Foreword to ‘Jesus was Caesar’ http://www.carotta.

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Reading Francesco Carotta’s book has fascinated me, as would a novel, leading the mind of the reader step by step to the solution of an obscure intrigue. This voyage was like a liberating and exhilarating breath of fresh air which progressively swept away prejudices and received ideas. But if this push towards my illumination succeeded—even beyond the author’s contribution to any number of methodological presuppositions concerning philology, social psychology, ethnology and the connection of political history with theology—it was because of his audacity to attack the words themselves of the Gospels in order to map out their hidden side: not simply their history but especially the irresistible dynamics of their dislocation.This is not to say that Saussure had not prepared me, in theory, for this shock. The linguist who had worked extensively on anagrams and who had warned well about what can happen to a tradition in the course of its transmission, writes in one of his notes: ‘Imagining that a legend commences

with a meaning, has still the same meaning since its first inception, or even to imagine that it cannot have had any meaning at all, is an operation beyond my comprehension.’It is the opposite of what the savants have done with the texts originating from oral traditions by superposing on the logic and economy of the oral productions their identitary vision of the edition of written texts. It is the case for the Homeric oral tradition where the entirely natural variations in every oral recitation by every bard, are traced back to a single invariable text that is supposed authentic. According to the working hypothesis of the book, that is also the case for a Hellenistic text coming from a certain manuscript tradition, like the Gospel of Mark, whose Latin origin would be incompatible with the idea of a text transmitted once and for all by the deity. Actually, here philology and theology find their common limits and point of departure: the truth of meaning, be it that of the order of mythology or of religious revelation can only be guaranteed in the closed universe of a controlled scripture. Scripta manent …The presentation of Mr. Carotta has the advantage of recognizing the major importance of dislocations and slips from one form to another and from one meaning to another in the transmission of an ancient oral or written text.

The fault that was opened due to technical failings of the means of oral transmission, has allowed, e. g. in the dynastic courts of Ionia of the eighth century BC, the appropriation of ancient Mycenaean oral poetry and from it the making of those Homeric poems that glorify the ancestors of the princes and even the colonization of Ionia; the failings in the transmission of manuscripts would have allowed certain dominant groups in the orient at the time of the Imperium Romanum to make the cult of Caesar a Judaizing and Hellenizing religion.Now Mr. Carotta demonstrates that this process can only take place upon a background of puns, lapses and misapprehensions mixed together. It is the same process that creates the argots of particular social groups but also our own idiolects and which, more widely, makes the languages evolve over the course of time. From this point of view etymology (which means ‘true origin’) is just the search for conscious or unconscious mistakes occurring with the speakers that have primarily altered the form and/or meaning of the words. On the basis of this book, one can ask oneself whether it would not also be interesting, instead of going backwards towards whatever origin of the words, to illustrate the processes of their deformation and reshaping which are carried

out by the speakers again and again as time goes by.In any case, Carotta’s book, while it presents itself as a research into the ‘true’ Gospels, produces before our eyes a series of puns and misunderstandings, the genitors of another text, a text far away from its origin (as seen by the output). This last one, however, has arisen from a ‘false’ conviction that by demolishing its philological supports nullified its theological essence. Now, after the reconstructions of the author, one observes, that even there (or particularly there?) where, as with Mark, it can be a matter of transition from one language to another and not only from one epoch to another, the roads taken by the authors and copyists remain those of the evolution of all speaking; that the life of spoken language creeps in between the words of the text and furnishes them with a completely new meaning and poses a completely new series of questions to the exegetes.

Voorwoord bij ‘Jezus was Caesar’
Het lezen van Francesco Carotta’s boek heeft me gefascineerd, zoals een roman dat zou

doen, die de geest van de lezer stap voor stap voert naar de oplossing van een duistere intrige. Ik heb deze tocht ervaren als een bevrijdende en opwekkende frisse wind, die, voortschrijdend, steeds meer vooroordelen en algemeen aanvaarde denkbeelden verjoeg. Maar zo deze duw in mijn rug naar verlichting succesvol was, dan was dat, buiten de bijdrage van de auteur aan methodologische veronderstellingen betreffende de filologie, de sociale psychologie, de etnologie en het verband tussen politieke geschiedenis en theologie, omdat hij het lef heeft gehad de evangeliewoorden zelf te attaqueren, om hun donkere keerzijde in kaart te brengen: niet simpelweg hun geschiedenis, maar eerst en vooral de onweerstaanbare dynamiek van hun dislocatie.Dat wil niet zeggen dat De Saussure mij niet had voorbereid, in theorie, op deze schok: deze linguïst, die veel werk had verricht op het gebied van anagrammen en duidelijk gewaarschuwd had voor wat er kan gebeuren met een traditie in de loop van haar overlevering, schrijft in een van zijn aantekeningen: “Zich in te denken dat een legende aanvangt met een betekenis, vanaf haar eerste begin de betekenis heeft gehad, die zij heeft, of veeleer zich voor te stellen dat zij niet enige betekenis, om het even welke, heeft kunnen hebben, is een operatie die mijn

bevattingsvermogen te boven gaat.”Het is het tegendeel van wat de geleerden hebben gedaan met de uit de mondelinge overlevering stammende teksten, door bovenop de logica en economie van de orale voortbrenging hun identitaire visie van de uitgave van geschreven teksten te leggen. Dat is het geval met de Homerische orale traditie, waar de geheel natuurlijke variaties van iedere mondelinge recitatie door iedere bard zijn teruggebracht tot één enkele onveranderlijke, authentiek veronderstelde tekst. Dat is, volgens de werkhypothese van dit boek, ook het geval met een uit een bepaalde handschrifttraditie voortgekomen hellenistische tekst als het evangelie van Markus, waarvan de Latijnse oorsprong onverenigbaar zou zijn met de idee van een tekst die voor eens en altijd door de godheid gegeven is. De facto vinden filologie en theologie hier hun gemeenschappelijke grens en vertrekpunt: de waarheid van betekenis, of deze nu behoort tot het rijk van de mythologie of van de religieuze openbaring, kan alleen gegarandeerd worden in het gesloten universum van een schriftuur onder toezicht. Scripta manent …De presentatie van Carotta heeft het voordeel het majeure belang te onderkennen van dislocaties, uitglijders, misgrepen en verschuivingen in betekenis in de loop van de overlevering van een oude,

gesproken of geschreven, tekst. De door de gebreken in de middelen van orale overdracht ontstane valkuilen hebben het mogelijk gemaakt, dat bijvoorbeeld de prinselijke hoven van het Ionië van de achtste eeuw voor Christus zich de oude Myceense orale dichtkunst toeeigenden door er Homerische poëmen van te maken, die de voorouders van de prinsen en zelfs de kolonisatie van Ionië verheerlijken: de feilen in de overdracht van handgeschreven teksten zouden het voor bepaalde dominante groepen in de Oriënt ten tijde van het Imperium Romanum mogelijk gemaakt hebben om van de cultus van Caesar een judaïserende en helleniserende religie te maken.Carotta toont nu aan, dat dit proces slechts kan plaatsvinden op een ondergrond van woordspel en -spelingen, lapsus en verhaspeling van verkeerd begrepen zaken. Het is hetzelfde proces dat voor het ontstaan van sociolecten zorgt, het jargon in bepaalde sociale kringen, maar ook voor dat van onze eigen idiolecten en dat, in bredere zin, de talen in de loop van de tijd doet evolueren. Vanuit dit gezichtspunt is de etymologie (het woord betekent “ware oorsprong”) niets anders dan het zoeken naar bewust of onbewust begane sprekersfouten, die in de eerste plaats de vorm en/of de betekenis van de woorden hebben veranderd. Men kan zich na het lezen van dit

boek afvragen of het, in plaats van terug te gaan naar een of andere oorsprong van de woorden, niet nog interessanter zal zijn hun deformatie- en hernieuwingsproces te belichten, een proces dat ook de sprekers in de thans verstrijkende tijd niet aflatend in gang houden.Hoe het ook zij, Carotta’s boek ontrolt voor onze ogen, in zoverre het zich presenteert als een onderzoek naar de “ware” evangeliën, een serie woordspelingen en misverstanden, die een andere tekst het licht doen zien, een tekst met een andere (uitgaande van de output) oorsprong, hoe die ook mag zijn. Deze tekst is evenwel voortgekomen uit een “verkeerde” overtuiging, die, met het neerhalen van haar filologische steunpilaren, haar theologische essentie tenietdeed. Welnu, de reconstructies van de auteur volgend, stelt men vast, dat zelfs daar (of vooral daar?) waar het, zoals bij Markus, de overgang van de ene naar de andere taal kan betreffen, en niet slechts die van het ene naar het andere tijdvak, de door auteurs en kopiisten ingeslagen wegen die van de evolutie van ieder spreken blijven; dat het leven van de gesproken taal zich tussen de woorden van de tekst nestelt om die woorden een geheel nieuwe betekenis en de exegeten een gloednieuwe vraagstelling te bezorgen.

Vorwort zu „Jesus war Caesar“
Das Buch von Francesco Carotta zu lesen, hat mich fasziniert, wie es ein Roman getan hätte, der den Geist des Lesers Schritt bei Schritt der Lösung einer dunklen Intrige entgegen führt. Diesen Weg habe ich als einen befreienden und erheiternden Atem erlebt, der nach und nach Vorurteile und überkommene Vorstellungen wegfegte. Aber wenn dieser Drang zu meiner Erleuchtung Erfolg hatte – jenseits des Beitrags des Autors und seiner methodologischen Voraussetzungen zur Philologie, sozialen Psychologie, Ethnologie und dem Zusammenhang zwischen politischer Geschichte und Theologie – war es weil er es gewagt hatte, die Wörter selbst der Evangelien anzugehen, um ihre Rückseite abzustecken: nicht nur einfach ihre Geschichte, sondern vor allem die unwiderstehliche Dynamik ihrer Dislokation. Gänzlich unverbereitet war ich auf diesen Schock eigentlich nicht, theoretisch, dank Saussure. Dieser Linguist, der viel über Anagramme gearbeitet hatte, und gewarnt vor dem, was einer Tradition im Laufe ihrer Übertragung passieren kann, schreibt in einer

seiner Anmerkungen: «Sich vorzustellen, daß eine Legende mit einem Sinn anfängt, von ihrem ersten Ursprung an den Sinn gehabt hat, den sie hat, oder zu wähnen, daß sie nicht irgendwelchen unerwartet anderen Sinn gehabt haben kann, ist eine Operation die mein Fassungsvermögen übersteigt.» Es ist das Gegenteil von dem, was die Gelehrten mit den Texten gemacht haben, die aus den oralen Traditionen stammen, indem sie der Logik und der Ökonomie der mündlichen Produktionen ihre identitäre Vision der Edition von geschriebenen Texten auferlegt haben. Es ist für die homerische orale Tradition der Fall, wo die ganz natürlichen Variationen, bei einer jeden mündlichen Rezitation durch jeden Aöde, zurückgeführt werden auf einen einzigen unveränderlichen, als identisch unterstellten Text. Nach der Arbeitshypothese dieses Buches ist es auch der Fall für einen hellenistischen, von einer bestimmten handschriftlichen Tradition kommenden Text, wie das Markusevangelium, dessen lateinischer Ursprung nicht vereinbar wäre mit der Vorstellung eines ein für alle Male von der Gottheit übergebenen Textes. Tatsächlich finden Philologie und Theologie hier ihre gemeinsamen Grenzen und Ausgangspunkt: Die Wahrheit des Sinnes, ob dieser nun der Ordnung der Mythologie oder der religiösen

Offenbarung gehört, kann nur garantiert werden im geschlossenen Universum einer überwachten Schrift. Scripta manent … Carottas Darlegung hat den Vorteil, die hauptsächliche Bedeutung der Verstellungen und Verschiebungen zu erkennen, die bei der Übertragung eines alten Textes, mündlich oder schriftlich, von einer Form zur anderen und von einem Sinn zum anderen stattfinden. Der Spalt, der aufgrund der technischen Unzulänglichkeiten der mündlichen Übertragungsmitteln geöffnet wurde, hat zum Beispiel im 8. Jh. v.Chr. den Fürstenhäusern Ioniens ermöglicht, sich die alte orale mykenische Dichtung anzueignen, um daraus diese homerischen Epen zu machen, die die Vorfahren der Fürsten verherrlichen und sogar die Kolonisation Ioniens; die Unzulänglichkeiten in der Übertragung handschriftlicher Texte sollen gewissen dominierenden Gruppen im Orient zur Zeit des Imperium Romanum ermöglicht haben, aus dem Caesarkult eine judaisierende und hellenisierende Religion zu machen. Nun beweist Carotta, daß dieser Prozeß nur auf dem Hintergrund von Wortspielen, Lapsus und miteinander verwobenen Mißverständnissen stattfinden kann. Es ist derselbe Prozeß, der für die Entstehung der Jargons von besonderen

sozialen Kreisen sorgt, aber auch für unsere eigene Idiolekten und im weitesten Sinne für die Evolution unserer Sprachen im Laufe der Zeit. Von diesem Gesichtspunkt aus, ist die Etymologie – welche «wahrer Ursprung» bedeutet – nichts anderes als die Suche nach den bewußt oder unbewußt den Sprechern unterlaufenen Fehlern, die in erster Linie die Form und/oder den Sinn der Wörter entstellt haben. Anhand dieses Buches kann man sich fragen, ob es nicht genauso interessant wäre, anstatt rückwärts nach einem unerwartet anderen Ursprung der Wörter zu gehen, den Prozeß ihrer Verformungen, der von den Sprechern noch und nöcher im Laufe der Zeit vorgenommenen Umgestaltungen, zu beleuchten. Wie es dem auch sei, Carottas Buch, während es sich wie eine Suche nach den «wahren» Evangelien präsentiert, läßt vor unseren Augen eine Serie von Wortspielen und Mißverständnissen ablaufen, die einen anderen Text gebären, einen Text mit irgendeinem unerwartet anderen Ursprung – vom Output aus gesehen. Dieser entstammte allerdings einer «falschen» Überzeugung, die, indem sie ihre philologischen Stützen untergrub, ihre theologische Essenz aufhob. Nun stellt man nach den Rekonstruktionen des Autors fest, daß selbst dort – oder vor allem dort? – wo, wie

bei Markus, es sich um den Übergang von einer Sprache zur anderen handeln kann, und nicht nur von einer Epoche zur anderen, die Wege, die von Autoren und Kopisten eingeschlagen werden, jene der Evolution eines jeglichen Sprechens bleiben; daß das Leben der gesprochenen Sprache sich zwischen die Wörter des Textes einschleicht, um ihnen einen ganz neuen Sinn zu verleihen – und eine ganz neue Fragestellung an die Exegeten.

Préface à “Jesus était César”
La lecture du livre de Francesco Carotta m'a fasciné comme l'aurait fait un roman qui conduit pas à pas l'esprit du lecteur vers la solution d'une obscure intrigue. J'ai ressenti cet acheminement comme un souffle libérateur et hilarant qui balayait progressivement préjudices et idées reçues. Mais si cette poussée vers mon illumination réussissait, par delà même la contribution des présupposés méthodologiques de l'auteur concernant la philologie, la psychologie sociale, l'ethnologie et la connection de l'histoire politique avec la théologie, c'était parce que celui-ci avait eu

l'audace d'attaquer les mots mêmes des évangiles pour jalonner leur envers: non pas simplement leur histoire mais surtout la dynamique irrésistible de leur dislocation. Non pas que Saussure ne m'avait pas préparé, en théorie, à ce choc: ce linguiste, qui avait beaucoup travaillé sur les anagrammes et qui avait bien préconisé ce qui peut arriver à une tradition lors de sa transmission, écrit dans une de ses notes: «Imaginer qu'une légende commence par un sens, a eu depuis sa première origine le sens qu'elle a, ou plutôt imaginer qu'elle n'a pas pu avoir un sens absolument quelconque, est une opération qui me dépasse». C'est le contraire de ce que les savants ont fait des textes issus des traditions orales, en superposant à la logique et économie des productions orales leur vision identitaire de l'édition des textes écrits. C'est le cas de la tradition orale homérique, où les variations, toutes naturelles dans chaque récitation orale de chaque aède, sont ramenées à un seul texte invariable, supposé authentique. C'est le cas aussi, d'après l'hypothèse de travail du livre, d'un texte hellénistique provenant dãune certaine tradition manuscrite, comme l'évangile de Marc, dont l'origine latine ne pourrait pas concorder avec la conception

dãun texte transmis une fois pour toutes par la divinité. En fait, philologie et théologie trouvent ici leurs limites et leur point de départ communs: la vérité du sens, qu'il soit de l'ordre de la mythologie ou de la révélation réligieuse, ne peut être garantie que dans l'univers clos d'une écriture surveillée. Scripta manent ... La présentation de M. Carotta a l'avantage de reconnaître l'importance majeure des dislocations et glissements d'une forme à l'autre et d'un sens à l'autre lors de la transmission d'un texte ancien, oral ou écrit. La faille entrouverte par les défaillances techniques des moyens de transmission orale ont permis par exemple aux cours princières de l'Ionie du huitième siècle av. J.C. de s'approprier l'antique poésie orale mycénienne pour en faire ces poèmes homériques qui glorifient les ancêtres des princes et même la colonisation de l'Ionie; les défaillances dans la transmission des textes manuscrits auraient permis à certains groupes dominants à l'Orient au temps de l'Imperium Romanum de faire du culte de César une religion judaïsante et hellénisante. Or, M. Carotta démontre que ce processus ne peut avoir lieu que sur un fond de jeu de mots, de lapsus et de malentendus mélangés. C'est le même processus qui crée les argots de

groupes sociaux particuliers, mais aussi nos propres idiolectes et qui, plus largement, fait évoluer les langues au cours du temps. De ce point de vue, l'étymologie (qui signifie l'«origine véritable») n'est que la recherche des fautes, conscientes ou inconscientes, des locuteurs qui ont altéré en premier lieu la forme et/ou le sens des mots. On peut se demander à partir de ce livre s'il ne serait pas plus intéressant, au lieu d'aller à rebours, vers une origine quelconque des mots, d'illustrer les processus de leurs déformation et refonte opérés par les locuteurs encore et encore dans le temps qui court. Et en tout état de cause, le livre de M. Carotta, s'il se présente comme une recherche des «vrais» évangiles, il produit à nos yeux une série de jeux de mots et malentendus géniteurs d'un texte autre, d'un texte d'une origine quelconque (par rapport à l'output). Ce dernier est issu, bien entendu, dãune «fausse» conviction, qui, en démolissant ses appuis philologiques, annule son essence théologique; or, on constate, d'après les reconstitutions de l'auteur, que même là (et surtout là?) où comme chez Marc il peut s'agir du passage d'une langue à une autre et non seulement d'une époque à l'autre, les voies empruntées par les auteurs et copistes restent celles de l'évolution de tout parler; que la vie de la

langue orale se faufile entre les mots du texte pour leur fournir un sens et une interrogation tous neufs à poser aux exégètes.

Fotis Kavoukopoulos Athens
Fotis Kavoukopoulos PhD received his doctorate in linguistics at the Sorbonne in 1988 with a thesis on Homeric syntax.syntax.He taught linguistics at the universities of Crete and Thessaly (1989-2002). Presently, he works at the Pedagogical Institute of Athens (Ministry of Education).Author of articles and books on modern and ancient Greek. He is a person with reduced mobility. verwierf in 1988 de graad van doctor in de linguïstiek aan de Sorbonne met een proefschrift over de homerische syntaxis.Hij doceerde taalwetenschap aan de universiteiten van Kreta en Thessalië (1989-2002). Thans is hij verbonden aan het Pedagogisch Instituut van Athene (Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap).Auteur van artikelen en boeken over Oud- en Nieuwgrieks. Een lichamelijke handicap beperkt zijn mobiliteit.

erlangte seine Doktorwürde in Linguistik 1988 an der Sorbonne, mit einer Habilitationsschrift über die homerische Syntax.Er unterrichtete Sprachwissenschaft an den Universitäten von Kreta und Thessalien (1989–2002) und ist heute am Pädagogischen Institut von Athen (Kultusministerium) tätig.Autor von Artikeln und Büchern über Neu- und Altgriechisch. Er ist gehbehindert. a obtenu son doctorat de linguistique à la Sorbonne en 1988 avec une thèse sur la syntaxe homérique.Il a enseigné la linguistique aux Universités de Crète et de Thessalie (19892002). Il travaille à l’Institut Pédagogique d’Athènes (Ministère d'Éducation).Il est l’auteur d’articles et de livres sur le grec moderne et ancien. Il est une personne à mobilité réduite.

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