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ESTUDIO DE LAS VARIACIONES DE LA CAPA ACTIVA EN ISLA MARAMBIO

Yermolin, Eugenio y Skvarca, Pedro

División Glaciología, IAA-DNA, Cerrito 1248, Bs.As. glacio@dna.gov.ar

Palabras clave: Antártica, Permafrost, Capa Activa, Descongelamiento Estacional


Key words: Antarctica, Permafrost, Active Layer, Seasonal Thawing

RESUMEN

La isla Marambio (Seymour) se halla ubicada en la zona de permafrost contínuo. El


desarrollo de la capa activa está condicionado por los parámetros climáticos y diferentes
tipos de suelos relacionados con sistemas hídricos superficiales. El objetivo del presente
trabajo es determinar las variaciones de la capa activa y confeccionar un mapa de
descongelamiento estacional en esta isla.

ABSTRACT

Marambio (Seymour) Island is located in the zone of continuous permafrost. The


development of the active layer is conditioned by climatic parameters and different ground
types related with surface hydrographic systems. The aim of the present work is to
determine the variations of the active layer and to produce a map of seasonal thawing on
this island.

INTRODUCCIÓN

La Isla Marambio pertenece al grupo de las islas James Ross, ubicado en el sector
noreste de la península Antártica. Tiene una forma elongada, de aproximadamente 19 km
de largo en el sentido SO-NE y un ancho máximo de 8.6 km en el sentido NO-SE. Su
superficie de 77.0 km² se halla en la actualidad libre de glaciares, si bien existen numerosos
nichos de nivación, los que aumentan temporariamente la red de drenaje. El clima es
subpolar, árido, con una precipitación anual estimada inferior a los 220 mm y una
temperatura media anual de –8.5 ºC. Geológicamente, la isla presenta afloramientos de
sedimentitas terciarias y cretácicas de origen marino (Rinaldi et al. 1978). El régimen del
sistema hídrico superficial es variable durante la época estival, y depende de las
condiciones meteorológicas, de la presencia del permafrost y de la actividad de los procesos
criogénicos (Silva Busso et. al., 2000; Ermolin y De Angelis, 2002).

MATERIALES Y MÉTODOS

Se analizaron datos climatológicos presentados en las estadísticas del periodo 2000-


03 del Servicio Meteorológico Nacional. Para obtener la temperatura en distintos sectores
de la isla se utilizó el gradiente vertical de temperatura de 0.7 ºC/100 m. Se realizó un
inventario geocriogénico y se eligieron los puntos de muestreo. Se efectuaron calicatas en
la capa activa y el sondaje térmico en geoformas típicas de la isla a fin de determinar la
estructura criogénica y el régimen térmico del suelo. Los estudios de laboratorio han sido
efectuadas en el Laboratorio de Estratigrafía Glaciar y Geoquímica del Agua y de la Nieve
(LEGGAN), Mendoza, y comprenden análisis de granulometría, humedad total, densidad y
las propiedades térmicas de los suelos congelados y descongelados.

RESULTADOS

La isla se encuentra ubicada en la zona de permafrost contínuo, con temperaturas


de suelo cercanas a –5oC y un espesor de aproximadamente 200 m (Fukuda et al., 1992).
El espesor de la capa activa es muy variable, y depende de las condiciones
medioambientales. El espesor mínimo se detectó en la meseta, donde alcanza los 0.4 - 0.5
m, mientras que el espesor máximo de 1.5 - 1.6 m se midió en las pendientes suaves del
norte y noroeste (Ermolin et al, 2002). La profundidad de descongelamiento estacional se
obtuvo en forma directa mediante mediciones efectuadas en tres pozos ubicados en
distintas alturas: meseta, submeseta y cerca de la costa (ver Fig. 2). Esta información
básica junto con los datos de campo y de laboratorio permitieron determinar que en la isla
Marambio el espesor de la capa de descongelamiento depende de las condiciones
climáticas y de la humedad del suelo (Fig. 1, A; B). El espesor de descongelamiento Zd se
calculó mediante la ecuación de Stefan (Nelson et. al., 1997):

156.4 n λ Ψ
Zd = donde,
ρ WL

n es el cociente entre la temperatura de la superficie del suelo y del aire, conocido como
“factor-n” (Shur and Slavin-Borovckiy, 1993), λ la conductividad térmica del suelo

descongelado (W m-1 oC-1), ψ el índice de descongelamiento estacional (oC d), ρ la densidad


del suelo descongelado (kg m-3), W el contenido total de agua por unidad de masa y L es el
calor latente de fusión del suelo congelado (J kg-1).
Sobre la base de esta información y con la imagen satelital Landsat 7 ETM+ del 21 de
Febrero del 2000 se confeccionó el mapa de descongelamiento estacional de la isla
Marambio, que se muestra en la Figura 2. La distribución de las variaciones de
descongelamiento estacional es controlada por las condiciones ambientales tales como
relieve, existencia de la cobertura nival y el régimen estival de las aguas superficiales y
subterráneas.

CONCLUSIONES

La isla Marambio representa una región típica de la zona del permafrost en el sector
noreste de la península Antártica. En el trabajo se analizaron las componentes variables y
las constantes del medio ambiente criogénico en la isla. Se comprobó que las condiciones
climáticas estivales y la humedad de suelo se correlacionan con los parámetros de la capa
activa. Como resultado se propone un método de cálculo para determinar el espesor de
descongelamiento estacional basado en los datos climáticos y en las propiedades térmicas
de suelo y se confecciona el mapa respectivo.

BIBLIOGRAFÍA
Fukuda M., Strelin J., Shimokawa K., Takahashi N., Sone T., Trombotto D., 1992.
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463-469. Buenos Aires.
Ermolin, E., H. De Angelis y Skvarca P., 2002. Estudio de las condiciones geotécnicas de la
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Proceedings of the Sixth International Conference on Permafrost, Vol. 1, South
China University of Technology Press: 564-56. Guangzhou, China.
A B
(m) (m)
2-3%
1.5- 1.5-

7-9%
4-6%
1.0- 1.0-
10-12%
14-16%
16-18%

0.5- 0.5-

0 I I I I I I I I 0 I I I I I I I I
50 100 150 200 250 300 350 400 50 100 150 200 250 300 350 400
Indice de descongelamiento Indice de descongelamiento

Figura 1. Profundidad de descongelamiento estacional según diferentes valores de humedad


total: A) En suelos de limo y arena fina, con algo de arcilla; B) En suelos de arena mediana y
gruesa, con algo de limo.
C aleta
La rsen

N
Cab o Bodman

Base
M arambio

Qu ebra da
Larga

Mar de Weddell

0 5 km
Cabo Lamas

Figura 2. Mapa de descongelamiento estacional (DE) de la isla Marambio. 1) Meseta:


0.2 − 0.5 11 − 15 . 2) Submeseta: 0.4 − 0.8 3 − 9 . 3) Planicie aluvial y abanico diluvial de
acumulación cuaternaria: 0.5 − 0.9 14 − 18 . 4) Pendiente al norte. 5) Planicie ondulada y
pendiente suave: 0.4 − 1.1 8 − 14 . 6) Nichos de nivación 0.0 − 0.2 15 − 25 . 7) Ubicación de
pozos. NOTA: El numerador indica DE en metros y el denominador la humedad total de
suelo en %.