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POR UMA ANTROPOLOGIA MACROECONOMICA

Robert Rowland

Quando a antropologia comegou a estudar o campesinato de socie-


dades complexas utilizando metodos de investigagao e analise que tinham
sido originariamente elaborados para comimidades primitivas, a premissa
de que aquilo que se estudava constituia, na realidade, um sistema social
aut6nomo com · limites identificaveis comegou a ser objecto de duvidas.
«Tendo sido obrigados a compreender a comunidade em fungao de forgas
que a influenciam a partir do exterior, fomos tambem levados a sentir
a necessidade de adquirir uma compreensao mais funda das instituigoes
a nivel nacional. E, no entanto, ate hoje, a maioria dos antrop6Iogos
hesitou em empreender essa analise com convicgao, mesmo nos casos
em que se deixou semi-convencer de que isso seria um passo desejavel.»
(Wolf, 1956).
Em parte, a pr6pria tradigao antropol6gica e responsavel por este
estado de coisas. A sua tolerancia do ir;,olamento em relagao aos outros
dominios da tradigao sociol6gica, o enfase dado ao trabalho de campo
como metodo de analise, como experiencia e como rito de iniciagao (Evans-
-Pritchard, 1951, cap. 4) e a rede de relagoes pessoais dentro e entre

1 Este artigo reproduz, sem alteragoes signfficativas, uma eomunicagao


apresentada a reuniao anual da British Sociological Association, em York, .em
Abril de 1972. Esta comunica~ao era uma ve.rsao modificada e ampliada da secgaio
introdut6ria do meu ensaio Economic Development and Soci,al Structnre in Apnlia,
que por sua vez fora apresentado em Setembro de 1971 ao Social Science Research
Counsil como relat6rio final do projecto com o mesrno titulo efectuado no Center
for Research in the Social Sciences da Universidade de Kent.
Desejo registar a minha divida many.stranded para com os meus colegas
e amigos naquela Universidade, e nomeadamente para com Paul Stirling, cujas
dtlvidas sistematicas e pacientes muito me estimularam e orient.aram,
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departamentos universitarios, todos estes factores contribuiram, conjun- Nenhuma comunidade camponesa se encontra completamente fechada,
tamente, para a maneira como a maioria dos antrop6logos se identifica e em sociedades complexas as comunidades estao a ser integradas cada
profundamente com a sua disciplina, definida na prdtica dos seus colegas. vez mais no sistema social nacional. Este processo realiza-se em diferentes
Esta identificagao e a maneira como o antrop61ogo define a sua situagao graus e de diferentes maneiras, que variam de acordo com a dimensao
academica tenderam a resultar na aceitagao tacita de certas regras nao - social, econ6mica ou politica - em considera(,lio, e de acordo com cer-
escritas que especificam os problemas a que um antrop6Iogo se deve dedicar tos tragos essenciais da naqao em questao (par ex. a estrutura do sistema
e como deve proceder a sua resolugao 2 • politico, a taxa e a estrutura da acumulagao ou do crescimento econ6mico,
Na medida em que o antrop6logo, durante o seu trabalho de campo, as desigualdades regionais, a estrutura do mercado interno e do comercio
esta numa posigao excepcionalmente privilegiada no que respeita a possi- externo, etc.). Por negligenciare:m estes factores, os roodelos indigenas que
bilidade de observar, de perto e de maneira continuada, o comportamento .minimizam o mundo exterior tendem a ser a-hist6ricos. As analises antro-
dos individuos que vivem na «sua» aldeia ou cidade, e na medida em que pol6gicas que, concentrando-se na comunidade vista como um sistema
os seus metodos, no trabalho de carnpo, sao os ja usados pelos seus mento- social, minimizam do mesmo modo o mundo exterior, correm o risco de
res na analise de sociedades que eram, pelo menos na maioria dos ca.sos, ser igualmente a-hist6ricas. Podem nao s6 omitir transformaqoes impor-
e em algum sentido real, sistemas sociais aut6nomos com fronteiras iden- tantes que se produziram, ou se estao a p:roduzir, como podero ainda
tificaveis, e talvez natural que ele seja inicialmente tentado a analisar em deturpar o significado das transformagoes observadas pelo antrop61ogo.
primeiro lugar as relagoes entre individuos e entre instituig5es no interior Poder-se-ia, como e evidente, objectar que nas ciencias sociais o objecto
da comunidade, e a excluir do seu campo primario de analise, ou a consi- da analise e inevitavelmente constituido, am pa.rte, pelas premissas subja-
derar como variaveis ex6genas, as «forgas que influenciam a comunidade a centes a pr6pria analise, e que, neste sentido, a antropo!ogia nao constitui,
partir do exterior». de modo algum, uma excep,;;ao e nao deveria ser a unica a ser criticada.
Todos os antrop6logos, implicita ou explicitamente, enfrentam o pro- Seja como for, a re!evancia dos estudos antropol6gicos nas sociedades
blema da nao-coincidencia entre os limites fisicos dentro dos qua.is efec- complexas encontrar-se-a fortemente reduzida se a comunidade for simples-
tuam o seu trabalho de campo e os limites conceptuais do sistema social mente subtraida ao seu contexto mais aroplo, a sociedade complexa: se os
que pretendem analisar. 0 antrop6logo que estuda uma comunidade cam- antrop6Iogos reivindicam - como e o caso de mui.tos - que as suas analises
ponesa numa sociedade complexa, sobretudo se pretende situar a sua ana- de corounidades individuais sao relevantes para a comprecr,.sao desse con-
lise dentro de uma problematica de desenvolvimento, enfrenta esse pro- texto, tern de estar preparados para incluir nas suas analises o modo de
blema de uma maneira diferente e mais aguda. A sociedade por ele estu- articulaQaO bistoricamente especifico entre o seu objecto de estudo - a
dada e, geralmente, uma localidade (aldeia, vi1a ou bairro urbano) com comunidade - e o seu contexto social e econ6mieo.
liinites fisicos e/ou administrativos relativamente claros. Os membros dessa Um exemplo tornara mais claro o meu raciocinio. As fonnas da arti-
sociedade tern, geralmente, consciencia de pertencerem a uma comunidade culagao comunidade-n~ao variam muito de sociedade para sociedade, mas
cujos limites, em tennos do seu «modelo indigena», coincidem frequen- em muitas comunidades camponesas um pequeno m1mero de individuos,
temente com os limites administrativos da Iocalidade. A rivalidade e hosti- por razoes que se relacionam em geral com a sua posigao estrutural nos
lidade entre vilas e aldeias vizinhas, testemunhada pela maioria dos antro- sistemas sociais tanto local como nacional, sao capazes de se situar coma
p61ogos, nao e mais do que uma expressao dessa consciencia. intennediarios entre a comunidade e a naqao, e de utilizar a influencia
A maioria das pessoas dessas sociedades camponesas desempenha os ou controle de que passam assim a beneficiar sobre a distribuigao dos
seus papeis no interior da comunidade, e reage as forgas externas (e aos recursos provenientes do exterior, como uma das bases do seu poder
seus efeitos internos) como se eles fossem forgas internas, interpretando o politico local. Considerar como dados esses recursos externos e a estru-
seu pr6prio comportamento em termos de modelos indigenas que eliminam, tura institucional atraves da qual eles sao canalizados, e concentrar-se na
ou minimizam, o papel desempenhado por factores externos ao meio social luta interna pelo seu controle, pressupoe que e a estrutura interna da comu-
imediatamente perceptive!. O antrop6logo pode ter consciencia desta mini- nidade que determina que individuos, ocupando que posigoes estruturais,
mizagao do mundo exterior. (Cfr. Stirling, 1965, pag. 288 ss.). Mas de sao capazes de manobrar para se colocarem em posig5es de influencia ou
qualquer modo ser-lhe-a dificil evitar ser influenciado pela tradigao antro- de controle sobre a sua distribuiQiio. Isto pode em alguns ca.sos, e por
pol6gica e pelas explicagoes dos seus infonnadores: tanto uma como as perio.dos breves de tempo, ser verdade. Mas muitas vezes o processo his·
outras constituem uma tentagao no sentido de esquecer as forgas externas t6rico de integragao politica desloca essa competigao do interior da comu-
e concentrar-se sobre o «funcionamento» da comunidade enquanto sistema nidade para o nivel da provincia ou o da na(,lio e obriga os dirigentes poli•
social relativamente fechado. ticos locais a tomar parte, quer directamente, quer aliando-se com outros,
na luta politica mais ampla. Um modelo explicativo, ainda que apenas
destinado a explicar processos politicos locais, nao pode nesse caso, se
2 Estas regras nao escritas assemelham.se aos «paradigmas» de Kuhn, mas, identificar a comunidade local com o sistema a ser analisado, lidar com
devido a natureza d.a t..rarugao antropol6gica, derivam menos de uma matriz disci-
pllnar que de exemplos partilhados, e sao reforgados pela forte integragao da os processos complexos de mediagao e articulagao qua se dao entre os
comunidade an1lropol6gica {Kuhn, 1969, pa.gs. 181-91). · varios niveis do sistema politico nacional. A legitiinidade de se restringir a
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aruilise da politica local a comunidade encontra-se desta forma condicionada. economias competitivas de mercado das sociedades industriais «ocidentais»
S6 na medida em que, em dadas circunstancias, for legitimo considerar constituem uma proporgao minuscula dos sistemas econ6micos que conhe'.
a comunidade como constituindo um sistema social relativamente aut6- cemos 3 •
nomo e que uma tal analise tera alguma validade. Herskovits queixou-se em 1940 de que as leis da economia sao «uma
Alem disso, se a analise se prop6e ser de relevancia mais geral, se, media estatistica baseada num caso isolado». Os economistas n~o parecem
por outras ·palavras, o antrop6logo espera dar algum contributo a com- ter acompanhado, na sua maioria, o debate em antropologia econ6mica,
preensao de como, nessa sociedade especifica, a politica nacional se mani- mas em 1963 Dudley Seers, reflectindo sobre a sua experiencia como eco-
festa ao nivel local ou ainda, e de forma mais importante; se o seu estudo nomista trabalhando sobre problemas de desenvolvimento na America
se prop6e contribuir para a compreensao de processos de desenvolvimento, Latina, publicou um artigo sob o titulo «Os limites do caso especial», em
entao a medida em que a comunidade pode ser validamente tratada como que exprimiu a sua preocupagao pelo facto de «o corpo existente de teoria
um sistema social torna-se ela propria uma variavel relevante. A tentaQao nao conseguir explicar o que se tem de explicar, nem poder fornecer o
antropol6gica de tratar a comunidade como um sistema social relativa- auxilio que e politicamente essencial. O que tem de ser explicado e a razao
mente fechado pode muito bem revelar-se, neste caso, como um obstaculo pela qual as economias crescem a ritmos diferentes, e o auxilio de que os
a compreensao (cfr. Pizzorno, 1967)_ governos necessitam mais desesperadamente sao conselhos sobre como
Estas dificuldades tornam-se ainda mais relevantes se passarmos dos estimular o desenvolvimento». A dificuldade, quanto a ele, e a de que se
processos politicos para os econ6micos. Malinowski, ao analisar a economia ensina aos economistas a ciencia econ6mica destinada a explicar as eco-
das Ilhas Trobriand, pode concentrar-se nos modos segundo os quais as nomias industriais avangadas. «Um ensino que se concentra neste tipo de
actividades econ6micas se encontravam encravadas nas relagoes sociais economia e um tanto distorcido, e a distorgao e perigosa se aqueles que
nao-econ6micas no interior da comunidade (Malinowski, 1921). Mas ha ensinam deixarem de acentuar, de uma maneira continua, que estao a tratar
uma diferenga importante entre estudar a interacQlio e correlaQlio dos de algo que e um caso altamente especial».
factores econ6micos e nao-economicos numa comunidade primitiva; com o Seers subestima a totalidade das implicag6es, para a analise do desen-
fim de obter uma compreensao mais profunda da comunidade, e estuda-los volvimento, do facto de, em grande parte, os conceitos da economia se
nos processos do desenvolvimento economico. A antropologia econ6mica basearem na estrutura institucional dos paises industriais avangados. Nes-
foi desenvolvida tendo em vista o primeiro desses fins, mas tornou-se, ses paises a economia esta relativamente desencarnada da estrutura social,
em especial desde o principio dos anos 1950, explicita ou implicitamente, e os modelos cujas variaveis endogenas sao exclusivamente econ6migas tem
progressivamente mais orientada para a problematica do desenvolvimento. alguma medida de justificagao hist6rica. Os economistas que trabalham em
Isto conduziu a reaparigao, sob uma forma especifica e aguda, do velho paises subdesenvolvidos apercebem-se rapidamente de que os factos se
problema da medida em que as categorias da teoria econ6mica sao aplicaveis recusam obstinadamente a conformar-se a teoria. Reagem a isso, nao per-
aos tipos de sociedade estudados ·pelos antrop6logos. Ja se afirmou que, guntando a si pr6prios se e a sua percepgao dos factos - percepgao estru-
visto ser a economia, na ·definigao de Robbins, «a ciencia que estuda o turada pelo aparelho conceptual da economia - que e defeituosa mas
comportamento humano enquanto relagao entre fins e meios escassos que supondo que ha outros factos - os chamados factores nao-econ6mcios -
tem utilizagoes alternativas», visto ser a escassez universal, a economia de que estao a interferir com os seus factos «econ6micos» 4 • O economista nao
meios e uma necessidade igualmente universal e nao ha, portanto, qualquer se sente competente para os analisar, e os soci6logos ou os antrop6logos
razao para que os conceitos da economia nao sejam aplicaveis a todas as sociais sao convocados para explicar porque e que certos individuos nao
sociedades humanas (Burling, 1962). Mas isto, responde-se, nao e uma defi- reagem aos estimulos econ6micos da maneira como, segundo a teoria eco-
nigao satisfat6ria de economia. Abrange todo o comportamento racional, n6mica, eles deveriam reagir; para mostrar porque e que certos individuos
e nao e disso que trata a economia. A economia tem a ver com a pro- adoptam tecnicas novas, enquanto outros nao o fazem, e para sugerir
dugao, distribuigao e consumo de bens e servigos, e a racionalidade ou medidas de acgao que criem um ambiente social propicio ao crescimento
nao do compm'tamento economico s6 pode ser demonstrada quando econ6mico.
os fins almejados e os meios escassos puderem todos ser medidos em
termos de um padrao comum de valor. Esta medida comum e fornecida; 3 Nao. me proponho analisar estes problemas aqui. Para resumos deste
nas economias competitivas de mercado, pelo dinheiro. Em economias debate, ctlr. Godelier, 1965; Frankenberg, J.967; e Cohen, 1967, 11: evidentemente
em que os valores nao sao todos redutiveis a um padrao monetario duvidoso que as economias das sociedades industriais contemporaneas possam.
comum - como nao o sao, por varias razoes, nas economias primi- ainda. ser consideradas competitivas, mas isso nao a.fecta a minha discussao.
4 Deveria ser salientado que neste contexto, e tal coma e usado pela maioria
tivas e na maior parte das economias camponesas - o economista con- dos economistas que se ocupam de problemas de desenvolvimento, «econ6micos»
fronta-se, como diz Dalton, com um universo nao-euclideano em que os passa a significar «que podem ser incluidos como variaveis end6genas no tipo
conceitos de economia ou perdem o seu sentido ou veem-no transformado. de modelos explicatlvos que usamos». «Nao-econ6mico» e um termo res:dual que
Em algumas sociedades as actividades econ6micas corporizam-se noutras passa a significa.r «com que nao sabemos lidar,. mas que talvez seja capaz de
relagoes sociais, e noutras es.tao quase totalmente desencarnadas. S6 nestas e~plicar porque e que esta economia se comporta de maneira tao e1stramha».. As
categorias dizem-nos mais acerca da teoria econ6mica e acerca. dos economistas
.ultimas e que sao operantes os conceitos de economia, e estas, ou seja as do que acerca da situa!,8.() especifica que o economista esta al tentar analls~
fi
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.O principal defeito desta abordagem deriva da separaQao das variaveis evolutivo, segundo o qual a condic;ao actual dos pafses subdesenvolvidos
endogenas e ex6genas, consoante a disciplina: as primeiras sao variaveis corresponde, de uma certa forma, aos primeiros estadios atravessados
«economicas» e sao estudadas por economistas; as segundas tornam-se os pelo que sao agora os paises economicamente avam,ados, e uma distorQ§.o
para.metros «nao-econ6micos» de um modelo de desenvolvimento, e sao grosseira da historia. Rejeitam ainda a nogao de que muitas economias
deixadas aos soci61ogos. Mas, como argumenta Paul Streeten, e precisa- subdesenvolvidas sao «dualistas» - noc;ao que e, por exemplo, subjacente
mente essa divisao consoante a disciplina que faz com que muitos modelos ao modelo de W. Arthur Lewis (1954) de «industrializaQao com oferta m-
de desenvolvimento sejam harmoniosos e elegantes, mas falhos de 6rgaos mitada de trabalho» - e defendem que os problemas das «regioes atra-
vitais. «A separac;ao entre parametros e variaveis nos modelos economicos sadas» deriva nao do seu isolamento em relac;ao aos sectores modernos da
ocidentais e, em parte, determinada pelo que seria apropriado as nac;,oes economia, mas do facto de estarem demasiadamente integradas, numa
industriais avanc;adas, em parte pela ideologia e por interesses constituidos, situac;ao de desvantagem, na economia nacional e internacional. Da mesma
e em parte pelas conveniencias da analise (. .. ). Num modelo livre de maneira nao veem os problemas dos pafses subdesenvolvidos como deri-
preconceitos, a distinQ§.o entre parametros e variaveis seria determinada, vando de «obstaculos ao desenvolvimento» - tanto internos como externos
nao por preconcepgoes· ideologicas, mas pela situaQao a que se pretende ao pais em questao -, mas sim de manifestagoes internas e externas de
aplicar o modelo e por aquilo que se pretende saber a respeito dessa uma forma particular de inserQ§.ono sistema economico mundial. E neste
mesma situac;ao ( ... ). A distinQ§.o entre para.metros e variaveis nao deveria contexto que a noc;ao de «dependencia» tern sido importante, porque
passar pela linha trac;ada entre factores «economicos» e «nao-economicos» embora ela nao tenha sempre sido utilizada de maneira coerente, e seja
que estariam a agir numa dada situac;,ao (...). Trata-se de um processo por vezes invocada como um deus ex machina para escamotear, mais do
continuo de causalidade reciproca». (Streeten, 1967. Cfr. tambem Arrighi, que para analisar, os reais problemas econ6micos e politicos inerentes ao
1969). desenvolvimento, ela tern ajudado a focalizar a atenQ§.o de um m1mero
Um modelo de desenvolvimento cujas variaveis sao exclusivamente crescente de economistas e soci6logos sobre a relaQ§.ohistoricamente espe-
econ6micas tende a reduzir a noQ§.ode «pais subdesenvolvido» a de «pais
cifica entre um sistema economico nacional e o seu contexto econ6mico
com um baixo rendimento per capita», e o desenvolvimento econ6mico e e politico mais abrangente. A premissa de que o sistema nacional constitui
entao «medido» em termos de uma elevac;ao do rendimento ou da produc;ao
a unidade pertinente de analise tern vindo, em virtude do dominio cres-
per capita 5•

T~m vindo a tornar-se corrente, nos ultimos anos, entre alguns eco- cente das empresas multinacionais sobre o sector industrial de muitos
nomistas e soci61ogos, especialmente na America Latina, uma abordagem paises, e do desenvolvimento de um «capitalismo transnacional», a ser
que constitui, na pratica, uma redefiniQao paradigmatica do «subdesenvol- posta abertamente em questao •.
vimento». Deriva ela da noc;ao de que o subdesenvolvimento - nas suas Esta maneira alternativa de abordar a questao e, sob muitos aspectos,
variadas dimensoes, econ6micas, sociais e politicas - s6 pode ser entendido inc6moda. Tern implicac;oes politicas que muitos economistas prefeririam
a luz da experiericia hist6rica do pais em questao. Sao sublinhados os evitar, e obriga o economista a abandonar factores sociais e institucionais
efeitos directos e indirectos sabre esse pais da sua integraQao na eco- para cuja analise ele se sentira, talvez, incompetente. Mas na medida em
nomia mundial, e em particular do colonialismo e do imperialismo. Os que essa perspectiva consegue superar a deformaQ§.osistematica dos modelos
seus defensores sustentam que um modelo unilinear de desenvolvimento que se baseiam, em ultima analise, nas caracteristicas especificas do «caso

11 Isto e verdade independentemente do facto de se introduzir ou nao, como • A formulagao mais completa da abordagem «dependencista> e a de Ca.r-
parfu:netros, os chamados «factores nao-econ6micos». Tudo o que a sua introdugao doso e Faletto, 1969. Cfr.. tambem Weffort, 197il, e Cardoso, 1971, mas a lite-
implica e que «desenvolvimento» ( ou «modernizac;ao») e um processo composto, ratura sobre este assunto e ja consideravel. Esta redefinigao do problema do
uma comblnac;ao do desenvolvimento econ6mico com o desenvolvimento social e/ou subdesenvolvimento foi provocada principalmente, tal como o artigo citado de
politico. Este ultimo processo, correspondendo a remo!;lio de obstaculos ao cresci- Seers, pela inadequagao do paradtgma que predominou nos anos 1950 e princ!pio
mento econ6mico, e frequentemente encarado como movimento ao Iongo de um dos anos 1960, quando confront.ado com os fact.os refractarios do subdesenvol-
continuum tradicionaLmoderno, na extremidade «moderna» do qual se encontram vimento latino.a,mericano. Tern levado varios economistas e soci6Iogos nao=.a.r-
os aspectos Diio.econ6micos dos paises industriais avangados. Esta concepgao foi xistas a reler com maior seriedade trabalhos anteriores como a Political EOO'¥W'Tliy
trequentemente criticada pelo seu etnocentrismo: o que e geralmente omitido e que of Growth de Baran (,1957), e a· considermr poss!vel uma anallse cientlfica do
este etnocentrismo e parte integrante das teorias socio-econ6micas do desenvoL irruperialismo. Fazem-no, no entanto, com desconfianga, e ainda e cedo para dizer
vimento que distinguem entre para.metros e variaveis de acordo com a sua natu- quais serao as consequfulcias dessa reavalia!;lio. Em iiltima anallse, os economistas
reza «econ6miea.» ou «nao.econ6mica», e que est.a distingao resulta do facto de a e soci6logos nao marxistas que se ocupam do subdesenvolvimento
0 terao que reexa,.
teoria econ6mica se basear P.m premissas adequadas a economia concorrencial minar as premissas subjacentes a sua abordagem e enca.rar com maior seriedade
de mercado do seculo XIX na Inglate.rr& As teorials sociologicas do desenvol- a abordag-em marxista. Para uma analise de ·como as anomalias podem conduzi!r
vimento, que nao incorporam ·modelos estritamente econ6micos, poderiam, a prt. a reavaliagao dos paradigmas da «crnnciru normal» e a reemerg-encia de um inte-
meira Vista, parecer imunes a estas criticas. Mas na medida, em que essas teorias resse par problemas que a comuntdade cientifica anteriormente «rejeitara como
delxam a economia aos economistas e se co:acentram nos aspectos nao.econ6micos metafisicos, como pertencendo a outra disciplina, ou simplesmente como dema.
do desenvolvimento, estao implicit:Jas na sua abordagem a mesma divisao de tra- siado problematicos para valerem a pena» ver Kuhn, 1969, pa.gs. 37 e seguintes
balho e ~'> premissas na qual ela se baseia, e passim.
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especial», na medida em que ela nao prejulga a natureza das relac,oes dessas relac,oes, e o sentido em que a cidade ou a aldeia continuam a
causais entre variaveis econ6micas e nao-econ6micas, e na medida em que constituir uma comunidade provavelmente transformar-se-a.
.teintroduz a dimensao hist6rica na analise s6cio--cientifica, ela permite A analise de situac,oes concretas de subdesenvolvimento conduziu um
aquela analise concreta de situac,oes concretas que e uma condic,ao previa certo numero de economistas (e soci6logos) do desenvolvimento a formular
para qualquer teoria viavel do desenvolvimento. urna redefinic,ao paradigmatica do «subdesenvolvimento)), e essa redefinic,ao
Os problemas surgidos da analise do subdesenvolvimento forc,aram, conduziu ao reconhecimento de que o modo de inserc,ao do objecto da sua
deste modo, alguns economistas a pensar a relac,ao entre a sua disciplina analise - uma economia nacional-no seu contexto - o sistema econ6mico
e outras, com ela relacionadas. Por em questao a divisao do trabalho entre mundial- tern consequencias importantes. Nem o todo nem a parte, mas
disciplinas academicas e por em questao as premissas basicas, e muitas sim a relac,ao entre eles, constitui o ponto de partida para a analise
vezes implicitas, que estao subjacentes tanto a divisao de trabalho como quer do todo quer das partes individuais. Uma semelhante reformulac,ao
a especificidade te6rica de cada disciplina. :E:compreensivel que as comu- e exigida dos antrop6logos que pretendem analisar comunidades de socie-
nidades cientfficas que se desenvolveram em torno de cada disciplina dades complexas e relacionar as suas analises com os problemas do desen-
encarem essas duvidas com desconfianc,a. l!: talvez natural que muitas inves- volvimento. As comunidades individuais das sociedades complexas nao
tigac,oes que se pretendem interdisciplinares sejam, na realidade, multi- podem, tal como as economias nacionais no sistema econ6mico mundial,
disciplinares, e estejam infirmadas por contradic,oes que s6 poderiam ser ser subtraidas do seu contexto e estudadas isoladamente.
resolvidas se as premissas basicas de cada disciplina fossem confrontadas O antrop6Iogo nao pode permitir-se limitar o seu trabalho de inves-
um.as com as outras a Iuz dos factos cuja obstinac,ao e relutancia em tigac,ao a «sua)) comunidade. Tern de tomar em considerac,ao o processo
~ncaixar categorias ortodoxas estiveram na origem das primeiras exigencias complexo de articulac,ao e integrac,ao entre a comunidade e a nac,ao, e
sentidas de interdisciplinaridade. examinar, par exemplo, a maneira como os politicos Iocais, obrigados a
A antropologia social e, de entre todas as ciencias sociais, a que operar na arena politica mais abrangente, reagem a processos de transfor-
menos sofreu com a criac,ao de barreiras artificiais entre os aspectos maQao e sao Ievados a modificar as relac,oes sociais no· interior da comu-
econ6micos, sociais e politicos da mesma realidade social, e e tambem nidade (cfr. Colclough, 1969). Ele e obrigado, por outras palavras, a tratar
aquela cujos profissionais abordam os factos brutos, tal como sao apreen- como urna variavel a medida em que a comunidade constitui um sistema
didos em campo, menos armados de categorias rigidas dentro das quais social, e a tomar como ponto de partida para a sua analise, mesmo que
esses factos tenham forc,osamente de encaixar. Os antrop6Iogos penna- pretenda concentrar-se sobre a comunidade, a relaQao entre a parte e o
necem em contacto estreito e prolongado com a sociedade que analisam, todo, entre a comunidade e a nac,ao.
e durante o trabalho de campo observac,ao e interpretac,ao estao em inter- Isto nao e, no entanto, tao simples como poderia parecer. A parte,
acc,ao permanente. A «pobreza te6rica» de que, por vezes, sao acusados os ou a comunidade, sempre foi, por tradic,ao, a coutada reservada aos antro-
antrop6logos, e que e uma consequencia da maneira como os antrop6Iogos p6Iogos, mas o todo - o contexto social e econ6mico que engloba a
encaram e praticam a sua investigac,ao, pode revelar-se uma vantagem comunidade - tern vindo a ser repartido entre economistas, soci6Iogos e
importante, pois impediu a criac,ao de barreiras artificiais no interior da cientistas politicos, cada um dos quais se baseia em premissas que fr&
disciplina, e fez com que a antropologia seja, ja, «interdisciplinar». quentemente nao sao partilhadas nem pelos outros dois, nem pelos antro.
Os. antrop6Iogos proclamam, desde ha muitos anos, a relevancia do p6logos. Em particular, as premissas da maior parte dos economistas
seu trabalho para a compreensao dos problemas do desenvolvimento, mas diferem das da maioria dos investigadores de antropologia econ6mica. 0 apa.
tern ainda de enfrentar todas as implicac,oes do seu empenho. l!: nas relho conceptual destes ultimos nao prejulga a natureza das relac,6es de
sociedades complexas que o velho problema antropol6gico dos limites do causalidade existentes, numa sociedade especifica, entre variaveis econ6,
sistema social que esta a ser analisado se torna particularmente agudo micas e nao-econ6micas 1 • O problema e, para a maioria dos economistas,
e adquire uma dimensao nova. Os metodos do antrop6logo estao mais resolvido de antemao pela maneira como utilizam o aparelho conceptual
adaptados a analise das relac,oes sociais, econ6micas e politicas no inte- da economia, pela sua relutancia em incorporar, como variaveis end6genas,
rior de uma comunidade, mas, sobretudo quando a comunidade em estudo factores nao-econ6micos nos seus modelos de desenvolvimento, e pela sua
esta a sofrer transformac,oes, as suas fronteiras sociais, econ6micas e definic,ao, por conseguinte, do desenvolvimento como um aumento da pro-
politicas, mesmo quando podem ser facilmente identificadas, provavelmente duc,ao per capita.
nao coincidirao. A comunidade, pelo menos no que toca a algumas das Como podera o antrop6logo, entao, focalizar a sua analise sobre a
suas actividades econ6micas, fara provavelmente parte de um sistema de relac,ao entre o todo e a parte, quando a maioria, senao a totalidade,
trocas mais vasto, e nao havera qualquer correspondencia necessaria entre
o ambito das relac,oes sociais, politicas e econ6micas dos individuos, ou
dos grupos, que pertencem a comunidade. Isto tera implicac,oes impor-
1 Isto nao se aplica a antropologia econ6mica «formalista» pa:ra a qua! a
tantes para a analise dessas relac,oes (cfr. Stavenhagen, 1969). Para alem distinQiio tern pouco sign'.ficado, uma vez que definem como «economicas» todas
disso, o pr6prio processo de transformac,ao econ6mica alterara o ambito as formaa de comportamento racional,
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das analises do todo de que ele dispoe sao baseadas em premissas que induziram a esta mudanga de direc~o, ela teve um efeito salutar. Os antro- !',
ele nao partilha? p6logos estao a ser obrigados a tornar explicitas as premissas que nor-
E neste ponto que as analises do subdesenvolvimento baseadas na teiam as suas investigag6es e a repensar o objectivo e os metodos da sua
noQaOde «dependencia» se tornam pela segunda vez relevantes para o antro- disciplina, como resultado da falta de ajustamento entre eles e as socie-
p6logo. A redefini~o do subdesenvolvimento em que elas se baseiam rein- d,acies que se langaram a estudar. Ao mesmo tempo economistas e soci6-
troduz factores sociais e politicos na aruilise econ6mica, e nao prejulga logos que se ocupam do desenvolvimento estao cada vez mais a ser for•
o problema da causalidade em qualquer situagao determinada de subdesen- gados a reconsiderar as suas premissas, e e possivel que de todas estas
volvimento. Por esta razao essas analises sao, pelo menos em principio, duvidas e interrogaQ6es possa surgir uma nova unidade de teoria e objec-
compativeis com a abordagem da antropologia econ6mica. tivo nas ciencias sociais. Devido a sua fungao, e devido a «pobreza te6rica»
A elabo~o de uma teoria integrada do desenvolvimento exigira, de que sao, por vezes, acusados, os antrop6logos estao singularmente bem
da parte dos antrop6logos, soci6logos e economistas, nao s6 .um reexame colocados para contribuir para este debate. Se uma nova sintese surgir,
da divisao do trabalho entre disciplinas, e o desenvolvimento de uma e provavel que ela seja uma forma de antropologia macro-econ6mica, e a
sintese interdisciplinar que possa ser aplicada a amilise de situag6es his- antropologia social, longe de chegar ao fim, pode muito bem ter fornecido
t6ricas concretas, mas tambem uma revisao dos niveis de analise que nao s6 as tecnicas com que analisar as transformaQ6es sociais nas suas
foram, ate agora, considerados apropriados para cada disciplina. Ja nao e manifestag6es microc6smicas, como tambem o enquadramento analitico
suficiente que os antrop6logos estudem comunidades, e que economistas global no interior do qual - se bem que com tecnicas diferentes - as ana-
e soci6logos estudem sociedades ou economias nacionais. Porque quando o lises de situaQ6es concretas no contexto total do sistema econ6mico mun•
antrop6logo ou o economista toma a comunidade ou a ~o como a sua dial possam ser levadas a cabo.
unidade de analise, ele esta a retirar o objecto da sua investigagao do seu
contexto pr6prio, a procurar relagoes causais no interior do sistema
assim arbitrariamente constituido e a descurar sistematicamente a medida
em que as transformag6es que ele esta a observar e a tentar analisar
podem ser o resultado de processos que nao sao nem internos. nem
externos ao sistema, mas que derivam antes da maneira especifica como BIBLIOGRAFIA
o sistema esta inserido em, e articulado com, o seu contexto hist6rico
mais abrangente. Se concentrarem a sua atengao nas relag6es especificas G. ARRIGHL 1969. Svilwppo economic<} e sovrastrutture in Africa, Torino.
entre a parte e o todo os cientistas sociais restituirao as suas analises R. BURLING, 1962, «Maximization Theo!l'i.ea and the Study of Economic Anthro.
uma dimensao hist6rica. pology~, American Anthropologist.
F. H. CARDOSO e E. FALETTO, 1969, Dependencia y desarroll-0 en America Latina,
Uma consequencia importante deste repensar podera ser o restabele- Mexico.
cimento de uma perspectiva te6rica comum as varias ciencias sociais, que F. H. CARDOSO, 1971 «'Teoria da Dependencia' ou analises concretas de situa..
viriam a ser diferenciadas umas das outras nao pelo nivel a que se aplica ~oes de dependencia ?», Debates economicos (Porto Alegre).
P. COHEN, 1967, «Economic Analysis and Economic Man: Some Comments on a
a sua teoria, mas pelo nivel a que os seus metodos de analise melhor se · Controversy», em Firth (org.), 1967.
adequam. Uma analise de comunidade que tome como seu ponto de par- N. QUL(.,'LOUGH, 1969, Land, Politics and Power in a Southern Italian Village, tese
tida a articulaQao entre a comunidade e a nagao tornar-se-a uma micro- de doutoramento inedita, Universidade de Landres.
-amilise da dependencia, e uma analise de como a insergao do estado E. EV ANS.PRITCHARD, 1951, Social Anthropology, Landres.
R. FIRTH (org.), 1967, Themes in Ecomnwic Anthropology, ASA 6, Landres.
nacional no sistema economico mundial afecta a sua estrutura social, a R. FRANKENBERG, 1967, «Economic Anthropology: One Anthropologist's View>,
taxa e a estrutura da acumulagao, e a relagao entre o poder politico e em Firth (org.), 1967.
economico, tornar-se-a, de facto, um exercicio de antropologia macro-eco- M. GODELIER, 1965, «Objet et methode de l'anthropologie economique», L'Homme.
nomica. T. S. KUHN, 1969, The Structure of Scientific Revolutions, Chicago.
W. ARTIWR LEWIS, 1954, «Industrialization with Unlimited Supplies of Laboun,
Passou a estar na moda, ha alguns anos, falar do «fim da antropo- Mwnchester School.
logia» (cfr. Worsley, 1970). As comunidades primitivas, dizia-se, estavam B. MALINOWSKI, 1921, «The Primitive Economics of the Trobriand Islander~,
em rapido desaparecimento, e os antrop6logos ver-se-iam, dentro em breve, Economw Journal. ·
A. PIZZORNO, 1967, «Familismo amorale e marginalita storica, ovvero perche non
sem sociedades que estudar. Um tal pessimismo foi tao prematuro quanto c•~ nlente da fare a Montegrano», Quadernt di Sooiologia..
deslocado. Quando os antrop6logos comegaram a voltar a sua atengao para D, SEERS, 1963, «The Limitations of the Special Case», Bulletin of the Oxford
comunidades camponesas em sociedades complexas, e a proclamar que a Institut of Ecooomics 0/IUl, Statistics.
antropologia era relevante para o estudo dos problemas do desenvolvimento, R. STAVENHAGEN, 1969. Les Cl.asses sooiales daills Ze8 societes agraires, Parts,
P. STffiLING, 1965, Turkish VilLage, Londres.
podiam, com alguma justificaQao, ter sido acusados de se recusarem a P. STREETEN. 1967. «The Use and Abuse of Models in Development Planning»,
encarar as realidades e de procurarem uma razao alternativa, e ilus6ria, em K. Martin and .J. Knapp (org.), The Teaching of Development Economics,
para continuar a exi.stir. Mas quaisquer que tenham sido os motivos que Landres,
72 R. ROWLAND
ALGUMAS CONTROVERSIAS
EM ANTROPOLOGIA ECONOMICA
F. oWEFFORT, 197,1, «Notas sobre a 'Teoria da Dependencia': teoria de classe
ou ideologia nacional ?», Debates Eoo1U5mioos (Porto Alegre).
E. R. WOLF, 1956, «Aspects of Group Relations in a Complex Society: Mexico», A. Trigo de Abreu
American Anthropologist.
P, WORSLEY, 1970, «The End of Anthropology?», in Transacti-Ons of the VI World
Congress of Socicwgy, vol. ill, Louvaina.

As condigoes de produgao de formas de conheci.mento das economias


primitivas - objecto pri.mario da tradicional antropologia econ6mica - sao
fortemente influenciadas por um conjunto de discussoes - que poderiamos
designar por questoes epistemol6gicas - cujo inventario ainda que sumario
e incompleto podera langar alguma Iuz sobre as dificuldades de formula!,a.O
te6rica da mesma antropologia. 0 objectivo destas notas e exactamente o
de avangar alguns elementos para aquele inventario e consequentemente
para esta formula!,8.0.
Convira, em pri.meiro Iugar, referir que os problemas que vamos
abordar tern vindo a ser referidos, em antropologia econ6mica, no con-
texto da discussao formalistas-substantivistas.
No entanto, esta polemica, que nao e especificamente do dominio da
antropologia, embora aqui tenha atingido o maior relevo, quando nao
virulencia, desenvolve-se sobre um conjunto de outras discussoes que enun-
ciaremos muito sumariamente.

1. A FORMULAQAO DE UMA TEORIA GERAL DE EVOLUQAO


DAS SOCIEDADES E OS SEUS RISCOS.

A construgao de uma teoria geral susceptivel de poder explicar a


evolugao das sociedades tem constituido um objectivo de relevo na hist6ria
do conhecimento e tais tentativas tem-se processado no interior de varias
disciplinas cientfficas.
A economia nao permaneceu i.mune a esta tentagao, procurando trans-
formar o seu declarado objecto te6rico em uma ciencia geral do compor-,
A;_ TRIGO DE ABREU ALGUMAS CONTROVJl:RSIAS 75
74

tamento. No campo da antropologia econ6mica uma das tentativas mais 2. A DEFINIQAO DE ECONOMIA
sofisticadas para alcangar essa teoria geral foi elaborada por Le Clair "
(1962), mais tarde criticado por Godelier (1965). Em resumo, esta tenta- Perpassando sob a maior parte das discussoes entre antrop6logos e
tiva pode enunciar-se do modo seguinte: partindo de um dado objectivo mesmo economistas encontra-se a questao da pr6pria definiQao de eco-
real (um sistema econ6mico, em particular) pode desenvolver-se um Sis- nomia como disciplina cientifica.
tema conceptual apto a representar o estado do conhecimento actual desse Neste contexto importa discutir dois aspectos centrais da ciencia
objecto em particular (a economia desse sistema); este caso, especial e econ6mica com consequencias graves sobre o alcance e a capacidade
disponivel, pode por seu turno ser transformado numa problematica, isto daquela disciplina para promover o conhecimento de sistemas ou activi-
e, um conjunto de conceitos de referencia para o exame de outros objectos dades produtivas (latu sensus).
reais. Como resultado deste exame, comparativo, de diversos objectos O primeiro aspecto tem a ver com o problema generico da definigao
reais, aparecem elementos do sistema conceptual original que mantem o de uma disciplina cientifica no campo das ciencias sociais. A maior parte
seu poder explanat6rio em relagao a esse conjunto alargado de objectos das definig6es que foram surgindo ao longo da hist6ria do pensamento
~ reais. Aqueles elementos constituirao, deste modo, o nucleo da desejada econ6mico tendem a apoiar-se em uma concepgao espontanea das relagoes
teoria geral. Descrita nestes termos, esta tentativa deve ser objecto de entre o real e o conhecimento, encarando a divisao do campo do conhe-
alguns comentarios. cimento em diversas disciplinas como correspondendo a um real igual-
Um primeiro ponto pode ser sublinhado atraves do paralelismo entre mente dividido. De acordo com este ponto de vista, as ciencias sociais
as dificuldades de, na pesquisa empirica, transferir dados recolhidos de teriam dominios materiais diferentes e, no caso particular da economia,
acordo com uma certa problematica para outro contexto ea transferencia esta disciplina haveria que ser considerada como o estudo de um sector
de uma problematica delineada sobre um caso especial para outros casos; diferenciado da actividade social. Esta concepgao de diferenciagao das
o problema de colocar as quest6es correctas em relagao a um determinado ciencias sociais foi severamente criticada por varios autores. (Veja-se Sedas
objecto real pode apenas · ser resolvido no contexto desse objecto se se Nunes -1972- e as referencias ai contidas). ff ponto comum que estes ,
quiser evitar a projecgao de categorias ideais (ou formais) sobre objectos autores focam e o que as ciencias· sociais diferem internamente nao na
reais, Em segundo lugar, a pesquisa formal de regularidades, implicada base de qualquer eventual delimitagao do real mas sim porque os seus
na proposta de Le Clair, podera conduzir a conceitos gerais de validade centros de interesse sao diferentes, os conceitos que utilizam constituem
eventllf).lmente universal mas sem capacidade de explanagao de sistemas sistemas analiticos diferenciados ou os respectivos objectos te6ricos se
reais, sendo claro que a procura de identidades deve ser acompanhada nao identificam.
pela pesquisa das diferengas, nao cabendo esta nos quadros da analise Poderia parecer bastante improvavel que os antrop6logos, familiari-
formal. O efeito de ocultagao deste tipo de analise estrutural deriva de zados com o conceito de fen6meno social total, pudessem apoiar a visao
considerar permanentes categorias hist6ricas definidas, evitando a dis- dividida do real que a aderencia implicita ou explicita a um certo conceito
cussao da variancia dos chamaaos invariantes. Este processo tern tambem de economia veicula. No entanto, tal e o caso, nomeadamente em relaQao
como consequencia o esvaziamento da capacidade instrumental e expla- a definiQao substantiva de economia e, em outro contexto, de Godelier
nat6ria dos conceitos integrando a problematica, pela extrapolagao do seu quando este, por exemplo, escreve:
dominio, aumentando exclusivamente o seu efeito denominativo. 0 ponto «Ca economia) constitui simultaneamente o dominio de um conjunto
mais importante nao e, como Le Clair argumenta, a questao de validar especial de actividades (. .. ) e um aspecto particular de todas as activi-
um corpo te6rico em face de conjuntos diversos de dados referentes a dades humanas que nao se incluem naquele dominio mas cuja operagao
sociedades primitivas mas sim a tarefa de construir um conjunto de teo- implica a troca e a utilizaQao de meios materiais» (Godelier, 1965).
rias para as diferentes sociedades, evitando os desvios etnocentristas. Para Mas, mesmo que este algapao epistemo16gico fosse evitado, perma-
alem do mais, seguindo o esquema de Le Clair nao ficaria esclarecido o neceria outra fonte de erro: quando a economia e considerada como a
problema da construgao dos dados, ou seja, o da escolha do conjunto de ciencia de um determinado aspecto de toda a actividade humana, devemos
conceitos utilizados para a recolha dos dados. inquirir dos criterios de selecgao desse aspecto em particular. Nao e
Se a possibilidade de construir uma teoria geral a partir de uma indiferente considerar a economia como o estudo de actividades unifi-
analise comparativa do conjunto de teorias especificas e, neste momento, cadas pelo «measuring rod of money» na expressao de Robbins (1935) ou
uma questao em aberto, o que parece em todo caso muito duvidoso e
que a reuniao de um conjunto de sociedades ou sistemas debaixo de
1
\
como o estudo do comportamento humano enquanto relagao entre um
conjunto de objectivos e o conjunto de meios escassos com utilizagoes
um sistema conceptual pre-determinado possa conduzir a uma teoria geral i
eventuais alternativas (Belshaw, 1965).
16gica e explanat6ria. Como esta ultima definigao tern sido, implicita ou explicitamente,
adoptada pela larga maioria dos antrop6logos ocidentais, convem comen-
ta-la brevemente muito embora uma penetrante analise critica ja tenha
sido apresentada ha longos anos (Dobb, 1937) e os seus efeitos sobre o
campo da antropologia tenham sido clarificados por Godelier (1965).
76
A,, TRIGO DE ABREU ALGUMA.S CONTROVl!lRSIA.S 11

"' Ambos os autores referem a falta de especificidade do processo de


maximizagao em relagao a definigao de economia, ainda que Dobb ao os indices ou variaveis que um amplo leque de autores consideram como
expressar o ponto de vista de que «a definigao de economia deve partir mais relevantes para a descrigao das sociedades que estudam. Frankenberg
da fatia do mundo real sobre a qual opera» esteja a cair no ambito da ( 1967) apresenta um quadro em que, a excepgao dos sistemas de domi-
critica que acima expusemos ao conceito da realidade dividida. Mas, no nante politica, a base da maior parte das descrigoes de sociedades assenta
que se refere ao postulado da identidade da actividade economica com em indicadores estruturais ou funcionais da esfera da troca e distribuigao.
a actividade racional, Dobb escreve: A lista de autores a que Frankenberg recorre para a elaboragao desse
«Mas se este e o caso - se os principios econ6micos sao declara- quadro poderia ser substancialmente aumentado, mas nao se julga que daf
damente uma abstraCQ1iotao fragil de um aspecto entre outros da acti- adviessem modificagoes de vulto na caracterizagao geral apontada. E se os
vidade humana-esta-se seguramente justificado quando se duvida de sistemas te6ricos implicitos nos conceitos retidos em tal listagem se
que o caracter imperativo dos corolarios que uma tal teoria esta em referem dominantemente a essa parcela da actividade econ6mica, os estudos
estado de produzir possa ser de alguma relevancia para os problemas empiricos confirmam igualmente essa regra geral sem que isso signifique
especificos que este ou aquele tipo de sociedade possa colocar». que excepgoes naoexistam, como por exemplo o estudo de Scarlet Epstein
Esta generalizagao, de contelido indeterminado, esconde tambem um sobre aldeias indianas (Epstein,· 1962).
outro problema; a teoria da escolha racional-praxeologia de acordo Esta uniformidade pelo menos aparente requer alguma atengao
com a terminologia herdada por Oskar Lange - e indiferente, enquanto porque ela tern implicado quer a simples rejeigao das analises do sector
metodo de max:imizagao, a natureza dos objectos sobre os quais tal produtivo, quer a redugao da economia ·da produgao a descrigao domi-
maxiroizagao se opera. Assim «supoe que estes objectos se encontram nantemente tecnol6gica das actividades produtivas.
previamente presentes e definidos e que os problemas resultantes podem Questoes centrais da antropologia econ6mica sao assim iludidas. Entre
ser resolvidos pela pesquisa operacional» (Godelier, ob. cit.). elas citem-se:
Ainda dentro da linha deste comentario, sugere um outro ponto de Qual a fungao das analises da distribuigao numa teoria explanat6ria
·argumentagao, considerando a diferenciagao pragmatica das ciencias sociais. dos sistemas econ6micos? Quais as relagoes entre a organizagao da pro-
Reconhece-se que as ciencias se diferenciam de acordo com os seus dugao e os tipos de organizagao das trocas? Quais os limites de uma
objectos, problemas cle pesquisa, tipo de variaveis dominantemente utili- analise que ilude o estudo das formas produtivas? etc., etc. E 6bvio que
zadas e metodos e tecnicas que consideram mais adequados ao tratamento no ambito destas notas nao cabera certamente uma resposta a estas e
das variaveis escolhidas no contexto dos problem.as estudados (Sedas outras eventuais questoes da mesma natureza. 0 nosso prop6sito, neste
Nunes, 1972). Quando qualquer ciencia social e definida pelo conjunto de preciso ponto, sera limitado a dois aspectos: por um lado, salientar os
tecnicas utilizadas, permanece em aberto a possibilidade de uma comum inconvenientes de uma analise exclusivamente centrada no campo das
utilizaQao desse corpo de tecnicas por outra qualquer disciplina, dada trocas e, por outro lado, indagar das razoes de existencia deste desvio
uma relativa indiferenciagao do arsenal de tecnicas. Que este e o caso te6rico no campo da antropologia econ6mica.
nas relaQoes que se estabelecem entre a economia e a teoria da escolha Quanto ao primeiro aspecto, a questao podera ser posta de um
racionaI • e o que parece possivel extrair da muito larga utilizagao das modo ligeiramente diferente, perguntando, por exemplo, se o conhecimento
tecnicas de escolha racional · em domini.os tao diferentes quanto a tecno- da tipologia das trocas em uma dada sociedade exerce efeitos de conhe-
logia, a guerra, a informagao, etc. cimento sobre a organizagao da produgao. Esta questao envolve a compa-
Oscilando entre estas duas fontes de erro, por um lado a diferen- ragao de um nlimero reduzido de padroes de troca, correspondendo
ciagao assente em um real supostamente dividido e, por ciutro lado, a por exemplo a reciprocidade, redistribuigao e troca (em mercado), com
confusao entre economia e um conjunto de tecnicas que dela nao sao o grande nlimero de modos de produzir, isto e, de configuragoes espe-
exclusivas, a procura de uma definigao mais apropriada prossegue, influen- cificas de meios de produgao organizados em vista a obter o maior ou
ciada, perfodo ap6s periodo, pela dominancia dos sucessivos problemas menor conjunto de bens que permite a subsistencia das sociedades. Neste
na vida das sociedades. Convira todavia assinalar que a adopgao de uma momento, e considerando como adquirido que. o modo de troca dominante
qualquer definigao devera envolver sempre o controle epistemol6gico que em uma dada sociedade corresponde a estrutura mais complexa dos modos
aSOciais;
.cada momento reduza o ideol6gico, companheiro inevitavel das ciencias de produzir, podemos ainda considerar que o conhecimento dessa forma
particular de troca constitui um elemento valioso para o conhecimento
· e analise da esfera de produgao. Todavia, esta indicagao e insuficiente no
3. A ESFERA DA TROCA E A ANALISE DA PRODUQAO que se refere as caracteristicas da produgao do conjunto de bens com
modos de produzir dominados e admitindo que, por qualquer razao, um
Uma revisao ainda que sumaria da produgao actual no dominio da destes bens assume uma grande relevancia na vida econ6mica da comuni-
antropologia econ6mica revela que, regra geral, a analise das socie- dade pode desenhar-se uma situagao na qual o modo institucionalizado de
dades Primitivas se centra no que se podera chamar a esfera da distri- troca naofomece qualquer pista para o .conhecimento da estrutura eco-
buigao. Esta tendencia pode ser facilmente evidenciada se se agruparem n6mica. Pode certamente argumentar-se que esta situagao corresponde a
um estado de transigao porquanto um.a nova tipologia dominante das
18 A., TRIGO DE

trocas sera a breve prazo definida, correspondendo aquela nova impor-


tancia de um modo especifico de produzir. Mas o ponto importante
consiste em que a previa definigao da sociedade no ambito das trocas
naoconstitui instrumento de previsao das alteragoes na sede da pro-
AlBREU

l .ALGUMAs CONlIROV'lmSIAS

herdeiros) estaria ·em medida de fornecer os instrumentos conceptuais


de leitura daquelas sociedades.
PosiQ!io que no. essencial visa denegar esta capacidade a teoria
econ6mica a-temporal e a de Karl Polanyi, ao propor a distinQ!io entre
·'19
0

,,;,

dugao. Igualmente se poderia adiantar que a antropologia opera sobre dois tipos de economia: ·
sociedades tradicionais em que a estagnaQ!io seria a regra, mas do mesmo «O significado substantivo do econ6mico deriva da dependencia do
modo que a designaQ!io de «sociedades sem hist6ria» tem vindo a ser homem, em relaQ!io a natureza e a sociedade, no processo da sua subsis-
geral e justamente abandonada, tambem o pr6prio facto do desenvol- tencia. Refere-se ao sistema de trocas com o seu ambiente natural e
vimento (com a sua bipolaridade) tem permeado cada vez mais as comu- social, na medida em que este sistema lhe assegura os meios de satis-
nidades tradicionais, ainda as mais resguardadas. fagao de necessidades materiais. 0 significado formal do econ6mico deriva
o desvio te6rico a que aludimos, ou seja, uma vincada secundari- do caracter 16gico da relagao meios-objectivos. (. .. ) se considerarmos o
zaQ!iodas analises da esfera da produQ!io, pode ser encarada, entre outras conjunto de regras governando a escolha de meios como a 16gica da acgao
explicagoes, como uma reacgao excessiva contra a corrente marxista que racional poderemos designar esta variante da 16gica ( ... ) como economia
defende o papel dominante que a pr6pria produgao exerce sobre o for- formal». (Polanyi, 1957).
mato da distribuigao e das trocas (Marx, 1857), mas esta reacgao pode ser E, mais controverso, Polanyi adianta:
causada quer por uma estimativa defeituosa da importancia da contri- «A nossa proposta consiste em afirmar que apenas o significado
buiQ!io marxista para o estudo das formagoes nao capitalistas quer por substantivo do econ6mico oferece possibilidade de produzir os conceitos
um desvio ideol6gico de oposigao ao marxismo, considerando este como de que as ciencias sociais necessitam para a investigagao sobre todas as
uma ideologia (Firth, 1972).
No entanto, existe talvez uma ligaQ!ioque naotern sido conveniente-
mente explorada e que tem a ver com a filiagao econ6mica de grande
l economias reais do passado e do presente».
A prop6sito desta posigao convem alinhar alguns comentarios:
1. Ao sublinhar a diferenga entre o significado substantivista, natural,
parte ~ produQ!io antropol6gica na prevalecente escola neoclassica, com e o significado formal, 16gico, Polanyi assume que o econ6mico e consti-
a completa separagao por esta afirmada entre a teoria da produgao e a tuido por duas fracgoes epistemologicamente distintas (Cook, 1966). Por
teoria da distribuigao (Bhaduri, 1969). um lado tem-se o real, por outro lado dispoe-se de um conjunto de
Este corte entre os dois sectores conduz facilmente a concepgao de conceitos: a sua uniao em uma mesma categoria releva de um vicio de
que o sistema de troca e apenas o resultado de um padrao instituciona categorizagao. Mas o facto de maior realce na tentativa de Polanyi con-
siste em atribuir uma capacidade explanat6ria a economia substantiva, o
lizado de distribuigao, concepgao esta que aparece claramente expressa por que em certa medida equivale a postular a capacidade de explicaQ!iodo
exemplo em Le Clair (1962): real pelo pr6prio real.
« ... o sistema de distribuigao consiste no conjunto de reivindicagoes Nestes termos, convem colocar uma questao central do conhecimento
socialmente aceites que podem ser expressas pelos membros de uma a saber qual o. sistema conceptual que confere a economia substantiva
sociedade em relagao ao seu produto total ou uma parte dele, conjunta- aquela capacidade cognitiva. Isto equivale a perguntar: ao assumir que
mente com as actuagoes da parte dos individuos destinados a validar o real formula ele pr6prio as suas questoes renexivas nao se estara
essas reivindicagoes»; «consiste nos metodos e mecanismos pelos quais a simplesmente a postular a existencia de um sistema conceptual implicito
fracgao destinada. a cada individuo e determinada e talvez ainda pelos quais que aplicado a esse real e o verdadeiro agente do conhecimento?
essa fracQ!io e colocada no seu dominio». Esta dificuldade parece todavia ter vindo a ser reconhecida, parcial-
As consequencias da adopgao desta proposta te6rica sao de enorme mente, por um dos mais destacados. representan~ da corrente substan-
importancia no quadro do estudo da dinamica das sociedades primitivas tivista. G. Dalton (1971) desloca efectivamente o acento t6nico da proble-
com base nos modelos dinamicos end6genos. Entao, a analise de mercado matica do conhecimento da conotagao real ou natural da previa designagao
revela-se menos satisfat6ria para a previsao da evolugao futura das socie- substantivista para uma capacidade de diferenciagao empirica dos sis-
dades. A larga adesao da antropologia a um metodo de alcance tao limi- temas econ6micos, reconhecendo que
tado pode ainda revelar-se fatal em relaQlio a procura fundamental que «o significado substantivo do econ6mico, contudo, nao e analitica~
se exerce hoje sobre esta disciplina: a analise global dos processos e con- camente informativo na investigagao de ·economias particulares ( ... );·Mas
digoes do desenvolvimento. ele tem o merito de apontar e explicar a existencia generalizada de requi-
E sobre o conjunto das questoes ate aqui evocadas que se desen- sitos organizativos para a produgao sustentada dos bens materiais que
volve uma das questoes centrais que tem animado a antropologia eco- deve ser assegurada em qualquer sociedade.».
n6mica .e. que tem a .ver com a dilematica forma de conhecimento do real. Mesmo se se admitir que esta ultima caracteristica da. economia
Esta questao envolve fundamentalmente a escolha de um sistema substantiva e consubstanciada, pode pensar-se que a qualificagao tr~da
conceptual adaptado as sociedades primitivas e refere-se em boa parte por Dalton marca uma diferenga substancial em relaQ!io a defiirlgao ori-
a presunQ!io de que a moderna teoria econ6mica (neoclassicos e seus ginal, que acentuava ao limite a realidade do conceito. As «leis da natu-
[.
80 A; TRIGO DE ABREU REFLEXOES SOBRE O «DESENVOLVIMENTO»
,c, E A «RACIONALIDADE» •
!<'. reza» que. definiam o espago do significado substantivo parecem ceder
o Iugar as «leis do pensamento» que ate agora eram consideradas como Cornelius Castoriadis
caracteristicas exclusivas da economia formal.
2. Quanto ao outro significado do econ6mico - a versao formal-
nomeadamente na sua assimilagao a uma variante da 16gica, deve subli-
nhar-se que os comentarios em outros pontos destas notas a esse respeito
conservam a sua validade. Adicionalmente, pode sublinhar-se que o signi-
ficado restrito - formal- agora analisado contende em certa medida com
a definigao de economia como uma ciencia nomotetica. Se esta disciplina
tem como objectivo descobrir e formular as regularidades dos factos
sociais concernentes a produgao e distribuic;;ao, as leis que uma variante
da 16gica pode fornecer sao, pelas suas pr6prias caracteristicas, pura-
mente dedutivas. E, se a teoria substantiva favorecia o real para alem
da teoria, a economia formal tendera a constituir-se como um puro sis-
tema te6rico do qual todos os possiveis comportamentos sociais poderao
ser deduzidos.

I
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