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FORMACIÓN Y PROPAGACIÓN DEL SONIDO

En el capitulo anterior analizamos las bases físico-matemáticas de las ondas


sonoras, en este capitulo veremos la formación de las ondas sonoras a partir
de las vibraciones de los cuerpos, como se transmite la señal a la atmósfera y
se propaga. En el capítulo posterior al siguiente veremos como se detecta por
el oído. Primero veamos en que rangos de frecuencias se emite y percibe la
onda sonora.

Rango de frecuencias de la recepción del sonido.

Este rango cambia entre los animales. Es conocido que el perro oye altas
frecuencias que el hombre no percibe y existen otros muchos ejemplos. Lo que
mas nos interesa es que el rango de audición en el hombre es de:
20 a 20000 Hz

Rango de frecuencias de la emisión del sonido.

El rango de emisión del hombre no coincide con el de la audición. Los sonidos


que emite el hombre dependen concretamente del aparato del habla y este se
convierte en una especie de instrumento musical en el canto. Mientras que la
recepción depende de las propiedades del oído, que está preparado para
detectar no solo las palabras y sonidos que emite el propio hombre, sino todo
tipo de sonido en el rango mencionado.

EMISOR Hz
Hombre 85-1100
Tímpani 95-180
Sistema de alta fidelidad 15-30000
Clarinete 75-1800
Trompeta 190-990
Violín 200-2650
Piano 30-4100

FORMACION DE LA ONDA SONORA.

FUENTES DE ONDAS SONORAS.

Todo lo que nos rodea son fuentes potenciales de ondas sonoras al ponerse en
vibración cualquier objeto o sistema, a partir de una acción o perturbación
externa, como puede ser: un golpe en una mesa, el llanto de un bebe, el
susurro de las hojas, el canto de un pájaro, el trueno de un rayo, en fin siempre
hay un elemento inicial productor de vibraciones que después son capaces de
propagarse. Posteriormente en el capitulo de los instrumentos musicales,
veremos como es el mecanismo de algunos de estos sistemas vibratorios.
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Recordemos que las ondas sonoras son ondas mecánicas longitudinales que
viajan a través de sólidos, líquidos y gases inclusive dentro de la propia fuente
de sonido. Todo objeto o sistema material posee una a o muchas frecuencias
naturales propias, frecuencias en las que es capaz de vibrar dicho sistema, en
forma de ondas estacionarias, de acuerdo con el fenómeno de la resonancia.

PROPAGACION DE LAS ONDAS SONORAS.

En el siglo XVII (mas detalles veremos en el capitulo sobre el aporte de los


físicos al desarrollo de la música) quedo establecido que el sonido se propaga
en el aire de la atmósfera, pero ¿Como se convierten las vibraciones complejas
de un instrumento u objeto en onda sonora que se propaga por el aire?

Antes de responder puntualicemos que el aire es una mezcla mecánica de


varios gases compuestos por:

Nitrógeno 78 %
Oxígeno 21 %
Argón 0.93 %
CO2 0,03 %
Hidrogeno 0,01 %
Y residuos de vapor de agua, neón, helio, criptón.

La presión parcial del vapor de agua en los trópicos es mayor, poco menos en
la zona subtropical y muy pequeño en las decenas de millones de kilómetros
cuadrados de desiertos así como en los inviernos de gran latitud.

MOVIMIENTO CAÓTICO DE LAS MOLÉCULAS DE AIRE.

Las moléculas componentes del aire están todas mezcladas y al igual que
cualquier gas están continuamente moviéndose a gran velocidad, fenómeno
de origen térmico, chocando entre ellas, lo que modifica continua y
abruptamente el curso de ellas. Se origina un movimiento caótico, que no
causa desplazamientos preferenciales de las moléculas en el tiempo, es decir,
la velocidad promedio en el tiempo de cualquier elemento de volumen de las
partículas de aire es cero (a no ser que haya viento). El que los choques o
colisiones tengan un carácter caótico también hace que la densidad del aire se
reparta por igual en el espacio que ocupa por lo que en cualquier elemento de
volumen de la superficie terrestre, la presión atmosférica será prácticamente la
misma, con fluctuaciones de bajas y altas presiones. El número de moléculas
que entran a un elemento de volumen (por los choques fuera de ese volumen)
es igual al número de moléculas que salen de dentro del mismo volumen
(producto de los choques). La densidad promedio origina la presión normal de
la atmósfera, pero puede modificarse por acciones externas, como por ejemplo:
las vibraciones de los instrumentos musicales.
Veamos las características físicas sorprendentes de la atmósfera, que son la
base para que sea posible la propagación de la onda sonora.

2.4 1016 molec. / mm 3


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LA DENSIDAD del aire es de , o sea, mas de 20 mil


millones de millones de moléculas por milímetro cúbico.

LA PRESION ATMOSFERICA, promedio es de: P0 105 pascales La presión


atmosférica va disminuyendo con la altura de acuerdo con: p p e h / 8.5 km
0

LA VELOCIDAD TERMICA, es la velocidad con que todas las moléculas, como


promedio, no dejan de moverse en todos los sentidos, aunque cambiando
constantemente la dirección producto de las colisiones y es; Vrms 480m / seg

LAS COLISIONES de las moléculas de aire se producen con una increíble


frecuencia promedio de mas de 5 mil millones de colisiones en un segundo por
cada molécula: 5.6 109 col / seg

La densidad superficial de las moleculas de aires es de: s 8,4 1010 mm 2

El recorrido libre medio de las moléculas en el aire a temperatura y presión


ambiente es de aproximadamente unos 65 nanómetros, lo que da una idea de
las longitudes de onda más pequeñas que pudieran propagarse como onda
sonora en el aire. Por ejemplo una onda con longitud de 10 veces mayor de
ese recorrido libre medio estaría en el orden de cientos de MHz

O sea, las moleculas se encuentran chocando en todo momento con la


superficie de una guitarra, de un parche de tambor, etc., mas de 80 mil millones
de particulas de aire. Por ejemplo en el violin las vibraciones de las cuerdas se
difunden por todo el instrumento. Vibra toda la superficie y el aire interior del
violín, las que golpean las moléculas de aire y se transmite la onda sonora,
que evidentemente no puede ser transversal.

RECALCAMOS QUE A DIFERENCIA DE LAS VIBRACIONES DE LAS CUERDAS, LA


ONDA SONORA ES UNA ONDA LONGITUDINAL

LA PROPAGACION DE LA ONDA SONORA EN EL AIRE.

Al golpear la superficie vibrante, las moléculas de aire, que caóticamente


chocan entre ellas, recepcionan una energía complementaria, por cierto muy
pequeña, que se sigue transmitiendo de choque en choque por las moléculas
de aire, produciéndose el efecto de la propagación. Recalcamos que esto
ocurre gracias a la existencia de los choques mencionados y es la razón por la
cual la velocidad térmica de las moléculas y la velocidad del sonido en el aire
estén tan relacionadas, cerca en magnitud y dependen de forma similar de los
cambios de temperatura.

En la figura siguiente se ilustra esquemáticamente el mecanismo descrito.


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En (a) una superficie plana (en color rojo) no se mueve, las moléculas de aire
chocan contra ella y produce el efecto de la presión atmosférica (fuerza
promedio resultante de los choques por unidad de área de la superficie) que
como sabemos de los cursos elementales de física es igual en cualquier
superficie e igual en todo el volumen, por lo tanto no hay ninguna onda.

(a) No hay onda

LA AMPLITUD, DENSID AD Y OTRAS MAGNITUDES REALES DE LA ONDA SONOR A


SON MUY DISTINTAS A L ASDE LA IMAGEN. EL MOVIMIENTO SINUSOIDAL DE L A
PARED PROVOC A UN A OND A SONOR A DE L A MISMA FRECUENCIA
LA FRECUENCIA VA DE DECENAS A MILES DE Hz

V = Xf
LA LONGITUD DE OND A SONOR A VA
DESDE ALGUNOS METROS H ASTA
LA AMPLITUD DE L A VIBR ACION
VARIOS CENTIMETROS.
DE LA PARED VA DE MILESIMAS
A MILLONESIMAS DE MM. EN UN
INSTRUMENTO MUSIC AL LA VELOCID AD DE PROPAGACIÓN DE L A
ONDA ES DE UNOS 343 M/SEG. A 20 0 C

(b) Onda longitudinal

En la figura (b) tenemos que la pared roja (por ejemplo un embolo) realiza un
movimiento de desplazamiento de vaivén sinusoidal (caracterizado en color
verde), cuando se desplaza hacia la derecha, transmite una pequeña energía
complementaria a la térmica, al tiempo que provoca un ligero agolpamiento de
las partículas con el consiguiente y extremadamente (como veremos
posteriormente) pequeño aumento de la presión, que debido a los choques se
sigue propagando. La pared roja cambia su dirección en sentido contrario
gracias a su movimiento de vaivén provocando un ligero enrarecimiento con la
consiguiente pequeñísima disminución de la presión atmosférica normal y que
hacen que los elementos de volumen cambien también su sentido (dirección),
esto hace que todos los elementos de volumen mantengan una oscilación
forzada sinusoidal , similar a la cuerda tensada, solo que en este caso las
oscilaciones no son transversales sino longitudinales, produciendo que las
crestas (máximos, identificados en azul) y valles (mínimos) de presión se
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desplacen, en este caso, hacia la derecha, con la velocidad de propagación del


sonido en el aire.

ONDA DESPLAZAMIENTO Y ONDA DE PRESIÓN SINUSOIDALES.


En el capitulo anterior analizamos en detalle que en el caso de la onda sonora
la ecuación de la onda se puede expresar como una onda de desplazamiento
de los elementos de volumen del aire que realizan oscilaciones con una
amplitud sm:

s x, t s m cos kx t
O como una onda de fluctuación de la presión normal p0 del aire:

p x, t p m sen kx t
Vimos que es más conveniente analizarla como onda de presión y que ambas
están desfasadas en 900 o sea que cuando S es un máximo p es un mínimo

LA VELOCIDAD DEL SONIDO.

Como vimos el sonido se propaga en distintos medios, sean sólidos, líquidos o


gaseosos y depende de las propiedades elásticas del medio, por ejemplo en
los metales la velocidad es alta.

El sonido de un ferrocarril primero se oye cuando uno pega el oído a la línea de


acero, antes que la propagación por el aire. Algo similar ocurre con los motores
fuera de borda de los botes, cuando uno está en la playa fuera del agua lo oye
mucho menos que cuando se sumerge, caso en que llega mas rápido y con
mas amplitud la onda sonora.

En los materiales con propiedades de poca elasticidad la velocidad del sonido


disminuye y en algunos la onda sonora prácticamente no se propaga, son
materiales absorbentes, también importantes que se utilizan para mejorar las
propiedades acústicas de salas y teatros.

A continuación relacionamos la velocidad del sonido en m/seg y en Km/h en


varios medios
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VELOCIDAD DEL SONIDO


EN DISTINTOS MEDIOS (20ºC)

MATERIAL m/s Km / h
Aire 343,9 1238
Hidrógeno 1365,0 4914
Nitrógeno 350,0 1260
Agua 1450,0 5220
Vidrio 5000,0 18000
Goma 50,0 180
Aluminio 5100,0 18360
Cobre 3650,0 13140
Acero 5250,0 18900

EFECTO DE LA TEMPERATURA SOBRE LA VELOCIDAD DEL SONIDO.

La velocidad de la onda sonora depende de la densidad del aire y la densidad


del aire depende de la temperatura, por lo tanto la velocidad de propagación
depende de la temperatura T del aire, de acuerdo con la siguiente expresión:
V = (331.7 + 0.61 T) m/seg.
0
A temperatura de 20 C es v = (331.7 + 0.61x 20) m/seg.= 343.9 m/seg.
La temperatura es importante en la afinación de los instrumentos musicales. En
los instrumentos de viento, la altura depende de la velocidad del sonido dentro
de la columna de aire. Por ejemplo el sonido de una trompeta se hace más
agudo cuando aumenta la temperatura. En los instrumentos de cuerda las
frecuencias de resonancias dependen de la tensión de las cuerdas, las que se
pueden dilatar con la temperatura con la consiguiente disminución de la tensión
y de la frecuencia.

PROPAGACIÓN DE UNA ONDA ESFÉRICA.

La propagación de una onda esférica se produce a partir de una fuente puntual


vibrante que también se conoce como monopolo y se propaga en las tres
dimensiones del espacio, formando en este caso esferas circuncéntricas
denominadas frentes de onda que se van propagando. Si la perturbación inicial
emite una potencia de radiación constante, entonces es evidente que la
intensidad en un punto del frente de onda disminuye a medida que la onda
avanza ya que la misma energía se distribuye en una superficie esférica mayor
por lo que disminuye la intensidad de la radiación por unidad de área en forma
inversamente proporcional al aumento del área de dicha superficie. Como el
área de una superficie esférica es de 4 r2, donde r es el radio de la esfera y la
distancia recorrida por la onda desde el punto inicial, entonces la intensidad de
una esférica disminuye inversamente proporcional con el cuadrado del radio r,
o sea, disminuye en una proporción de 1/ r2.
La dirección de propagación es perpendicular al frente de onda.
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Onda esférica

En la figura los frentes de onda están representados en colores blanco, rojo y


azul y la dirección de propagación en flechas negras. La figura anterior,
obligadamente bidimensional, constituye una sección de una onda esférica,
pero también puede representar una sección de otro tipo de onda. Cuando el
frente de onda está muy lejos de la fuente de radiación, entonces en una
pequeña área, los frentes de onda son prácticamente planos, como es el caso
de los rayos de luz (electromagnéticos) del sol cuando llegan a la Tierra o el de
las ondas sonoras al llegar al tímpano que tiene un área de 1 cm2.

PATRÓN DE RADIACIÓN DE UNA ONDA

Cualquier tipo de radiación, incluyendo la onda sonora, puede tener


direccionamientos preferenciales, distintos al caso perfectamente simétrico de
la esférica. La disminución de la intensidad con la distancia recorrida por la
onda se puede representar por los propios frentes de onda, que une los puntos
de igual intensidad, formando un esquema que se llama patrón de radiación. Es
evidente que cuando el patrón está formado por esferas o circunferencias
circuncéntricas, la intensidad es la misma para una misma distancia en
cualquiera de las direcciones de la propagación (radiación), es el caso de una
fuente monopolar o radiación del monopolo.

Cuando tenemos que la energía de la radiación no es igual en todas las


direcciones de propagación se obtienen patrones diferentes. Un patrón muy
importante es el de la propagación de una onda a partir de una fuente dipolar
(dipolo) cuyas líneas del patrón de radiación pueden ser más abierta o cerradas
(mas dirigidas), en dependencia de las características del radiador.

Por ejemplo:

Patrón de radiación de una fuente dipolar.


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RADIACIÓN DE UNA FUENTE DIPOLAR Y SU PATRÓN DE RADIACION

Veamos otros ejemplos:

Propagación de la onda a partir de una fuente cuadrupolar.


Patrón del cuadrupolo

Nótese que en los casos del dipolo y el cuadrupolo hay direcciones de máxima
radiación y otros de prácticamente ninguna y que entre estos valores extremos
la intensidad de la radiación varia en forma continua.
También se pueden producir otros tipos de patrones, como son los casos
cuando toda la potencia de radiación se concentra aun mas en una o mas
direcciones privilegiadas, no simétricas en el espacio, siendo cero para las
demás direcciones en una gran parte del espacio. Veamos algunos ejemplos
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FRENTES DE ONDAS EN UN
TIPO DE PATRÓN DIRIGIDO.

FRENTES DE ONDAS DE OTRO


PATRÓN DE RADIACIÓN

DISIPACIÓN Y DISPERSIÓN.

En muchas ocasiones existe la tendencia de confundir ambos efectos.


La disipación de una onda se debe a que va perdiendo energía en la medida
que se propaga debido a su interaccion con el medio, lo que origina el
amortiguamiento de la onda. Afortunadamente en muchas ocasiones la
disipación es despreciable, de lo contrario la onda se amortiguaría
rapidamente.

No se debe confundir con la disminución de energia cuando la direccion de


propagación diverge, como es el caso de una onda tridimensinal cerca del foco
de emisión, ya que a grandes distancias, para un haz estrecho de rayos de
onda, esta tiene practicamente un frente de onda plano y los vectores de
propagación paralelos.

Por otro lado la dispersión es un fenomeno distinto a la disipación. Se produce


cuando las velocidades de propqagación dependen de la frecuencia. Asi una
onda compleja, con cierta forma espacial en un momento dado, formada por la
superposicion de muchos arrmonicos, que se propaga en un medio dispersivo
irá cambiando de la forma de dicha onda compleja , al propagarse sus
componentes armónicos de distintas frecuencias con distintas, lo que
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evidentemente provoca la distorsión de la señal original, aunque la energía en


su conjunto no se disipa, o sea la energia de propagacion de la onda se
mantiene constante.

Por suerte las ondas sonoras en el aire no se dispersan, de lo contrario el habla


,la musica, en fin todo sonido emitido iria cambiando durante su propagacion,
llegando al oido otra señal que no tendría nada que ver con la emitida.

REFLEXIÓN, REFRACCIÓN, DIFRACCIÓN Y ABSORCIÓN

Cuando una onda viaja y el medio en que se propaga cambia bruscamente, se


pueden producir distintos fenómenos, como son: reflexión, refracción y
absorción. Con frecuencia están presentes en mayor o menor medida dos o los
tres efectos al mismo tiempo, pero ya sea en forma natural u obligada a
conveniencia el hombre, puede prevalecer en la práctica uno solo de estos
efectos.

REFLEXIÓN.

Es un fenómeno muy conocido, por el cual una onda al encontrarse con otro
medio se puede reflejar en forma especular, debido a que los elementos de la
superficie oscilan por la acción de la onda incidente, se convierten en
radiadores secundarios, cambiando la dirección de propagación entre un
ángulo de 00 para el caso de incidencia perpendicular con la superficie
reflectante y de cerca de 900 cuando incide casi rasante. El ángulo de
incidencia es igual al de reflexión para superficies especulares.

Cuando los rayos de la onda son paralelos, ya sea por que la fuente sonora
esta muy distante en comparación con la dimensión de la superficie reflectante
o por que el objeto vibrante generador del sonido es una superficie plana
extensa en comparación con la distancia a la superficie reflectante, en ambos
casos el frente de onda, perpendicular a los rayos, esta constituida
prácticamente por superficies planas paralelas, se dice que es una onda plana
y vimos que es un caso particular aproximado de las ondas esféricas.
En la figura: la superficie reflectante es idealmente plana, las ondas se reflejan
especularmente, ángulo de incidencia y angulo de reflexión son iguales.
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verde azul ángulos iguales


Dirección de la propagación frente de onda

Cuando la superficie es rugosa es evidente que la reflexión se produce en


forma dispersa. En la realidad siempre en mayor o menor medida, en
dependencia del material y las características de su superficie, se produce; la
reflexión especular, la dispersa, la absorción y la refracción, esta última en los
materiales absorbentes se convierte en calor.
En los recintos cerrados (habitaciones, salas, teatros,..) se producen múltiples
reflexiones de las ondas sonoras produciendo el fenómeno de la reverberación.

REVERBERACIÓN.

Se produce por la superposición de las ondas sonoras que llegan a los oídos
después de recorrer distancias distintas por reflexiones múltiples en paredes,
techos y pisos. El eco es un ejemplo de reflexiones múltiples.
La reverberación es un efecto muy importante a controlar para lograr mejor
calidad acústica en recintos cerrados y grandes auditorios.
Pero también los pequeños y disímiles fenómenos de reverberación se utilizan,
sobre todo en la música, para producir múltiples efectos que dan riqueza al
sonido en forma agradable. Aspecto que abordaremos posteriormente.

ABSORCIÓN.

Vimos que una onda esférica disminuye su intensidad con el cuadrado de la


distancia recorrida, en realidad disminuye mas rápidamente debido a la
absorción de la onda sonora por el propio aire, la que es mayor para las altas
frecuencias del sonido, a esto se debe que cuando un rayo cae mas lejos, el
trueno se oye mucho mas grave que cuando cae cerca, o cuando oímos solo el
bum bum de los sonidos graves de una música (intensa) a una distancia
suficientemente lejana. El fenómeno de la absorción se produce y es
sumamente importante cuando la onda se topa con cualquier superficie, cuyos
elementos, en lugar de convertirse en un conjunto de radiadores secundarios,
absorbe la energía de la onda convirtiéndola en calor. En el caso de la onda
sonora dicha energía es pequeñísima, por lo que el cambio de temperatura es
imperceptible. Este efecto también es sumamente importante para aumentar la
calidad acústica de los recintos cerrados. Para evitar la reverberación
desagradable, se cubren las superficies del local con materiales absorbentes,
además de realizar diseños con inclinaciones adecuadas de las superficies. En
la ilustración siguiente se muestra la preparación de un local para mejorar sus
propiedades acústicas.
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CALIDAD ACUSTICA EN LOCALES CERRADOS.

La acústica de recintos, salas y teatros es un aspecto del estudio del sonido


que no se desarrolló históricamente hasta cerca del siglo XX. El primero en
tratar este tema fue el físico estadounidense Joseph Henry, en 1856 pero no
fue hasta el año 1900, cuando otro físico estadounidense, Wallace Sabine trató
con mas profundidad los aspectos científicos y técnicos, avanzó mucho teórica
y prácticamente en estos estudios y se considera el padre de esta materia.

TIEMPO DE REVERBERACIÓN.

Si hacemos sonar un instrumento en forma continua, por ejemplo un órgano, en


un local cerrado sin escape alguno de energía sonora y cero absorción, o sea,
que el sonido se refleje al 100%, entonces la intensidad del sonido irá
incrementándose indefinidamente, pero en la práctica esta situación no existe,
ya que al menos siempre hay absorción y en dependencia de las condiciones
reales la intensidad del sonido se hará constante después de un tiempo t.
Cuando dejamos de producir el sonido su nivel no cae de inmediato a cero ya
que tampoco la absorción es del 100%, De esta forma, para la acústica de un
local, tenemos tres magnitudes características: El tiempo t de establecimiento,
en que el que el nivel de intensidad del sonido (o la sonoridad), en el local
alcanza el nivel constante máximo de sonido I max (segunda magnitud) y por
ultimo el tiempo en que el sonido disminuye hasta hacerse inaudible, llamado
tiempo de reverberación T. Cuando los locales son buenos absorbentes, t, I max
y T son pequeños y de ser buenos reflectores estas magnitudes son grandes.
Veamos esto en el grafico de intensidad sonora contra tiempo en un local
cuando tiene dos niveles distintos de absorción, La línea en rojo mayor y la 2
en azul de menor absorción. I max es proporcional a la potencia sonora P que
sale del instrumento e inversamente proporcional al área A absorbente: I max =
P/A.

I max
I max
t2
T2

t1
T1

t
Formalmente se define el tiempo de reverberación como el tiempo en que el
sonido disminuye su nivel de intensidad en 60 dB.

COEFICIENTE DE ABSORCION.
Sabine utilizó la unidad de área de una ventana abierta como referencia de
absorción absoluta, ya que la onda se pierde completamente (no regresa al
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recinto nada). El coeficiente de absorción s se define como la fracción de


energía sonora que es absorbida por la superficie. S = 1 representa absorción
absoluta y S = 0 completa reflexión. La absorción A (en unidades llamadas
sabin) de un área a en m2 es A=a x s. Cuando tenemos diferentes áreas con
distintos coeficientes de absorción, entonces la absorción total será:
A=a1 x s1 + a2 x s2 + a3 x s3 + a4 x s4 +....= an x sn

MEDICION DEL TIEMPO DE REVERBERACIÓN.

Las mediciones de Sabine demostraron que el tiempo de reverberación T es


proporcional al volumen V del local y al mismo tiempo, tal como habíamos
referido, inversamente proporcional a la absorción. Por lo que:
T = constante x V / an x sn
El valor de la constante depende de las unidades empleadas. Si el tiempo es
en segundos el volumen en m3 y el área en m2 la constante es igual a 0.16 y la
expresión para la reverberación es:
T = 0.16 x V / an x sn
Si se quiere tener en cuenta la absorción del aire se debe añadir un término a
an x s n
Si denominamos a la fracción absorbida por la superficie, r la fracción
reflejada y t la fracción transmitida hacia fuera, entonces a+ r + t =1.
Por ejemplo, si se quiere obtener un buen aislante de sonido se requeriría que
a fuera aproximadamente igual a 0.9999 lo que en la practica es inalcanzable,
por lo que el buen aislante de sonido debe tener una alta proporción de
reflexión r y para a menor.
Vimos la expresión del tiempo de reverberación en la que aparece el
coeficiente de absorción que hay que definir experimentalmente, para ello
existen varios métodos, los principales son el de: la onda estacionaria, la
intensidad, el tiempo de reverberación, comparación, que se pueden encontrar
en la literatura especializada.

CÁMARAS ANECOICAS.

Para realizar muchas de las mediciones acústicas con gran precisión se


requieren locales con ausencia de reflexiones, o sea, con tiempo de
reverberación igual a cero. Esto es posible realizarlo artificialmente aplicando
materiales altamente absorbentes que se disponen de tal forma que las ondas
sonoras llegan a la superficie con ángulos de incidencia muchos mayores de
cero (alejándose de la incidencia perpendicular) como puede observarse en la
siguiente fotografía. Estos locales se denominan cámaras anecoicas, en la que
se logra un coeficiente de absorción de 0.99 y un tiempo de reverberación de
alrededor de 1/20 segundos. Estas cámaras son costosas y se utilizan
solamente con fines de investigaciones.
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CÁMARAS ANECOÍCAS

TIEMPO DE REVERBERACIÓN ÓPTIMO.

El optimo de tiempo de reverberación en salas, teatros, auditorios, es un


compromiso entre claridad y sonoridad (nivel de intensidad) del sonido,
depende de la función para lo que esta destinado el local, para conferencias,
música de piano o de órgano, concierto de orquesta, o sea, depende del tipo de
música. Para un auditorio de pequeño volumen de 1500 a 4000 m3 el optimo de
reverberación es de: 0.75 seg. para habla, 1 seg. para música y 1.5 seg.
para concierto de orquesta.
Los valores máximos de reverberación óptima son de 2 a 3 seg. para música
de órgano en grandes catedrales. El tiempo de reverberación de una habitación
residencial es de unos 0.5 seg. Los locales de estudios de radio y televisión
usualmente se diseñan para ser acústicamente muertos con un tiempo de
reverberación menor de 0.1 seg. , recuerde que para la cámara anecoica es de
0.05 seg.Las personas tienen un coeficiente de absorción de aproximadamente
0.5 seg., un auditorio vacío posee un tiempo de reverberación de unos 2.5 seg.,
con la orquesta y lleno a la mitad de personas es de 1.86 seg. y completamente
lleno de 1.49 seg. Hay que tener en cuenta también que el tiempo de
reverberación depende de la frecuencia del espectro sonoro.

CALIDAD ACUSTICA DE SALAS DE CONCIERTO.

La calidad acústica de las salas de concierto, además del tiempo de


reverberación, también dependen de otros factores, unos objetivos y otros
subjetivos. El tiempo diferencia de retardo inicial es el que media entre el
sonido que llega directamente al oído L1 y el que llega después de la primera
reflexión L2 + L3.
De la figura siguiente: como la velocidad es distancia partido tiempo v=L/t, el
tiempo es distancia partido velocidad, por lo que el tiempo diferencia de retardo
inicial es:
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L2+L3- L1) / v

PRIMERA EFLEXION

L2
L3

Persona
Orquesta L1

El tiempo diferencia de retardo inicial depende del lugar donde la persona se


encuentre sentada en el auditorio. Generalmente si este valor es de unos 50
milisegundos (1/20) seg. Se considera que posee una calidad acústica
aceptable.

EL SONIDO DIRECTO Y EL DE REVERBERACION.

La sonoridad del sonido directo en recintos pequeños es prácticamente la


misma, pero en los últimos asientos de grandes teatros y auditorios no es así,
sino que se oye más el ruido de fondo y hay que habilitar amplificación al
respecto, aunque para grandes orquestas y coros usualmente no se necesita.
En general, las salas en que la distancia del frente del escenario al medio del
auditorio es de unos 20 metros, largo total de 50 metros, se considera que son
de baja calidad acústica.
La sonoridad (nivel de intensidad) del sonido reverberante (no directo) depende
del tiempo de reverberación, de la absorción del sonido y de la intensidad de la
onda sonora reflejada. El tipo de sonoridad preferido depende mucho del gusto
de las personas. Un sonido ppp (pianissimo, muy bajo) debe ser audible sobre
el ruido general de la audiencia, mientras que una música fff (fortíssimo) no
debe ser ensordecedora. La relación entre Idirect / Ireverb da una buena idea de
cómo debe ser la sonoridad general en la sala. Existen varias vías para
asegurar que el sonido llegue a todos con la suficiente sonoridad;
a.- Reducir la absorción, o sea, aumentar el tiempo de reverberación.
b.- Diseñar paredes, techos y pisos para que el sonido se refleje lo más
uniformemente posible por todo el auditorio.
c.- Utilizar sistemas de amplificación local.
d.- Asegurar que la fuente de sonido tenga la suficiente potencia.
Pantallas movibles y relectores de sonido se posicionan en muchos lugares con
varios de los anteriores propósitos.

FACTORES SUBJETIVOS DE CALIDAD ACUSTICA.

Los factores subjetivos que influyen en la calidad acústica de recintos cerrados


son muchos, los más importantes son: intimidad, vivacidad, calidez, claridad,
brillantez, rango dinámico, balance y combinación de los sonidos, así como que
los músicos se puedan oír correctamente unos a otros. Entre los factores que
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pueden disminuir la calidad acústica están: eco, ruido, focalización y distorsión


del sonido. Veamos algunos de ellos.

INTIMIDAD. Hay estilos musicales que requieren de un grado de intimidad que


suenan mejor en habitaciones y salas pequeñas. Una sala pequeña tiene
intimidad acústica cuando la música se ejecuta teniendo en cuenta que se está
en una sala pequeña. Esto ocurre cuando la diferencia de retardo en tiempo es
menor de 1/50 seg.

VIVACIDAD. Una sala con vida es reverberante, sobre todo en las frecuencias
medias de 500 a 2000 Hz. El óptimo valor para T500 es de 2 seg. para música
orquestal. La sala gana en vida pero perdiendo en calidez para frecuencias
menores de 500 Hz.

CALIDEZ, Es la vivacidad del bajo, para frecuencias menores de 500 Hz. La


mayoría de las salas de concierto poseen un sonido calido si el tiempo de
reverberación, sobre todo para frecuencias entre 50 y 250 Hz es
apreciablemente mayor que la de frecuencias más altas. El optimo de
reverberación a 125 Hz es de 2.5 seg.

BRILLANTEZ. Es la calidad para marcadas altas frecuencias de alrededor de


2000 Hz., y para ello, su tiempo de reverberación debe ser mayor que el de las
frecuencias medias y bajas.

ECO. Los ecos son apreciables si su intensidad es lo suficientemente grande y


llega a un oyente 1/10 seg. después del sonido directo, lo que se corresponde
con una diferencia de camino de 34 metros ya que la velocidad del sonido es
de unos 340 m/seg. Por lo tanto, el eco no es importante en salas pequeñas,
sino para distancias mayores de 17 m. La pared que ocasiona más ecos es la
última de atrás, por lo que generalmente se cubre con un material altamente
absorbente.

FOCALIZACION. Las superficies cóncavas originan la concentración de las


reflexiones en lugares particulares del auditorio. Por ejemplo un techo de
elíptico, como se conoce de la geometría, tiene dos focos, si una persona habla
desde uno de sus focos el sonido se concentra en el otro foco (ver figura
siguiente), por ejemplo en la catedral medieval de Agrigento en Sicilia en uno
de los focos estaba situado el confesionario (en color rojo) y a 80 metros de
distancia (punto azul) se oía con claridad el murmullo de las confesiones.

TECHO ELIPTICO

EMISION DEL SONIDO FOCALIZACION DEL SONIDO


17

En muchos sitios existen galerías de susurros similares. Las superficies


cóncavas, circulares o esféricas deben tener diseños adecuados para evitar el
fenómeno de la focalización del sonido.

RUIDO. El ruido es un elemento negativo para la calidad del sonido. El nivel de


intensidad máximo de ruido tolerable varia con la frecuencia: 50 dB a 50 Hz, 20
dB a 500 Hz, 10 dB a 5000 Hz. Las ventanas tienen requisitos para disminuir el
ruido y prácticamente los auditorios no tienen ventanas desde hace muchos
años. Hay ruidos internos como los producidos por acondicionamiento
climático. En general para disminuir los niveles de ruido se han utilizado techos
con gruesos enyesados, paredes de madera con espacios de aire de 4
pulgadas, pisos de concreto recubiertos de corcho y las grades puertas
cubiertas por materiales de cuero.

RESONANCIAS INTERNAS. Todo recinto posee sus propias frecuencias de


resonancia características, dada por la relación:
2 2 2
Donde V- velocidad del sonido en el aire
V l m n L1 L2 y L3 - dimensiones del recinto
f
2 L1 L2 L3 l, m, n- números enteros que
caracterizan los modos existentes.
Cuando un cantante promedio canta en la ducha se convierta en un aparente
virtuoso debido a que muchas de estos modos resonantes se excitan.

REFRACCION.

El fenómeno de la refracción se produce al pasar el frente de onda de un medio


a otro con el consiguiente cambio de la velocidad de propagación al cruzar de
un medio al otro. Como la frecuencia no cambia, también se produce el cambio
de la longitud de onda ya que V= f Se produce aun en presencia de algún
% de reflexión y-o absorción.

Como vimos anteriormente, la dirección de propagación es perpendicular al


frente de onda y constituye un rayo. La expresión que caracteriza el fenómeno
de la refracción es:

Donde: V2 y V1 son las velocidades de propagación en los medios 2 y 1,

1
el ángulo incidente y 2
el ángulo refractado

En el caso particular de la figura siguiente la velocidad de propagación en el


medio 2 es menor que en el medio 1, (V1 > V2)
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1 medio 1

medio 2

Consideremos que una onda plana que se propaga por el aire con velocidad de
340 m/seg. e incide en una superficie de concreto con un ángulo = i, la
velocidad de propagación de la onda sonora en el cemento o el ladrillo es de
unos 3400 m/seg. (10 veces mayor que en el aire). El ángulo máxima de
refracción posible ( r) es de 900, que corresponde a una onda que viaja por
la misma superficie del cemento, a este ángulo r= 900 le corresponde un ángulo
de incidencia= i) igual a unos 60, llamado ángulo critico de incidencia, a partir
del cual la onda se refleja. El ángulo de 60 es muy pequeño para lo que en este
caso la mayoría de las ondas se refleja y el resto que incide entre 00 y 60 se
refracta o absorbe. Para otro material como el corcho, donde la velocidad del
sonido se propaga a unos 500 m/seg, el ángulo crítico de incidencia es de 430
por lo que una porción mucho menor de las ondas sonoras se refleja y
aumentan las reflejadas y absorbidas.

PROPAGACION DE LA ONDA SONORA EN PRESENCIA DE REFRACCIÓN

El fenómeno de refracción ocurre no solo al pasar la onda abruptamente de un


medio a otro, sino también, cuando la onda se mueve en un medio en que las
propiedades, que influyen en la velocidad de propagación, cambian
paulatinamente y originan un cambio en la velocidad de propagación, el que a
su vez provoca una desviación de la dirección de la onda.
Veamos el caso de la propagación de la onda sonora en la atmósfera. Si la
densidad y la temperatura del aire son homogéneas, la velocidad de la onda es
igual en todas las direcciones. No hay refracción. Pero en el aire existen
cambios de las propiedades del medio que no son abruptos, que originan
cambios de velocidad de la onda en forma gradual.

EFECTO DE LA TEMPERATURA SOBRE LA REFRACCION DEL SONIDO.

Ya vimos que la velocidad de la onda sonora depende de la densidad del aire y


que la densidad del aire depende de la temperatura, por lo tanto la velocidad de
propagación depende de la temperatura T del aire.
Es frecuente que en la noche el aire se caliente con la altura y la dirección de
propagación de las ondas sonoras se comporta de la forma que se muestra en
la figura siguiente: T2> T1
VC > VF
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altura
caliente

frio emisor

T oC

También sucede que de día la temperatura disminuye con la altura y las ondas
sonoras emitidas se desvían hacia arriba. En este caso se pueden producir
zonas de silencio que se muestran en la zona sombreada en amarillo en la
figura siguiente:

altura
frio

emisor
caliente

T oC
ZONA DE SILENCIO zona

DIFRACCIÓN.

Consiste en el fenómeno cuando una onda sonora se topa con el borde de un


obstáculo y en lugar de zonas de silencio o sombra detrás del obstáculo
también hay presencia de la onda sonora. Esto ocurre debido a la propiedad
de todo tipo de onda de que los bordes de los obstáculos se convierten en
fuentes secundarias de emisión de onda sonora esférica, con la misma
frecuencia y longitud de onda pero de menor intensidad, Si en un lugar desierto
alguien emite sonidos de un lado de una pared con algún tipo de borde
(abrupto, circular, ranura) otra persona que se encuentre del otro lado detrás
de la pared donde no le llegan directamente las ondas del sonido emitido
también lo oirá, en mayor o menos medida de acuerdo con el tipo y dimensión
de la abertura así como del lugar donde se encuentre con relación al borde.
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FUENTE SONORA DIFRACCION


(RAYOS AMARILLOS)

ZONA DE SILENCIO

PARED

EFECTO DOPPLER

Para la emisión de las ondas sonoras esféricas desde una fuente puntual, la
longitud de onda es igual en todas las direcciones.
Pero si la fuente emisora (el emisor) se mueve, por ejemplo hacia la derecha, el
emisor va alcanzando los frentes de ondas , las longitudes de onda se
acortan y un oyente situado delante al que se le acerca a cierta velocidad el
emisor, oirá una frecuencia más alta a de la realmente emitida, ya que la
velocidad de propagación es constante en un medio homogéneo y es igual al
producto de la longitud de onda por la frecuencia : V= , por lo que al
disminuir la frecuencia aumenta para que v sea constante Este fenómeno
se conoce como efecto Doppler.
Cuando el emisor se aleja del oyente las se espacian más y el oyente oirá
frecuencias mas bajas.
Cuando el emisor se mueve más rápido, los frentes de onda se van
concentrando delante del emisor, así se va acercando el emisor a la zona de
concentración de los frentes de onda, concentración que se denomina la
barrera del sonido. Cuando el emisor logra llegar a la velocidad del sonido
choca con dicha barrera que tiene la máxima concentración de frentes de onda
en ese preciso momento. Cuando el emisor supera la velocidad del sonido va
dejando detrás los frentes de ondas que el mismo produce.
En la figura siguiente se ve un proyectil viajando a la velocidad cercana a la del
sonido, delante se ve la onda de choque.

Proyectil viajando a la velocidad del sonido

Vimos que en el momento que el emisor supera la velocidad del sonido,


alcanza y traspasa la barrera formada por la concentración de los frentes de
onda lo que provoca un estruendo. En la siguiente ilustración se ve un avión en
el momento de romper la barrera del sonido.
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Avión supersónico rompiendo


la barrera del sonido

Cuando el emisor de ondas sonoras se mueve más rápido que la velocidad del
sonido va dejando atrás el frente de onda que alcanzó y traspasó.
Proyectil viajando a mayor velocidad que la del
sonido, nótese la forma del frente de onda.

En este capitulo vimos como se generan, como se propagan y otros fenómenos


asociados a las ondas sonoras. Al fin y al cabo el oído tiene que recepcionar
esta señal, transformarla y enviarla al cerebro para obtener al final la
sensación que transporta dicha onda sonora. Este impresionante mecanismo
será objeto del próximo capitulo.