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Skarn

Generalidades

 El término skarn fue


introducido por
petrólogos metamórficos
suecos para designar
rocas metamórficas
regionales o de contacto
constituidas por silicatos
de Ca, Mg y Fe
derivados de un
protolito de calizas y
dolomitas en las cuales
se ha introducido
metasomáticamente
grandes cantidades de
Si, Al, Fe y Mg.
 Rocas que contienen minerales calcosilicatados
(diópsido, wollastonita, granate andradita y actinolita).
Estas comúnmente ocurren en aureolas metamórficas de
contacto en torno a plutones que intruyen secuencias
calcáreas.
Morfología
 Son de forma irregular, pueden formar lenguas de mena que se
extienden a lo largo de cualquier estructura planar.
 Su distribución dentro de la aureola de contacto es poco definida, ya
que los cuerpos mineralizados pueden terminar abruptamente debido
a alguna estructura.
Mena

 Los tipos principales de metal consisten en Fe (magnetita), W,


Cu, Pb-Zn, Mo y Sn, además otros elementos de Au, Ag y U son
importantes como subproductos.
Clasificación

 Los skarn pueden ser clasificados según la composición


de la roca carbonática que sirve como fuente del
depósito.

 Cálcicos: Caliza
 Magnésicos: Dolomita
Tipos

Skarn metamórfico (sin adición-sustracción de


componentes)
 Skarn recristalizado: recristalización coalescente de
mineral como el fenómeno de la marmolización de la
caliza.
 Skarn reaccionado: producción de un mineral nuevo
por reacción de algunos minerales.

Skarn metasomático (con adición-sustracción de


componentes)
 Skarn primario: progrado
 Skarn retrógrado: de etapa tardía
 Endoskarn: al lado del intrusivo o rocas aluminosas
 Exoskarn: al lado de la caliza
Endoskarn: Minerales calcosilicatados dentro del intrusivo
Exoskarn: Skarn en las rocas calcáreas
El endoskarn ocurre
principalmente en la
periferia de los plutones
intrusivos donde el flujo de
fluidos fue hacia adentro del
plutón o paralelo al contacto
de éste.
Usualmente están ausentes
en las intrusiones con
mineralización de tipo
pórfido debido a que domina
el flujo ascendente de los
fluidos provenientes del
plutón.
Generalmente los skarn de
interés económico son de
origen calcáreo y exoskarn.
Formación
Skarn progrado:
 Metamorfismo isoquímico: metamorfismo de contacto.
 Metasomatismo y reemplazo: exsolución de fluido magmático y
comienzo de la mineralización.
Skarn retrógrado:
 Alteración retrógrada: influencia de aguas meteóricas.
Metamorfismo isoquímico

 Corresponde a la recristalización metamórfica y cambio


mineralógicos reflejando el protolito y circulación de fluidos a
alta temperatura formando minerales calcosilicatados y rocas de
metamorfismo de contacto llamadas kornfels.
 Incluye además el desarrollo de: mármol, rocas córneas,
cuarcitas, skarn de reacción, talco y wollastonita hacia la
periferia (fases anhidras).
 No hay mineralización en esta etapa.

Dolomitas Granate, clinopiroxeno, tremolita, talco/ flogopita


.
Calizas Granate, versuvianita, wollastonita, mármol.
Metasomatismo y reemplazo

 Exsolución de fluido magmático


 Cristalización del magma y liberación de una fase fluida
rica en H₂O, CO₂ y vapor (provenientes de la intrusión), la
cual genera el skarn o halo de alteración.
 Se forman minerales anhidros, a temperaturas de 400 y
800°C
 En esta etapa comienza la mineralización.
Mármol
 Los sedimentos calcáreos (Ca, Mg) son reemplazados por
Si, Al, y Fe.
 Los sulfuros aún no precipitan en esta etapa.
Metamorfismo y alteración
retrógrada

 Enfriamiento del plutón y circulación de aguas de temperatura


más baja, posiblemente meteóricas, causando alteración
retrógrada de los minerales calcosilicatados metamórficos y
metasomáticos, esto, favorecido por el control estructural de la
zona.
 Bajo estas condiciones continúa la mineralización, precipitan los
sulfuros.
 La alteración retrógrada es más extensa a niveles más someros (ya
sea un skarn más somero o partes superiores de un sistema de tipo
skarn), puesto que está controlada por la circulación de fluidos y
la participación de aguas meteóricas en la fase tardía del sistema.
¿Qué favorece la precipitación?

La disminución de la temperatura
Mezcla de fluidos
O la neutralización de los fluidos por la presencia de la roca
carbonatada
Mineralogía de mena

 Magnetita y hematita (diseminación y vetas)


 En el centro hay pirita-calcopiritamagnetita.
 En los bordes bornita, esfalerita y galena.

 Los minerales anhidros ahora se hidratan y se forman


minerales como:
Epidota, biotita, clorita, plagioclasa, calcita, cuarzo a partir
de los granates.
Tremolita - actinolita y talco a partir de piroxenos.
Serpentina por el olivino.
Minerales
Factores que controlan la
mineralización
Profundidad de
emplazamiento
 El desarrollo de skarn depende de la profundidad de
formación.
 A niveles más someros el skarn metasomático tiene
amplia extensión lateral pudiendo sobrepasar la
aureola metamórfica, mientras en profundidad, es
relativamente pequeño comparado con la aureola de
metamorfismo.
Migración de los fluidos

 A mayor profundidad estos se concentran entre estratos o


siguiendo un plano.
 A menor profundidad los fluidos serán más pervasivos,
generando un fracturamiento hidráulico, y granos mas gruesos.
Margen tectónico y
magmatismo

 Los depósitos de tipo skarn ocurren en distintos marcos


geotectónicos, dada la presencia de secuencias calcáreas y
de intrusiones.
 La mineralización asociada dependerá de la composición de
los magmas relacionados a cada ambiente geotectónico
particular
Tipos de Skarn
 En general los skarn más ricos en Fe y Au están asociados a
intrusiones máficas a intermedias.
 Los skarn de Cu, Pb, Zn y W, asociados a intrusiones más
graníticas, en un ambiente más oxidado.
 Y los skarn de Mo y Sn con granitos más diferenciados, en
un ambiente más reducido.
Skarn de estaño

 Estos yacimientos ocurren


asociados a granitos típicamente
alcalinos en ambientes intrusivos
intracontinentales (ej. Bolivia).
 Se les asocia mineralización de Sn
conjuntamente con trazas de F,
Rb, Li, Be, W y Mo.
 Estos yacimientos poseen bajos
contenidos de sulfuros y altos
contenidos de óxidos en la mena.
 Estos yacimientos son de pequeño
volumen y baja ley, máximo 30 Mt
métricas a 0.1 – 0.4% Sn.
 Son de nula importancia
económica
Skarn de wolframio
 Estos yacimientos ocurren en
ambientes de margen
continental, relacionados a
magmas de subducción
calcoalcalinos de composición
granodiorítica y cuarzo-
monzonítica, emplazados en
secuencias de rocas calcáreas
lutíticas.
 Los minerales calcosilicatados
típicos son granates, piroxenos,
scheelita y wollastonita. Estos
minerales son los de mayor
temperatura dentro de los
minerales de skarn.
Skarn de hierro

 Ocasionalmente forman depósitos de magnetita


económicamente viables.
 Se asocian a intrusivos máficos a intermedios, de
gabro a granodiorita, oxidados.
 Se caracterizan por alteración de endoskarn y
metasomatismo sódico.
Skarn de cobre

 También están asociados a ambientes de


margen continental, relacionados a
magmas calcoalcalinos, específicamente
stocks y pórfidos granodiorítico/ dacíticos
y cuarzo monzoníticos.
 Skarns de Cu cálcicos se hallan próximos o
en contacto con el cuerpo intrusivo.
 Tienen un alto contenido de granates y
una alta razón granate/piroxeno.
 También se observa un alto contenido de
magnetita hematita, indicando un
ambiente oxidante.
Skarn de zinc y plomo

 Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo


metasomático de posición y relación con respecto a un
intrusivo variable, pero siempre distales.
 Estos yacimientos ocurren en márgenes continentales de
subducción relacionados al menos como fuente de fluidos
hidrotermales a intrusivos granodioríticos y cuarzo monzonitas
calcoalcalinas.
 La mineralogía skarn prograda está dominada por piroxenos
(razón granate/piroxeno baja) de composición Ca-Fe y Mn
(piroxenos hedenbergita y johansenita; granates andradita,
almandinoespesartina).
 Las leyes típicas de Zn varían entre 6 y 12%, menor Pb
(razón Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu.
 En algunos casos se ha reportado contenidos de 1 a 9 oz.
de Ag y 1 a 2 g/t Au.
 Estos yacimientos ocurren distales a los contactos
intrusivos, generalmente a lo largo de contactos
litológicos y/o estructurales.
 No se observa una aureola de metamorfismo centrada
en el skarn.
 Los sulfuros están asociados con los piroxenos.
Skarn en Chile
 En Chile la mayor parte de los skarns son cupríferos y todos
están asociados a secuencias calcáreas del Cretácico inferior
que han sido intruidas por plutones cretácicos o cenozoicos.
 Este tipo de mineralización no es de importancia económica a
nivel nacional en Chile. Hay algunos depósitos en
explotación, pero la mayoría han sido explotados en el pasado
y están inactivos en la actualidad.
 Ocasionalmente forman depósitos de magnetita
económicamente viables.
 Se asocian a intrusivos máficos a intermedios, de gabro a
granodiorita, oxidados.
 Se caracterizan por alteración de endoskarn y metasomatismo
sódico.
 En Chile yacimiento Bandurrias, Manolete, y Las Pintadas, al
sur de Copiapó, III Región.
 También existen skarn
cupríferos en el distrito La
Campana (V Región; hoy Parque
Nacional La Campana); San
Antonio y Panulcillo (IV Región;
al NE y S de La Serena
respectivamente); todos en
niveles calcáreos de secuencias
del Cretácico inferior.
 Skarn de Fe existen en la III
Región al sur de Copiapó:
depósitos Bandurrias,
Manolete, Recompensa y Las
Pintadas. En rocas calcáreas
marinas skarnificadas del grupo
Chañarcillo del Cretácico
inferior.
 Cabe destacar que el volumen de mineralización/
alteración de un skarn en general estará controlado por
el volumen de fluido hidrotermal exsuelto desde su
fuente magmática y de la distancia de transporte. Por
otra parte, el potencial de mineralización será
dependiente de la profundidad y porcentaje de
cristalización del magma relacionado, siendo de mayor
potencial aquellos skarns de carácter epizonal.