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ARTÍCULOS ORIGINALES

La incapacidad como acto médico


Julio César Castellanos Ramírez1

Resumen

El avance de la seguridad social y los conceptos de prestaciones económicas para


cubrir los tiempos de incapacidad por razones médicas han generado una crisis entre
lo administrativo y el ejercicio de la profesiones de la salud, en la cual, por el bien del
paciente y el ejercicio ético de la medicina, se impone la necesidad de desarrollar un
ejercicio autónomo y responsable. En el artículo se presentan definiciones, conceptos
fundamentales, normas y aspectos éticos inherentes a dicho ejercicio en Colombia, al
tiempo que se emiten criterios y recomendaciones para su adecuada expedición, incluidos
los efectos económicos, judiciales y sociales de la expedición de estos certificados de
salud.

Palabras clave: ausencia por enfermedad, certificado de salud, práctica profesional,


autonomía profesional.

Title: The Inability as a Medical Act

Abstract

The advancement of social security and economic benefits to cover times sick
leave generates a crisis between the administrative issues and the exercise of health
professions, in which to protect the interest of the patient and the ethical practice
of medicine there is a need to develop an autonomous and responsible exercise.
We present the definitions, basic concepts, standards and ethics aspects inherent in
Colombia, issuing criteria and recommendations for proper expedition of health
Certificates including the economic, legal and social topics.

Key words: Sick leave, health certificate, professional practice, professional autonomy.

1. Médico cirujano. Especialista en Gerencia Hospitalaria y Salud Ocupacional. Magíster en Estudios Políticos.
Director general del Hospital Universitario de San Ignacio y docente de Cátedra de la Facultad de Ciencias
Económicas de la Pontificia Universidad Javeriana, Bogotá, Colombia.

Recibido: 06/08/2012. Revisado: 08/08/2012. Aceptado: 22/01/2013

Univ. Méd. Castellanos


Julio César ISSN 0041-9095. Bogotá
Ramírez  (Colombia),como
La incapacidad 54 (1): 26-38,
acto enero-marzo, 2013
médico
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Introducción cidades como parte de la conducta mé-


dica en beneficio del paciente y de la
El propósito de este artículo es presentar
sociedad misma.
una guía para los estudiantes de pregra-
do, posgrado y médicos en ejercicio que
les permita emitir con criterios objeti- Los conceptos fundamentales
vos las incapacidades que los pacientes
requieran en razón al tipo de patología Según el Diccionario de la Real Acade-
que presenten o el tratamiento que se mia Española:
ordene, de manera que, entendiendo Incapacidad (del lat. incapacĭtas,
los aspectos administrativos que rodean -ātis). 1. f. Falta de capacidad para
este concepto, su emisión prime en el hacer, recibir o aprender algo. 2. f.
ejercicio de una ética relación médico- Falta de entendimiento o inteligen-
asistencial en la cual el interés priorita- cia. 3. f. Falta de preparación, o de
rio sea la recuperación o el cuidado de medios para realizar un acto. 4. f.
la salud del paciente y la comunidad. Estado transitorio o permanente
de una persona que, por accidente
o enfermedad, queda mermada en
La recomendación que el médico
su capacidad laboral. 5. f. Der. Ca-
hacía, décadas antes, a sus pacientes
rencia de aptitud legal para ejecutar
como parte del tratamiento sobre un de-
válidamente determinados actos, o
terminado número de días de reposo, en
para ejercer determinados cargos
que se dejaban actividades escolares o
públicos.
laborales para facilitar la recuperación
o evitar contagio, con los avances de los
~ laboral. 1. f. Der. Situación de
sistemas de seguridad social se transfor-
enfermedad o de padecimiento fí-
mó en una prestación económica y, por
sico o psíquico que impide a una
ende, al entrar en juego los agentes eco-
persona, de manera transitoria o
nómicos que administran los planes de
definitiva, realizar una actividad
seguro, aparecen cuestiones diferentes
profesional y que normalmente da
al estricto ejercicio de la medicina, que
derecho a una prestación de la se-
incluso tratan de reglamentar este acto
guridad social.
como económico bajo criterios pres-
tacionales o que los mismos pacientes
busquen la expedición de incapacidad Una búsqueda en la legislación co-
también por intereses económicos. Por lombiana [1] arrojó 3714 documentos
ello se justifica revisar este tema para para incapacidad médica, entre ellos 2
presentar fundamentos que orienten y actos legislativos, 143 decretos, 81 le-
respalden la expedición de las incapa- yes y 102 resoluciones, 45 acuerdos, 28

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circulares, 11 códigos, 25 conceptos de Por lo anterior, la expedición del


ministerios, 65 expedientes del Consejo certificado médico de incapacidad
de Estado, 1332 sentencias de la Corte es un acto médico y es indepen-
Constitucional y 5 de la Corte Suprema diente del trámite administrativo
de Justicia. La mayoría de este conteni- del reconocimiento de la prestación
do se refiere a los temas prestacionales económica por incapacidad por par-
de derecho, acceso, reglamentación y te de la EPS el cual está sujeto a las
límites del pago del subsidio de incapa- condiciones y requisitos estableci-
cidad temporal o de invalidez. dos en la normatividad vigente; por
lo tanto y frente a su consulta en
criterio de esta Oficina, la justifica-
El concepto más preciso encontra-
ción de su ausencia laboral ante su
do de los emitidos por el Ministerio de
empleador debe efectuarse a través
la Protección Social, hoy Ministerio de
del certificado de incapacidad mé-
Salud y Protección Social [2], establece:
dica que expida su médico tratante.

El certificado de incapacidad es el Aunque lo limita al caso de que el


documento que expide el médico u médico actúe en nombre de la EPS, lo
odontólogo de la EPS tratante del cual se genera en razón a una consulta
afiliado, en el cual debe hacerse específica, pero tiene la virtud de pre-
constar como mínimo la inhabi- cisar la expedición de la incapacidad
lidad, el riesgo que la origina y el como acto médico independiente del
tiempo de duración de la incapaci- trámite administrativo. No obstante,
dad temporal del afiliado. con mucha frecuencia ocurría que la
EPS y algunos empleadores se nega-
La expedición del certificado cons- ban a recibir las incapacidades expe-
tituye un acto de carácter profe- didas por profesionales que atendieron
sional libre y responsable, que el paciente de manera particular, por
compromete ante la EPS y ante las la miopía que sobre el ejercicio de las
autoridades competentes, tanto al profesiones ha generado nuestro actual
médico u odontólogo que lo expide, Sistema de Salud. Esto generó varios
así como a cualquier persona que derechos de petición y, en algunos ca-
intervenga en su emisión. Es por sos, tutelas que finalmente, como es de
esto que todo profesional médico u ley, se resolvieron a favor de los pacien-
odontólogo debe evaluar personal- tes y médicos. Recientemente, el mis-
mente el estado clínico del afiliado mo Ministerio de Salud y Protección
antes de expedir el certificado de Social reconoció este hecho y emitió el
incapacidad. siguiente concepto [3]:

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La responsabilidad del empleador El problema es tan universal que la


no se limita exclusivamente al co- administración del reconocimiento y
bro o reconocimiento económico de pago de las incapacidades, a menudo,
la incapacidad sino que debe asu- se retrasa debido a la mala coordina-
mir el trámite que la misma impli- ción entre las partes involucradas [5].
ca, incluyendo el deber de gestionar En países como España, en los cuales
ante la EPS la incapacidad o licen- en razón a sospechas de fraude y alto
cia e incluso la transcripción cuan- costo de las incapacidades se generan
do haya lugar a ello. Es así como conflictos frecuentes, se produjo un
ante una incapacidad que concede procedimiento para revisión e impug-
un médico particular, es decir ajeno nación de ellas, por lo que las evalua-
a la red de prestadores de la EPS, le ciones sobre el asunto concluyen que es
corresponde al empleador tramitar recomendable que las discrepancias en-
la transcripción de la incapacidad, tre médicos nunca sean comunicadas en
caso en el cual se requerirá que una primera instancia al usuario y deben ser
vez el trabajador informa su inca- resueltas por los servicios de inspección
pacidad o licencia, este también la o debatidas en el seno de los colegios
allegue ante su patrono para que médicos [6].
proceda a gestionar su certificación
o la transcripción si es del caso. En resumen, la incapacidad es un
acto médico autónomo, parte de la con-
Esa obligación que el trámite de la ducta terapéutica, que consiste en indicar
incapacidad para asuntos prestacionales el número de días en que la persona no
corresponde al empleador se consagró puede realizar su actividad habitual (la-
en Colombia por ley: boral, escolar o social). Existe un con-
cepto médico legal diferente cuando se
El trámite para el reconocimiento hace referencia al mismo tema en el de-
de incapacidades por enfermedad recho penal, que se tratará más adelante.
general y licencias de maternidad
o paternidad a cargo del Sistema
Criterios para concederlas
General de Seguridad Social en Sa-
lud, deberá ser adelantado, de ma- Tratándose de un acto médico, que se
nera directa, por el empleador ante considera parte de la conducta diagnós-
las entidades promotoras de salud, tica o terapéutica, está implícito que
EPS. En consecuencia, en ningún para ello es necesario realizar una con-
caso puede ser trasladado al afilia- sulta o valoración del paciente, como
do el trámite para la obtención de condición mínima para poder conceder
dicho reconocimiento. [4] la incapacidad.

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La valoración médica de la incapa- pección general, revisión de la región


cidad tendrá que ser efectuada por un o sistema relacionado en la anamnesis),
perito médico. Según el Diccionario de emisión de un diagnóstico y definición
la Real Academia, el adjetivo perito, de una conducta o tratamiento. Todo
del latín peritus, significa “sabio expe- ello debe quedar consignado en la his-
rimentado, hábil práctico en una cien- toria clínica del paciente.
cia”. Tenemos otra definición en la que
indica que es la “persona que en alguna Esto implica que no puede emitirse
materia tiene título de tal conferido por la indicación de certificación de incapa-
el Estado” [7]. cidad sin consulta médica y su registro.
Es claro que tratándose de consultas de
El Código Internacional de Ética control, tanto por condiciones de origen
Médica [8], al respecto establece: “EL médico como quirúrgico, bastará con el
MÉDICO DEBE actuar solo en el inte- registro del estado del paciente y la nota
rés del paciente cuando preste atención de cuántos días se considera que debe
médica que pueda tener el efecto de de- continuar incapacitado el paciente.
bilitar la condición mental y física del
Trascendiendo la óptica limitada de
paciente, EL MÉDICO DEBE certificar
lo prestacional y entendido que la inca-
solo lo que él ha verificado personal-
pacidad hace referencia a la limitación
mente”. Así también la Ley 23 de 1981,
para realizar las actividades habituales
Ley de Ética Médica y sus decretos re-
de la persona, realización de actividades
glamentarios, establece que el certifica-
escolares, labores domésticas, ejercicio
do médico es un documento destinado
físico intenso, entre otros, la incapaci-
a acreditar el nacimiento, el estado de
dad es una indicación que cada médi-
salud, el tratamiento prescrito o el falle-
co tratante, teniendo en cuenta la edad,
cimiento de una persona. Su expedición
enfermedad, tratamiento y ocupación
implica responsabilidad legal y moral
habitual de la persona, debe definir, de
para el médico [9].
acuerdo con los siguientes criterios:
Por lo tanto, el certificado médico 1. Número de días en que por su con-
debe corresponder a la situación clínica dición física o mental el paciente no
del paciente, en cuanto siempre que se puede realizar su actividad laboral, es-
expida debe originarse en un ejercicio colar o habitual en razón a limitación
clínico en el cual, como mínimo, se es- para realizarla de manera adecuada.
tablezca una anamnesis (motivo de con-
sulta, enfermedad actual, revisión de 2. Número de días en que la ocupación
síntomas por sistemas y antecedentes), habitual representa riesgo para la
un examen físico (signos vitales, ins- recuperación del paciente.

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3. Número de días en que la patología la incapacidad y tiene claridad de si se


del paciente representa riesgo para requiere una incapacidad total o parcial
los compañeros de estudio o trabajo. en razón a la enfermedad del paciente y
Como ejemplo en casos de varice- su funcionalidad [5].
la, cuando a pesar que a la semana
de cesar la fiebre el paciente puede En cuanto a la forma, existen mo-
estar en condiciones de laborar, la delos institucionales de instituciones
incapacidad se prolonga una semana prestadoras de servicios de salud (IPS)
más hasta asegurarse de que dismi- o entidades promotoras de salud (EPS),
nuye la posibilidad de contagio con pero lo que por normatividad se exige
las personas que rodean al paciente. es lo contenido en la Ley 23 de 1981 y
sus decretos reglamentarios:
4. Número de días que por razones del
tratamiento ambulatorio (por ejem- 1. El texto del certificado médico será
plo, efectos secundarios o frecuencia claro, preciso, ceñido estrictamente
diaria de terapia) no pueda realizar a la verdad y deberá indicar los fines
sus labores habituales. Por ejemplo, para los cuales está destinado [9].
el uso de medicamentos que produ-
cen sedación o disminución del esta- 2. El certificado médico en lo relativo
do de alerta en un conductor. al estado de salud, tratamiento o acto
médico deberá contener, por lo me-
Aunque se tengan guías, incluso en nos, los siguientes datos: 1) lugar y
países con gran adherencia a ellas, ocu- fecha de expedición, 2) persona o en-
rre que hay una importante variación tidad a la cual se dirige el certificado,
en los días de incapacidad que depen- 3) objeto o fines del certificado, 4)
de tanto de factores relacionados con el nombre e identificación del paciente,
médico y los factores estructurales lo- 5) concepto, 6) nombre del médico,
cales. El estatus del médico (general o 7) número de tarjeta profesional y 8)
especialista) es el factor más importante firma del médico [11].
que afecta la variación [10].
En cuanto para la expedición de inca-
Los días de incapacidad total se pue- pacidades, en el concepto irá la indica-
den expedir todos desde la primera eva- ción del número de días que la persona
luación o según la evolución esperada no puede realizar su actividad habitual.
del paciente y los controles que se le rea- Es claro que no es obligatorio que el
licen. Cabe señalar que se supone que el diagnóstico vaya en la incapacidad, aun-
médico, en consulta con el paciente, ha que las normas prestacionales general-
sopesado las ventajas y desventajas de mente lo solicitan. En los casos en que se

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presente conflicto entre la norma presta- imperativos para la autonomía del acto
cional y el deseo o necesidad de reserva médico y la libertad para emitir los cer-
del diagnóstico, siempre primará el inte- tificados de incapacidad. A continua-
rés del paciente. Por ello se puede asu- ción enumero los más frecuentes:
mir una de dos opciones: se anotará uno
de los diagnósticos genéricos de las ta- 1. Límite al número de días de inca-
blas de codificación (por ejemplo, otros pacidad. No es legal ni científico
síntomas y signos generales especifica- hacerlo, mas por temas de segui-
dos, causas de morbilidad desconocidas miento clínico es conveniente que
y no especificadas) o se mantendrá el solo para incapacidades cortas, in-
anonimato respondiendo que en Colom- feriores a treinta días, se expida el
bia son derecho y deberes protegidos por total de días desde la primera con-
la Constitución el secreto profesional y sulta y para las más largas el núme-
la intimidad. ro de días sea el calculado entre la
consulta de expedición y el siguien-
Es importante, cuando hay más de te control.
un médico tratante, que se revisen en el
grupo o se coordinen los criterios para el 2. Las entidades podrán emitir tablas o
manejo de las incapacidades, en cuanto guías de número de días de incapa-
al manejo de situaciones en las que el cidad recomendados por diagnósti-
médico y el paciente tienen diferente co; pero ello solo tendrá el carácter
opinión sobre la necesidad de incapaci- de orientación. Un documento que
dad. Incluso su extensión es mucho más puede servir de base para elaborar-
problemática cuando existe una incapa- las es Tiempos estándar de inca-
cidad o concepto previo de otro médico pacidad temporal, del Instituto de
que difiere del tratante actual [12]. Seguridad Social de España [13].

3. La conveniencia de escribir siem-


Algunas orientaciones específicas
pre el número de días en letras y
En Colombia por temas relacionados números para disminuir el riesgo de
con las prestaciones se generan algunas alteraciones.
solicitudes de las Entidades Adminis-
tradoras, que con el fin de colaborar con 4. Si el médico tiene claro el origen de
los trámites que el usuario (paciente o la condición de salud que genera la
acompañante) debe realizar es bueno incapacidad, es conveniente regis-
tener en cuenta, aunque en ningún caso trarlo. En general se definen dos:
deben modificar en esencia la relación accidente de trabajo (AT) y enfer-
médico-paciente y menos considerarse medad profesional (EP). Las demás

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siempre se registrarán como enfer- co evidente, se recomienda solicitar


medad general o común (EG o EC). una valoración por profesionales de
salud mental, porque cuando no hay
5. En caso de registrar el diagnóstico causa somática directa para la inca-
es preferible anotarlo en el código pacidad laboral, el riesgo de perma-
de Clasificación Internacional de necer enfermo durante más tiempo
Enfermedades, bien sea versión 9 se incrementa de manera significati-
o 10, según se use en la institución. va [14].
Siempre se anotará el que origina la
incapacidad, independiente de los 8. Como se verá más adelante, en la
otros que pueda tener el paciente. medida en que la incapacidad hos-
pitalaria tiene prestacionalmente un
6. Vistos los criterios médicos y éti- manejo distinto de la incapacidad
cos de expedición, no podrán exis- ambulatoria, es conveniente en la
tir incapacidades retrospectivas de expedición precisar el número de
primera vez; solo podemos generar días que se generan por cada moda-
incapacidades retroactivas. Excep- lidad de incapacidad.
cionalmente, cuando ocurra que por
omisión del médico no se haya ex- 9. Los días de incapacidad siempre
pedido, y reconociéndolo, se hará serán calendario. Esto quiere decir
una nota en la historia clínica y se que se cuentan sábados, domingos
generará. También puede justifi- y festivos; no importa que la inca-
carse cuando, expedida la primera pacidad sea por una enfermedad o
incapacidad por motivos adminis- accidente común o de carácter pro-
trativos, la cita de control se haya fesional. Se debe computar desde el
realizado posterior a la finalización mismo día que el médico la expide.
de la incapacidad anterior. Por lo Se entiende que una incapacidad
demás, podrá el médico, a su juicio, puede ser prospectiva cuando el mé-
considerar la expedición en otros ca- dico atiende el paciente después de
sos; pero no debe olvidar que asume terminar su jornada laboral o esco-
responsabilidad plena y certificar lo lar y, por ello, se puede indicar que
que no consta puede convertirse en el día de inicio es al día siguiente de
falsedad documental. la fecha de expedición.

7. Cuando el médico considere que 10. No se debe confundir la expedición


el estado general del paciente no le de incapacidad con la de licencia.
permite realizar sus actividades ha- En lo relacionado con el ejercicio
bituales y no tiene un origen somáti- de la medicina es específico el caso

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de la licencia de maternidad, que es 14. Cuando la madre fallezca en el mo-


una prestación de protección y no mento del parto o sin haber termina-
una condición de incapacidad. Para do el periodo que le corresponda, la
estos casos basta con que el médico ley reconoce la posibilidad de que
expida la certificación de la fecha de sea el padre quien la asuma para
atención del parto a partir de la cual el cuidado del recién nacido. Aun-
se conmutan las catorce semanas que en general esto es un trámite
(98 días) [15]. Para casos de partos administrativo, es probable que el
múltiples o partos prematuros la li- médico deba emitir, además del cer-
cencia se amplía a dos semanas más tificado de defunción de la madre,
para un total de 112 días. una licencia de paternidad a nombre
del padre.
11. Para el tema de prematuridad se fija
como límite antes de completar las 15. Existen casos especiales en los cua-
37 semanas de gestación [16]. les la condición clínica del pacien-
te implica unas recomendaciones
12. Cuando se trate que el médico rea- especiales de límites de esfuerzo
lice el control prenatal, es obliga- o evitar actividades puntuales. Por
ción expedir un certificado en el ejemplo, en actividad escolar, el
que conste el estado de embarazo realizar ejercicio intenso, y como
de la trabajadora, la indicación del ejemplo, en algunos pacientes de ci-
día probable del parto y la indica- rugía general u ortopedia en posto-
ción del día desde el cual debe em- peratorio aunque puedan regresar
pezar la licencia, teniendo en cuenta a trabajar no deben levantar cargas
que, por lo menos, ha de iniciarse pesadas. En estos casos se debe
dos semanas antes del parto. La ley expedir un certificado de reubica-
permite a la trabajadora la flexibi- ción temporal con topes de carga y
lidad de guardar una de las dos se- tiempos, para evitar la prórroga in-
manas previas para el posparto; por necesaria de incapacidades cuando
lo tanto, la obligación del médico, el paciente ya no requiere incapa-
en Colombia, es indicar que el ini- cidad, sino simplemente limitación
cio de esta licencia, como mínimo, del esfuerzo.
debe iniciarse una semana antes de
la fecha probable de parto. 16. En el caso anterior, cuando ocurra
que el médico no conoce con pre-
13. Cuando ocurra que el parto no es cisión la actividad del paciente y se
viable, no se expedirá licencia de trate de empleados, debe enviar su
maternidad. certificación de recomendaciones al

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médico de salud ocupacional, quien, pacidad permanente parcial, así como


por ley, debe tener toda empresa, la calificación de origen de un problema
para que con base en las recomen- de salud es un acto pericial que corres-
daciones clínicas establezca la espe- ponde a especialidad de la medicina del
cificidad de la reubicación o límites trabajo y se hará, según las normas vi-
laborales. gentes, con base en el manual vigente
sobre calificación de invalidez [17]. La
calificación definitiva será emitida por
Actos periciales médicos
una Junta Nacional de Calificación de
relacionados con la incapacidad
Invalidez.
Como se comentó, la expedición de la
incapacidad es, en sí misma, un acto pe- La incapacidad médico-legal se
ricial del médico. En Colombia existen emitía de manera específica y con defi-
tres circunstancias que tienen un ma- nición propia hasta la reforma de los có-
nejo y ámbito específico: la expedición digos Penal y de Procedimiento Penal,
de incapacidad mental, la de pérdida en el 2004. Desde entonces se asume
de capacidad laboral y la incapacidad que el inicio de querella y graduación
médico-legal. de la pena se darán en razón al número
de días de incapacidad para trabajar o
En varias ocasiones ocurre que se enfermedad que ocurra a consecuencia
solicita por diversas razones, pero ge- de los hechos motivo de análisis de la
neralmente asociado a condiciones justicia [18].
judiciales la necesidad de determinar
si una persona está en capacidad men- Aunque, en general, son los médicos
tal para tomar decisiones. Incluso esto al servicio del Instituto de Medicina Le-
puede ser necesario en la práctica co- gal y Ciencias Forenses quienes emiten
tidiana, para validar si las decisiones estas certificaciones, puede ocurrir que
que toma el paciente con relación a su un juez designe a otro médico como pe-
salud (consentimiento informado) o alta rito y, por lo tanto, debe proceder a ha-
voluntaria son válidas y posibles. Aun- cerse la evaluación y expedirla, incluso
que en casos extremos de alteración la tratándose de un menor de edad o per-
certificación puede ser expedida por un sona que no labore, en los términos de
profesional de medicina general, lo re- número de días en que por su condición
comendable es que sea expedida por un física o mental el paciente no puede
especialista en psiquiatría. realizar su actividad laboral, escolar o
habitual en razón a limitación para rea-
La pérdida de capacidad laboral, lizarla de manera adecuada.
para definir estado de invalidez o inca-

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Consecuencias de las 1. Se inicia querella cuando se produ-


incapacidades cen lesiones personales sin secuelas
que produjeren incapacidad para
Sobre estado de salud aún hay contro-
trabajar o enfermedad que supere
versia sobre si el reposo contribuye o no
30 días sin exceder de 60.
a mejorar el estado de salud de los enfer-
mos o heridos convalecientes. Los pocos
2. Si el daño consiste en incapacidad
ensayos clínicos al respecto revelan que
para trabajar o en enfermedad que
el reposo es perjudicial en cuestiones
no pase de 30 días, la pena será de
tan diversas como la lumbalgia, el infar-
prisión de 16 a 36 meses.
to de miocardio y las hepatitis infeccio-
sas. Tampoco sabemos mucho sobre los
3. Si el daño consiste en incapacidad
efectos adversos de la medicalización
para trabajar o enfermedad superior
(uso excesivo de recursos médicos) de
a 30 días sin exceder de 90, la pena
la vida diaria, y de su repercusión en el
será de 16 a 54 meses de prisión y
número y duración de las incapacidades
multa de 6,66 a 15 salarios mínimos
laborales; pero parece evidente un im-
legales mensuales vigentes.
pacto directo en torno a los embarazos
sanos y los problemas e inconvenientes
4. Si pasa de noventa días, la pena será
de la vida diaria, que se transforman en
de 32 a 90 meses de prisión y multa
ansiedad y depresión [19].
de 13,33 a 30 salarios mínimos le-
gales mensuales vigentes.
Lo cierto es que no se pueden a este
respecto presentar recomendaciones uni- En cuanto a las consecuencias eco-
versales, y cada médico, en razón a cada nómicas (origen y pagos), las inca-
paciente específico y su estado de salud, pacidades por riesgos profesionales
definirá el aporte que el reposo de la acti- (enfermedad profesional y accidente de
vidad cotidiana puede brindar al proceso trabajo) las paga la administradora de
de recuperación o rehabilitación. riesgos profesionales (ARP) desde el
día del accidente o primer día de expe-
Respecto a las legales y económi- dición de la incapacidad por enferme-
cas, son varias las consecuencias de dad y por un valor del 100 % del salario
este tipo que recibe el usuario de la in- devengado. Cuando se trata de enferme-
capacidad, y para el caso penal a quien dad común, la EPS solo paga a partir del
se considere culpable de la causa que la cuarto día por un valor del 66,67 % del
originó. Se presentan las más relevan- salario diario para los primeros noventa
tes. Las relacionadas con lo penal en días, y luego el 50 % cuando el salario
primer lugar [18]: es mayor al mínimo. En ningún caso se

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pagará menos del mínimo. El pago de La incapacidad laboral debería verse


los tres primeros días está a cargo del siempre como un instrumento clínico
empleador. Como el trámite de la in- terapéutico, capaz de contribuir a la me-
capacidad está a cargo del empleador, jor recuperación de la salud, a costa de
mientras se hace efectivo este pago, es un gasto y de unos efectos secundarios
obligación del empleador mantener el que obligan a emplear el mejor juicio
pago al empleado sobre los mismos va- del médico en el buen uso de ella [19].
lores que reconocerá la EPS.
El entorno actual en el cual los actos
Cuando se generen incapacidades médicos tienen consecuencias adiciona-
continuas por 180 días o más, entra a les al efecto terapéutico puro, como en
pagar el fondo de pensiones, previo este caso, implica la obligación ética y
trámite de calificación del origen de la moral de profundizar más los conoci-
incapacidad. Vale la pena aclarar que mientos sobre fisiopatología y evidencia,
estos 180 días pueden prorrogarse por al menos de los casos clínicos prevalen-
180 días más, caso en el cual se debe tes en el ejercicio, para producir con-
continuar otorgando el subsidio de in- ceptos y tratamientos que, además de la
capacidad equivalente al que venía dis- responsabilidad directa con el paciente
frutando el trabajador. en lo sanitario, contemplen las implica-
ciones legales, económicas y sociales.
A manera de conclusión
y reflexión final
Referencias
La expedición de incapacidad es un acto 1. Vlex. Incapacidad médica [internet]. [Ci-
médico parte de la conducta terapéutica tado 2012 jul 9]. Disponible en: http://
y como tal conlleva una responsabilidad vlex.com.co/tags/incapacidad-medica-
ética y legal inherente al ejercicio de la 220572#ixzz1P75WriID.
profesión. Solo el criterio médico pre- 2. República de Colombia, Ministerio de la
valece para definir el número de días de Protección Social. Concepto 295689. 04-
incapacidad recomendada con el fin de 10-2010. Asunto: Radicado 264518.
proteger los derechos fundamentales a 3. República de Colombia, Ministerio de
la salud y la vida del paciente. Salud y Protección Social. Concepto Ju-
rídico 117672, 6 de junio de 2012.

Los resultados de estudios indican 4. Decreto 0019/10 de enero de 2012,


que hay grandes ventajas cuando se en- por el cual por el cual se dictan normas
para suprimir o reformar regulaciones,
focan esfuerzos en lograr que médicos y
procedimientos y trámites innecesarios
otros profesionales clínicos mejoren la existentes en la Administración Pública.
expedición de incapacidades [20]. Diario Oficial 48.308 (10-01-2012).

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Julio César Castellanos Ramírez  La incapacidad como acto médico