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Historia del multímetro

El multímetro tiene un antecedente bastante claro, denominado AVO, que


ayudó a elaborar los multímetros actuales tanto digitales como analógicos. Su
invención viene dada de la mano de Donald Macadie, un ingeniero de la British
Post Office, a quién se le ocurrió la ingeniosa idea de unificar 3 aparatos en uno,
tales son el Amperímetro, Voltímetro y por último el Óhmetro, de ahí viene su
nombre Multímetro AVO. Esta magnífica creación, facilitó el trabajo a todas las
personas que estudiaban cualquier ámbito de la Electrónica.

Ahora bien, tras dicha creación únicamente quedaba vender el proyecto a


una empresa, cuyo nombre era Automatic Coil Winder and Electrical Equipment
Company (ACWEECO, fue fundada probablemente en 1923), saliendo a la venta
el mismo año. Este multímetro se creó inicialmente para analizar circuitos
en corriente continua y posteriormente se introdujeron las medidas de corriente
alterna. A pesar de ello muchas de sus características se han visto inalteradas
hasta su último modelo, denominado Modelo 8 y presentado en 1951. Los
modelos M7 y M8 incluían además medidas de capacidad y potencia. Dichos
modelos se pueden apreciar en las dos imágenes correspondientes. La
empresa ACWEECO cambió su nombre por el de AVO Limitedque continuó
fabricando instrumentos con la marca registrada como AVO. La compañía pasó
por diferentes entidades y actualmente se llama Megger Group Limited.

El modelo original se ha fabricado ininterrumpidamente desde 1923, pero el


problema raíz no se hallaba en su construcción sino en la necesidad de obtener
repuestos mecánicos, por lo que la compañía dejó de construir en Octubre de
2008, con la dignidad de haber vendido un aparato presente sin modificación
alguna, durante 57 años en mercado.
Avómetro modelo 7 Avómetro modelo 8

La medición
La medición es la acción de medir, es decir, determinar mediante
instrumentos o mediante una relación o fórmula previa un resultado dentro de los
parámetros escogidos.

La medición sirve para determinar magnitudes de un objeto en relación a


otro objeto que sirve de patrón, que es definido antes por un consenso.

Conductores Eléctricos

Los conductores eléctricos o materiales conductores son aquellos que


tienen poca resistencia a la circulación de la corriente eléctrica, dadas sus
propiedades específicas. La estructura atómica de los conductores eléctricos
facilita el movimiento de los electrones a través de estos, con lo cual este tipo de
elementos favorece la transmisión de electricidad.
Conductor eléctrico

Un conductor eléctrico es un material que ofrece poca resistencia al


movimiento de la carga eléctrica. Sus átomos se caracterizan por tener pocos
electrones en su capa de valencia, por lo que no se necesita mucha energía para
que estos salten de un átomo a otro.

Conductor eléctrico de cobre.

Resistencia Eléctrica

Resistencia eléctrica es la propiedad que tienen los cuerpos de oponerse en cierto


grado al paso de la corriente eléctrica. En función del valor de esta propiedad, los
materiales se clasifican en conductores, semiconductores o aislantes:

 Conductores: Son los elementos que presentan una oposición muy


pequeña al paso de los electrones a través de ellos; es decir, presentan una
resistencia eléctrica muy baja. Como ejemplo de buenos conductores
eléctricos podemos nombrar a los metales.
 Semiconductores: Son un grupo de elementos, o compuestos, que tienen la
particularidad de que bajo ciertas condiciones, se comportan como
conductores. Cuando estas condiciones no se dan, se comportan como
aislantes. Como ejemplo podemos nombrar al germanio, al silicio, al
arseniuro de galio.
 Aislantes: Son los materiales o elementos que no permiten el paso de los
electrones a través de ellos. Como ejemplo podemos nombrar a los
plásticos.

La Intensidad

Intensidad de corriente: Es la carga eléctrica que pasa a través de una sección


del conductor en la unidad de tiempo.

La cantidad de partículas que circula por un conductor

El Voltaje

El Voltaje: Denominado también como tensión o diferencia de potenciales


una magnitud física que impulsa a los electrones a lo largo de un conductor en
un circuito eléctrico cerrado, provocando el flujo de una corriente eléctrica.
Tensión eléctrica

Concepto: Magnitud física que impulsa a los


electrones a lo largo de un conductor en
un circuito eléctrico cerrado.

El Multímetro

Un multímetro, a veces también denominado polímetro o tester, es un


instrumento de medida que ofrece la posibilidad de medir distintos parámetros
eléctricos y magnitudes en el mismo aparato. Las más comunes son las
de voltímetro, amperímetro y óhmetro. Es utilizado frecuentemente por personal
en toda la gama de electrónica y electricidad.

El multímetro (tester o polímetro) es un aparato electrónico portátil, que usan los


electricistas, con la finalidad de medir magnitudes eléctricas activas como son las
corrientes y las tensiones así como las pasivas como son las resistencias o las
capacidades.
Partes de un multímetro

¿CUALES SON SUS PARTES?

1. Partes del multímetro

1.1 Power

1.2 Display

1.3 Llave selectora del rango y tipo de medición

1.4 Tipos y rangos de medición

1.5 Cables

1.6 Zócalos

1.7 Sondas

1.8 Fuente de energía


Partes de un multímetro

Power

Este es el botón donde se apaga y se enciende el multímetro.

Display

Es la pantalla de cristal líquido en la cual se presentan los resultados de las


mediciones. Está pantalla suele ser monocromática y tiene la capacidad de
enseñar datos numéricos de dos o tres cifras decimales. También tiene iconos que
representan el ajuste.

Los antiguos modelos analógicos de multímetro solían tener pantallas


demarcación con una aguja que indicaba los datos de la lectura. Los modelos
actuales tienen pantallas más grandes que incluyen la función de osciloscopio,
esta presenta las formas de onda en gráficas junto a los datos numéricos.

Llave selectora del rango y tipo de medición

Se utiliza para seleccionar el tipo de magnitud que se va a medir y el rango de la


medición que se utilizará.

Tipos y rangos de medición

Los símbolos y los números que se encuentran alrededor de la llave selectora son
los que indican el rango y el tipo que es posible escoger. Entre los diferentes tipos
de mediciones de magnitudes posibles están la corriente alterna y directa, el
voltaje alterno y directo, la capacitancia, la resistencia, la continuidad, la frecuencia
y la prueba de diodos.
Cables

Hay cables negros y cables rojos con punta. El negro siempre se conecta al jack
negro o borne, el rojo siempre se conecta al jack correspondiente dependiendo de
la magnitud que se vaya a medir. Las diferentes conectividades son:

 Jack negativo o borne de conexión: el cable siempre estará unido al negro


con punta.
 Jack o borne de conexión para el cable rojo con punta: se utiliza para medir
la resistencia (Ω), la frecuencia (Hz) y el voltaje (V).
 Jack o borne de conexión para cable rojo con punta: usado para medir
miliamperes (mA).
 Jack o borne de conexión para el cable rojo con punta: para medir amperes
(A).

Zócalos

 Zócalo de conexión para establecer medidas de condensadores o


capacitores.
 Zócalo de conexión para la medición de temperatura.
Sondas

Las ondas básicas se conocen como agujas aisladas hechas de metal que pueden
ser tocadas para componentes, cables o pistas en una placa de circuito impreso.
Vistas desde un punto de vista general las ondas son un código de colores, el
negro representa el negativo y el rojo representa el positivo.

Normalmente las sondas eléctricas tienen una sección de metal expuesta y larga
qué posibilita que el cable pelado o el componente se traslada hacia una fijación
por torsión o también por unas pinzas de contacto.

Gracias a esto se pueden tener las manos libres cuando se toman las lecturas.
Las ondas especializadas también sirven para probar los valores que no son
eléctricos, tales como la luz, el pH o la temperatura.

Fuente de energía

En un multímetro manual la fuente de energía normalmente es una batería. Las


pequeñas unidades sólo requieren una celda de uno y medio de voltaje AA, pero
hay modelos más grandes con más funciones es posible que se requiera una
batería de 9 voltios.
Pasos para realizar las mediciones con un multímetro

Medir la resistencia

1. Coloca el selector en posición “Ohm” o “Resistencia”. Enciende el aparato si


tiene un interruptor de apagado-encendido aparte. Cuando el multímetro
mide la resistencia en ohmios, no podrá medir la continuidad, ya que la
resistencia o continuidad son opuestas. Cuando hay poca resistencia, habrá
mayor continuidad y viceversa. Teniendo esto en cuenta, podrás hacer
suposiciones respecto a la continuidad con base en la medida de
resistencia obtenida.
 Inspecciona el dial para encontrar la escala de ohmios. Por lo general es la escala
de más arriba y sus valores van del más alto a la izquierda ("∞" o un “8” en
posición horizontal que significa infinito) y gradualmente baja hasta 0 a la derecha.
Esto es opuesto a las otras escalas, las cuales tienen valores menores a la
izquierda y aumentan hacia la derecha.

2. Observa el indicador de medida. Si las puntas de prueba no están en


contacto con nada, la aguja o puntero de un multímetro analógico no se
moverá de la posición de reposo más a la izquierda. Esto representa una
cantidad infinita de resistencia o un “circuito abierto”; podremos decir sin
temor a equivocarnos que no habrá continuidad, o paso entre los cables
rojo y negro.
3. Conecta las puntas de prueba. Conecta la punta de prueba negra al borne
marcado como “Common” (común) o “-”. Luego, conecta la punta de prueba
roja al borne marcado con el signo de la omega (símbolo del ohmio) o letra
“R” cercana.
 Coloca el rango en la posición Rx100 (si lo tiene).
4. Junta las puntas de prueba al final de los cables y mantenlas en
contacto. El puntero del medidor deberá moverse completamente a la
derecha. Localiza la perilla de “Ajuste a cero” y gírala hasta que la aguja
indique “0” (o lo más cercano a 0 que se pueda).
 Observa que esta posición es la de “corto circuito” o indicación de “cero
ohmios” para este rango de Rx1 en este medidor.
 Acuérdate siempre de ajustar a cero el medidor inmediatamente después
de cambiar el rango de resistencia, sino arrojará una lectura errónea.
 Si no puedes obtener una lectura de cero ohmios, podría significar que las
baterías están descargadas y deben reemplazarse. Vuelve a realizar el
paso anterior de poner a cero con baterías nuevas.

5. Mide la resistencia de algo como una bombilla que sepas que


funcione. Ubica los dos puntos de contacto eléctrico de la bombilla, los
cuales son la zona roscada de la base y el centro de la parte inferior de la
base.
 Pídele a alguien que sujete la bombilla solo por el cristal.
 Presiona la punta del cable negro sobre la zona roscada de la base y la punta
del rojo sobre el centro de la parte inferior de la base.
 Observa la aguja moverse rápidamente de la posición de reposo a la izquierda
hacia el cero a la derecha.
6. Prueba diferentes rangos. Cambia el rango del multímetro a Rx1.
Configúralo a cero de nuevo para este rango y repite el paso anterior.
Observa que la aguja no irá tan a la derecha como antes. La escala de
resistencia ha cambiado, por lo que los números de la escala R se leen
directamente.
 En el paso anterior, cada número representaba un valor que era 100 veces
mayor. Antes, 150 en realidad eran 15.000. Ahora, 150 son 150. Si se hubiera
elegido el rango Rx10, una lectura de 150 serían 1.500. La escala
seleccionada es muy importante para tomar medidas exactas.
 Sabiendo esto, estudia la escala R. No es lineal como las otras escalas. Los
valores a la izquierda son más difíciles de leer con exactitud que los de la
derecha. Al intentar leer 5 ohmios en el multímetro con el rango Rx100
parecerá que la medida es 0. En lugar de hacerlo así, será mucho más fácil
medir en el rango Rx1. Por eso al medir resistencias, deberás ajustar el rango
para que las lecturas aparezcan en la zona media en vez de cualquiera de los
extremos.
7. Prueba la resistencia entre manos. Coloca el medidor en el valor Rx más
alto posible y también ponlo a cero.
 Sin apretar, sujeta con cada mano las puntas de prueba y lee la medida.
Aprieta ahora las puntas de los cables fuertemente. Observa que la resistencia
se reduce.
 Deja los cables y humedece tus manos. Sujeta los cables de nuevo. Observa
que la resistencia es menor que antes.
8. Asegúrate de que la lectura sea precisa. Es muy importante que las puntas
de prueba no toquen nada más que el dispositivo que quieres medir. Un
dispositivo quemado no aparecerá “abierto” en la lectura si tus dedos
proveen un paso alternativo alrededor de él, por ejemplo si tocas las
puntas.
 Si al medir la resistencia de un fusible de cartucho redondo o del tipo de cristal
antiguo de automóvil está apoyado sobre una superficie metálica, el multímetro
indicará la resistencia del metal en que se apoya (que provee un paso
alternativo entre la punta de prueba roja y la negra alrededor del fusible) en
lugar de medir la resistencia a través del fusible. Cada fusible en este caso,
bueno o malo, indicará “bueno”, o sea una lectura errónea.
Medir el voltaje

1. Coloca el selector del multímetro en su rango más alto para voltios en corriente
alterna (AC). Muchas veces se desconoce el voltaje del circuito a medir. Por este
motivo, se deberá seleccionar el rango más alto posible para que los circuitos y el
movimiento del aparato no se dañen por un voltaje mayor del esperado.

 Si el multímetro se colocara a un rango de 50 voltios y se fuera a medir un


voltaje común (para EE. UU.) de 120, el multímetro se podría dañar
irreparablemente. Empieza en un valor alto y ve bajando hacia el rango más
bajo que se pueda mostrar con seguridad.
2. Conecta las puntas de prueba. Conecta el cable de prueba negro en el borne
“COM” o “-”. Luego, conecta el cable de prueba rojo en el borne “V” o “+”.
3. Ubica las escalas de voltaje. Podría haber varias con diferentes valores
máximos. El rango escogido en el selector determinará qué escala de voltaje leer.
 Los valores máximos de las escalas deberán coincidir con los distintos rangos
del selector. Las escalas de voltaje, a diferencia de las de ohmios, son lineales
y exactas en cualquier lugar de principio a fin. Por supuesto que será más fácil
leer con mayor precisión 24 voltios en una escala de 50 que en una de 250
voltios, donde podría indicar entre 20 y 30 pero no 24 con exactitud.

4. Prueba medir una toma de corriente común. En Estados Unidos será de 120
voltios o incluso 240; en otros lugares, de 240 o 380 voltios.
 Pon la punta de prueba negra en uno de los agujeros del tomacorriente.
Podrías soltar la punta negra, pues los contactos detrás de la superficie del
tomacorriente sujetarán las puntas, al igual que un enchufe.
 Introduce la punta de prueba roja en el otro agujero del tomacorriente. El
medidor deberá indicar un voltaje muy cercano a 120 o 240 voltios
(dependiendo del tipo del tomacorriente).
5. Retira las puntas de prueba. Gira el selector hasta el rango más bajo posible
que sea más alto que el voltaje indicado en la lectura anterior (120 o 240).
6. Introduce las puntas de nuevo tal como se ha descrito anteriormente. Esta vez,
el medidor podría indicar entre 110 y como máximo 125 voltios. El rango del
multímetro será importante para obtener mediciones exactas.
 Si la aguja indicadora no se mueve, probablemente hayas escogido DC en
lugar de AC. Los modos AC y DC no son compatibles. Se deberá escoger el
tipo de corriente correcto. Si no lo fijas correctamente, podrías pensar que no
hay voltaje, lo cual podría ser un error muy peligroso.
 Asegúrate de probar ambos modos si la aguja no se mueve. Coloca el selector
en modo voltios AC e inténtalo de nuevo.

7. Trata de no sostener ambos. En lo posible, intenta conectar al menos una punta


de prueba de modo que no tengas que sostener ambas mientras tomas la
medición. Algunos multímetros traen accesorios que incluyen pinzas o
abrazaderas de algún tipo para ayudarte a hacerlo. Minimizar tu contacto con los
circuitos eléctricos reducirá drásticamente las posibilidades de quemaduras o
heridas por electrocución.
Medir corriente

1. Asegúrate de haber medido primero el voltaje. Necesitarás


determinar si el circuito es de corriente continua (DC) o alterna (AC)
midiendo su voltaje como se ha explicado anteriormente.
2. Configura el multímetro en el rango más alto de amperios AC o DC que
tenga. Si el circuito a medir es de corriente alterna, pero el multímetro solo
mide corriente continua (o viceversa), detente. El medidor deberá tener la
capacidad de medir los amperios del mismo tipo de corriente (AC o DC) que el
voltaje del circuito, de lo contrario indicará 0.
 Ten presente que la mayoría de multímetros solo medirá corrientes
extremadamente pequeñas, en rangos de uA y mA. 1 uA equivale a 0,000001
amperios y 1 mA equivale a 0,001 amperios. Estos valores de corriente fluyen solo
en los circuitos electrónicos más delicados y son literalmente miles (e
incluso millones) de veces menores que los valores que se manejan en los
circuitos de las casas o automóviles, por lo que la mayoría de personas raramente
estará interesada en medirlos.
 Solo como referencia, por una bombilla común de 100W/120V circulan 0,833
amperios. Esta cantidad de corriente podría fácilmente dañar permanentemente el
multímetro.
3. Considera usar un amperímetro tipo abrazadera. Este dispositivo es
ideal para uso doméstico y para medir la corriente a través de una
resistencia de 4700 ohmios en un circuito DC (corriente continua) de
9 voltios:
 Inserta la punta de prueba negra en el borne “COM” o “-”. Luego, inserta la
punta roja en el borne “A”.
 Corta el suministro de energía del circuito.
 Abre la parte del circuito a medir (un cable o el otro del resistor). Inserta el
medidor en serie de modo que complete el circuito. El amperímetro se deberá
colocar en serie con el circuito para medir la corriente. No se le puede colocar
sobre el circuito como se hace con un voltímetro (sino el medidor
probablemente se dañe).
 Observa la polaridad. La corriente fluye del lado positivo al negativo. Ajusta el
rango de corriente en el valor más alto.
 Suministra energía y ajusta el rango bajándolo para obtener una lectura precisa
de la aguja del dial. No excedas el rango, sino podrías dañar el medidor.
Deberás obtener una lectura de unos 2 miliamperios, puesto que según la ley
de Ohm: I = V / R = (9 voltios)/(4700 Ω) = .00191 amperios = 1,91 mA.
4. Ten cuidado con algún condensador de filtro u otro elemento que
requiera afluencia de corriente cuando esté encendido. Incluso si la
corriente que opera es baja y está dentro de la tolerancia del fusible
del multímetro, la descarga podría ser muchas veces mayor que la
corriente de funcionamiento, porque los condensadores de filtro
vacíos son casi como un cortocircuito. Con toda seguridad el fusible
del multímetro se quemará si la corriente de entrada del aparato que
estás midiendo es muchas veces mayor a la tolerancia de los
fusibles. En todo caso, usa siempre una medida de rango mayor
protegida por una capacidad de fusible mayor y sé cuidadoso.