargo si hay
buen drenaje el limón puede tolerar que alguno de estas características no estén
en su nivel óptimo.

La humedad atmosférica es otra limitante para el cultivo del limón por la presencia
de Phythophthora que puede atacar las ramas y frutos, más la presencia del
hongo conocido como Coletotrichum gloesporoides, que causa la enfermedad de
la antracnosis en flores de limón que producen gran caída de flores y de la fruta en
reciente estado de desarrollo, con la consecuente pérdida casi total de la cosecha.
La antracnosis es una enfermedad tan importante que en nuestro programa de
asistencia técnica hemos observado plantas con buena floración que no producen
nada de cosecha por la intensidad del ataque de antracnosis sobre flores y
pequeños frutos.

En este sentido es más dañino cuando ocurren lluvias suaves muy extendidas en
el tiempo por ejemplo varios días, más la presencia de neblina persistente hasta
bien entrada la mañana que lluvias fuertes e intensas de corta duración
distanciadas más de una semana una lluvia de la otra.

En Venezuela, Colombia y Centroamérica se producen mejores cosechas cuando


existe el fenómeno del niño, que en los años cuando existe el fenómeno de la
niña, la razón es que en los años cuando existe el fenómeno de la niña en esas
regiones llueve más de lo normal y en los años cuando existe el fenómeno del
niño llueve menos de lo normal por esa razón hay más o menos antracnosis en el
cultivo respectivamente.

Distancias de siembra y marco de plantación del


limón.
La planta de limón es más vigorosa que la mayoría de las cítricas, su crecimiento
es más rápido y tiene una copa más grande que naranjas, mandarinas y pomelos.

Sin embargo el limón es una plantación muy precoz, que empieza a producir
cosechas comerciales incluso a un año de haber sido establecido el cultivo.
La distancia definitiva del cultivo debe ser de 8 m x 4 m o 8 m x 3 m, pero eso no
significa que debamos sembrar el limón a esa distancia de siembra, podemos
hacer una siembra de 4 m x 4 m o 4 m x 3 m y después de cuatro años eliminar el
hilo central, logrando la distancia definitiva.

La humedad ambiental como condición predisponente para el desarrollo de la


antracnosis impulsa a incrementar la distancia entre las plantas para mejorar la
aireación secar más rápido el follaje y reducir la incidencia de esta enfermedad.

En nuestro programa de asistencia técnica hemos tenido un caso exitoso con


limón donde comenzamos con una densidad de siembra de 4 m x 3 m y después
de varios años de cultivo eliminamos el hilo central para quedar con una distancia
de 8 m x 3 m y encontramos que cuando eliminamos el hilo central la producción
aumentó de manera importante atribuida a la reducción significativa de la
antracnosis en flores.

A muchos agricultores no les gusta sembrar un árbol para luego eliminarlo unos
pocos años después, sin embargo la razón en este caso es económica, en
especial donde la tierra es un factor limitante, motivado a que los arboles
pequeños de limón tienen producción comercial que mejoran el rendimiento del
cultivo durante los primeros años de vida de la siembra y posteriormente cuando
se requiere eliminar algunos árboles de la plantación estos han pagado con creces
sus costos de producción y ha sido rentable mantener el por ese corto tiempo de
vida.

Inducción de la floración en el cultivo del limón.


El cultivo del limón debe tener una producción estable en el año, para ser
consumida en tan diversas formas como fue descrito en los párrafos precedentes,
sin embargo existen picos de demanda que deben ser atendidos en especial por
los altos precios que adquiere la fruta para esas épocas.

El caso más resaltante para el consumo interno de los Latinoamericanos es


obtener cosecha en Semana Santa, cuando el limón es usado ampliamente como
aderezo del pescado que incrementa notablemente su consumo para esas
festividades. La fecha en que se conmemora la Semana Mayor fluctúa de año en
año pero se mantiene siempre entre los meses de marzo a abril.

Otro período importante en el caso de Centro América es poder exportar la fruta a


Estados Unidos, Europa y Canadá en la época donde no existe producción local,
que corresponden con las estaciones de otoño, invierno y temprano en la
primavera, es decir de septiembre hasta abril o tal vez mayo.
Para concentrar la producción es preciso conocer el mecanismo que induce la
floración en las cítricas y consiste en lograr un estrés hídrico, seguido de un
período de humedad.

Durante la fase seca se induce la floración que se manifiesta el aumento notable


de la humedad del suelo, de tres a cuatro semanas después.

Cuando la sequía es más intensa, la floración se muestra más abundante cuando


se logra rehumedecer el suelo bien sea por lluvia o por riego.

Otra consideración es que la cosecha se logra aproximadamente cuatro meses


después de lograda la floración.
Esto significa que en el caso de semana santa la floración debe lograrse en
noviembre si la semana mayor cae en marzo o debe inducirse la floración en
diciembre si la cosecha se planifica para abril.

La complicación es que desde Colombia y Venezuela, hasta México en noviembre


y diciembre está finalizando el período de lluvias y no se puede lograr en forma
conveniente el estrés por falta de agua y dificulta la inducción de la floración del
limón, además del efecto de la antracnosis que puede tumbar las pocas flores que
se logran. Esto motiva a que en esas fechas siempre existan altos precios del
limón en los mercados locales.

En el caso del limón para exportación, la ventana de cosecha va de septiembre a


abril, lo que significa que se debe lograr una floración de mayo a enero y el
período seco debe ir de abril a diciembre, esto coincide con el período de lluvias
en la mayoría de las regiones de los países mencionados anteriormente, por lo
que se presentan las mismas limitantes que para lograr obtener buenos precios
con el limón.

Otras formas de lograr floración en el limón es hacer una poda ligera y otra es
aplicar fertilizantes nitrogenados en forma foliar o al suelo, logrando en forma
análoga al período seco un estrés por salinidad en vez de un estrés por sequía.
Sin embargo el problema de la antracnosis causado por la alta humedad
ambiental persiste.

Propagación del limón.


El limón más comercial es la lima persa, también existe el limón criollo, pero poco
a poco ha sido desplazado por el primero.

La propagación del limón criollo se puede hacer por semilla o por injerto, pero la
propagación del limón persa obligatoriamente debe realizarse por injerto ya que no
produce semillas.

El patrón por excelencia es el limón volkameriano, donde existe el mayor


porcentaje de prendimiento del injerto.

Próximamente en otro documento haremos un relato de la técnica del injerto en


cítricas.

Poda del limón:

La poda en el cultivo del limón varía de acuerdo al objetivo perseguido:


La primeras podas que se realizan son de formación y ellas buscan darle
orientación al árbol, eliminando el exceso de ramas en la planta, en nuestro
programa de asistencia técnica no hemos visto necesidad de hacer un capado
para inducir tallos laterales, ya que la tendencia del limón es a ramificar solo y las
primeras podas buscan más bien reducir el número de tallos a tres o cuatro por
planta que formarán las futuras ramas principales del arbolito.

A continuación mostramos un video explicativo que hemos realizado sobre la poda


de formación del limonero:

Queremos recomendarle dos tijeras que hemos usado con mucho éxito en la poda
del limonero, las cuales se caracterizan por las condiciones de confort al
trabajador que se traduce en mayor rendimiento laboral, duración y calidad del
trabajo realizado. La primera es una tijera de mano y la otra se usa para cortar
ramas gruesas. Adicionalmente mostramos un serrucho retractil para cortar ramas
aún más gruesas tanto verdes como secas.

Otra poda que debe hacerse en forma anual es el raleo de ramas, el limonero
como ya mencionamos tiene como costumbre ramificar mucho y si se permite un
desarrollo excesivo del follaje se crean condiciones de humedad ideales para el
desarrollo de la antracnosis en las flores de limón, por otro lado retirar exceso de
follaje permite que se desarrollen hojas, flores y frutos no solo en el borde de la
copa, sino también en el interior de la copa del árbol, de esta forma se aprovecha
todo el volumen del árbol y no solo la superficie de la copa.

Compartimos con ustedes un vídeo explicativo de la poda en el limonero cuando


está adulto

En nuestro programa de asistencia técnica hemos conseguido la conveniencia de


controlar la altura de los árboles, la producción del limonero es cosechada a mano
y deben recorrerse todo el cultivo cosechando frutos por lo menos una vez al mes,
dejar que las plantas crezcan muy altas obliga al cosechero a trepar el árbol o usar
escalera, lo cual torna la labor de cosecha muy costosa.

Levantar la copa del suelo es conveniente para que se pueda aplicar herbicidas
debajo de la copa y controlar malezas, adicionalmente cuando la copa toca el
suelo, los frutos quedan expuestos al salpique de agua del suelo y pueden
contagiarse con Phythophthora que deteriora la corteza de la fruta y le resta valor
comercial. Cuando la planta tiene pocos frutos o está recién cosechada las ramas
se levantan del suelo, pero cuando los frutos crecen, la carga de los mismos hace
que las ramas toquen el suelo. Esto debe tenerse en cuenta cuando se planifica la
poda para levantar la copa del suelo.

En la poda del limonero es obligatorio tomar medidas de higiene para prevenir la


transmisión de enfermedades en especial el protista Phythophthora, que se
transmite con las tijeras, motosierras y serruchos cuando se poda una planta
enferma y luego se poda un grupo de plantas sanas. Hay agricultores que opinan
que el limonero no tolera la poda cuando la realidad es que si no se tiene cuidado
se puede transmitir rápidamente esta enfermedad.

La medidas de higiene consisten en desinfectar las tijeras y serruchos con cloro,


amonio cuatrenario u otro desinfectante al terminar de podar un árbol y empezar a
podar el siguiente. Gran complicación es desinfectar una motosierra y evitar
transmitir la Gonmosis, por eso desaconsejamos su utilización en este cultivo en
especial cuando ya existen árboles enfermos.

Fertilización del limón:


El limón responde favorablemente a la fertilización con macro y micro nutrientes,
en el caso del nitrógeno es fundamental para inducir la formación de nuevo follaje
y flores, por otro lado el potasio permite un crecimiento de las frutas que adquieren
buen calibre y mucho jugo. El fosforo, calcio y magnesio deben estar
proporcionados a los otros nutrientes para que no existan desbalances
nutricionales.

En relación a los micronutrientes el zinc, el hierro, el manganeso y el boro son


consumidos por la planta y deben restituirse en aspersiones foliares.

En nuestro programa de asistencia técnica acostumbramos a realizar análisis de


suelo y análisis foliares para decidir las dosis de abono que se aplicarán
anualmente al cultivo. En este caso las normas DRIS, nos informan de
desbalances nutricionales, cuales nutrientes están en exceso y cuales están en
déficit, de esta forma decidimos las modificaciones que se le deben hacer a la
fórmula usada el año anterior para balancear la nutrición. En el caso de los
análisis de suelo nos permiten apreciar si existen limitantes de pH o conductividad
eléctrica que impiden la absorción de nutrientes, además de los niveles relativos
de los mismos en el suelo donde algunos pueden ser antagonistas o sinergistas
de los otros. Por ejemplo en nuestro programa de asistencia técnica asistimos a
una finca donde los niveles de magnesio son tan altos que obstruyen la absorción
de calcio y potasio, por tal motivo se eliminó al magnesio como nutriente del
suelo, y se incrementó la dosis de potasio y calcio, siendo en este último caso la
fuente calcita y no dolomita, motivado a que la cal dolomítica contiene magnesio
en su constitución.

No colocamos cantidades recomendadas de nutrientes en este documento, ya que


consideramos que cada finca tiene sus propias particularidades que cambian año
a año y deben ser evaluadas para decidir la mejor fórmula de fertilización.

Para recibir formulas de fertilización, nosotros podemos hacer un análisis detallado


de su finca y definir la nutrición que mejor le conviene, para ello puede contratar
nuestros servicios de asistencia técnica por internet contactándonos a nuestro
correo electrónico comentarios@agro-tecnologia-tropical.com.

Control de malezas en el cultivo del limón:


Este proceso no difiere mucho del proceso que se utiliza en otras cítricas,
recomendamos visitar el siguiente link para mas detalles:

http://www.agro-tecnologia-tropical.com/malezas_en_naranjas.html

Destaca como maleza resaltante el guatepajarito o pajarito, que es una planta


parásita cuyas semillas son diseminadas por las aves que excretan la semilla al
posarse en las ramas de los árboles pocas horas después de haberse comido el
fruto. Esta maleza se adhiere al tallo y penetra con sus raíces hasta consumir el
agua y los nutrientes que absorben las raíces del árbol, progresivamente lo va
debilitando hasta que se pierde la plantación. Esta maleza es relevante ya que su
control es estrictamente manual y llega a representar un importante componente
de los costos de producción..

Plagas y enfermedades del cultivo del limón:

Ya hemos mencionado las dos principales enfermedades del limón que conducen
a una serie de cambios en la estrategia de trabajo que son la gonmosis y la
antracnosis, hay una amplia variedad de otras enfermedades que también atacan
a las cítricas que afectan al limonero como la mancha grasienta, virus entre otras
enfermedades.

En cuanto a plagas es de consideración el ataque de ácaros que afectan la calidad


comercial de la fruta, otra plaga de consideración son los áfidos y finalmente las
escamas, para todos estos problemas nos ha funcionado bien el caldo
sulfocalcico.

En la fotografía se aprecia la diferencia entre un fruto sano y otros dos afectados


por acaros.

Cosecha del limón persa:


Hemos querido incluir una serie de fotografías animadas que muestran el
desarrollo del limón persa a lo largo de cuatro meses en una sola rama, para
lograr este corto video visitamos la misma rama cada quince días y tomamos una
fotografía, luego las juntamos en un archivo GIF. De este video resalta la gran
cantidad de flores que cuajan en frutos y como progresivamente se van cayendo
hasta quedar unos pocos, en este caso una infrutescencia de 5 frutos es muy
buena pero no se compara con los más de sesenta frutos cuajados que existían al
principio del proceso. Los frutos se caen por diversas causas entre otros la
antracnosis y procesos de regulación fisiológica de la propia planta.

El limón persa se cosecha en forma ideal cuando está verde hecho y no ha


empezado a madurar. En este punto el contenido de jugo es óptimo y tiene una
buena acidez. Si se deja pasar más tiempo la fruta madurará y la acidez del fruto
se pierde, los mercados no aceptan lima persa con la corteza amarilla.

En nuestro programa de asistencia técnica mostramos al agricultor el mejor


momento de cosechar la fruta cuando esta deja de tener la corteza rugosa y esta
pasa a ser lisa, a los obreros en tono jocoso les indicamos que queremos frutas
sin celulitis haciendo alusión a las piernas de las mujeres cuando tienen la piel con
esa anomalía.
La hora de cosechar la fruta es muy importante, la cual sólo se puede hacer
después de que el rocío de la mañana se ha disipado, motivado que al cosechar la
fruta mojada se desarrolla Phythophthora en la superficie de la fruta y esta pierde
valor comercial. Si los días son lluviosos no recomendamos cosechar al limón
persa.

La vida postcosecha del limón con control de humedad (70%) y temperatura (4 °C)
puede superar los quince días, pero si se coloca al medio ambiente se
deshidratará la corteza y perderá atractivo visual al cliente a pesar de mantener su
contenido y calidad del jugo intacto.

El programa de asistencia técnica por internet de Agro-tecnologia-tropical.com,


ayuda a los agricultores a desarrollar sus cultivos por internet .

Para conocer nuestro programa de asistencia técnica por internet les invitamos a
hacer clic en el siguiente link:

http://www.agro-tecnologia-tropical.com/programa_de_asistencia_tecnica.html

Para cualquier comentario o consulta puede escribirnos al siguiente correo


electrónico:

comentarios@agro-tecnologia-tropical.com