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FRONfERA NORTE

NUM. ESPECIAL: POBREZA, 1994

La pobreza en America Latina. AnaIisis


critico de tres estudios

En este ensayo se hace un aruUisiscritico de los intentos mas recientes de medici6n de la pobreza
en America Latina: los metodos conocidos como de Uneas de Pobreza y de Necesidades Basicas
Insatisfechas. El analisis critico que Boltvinik introduce en este ensayo sobre !as formas alternativas de
medici6n de la pobreza en America Latina pone en el centro de la discusi6n !as distintas dimensiones
de la pobreza: la pobreza vista como deficiencia alimenticia versus 10 que el autor defme como la
pobreza en general, concepto relativo que depende de !as normas de la sociedad. A partir de esta
crftica, Boltvinik propone una forma de medici6n de la pobreza: el Metodo de Medici6n Integrada
de la Pobreza, donde la Ultima es un problema determinado socialmente, que depende de la cultura,
las normas y costumbres de la sociedad.

In this essay Boltvinik formulates a critical analysis of the most recent attempts to measure poverty
in Latin America: the methods known as Poverty Lines and Non-Satisfactory Basic Necessities. This
critical analysis throws light on the different dimensions of poverty, which can be seen as an
alimentary deficiency versus what the author defmes as poverty in general, a relative concept that
depends on society's norms. Parting from this critic, Boltvinik proposes a new way to measure
poverty: the Integrated Method for Poverty Measurement, in which poverty is a socially determined
problem that depends on the culture, norms and customs of a society.

"Julio Boltvinik. Profesor-investigador del Centro de Estudios Sociol6gicos de EI Colegio de M~xico. Se Ie puede
enviar correspondencia a Camino al Ajusco num. 20, Pedregal Santa Teresa. M~xico, 01000, D.P. Tel.: (5) 645
4332.
Para introducir al lector en el tema de
los metodos de medid6n, en la secci6n 3
EsTEarticulo analiza aiticamente tres enfa- se describen y critican, en terminos gene-
ques vertidos en tres estudios redentes sobre rales, los metodos de Lfnea de Pobreza (LP)
la pobreza en America Latina:los trabajos de y de Necesidades Basicas Insatisfechas
CEPAL(Comisi6n Econ6mica pua America (NBI), mostrando el caracter parcial de
Latina) -el traOOjoCEPAL-PNUD, 1990, Ysu ambos y su relaci6n esendalmente com-
antecedente, el trabajo CEPAL-7o--,! el del plementaria, que sugiere su integraci6n.
Banco Mundial (BM),1993, Yel del Proyeeto Esto permite abordar en la secci6n 4 el
Regional pua la Superad6n de la Pobreza analisis aitico de 105metodos de medici6n
del PNUDCPrograma de Nadones Dnidas de la pobreza utilizados por 105tres estu-
para el Desarrollo).2 Se trata de los Unicos dios referidos, 10 que constituye la parte
tres estudios disponibles de cobertura lati- central del ensayo.
noamericana con datos redentes, y fueron Inido con la variante del metodo de
realizados por tres influyentes organismos medid6n de la pobreza por ingresos que
intemadonales que se disputan entre sf el he denominado Canasta Normativa Ali-
liderazgo sobre los gobiemos en la mate- mentaria (CNA), tal como se aplica en el
ria. La manera en que los gobiemos de la trabajo CEPAL-PNUD, con la cual muestro que
regi6n estudian y enfrentan el problema 10 que se mide es la pobreza alimentaria y
esta determinada progresivamente por uno no la pobreza en general. Aqui se procede
o mas de estos organismos. El enfoque de a analizar el estudio del BM,mostrando,
la critica es fundamentalmente meta- entre otras casas, que la linea de pobreza
do16gico; sus consecuendas, eminente- que utiliza dicha institud6n, dado su 00-
mente practicas. jfsimo nivel, identifica, en el mejor de 105
Para enmarcar toda la discusi6n, parto, casos, la poblad6n cuya sobrevivencia esta
en la secd6n 2, de manera muy resumida, en riesgo. La secd6n concluye con una
de algunas conclusiones que, aunque pro- presentaci6n general y un analisis critico
visionales, me han servido como punto de de la aplicaci6n del metodo de NBI-LP (uso
partida para estructurar mis trabajos reden- simultaneo de 105dos metodos), tal como
tes sobre el tema de las necesidades hu- fue aplicado en America Latina por el
manas y la pobreza. Inido con algunas proyecto de pobreza arriba dtado, con-
tesis muy generales de la antropologfa trastandolo con el Metodo de Medid6n
filos6fica que sustentan el caracter his- Integrada de la Pobreza (MMIP),que he
t6rico de las necesidades humanas; poste- desarrollado y aplicado recientemente.
riormente, se plantean algunas formas para El trabajo finaliza en la secd6n 5, con
conocer las necesidades sodales concretas un analisis empfrico muy breve en el que
en una sodedad determinada, 10 que esta se comparan los resultados de los tres
o deberia estar en la base de la definid6n estudios mendonados a la luz de la dis-
de las normas mfnimas que constituyen el cusi6n de la secci6n anterior, concluyendo
umbral de la pobreza. Finalizo la secci6n con el argumento de que 1a e1ecd6n de
con argumentos que contradicen la tesis metodos de medid6n de la pobreza -y
frecuentemente sostenida que atribuye la dentro de ellos las normas de referenda-
definid6n de las normas de pobreza a un no s610 se basa en consideraciones tecni-
acto arbitrario basado en juicios de valor cas, sino que son las de caracter politico y
del investigador. de politica publica, no explidtadas, 1asque
inclinan 1abalanza.

Las fuentes para conocer los resultados del primer trabajo son CEPAL-PNUD, 1990 Y 1992, asi como Beccaria,
Boltvinik, Fresneda, Sen et ai. Del segundo, principal mente O. Altimir, 1979.
2 PNUD,1990, 1991, 1992 Y 1992aj vease tambien Beccaria, Boltvinik, Fresneda, Sen et al., 1992.
2.~coconcepnuu Por otra parte, el caclcter hist6rico de
las necesidades humanas se manifiesta en
Cualquier aproximad6n conceptual a la la creaci6n de necesidades nuevas, de
pobreza remite a su fundamento: la con- caclcter no bio16gico, como la curiosidad
cepci6n sobre las necesidades humanas y cientifica, la necesidad estetica, la necesi-
la manera especifica en que se configuran dad religiosa.
en una sodedad concreta. La determinaci6n de las necesidades
Es necesario empezar senalando que sociales concretas en una sociedad es-
mediante el trabajo el hombre no s6lo pecifica es un proceso complejo para cuyo
transforma la naturaleza, sino tambien a sf conocimiento se han desarrollado cuando
mismo, por 10 cual /as capacidades y ne- mucho gufas metodo16gicas muy gene-
cesidades hUrrulnas han sido producidas, rales. Para J. P. Terrail, et al., los elementos
al igual que los bienes y servicios. De aquf fundamentales que es necesario analizar
se desprenden tres consecuencias. En pri- para entender la formaci6n de necesidades
mer lugar, el caclcter hist6rico (dinamico sociales son la naturaleza del proceso de
y cambiante) de las necesidades humanas; producci6n (condiciones de trabajo) y la
en segundo, la negaci6n de la tesis de que naturaleza del proceso de consumo (con-
las necesidades proceden del sujeto como didones de restituci6n y de reproducci6n
su fuente original; en tercero, el rechazo de la fuerza de trabajo):
de la concepd6n de la producci6n como
un mero instrumento al servido de la satis- a medida que las relaciones mercantiles se expan-
facd6n de necesidades preexistentes.3 den y van haciendo retroceder las formas precapi-
Aunque el punto de partida hist6rico talistas de producci6n y de consumo, "!asactividades
de la producci6n es el conjunto originario tradicionalmente domesticas (cocina, confecci6n,
de las necesidades bio16gicasdel hombre, conservaci6n de la ropa, cuidado de los ninos)
son las necesidades generadas por la pro- tienden a escapar cada vez mas del marco familiar.
ducd6n las que han orientando el proceso Esta evoluci6n favorece el trabajo femenino, 10
que a su turno acelera dicha evoluci6n. Las formas
de producci6n ulterior. Este caclcter his-
de la vida familiar tienden a modificarse en pro-
t6rico de las necesidades humanas, cada
fundidad. La concentraci6n de la producci6n su-
vez mas multilateral, mas universal, que pone la urbanizaci6n masiva de la poblaci6n, la
contrasta con las necesidades permanentes disposici6n, por parte de la fuerza de trabajo, de
bio16gicamente determinadas del animal, formas de habitaci6n y de transporte adecuados.
se manifiesta de dos maneras. Por una La elevaci6n de la calificaci6n media necesaria de
parte, en la humanizaci6n de !as necesi- la fuerza de trabajo, la desaparici6n de las formas
dades bio16gicas del hombre. Este hecho individuales de transmisi6n del saber, implican la
fue expresado magistralmente por Marx en generalizaci6n y la prolongaci6n de la instrucci6n
la introducci6n a la Critica de la economia publica".S
polftica:
A continuaci6n exploramos otros ca-
EI hambre es hambre, pero el hambre que se minos adoptados con frecuencia en la
satisface con came cocida, comida con cuchillo y pclctica para identificar las necesidades
tenedor, es un harnbre muy distinta a la de quien sodales. Con frecuencia se acude a los
devora came cruda con ayuda de manos, uf\as y expertos en el campo de la alimentad6n
dientes.4 para determinar, particularmente, las ne-
cesidades sociales. Los nutrio16gos,se su-

3 Las personas interesadas en este terna pueden consultar Julio Boltvinik, 1990, asi como las obras ahi citadas,
particularmente Giorgy Markus, 1973.
4 Carlos Marx, 1857, p. 290.
5 J. P. Terrail, etal, 1977, p. 23.
pone, son quienes estan en mejor posici6n del gobiemo de Colombia.8 Esta opci6n
que nadie para determinar las necesidades consiste en definir una lista de bienes,
nutricionales del ser humanoj sin embargo, servicios y actividades potencialmente
una cosa es determinar las necesidades de susceptibles de ser considerados como ne-
nutrientes y otra muy distinta !as necesi- cesariOSjpara cada uno de los elementos
dades de alimentos. Es decir, 10 que los de esta lista se pregunta a la poblaci6n de
expertos en nutrici6n pueden aportar, ha- la muestra si considera e1rubro enunciado
ciendo a un lado las enormes dificu1tades necesario 0 solamente deseable pero no
presentes en esa determinaci6n, es apenas necesario. Para fines de identificaci6n de
un primer paso. Elsiguiente, la transforma- situaciones de pobreza se puede pre-
ci6n de dichos requerimientos en una ca- guntar posteriormente c6mo se hizo en
nasta alimentaria 0 en una dieta, es un los estudios antes mencionados, si se
asunto en el que diffci1mentepuede haber tiene 0 no el rubro, y en este ultimo caso,
expertos que proporcionen las respuestas si ello es debido a la incapacidad de
o las guias normativas extemas. Mientras cubrir sus costos.
105 requerimientos nutricionales del ga- Con el primer conjunto de preguntas
nado se transforman facilmente, mediante se puede determinar 10que la sociedad en
un ejercicio de programaci6n lineal en el su conjunto, 0 una parte de esta, considera
alimento balanceado que minimiza el cos- necesario. Naturahnente, con este pro-
to para el ganadero, la alimentaci6n hu- cedimiento se capta la percepci6n de las
mana esta determinada culturahnente. necesidades y no las necesidades mismas.
Otro camino posible, no exc1uyente Seria importante enriquecerlo para identi-
del anterior, sino mas bien complemen- ficar los sentimientos de vergiienza que se
tario, util sabre todo para algunas necesi- asocian a ciertas carencias (0 inadecuacio-
dades no alimentarias, es el analisis de la nes) de satisfactores que, por tanto, se
legislaci6n de las reivindicaciones popu- deben considerar basicos y que no nece-
lares y de las formas de acceso a los sariamente coinciden con los que las mis-
satisfactores (mercantil, autoproducci6n, mas personas han calificado como tales.
transferencias). Este camino fue util, por Una combinaci6n creativa de tooos los
ejemplo, para identificar algunos de los enfoques mencionados podrfa ser el
rubros de la Canasta Normativa de Satis- camino aconsejable para abordar la iden-
factores Esenciales (CNSE) en 1982.6 tificaci6n de los satisfactores basicos en
Otra via consiste en acudir directa- una sociedad concreta. Ilustremos e1sen-
mente a la poblaci6n e intentar captar su tido de esa combinaci6n en el casa de la
percepci6n sobre 10 necesario y 10prescin- alimentaci6n. Partiendo de nuestras pre-
dible. Este camino magistralmente em- misas conceptuales, defmiriamos la necesi-
prendido por Mack y Lansley7 en Gran dad alimentaria como una necesidad
Bretafia, ha sido replicado recientemente, bio16gica humanizada y sabriamos que
bajo mi asesoria, en Bogota por un equipo comer es en el ser humano no s6lo nu-

6 La CNSE es una canasta normativa completa que incluye un total de 308 satisfaetores espedficos de las necesi-
dades de alimentaci6n, vivienda, salud, educaci6n, cultura y recreaci6n, transporte y comunicaciones, ves-
tido, calzado y presentaci6n personal. Los rubros estan clasificados en dos de acuerdo con sus formas
predominantes de acceso: mercantil 0 de autoproducci6n, por una parte, y transferencias publicas, por la
otra. EI costo total de la primera para un hogar 0 una persona constituye la linea de pobreza. La porci6n de
transferencias publicas permite calcular los costos por hogar y per capita de las transferencias publicas.
Vease COPLAMAR (Comisi6n para la Planeaci6n de Zonas Marginadas), 1983, anexo metodol6gico, y 1982, as!
como Julio Boltvinik, 1984.
7 Vease Mack y Lansley, 1985.
8 Departamento Administrativo Nacional de Estad!stica (DANAE), Encuesta sobre Pobreza y Calidad de Vida en
Santa Fe de Bogota, 1991.
trirse, sino mucho mas. Con un enfoque [de medid6n de la pobrezal pareceria ser,
como el de J. P. Terrail y utilizando la cate- entonces, fundamentalmente subjetivo:
gona de formas de acceso, sabriamos que desplegar !as normas morales propias sa-
una pregunta esencial podria ser: ien que bre !as estadisticas de privad6n". El pro-
medida la preparaci6n de alimentos sigue fesor Sen refuta de la siguiente manera:
siendo un asunto domestico 0 en que
medida se esta convirtiendo en una rama Me gustarfa argumentar en contra de este enfo-
de la divisi6n social del trabajo en la forma que. Es importante distinguir las distintas
de industria alimentaria, restaurantes, co- maneras en que la moral se puede incorporar en
medores industriales, etcetera? La respues- el ejercicio de medici6n de la pobreza. No es 10
mismo decir que e1 ejercicio es prescriptivo de
ta a esta pregunta podria apoyarse en el
por sf que decir que debe tomar nota de las
analisis de las condiciones sociales objeti-
prescripciones hechas por 105 miembros de la
vas que determinan las necesidades, al
comunidad. Describir una prescripci6n pre-
estilo de Terrail, y reforzarse con las per- valeciente constituye un acto de descripci6n, no
cepciones de la poblaci6n. La respuesta de prescripci6n. Ciertamente puede ser, como ha
podna ayudamos a definir ciertos para- dicho Eric Hobsbawm, que la pobreza "se defina
metros basicos, como la importancia rela- siempre de acuerdo con las convenciones de la
tiva de la alimentaci6n fuera del hogar y sociedad donde se presente".l1 Pero esto no
de los alimentos listos para consumirse. AI convier1e al ejercicio de medirla en una sociedad
construir la canasta de alimentos de prepa- dada en un juicio de valor, ni en un ejercicio
rad6n domestica, utiliz.arfamos!as recomen- subjetivo de algUn tipo. Para la persona que
dadones nutridonales de 105 expertos, !as estudia y mide la pobreza, las convenciones
dietas observadas y las percepdones de la sociales son becbos cier10s(icuales son los estan-
dares contemporaneos?) y no asuntos de moral 0
poblad6n sabre 10 necesarlo y 10 deseable,
de bUsqueda subjetiva (icuales deberfan ser 10s
pero no necesario,y sabre la manera en que
estandares contemporaneos?, icuales deberfan
!asrestricdonesde ingresosafeetansusdietas. ser mis valores?, ique siento yo con respeeto de
Naturalmente, toda la discusi6n prece- todo esto?). Hace mas de doscientos aflos, Adam
dente conlleva la idea de que las necesi- Smith expuso el punto con gran claridad: "... por
dades humanas estan determinadas y nor- mercancias necesarias entiendo no s610 las indis-
madas sacialmente y que son un objeto pensables para el sustento de la vida, sino todas
valido de conocimiento. Si el investigador aquellas cuya carencia es, segun las costumbres de
puede conocer tales necesidades, no re- un pais, algo indeooroso entre las personas de
quiere incurrir en juidos de valor perso- buena reputaci6n, aun entre las de clase inferior ...
nales, ni atbitrariedad, para definir el umbral Su falta denotarfa ese deshonroso grade de pobreza
-{) conjunto de normas-- que delimitan la en el que nadie podrfa caer sino a causa de una
costumbre en extremo disipada ...•12 Acaso la des-
pobreza. Esta posid6n contrasta con la tesis
cripci6n de "necesidades" diste mucho de ser am-
frecuentemente sastenida9 sobre el cacleter
bigua. Pero la ambigu.edad de una descripciOn no
atbitrario de !as normas que definen tal
la convier1e en un acto prescriptivo -sino s610en
umbral. Losargumentos que esgrime Amar- uno de descripci6n ambiguQ-. Uno puede verse
tya Sen en contra de esta tesispueden ayudar jorzado a ser arbitrario para eliminar la am-
a clarificarel problema. Despues de dtar la bigu.edad,y en ese caso vale lapena registrar dicha
frasede MollieOrshansky "lapobreza, como arbitrariedad ...13
la belleza, esta en el ojo de quien la per-
dbe",10nuestro autor seiiala que "elejerddo

9 Vbgr. EM, 1993.


10 Orshansky, 1969, p. 37.
11 Sen cita a Eric Hobsbawm, 1968, p. 398.
12 Sen cita a Adam Smith, 1776, p. 769.
13 Sen, 1992; subrayado de J. B.
Es necesario destacar dos elementos. menDs son ampliamente promovidas 0
Primero, es la comunidad en conjunto la aprobadas en las sociedades a las que
que prescribe y no el investigador quien pertenecen" .15Es decir, el umbral de pa-
se limita a describir -y quiza a sistemati- breza alimentaria supone el acceso a dietas
zar- tales prescripciones. Estas consti- que no avergiiencen a quien !as con-
tuyen hechos ciertos y toman dominante- sume.16 Por subnutrici6n entiendo la
mente la forma de convenciones sociales. ingesta insuficiente de alimentos 0 su
Aunque Sen no menciona explfcitamente asimilaci6n deficiente, que se manifiesta
el papel que desepenan en tal configu- en perdida de peso y otros sfntomas.
raci6n las prescripciones de los expertos,
por ejemplo 1asde los medicos; es evidente 3. Antecedentes metodo16gicos
que su estudio constituye un campo im-
portante de investigaci6n. Segundo, la ar- El prop6sito de esta secci6n es presentar
bitrariedad que puede Hegar a ser nece- una sfntesis de la critica de 105metodos de
saria es la que se requiere para eliminar la Lfnea de Pobreza (LP) y de Necesidades
ambigiiedad de una prescripci6n. Bisicas Insatisfechas (NBI) , que son 105
Des1indemos los conceptos de desnu- predominantes en America Latina y los que
trici6n 0 nutrici6n deficitaria y pobreza se aplican -solos 0 combinadas- en 105
alimentaria, que nos seran utiles mas ade- tres estudios materia de este ensayo.17
1ante. E1punto de partida en el caso de 1a Antes de pro ceder a la critica, expon-
alimentaci6n es 1a humanizaci6n de ne- dremos de manera sintetica ambos meta-
cesidades bio16gicas antes seflalada. Des- dos. El metodo de LP consiste en comparar
de la perspectiva bio16gica, la necesidad el ingreso (0 el consumo) per capita, 0 por
humana de nutrici6n es enteramente simi- adulto equivalente, de un hogar, con la
lar a 1a de ciertas especies animales. Sin Hamada linea de pobreza, expresada en 105
embargo, como ya 10 dejamos entrever mismos terminos. Los hogares con ingre-
antes, 1a a1imentaci6n humana tiene que 50s menores que la lfnea de pobreza se
concebirse como un fen6meno complejo, consideran pobres, y la misma caraeteris-
configurado no 5610 por 10 que se come, tica se atribuye a cada una de !as personas
sino tambien por los modos de preparar 1a que en ellos habita. El punto clave de este
comida y de consumirla. Si bien satisfacer metodo consiste en la forma como se
los requerimientos nutriciona1es del ser define la lfnea de pobreza. En Estados
humano es condici6n necesaria de satisfac- Unidos y en America Latina ha predomi-
ci6n alimentaria, no es suficiente. En la nado la variante que consiste en definir
medida en que para el hombre a1imentarse una Canasta Normativa Alimentaria (CNA),
es mucho mas que nutrirse, 1a necesidad calcular su costo y multiplicarlo por el
alimentaria se define con normas sociales redproco del coeficiente de Engel (por-
y no 5610bio16gicas. Entiendo por pobreza centaje del gasto que se dedica a alimen-
alimentaria la situaci6n del hogar que no tos) de algtin grupo de hogares, para ob-
Ie permite acceder a "los tipos de dietas"14 tener la Hnea de pobreza. A este
y participar en las actividades que conlleva procedimiento 10 nombro variante de CNA
el consumo de alimentos (como entretener del metodo de LP.
a 105 amigos, celebraciones, fiestas, El metodo tradicional de NBI consiste
etcetera) que Use acostumbran 0 por 10 en comparar la situaci6n de cada hogar en

14 Townsend, 1979, p. 31.


15 Ibid.
16 V~ase Adam Smith, 1776, p.769.
17 Elleetor interesado en el desarrollo pleno de esta critica y en una exposici6n mlis detallada de ambos m~to-
dos puede consultar ]. Boltvinik, 1991.
cuanto a un grupo de necesidades especffi- d) los niveles educativos, las habili-
cas, con una serie de normas que expresan dades y destrezas, entendidos no como
el nivel minima debajo del cual se consi- medios de obtenci6n de ingresos, sino
dera insatisfecha la necesidad. Loshogares como expresiones de la capacidad de en-
que tienen una 0 mas NBI se consideran tender y hacer;
pobres, 10 mismo que todos sus miembros. e) el tiempo disponible para la educa-
Los puntos crfticos de este metodo son la ci6n, la recreaci6n, el descanso y las la-
selecci6n de necesidades, la definici6n de bores domesticas, y
criterios minimos para cada una de ellas y f) los activos no basicos 0 la capacidad
el criterio de definici6n de pobreza.18 En de endeudamiento del hogar.
la practica latinoamericana, el metodo se En algunas de estas fuentes de bien-
ha visto restringido fuertemente por la estar existe posibilidad de sustituci6n.
informaci6n disponible a nivel de hogar, Con un mayor ingreso se pueden sustituir
proveniente de censos y encuestas. Adi- algunos derechos de acceso, atendiendo de
cionalmente, los investigadores han selec- manera privada necesidades tales como sa-
cionado un universo del universo dis- Iud y educaci6n, 0 sustituyendo la no
ponible de indicadores. Esto ha hecho que propiedad de algunos activos de con-
en la practica los indicadores utilizados sumo (como rentar una vivienda). Sin
sean los referidos a hacinamiento, vivien- embargo, esta manera de sustituir no es
das inadecuadas (por sus materiales) 0 perfecta. Can ingresos adicionales no
improvisadas, abastecimiento inadecuado se puede reemplazar la falta de tiempo
de agua, carencia (0 inadecuaci6n) de disponible para educaci6n y recrea-
sistemas para la eliminaci6n de excretas, ci6n; si no estan desarrolladas las redes
inasistencia a la escuela primaria de los basicas de agua y drenaje, no sera posible
menores y un indicador indirecto de los -0 sera muy costoso- obtener beneficios
ingresos del hogar, que asocia el nivel de estos servicios por la via privada.
educativo del jefe del hogar con la tasa de La limitaci6n principal de 105 metodos
su dependencia econ6mica. N6tese que de linea de pobreza y de necesidades
indicadores usualmente disponibles en basicas insatisfechas (tal como se ha ve-
censos y encuestas ~omo el nivel educa- nido aplicando en AmericaLatina)consiste
tivo de los miembros del hogar 0 el acceso en 10 siguiente: en primer lugar, la satisfac-
a la electricidad- no son tomados en ci6n de necesidades basicas depende 50-
cuenta. lamente del ingreso 0 del consumo pri-
El punto conceptual de partida para el vado corriente de los hogares; segundo, en
analisis cntico de estos metodos es la sus aplicaciones usuales -haciendo caso
postulaci6n de que fa satisfacci6n de /as omiso del Ultimo indicador- esta linea
necesidades bdsicas de una persona 0 de elige indicadores de satisfacci6nde necesi-
un hogar depende de /as siguientes seis dades que basicamente dependen de la
fuentes de bienestar: propiedad de activos de consumo (vivien-
a) el ingreso corriente; da) 0 de 105 derechos de acceso a servicios
b) 105 derechos de acceso a servicios gubemamentales (agua, eliminaci6n de
o bienes gubernamentales de caracter gra- excretas y educaci6n primaria), par 10 cual
tuito (0 subsidiados); implfcitamentedeja de tomar en cuenta las
c) la propiedad 0 derechos de usa de demas fuentes de bienestar. Es decir, el
activos que proporcionan serviciosde con- metodo de LP no toma en cuenta las fuen-
sumo basico (patrimonio basico acumu- tes b) a f) cuando se campara la linea de
lado); pobreza con el ingreso del hagar, 0 las
fuentes b) a e) cuando se campara can el
consumo. Por su parte, el metodo de NBI, de precios (0 uno rural y uno urbano). Se
tal como se ha venido aplicando en America obtiene as! el costa total de la canasta
Latina, deja de considerar el ingreso corriente alimentaria per capita.20 Este costo es in-
y las fuentes d) a f). Es decir, ambos tienen terpretado como la linea de pobreza ex-
una visi6n parcial de la pobreza. Podemos trema 0 de indigencia per capita.
concluir que en la medida en que las fuentes b) A continuaci6n se divide tal lfnea
de bienestar consideradas por ambos meto- entre el coeficiente de Engel (proporci6n
dos son distintas, se convierten en pro- del gasto del hogar destinado a la alimen-
cedimientos complementarios mas que al- taci6n) para obtener 10 que se denomina
ternativos, como se les considera la linea de pobreza per capita.
generalmente. c) Las dos Ifneas de pobreza per capita
Es necesario senalar, ademas, que el se comparan con el ingreso, tambien per
metodo de NBI, tal como se aplica en la capita, del hogar. Los hogares que tienen
actualidad, tiene una caractenstica muy ingresos per capita inferiores a la lfnea
danina. Esta consiste en que el numero de de pobreza se consideran pobres. Los
pobres identificados no es independiente que tienen ingresos inferiores a la lfnea
del numero de rubros de NB seleccionados. de pobreza extrema -0 indigencia- se
Mientras mayor sea este, mayor sera la clasifican como pobres extremos. Las per-
incidencia de pobreza. sonas reciben el atributo del hogar.
Para apreciar por que con este metodo
4. Metodos de medici6n de la po- se mide, mas que la pobreza en general, la
breza utilizados en 10s tres estudios pobreza alimentaria, es necesario describir
algunos de los pasos con mas detalle y
hacer explfcitas sus implicaciones. El pun-
4.1. Metodo de la Canasta Normativa Ali- to cntico del procedimiento es el paso de
mentaria utilizado en el estudio CEPAL-PMlD la lfnea de "pobreza extrema" (costo de la
CNA) a la lfnea de pobreza. La primera
AI procedimiento aplicado en el estudio
observaci6n que cabe hacer aqu! es que
CEPAL-PNUD 10 he denominado variante de
mientras la canasta alimentaria se detalla
la CNA del metodo de la LP,19 que consiste
ampliamente, el resto de los satisfactores
en 105 siguientes pasos:
-de los cuales ni siquiera se hace una lista
a) Con base en dietas observadas en
de rubros genericos- quedan como una
encuestas de ingresos-gasto de los ho-
gran caja negra de la cual 10 Unico que
gares y en las recomendaciones de re-
sabemos es su costo total. Es decir, que mien-
querimientos nutricionales por edad, peso,
tras en alimentaci6n se adopta una postura
talla, sexo y tipo de actividad, se define
normativa, en el resto de las necesidades se
una CNA para e1 individuo promedio na-
asume una postura empirica.
cional (0 para el individuo promedio de
Con base en las encuestas de in-
cada hogar). Esta CNA consiste en una lista
gresos-gasto de los hogares se busca el
de cantidades de alimentos que, para el
estrato de la poblaci6n de mas bajos
"individuo' en cuesti6n, satisface los re-
ingresos cuya adquisici6n de alimentos
querimientos nutricionales predefinidos
10 sirue por arriba de los requerimientos
(generalmente protefnas y calonas). A con-
nutricionales. Los hibitos alimenticios de
tinuaci6n se multiplican las cantidades de
este grupo sirven de base para definir la
105alimentos por los precios que, en prin-
canasta alimentaria. Adicionalmente, su
cipio, enfrenta cada hogar, aunque en la
coeficiente de Engel es el que se utiliza
prictica se suele hacer con un juego unico
para transformar la lfnea de pobreza ex-

19 Boltvinik, 1990, 1991, 1992.


20 Se excluyen el combustible ytodoslos demas costes asociados ala preparaci6n y consumo de los alimentos.
trema en lfnea de pobreza. 21 Sabemos que vado Mack y Lansley en su acucioso estu-
el grupo elegido satisface sus requerimien- dio en Gran Bretaiia, la pobreza requiere
tos nutridonales, pero no sabemos su si- de una
tuad6n respecto a otras necesidades. El
supuesto implfdto, explicitado por Oscar acci6n conslante de busqueda de equilibrio entre
Altimir,es "...que los hogares que se hallan diferentes conjuntos de necesidades. Es una ac-
por endma del umbral minimo de alimen- ci6n que nunca funciona. Decisiones imposibles
taci6n se hallan tambien por encima de los tienen que tomarse acerca de cuales necesidades
quedaran insatisfechas. Algunos corlaran aspectos
umbrales minimos para otras necesidades
basicos del vestido para asegurar una comida
basicas".22
adecuada, mientras otrO$ se conformaran con
Como 10 han demostrado los trabajos una dieta mon6tona para que sus estandares en
de Beccaria y Minujin23 en Argentina, de 10$aspectos mas visibles de fa vida sean aceptables.
Kaztman24 en Montevideo, del Proyecto A medida que los niveles de vida caen mas y mas
Regional ~ara la Superaci6n de la Pobreza par debajo del minimo, incluso este grade limi-
del PNUD, 5 en varios pafses de America lado de elecci6n se pierde.27
Latina, la evidencia empfrica demuestra
abrumadoramente que este es un supuesto Si el supuesto que da base al pro-
falso.26 En efecto, muchos hogares no po- cedimiento de la CNA es no s6lo empfri-
bres segUn LP -y, por tanto, con satisfac- camente falso, sino ademas conceptual-
ci6n de la necesidad alimentaria- sf10son mente endeble, debemos preguntamos si
por NBI, por 10 que la satisfacci6n de el metodo es adecuado para calcular los
aquella no supone necesariamente la de datos que aquf interesan. En el promedio
vivienda, agua, asistencia escolar de los del estrato de referenda, cuya dieta sirve
menores, etcetera. Su falsedad, sin em- para construir la canasta alimentaria y cuyo
bargo, no es s6lo empfrica pues el su- coeficiente de Engel sirve para transformar
puesto lleva implfdta una concepd6n par- el costo de esta canasta en la linea de
ticular sabre la solud6n de las necesidades pobreza, resulta evidente que es 10 mismo
basicas, en la cual se produce un proceso comparar directamente el gasto alimen-
de acercamiento simult:ineo al cumpli- tario per capita con el costa de /a canasta
miento de todas las necesidades y donde alimentaria per capita, que comparar el
no existe variad6n individual en el orden gasto total 0 el ingreso per capita del hogar
de su satisfacci6n. Bastarfa con observar con /a linea de pobreza. Formalicemos
una de estas variables para saber cual es la esto: se denonimara Er al coeficiente
situaci6n de todas !as demas. Como la solu- promedio de Engel correspondiente al es-
ci6n de la alimentaci6n, real 0 potencial es trato de referencia elegido. Por definici6n,
una de las mas difici1esde observar em- este sera igual a:
pfricamente, serfa mas eficaz observar la
satisfacd6n de educaci6n 0 vivienda y
obtener inmediatamente el panorama ge-
neral. En realidad, tal como 10han obser-

21 EI procedimiento descrito en el texto para elegir el coeficiente de Engel es solamente uno de los posibles.
Tambi6n se suele escoger el coeficiente de Engel promedio de toda la poblaci6n, 0 de 10sgropos mas po-
bres. Para una descripci6n y critica de estas opciones, vease Lidia Barreiros, 1987, 1992.
22 O. Altimir, 1979, p. 42.
23 Beccaria y Minujin, 1987.
24 Kaztman, 1989.
25 PNUD, 1990, 1991 Y 1992
26 Boltvinik, 1990.
27 Mack y!.ansley, 1985, p. 170; subrayado de J. B.
donde Gar y Gtr son el gasto alimentario y una manera de medir la pobreza alimenti-
total respectivamente, ambos per capita, cia -identificar hogares que gastan en
en el estrato de referenda. Recordemos alimentos menos que el costo de la CNA-
tambien que la lfnea de pobreza se obtiene del estrato de referenda. iQue pasa, sin
de la siguiente forma: embargo, con los demas estratos? Sabe-
mos, gracias a la Ley de Engel, que los
estratos inferiores al de referencia gastan
porcentajes mas altos de su ingreso en
donde LP YLPE son las lineas de pobreza y alimentaci6n, de tal manera que para
pobreza extrema. ellos no es posible transformar la de-
El criterio de pobreza se suele definir sigualdad (4) en la (3). Sin embargo,
como: son pobres todos los hogares en los tambien sabemos, gracias a los estudios
cuales el gasto per capita es inferior a la empfricos, que si bien el porcentaje que
lfnea de pobreza per capita: se gasta en alimentaci6n va disminu-
yendo con el ingreso, tambien va aumen-
tando el valor absoluto del gasto per
capita en la materia, de tal forma que
Note ellector que el estrato de referencia podemos estar seguros de que, en pro-
es identico al ideal postulado: son pobres medio, los hogares de los estratos in-
los hogares en los cuales el gasto alimen- feriores al de referencia gastacln menos
tario es menor que la linea de pobreza en alimentos per capita.29 De esta
extrema per capita: manera, si el estrato de referencia fuera
muy pequeno y gastara en alimentos exac-
tamente el equivalente al costo de la ca-
nasta, se podria afirmar que con el metodo
ya que basta dividir ambos lados de (4) CNA de construir la lfnea de pobreza, se
entre Er para obtener (3). lograrfa identificar con casi absoluta
Esto demuestra, de paso, mi aseve- certeza a la poblaci6n cuyo gasto alimen-
radon en cuanto a que el supuesto de tario per capita es men or que el costa de
Altimir antes citado, donde se afirma que la canasta alimentaria; esta poblaci6n,
quien satisface la necesidad alimentaria, a la que tentativamente hemos si-
satisface /as demas, supone que el grupo tuado en la pobreza alimentaria, seria
de referencia elegido-del que solo sabe- toda la que se encuentra por debajo del
mas que satisface /a necesidad alimen- estrato de referencia; a pesar de esto,
taria-- no es pobre, haciendo un ra- sabemos que las condiciones no se
zonamiento circular de todo el cumplen, ya que en generallos estratos
procedimiento de /a CNA.2B de referencia seleccionados tienen un
La conclusi6n que se desprende del gasto alimentario ligeramente mayor
texto anterior es que el procedimiento de que el costo de la canasta alimentaria y
la linea de pobreza basado en la CNA es suelen ser muy numerosos (un cuartil

2B Beccaria y Minujin, 1990, p. 6., han senalado: "Ya Boltvinik, 1990, senal6 la inconsistencia 16gica de este
metoda al tener que suponerse, can anterioridad a la tarea misma de identificar a los pobres, quienes no 10
son. En efeeto, es a partir de la observaci6n del comparramiento de un grupa de 105no pobres que se calcula
el coeficiente de Engel, insumo para pader decidir quien es pobre".
29 A niveles muy intensos de pobreza se ha observado, sin embargo, que el coeficiente de Engel-al aumentar
el ingreso- aumenta primero antes de empezar a disminuir. Sin embargo, si las observaciones se hacen a
nivel de deciles en America Latina, este fen6meno no logra apreciarse --,se requiere restar el decil 1 para 10-
grarlo--, par 10 cual el punta fundamental del texto -un coeficiente de Engel mayor entre 105grupos de
pablaci6n par debajo del estrato de referencia, pero can un manto absoluto de gasto alimentario menor-,
es correeto. (Vease Barreiros, 1992, p. 368).
en el estudio CEPAL-PNUD). Podemos lla- La evoluci6n de los habitos dietarios
mar metodo de medici6n de la pobreza de la poblaci6n de America Latina en las
alimentaria al sentido conceptual real Ultimasdecadas denota una creciente im-
del metodo de la CNA,30 que es bastante portancia de los alimentos de origen ani-
claro y nos permitira interpretar los datos mal y una disminuci6n del peso relativo de
de pobreza en America Latina -calcu- los granos basicos (cereales y legumi-
lados con el procedimiento de CNA- en nosas). Esto ha sido documentado amplia-
tal sentido, entendiendo que, aunque tal mente por la Divisi6n Agricola Conjunta
vez exista en este metodo un error cuya CEPAI)FAO (988). En este contexto his-
importancia s6lo se puede estimar empfri- t6rico, y a la luz de requerimientos nu-
camente, el grado de dicho error es mucho tricionales modificados entre los comites
menor que el derivado de interpretar estas de expertos FAO/OMS/UNU de 1971 y 1981,
cifras como pobreza en genera1.31 que en general significan recomendacio-
En cuanto a la linea de pobreza ex- nes mas bajas de calorfas y mas altas de
trema, he dicho en otras ocasiones32 que protefnas, es neeesario indagar que signi-
la definici6n de pobreza extrema como la flea, desde el pun to de vista aUmenta rio,
situaci6n de aquellos hogares que aun eneontrarse hajo la linea depobreza de la
dedieando todo su ingreso a alimentos, no CNA. Lo primero que hay que sei'ialar es
podrian satisfaeer sus neeesidades en la que no neeesariamente signiflea una nu-
materia, es inaceptable. Esto es as{porque trici6n inadeeuada. Un individuo, 0 una
los alimentos no se pueden consumir sin familia, podrfa tener hoy dfa una dieta
cocinarlos, para 10 cual se requiere al similar --<:on las correcciones en cuanto a
menos de combustible y algunos enseres los cambios en las recomendaciones nu-
de cocina. Por otra parte, el hecho de que tricionales- a la que prevalecerfa como
los alimentos no se consuman con las norma si los patrones de consumo del
manos directamente de la olia hace que se entomo social no se hubieran encarecido;
requiera de algunos implementos para es decir, con plena satisfacci6n de los
consumirlos. Ademas, el hecho de que en requerimientos nutricionales, pero por
todos los pafses sea delito la desnudez en abajo de las normas actuales que se basan
lugares publicos obliga alas familias a en dietas con mayor presencia de produc-
gastar parte de su ingreso en ropa y, tos de origen animal. Sin embargo, al sos-
finalmente, sabemos que se necesita de un tener, como 10hago, que dicha persona se
medio de transporte para liegar allugar de encuentra en pobreza alimentaria, estoy
trabajo, 10cual implica otro gasto. Ala lista introduciendo un concepto de alimen-
se suman toda una serie de contradiccio- taci6n humana ajustado alas pautas pre-
nes mas, sirva esto solamente para men- valecientes en cada sociedad concreta,
donar las mas obvias.33 tanto en el tiempo como en el espado. En
los extremos de la pobreza alimentaria se

30 Lidia Barreires (1992, p. 368) hace una interpretaci6n similar: "Luego la LP puede interpretarse como el nivel
de gasto total en consumo per capita que permite al hogar proporcionar a sus miembros una dieta adecuada
y al mismo tiempo ofrece otras posibilidades de consumo basico, 10 cual se refleja en el coeficiente de
Engel". Note ellector que la autora s610 califica como adecuado el consumo alimentario, pero no el referido
a las otras necesidades.
31 Lamentablemente, el estudio CEPAL-70(V~ase O. Altimir, 1979) incurre en la arbitrariedad de adoptar un
mismo coeficiente de Engel (0.5) para todos los paises a pesar de la amplia variabilidad mostrada en les da-
tes observades. EI estudio CI!PAL-PNUD (1990, 1992) cometi6 la doble arbitrariedad de usar el mismo coefi-
ciente de Engel de CI!PAL 70 para todos 10s palses, a pesar, nuevamente, de la evidencia. Con estas
arbitrariedades, el uso emplrico de les dates se oscurece, aunque el conceptual permanece claro.
32 Boltvinik, 1990 y 1991.
33 Idem, 1990, p. 38.
presentan, sin duda, carencias bio16gicas, banquete pantagruelico un dia, y al
desnutrici6n y pobreza absoluta. siguiente consume una comida normal,
El enfoque de pobreza relativa no pue- no se encuentra en pobreza alimentaria. El
de signiflcar, sin embargo, el abandono del hecho de que un individuo ayune hoy no
enfoque absoluto; mas que alternativos, significa que el dfa de manana tenga cero
ambos enfoques se complementan. De requerimientos alimentarios. En terminos
otra manera, el estudio de la pobreza se operativos habrfa que redefinir !as canastas
disuelve en el de la desigualdad. En las -tanto alimentarias como globales-- en
comunidades indigenas de Guatemala, Pe- base a, digamos, medias m6viles de los
ru 0 Mexico, donde la desigualdad es Ultimos diez anos. La selecci6n del estrato
menor que en los centros urbanos, termi- de referencia ~i se decide adoptar este
narfamos encontrando muy poca pobreza. procedimiento- deberfa estar basada no
La nutrici6n humana inadecuada es con- s6lo en la satisfacci6n de requerimientos
dici6n suflciente, pero no necesaria, de la nutricionales, sino en la ausencia de po-
pobreza alimentaria. Como 10 han demos- breza en general, con base en las normas
trado las encuestas de gastos alimentarios defl!lidas en el periodo anterior.
realizadas por el Instituto Nacional del
ConsumidorCINCO),34laestrategia de ajuste 4.2. Los procedimientos del estudio del
a la baja de los ingresos que adoptan las Banco Mundial
familias es la de sustituir alimentos caros
con alimentos mas baratos. Con un enfo- El BM en su estudio (1990, 1992) sobre la
que puramente absoluto de pobreza ali- pobreza en el mundo, utiliz6 una LP de 370
mentaria es probable que no identificara- d6lares per capita al ano y una LPE de 275,
mas cambios en la situaci6n de la familia; ambas en d6lares de paridades de poder
en cambio, con el enfoque aquf propuesto adquisitivo (ppa) de 1985. Este trabajo
de pobreza alimentaria relativa, estas incluye una gnifica que muestra que las
variaciones serfan identificadas de inme- Hneas de pobreza utilizadas son, en gene-
diato como una pauperizaci6n. ral, una funci6n positiva del ingreso per
Esto nos alerta sobre otro problema capita de los pafses donde se aplican di-
presente en el estudio de la pobreza, que chos lineamientos. Sin embargo, el BM
hace referencia a la velocidad con la que escogi6, para fines de comparaci6n inter-
deben incorporarse los cambios obser- nacional, las Hneas antes mencionadas
vados en las normas e indica si esta velo-
cidad debiera ser igual al alza 0 a la baja. ... a fin de abarcar umbrales de pobreza estimados
iDebemos modificar la canasta norma- en estudios recientes sabre una serie de paises
tiva para ajustarla a los mas bajos niveles con ingresos bajos en promedio, a saber: Bangla-
de consumo del grupo de referencia du- desh, Egipto, la India, Indonesia, Kenya, Marrue-
rante una depresi6n? La respuesta del rela- cos y Tanzania.35
tivismo rfgido, como ha dicho Amartya
Sen, serfa afirmativa. Con este enfoque En un trabajo mas reciente, que se
podrfamos encontrar muy poca 0 nula discute aqui en detalle, el BM aborda la
pobreza alimentaria durante una ham- distribuci6n del ingreso y la pobreza en
bruna generalizada. En cambio, de America Latina durante la decada de los
acuerdo con mi concepci6n -que con- ochenta. Este estudio se realiz6, por 10 que
cuerda con la de Amartya Sen-las normas a pobreza se refiere, con el siguiente pro-
no se modifican instantaneamente con el cedimiento:
auge 0 la depresi6n. Quien acude a un

34 INca, 1989.
35 BM, 1992, p. 325.
a) El BM deja claro desde el titulo del Naturalmente se descubre en un pi-
capftulo que se trata de un estudio de rrafo posterior que esta canasta constante
pobreza absoluta, 1acual define "como una no es fieil de construir porque la edad, el
medida de los individuos cuyo bienestar sexo y el medio ambiente afectan los re-
es menor que un estdndar absoluto·. querimientos nutrieionales, porque en la
b) Este estandar absoluto se define en selecei6n de 1a dieta intervienen las cos-
terminos de ingresos, 10 cual coloca el tumbres locales y porque los preeios lo-
trabajo dentro de la tradiei6n del metodo cales son distintos. Entonces concluye:
de LP. Se justifica de 1asiguiente manera:
Puesto que todos estos factores varian de regi6n
La mayor parte de las definiciones de pobreza se en regi6n, no bay una linea de pobreza definitiva
apoyan solamente en e1 ingreso para jerarquizar que refleje adecuadamente un mismo conjunto de
e1 bienestar, aunque esposible crear indices pon- necesidades minimas bQsicas para todos los lu-
derados que tam bien incorporen atributos ajenos gares.39
al ingreso, tales como educaci6n, saluti, nutrici6n
y vivienda. Sin embargo, cuando una defll1ici6n En otras palabras, parecerfa reconocer
de pobreza inc1uye un numero creciente de crite- que 1acanasta constante no puede existir.
rios, existen datos incompletos y no comparables E1 BM descarta los esfuerzos de construc-
que pueden debilitar las analogias entre paises y ei6n "eientff1cade canastas' como un gasto
regiones. Para minimizar /osproblemas de com-
excesivo de energfa, pues en ultima instan-
parabilidad, este informe define pobreza en tir-
eia "cualquier linea de corte rej1ejardalgun
minDS del ingreso per capita de IDSbogares.36
grado de arbitrariedad debido a /a sub-
iEsta reconoeiendo aquf el BM 1asupe- jetividad en /a manera de definir la po-
rioridad de un metodo integrado, puesto breza".4OHasta aqui /a argumentaci6n ha
que su illlico argumento para no usarlo es sido para sostener que es imposible rej1ejar
el de la comparabilidad? Asfparece, ya que en una IP unica (la canasta constante) el
inmediatamente agrega: costa de satisfacci6n de las mismas necesi-
dades en diferentes lugares, y que todo
Aunque el uso de la dimensi6n unica del ingreso
ejercicio de definicion de una IP es arm-
como criterio de bienestar deja de tomar en cuenta trario.
la importancia de beneficios recibidos de fuentes d) El BM continUa senalando que
diferentes, es el factor individual mas identificable
para evaluar niveles de bienestar en encuestas de las comparaciones de pobreza que se presentan
hogares disponibles a traves de America Latina y en este informe requieren que el punto de corte
el caribe.~7 que distingue los pobres de los no pobres repre-
sente un nivel uniforme de bienestar en todos IDS
pafses. En otras palabras, el valor manetario
escogida como la 'referenda' 0 lfnea de pobreza
el enfoque ideal para evaluar la pobreza es for- debe tener un potier adquisitivo igual entre 10$
mular una canasta constante de bienes que satis- pafses.41
fagan un conjunto de necesidades basicas en 10
que se refiere a nutrici6n, vivienda, vestido, edu- Ellector se preguntari c6mo es posible
caci6n y salud. El costo de esta canasta constituye que puedan definirse poderes adquisitivos
la linea de pobreza.38 iguales si no es posible la construcei6n de

36 Idem, 1993, p. 51; subrayado de ]. B.


37 Ibid.
38 Ibid.
39 Ibid.; subrayado de J. B.
40 Ibid., p. 53; subrayado de]. B.
41 Ibid.; subrayado de ]. B.
canastas constantesj en la comparacion de estas Hneas no seria comparable entre
poderes adquisitivos de las monedas inter- paises·.43 Esta afirrnacion, que pretende
vienen tambien las costumbres locales, descalificartoda la tradicion de estudios de
puesto que aquello que en un lugar es un pobreza de CEPAL (tanto el trabajo CEPAL-
bien de consumo generalizado, no se PNUD, como el CEPAL-70), es err6nea. Con-
conoce en otro. iComo se definen enton- viene reflexionar sobre cuales son los re-
ces las paridades de poder adquisitivo?EI quisitos de una comparacion international.
BM toma los resultados de Summers y La opinion de AmartyaSen es que hay dos
Heston 42 sin discutirlos mUltiplesproblemas tipos de comparaciones validas:
conceptuales y empfricos involucrados.AI-
gunas preguntas obvias son las siguientes: ...al comparar la pobreza en dos sociedades,
suponiendo que fuese posible definir la ic6mo puede hallarse un esrandar comun de
igualdad de poderes adquisitivos, ien que necesidades, si tales esrandares varian de una
sentido una suma de igual poder adquisi- sociedad a otra?Hayen realidad dos tipos distintos
de ejercicios para esta clase de comparaciones
tivo significa igual nivel de bienestar? Los
entre comunidades. Uno apunta hacia la com-
argentinos, que tienen una masa corporal
paraci6n de los alcances de la privaci6n en cada
bastante mayor que los guatemaltecos ial- comunidad en re1aci6ncon sus esrandares respec-
canzan igual nivel de bienestar consu- tivos de necesidades minimas. EIotro se ocupa de
miendo la misma cantidad de tortillas de comparar las privaciones de las dos comunidades
maiz que los guatemaltecos, aunque estas en terminos de un esrandar minima dado: por
no se produzcan en su pais, ni forrnen ejemplo, el que predomina en una de ellas.""
parte de sus habitos? Es obvio, por otra
parte, que los estudios de pobreza deben Eltrabajo de CEPAL-PNUD esra mas cerca
basarse en el costo de los bienes y servicios del primero de estos ejercicios, en la
que constituyen la canasta basica, mientras medida en la cual, como vimos antes, las
que los estudios del poder adquisitivo de canastas alimentarias de cada pais se cons-
las monedas deben incluir todos los bie- truyen con las dietas observadas en ellos,
nes y servicios, tanto los suntuarios como de tal manera que la dieta argentina in-
los de inversion. cluye mucha came y la mexicana mucha
e) Una vez definido el uso de una linea tortilla. Vemos pues que la descalificacion
de pobreza y otra de pobreza extrema de del estudio CEPAL-PNUD por parte del BM es,
"igual poder adquisitivo· para todos los por 10 menos, apresurada.
paises, vemos que el BM fija su nivel par- iA cual de los dos ejercicios descritos
tiendo de las Hneas de pobreza de la CEPAL por Amartya Sen se acerca el del BM? AI
-<:Uyo procedimiento de construccion he- parecer no corresponde a ninguno, pues
mos estudiado en el inciso anterior- y las el BM evade la definicion de esrandares, de
transforrna a dolares de paridades de po- norrnas:
der adquisitivo (ppa) de 1985, para des-
pues compararlas entre paises. Finalmente, ...el enfoque adoptado ba evitado deliberada-
al observar que hay niveles de variacion menJe inJenJar reformularun estandar funcional
bastante marcados entre ellos -desde 67 de las necesidades bumanas basicas. Mas bien el
dolares de ppa en Peru hasta 146 en enfasis ba sido determinar un valor unico que
Colombia-, concluye con la siguiente afir- incorpore un nivel de bienestar ~ pueda ser
unijormemenJe aplicado a todos ...
macion tajante: "esto muestra claramente
que un analisis de la pobreza basado en

42 Vease Summers y Heston, 1988.


43 BM, op. dt., p. 54; subrayado del BM.
44 Sen, 1992, p. 315.
45 BM, 1993, p. 53.
El lector se preguntara c6mo puede nados Ie sirven de apoyo al BM para fijarla
determinarse la pobreza si no se definen LP en 60 d6lares de ppa. El BM fija tambien
sus estindares, e incluso habra de cues- una Hnea de pobreza extrema de 30 d6-
tionarse c6mo llega el BM a ese valor Unico. lares. Suponemos -5iguiendo la pauta de
Obtenidos los datos per capita que presen- CEPAL-PNUD- que esta sea la mitad de la
tan la LP (de CEPAL-PNUD) y el PIB -ambos de pobreza y que, si se alarga el argu-
en d6lares de ppa de 1985-, el BM corri6 mento, deberfa ser igual al costo de los
una regresi6n, en base a la cual se estima- alimentos. El procedimiento en su con-
ron las LP de siete pafses mas. De esta junto es similar al utilizado por el BM en
regresi6n se excluyeron los datos de Co- 1990para el mundo en su conjunto: si para
lombia, cuya LP era -a juicio del BM- este adopt6 Hneas de pobreza de paises
exageradamente alta. Las LP originales de como Bangladesh 0 Egipto, para America
CEPAL-PNUD y las siete estimadas por el BM Latina el BM usa las estimadas via la re-
se presentan en el anexo 11 del trabajo que gresi6n para Bolivia, Honduras, El Salva-
venimos comentando, en base al cual, y dor. Quien sabe que habrfa ocurrido si el
sin justificaci6n adicional alguna, el BM BM hubiese contado con datos para Haiti.
dice: Esta manera de proceder no debe sorpren-
demos, ya que el BM nos habfa advertido
De estes resultados, una linea de pobreza uni- sobre la arbitrariedad inevitable de la fi-
forme de $60 d61ares de ppa de 1985 mensuales jaci6n de la norma y 10 inutil de los esfuer-
por persona fue elegida como la linea nacional zos cientfficospor determinar una canasta.
para toda la regi6n de America Latina y el Caribe.46 f) El Ultimopaso antes de poder com-
parar el ingreso per cipita de los hogares
con la lfnea de pobreza desarrollada por el
S6lo tres paises -Bolivia, El Salvador BM es la correcci6n de los ingresos de las
y Honduras- tienen, seglin los datos del encuestas con el fin de hacerlos consisten-
propio anexo 11, lfneas de pobreza mas
tes con cuentas nacionales. Aquf el BM
bajas que 60 d6lares, y ninguno de ellos se vuelve a simplificar la metodologfa del
encuentra en los datos originales de CEPAL- estudio CEPAL-PNUD, y en vez de ajustar
PNUD, sino que son resultado de la re-
cada fuente de ingresos por separado,
gresi6n. Consideremos por el momento
hogar por hogar, y adjudicar al grupo de
que hacer tal regresi6n tenga sentido. El ingresos mas alto toda la subestimaci6n de
lector atento notara que el rango de los PIB intereses y dividendos, utiliza un factor de
per capita de los datos originales --con los
expansi6n Unico por area rural y otro por
cuales se hizo la regresi6n- va desde los
area urbana. El efecto neto de esta simpli-
473 d6lares de ppa mensuales en Vene- ficaci6n es la reducci6n de la pobreza y la
zuela, hasta un mfnimo de 147 en Guate-
desigualdad, puesto que las rentas de
mala. En cambio, todos los valores esti- propiedad y empresariales estin mucho
mados se refieren a pafses con PIE per mas subestimadas que la remuneracion de
capita, en d6lares de ppa, con valores
asalariados.
mucho mas bajos que descienden hasta 57
iQue significa la pobreza medida por
d6lares. Esta es una aplicaci6n dudosa,
esta linea arbitraria de 60 d6lares de ppa
pues los datos nos dicen algo de las re-
por persona y por mes? Una idea general
laciones de las variables en el rango obser-
de 10 que significaun d6lar de ppa puede
vado, pero no hay nada que asegure que obtenerse partiendo del hecho de que para
la ecuaci6n pueda usarse para valores fue-
un considerable nUmero de pafses lati-
ra del rango. Ademas, los valores extre-
noamericanos cada dos d6lares de ppa
madamente bajos de los pafses mencio-
representaban aproximadamente un d6lar
de tipo de cambio en 1990. Una idea mas general habria sido un gran acierto de
precisa de esto puede obtenerse de los polftica econ6mica en tomo a que se evi-
valores en monedas nacionales propor- tara tal desperdicio. De 1989 a la fecha, los
cionados por el BM. Para obtener una salarios minimos reales han seguido per-
evaluaci6n completa se requeriria de un diendo poder adquisitivo, seguramente en
analisis para cada paiS en particular. En concordancia con los resultados que
esta ocasi6n nos limitaremos, por restric- acabamos de ver: para el BM todavfa eran
ciones de espacio, a analizar e1 caso de demasiado altos.
Mexico: la linea de pobreza de 60 d6lares En terminos de la Canasta Normativa
(ppa de 1985) equivale a un ingreso en de Satisfactores Esenciales (CNSE) que de-
pesos corrientes de junio-agosto de 1989, sarrolle como parte de los trabajos de
de 75 600 pesos mensuales per capita. Para COPLAMAR, 47 la LP del BM representa el 28.9
una familia de cinco personas el monto por ciento de su costo y la de pobreza
requerido seria, por tanto, de 378 mil pesos extrema el 14.5 por ciento. La LPE del BM
al mes, 10 que corresponde a 41.3 dfas de no alcanza para adquirir la canasta de
salario minimo en el D.P.; es decir, si en el alimentos COPLAMAR 1, ya que representa
hogar promedio de 4.93 personas -segUn s6lo el 76.4 por ciento de esta y s6lo el 54
la ENIGH~~, en el cual trabajan 1.63 por ciento de la de CEPAL-PNUD. Por tanto,
personas, todos ellos obtuvieran un salario la LPE del BM representa s610 el 41.2 por
minimo, el hogar tendria un ingreso de 448 ciento de la LPE de CEPAL La LP del BM, que
mil pesos, casi 20 por ciento arriba de la es el doble de la LPE, permite adquirir, por
LP y 2.4 veces la linea de pobreza extrema tanto, el 82.4 por ciento de la canasta
(LPE), segUn los calculos del 13M. Por tanto, alimentaria de CEPAL-PNUD, suponiendo
y de acuerdo a 105patrones del BM, con el que se destine todo el ingreso a la adquisi-
nivel promedio de participaci6n en la PEA ci6n de alimentos. La LP del BM es mas baja
Y con niveles de salario minimo, lafamilia que la LPE de CEPAL-PNUD. iQue significado
mexicana de tamafio promedio no seria tiene entonces la pobreza que mide el BM?
pobre en 1989. Nuestros 1.63 trabajadores Sila pobreza que media la LP de CEPAL-PNUD
se podrfan emplear por la mitad del salario era la pobreza alimentaria tal como se Ie
minima y aUn asf no entrarian dentro del defini6 y la lfnea de pobreza extrema fue
patr6n de la lfnea de pobreza extrema. Los desechada por inconsistente, ique puede
salarios mfnimos reales de 1989 eran medir una lfnea de pobreza que es menor
aproximadamente el 50 por ciento de 10 a la mitad de la de CEPAL e incluso menor
que fueron en el periodo 1976-1981 (en que la LPE de esta instituci6n?
otros terminos, los salarios de este periodo Tomemos en cuenta la enorme va-
eran el doble de los de 1989), por 10 que riedad de soluciones para cumplir con los
en esos anos nuestra familia se situaba a requerimientos de dietas nutricionalmente
2.4 veces la LP Y a 4.8 veces la LPE. Por tanto, aceptables. La canasta alimentaria COPLA-
se hace evidente que, desde el punto de MAR 1 tiene un costa de 54 por ciento de la
vista del BM era necesario, con 0 sin crisis, de CEPAL-PNUD.48 Es necesario ac1arar que
un "ajuste estructural" --como el realizado la canasta antes mencionada contiene s6lo
a partir de diciembre de 1982- que evitara 34 alimentos, sin inc1uir bebidas, l:kteos
que los trabajadores mexicanos vivieran (excepto leche) 0 alimentos consumidos
por arriba de las posibilidades de la fuera del hogar. La lfnea de pobreza del BM
economfa del pafs, 10 cual constituye un representa el152.7 por ciento del costo de
desperdicio; de esta manera, la reducci6n esta canasta, 10 que significa que 105
de los salarios mfnimos y de los salarios en hogares que destinen e165.5 por ciento de

47 Boltvinik, 1984.
48 Boltvinlk, 1992.
su ingreso a alimentos crudos, podrlan la LP del BM permitiera que una persona
adquirir la canasta COPLAMAR 1 con este con ese ingreso -y dado su coeficiente de
ingreso. A nivel nacional, segUn la ENIGH- Engel-, adquiriera la dieta de pobres para
89, el gasto destinado a la adquisici6n de cubrir sus requerimientos cal6ric05. Por
viveres -incluyendo los consumidos abajo de ese ingreso, con casi cero posi-
fuera del hogar- representa el 32.3 por bilidades ya de encontrar alimentos mas
ciento del gasto total de los hogares baratos, la reducci6n del consumo alimen-
Cmonetario yen especie). La ENIGH-89 s6lo tario significana desnutrid6n ca16rica. Al-
permite analizar por deciles el coeficiente gunos gastos no alimentarios son muy
de Engel para el gasto monetario. Esto da rigidos y diffcilmente pueden redudrse.
como resultado 56.3 por dento en el decil Naturalmente, si las de mas necesidades
I Celmas pobre), 52 por dento en el decil quedan en un umbral de incertidumbre
II y una disminuci6n progresiva a partir de con la lfnea CEPAL-PNUD, puede aflrmarse,
ese momento. Es decir, que la LP del BM no sin temor a equivocarse, que con 105cdlcu-
alcanza a medir la pobreza alimentaria, ni 105 del EM todas /as demds necesidades
siquiera la de una canasta alimentaria quedan insatisfechas. Naturalmente, la IPE
mucho mas barata y reducida que la de del Banco no tiene ningun sentido. Segun
CEPAL-PNUD. 10 dicho anteriormente, /as personas que
Desde luego, es posible construir ca- cuentan con este nivel de ingresos deben
nastas ailll mas econ6micas que la COPLA- estar tecnicamente muertos. Por tanto, si
MAR 1, la cual esta construida con base en los datos del BM sobre la pobreza en
105 habitos alimentarios del dedI V na- America Latina se han de utilizar para algo,
donal de la ENIGH-1977. Esto sena dema- debe ser como indicadores de la poblaci6n
siado carD para el BM, ya que de acuerdo cuya sobrevivencia esta en peligro. Los de
con sus datos: pobreza extrema deben desecharse.
Con la excusa de que las normas de
el costo de adquirir alimentos suficientes para una pobreza son arbitrarias, el BM fija umbrales
ingestion calorica minima ...puede calcularseexa- -magicamente separados de las necesi-
minando los precios de los alimentos que consti- dades humanas-- que, en el caso de
tuyen la dieta de /ospobres.49 Mexico, correspond en ---ex post- a la
estricta sobrevivenda ffsica, mientras que
N6tese primero que el BM reduce 105 las de pobreza extrema no corresponden
requerimientos nutridonales a calorias, 10 a ninglin nivel de vida con sentido, ya que
cual va contra todas las recomendadones se encuentran muy por abajo de tal nivel.
de la FAO/OMS/UNU; Y segundo, que en Seglin 10visto en la secd6n anterior, en el
Mexico el concepto de "dieta de los po- estudio cientffico de la pobreza, las normas
bres" , tomado literalmente, se limita de no son arbitrarias, sino que, por el con-
manera casi exclusiva a chile, tortilla, frijo- trario, se encuentran prescritas social-
les y sal. La dieta del dedI I nacional -los mente. Una de las dificultades -que cons-
pobres, segUn la propia ENIGH-, incluye tituye tambien uno de los objetos de
s6lo un 15.4 por dento del gasto total en estudio mas importantes en el tema de la
carnes, contra e134 por dento de la canasta pobreza- es precisamente el proceso so-
COPLAMAR 1. Pareceria entonces que /a cial de determinaci6n y formulad6n -no
linea de pobreza del BM sepodria interpre- siempre expHcita- de las normas. La tarea
tar como una linea de desnutrici6n 0 linea fundamental del investigador que estudia
de sobrevivencia FtSica. Es posible que, la pobreza es conocer, sistematizar y ope-
reduciendo el costo de la canasta alimen- racionalizar dichas normas. El Banco 10
taria aun mas que el de la de COPLAMAR 1, evita, ya que, como dijimos antes, opina
que se ha gastado mucho esfuerzo en la 6' $US ocupantes) cuyo ingreso per cdpita
construcci6n cientifica de canastas basicas, se encuentre por debajo de fa linea de
cuando la definici6n de pobreza es, a su pobreza per cdpita y/o tenga una 0 mas
entender, subjetiva. necesidades bdsicas insatisfechas. Es decir,
se consideran pobres 105 hogares que se
43. El metodo de NBI-IP usado por el encuentran en la uni6n de ambos conjun-
Proyecto Regional de Pobreza del PNUD tos. Con esto, el total de la pobreza encon-
trada en cualquier pafs se eleva, a veces de
Siguiendo la linea analitica iniciada por manera considerable, en comparaci6n con
Beccaria y Minujin en 1988 y por Kaztman 10 encontrado por cualquiera de 105 dos
en 1989, y adoptando la postura concep- metodos que integra. De la combinaci6n
tual senalada primeramente por Julio de ambos metodos resultan cuatro cate-
Boltvinik5oen cuanto a que el usa simul- gonas:
taneo de 105 procedimientos de NBI y de LP a) 105 pobres por ambos metodos Oa
constituyen un nuevo metodo, el Proyecto intersecci6n de 105 conjuntos);
Regional para la Superaci6n de la Pobreza b) 105 pobres por LP y no pobres segtin
del PNUD (de aqui en adelante el Proyecto) NBI;
impuls6 y Ilev6 a cabo la medici6n de la c) 105 pobres por NBI y no pobres por
pobreza utilizando como herramienta este LP; y
nuevo metodo -al que de aquf en ade- d) 105 no pobres por ambos metodos.
lante Ilamaremos NBI-LP- en varios pafses A partir del analisis de la evidencia
de America Latina, realizando una esti- empfrica de 105 primeros trabajos reali-
maci6n del total latinoamericano en zados,52hice las las siguientes conclusia-
1986, asf como proyecciones a 1990, nes:
1995 Y 2000. A continuaci6n expongo y a) la incidencia de la pobreza por NBI
analizo criticamente este metodo. muestra una tendencia sistematica a la
El metoda LP-NBI consiste en el uso baja;
simult<'ineoy aaitico de 105 metodos de LP y b) la incidencia por LP fluctlia si-
de NBI, tal como se venfan usando en la guiendo 105 altibajos de la economia;
praetica latinoamericana; es decir, tenemos c) en 10 que respecta a los hogares
porun lado la variantede CanastaNormativa definidos como pobres por ambos meta-
Alimentaria (CNA) que hemos expuesto y dos, la correspondencia es muy baja en
criticado con detalle y que se utiliz6 en el general: de la tercera parte en Montevideo,
trabajo CEPAL-PNUD, y por otra parte, el pro- menor a la cuarta parte en el caso de
cedimiento conocido como NBI, cuyo Buenos Aires, en Peru urbano es del 40 por
modelo prototfpico es el trabajo La Po- ciento y en Peru rural es mayor alas tres
breza en Argentina,51 y que pasamos a cuartas partes;
exponer y a criticaren detalle.Para distinguir d) 105 pobres por NBI tienen una pro-
el procedimiento NBI de la versi6n mejorada babilidad mas alta de ser pobres tambien
-que he desarrollado como componente por LP, que en la situaci6n contraria;
del Metoda de Medici6n Integrada de la e) el supuesto de que "quienes se
Pobreza (MMIP)- 10 llamaremos metodo hallan por encima del umbral mfnimo de
traditional de NBI en el texto que sigue. alimentaci6n se hallan tambien por encima
El criterio de medici6n de la pobreza de 105 umbrales mfnimos para otras necesi-
adoptado por este metodo consiste en dades bisicas·, en el que se basa la varian-
considerar como pobres aquellos hogares te de la CNA del metodo de LP -<rue ha

50 Boltvinik, 1989 Y 1990.


51 INDEC, 1986.
52 Boltvinik, 199Gb.
predominado en America Latina-, es re- de la lfnea de pobreza. En 1992 explore
futado por la realidad, puesto que los no sistematicamente esta pregunta.S3 En la
pobres por LP estin, por definicion, arriba interseccion de los conjuntos, la duda no
del umbral mfnimo de alimentacion y un surgiria.Esta interrogante surge s6lo en los
porcentaje importante de ellos muestra casos de pobreza causados por una de las
carencias por NBI. dos dimensiones. Una manera de eviden-
En la critica del metodo LP-NBI se ciar las razones de esta duda consistiria en
pueden distinguir los siguientes compo- llevar la situacion de no pobreza por
nentes: cualquiera de las dos dimensiones al ex-
a) el analisis criticode los dos metodos tremo. Si el hogar es no s6lo no pobre por
parciales que 10 integran; ingresos, sino millonario, pareceria que la
b) la discusion de la manera en que presencia de una NBI, digamos la no asis-
logra dicha integracion; tencia escolar de uno de los nmos, no
c) la discusion del criterio de pobreza. calificaria al hogar como pobre. Igual-
En cuanto al primer punto, en la sec- mente, la pobreza por ingresos --sobre
cion 2 he presentado una criticageneral de todo en la medida en que el periodo de
los metodos de LP y de NBI, ademas de una referencia para captarlos sea mas corto, y
critica espedfica de la variante de la CNA que la variable utilizada sea precisamente
del metodo de LP, que es la que han la de los ingresos y no la del consumo-
utilizado practicamente todos los autores no necesariamente nos hace conduir que
que han puesto en practica el LP-NBI. Resta, el hogar es pobre. Finalmente, los hogares
por tanto, evaluar criticamente el proce- ricos pueden vivir muy bien durante afios
dimiento de NBI. Esto se hace en la si- "comiendose sus ahorros" con ingresos
guiente seccion. A continuacion procede- iguales a cero.
mos a abordar los otros dos componentes.
Los dos metodos se integran aplicln- 43.1. Critica del metoda tradicional de NBI
dose al mismo universo de hogares y con
el criterio de pobreza arriba descrito. Esto, El metodo de NBI ha sido descrito a rasgos
sin embargo, es solamente una integracion generales en la seccion 2. EIprocedimiento
meclnica, puesto que ni siquiera se analiza a seguir puede forrnalizarse construyendo
la posible existencia de duplicidades, que un sistema binario con los indicadores de
en algunos casos resultan evidentes. Una carencia (p) y otorgando a cada indicador
de las mas obvias se refiere al indicador un nUmero: 1 si la necesidad esti insatis-
indirecto de ingresos de NBI (que se cons- fecha y 0 si esti satisfecha. Es decir, cum-
truye como un indicador compuesto por el pIe-no cumple, cero-uno. En consecuencia
nivel educativo del jefe del hogar y la tasa el criteria de pabreza es el siguiente: sera
de dependencia economica del mismo) y pobre todo hogar donde la suma de los
el de ingresos de LP. puntajes de los diferentes indicadores sea
Otra muestra del caracter meclnico de igual 0 mayor que 1; sera pobre extremo
la integracion radica en el hecho de que la el hogar donde la suma sea igual 0 mayor
linea de pobreza no se ha sujetado a que 2. Forrnalmente:
revision alguna, cuando cabria la posibili-
dad de que algunos rubros identificados Pj• Q:PiV -.? 1 criterio de pobreza (5)
por NBI, la vivienda por ejemplo, ya no Pj • Q:PiV ~ 2 criteriode pobreza extrema(6)
requirieran verificarse por LP.
No es evidente que un hogar deba ser En (5) y (6) los subindices i y j se
considerado pobre si tiene alguna necesi- refieren al indicador i en el hogar j, de tal
dad insatisfecha 0 se encuentra por debajo
manera que la calificaci6n final, 0 1ndice nivel de la brecha de pobreza, contando
de privaci6n del hogar j, denotado Pj, es por igual a los que se encuentran ligera-
igual a la suma del conjunto de 105indi- mente por debajo de las normas de po-
cadores Pij, cada uno de los cuales expresa breza como a los que se encuentran muy
el valor obtenido (0 0 1) por el hogar jen por debajo de elias, viviendo en aguda
el indicador i. miseria. En consecuencia, si se priva de un
Independientemente de los indi- servicio a un individuo pobre para otor-
cadores que se utilicen, este metodo tiene garselo a uno no pobre, H sigue sin modi-
dos problemas principales: ficaci6n a pesar de que es obvio que la
1) La proporci6n de hogares pobres y pobreza ha aumentado. De ahi la impor-
pobres extremos no es independiente del tancia de conocer la intensidad de la po-
numero de indicadores utilizados. Como breza, denotemosla I, que S1reflejaria este
ya se sena16 anteriormente, mientras mas aumento de la pobreza.
indicadores se utilicen mayor sera la pro- Las ecuaciones (5) y (6) muestran cla-
porci6n de pobres y pobres extremos. Esto ramente que el procedimiento habitual
es aS1porque al afiadir un nuevo indicador pierde dos oportunidades obvias de acer-
no es posible que alglin hogar deje de ser carse a la medici6n de la intensidad de la
pobre y S1en cambio aue algunos que no pobreza. Laprimera consistiria en abriruna
10 eran pasen a serlo. segunda categoria para identificar a la
2) En general, el metodo no permite parte de la poblaci6n que tiene tres, cuatro
conocer la intensidad de la pobreza. Aun- o hasta n necesidades insatisfechas, con-
que el nivel de cada hogar se puede dis- formando aS1n estratos seglin su intensi-
tinguir entre pobreza y pobreza extrema dad de pobreza. La segunda se pierde
(que es una forma de distinguir dos niveles debido al sistema binario de calificaci6n,
de intensidad de la pobreza), no se cuenta que otorga un puntaje de 1 siempre que la
con un procedimiento para la definici6n necesidad este insatisfecha, perdiendo las
de la intensidad de la pobreza, ni a escala gradaciones que muchas veces la variable
del hogar ni a escala social, como sf existe original permite identificar. Tomemos
para el metodo de LP. como ejemplo la asistencia escolar de los
En el estudio de la pobreza hay dos ninos. Es evidente que la situaci6n de
pasos iniciales: la identificaci6n de la po- carencia de un nino de diez anos que
breza (que da respuesta a la pregunta de nunca ha asistidoa la escuela, es mas intensa
quil~nes y cuantos son 105 pobres) y la que la de otro de la misma edad que tam-
medici6n de la intensidad de la pobreza poco asiste en la actualidad, pero que tiene
(que responde a la pregunta de que tan ya tres grados aprobados. Esta informad6n
pobres son los pobres). Lamera identifica- esta disponible en 105censos de poblaci6n.
ci6n de la pobreza, el cilculo de la propor- En America Latina son ya al menos
ci6n de 105pobres en la poblaci6n total, once los pafses que han construido mapas
que se denota en la literatura sobre el tema de pobreza basados en el metodo de NBI;56
con H (- q/n, donde q es el nlimero de en casi todos ellos se ha utilizado el mismo
pobres y n la poblaci6n total), no toma en grupo de indicadores de NBI,aunque con
cuenta, como ha dicho Amartya Sen,55el algunas diferencias.

54 Empiricamente se puede ilustrar esto con les d.lculos de Larrea, 1990, para el Ecuador. EI autor calcula la
poblaci6n urbana de dicho pais que es pobre por NBI, tanto con los indicadores usuales de NBI como ana-
diendo a estes desnutrici6n infantil yanalfabetismo de los mayores de doce anes. Mientras en el primer caso
quedan identificados como pobres por NBI e137.5 por ciento de 10shogares, en el segundo el fndice aumenta
a 50.1 por ciento.
55 Sen, 1992.
56 Para un resumen de sus resultados, vease Proyeeto Regional para la Superaci6n de la Pobreza, PNUD, 1991
Y 1992, asi como Beccaria, Boltvinik, Fresneda, Sen et a£
En el entendido de que la critica es cuatro se refieren a la insatisfacci6n de
valida para todos los demas pafses antes necesidades bisicas especificas, ubicln-
mencionados, hemos preparado el si- dose por tanto en la alternativa meto-
guiente anilisis de 105 indicadores utlli- do16gica de 10 que Amartya Sen llama el
zados en el caso de Bolivia. 19ualmente metodo directo, el Ultimo se ubica en la
son validas para todos las criticas generales perspectiva del metodo indirecto, es decir,
arriba senaladas. Los indicadores utilizados en el cual no se verlfica direetamente la
en el trabajo de Delfin y Donoso57 para satisfacci6n de necesidades sino que se
Bolivia son: verlfica la capacidad de los hogares, via
1. Hogares en viviendas con materla/es ingresos, para satisfacer sus necesidades
inadecuados. En el medio urbano se con- basicas. Este caracter mixto del metoda se
sideran inadecuadas las viviendas que explica porque se cre6 para enfrentar el
tienen piso de tierra. En el medio rural se cllculo de pobreza a partir de fuentes de
clasifican asf las que, ademas de piso de informaci6n que no proporcionaban in-
tierra, tienen paredes de madera, cana, gresos de 105hogares (censos). Se partfa de
palma, troncos, adobe revocado 0 sin revo- la concepci6n, implfcita en el ya clasico
car y tech os de paja, cana 0 palma. trabajo de 6scar Altlmir,de que los ingresos
2. Hogares en viviendas sin seroicias conientes son la via para la satisfacci6n de
lxisicas. En el medio urbano se consideran dertas necesidades (alimentad6n, vestido,
sin servicios las viviendas que carecen de calzado, transporte, etc.), mientras que otras
agua por cane ria (dentro 0 fuera de la necesidades se satisfacen a traves del acceso
vivienda) 0 de servicio higienico (escu- a servidos pUblicosde tiW gratuito (servidos
sado). En las areas rurales, se consideran sanitarios y educad6n).
sin servicios los hogares que se aprovi- Entonces, de alguna manera, el indi-
sionan de agua de rios, lagos, vertlentes y cador de elevada carga econ6mica vendria
similares, y que ademas carecen de es- a identificar, a traves de un indicador susti-
cusado. tuto (unpraxy), la incapacidad de satisfac-
3. Hogares con hacinamiento croico d6n del primer grupo de necesidades, es
(Nota: a partir de este indicador se elimi- decir, identificaria la pobreza por ingresos.
nan las diferencias entre los medios rural Si el indicador funcionara adecuadamente
y urbano, y se utlliza un mismo indicador y lograra identlficar a 105 pobres por in-
para ambos medios). Se consideran con gresos, resultaria evidente que se trataria
hacinamiento critico 105hogares con cua- de un indicador mucho mas importante
tro 0 mas personas por cuarto. que las otras cuatro, equivalente en impor-
4. Hogares con ninas en edad escolar tancia, por 10 menas, al conjunto de ellos.
que no asisten a la escuela. Este indicador Sin embargo, en la aplicad6n empfrica del
se refiere a hogares con al menos un nino metodo de NBI en once pafses de America
entre ocho y doce anos de edad que no Latina, este indicador ha resultado ser uno
asiste a la escuela. de 105 de mas baja incidencia, menDs de
5. Hogares con elevada carga econ6- 20 por dento en promedio, 10 cual esta
mica (0 indicador indirecto de ingresas). muy por debajo del 44 por ciento en que
Son 105hogares con mas de tres personas CEPAL-PNUD calcu16 la inddenda de la po-
por ocupado, cuyo jefe tenga escolaridad breza por ingresos en la regi6n durante
inferior a tres anos. 1986. En el caso de Bolivia, el indicador
El indicador nUmero 5 es de naturaleza arroj6 en 1988 5610 6.7 por dento a nivel
distinta a 105demas. Mientras los primeros nacional, 4.3 por ciento en el medio ur-

57 Delf"1I1y Donoso, 1990.


58 Esta concepci6n, en cambio, esta explicltamente desarrollada con gran detalle en los trabajos de COPUMAR,
1982 Y 1983, Y de Boltvinik, 1984, 1986a y 1986b.
bano y 9.3 por dento en el rural. Com- construcci6n que tenga piso de tierra, asf
parese este 4.3 por dento del medio ur- sus muros y techos sean del mejor material.
bano con el cllculo de la pobreza por A la inversa, se consideran viviendas
ingresos que arroja 62.7 por dento. Es adecuadas las que tengan piso de cemento
decir, como proxy de la pobreza por in- o calidad superior, aunque sus techos y
gresos, este indicador simplemente no fun- muros sean de materiales de desecho 0 de
dona, ya que, independientemente de que la peor calidad. Esto s6lo se podria justifi-
no fundon6 empfricamente, parece haber car si hubiera una correlaci6n perfecta 0
una inconsistenda metodo16gica en la casi perfecta entre las tres dimensiones de
forma de tratar el indicador, como si fuese materiales, de tal manera que bastara cap-
uno mas de los indicadores de NBI, dandole tar una de ellas para tener las dimensiones
el mismo peso -implfcitamente- que a de las tres. Consultando los datos urbanos
los indicadores de materiales de vivienda de laEncuestaNadonalde Poblad6n yVlVienda
o hacinamiento. Si se pudiera identificar de 1988 (ENPV 88) observamos que esto no es
un proxy adecuado de los ingresos, po- asf. Sin detenernos a analizar 10 relativo a
driamos calcular el MMIP sin contar con los tech os, pues 10 anterior parece bastar, ob-
datos de ingresos. tenemos nuestra primera conclusi6n: re-
La mitad de los indicadores se refieren sulta incorrecto reducir el aniilisis de ma-
a aspectos privados de la vivienda (mate- teriales en el medio urbano a pisos.
riales y espacio), 25 por ciento a servicios Para que en el medio ruralla vivienda
de la vivienda y el resto a educaci6n. Esta adquiera el caracter de necesidad basica
es una estructura bastante sesgada, y aun- insatisfecha, se exige que, ademas de tener
que parte de la explicaci6n radica en la piso de tierra, tenga tambien, de manera
disponibilidad de indicadores a nivel cen- simultanea, techos y muros fabricados con
sal, se podria haber balanceado mejor la materiales inadecuados. Es decir, se juzga
estructura de los indicadores de NBI, con- la inadecuaci6n de materiales en la vivien-
formando un indicador compuesto con los da rural como la intersecd6n de tres con-
dos indicadores privados de la vivienda y juntos, redudendo asf sustandalmente la
reforzando el indicador educativo con gra- inddencia de esta NBI. En el medio rural
dos de instrucci6n y condici6n de alfa- boliviano, el 74 por dento de las viviendas
betismo de la poblaci6n adulta, de tal tienen piso de tierra. AI exigir conjun-
manera que se conformaran tres bloques: tamente el cumplimiento de otros dos re-
a) adecuaci6n de la vivienda (materiales y quisitos, el indicador se redujo a 36.9 por
hacinamiento)j b) servicios de la vivienda, ciento menos de la mitad. Asf, la introduc-
donde tendria que haberse incluido el ci6n de indicadores diferenciales en los
sistema de eliminaci6n de excretas y la medios urbano y rural reduce de un 4.2 a
electricidadj y c) educaci6n (asistencia y 1 a un 2.1 alIa relaci6n de las disparidades
nivel de instrucci6n). De esta manera cada entre las carencias de ambos medios.
bloque representaria el 33 por ciento del En el caso de los servicios los diferen-
total, con un balance mas adecuado. ciales de los indicadores son similares. En
Analicemos la distinci6n que se hace el urbano se consider6 la necesidad insa-
en los primeros indicadores entre el me- tisfecha cuando el hogar careda de agua
dio rural y el urbano. En las areas urbanas de cafleria 0 escusado, es decir la uni6n de
se fija el piso de tierra como indicador de los conjuntos, mientras que en el medio
insatisfacd6n de materiales de la vivienda, rural se consider6 la NBI en la intersecd6n
10 que implfcitamente deja al piso de ce- de dos conjuntos, es dedr que se aprovi-
mento como la norma minima. AI no ha- sionara de agua (no entubada) procedente
cerse espedficaci6n sobre los materiales de rio, lago, 0 similar, y que caredera de
de techos y muros, se infiere que no escusado. El notable contraste entre los
intervienen en la definicion de la medios urbano y rural en estos dos servi-
adecuaci6n normativa de la vivienda, de dos se reduce a una igualdad practica a la
tal manera que resulta inadecuada una hora de aplicar estos indicadores diferen-
ciales: 38.5 por ciento de viviendas locali- entre uno y otro medio. El elemento mas
zadas como "con carencias' en el medio importante aquf, como en cualquier otro
urbano y 40.3 por ciento en el rural. tema, es saber si las normas que efecti-
La pregunta de fondo es si deberian vamente rigen la vida socialen cada uno de
fijarse normas diferenciales entre el medio los medios son diferentes. A continuaci6n
urbano y el rural. Si la respuesta fuera analizaremoslos otros dos indicadores,para
afirmativa, deberiamos preguntamos por los cuales no se estableci6 una diferencia
que no se fijaron diferenciales para los entre el medio rural y el utbano.
indicadores de educaci6n, hacinamiento y Las deficiencias del indicador de haci-
carga econ6mica elevada. Para justificar namiento son dos. La primera consiste en
esto, tendriamos que argumentar que tal el uso de la variable general de cuartos,
diferencial se requiere solamente en mate- que no toma en cuenta la diversidad de
riales y servicios. Sin embargo, las necesi- necesidades de espacio para las distintas
dades de agua y de servicios sanitarios son actividades familiares -que van mucho
esencialmente las mismas en los medios mas aHade dormir y cocinar-. Lasegunda
rural y urbano. En materia de agua, la deficiencia es 10 poco exigente de la
norma deberia ser, en principio, la misma norma. El indicador actual define como
para cualquier medio geografico, agua norma implfcita de no-hacinamiento un
entubada dentro de Lavivienda. En cambio fndice menor de cuatro personas por habi-
algunas soLuciones sanitarias como la le- taci6n. Es decir, se considera no hacinado
trlna, inaceptables en el medio urbano, un hogar con, por ejemplo, siete personas
sf 10son en el rural concentrado, y otras en dos habitaciones (que resulta en un
mas 10 son tambien en el rural disperso, indicador de 3.5). Aceptando, como 10
como el pozo ciego. Lo ideal seria, pues, hace la norma implfcitamente,que se pue-
tener normas sanitarias diferenciales para da dorrnir en todos los cuartos -salvo en
los medios urbano, rural concentrado y la cocina y el bano, que no se cuentan
rural disperso.59 Podria sostenerse algo como habitaciones--, se requeriria que la
similar en cuanto a los materiales de la pareja durrniera en una habitaci6n -para
vivienda. En principio, las necesidades salvaguardar su privacidad sexual- y cin-
funcionales que requiere la vivienda son co personas en la otra; 0 bien que la
las mismas en ambos medios (resistencia pareja durmiera con una persona y los
estructural, privacfa, comportamiento ter- otros cuatro habitantes de la vivienda
mico, etc.). Sin embargo, se tendria que compartieran la otra habitaci6n. Ambas
aceptar que ciertas soluciones de muros y soluciones son inaceptables, porque ine-
techos (calia 0 palma, por ejemplo), ina- vitablemente implican una situaci6n de
ceptables en el medio urbano -entre otras promiscuidad, inependientemente de
razones por la cercanfa de las viviendas que otros requerimientos de espacio
entre sf, 10que obliga a que los materiales quedaran insatisfechos. En la mayoria de
aseguren la privacidad ao1stica y visual de los pafses latinoamericanos donde se cal-
las construcciones-- podrian serlo en el cu16 la pobreza por NBI, se utiliz6 como
medio rural. En general, aunque aquf no criterio de hacinamiento mas de tres per-
se pretende resolver este diffcilproblema sonas por cuarto, es decir, la norma mini-
inherente a los estudios de pobreza, sf se ma son tres personas por habitaci6n. Aun-
puede sostener que los diferenciales utili- que la diferencia no es muy grande, se
zados en el metodo de NBI en Bolivia-y clasificaria al hogar de nuestro ejemplo
en muchos de los otros pafses-- exage- como hacinado. En Mexico se utiliz6
raron los contrastes a tal extremo que como norma urbana hasta dos personas
distorsionaron la presencia de carencias
por habitaci6n, y como norma IUral, 2.5 educacionales de un hogar por uno de sus
personas por cuarto.60 menores. Una raz6n para esto, sin salimos
E1indicador de hogares con niiios en del campo de los menores, es que el
edad escolar que no asisten a un centro indicador no distingue los diversos grados
educativo tiene algunas ventajas y desven- de carencia que pueden presentarse. Por
tajas. En primer lugar, se aplica solamente ejemplo, califica por igual a dos hogares
a los hogares en los que vivan menores en los que haya cuatro menores entre ocho
emparentados con el jefe del hogar, entre y doce aiios, aunque en uno de ellos tres
los ocho y los doce aiios de edad. Esta cifra sf asistan a la escuela y el cuarto no 10haga,
representa aproximadamente el 13 por mientras que en el otro ninguno de los
ciento de la poblaci6n de Bolivia, por 10 cuatro asista. Otra raz6n es que no s6lo
cual debe haber numerosos hogares en los importa la educaci6n de los menores, sino
que no hay ningtin menor de estas edades. de todos los miembros del hogar.
Esto equivale a no identificar la insatisfac-
ci6n de la necesidad educativa en estos 5. La magnitud de la pobreza en
hogares que terminan, por tanto, con tres America Latina. Tres versiones
indicadores solamente, todos ellos referi-
dos a vivienda, servicios yalta carga En el Cuadro I se presentan !as cifras de
econ6mica. En segundo lugar, el indicador incidencia de la pobreza en America Latina
es c1aramente insuficiente atin desde el segUn los tres estudios. Lo primero que
punto de vista de los menores. La carencia resalta es la diversa incidencia de la po-
de un nino de doce anos que no asiste a breza entre ellos. Mientras que el del BM
la escuela, pero que ha aprobado cinco identifica a menos de la tercera parte de la
grados, no es la misma que padece otro poblaci6n de America Latina como pobre
que tampoco asiste y nunca ha asistido a (31.5 por ciento en 1989), CEPAL-PNUD sitUa
un centro escolar. Ambos son calificados la cifra en un poco menos de la mitad (47
igual con este procedimiento, que por por ciento en 1990), y el Proyecto identifica
cierto se ha usado no 5610en Bolivia sino arriba del 60 por ciento (61.8 por ciento en
en todos los pafses. Lo que considero aUn 1990). Este Ultimo porcentaje es casi el
peor es que mientras al hogar de nuestro doble que el del BM. En terminos absolutos,
infante con cinco grados aprobados se Ie la cifra minima -proporcionada por e1
califica con la necesidad bisica de educa- BM- arroja 133 millones de personas; la
ci6n insatisfecha, y por tanto como pobre, intermedia ~e CEPAL-PNUD-, 203 mi-
el hogar de un niiio de la misma edad que llones, y la del Proyecto, que es la mas alta,
asiste pero que no tiene ningtin grado 271 millones. Los dos extremos estan
aprobado es calificado con la necesidad separados por una diferencia de mas de
bisica de educaci6n satisfecha, es decir, 130 mi1lones. La cifra intermedia se en-
con este procedimiento se califican las cuentra casi a la mitad. Como dijimos, la
necesidades basicas exactamente al con- del BM puede interpretarse como una linea
trario de 10 que la l6gica indica. En con- de sobrevivencia ffsica (0 de pobreza ali-
c1usi6n, un indicador adecuado de educa- mentaria absoluta) y la de CEPAL-PNUD co-
ci6n para los niiios en edad escolar mo una linea de pobreza alimentaria rela-
requiere combinar la asistencia escolar con tiva. La del Proyecto estarfa mas cerca de
los grados aprobados. una imagen global de la pobreza, en la
En tercer lugar, aun si el indicador cual, como se seiia16 antes, existen algunos
educacional se pudiera corregir en los factores de subestimaci6n --como el con-
temunos del parrafo anterior, es evidente cepto limitado con e1 que se construye la
que no podemos juzgar las caracterfsticas linea de pobreza y el nivel muy poco
exigente de algunos indicadores de NBI-, el BM, pas6 del 26.5 al 31.5 por ciento (un
y otros de sobreestimaci6n -como el aite- incremento de 5 puntas porcentuales, que
rio de pobreza que identifica a la uni6n de representa el 19 por ciento con respecto
ambos conjuntos como pobres--, OlyOba- del nivel inicia!). En ambos casos se trata,
lance 0010podri conocerse a medida que se como podemos ver, de aumentos porcen-
avance en el trabajo empfrico en el MMIP. tuales muy importantes, aunque en termi-
Tanto en el estudio del BM como en el nos relativos resulta mayor el identificado
de CEPAL-PNUD podemas obselVar la evolu- por el BM, espedalmente si se toma en

CUADROI
INCIDENCIA DE LA PO BREZA EN MffiRICA LATINA SEGON TRES ESTIJDIOS

Ano I CEPAL-PNUD LP (CNA) I Banco Mundial


u>--60 dol. ppa
1970 47.0% 130m
1980 41.0% 144m 91m
1986 43.5% 175m 61.5% 248
1989 133m
1990 47e 203m 61.8% 271
2000 44e 232m 56.00A> 296
incr. 70-80 14m 42m
80-90 59m
inc. marg. 70-80 18.4% 54%
80-90 70.2%

ci6n del tipo de pobreza identificada du- cuenta que se refiere a un periodo de
rante los afios ochenta. A pesar de la nueve afios contra los diez de CEPAL-PNUD.
importante diferenda que existe entre los En terminos absolutos, el incremento de
conceptos de pobreza manejados (que se pobres alimentarios relativos fue de 59
reflejan en las lfneas de pobreza dispares millones, comparado con el incremento de
utilizadas en ambos estudios) y, en con- 42 millones de pobres alimentarios abso-
seOlencia, de las muy contrastantes ind- lutos. Contraponiendo ambos incrementos
dencias que identifican, ambos coindden en relaci6n al incremento poblacional ocu-
dramaticamente en un aspecto: el fuerte rrido en este periodo, obtenemos la ind-
incremento de la pobreza en la decada denda marginal de la pobreza, que nos
perdida. La propord6n de personas en propordona datos sobre el total de habi-
pobreza alimentaria relativa pas6, segUn tantes que se afiadieron al stock pobla-
CEPAL-PNUD, del 41 por dento en 1980a147 donal y nos indica que proporci6n se
por ciento en 1990 (un incremento de 6 encuentra en pobreza. Estaincidencia mar-
puntas porcentuales que representa al- ginal resulta del 70.2 Y 54 por ciento, en
rededor del 15 por dento en relaci6n a la los casas de pobreza alimentaria relativa y
cifra inicia!) y que sup one la vuelta a los absoluta, 10que muestra la gravedad de 10
niveles de 1970. La propord6n de perso- ocurrido. Si reladonamos esta inddenda
nas en pobreza alimentaria absoluta, segUn marginal con la media de 1980,conflrmare-
mos una vez mas que la pauperizad6n siempre coindde, y por otra parte la cober-
captada por el estudio del BM fue mas tura (urbana, nadonal 0 metropolitana) de
acelerada que la obtenida por CEPAL-PNUD: las estimadones del BM en el estudio CEPAL-
en el primer caso la relad6n es de 2.04 Y PNUD. Este problema se resolvi6 en diver-
en el segundo de 1.72. Si otorgaramos a sos paises a base de estimadones, de tal
estos estudios la categorla de rigurosos manera que los resultados presentados son
-el del BM esta mas lejos de serlo que el siempre a nivel nadonal. A pesar de estos
de CEPAL-PNUD- y tomaramos, por tanto, problemas, se aprecia una gran similitud
sus resultados como reflejo de los cambios entre !as estimadones (ambas para 1980)

CUADROn
ANALISIS COMPARAOO DE ESTIMACION:ES DE POBREZA CEPAL-PNUD Y BANCO MUNDIAL CON LAS DE
SUBCONSUMO ALIMENTARIO Y DESNlITRICI6N DE FAO/CEPAL %

Pais FAQ!CEPAL FAQ!CEPAL Pobreza Pobreza


desnutrici6n Subconsumo CEPA~PNUD Banco Mundial
alimentario
Argentina 5.6 (82) 17.9 10.0 (80) 3.0 (BA80)
Brasil 24.2 (84) 46.0 45.0 (79,87) 34.1 (79)
Chile 12.5 (82) 35.2 44.0 (89) n.d.
Colombia 24.8 (82) 48.0 42.0 (80) 13.0 (U80)
Guatemala 38.7 (80) 62.9 71.0 (80) 66.4 (87)
Honduras 41.3 (82) 61.4 n.d. 48.7 (U86)
Mexico 25.5 (77) 43.3 40.0 (77) 16.6 (84)
Panama 13.1 (82) 48.4 42.0 (42) 27.9 (79)
Peru 40.5 (78) 61.8 53.0 (79) 31.1 CL85)
Venezuela 12.7 (82) 37.5 25.0 (81) 4.0 (81)
America 16.0% (1980·) 44.0" 41.0 (80) 26.5 (SO)
Latina

ocurridos en la realidad, concluirlamos del subconsumo alimentario de FAO/CEPAL


que el proceso de pauperizad6n acelerado y las de pobreza de CEPAL-PNUD (44 por
de los ochentas fue mas marcado en los dento vem-LS41 por dento), 10 que vendria
estratos de pobreza mas aguda. a confirmar el sentido de pobreza alimen-
La interpretad6n de los estudios del tarla del metodo de la CNA. Si se comparan
BM y CEPAL-PNUD puede ponerse a prueba individualmente estas dos estimadones
empfrlca comparandolos con los resul- para los parses en los cuales el ana es el
tados de un trabajo de la unidad conjunta mismo 0 cercano, se confirmara tambien
FAO/CEPAL (Cuadro n). Sin embargo, la lec- este sentido interpretativo (Brasil: 46 vem.LS
tura de los datos del cuadro no es obvia. 45 por dentoj Colombia: 48 por dento
Existe una gran variabilidad al comparar versus 42 por dentoj Guatemala: 63 por
pais por pais, pues hay al menos dos dento versus 71 por dentoj Mexico: 43.3
dimensiones fuera de control. Por una por dento vem-LS 40.0.j etcetera).
parte, el ana de las observadones, que no
Por 10 dicho antes, las comparadones hambre, 0 estan en serio riesgo de ello, es
con los datos del BM son menos fadles de evidente que el prop6sito puede ser
hacer. De estos datos, sin embargo, resul- disefiar las medidas asistendales requeri-
tan evidentes dos faetores: primero, que la das para evitar que esto ocurra. Como
pobreza global que el BM estirna para vimos, poHticas clave, como las salariales,
Am~rica Latiruten 1980 resulta ~ cercana no son puestas en duda por el enfoque del
al cllculo de desnutrid6n de FAO/CEPAL que BM, como tampoco se pone en duda el
al de subconsumo alimentario de la misma conjunto de poHticas econ6micas que re-
fuentej y segundo, que la estirnad6n del sultan de las presiones y condidonalidades
BM en varios pafses resulta sustandalmente de dicha institud6n y del FMI, y que se han
inferior a la de desnutrici6n de FAO/CEPAL. puesto en practica en todos los pafses. Se
La evidenda presentada refuerza en trata entonces, en el tema de la pobreza,
t~rminos generales las conclusiones que se de evitar las consecuendas sociales ~
derivan del analisis critico de los m~todos desagradables, como las hambrunas.
aplicados: se confirma el caraeter de po- Cuando se trata, en cambio, de evaluar el
breza alimentaria relativa que tiene el modelo de desarrollo en t~rminos de su
m~todo de CNA y el de pobreza alimentaria capacidad para distribuir ampliamente sus
absoluta Csobrevivencia ffsica) adoptado benefidos y acercar a todos a la posibilidad
por el BM. de una vida digna, en t~rminos de fines del
Aunque esto rebasa 105 Hmites del siglo xx, es evidente que se necesita una
presente trabajo, cuyo prop6sito ha sido identificad6n mas arnplia de las carendas,
fundamentalmente metodo16gico, es claro como las que arroja el m~todo de LP-NBI, y
que el concepto de pobreza acuiiado no que tal enfoque conduce a replantear a
5610 condidona 105 resultados que se al- fondo el modelo de desarrollo adoptado,
canzan, sino tambi~n la postura adoptada entre otras razones porque no se puede
ante el problema y el caracter de las solu- adoptar un enfoque asistencialista para mas
dones. Cuando se busca identificar a los de la mitad de los habitantes de un pais.61
que literalmente se estan muriendo de

61 El analisis de las paliticas de lucha contra la pobreza propuestas par las tres instituciones complementa el
analisis de sus enfoques de medici6n del fen6meno. Desafortunadamente, esto rebasa el marco de espacio
disponible para un articulo. Actualmente prepare un analisis comparativo completo con datos de las tres
instituciones. El estudio de CEPAl puede encontrarse en la serie de publicaciones asociadas al enfoque de
Transformaci6n prodU{;tiva con equidad(199O, 1991, 1991a). Los del BM pueden encontrarse en BM, 1990,
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