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El cruce de los Andes (fuente: El Historiador, Felipe Pigna)

¿Por qué San Martín decidió el cruce de los Andes?


San Martín entendió que habían fracasado todos los intentos de derrotar a los realistas por el
camino del Alto Perú y, tomando muy en cuenta un plan elaborado en 1800 por el militar inglés
Thomas Maitland, decidió que la estrategia más efectiva consistía en cruzar la cordillera, con la
ayuda de los patriotas chilenos, liberar Chile y de allí marchar por mar hacia Lima y, en
combinación con Simón Bolívar, terminar con la base del poder español en América.

¿Qué era la guerra de zapa?


Así se llama en términos militares a las tácticas para desorientar al enemigo con informaciones
falsas y estrategias de espionaje. San Martín utilizó métodos de espionaje y engaño del
enemigo -llamados "guerra de zapa"- durante sus campañas. El cruce de la cordillera se iba a
hacer por los pasos de Los Patos y Uspallata pero para ello se necesitaban los planos. Se
decidió enviar a Chile al mayor José Antonio Álvarez Condarco -que dibujaba muy bien y tenía
una memoria notable- por el Paso de los Patos, que se suponía, era el más largo, con una
copia de la declaración de Independencia de las Provincias Unidas para el gobernador español
de Santiago, Marcó del Pont. El jefe realista, furioso, hizo quemar el acta y mandó a Condarco
por el camino más corto posible, que resultó ser el Paso de Uspallata. El espía de San Martín
regresó sano y salvo y pudo diseñar los mapas para el ejército libertador.

¿Cuáles fueron las cifras del cruce de los Andes?


A fines de 1816, el jefe militar estaba "listo para la de vámonos", como él mismo lo dijo. Según
Busaniche, el Ejército de los Andes tenía 5200 hombres, 10.000 mulas de silla y carga, 1600
caballos de pelea para maniobrar en el llano, 600 reses en pie para ser faenadas en el camino,
900 tiros de fusil y carabina, 2000 de cañón a bala, 2000 de metralla y 600 granadas. Además,
contaba con todos los aprovisionamientos más necesarios para la campaña.

¿Cómo era la salud de San Martín?


La salud de San Martín era bastante precaria. Padecía de problemas pulmonares -producto de
una herida producida en una batalla en España en 1801-, reuma y úlcera estomacal. A pesar
de sus "achaques" siempre estaba dispuesto para la lucha y así se lo hizo saber a sus
compañeros: "Estoy bien convencido del honor y patriotismo que adorna a todo oficial del
ejército de los Andes; y como compañero me tomo la libertad de recordarles que de la íntima
unión de nuestros sentimientos pende la libertad de la América del Sur. A todos es conocido el
estado deplorable de mi salud, pero siempre estaré dispuesto a ayudar con mis cortas luces y
mi persona en cualquier situación en que me halle, a mi patria y a mis compañeros".

¿Cómo se organizó militarmente el cruce?


Dos divisiones, una al mando del general Miguel Estanislao Soler y otra al mando del general
chileno Bernardo de O´Higgins cruzarían por el Paso de los Patos. Otra, al mando de Las
Heras, debía marchar por el camino de Uspallata con la artillería. Otra división ligera, que
cruzaría desde San Juan por el Portezuelo de la Ramada con el objetivo de apoderarse de la
ciudad chilena de Coquimbo, iba al mando de Juan Manuel Cabot. Otro destacamento ligero
debía cruzar desde La Rioja y ocupar Copaipó cruzando la cordillera por el paso de Vinchina.
Por el Sur, el capitán Freyre penetraría por el Planchón para apoyar a las guerrillas chilenas
lideradas por Manuel Rodríguez.

¿Qué comían los soldados del ejército de los Andes?


La comida era un problema y San Martín encontró la solución en una comida popular típica de
Cuyo el "charquicán", un alimento basado en carne secada al sol, tostada y molida,
condimentada con grasa y ají picante. Prensado era fácil de transportar y se preparaba
agregándole agua caliente y harina de maíz.
¿Cómo transportaban el agua?
No había dinero para comprar cantimploras y se resolvió usar cuernos de vaca para fabricar
recipientes individuales para cada soldado. Se dice que alguno que otro llevaba más de un
cuerno, uno con agua y otro con agua... ardiente o vino para combatir el frío.

¿Cómo era la relación de los indios con San Martín?


San Martín pensaba que los auténticos dueños del país eran los habitantes originarios de
América y se refería a ellos como "nuestros paisanos los indios”. Esto se expresaba, por
ejemplo, en el nombre dado a su organización política: La Logia Lautaro, que tomaba su
nombre de un guerrero araucano que encabezó la rebelión contra los españoles. Antes de
cruzar los Andes se reunió con caciques pehuenches al pie de la cordillera y les solicitó
permiso porque "ustedes son los verdaderos dueños de este país".

¿Cuál fue la primera victoria de San Martín tras cruzar la cordillera?


Del otro lado de los Andes las tropas patriotas logran su primera victoria el 12 de febrero de
1817 en la cuesta de Chacabuco. La victoria de Chacabuco permitió la ocupación de la capital
chilena. El 18 de febrero de 1818 se convocó en Santiago de Chile a un Cabildo Abierto que
designó a San Martín Director Supremo. Don José rechazó el ofrecimiento y propuso al
patriota chileno Bernardo de O'Higgins para el cargo.

¿Cuál fue la única derrota del Ejército de los Andes?


El 19 de marzo de 1818 las fuerzas patriotas sufrieron su primera y única derrota, la de
Cancha Rayada. El saldo fue muy negativo: 150 muertos, centenares de heridos y la pérdida
de gran parte de la artillería. Pero el General Las Heras logró salvar parte de la tropa y las
armas y pudo así reorganizarse un ejército de 5.000 hombres.

¿Cuál fue la batalla que decidió la independencia de Chile?


San Martín logró derrotar definitivamente a los realistas en Maipú el 5 de abril de 1818. Este
triunfo consolidó definitivamente la independencia de Chile. Varios días después, cuando llegó
la noticia del triunfo, en Buenos Aires se organizaron bailes y festejos y la gente iba de casa en
casa felicitándose y abrazándose.

¿Cómo se consiguieron las armas del Ejército de los Andes?


San Martín sabía que no podía esperar que el gobierno central le mandara más cosas.
Necesitaba armas y decidió montar una fábrica en el campamento del Plumerillo cerca de la
ciudad de Mendoza, al frente de la cual estaba el sacerdote Fray Luis Beltrán, que fabricó
fusiles, bayonetas, cañones y municiones con la ayuda de los habitantes de Cuyo.

¿Qué problemas debieron enfrentar San Martín y sus hombres durante el cruce de los
Andes?
Tuvieron que soportar grandes cambios de clima. La sensación térmica se agudiza con la
altura. De día el sol es muy fuerte y se llega a temperaturas de más de 30 grados y durante la
noche el viento helado, con mínimas de 10 grados bajo cero, pude llevar al congelamiento. La
altura promedio es de 3000 metros, lo que provocó en muchos hombres fuertes dolores de
cabeza, vómitos, fatiga e irritación pulmonar.

¿De qué color era el caballo blanco de San Martín?


San Martín, como el resto de la tropa, cruzó los Andes en burro y en mula porque los caballos
no resisten las condiciones de la cordillera. Según parece don José nunca usó un caballo
blanco, ni siquiera en el combate de San Lorenzo.