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Inter Sedes. Vol. VII. (12-2006) 155-176.

ISSN: 1409-4746

Internet y comercio electrónico en


Costa Rica y la importancia de una
regulación adecuada
Susan Chen Mok*

Recepción: 2 de marzo de 2007 • Aprobación: 4 de mayo de 2007

Resumen
El trabajo ofrece un panorama general del desarrollo
de la Internet y el comercio electrónico en Costa
Rica así como la importancia de establecer un marco
jurídico para este tipo de transacciones comerciales
desde la perspectiva de los usuarios que participan en
ella: los consumidores, los proveedores y el Estado.
Palabras claves: comercio electrónico, regulación,
delito informático, Costa Rica.

Abstract
This paper provides a general overview of the devel-
opment of the internet and electronic commerce
in Costa Rica. It also states the importance of estab-
lishing a legal framework for this type of commer-
cial transaction from the perspective of the parties
involved: consumers, suppliers and the Government.
Key words: electronic commerce, regulation, cyber
crime, Costa Rica.

* Profesora en la Sede del Pacífico de la


Universidad de Costa Rica. (schen64@
gmail.com  / susan.chen@ucr.ac.cr)
156 Susan Chen Mok

Introducción todos los escenarios de comercio elec-


trónico. El caso más simple es realizar
El comercio electrónico es una nueva solo la publicidad por Internet, y el caso
modalidad de realizar negocios a nivel mun- más completo es donde todos los pasos
dial que puede transformarse en la modali- anteriores se hacen de forma electrónica,
dad más utilizada de hacer comercio. incluyendo el pago.
El desarrollo de este tipo de comercio En el comercio electrónico participan
en el país es incipiente y el desarrollo como actores principales las empresas,
de regulaciones explícitas, para transac- los consumidores y el Estado. Así se dis-
ciones comerciales de tipo electrónico tinguen normalmente tres tipos básicos
que permitan la protección de las partes de comercio electrónico:
involucradas en ellas, apenas está en sus
inicios. En los últimos años se ha incre- • entre empresas o B2B (business to busi-
mentado el número de empresas costa- ness)
rricenses que ofrecen la posibilidad de la • entre empresa y consumidor o B2C
compra y venta a través de Internet. Por (business to consumers)
otro lado, también se ha registrado un • entre empresa y administración o
aumento de usuarios costarricenses que B2A (business to administrations)
han utilizado la Internet para realizar
alguna actividad comercial. Las empresas participan en el comer-
El presente artículo presenta el desa- cio electrónico realizando transaccio-
rrollo que ha tenido Internet y el comer- nes con otras empresas, ya sea como
cio electrónico en el país, así como la compradoras o vendedoras de bienes y
importancia de normar este tipo de tran- servicios, incluyendo servicios como los
sacciones comerciales. de tipo financiero, de certificación de
El concepto de comercio electrónico claves, de soporte al mismo comercio
electrónico, etc.
Se puede definir el comercio elec- Por otro lado, los Estado o las admi-
trónico, en un sentido amplio, como nistraciones públicas, además de poder
cualquier forma de transacción o inter- actuar como agentes reguladores y pro-
cambio de información comercial basada motores del comercio electrónico, tam-
en la transmisión de datos sobre redes bién son usuarias del mismo. Pueden
de comunicación como Internet. Una realizar contrataciones públicas, o recibir
definición más completa, indica que el solicitudes de servicios públicos a través
comercio electrónico incluye todas las de este medio.
actividades que se realizan antes, durante En el caso de los consumidores, estos
y después de una venta. Estas actividades pueden realizar transacciones electróni-
incluyen: publicidad, búsqueda de infor- cas comerciales entre ellos mismos, con
mación, negociación entre comprador una empresa o proveedor de servicios, y
y vendedor, formalización del contrato, con el mismo Estado.
atención del cliente antes y después de la El desarrollo del comercio electróni-
venta, atención de reclamos, etc. co no es posible si no existe la plataforma
No necesariamente todas estas acti- tecnológica para ello, principalmente la
vidades tienen que estar presentes en de Internet, por lo anterior se presenta

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en seguida el concepto de Internet y el sido propiciado por los fines comerciales


desarrollo que ha tenido en Costa Rica. que persiguen la mayoría de las empresas
que lo forman, de esta manera entramos
El concepto de Internet a la nueva era comercial de Internet.
La Internet nace como una necesi- Internet como ahora lo conocemos
dad del Departamento de Defensa de encierra una idea técnica clave, la de
los Estados Unidos de desarrollar tec- arquitectura abierta de trabajo en red,
nologías de comunicación para la fuer- así como múltiples redes independientes,
za armada. Las investigaciones en este de diseño casi arbitrario. En una red de
campo llevó a crear la primer red de arquitectura abierta, las redes individua-
computadoras que se llamó ARPAnet les pueden ser diseñadas y desarrolladas
(Advanced Research Projects Agency) separadamente, donde cada una puede
del Pentágono, que conectaba 4 compu- tener su propia y única interfaz. Cada
tadoras inicialmente de 4 Universidades red puede ser diseñada de acuerdo con
en 1969. En 1972 había un total de 40 su entorno específico y los requerimien-
computadoras en la red. tos de los usuarios, no existen restriccio-
La investigación continúa en el nes en los tipos de red que pueden ser
campo desarrollándose protocolos de incorporadas ni tampoco en su ámbito
comunicación que pudieran establecer geográfico.
comunicación entre computadoras de Así surgió y se fue desarrollando esta
diferentes tipos. En 1982 se implementó gran revolución llamada Internet.
el Transmition Control Protocol - Internet Desarrollo de la Internet
Protocol (TCP-IP), que permitió este tipo en Costa Rica
de comunicación, a partir del cual se
empezó a utilizar la palabra Internet. Se puede decir que el servicio de
El protocolo TCP/IP es un sistema de Internet a nivel comercial en Costa
comunicación muy sólido y robusto bajo Rica se inauguró en 1994 por medio de
el cual se integran todas las redes que Radiográfica Costarricense S.A. (RACSA),
conforman Internet; durante su desa- que permitió expandir las posibilida-
rrollo se incrementó notablemente el des tecnológicas y de información entre
número de redes locales de agencias empresas, facilitar el acceso y permitir
gubernamentales y de universidades que el intercambio rápido de información
participaban en el proyecto, dando de actualizada.
esta manera, origen a la red de redes más De acuerdo con RACSA-2 (2006),
grande del mundo. desde su inicio, el crecimiento del servi-
Se hicieron desarrollos en la velo- cio de Internet en Costa Rica ha expe-
cidad de transferencia de información, rimentado un crecimiento constante de
software y recursos para la búsqueda de más del 10% anual.
información, así como la creación del Dentro de las fortalezas más rele-
Word Wide Web. La World Wide Web vantes de Internet están su cobertura
creció rápidamente de tal manera que a mundial y su capacidad de permitir la
mediados de 1993 solo había 100 sitios interacción global entre diferentes com-
World Wide Web, y en Enero del 1996, ya putadoras a través de un lenguaje común.
existían 90.000. Todo este crecimiento ha Esto permite al interesado establecer

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contacto con diferentes personas a nivel información gráficos en todo el mundo.


mundial, facilitando a los proveedores de Todo ello de forma dinámica y económica.
información o de servicios alcanzar una Según estudios realizados por la empre-
inmediata penetración de mercado hacia sa CID Gallup (2006), especialista en estu-
clientes potenciales y un acceso dinámico dios de opinión y mencionado en RACSA-1
y económico a millones de servidores de (2006), encontramos los siguientes datos:

2003 2005
Acceso a Internet 24% (1 millón de personas) Aproximadamente 1.370.000
48% de los hogares (unas 450.000 personas tienen acceso a
familias) al menos un miembro accede Internet desde su hogar, el
con cierta frecuencia Internet desde trabajo o centro de estudios.
su hogar, trabajo, centro de estudios o
desde los cafés-Internet.

600 mil personas tienen facilidades 1.070.000 tienen facilidades


desde donde trabajan o estudian desde donde trabajan o
estudian
Hogares con computadoras 25% (de estos 38% son del área 34%, el 50% de éstos tenían
Metropolitana y 54% fuera de él). acceso a Internet.
Uso de café-Internet 300.000 personas 650.000 personas
500 establecimientos 700 establecimientos

Adicionalmente, cada mes se dan, del servicio Internet en Costa Rica, pero
en promedio, unos 50.000 accesos por ha venido creciendo en forma sostenida e
medio de los servicios de RACSA, que no importante también el uso de Internet para
requieren contrato previo (900 En Línea realizar compras y transacciones en línea.
y tarjetas prepagadas). Unas 300.000 mil En conclusión, es posible afirmar que
personas navegan cada día por Internet cerca de un millón de personas acceden
en el país, circulando unos 3 millones de con cierta frecuencia a la red Internet en
correos diarios. Costa Rica, y cerca de 2 millones tienen
En el país cerca de un millón de per- posibilidades reales de acceder.
sonas cuentan con dirección de correo Por otro lado, encontramos datos
electrónico (RACSA también administra el del Instituto Nacional de Estadísticas y
servicio de correo gratuito Costarricense. Censos, en los cuales puede verse el
CR, que cuenta hoy con más de 350.000 crecimiento que ha tenido Costa Rica
usuarios), siendo el intercambio de comu- en materia de uso de computadoras e
nicación y la obtención de información Internet en los hogares. Los siguientes
para los estudios los usos más utilizados cuadros y gráficos muestran estos datos.

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Viviendas con computadoras y acceso de internet. 2000-2005. Costa Rica

2000 2001 2003 2005


Total de viviendas 804.251 967.060 1.040.612 1.114.210
Viviendas con computadoras 102.334 168.050 229.166 551.362
Viviendas con Internet 28.766 51.710 104.139 213.133

Fuente: elaboración propia con datos de INEC (2000-2005).

Viviendas con computadoras e Internet. 2000-2005. Costa Rica

1.200.000
1.000.000 Total viviendas
800.000 Viviendas c/
Cantidad

computadoras
600.000
Viviendas c/ Internet
400.000
200.000
0
2000 2001 2003 2005

Año
Fuente: elaboración propia con datos de INEC (2000-2005).

Se observa de los cuadros anteriores, de computadoras. Lo que significa que


que del año 2000 al 2003 hubo un creci- los hogares han realizado esfuerzos para
miento bastante constante, del número dotarse de computadoras primero, y
de computadoras en las viviendas, pero luego que también existe un esfuerzo
del 2003 al 2005, se observa un incre- para dotarse de Internet. Aún así, toda-
mento de más del doble que los años vía hay una proporción grande de vivien-
anteriores, no así el de Internet, que das que poseen computadoras pero sin
aunque se refleja siempre un crecimien- Internet, como puede verse en el cuadro
to, no es proporcional con el aumento siguiente.

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Porcentaje de viviendas con computadoras e Internet. 2000-2005. Costa Rica.

0.6
0.5
% viviendas c/
Porcentaje

0.4
computadoras
0.3
% viviendas c/
0.2
Internet
0.1
0
2000 2001 2003 2005

Año

Fuente: elaboración propia con datos de INEC 2000-2005.

Estos datos ubican a Costa Rica entre #96. Los 10 países mejor ubicados son,
los primeros países del mundo, en rela- en su orden, Suecia, Dinamarca, Islandia,
ción con el número de habitantes, con Corea del Sur, Noruega, Holanda, Hong
acceso a Internet. Kong, Finlandia, Taiwán y Canadá1. En el
Un informe, del 20 noviembre del 2003, siguiente cuadro se muestra la posición
preparado por la Secretaría General de la de Costa Rica en el ranking mundial.
Conferencia sobre Comercio y Desarrollo
Países mejor equipados con Internet
de las Naciones Unidas (UNCTAD, 2003), y tecnologías de la Comunicación 2003
sobre el comercio electrónico y el desa-
rrollo, indica que Costa Rica se encuentra Suecia 1
en el lugar #49 a nivel mundial en cuanto Dinamarca 2
al Índice de Preparación de la Red (NRI Islandia 3
- Network Readiness Index), definido como Corea del Sur 4
el grado de preparación de una nación
Noruega 5
para participar y beneficiarse del desa-
Holanda 6
rrollo de las tecnologías de información
y comunicación. Hong Kong 7
Otro informe del mes de octubre Finlandia 8
2004 de la Unión Internacional de Taiwán 9
Telecomunicaciones, ubica a Costa Rica en Canadá 10
un puesto privilegiado de las naciones en Chile 42
el mundo mejor equipados con Internet y Costa Rica 58
otras tecnologías de la información, pues
México 64
coloca al país en el puesto #58, la cuarta
Brasil 65
mejor de América Latina, sólo superado
por Chile (43), Uruguay (51)y Argentina Fuente: Unión Internacional de
(54). La situación de otros países de la Telecomunicaciones (ITU,2004)
región es la siguiente: México está de #64,
Brasil de #65, Panamá #72, Venezuela 1. Mayor información puede encontrarse en (ITU Te-
#73, Colombia #79, Perú #83 y Ecuador lecom Asia, 2004).

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Como parte del plan para dismi- De acuerdo con Alejandro Urbina, el
nuir la brecha digital, el Ministerio de impacto social de la Internet ha sido bajo
Ciencia y Tecnología (MICIT), junto con porque se requiere disponibilidad de
entes estatales (Bancos Estatales, Intituto conexión dedicada de banda ancha, las
Costarricense de Electricidad (ICE), veinticuatro horas del día, los siete días
Radiográfica Costarricense Sociedad de la semana, él afirma que:
Anónima (RACSA)) y empresas privadas
“En Costa Rica el impacto ha sido menor por el
(DHL, INTEL, DELL, LANIX, Microsoft), mediocre acceso a Internet con que cuenta el país.
inauguraron en el mes de junio de 2004, El acceso residencial a Internet de banda ancha
un programa con el fin de dotar de está limitado al que brindan las televisoras por
computadoras, programas e Internet en cable. La solución –la Red de Internet Avanzada–
condiciones accesibles y muy favorables, propuesta hace más de dos años por el padre
nacional de Internet, Guy de Téramond, sigue
de forma que todos los costarricenses
empantanada (intencionalmente o no) en la buro-
puedan beneficiarse de las oportunida- cracia del ICE.” (Urbina, 2004, p. 1)
des que brindan las nuevas tecnologías de
información y comunicación (TICs). También indica que es necesario que
Parte del plan es que los bancos esta- el Gobierno elimine los obstáculos para la
tales den crédito a personas con salarios difusión de la conexión de banda ancha.
inferiores a ¢95,000.oo, para la compra El viernes 9 de julio del 2004, el
de computadoras, con intereses del 20% periódico La Nación, Oviedo informó que
anual a 60 meses plazo. RACSA mejoró la capacidad de Internet,
Con esto se prevé la venta e insta- incrementando la capacidad del país para
lación a precios accesibles de al menos conectarse en un 33%, a través de uno de
100.000 computadoras, a fin de extender los dos cables submarinos que comuni-
el uso de Internet en el país. can al país con el resto del mundo.
Se esperaba que al cabo de 18 meses En los siguientes gráficos se muestra
aumentara el parque tecnológico en un el crecimiento que ha tenido el servicio
33 por ciento, calculado actualmente en de Internet conmutado y dedicado, tanto
300 mil computadoras. residencial como empresarial.

Clientes de Servicio de Internet conmutado (Residencial)

100000

80000
Cantidad

60000

40000

20000

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

Año

(Fuente: elaboración propia con datos de RACSA, 2006)

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Clientes de Servicio de Internet dedicado


(Empresarial)

600

500

400
Cantidad

300

200

100

0
1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

Año

(Fuente: elaboración propia con datos de RACSA, 2006)

En una noticia de La Nación del 20 3. En la Asamblea Legislativa se discu-


de julio del 2006 (Oviedo, 2006), se infor- te un préstamo para el Proyecto de
ma que las tarifas de Internet bajaron Ley Programa de ciencia y tecnolo-
de precio, ofreciéndose desde $16 para gía para la competitividad, el présta-
velocidades de 128/64 hasta $169 para mo pretende dedicar $28 millones
velocidades de 4.096/768, las tarifas dis- para investigación y formar recursos
minuyeron y se aumentó las velocidades
humanos en pequeñas y medianas
al doble.
empresas, incluido Internet.
En Leitón (2006) se informa que
existen varios proyectos en marcha en 4. La Fundación Omar Dengo, las uni-
el país con el fin de extender el acceso a versidades y las empresas también
Internet a la población de menores ingre- tienen proyectos para aumentar el
sos. Entre ellos se mencionan que: acceso.

1. El Ministerio de Ciencia y Tecnología Todo lo anterior muestra los esfuerzos


pretende implementar en los próxi- que el país está realizando para disminuir
mos 4 años al menos 352 “centros la brecha digital y hacer la Internet acce-
comunales inteligentes”, estos centros sible a todos, diminuyendo los costos con
tendrán 6 computadoras cada uno de
el fin de que una mayor población cos-
“buena calidad”, y ofrecerán cursos
tarricense pueda acceder a este servicio
gratuitos cada dos meses. El 25 de
julio de 2006 se inauguró el primer y además aumentar las velocidades. Por
centro en Nicoya. otro lado, el Estado realiza esfuerzos para
2. El ICE, la Compañía de Fuerza y dotar de computadoras y acceso a Internet
Luz (CNFL) y la Junta Administrativa en el Sistema de Educación primaria
de Servicios Eléctricos de Cartago y secundaria, además de aquellos para
(Jasec) realizan proyectos para ofre- incorporar en su propia Administración
cer Internet por la vía eléctrica. Pública esta tecnología.

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Internet y comercio electrónico en Costa Rica y la importancia de una regulación adecuada 163

El comercio electrónico Estos investigadores desarrollaron


en Costa Rica propuestas de estrategias de mercadeo
para impulsar el uso de Internet y fomen-
El desarrollo de Internet es impor- tar la cultura de consumo, con el fin de
tante porque es la plataforma para una impulsar el comercio electrónico en el
gran cantidad de servicios y relaciones de país. Para ellos:
comunicación, entre ellos, el comercio
electrónico. No es posible el desarrollo “El Comercio Electrónico es bastante nuevo para
del comercio electrónico sin la platafor- el sector empresarial en Costa Rica. El volumen de
ventas por medio de Internet no ha generado uti-
ma básica del servicio de Internet. lidades para las empresas que lo están implemen-
El desarrollo del comercio electróni- tando en el mercado costarricense.” (González,
co en Costa Rica es incipiente; son pocas Martínez y Sojo, 2000, p.111).
las empresas costarricenses que se han
aventurado a utilizar el medio electróni- Estos investigadores concluyeron que
co para sus transacciones comerciales. A los elementos más importantes que limi-
pesar de ello, ya muchos usuarios costa- tan el desarrollo del comercio electró-
rricenses han utilizado la Internet para nico de Costa Rica están: el tamaño del
realizar alguna actividad comercial, por mercado es pequeño, son pocas las per-
medio de páginas de empresas ubicadas sonas con acceso a Internet con poder
en otras partes del mundo. de compra, la oferta costarricense en
Las empresas consideradas en el estu- Internet es reducida e inseguridad en los
dio de González, Martínez y Sojo (2000), medios de pago.
ofrecen gran variedad de líneas de artículos También encontramos en Salas y
y servicios por medio de comercio electró- Fernández (2003) que el comercio elec-
nico, entre las que se pueden mencionar: trónico en Costa Rica está apenas en
ferretería, maquinaria y herramientas, aba- pañales:
rrotes, repostería, noticias, floristería, café, “Los costarricense que realizan compras por
teléfonos, artesanías, lavandería, alquiler Internet adquieren principalmente libros y discos
de videos, hoteles, servicios asociados al desde Amazon.com y CDNow.com. El nivel de
turismo y servicios bancarios. ventas de los sitios costarricenses aún se considera
De acuerdo con el estudio de bajo por los propios empresarios del comercio
electrónico. Salvo de algunos sitios orientados a
Gónzalez, Martínez y Sojo (2000), en el
segmentos ubicados en el exterior, como el de
año 2000 aproximadamente 300 empre- Café Britt.” (Salas, 2003, p.195).
sas tenían presencia en la red con una
página en Internet, pero que muy pocas Por otro lado, Salas y Fernández
realmente la estaban utilizando para (2003) indican las características de las
aumentar sus ventas o reducir sus costos. compras por Internet que realizan los
Sólo aproximadamente 20 empresas sí costarricenses; entre lo que se destaca:
estaban realizando comercio electrónico
y sólo el 14% de los internautas costarri- “- Que la mayoría de los artículos que
censes realizaban compras por Internet. adquieren son software, hardware,
Estas pocas empresas que han incursiona- música, libros y revistas. Esto se debe
do en ventas en línea por Internet notan principalmente a las facilidades de
que el aumento de su clientela es bajo. envíos de estos productos, ya que son

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adquiridos en su mayoría en sitios de • Ticonet


Estados Unidos. • Spoon
- El acceso a Internet se ha duplica- • Lachner & Sáenz
do en los últimos años y la tenden- • Capris S. A.
cia muestra que se puede esperar el • Banco de Costa Rica
mismo crecimiento anualmente. • Banco Nacional de Costa Rica
- Las personas que acceden la red de • Banex
Internet en Costa Rica pertenecen a • Banco FINADESA
un nivel socioeconómico medio alto y • Café Britt
alto, con estudios universitarios y con • CRPAGE
edades entre 18 a 40 años.” (Salas y • Teleférico del Bosque Lluvioso
Fernández, 2003, p.195). • Lalibrería.com
• Crautos
A pesar del desarrollo que ha tenido • Grupo Taca
Internet en Costa Rica en los últimos años, • Virtual Plaza
todavía la mayoría de los costarricenses • Tienda Virtual Jiménez & Tanzi de
no la utilizan para comprar. Al respecto, Costa Rica
Alvarado y Leitón (2003) indican que
el desconocimiento del funcionamiento En la página de Ticopage.com, se
del sistema, las dificultades de acceso a encuentra la lista (actualizada al 30 mayo
Internet y el temor a utilizar las tarjetas del 2004) de algunos de los 50 sitios más
de crédito para comprar son problemas populares de Costa Rica en Internet,
que afectan el comercio electrónico. según un sondeo efectuado por La Nación,
La siguiente es una lista no exhaustiva basado en el ranking de Alexa.com (com-
de las empresas que realizan transaccio- pañía subsidiaria de Amazon.com), es la
nes comerciales electrónicas: siguiente:

Sitio web Dirección en Internet Lugar en el ranking


Nación.com www.nacion.com 8.349
Navégalo.com www.navegalo.com 12.741
Tía Zelmira.com www.tiazelmira.com 18.218
Costarricense.cr www.costarricense.cr 20.895
Racsa www.racsa.co.cr 20.991
Diario Extra www.diarioextra.com 29.515
REPRETEL www.repretel.com 38.324
Banco Nacional www.bncr.fi.cr 38.869
Registro Nacional www.registronacional.go.cr 39.499
Teletica Canal7 www.teletica.com 40.327
Unafut www.unafut.com 46.935
Periódico Al Día www.aldia.co.cr 47.392
Universidad Nacional www.una.ac.cr 50.971
Neopostal www.neopostal.com 53.675
continúa...
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Continuación...
Sitio web Dirección en Internet Lugar en el ranking
Interligas.com www.interligas.com 54.078
Costa Rica.com www.costarica.com 55.200
Ticopage.com www.ticopage.com 56.113
Mundo Motorizado www.mundomotorizado.com 58.215
CR Autos www.crautos.com 58.406
Universidad de Costa Rica www.ucr.ac.cr 60.843
Terra Costa Rica www.terra.co.cr 61.418
Banco de Costa Rica www.bancobcr.com 63.941
A. M. Costa Rica www.amcostarica.com 66.867
La Prensa Libre www.prensalibre.co.cr 70.082
Costa Rica´s Travel Net www.centralamerica.com 70.261
Grupo ICE www.grupoice.com 75.008
Merca Hosting www.mercahosting.com 78.263
Amnet (TV por cable) www.amnet.co.cr 78.869
Aliter Corporation www.alitercorp.com 82.806
Visit Costa Rica www.visitcostarica.com 83.769
Banco Central de Costa Rica www.bccr.fi.cr 88.619
Cable Virtual www.cablevirtual.com 91.657
Conexión Vip.com www.conexionvip.com 92.702
SuperPages CR www.superpagescr.com 96.695
Alexandre Guimaraes www.aguima.com 98.917
Economicos.com (Grupo Nación) www.economicos.com 103.191
Radio Dos www.radiodos.com 107.316
Empleos.Net www.empleos.net 110.176
Solo nosotras.com www.solonosotras.com 114.182
Radio Monumental www.monumental.co.cr 120.376
Periódico Tico Times www.ticotimes.net 128.759
Poder Judicial www.poder-judicial.go.cr 131.478
Galadia.com www.galadia.com 134.091
Costa Rica In Focus www.zurqui.co.cr 139.989
Costa Rica Online Travel www.costaricaonlinetravel.com 142.800
La República www.larepublica.net 145.485
Novaq www.novaq.com 146.690
Instituto Tecnológico www.itcr.ac.cr 150.001
Everardo Herrera.com www.everardoherrera.com 150.668
Radio Columbia www.columbia.co.cr 150.812
Imprevia.com www.imprevia.com 152.951

(Fuente: Ticopage.com, 2004)

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Radiográfica Costarricense S.A. - Desconfianza y temor del consumidor


(RACSA) publica anualmente una Guía ante la nueva forma de adquisición
de Servicios de infocomunicaciones, en la de productos y servicios.
presenta un directorio con las direccio- - El costo y tiempo que representa
nes y los correos electrónicos de todas las para los consumidores conectarse a
empresas que ha abierto algún sitio Web Internet para realizar sus compras.
para comerciar sus productos o servicios. - La tecnología imperante en el país y el
Esta guía se puede adquirir, de forma gra- monopolio en las telecomunicaciones.
tuita, cualquier costarricense en las ofici- - No disponer del pago en línea, al uti-
nas de RACSA en San José y de esta forma lizar el cliente tarjetas de crédito.
poder acceder a las diversas empresas - Capacidad de reacción ante volúme-
virtuales de este país. nes altos de demanda.
En el estudio de González, Martínez - Ser pioneros en el país, ya que la
y Sojo (2000), se realizaron entrevistas a experiencia costarricense en comer-
22 personas, representantes de empresas cio electrónico es incipiente, por lo
costarricenses relacionadas con el comer- tanto se carece de la suficiente retroa-
cio electrónico. Como los principales limentación.
problemas enfrentados al incursionar en - Las empresas que son 100% virtuales
este campo en Costa Rica, los entrevista- no tienen imagen de marca en el
dos indicaron: mercado, por lo que el consumidor es
más desconfiado al realizar sus com-
“- Alta inversión inicial en tecnologías pras en estos sitios.
de información para lograr que el - Segmentos de consumidores con
sitio sea eficaz y eficiente. características atractivas que pudie-
- Lograr que el sitio sea conocido, por ran ser explotadas por medio del
lo tanto han tenido que realizar una comercio electrónico (por ejemplo,
fuerte inversión en la estrategia de personas mayores, pensionados, amas
comunicación. de casa), tienen todavía mucho temor
- Lograr que el sitio sea visitado por de utilizar Internet.
clientes potenciales. - Empresas en Costa Rica que desa-
- Lograr que el visitante no sólo nave- rrollan sitios y portales, que ofrecen
gue en el sitio, sino que complete productos y servicios, que luego no
una compra y que quien realice una entregan a las empresas, por lo que
compra vuelva al sitio y recompre en éstas se sienten defraudadas, al no
éste. ofrecer a sus clientes las facilidades
- Lograr efectividad en la logística de que esperaban, con la consiguiente
entrega. Atender en forma oportuna pérdida de la inversión realizada.
por medio del sitio, a un número cre- - Falta de legislación de comercio
ciente de clientes. electrónico.”(González, Martínez y
- Cambio de cultura, alcance mundial Sojo, 2000, p.43)
con una estrategia local.
- Utilizar una forma de pago que trans- En ese mismo estudio, los entrevis-
mita seguridad al consumidor y no tados consideraron también que al con-
comprometa la liquidez de la empresa. sumidor final se le presentan ciertos

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Internet y comercio electrónico en Costa Rica y la importancia de una regulación adecuada 167

problemas al momento de decidirse a basado en un estudio de la compañía


realizar una compra por Internet, tales publicitaria Nazca Saatchi y Saatchi del
como: año 2000, indica que:
“..se estima que por lo menos un millón de dólares
“- Necesidad de ver, oler, tocar y dis- fue el monto de las transacciones por concepto de
poner inmediatamente del producto comercio electrónico realizadas en Costa Rica. Por
adquirido. su parte la empresa Aerocasillas, calcula que en
- Poca cultura de compra en Internet Costa Rica se traslada una tonelada diaria por com-
en el mercado costarricense, el cliente pras realizadas en Internet.” (Guerrero y Montero,
2001, p. 212).
prefiere seguir utilizando los medios
tradicionales que estas empresas le En ese mismo estudio y basados en un
han ofrecido para realizar sus com- sondeo realizado por la Nación (publica-
pras. do el 25 de junio del 2001) a nacionales
- Desconfianza de brindar datos confi- que utilizan la Internet para realizar com-
denciales por Internet. pras, se señalan las siguientes razones por
- Dificultad para encontrar en Internet la que los ticos prefieren comprar fuera
los sitios o productos de su interés, si del país:
no conoce de antemano la dirección.
- Desconfianza a la hora de pagar por “-Porque los sitios del país no ofrecen lo que se
requiere.
adelantado.
- Inseguridad del cliente al utilizar sus -Los sitios locales no ofrecen lo que buscan los
tarjetas de crédito para el pago de los costarricenses.
productos adquiridos.
-Porque sale mejor comprar afuera.
- Es muy importante para el cliente que
los sitios sean claros y fáciles de usar, -No compran en Costa Rica por el precio y la falta
que le permitan realizar en forma de información” (Guerrero y Montero, 2001, p.
ágil las compras, ya que el tiempo de 215).
conexión tiene un costo.
En otra noticia publicada por La
- Poca oferta de productos de empre-
Prensa Libre del 2 de marzo de 2006, se
sas ubicadas en el país, que le permi-
indica:
tan reducir el tiempo y el costo en su
compra. “Costa Rica registró en 2005 un crecimiento del
- Desconfianza en el sistema de correo 32%, respecto al año anterior en cuanto a volumen
de ventas de compras por Internet procesadas con
costarricense.
productos de marca VISA; alcanzando los 43 millo-
- Desconocimiento del cliente de los nes de dólares.” (Acuña, 2006, p.8)
beneficios que le ofrece el comercio
electrónico. Por ejemplo ahorro de A pesar de que los beneficios de las
tiempo, comodidad, precio, seguri- compras virtuales realizadas por los cos-
dad y más información, al comprar tarricenses no sean para las empresas
sin tener que salir de su hogar u ofici- locales, se puede apreciar que el costarri-
na.” (González y otros, 2000, p. 45). cense está perdiendo el temor de adqui-
rir mediante esta forma de transacción
A pesar de los problemas anteriores, comercial, aspecto que puede considerar-
el estudio de Guerrero y Montero (2001), se beneficioso para las empresas locales

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168 Susan Chen Mok

que tienen como meta el incursionar en este campo. Sin embargo, aunque el paso
el comercio electrónico. sea más lento, se vislumbra en definitiva
el desarrollo en Costa Rica.
Importancia de una regulación Es necesario para ello, y tomando en
adecuada para el desarrollo del cuenta la experiencia de otros países, ini-
comercio electrónico ciar el establecimiento de una regulación
que permita que el desarrollo de este tipo
A pesar del desarrollo que ha venido
de transacciones comerciales sea ordena-
teniendo el comercio electrónico a nivel
do. Se debe iniciar el análisis del comer-
mundial, su desarrollo en Costa Rica
cio electrónico desde la perspectiva de las
no despegará hasta que exista el marco
condiciones del país en materia jurídica
regulador para este tipo de transacciones,
para asumir adecuadamente el desarrollo
principalmente porque los usuarios no se
del comercio electrónico. Este análisis
sentirán a gusto en un medio que no les
debe realizarse referido a sus leyes, la
da confianza.
oportunidad de competencia y nuevos
La Comisión de las Naciones Unidas
mercados, las posibilidades de inversión,
para el Derecho Mercantil Internacional
el papel estratégico para el desarrollo de
(UNCITRAL iniciales en inglés, o
la economía.
CNUDMI iniciales en español), ha reali-
En el caso de Costa Rica se promul-
zado un esfuerzo importante, pues emitió
gó la Ley 8454 de Certificados, Firmas
la Ley Modelo para la Regulación del
Digitales y documentos electrónicos en
Comercio Electrónico junto con una guía
agosto del 2005. Esta ley reforzará el
para su aplicación en el derecho interno,
desarrollo del comercio electrónico cos-
con el fin de que los países lo apliquen a
tarricense, además de respaldar mediante
su legislación nacional.
un marco legal, la mayoría de los trá-
Esta ley modelo establece cómo los
mites en las instituciones agilizando los
documentos electrónicos tienen el mismo
procesos internos y externos. Y reciente-
efecto jurídico que los documentos físi-
mente, en marzo del 2006, se publicó su
cos. En el caso de Colombia, se promulgó
Reglamento.
la Ley 527 de 1999, por medio de la cual
De acuerdo con Hess (2006), el nuevo
se define y reglamenta el acceso y uso
Gobierno costarricense2 tiene un reto en
de los mensajes de datos, del comercio
el campo tecnológico, el cual es poten-
electrónico y de las firmas digitales, y se
ciar el uso de tecnología de punta en
establecen las entidades de certificación
toda clase de transacciones públicas y
y se dictan otras disposiciones. privadas, y específicamente, indica que
En este mismo sentido, otros países será necesario trabajar fuertemente en
latinoamericanos como Argentina, Perú, dos campos: gobierno digital y comercio
Panamá, México, Ecuador, y Chile ya tie- electrónico.
nen promulgadas leyes relacionadas con
el comercio electrónico, específicamente
la regulación de las firmas digitales, como
en el caso de Colombia.
Las empresas costarricenses y en 2. El artículo periodístico se publica el día 2 de abril
2006, se realizaron elecciones presidenciales el día 5
general la población costarricense ape- de febrero de 2006. El nuevo Gobierno costarricen-
nas están iniciando las experiencias en se toma posesión el día 8 de mayo de 2006.

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Internet y comercio electrónico en Costa Rica y la importancia de una regulación adecuada 169

En cuanto al comercio electrónico, Los principales actores que se presen-


indica Hess: tan en una transacción comercial electró-
nica son: el consumidor, el proveedor y el
“convendría explorar vías legales que remuevan
barreras existentes a su expansión, así como meca-
Estado. Y cualquiera de estos tres actores,
nismos de fomento que lo incentiven.” (Hess, pueden también en cualquier momen-
2006, p.36 A). to asumir cualquiera de los otros dos
roles, es decir, el proveedor puede ser en
Indica que los factores críticos de otra transacción comercial un consumi-
éxito para el crecimiento del comercio dor, pues también requiere comprar; el
electrónico son especialmente los de la Estado puede ser usuaria, pues también
seguridad y la privacidad de la infor- como Estado compra; el usuario puede
mación tanto personal como transac- ser también proveedor, porque puede
cional de los consumidores. Además de dar servicios o vender. Por lo tanto, estos
otros como los referentes a la publicidad tres actores no están limitados, sino que
comercial electrónica no solicitada que pueden asumir en cualquier momento la
crece impunemente en Costa Rica. posición de consumidor o proveedor.
En Costa Rica, quizás podría acudirse
a la Ley de Promoción de la Competencia Importancia de una regulación
y Defensa efectiva del Consumidor (art. para el consumidor
42. puesto que obliga al Estado a ejercer En el caso del consumidor, en una
una tutela y vigilancia continua de las transacción comercial electrónica, nece-
operaciones de comercio que afecten al sita principalmente:
consumidor, lo cual incluiría al comercio
electrónico), sin embargo ésta solo se - Conocer a quién está comprando.
extiende a las empresas con operaciones - Tener la certeza de que la informa-
en Costa Rica, las cuales son pocas; ade- ción que suministra no será divulgada
más dicha Ley solo contempla un aspecto sin su autorización.
del problema: los derechos del consumi- - Reclamar cuando no está satisfecho
dor, dejando por fuera otros aspectos de del servicio o bien que compró o
gran relevancia, como la materia fiscal, pagó.
sanitaria, aduanera entre otras. - Que las transacciones para el pago
¿Por qué es necesario regular el comer- del servicio o bien sean seguras.
cio electrónico? En los siguientes párrafos - No ser objeto de estafa o fraude.
se tratará de justificar la necesidad de que
exista un marco jurídico para la regula- Las anteriores necesidades no incluyen
ción del comercio electrónico en el país otros tipos de derechos del consumidor,
desde tres puntos de vista, de acuerdo con como lo es la privacidad en el ambiente
los principales actores que participan en de Internet, el derecho a sólo recibir la
estas transacciones. Solo se considerará información que pide, y no que le llegue
el comercio electrónico desde el punto información sin ser solicitada, mucha de la
de vista de la relación comercial con los cual es publicidad no deseada.
usuarios. No se considerará otros aspectos Conocer a quién está comprando,
que son importante como: aduanas, tribu- puede ser resuelto exigiendo que en la
tación, propiedad intelectual, etc. página de Internet esté los datos mínimos

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170 Susan Chen Mok

de la Empresa. Pero cómo se da seguri- no permite resolver satisfactoriamente los


dad al consumidor de que la Empresa es conflictos que se producen entre el con-
verdadera y es posible ubicarla en caso de sumidor y el comerciante en una relación
reclamos es un asunto que debe resguar- contractual por medios electrónicos.
darse. ¿Quién asegura que lo mostrado
en la página es verdadero? ¿Cómo se Importancia de una regulación
garantiza el consumidor de que la infor- para el proveedor
mación suministrada no será divulgada? Por otro lado, se encuentra el provee-
Por otro lado, se tiene el problema dor del servicio o bien, para éstos lo que
de la protección de los datos personales interesa es:
que el consumidor entrega al proveedor
cuando ingresa a la página comercial de - Proteger los derechos de propiedad
éste. Generalmente, para la realización intelectual o industrial.
de la transacción comercial, lo primero - Que el bien o servicio dado sea paga-
que se pide al consumidor es que provea
do por el consumidor.
de información personal básica (nom-
- Protección contra la competencia
bre, dirección, correo electrónico, etc.).
desleal.
¿Cómo se asegura el consumidor que sus
datos no serán usados para otros fines sin
su consentimiento? En Noticias Virtuales encontramos las
En todos estos casos, es deber del siguientes quejas que se han presentado
Estado garantizar al usuario sus derechos ante el Defensor del Pueblo:
como consumidor. Sin embargo, en una
transacción electrónica, otro problema se “El Defensor del Pueblo, Enrique Múgica, refleja
presenta, la empresa puede estar ubicada en su “Memoria Anual 2003” que es necesario
en otro país. Entonces, en estos casos, “regular con precisión los derechos” de los usua-
quién y cómo se debe garantizar el respe- rios de servicios de Internet ya que el año pasado
to a los derechos del consumidor. Tal vez, recibió una gran cantidad de demandas contra
los proveedores de servicios de Internet (ISP).”
sea necesario estandarizar la normativa
(Cortés, 2004, p.1).
del comercio electrónico a todos los paí-
ses, para que funcione de la manera más “Muchos usuarios denunciaban páginas web con
similar posible en todos ellos. Además de contenidos de pornografía infantil y foros que inci-
establecer un ente a nivel internacional tan a la anorexia. Por último Múgica también hace
en donde se ventilen los asuntos cuando referencia en su informe a algunas quejas sobre
cuestiones menos relevantes, como quejas de pro-
se tratan de transacciones comerciales
pietarios de establecimientos de turismo rural por
que cruzan fronteras. las críticas realizadas por internautas en foros de
Cómo se reclama cuando no se está opinión contra sus locales.” (Cortés, 2004, p.1).
satisfecho del servicio o del bien?, debe
quedar claro para el consumidor, el pro- En cuanto a la propiedad intelec-
cedimiento, el lugar, y a quién se debe tual existe la Organización Mundial de
reclamar. La resolución de controversias Protección Intelectual (OMPI), que ha
debería resolverse por ejemplo en el dictado una serie de normas, muchas
lugar de residencia del consumidor. de las cuales se han ido incorporando
De acuerdo con Edgar Echegaray como leyes en la legislación costarricen-
(2001), la legislación actual costarricense se. Habría que revisar aquí, si el medio

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Internet y comercio electrónico en Costa Rica y la importancia de una regulación adecuada 171

electrónico amplía las formas de delito Diversas asociaciones de México coin-


en contra de la propiedad intelectual, ciden en que:
no contempladas aún en la normativa
“...el avance en material legal es prioritario para
existente. establecer la adecuación de normas legales que
El proveedor del bien o servicio regulen y garanticen la seguridad en las transaccio-
requiere que le sea garantizado el pago, nes comerciales.” (Castañeda, 2001, p.3).
y para esto debe haber una regulación
mínima para que el comprador no se Como puede verse, las empresas pri-
retracte después de la compra, sólo por vadas en otros países han visto la impor-
que simplemente no lo quiere, cuando ya tancia de que exista una regulación al
se incurrió, por parte del proveedor, de comercio electrónico.
una serie de gastos debido a la orden de Y por último, ¿cómo puede la empre-
compra. O más aún, ¿cómo se garantiza sa garantizar la capacidad contractual del
la empresa de que el consumidor es real y consumidor? Esto en los casos de que el
que la orden de compra no es falsa? consumidor sea un menor de edad o con
Esta situación presenta problemas alguna discapacidad que lo incapacite
para realizar una transacción comercial.
cuando el pago por el bien o servicio se
¿Cómo puede asegurarse el vendedor
realiza después de que el bien o servicio
que al otro lado está un consumidor con
es entregado, en transacciones comer-
capacidad contractual? Esto es otro asun-
ciales que no son completamente elec-
to que debe resolverse.
trónicas; es decir, el pago se realiza hasta
después de que el consumidor haya reci- Importancia de una regulación
bido el bien o servicio. Como es el caso para el Estado
de compras en restaurantes, artículos
físicos que se pagan contra entrega en la El Estado como ente regulador de las
propia casa, etc. actividades comerciales, también tiene
Por otro lado, también interesa a los razones para que el comercio electrónico
proveedores que se les proteja contra la se regule, esto debido principalmente, a
competencia desleal por parte de otros que el comercio electrónico es comercio,
empresarios inescrupulosos. Esta com- y el ser electrónico simplemente es el
petencia desleal puede ser realizada por medio en que se da.
medio de publicidad engañosa creando Lo que complica más la situación es
confusión en el consumidor y provocan- que la principal ventaja del comercio
do pérdidas a los comerciantes que sí tra- en red, es que es internacional, lo cual
bajan bajo las normas éticas y jurídicas. genera conflictos entre las legislaciones
De acuerdo con Castañeda (2001), de diversos países.
acerca de la situación en México: La plataforma tecnológica ha hecho
que el comercio se haya desarrollado
“... varias organizaciones privadas se han dado a de forma inimaginable, permitiendo en
la tarea de trabajar en materia legal a fin de pre- estos momentos transacciones comercia-
sentar iniciativas de leyes claras y especificas sobre
les a nivel mundial sin salir de la casa.
este tema. Existe consenso por parte de estos gru-
pos, quienes afirman que la falta de leyes inhibe Hay que recordar que el comercio
el desarrollo y evolución de la red en materia de como actividad viene siendo regula-
negocios.” (Castañeda, 2001, p. 2). da desde la edad media y el derecho

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172 Susan Chen Mok

comercial ha ido evolucionando a través cometidos a través de Internet, se estaría


de los siglos (especialmente desde el siglo produciendo un daño a la sociedad, y el
IX) para incorporar los cambios que en Estado estaría dejando de cumplir con
materia comercial se ha ido producien- sus cometidos.
do; un ejemplo de ello es la regulación En el caso de las normas y procedi-
sobre documentos comerciales y medios mientos tributarios, el comercio electró-
de pago tales como el cheque y la letra nico trae sus problemas, Davara (2004)
que fueron invenciones de esa época y indica lo siguiente:
que posteriormente tuvieron un marco
“El creciente desarrollo del comercio electrónico
normativo. La regla en materia comercial requiere de una respuesta por parte del ordena-
ha sido que primero se produce el hecho miento jurídico en cuanto a la tributación del
(en este caso el comercio electrónico mismo, debiendo estar presentes en el sistema
como un fenómeno constatable de la rea- impositivo una serie de principios de manera que
lidad actual) y luego el derecho. el mismo no resulte injusto, en el sentido de que
suponga una discriminación respecto del sistema
El Estado puede aprovechar este desa- aplicable al comercio tradicional.
rrollo del comercio para aumentar sus
finanzas. Sin embargo, lo primordial es la Entre los diferentes principios que resultan pre-
protección de los derechos del consumi- dicables del sistema tributario que debe regular
el comercio electrónico, debe tenerse presente
dor, del proveedor, el cumplimiento de en cualquier caso el principio de neutralidad, lo
las normas establecidas para el comercio que significa que la realización de transacciones
en general, y en este caso, también para electrónicas no se vea sometida a una tributación
el comercio internacional. Para esto debe que resultaría injusta en relación con las normas
existir una regulación adecuada y que no aplicables a las transacciones tradicionales, enten-
didas éstas como las que se realizan fuera de línea.”
limite las posibilidades de expansión de
(Davara, 2004, p.1).
esta modalidad de comercio.
El Estado es una parte interesada en Igualmente, en el comercio tradicio-
la regulación del comercio electrónico nal, las empresas pagan sus impuestos de
debido a que tiene una serie de deberes renta y venta al Estado del país donde se
de tutela, de control y fiscalización a los encuentre físicamente (según el criterio
cuales no puede renunciar sin desnatura- de fiscalidad territorial). En una tran-
lizarse; por ejemplo, el control sobre la sacción electrónica, las empresas tienen
licitud de las transacciones y de los obje- presencia virtual en un país pero no
tos negociados viene dado por el derecho necesariamente presencia física, en este
penal y otras ramas del derecho, obligan- sentido se debe definir la localización de
do al Estado a intervenir en aquellos casos la empresa vendedora o proveedora, para
en que el fin público o el ordenamiento el pago de los impuestos, además de esta-
se han visto lesionados. Por ejemplo, si se blecer claramente a cuál país se pagan los
diera un comercio electrónico de drogas impuestos.
prohibidas, se estaría produciendo una El Estado puede aprovechar el desa-
actividad delictiva en la que el Ministerio rrollo de este tipo de transacciones por-
Público, como representante y parte del que facilita, en gran medida, muchas de
Estado, debe intervenir; en caso de que sus propias labores. El Estado puede ser
no existe una legislación que atienda usuario y ser proveedor. Usuario porque
de manera específica ese tipo de ilícitos podrá realizar sus compras por medio

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Internet y comercio electrónico en Costa Rica y la importancia de una regulación adecuada 173

electrónico. Proveedor, porque podrá un comercio electrónico de calidad y de


ofrecer los servicios públicos por este acuerdo con la ley.
medio. Además puede ejercer su fun- Con una Ley se pretende facilitar el
ción de recaudación de impuestos por desarrollo del comercio electrónico, sin
medios electrónicos permitiendo que los perjudicar las garantías de los usuarios.
ciudadanos paguen a través de Internet. Debe aprovecharse el uso de las tecnolo-
Por todo lo anterior, con mayor razón el gías para desarrollar la economía, prote-
Estado debe velar porque los derechos giendo adecuadamente los derechos del
de las partes sean respetadas, y para ello consumidor.
se requiere definir claramente las reglas El fin último es proteger al consumi-
del juego, sin perjuicio de las garantías y dor, proveedor y Estado de los posibles
derechos de los que participan y promo- delitos informáticos que pueden llevarse
viendo su desarrollo. a cabo por la apertura y el crecimiento de
En este sentido, Esteban González este tipo de comercio.
Pons, portavoz del Partido Popular en el El desarrollo del comercio por
Senado de España, expresa sobre la pro- Internet requiere de unas normas míni-
puesta de Ley de Servicios de la Sociedad mas que garanticen la seguridad de las
de la Información y del Comercio transacciones, especialmente en materia
Electrónico (LSSI): de pago y privacidad; de lo contrario, es
difícil que la gran masa potencial consu-
“Estoy seguro de que la LSSI será una ley que midora del mundo se decida a utilizar
ayudará a la expansión de Internet y del comer-
este medio para sus compras.
cio electrónico en este país y que en ningún caso
supondrá una amenaza o limitación para el dere- Se requiere de un marco general de
cho a la libertad de expresión o para cualquier otra regulación que norme los asuntos como:
garantía constitucional” (González, 2001, p.1). propiedad intelectual, contrataciones elec-
trónicas, el cobro de impuestos, protección
En el Informe sobre Comercio de los consumidores, contenidos ilegales,
Electrónico Mundial publicado en el año uso abusivo de datos personales, delitos
1997 por Estados Unidos, se establecie- informáticos. Además es necesario tener
ron principios generales para una zona altos niveles de seguridad para las transac-
mundial de libre comercio, estos princi- ciones y medios de pago electrónicos.
pios son:
Conclusiones
“-El sector privado debe llevar la iniciativa.
Se ha producido un crecimiento en
-Los gobiernos deben evitar la imposición de res-
tricciones indebidas al comercio electrónico. el desarrollo de Internet en Costa Rica y
en la presencia de un número cada vez
-Cuando se necesite la participación guberna- mayor de empresas costarricenses en la
mental, ésta debería tener por objeto apoyar y red. También se constata un crecimiento
hacer respetar una estructura jurídica previsible,
del número de costarricenses que utilizan
mínima, homogénea y sencilla para el comercio.”
(Cuestiones Mundiales, 1997, p.1). Internet, ya sea para buscar información,
realizar comunicaciones mediante correo
Se trata de establecer unos requisi- electrónico o para comprar. Además se
tos “mínimos” que han de cumplirse en puede observar un esfuerzo importante
el comercio electrónico, que garanticen del Gobierno para promover el desarrollo

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174 Susan Chen Mok

de las tecnologías de comunicación e La situación concerniente a la regu-


información. lación del comercio electrónico, es una
A pesar del crecimiento que ha teni- problemática que está siendo debatida a
do la Internet en Costa Rica todavía nivel mundial. Muchos países ya han esta-
muchos costarricenses no la utilizan para blecido una legislación al respecto, sin
sus compras, lo cual obedece principal- embargo, todavía existen muchos vacíos
mente a la inseguridad en el medio de que no han sido posibles resolver. Estados
pago, un servicio de acceso a Internet Unidos y la Unión Europea tiene muy
inadecuado y costoso, además de falta de adelantado soluciones a diferentes aspec-
conocimiento. tos de la regulación del comercio electró-
Por otro lado, aunque el crecimiento nico, pero en los países latinoamericanos
de las compras por Internet por parte todavía la regulación de este tipo de tran-
de los costarricenses todavía es bajo, se sacciones electrónicas está en pañales, y
observa que el costarricense ha incre- Costa Rica es un de ellos.
mentado las compras por Internet y éstas La promulgación de la Ley 8454 de
se realizan principalmente a empresas Firma Digital y Certificados Digitales, el
fuera del territorio nacional. proyecto de Ley de Delitos Informáticos
Igualmente existen todavía muchas y el proyecto de Ley del Comercio
empresas que no aprovechan las ventajas Electrónico son iniciativas del país para
que ofrece Internet para comercializar dar un marco jurídico adecuado con el
sus productos o servicios. Sin embargo, fin de promover el desarrollo del comer-
ya muchas de ellas tienen presencia en cio electrónico.
la Red para publicitar sus productos y Se espera que estas iniciativas y todas
servicios. Los Bancos y los periódicos las relacionadas, pronto estén en plena
ofrecen servicios por Internet gratuitos y vigencia para que el país pueda entrar
otras empresas han aprovechado esta pla-
abiertamente a la era de la globalización.
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