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María Castaña, una heroina del XIV

"En tiempos de Maricastaña"... Esta expresión tantas veces usada y oída, bien podría
tener su origen en una heroína del siglo XIV conocida como María Castaña .
María Castaña o María Castiñeira. Fue una heroína gallega. Lideró una revuelta en la
ciudad de Lugo contra el poder eclesiástico.
El rey Fernando II de León ratificó el testamento del Obispo Odoario, por el que el
señorío de la ciudad de Lugo pasaba a manos de la catedral de dicha ciudad. Ésto
provocó el enfrentamiento entre las autoridades civiles y eclesiásticas, originando
varias revueltas.

Una de las revueltas, contra los impuestos que el obispo de Lugo cobraba tuvo lugar
en 1386, bajo el reinado de Juan I de Castilla, fue encabezada por María Castaña
contra el obispo de Lugo, Pedro López de Aguiar, que acabó con la muerte del
mayordomo del obispo, Francisco Fernández. Sofocada la revuelta, María Castaña y
sus dos hijos (o según las fuentes, sus cuñados), Gonzalo Cego y Afonso Cego, fueron
apresados, acusados de provocar la muerte del mayordomo y obligados a donar sus
bienes, entre ellos las posesiones en coto de Cereixa en Tierra de Lemos y mil
maravedíes a la Iglesia.

María Castaña es mencionada habitualmente en la frase "...en tiempos de María


Castaña" o "...en tiempos de Maricastaña", cuando alguien quiere referirse a algo
propio del pasado. A pesar de ser conocida dicha expresión, la figura de María Castaña
como personaje histórico no era tan conocida. Prueba de lo anterior fue el rechazo que
provocó en la población de una calle de Lugo cuando el Ayuntamiento de Lugo decidió
poner su nombre a dicha calle, en 1986.

Gracias a la labor pedagógica del profesor e investigador de cultura popular lucense


Isidoro Rodríguez Pérez que junto a otras personas crearon el grupo "María Castaña",
su figura llegó a un conocimiento más amplio, lo que ha facilitado que en el año 2000,
Lugo tuviera al fin una calle con el nombre de "María Castaña".

Se cree que fue la cabecilla de una revuelta contra la iglesia por los abusivos tributos
que el obispo de Lugo , Fray Pedro López de Aguiar, cobraba a través de su
mayordomo y recaudador, Francisco Fernández.

El Padre Risco en su obra "España Sagrada" afirma que, el 18 de Junio de 1386, María
Castaña y sus dos hijos confesaron haber dado muerte al mayordomo del obispo.

Arrepentidos por las injurias y delitos cometidos contra la iglesia, donaron a esta las
posesiones que tenían en el Coto de Cereixa, en tierras de Lemos, así como mil
maravedíes, bajo la promesa de no hacer más daño a la Iglesia de Lugo y de prestar
su ayuda a los recaudadores del obispo."

Existen personas que consideran que esta mujer existió realmente y otras que la
tienen por un ser perteneciente al mundo de la fantasía y de la imaginación.
Los que la creen un personaje real afirman que vivió en Lugo a finales del siglo XIV y
que encabezo la famosa revuelta en el año 1386 contra el obispo Pedro López de
Aguiar; basándose para esto en el testimonio recogido en una obra titulada España
Sagrada de P. Risco, donde se dice:

"En el Archivo episcopal, en el tomo I de pergamiños, se encuentra un instrumento de


reconocimiento y satisfacción, dado el 18 de Julio de 1386, en el que María Castaña,
mujer de Martín Cego, Gonzalo Cego y Alfonso Cego, confiesan sus actos contra la
iglesia de Lugo y que mataron a Francisco Fernández, mayordomo del obispo. Para
saldar estos delitos donaron a la catedral todas sus propiedades que tenían en el couto
de Creisa y les obligaron a pagar mil maravedís, jurando que no harían daño nunca
más, si no que antes ayudarían desde entonces a los recaudadores de iglesia y del
obispo''.
Por su parte, el Diccionario de seres míticos gallego recoje a María Castaña o
Maricastaña como una mujer equivalente a Brancaflor, a hija más joven de las tres que
tuvo el demonio, o el mismo que Auburn Mary, protagonista del relato británico 'La
batalla de los pájaros'. Hoy queda la frase 'ser de los tiempos de María Castaña' muy
utilizada para expresar el significado consistente en ser muy antiguo. Se trata de una
fórmula anterior al cristianismo que hace referencia a los tiempos míticos, o de la
historia de antes del patriarcado, Es lo mismo que decir, por ejemplo, 'cuando los
animales hablaban'. Estas expresiones tienen sus equivalencias en otras lenguas como
'cuando los pollitos tenían dientes' (bretona), o "Hace miles de años' (tibetana).

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