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Guía de Actividades N°8: “ Los Últimos Siglos De La Edad Media”

Objetivos:
 Reconocer las principales transformaciones políticas, económicas y sociales de la Edad Media que sientan las bases
del mundo moderno.

El resurgimiento de las ciudades


Una de las consecuencias de las Cruzadas, fue el resurgimiento del comercio y la industria. Esto permitió que
ciudades como Venecia, Génova, Milán y Florencia se desarrollaran al ser centros en la distribución de las mercaderías
traídas de Oriente.
La disminución de las guerras, hizo que mucha gente se atreviera a vivir en las ciudades, que se habían ido
creando lentamente a orillas de un castillo, un monasterio o sobre las ruinas de antiguas urbes.
Muchos de los campesinos se fueron a las ciudades. De este modo lograban ser libres al abandonar los dominios
del señor feudal. Las ciudades estaban rodeadas de murallas para su defensa. Por ello el espacio interior era reducido, las
calles estrechas y las casas de varios pisos para ocupar menos terreno.
Al centro se encontraba una pequeña plaza que estaba rodeada de la catedraly casas de habitantes distinguidos.
En la plaza se celebraba el mercado que atraía a personas de toda la región.
Además cada ciudad contaba con gobiernos locales dirigidos generalmente por un ayuntamiento y o por
unConcejo municipal (dirigido por un alcalde), integrados por burgueses, quienes aseguraron así su participación en el
poder político.

Los burgueses
Los habitantes de las ciudades fueron llamados burgueses, debido a que la palabra burgo, significa ciudad.
Los burgueses que no eran nobles se enriquecieron gracias a las actividades comerciales e industriales. Al
encontrarse las ciudades dentro de los dominios feudales, debían pagar grandes tributos a los señores. Mediante cartas o
fueros, los burgueses, compraron a los señores feudales la independencia de los Burgos.
Los burgueses hicieron sus fortunas en la industria artesanal, el comercio y el préstamo de dinero. En esta época
comenzaron a desarrollarse los primeros bancos de la Época Moderna.
No había ciudad medieval sin mercado. En ella los burgueses se proveían de todos los alimentos y objetos. Los
mercaderes y comerciantes traían las mercancías de las aldeas cercanas o países lejanos.
Las ciudades que más se desarrollaron durante este tiempo no sólo tuvieron una gran importancia comercial
sino también artística. Hasta el día de hoy se conservan sus bellas iglesias, plazas y edificios.
No obstante lo anterior, el hacinamiento que existía en las ciudades permitió que las pestes se propagaran con
mayor rapidez dentro de ellas. Especial importancia tuvo la peste bubónica o negra. Cómo se desconocía a qué se debía el
contagio, no sabían cómo frenar su avance. Incluso contribuían a su propagación al flagelar con látigos a los enfermos
para espantar el mal. Con ello sólo lograban que la enfermedad cundiera aún más.

Gremios y guildas
Los mercaderes para reglamentar sus actividades se agrupaban en guildas o asociaciones. Éstas indicaban en qué
lugar podían comerciar y se preocupaba de los integrantes viejos y enfermos. Los artesanos se agrupaban en gremios.
Cada actividad conformaba un gremio distinto y era indispensable pertenecer a ellos para poder desempeñar algún oficio.
Ser artesano dentro de la ciudad medieval requería de un largo camino. Primero se era aprendiz, entre los 5 y 12 años,
viviendo en la casa del maestro, pero sin percibir un sueldo. Luego se pasaba a la calidad de oficial, actividad que recibía
un salario. Después de trabajar en diversos talleres presentaban su obra maestra y ascendían a maestros.
En torno al comercio, se crearon también, federación de ciudades, así como de ciertas regiones, con el fin de
proteger el comercio marítimo. La más conocida: la liga de Hansa. Algunos países que pertenecieron a ésta fueron: Los
Países bajos, Noruega, Suecia, ciudades alemanas, Inglaterra, Polonia.

Inicio del capitalismo


El desarrollo del comercio y las finanzas, íntimamente ligados entre sí, permitió un proceso de acumulación de
capital que dio impulso al desarrollo de un nuevo sistema económico: el capitalismo, el cual se fundamenta en la
obtención de lucro o beneficios económicos los cuales, reinvertidos en nuevos negocios, permiten más beneficios, los que
paulatinamente van aumentando la cantidad de capital acumulado.
Así, la Baja Edad Media vio nacer este sistema económico que, con el tiempo,alcanzaría una importante
evolución, pasando por etapas y características diferentes, según los contextos históricos en que se ha desarrollado. Las
actividades propias del naciente capitalismo fueron actividades urbanas, todas ellas en manos de la naciente burguesía. Las
finanzas, la artesanía y la manufactura se desarrollaron como actividadessubsidiarias de la más importante de todas ellas:
el comercio a gran escala.
En efecto, la actividad comercial, especialmente el comercio de larga distancia, fue laactividad motora del
capitalismo en sus comienzos y permitió la acumulación originaria del capital.
La cultura medieval
Arte gótico Todo el desarrollo cultural
El desarrollo artístico muestra los cambios que tuvieron lugar en Europa que se vio estancado en los
entre los siglos X y XV. primeros siglos de la Edad Media
El arte gótico nació en Francia y se difundió por las ciudades europeas como consecuencia de las
entre los siglos XII y XV. El estilo de las iglesias góticas se caracteriza por ser muy invasiones, tuvo un gran
altas, generalmente con dos torres que se elevan hasta el cielo. Los grandes resurgimiento a partir del siglo XII.
ventanales con vidrios de colores producen en su interior combinaciones de La vida en las ciudades trajo un
multicolor y sombra. gran desarrollo cultural. Las
Esta forma artística se identifica con el crecimiento de las ciudades y el ciudades se embellecieron con
ascenso social de la burguesía. grandes catedrales y palacios
Entre las catedrales góticas destacan las de Reims y Amiens, así como la de financiados, entre otras personas,
Burgos en España.
por los burgueses, quienes habían
Las ordenes mendicantes ganado mucho dinero mediante
Estas órdenes nacieron durante los siglos XII y XIII, como reacción a las las actividades comerciales.
herejías y a las desigualdades sociales existentes. La sociedad había experimentado Dentro de los elementos y legados
cambios significativos, con lo que estos conventos fueron fundados en las ciudades de la Cultura Medieval se pueden
y no alejados de la sociedad como los otros tipos de religiosos existentes. mencionar:
La orden de los dominicos fue fundada en 1216, por el español Santo Idiomas: nacieron algunas lenguas
Domingo de Guzmán. Esta orden dedicó su vida a la enseñanza en universidades y locales derivadas del latín
a la predicación de la fe. (portugués, francés, español,
San Francisco de Asís, fundo la orden de los franciscanos en Asís, Italia. italiano) y de los idiomas
Esta orden se dedicó a recorrer calles, pueblos y ciudades pobremente vestidos, germanos (alemán, danés, entre
enseñando la palabra de Jesús. Vivían de la Caridad y predicaban con el ejemplo. otros), que fueron la base de
nuestras lenguas actuales.
El principio del fin
A mediados del siglo XIV todo este nuevo mundo empezó a entrar en crisis Arte Románico: Su nombre se
debido a las malas cosechas, las epidemias y el hambre. La mortalidad se disparó explica por el parecido de este
(uno de cada tres europeos murieron) y las formas de vida se vieron afectadas. arte con el romano. Se caracteriza
por la utilización de arcos y
bóvedas de medio punto. Son
construcciones sólidas y pesadas,
en donde se aprecian pequeñas y
escasas ventanas.
Avances científicos: Destacan los
árabes con la invención del cero y
la adopción de números hindúes.
En química sentaron las bases de
la química moderna.
Juglares y trovadores: Recitaban
poemas y daban a conocer los
nuevos acontecimientos en las
plazas, mercados y ferias. El
trovador componía sus propios
poemas y el juglar recitaba y
cantaba poemas compuestos por
otros.
En resumen…
Literatura y Filosofía: En
La iglesia fue la institución más sólida y mejor organizada durante la
literatura, destacan <<La canción
Edad Media. La sociedad se definía como Teocéntrica, es decir Dios era su
de Rolando>>, <<El poema del Mio
centro. Debido a las grandes luchas entre los señores feudales, la Iglesia
Cid>>, entre otros.
estableció dos instituciones que buscaban suavizar las costumbres imperantes:
En filosofía se propusieron
La Tregua de Dios y la Paz de Dios. Para aquellos que caían en herejías se
demostrar que la razón se hallaba
estableció la Excomunión, Interdicción y Tribunal de la Santa Inquisición.
al servicio de la fe. Según Sto.
La Iglesia se dividió en Clero Secular y el Clero Regular. Las Órdenes
Tomás de Aquino -su máximo
más importantes del Clero Regular fueron: Los Benedictinos y los Cluniacenses.
representante- la Filosofía era la
Además más tarde aparecieron las órdenes mendicantes, tales como los
“servidora de la teología”.
Dominicos, Franciscanos y las Clarisas.
Las Cruzadas fueron las guerras sostenidas por los cristianos para Debes saber que:
recuperar el Santo Sepulcro dominado por los turcos. La escolástica, fue un método de
Como consecuencia resurgió el comercio, la industria y la vida en las estudio que integraba lectura,
ciudades. Surgió una nueva clase social, llamada los burgueses y nace una nueva discusión, razonamiento y
vida cultural, marcada por la creación de universidades y el Arte Gótico. argumentación, basándose en el
saber cristiano, autores clásicos y
árabes.
El capital: resultado del comercio a larga distancia
“Nuestras fuentes, por deficientes que sean, no nos permiten dudar de que el capitalismo se armó desde el siglo XII.
Indiscutiblemente, el comercio de larga distancia produjo desde entonces fortunas considerables. Ya hemos visto el
ejemplo de Goderico. El espíritu que lo anima es en toda la fuerza del término el de los capitalistas de todos los tiempos.
Razona, calcula y su único objeto es acumular ganancias (...). De seguro Goderico no es una excepción. La casualidad que
nos conservó lahistoria de este escocés hubiera podido en igual forma transmitirnos la de un veneciano o de un genovés y
mostrarnos, en un ambiente mucho más favorable para su expansión, el empleo de las mismas facultades que él usó. En
su psicología, que esla de los mercaderes aventureros de su tiempo, reside el interés de Goderico. Nos da a conocer el tipo
de aquellos nuevos ricos que el comercio produjo, primero en las costas de los mares, y que propagó al paso que
penetraba en el Continente. Se podría citar un gran número de esta clase de hombres, tanto en Italia como en Flandes,
antes de fines del siglo XII”.
Fuente. H Pirenne. Historia económica y social de la Edad Media. México: Fondo de Cultura

1. ¿Cuáles eran los principales focos de comercio en la Baja Edad Media?


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2. ¿Qué característica común presentan las ciudades donde se desarrollaban las ferias?
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3. ¿Cuáles eran los lugares por donde pasaban las rutas a Oriente?
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4. ¿Qué importancia tuvo el comercio en la creación del capitalismo?


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5. ¿Qué características presentaban los mercaderes de la Baja Edad Media?


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