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ELASTICIDAD

La elasticidad es la sensibilidad de variación que presenta una variable a los cambios


experimentados por otra. Por tanto, es necesario disponer de dos variables dependientes para
poder llevar a cabo el estudio. Simplificando, la elasticidad es la variación porcentual que
padece una variable X al darse un cambio en una variable Y.

Trasladando la definición a las matemáticas, la idea se representa de la siguiente manera:

Siendo X la variable independiente e Y la


variable dependiente. Observando esta fórmula, vemos que los posibles resultados son:

E mayor que 1: la variable X varía en mayor medida que la variable Y, se dice que la relación es
elástica.

E igual a 1: se conoce como elasticidad unitaria, X e Y experimentan el mismo cambio.

E menor que 1: la variable Y varía en mayor medida que la variable X, relación inelástica.

INALASTICIDAD
La demanda inelástica es aquella demanda que se muestra poco sensible ante un cambio en el
precio. De esta forma, ante una variación en el precio la cantidad demandada reacciona de
manera menos que proporcional. Así por ejemplo, si el precio aumenta en un 10% y como
respuesta la cantidad demandada se reduce menos de un 10%, entonces se dice que la
demanda es inelástica.
La elasticidad de demanda también conocida como elasticidad-precio de demanda, se define
como el cambio porcentual de la cantidad demandada ante un cambio porcentual en el precio.
Usualmente se expresa en términos absolutos y tiene la siguiente forma:

Donde:

QD= Cantidad demandada

P = Precio

La ventaja de esta medida de respuesta de la demanda es que se encuentra libre la unidad de


medida.

Cuando el resultado de la fórmula anterior es <1 se dice que la demanda es inelástica. De esta
forma, la variación porcentual de la cantidad demandada es menor que la variación porcentual
del precio. Por el contrario si es >1 se dice que la demanda es elástica.
Determinantes de la demanda inelástica
Existen varios factores que determinan la elasticidad de demanda en un momento dado. A
continuación presentamos algunos factores que tienden a hacer que la demanda sea más
inelástica:

 Cuando no existen o hay poca disponibilidad de sustitutos la elasticidad de demanda


es menor
 Los bienes que el consumidor considera imprescindibles tienen una demanda más
inelástica (por ejemplo insulina)
 En el corto plazo la demanda tiende a ser más inelástica
Representación gráfica de la demanda inelástica

La curva de demanda es el gráfico que representa la relación entre el precio de un


determinado bien o servicio y el nivel o cantidad de demanda que los consumidores aceptan.
Cuando la demanda es inelástica, la cantidad demandada variará menos en porcentaje que la
variación del precio:

Demanda inelástica perfecta

La demanda inelástica perfecta es aquella en que la demanda no varía nada a pesar de


movimientos en el precio, es decir, el resultado de la fórmula de arriba es cero. Cuando el
precio de un producto sube o baja un 10% la demanda sigue exactamente igual. Si existe en la
realidad algún caso de demanda inelástica perfecta probablemente sea alguna medicina, como
la insulina. Una demanda inelástica perfecta ocurriría por ejemplo en casos de competencia
imperfecta.
En ese caso, la demanda inelástica perfecta ocurriría será completamente vertical (por el
contrario la demanda elástica perfecta sería completamente horizontal):
Unitario
Elasticidad unitaria, cuando la elasticidad de la demanda es 1, la variación de la cantidad
demandada es porcentualmente igual a la del precio.

Elasticidad Unitaria. Cuando la variación porcentual que muestra la variable dependiente es


de la misma magnitud que la variación porcentual de la independiente.

E igual a 1: se conoce como elasticidad unitaria, X e Y experimentan el mismo cambio.


E menor que 1: la variable Y varía en mayor medida que la variable X, relación inelástica.
¿Qué aplicación tiene la elasticidad en el ámbito económico?

En el caso de que un cambio en el precio dé origen a un cambio en las otras magnitudes


exactamente en la misma proporción se habla entonces de ~[⇑]: ello ocurre cuando un
aumento de un 1% en el precio, por ejemplo, reduce la demanda en la misma proporción, es
decir en un 1%.

En la inelástica ocurre lo opuesto, cuando la demanda es menor que 1, la variación de la


cantidad demandada será porcentualmente por debajo del precio. Y la ~[⇑] se da cuando la
elasticidad es igual a 1, entonces, la variación de la cantidad que se demanda será en
proporción igual al precio.