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Antes de entrar en el tema principal del capitulo, vamos a detenernos brevemente para

hacer algunos comentarios acerca de los 3 tipos de derivada con respecto al tiempo
que se utilizan en el texto. Para ilustrar esto utilizaremos un ejemplo casero, como es
el problema de referir la concentración de peces en el río Kickapoo. Puesto que los
peces se están moviendo, su concentración c será una función de la posición (x,y,z) y
del tiempo(t).

Derivada Parcial con respecto al Tiempo, c / t

Supongamos que estamos sobre un puente y observamos como varia la concentración


de peces exactamente debajo de nosotros con el tiempo. Estamos, pues observando
como varia la concentración con el tiempo para una posición fija en el espacio. De
acuerdo con esto, c / t indica la parcial con c con respecto a t, manteniendo
constante x,y,z.

Derivada Total con respecto al Tiempo, dc / dt

Supongamos ahora que en vez de estar sobre el puente vamos en una lancha de
motor que se mueve en el río en todas direcciones, unas veces en contra de la
corriente, otras a través y tal vez otras a favor de la corriente. Al referir la variación de
la concentración de peces con respecto al tiempo los números que resultan han de
reflejar también el movimiento de la lancha. La derivada total con respecto al tiempo
viene dada por.

dc c c dx c dy c dz
   
dt t x dt y dt z dt

en la que dx / dt , dy / dt , y dz / dt son componentes de la velocidad de la lancha.

Derivada Substancial con respecto al Tiempo, Dc / Dt

Supongamos que vamos en una canoa en la cual no se comunica energía, si no que


simplemente flota. En este caso, la velocidad del observador es exactamente la misma
que la velocidad de la corriente v. Al referir la variación de la concentración de peces
con respecto al tiempo los números depende de la velocidad local de la corriente. Esta
derivada es una clase especial de derivada total con respecto al tiempo que se
denomina “derivada substancial” o a veces (más lógicamente) la “derivada siguiendo el
movimiento.” Esta relacionada con la derivada parcial con respecto al tiempo de la
forma siguiente:

Dc c c c c
  vx  vy  vz
Dt t x y z

en la que v x , v y y v z son los componentes de la velocidad local del fluido v.

El lector deberá de entender perfectamente el significado físico de estas tres


derivadas. Recuerde que c / t es la derivada para un punto fijo en el espacio y
Dc / Dt es la derivada calculada por un observador de flota corriente debajo del
fluido.