You are on page 1of 13

Memoria e Historia

Author(s): Dora Schwarzstein


Source: Desarrollo Económico, Vol. 42, No. 167 (Oct. - Dec., 2002), pp. 471-482
Published by: Instituto de Desarrollo Económico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3455848
Accessed: 13/01/2009 21:45

Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of JSTOR's Terms and Conditions of Use, available at
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp. JSTOR's Terms and Conditions of Use provides, in part, that unless
you have obtained prior permission, you may not download an entire issue of a journal or multiple copies of articles, and you
may use content in the JSTOR archive only for your personal, non-commercial use.

Please contact the publisher regarding any further use of this work. Publisher contact information may be obtained at
http://www.jstor.org/action/showPublisher?publisherCode=ides.

Each copy of any part of a JSTOR transmission must contain the same copyright notice that appears on the screen or printed
page of such transmission.

JSTOR is a not-for-profit organization founded in 1995 to build trusted digital archives for scholarship. We work with the
scholarly community to preserve their work and the materials they rely upon, and to build a common research platform that
promotes the discovery and use of these resources. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Instituto de Desarrollo Económico y Social is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access
to Desarrollo Económico.

http://www.jstor.org
Desarrollo vol.42, N?167(octubre-diciembre
Economico, 2002) 471

MEMORIA E HISTORIA

DORA SCHWARZSTEIN*

Trabajopreparadopara el Seminario"MemoriaColectivay Repre-


sion",organizadopor el Social Science Research Councilen el marco
del programade formacione investigacionsobre Memoriacolectiva y
represidn:Perspectivas comparativassobre el proceso de democrati-
zacidn en el cono sur de AmericaLatina
Montevideo,16-17 de noviembrede 1998.

Por lo menos desde comienzos de la decada de 1980, cuestiones vinculadas a


la memoria ocupan un lugar central en los debates sobre la culturay la politica en el
mundo actual. Hoy es casi imposible leer un texto de historiaque no haga referencia
de alguna manera al fen6meno de la memoriaen sus diversas formas:memoriacolec-
tiva, memoria individual,memoria pOblica.Se tratade un fenomeno internacionalcon
caracteristicas propias en los distintos contextos nacionales y etnicos. Acontecimien-
tos tales como el colapso de la UnionSovietica, la caida del Murode Berlin,la libera-
cion de Africadel apartheid o la guerra en Bosnia han creado serias crisis de identi-
dad politica y nacional. En estas situaciones y otras similares, se ha producido una
verdadera batalla por rescatar el pasado para la renegociaci6n del presente. La
reinvencibnde la memoria oficial del Glasnost en la Union Sovi6tica, la celebracion
del bicentenario de la RevolucionFrancesa son ejemplos de una lista arbitraria,como
la memoria misma, de que existe un compromiso para recordar1.
,Por que esta obsesion por la memoria y el pasado y por que este miedo a
olvidar? bPorque construimos museos como si no fuera a haber un manana? ,Y por
que el Holocausto se ha convertido en una cifra ubicua de todas nuestras memorias
del siglo XXde una manera inconcebible hace unos 20 anos? Asi comenzaba el criti-
co culturalAndreas Huyssen, una reciente conferencia en el InstitutoGoethe en la
ciudad de Buenos Aires2. La memoria se ha convertido en una obsesi6n culturalde
proporciones monumentales, pero al mismo tiempo se acusa a nuestra cultura de
amnesia, de incapacidad de recordar.El boom de la memoria, ,esta inevitablemente
acompanado por el olvido?
En las ultimasdecadas ha proliferadouna enorme produccion de textos sobre la
memoria, la conmemoracion y el olvido. Esto se ha expresado tambien en la creaci6n
* Programade HistoriaOral,Facultadde Filosofiay Letras,Universidadde Buenos Aires.
NatalieZemon DAVISy RandolphSTARN: "Introduction",Representations,1989, N- 26.
2 AndreasHUYSSEN:"Enbusca del tiempo.Laculturade la memoria"(mimeo),Buenos Aires,agosto 1998.
472 DORASCHWARZSTEIN

de artefactos culturalesy experiencias que van desde la museomania a la producci6n


y recolecci6n de objetos viejos y memorias personales. Podemos observar tambien
un extraordinariocrecimiento y entusiasmo por la recuperacion del pasado nacional.
Esto se da tanto en la forma de recuperaci6n de la historiacomo de las tradiciones.
Este movimiento,verdadera mania de preservacion, ha penetrado todas las seccio-
nes de la vida nacional, generando una verdadera "obsesion por la memoria".
(Memorabilia)3
Esta pasi6n memorialistaes explicada por Pierre Nora por el "recalentamiento
del presente", o sea por la aceleracion de los procesos hist6ricos de estos Oltimos
alnos4. Nuestra culturade fin de siglo tiene tanto miedo a olvidarque intenta contra-
rrestarestos temores con estrategias de supervivencia y conmemoraci6n. Se trataen
general de una vuelta frivola al pasado que no puede analizar y que por tanto no
contribuyea la elaboraci6n de la conciencia hist6rica.Asistimos hoy a un boom de lo
retro,a un marketingmasivo de la nostalgia. Encontramosfenbmenos de recupera-
cion del pasado que se expresan en la reproducci6nde muebles antiguos, la escritu-
ra de autobiografias,el boom de la novela historica,polemicas publicas sobre aniver-
sarios, conmemoraciones y monumentos. Dar contenido a la memoria colectiva ha
constituido un hito importanteen la lucha por el poder. Apoderarse de la memoria y
del olvido es una de las mAximaspreocupaciones de las clases, de los grupos, de los
individuos que han dominado y dominan las sociedades historicas. Los olvidos, los
silencios de la historiason reveladores de estos mecanismos de manipulaci6nde la
memoria colectiva.
Estas cuestiones suelen ser altamente polemicas como lo muestra el ejemplo
del gran debate que se origin6 en Franciaen torno a la celebraci6n del bicentenario
de la Revoluci6nFrancesa. La polemica no fue estrictamentesobre una interpretaci6n
de la revoluci6nni sobre las conexiones politicas actuales de las diversas interpreta-
ciones. Se tratoen cambio de una discusion sobre la idea misma de celebraci6n, en
otras palabras, se debatia si habia algo que celebrar efectivamente. Para Eric
Hobsbawm habia que celebrar el ideario de los Derechos Humanos y la llustraci6n5.
Para otros, fundamentalmenteF. Furet,ese ideario es inseparable tanto del conjunto
de la revoluci6n que incluye elementos muy negativos como el Terror,como de la
inserci6n del legado revolucionarioen una interpretacionhistoriograficaque ha unido
al jacobinismo y sus exegetas con los marxistas. Para Furetaquellos aspectos del
ideario de la revoluci6n que tienen que ver con los derechos del ciudadano y el
republicanismoya fueron totalmente incorporados y por eso mismo superados en la
historiafrancesa con la derrotadel fascismo en 1945. De ahi que uno de los capitulos
de su librose denomine: La revoluci6nfrancesa ha concluido6.La Revoluci6nfrance-
sa habriaterminadoen 1945 cuando se produjola plena aceptaci6n de aquellos prin-
cipios ideol6gicos fundamentales. La celebracion, de hecho, compartiriala interpre-
taci6n marxistasegun la cual la continuidadde 1789 estaria dada por 1917 y por tanto
habriaun legado revolucionarioaun vigente que mostrariael camino hacia una trans-
formacion socialista para Francia.
Tambi6nen la Argentinase han generado discusiones cuando se produjoel XX
aniversario(1996) del golpe militar.Distintas intenciones de conmemoraci6n apare-

3Raphael SAMUEL: Theatresof Memory,vol. , Londres,1994.


4Pierre NORA:Les Lieuxde Mdmoire,7 vols., Paris,1983-1994.
5 E. J. HOBSBAWM:
Los Ecos de la Marsellesa,Barcelona,1992.
6
FrangoisFURET:
Pensar la RevolucionFrancesa,Barcelona,1980.
E HISTORIA
MEMORIA 473

cieron en la escena, mostrando los diversos significados de las memorias de los ac-
tores y los distintos tipos de recuerdos que constituyen el complejo proceso de cons-
trucci6n de las memorias pOblicas7.
Algo similarocurri6en ocasi6n del reciente frustradointentodel Gobierno (ene-
ro-febrero1998) de mudarla Escuela de Mecanica de la Armaday utilizarel edificio,
uno de los mds grandes centros de torturay desaparici6n de gente durante los anos
de la dictadura, y reemplazarlopor un monumentoa la conciliaci6n nacional. El pro-
yecto tuvo un efecto parad6jico, porque por primeravez desde 1983, momento de
restauraci6nde la democracia, se plante6 la necesidad de un "Museode la memoria
reciente", precisamente en el lugar donde el horrorocurri6.Tambi6nen este caso la
pol6mica puso de manifiestola existencia de una multiplicidadde perspectivas acer-
ca de c6mo "negociar"con el pasado. Irreconciliablesdiferencias aparecieron entre
aqueellos que vivieronla experiencia, las memorias, la historiografiaoficial y la varie-
dad de actores que participaronen el debate. En primerlugar,la idea de hacer des-
aparecer el edificio y su contenido, o sea eliminarlotodo y poner en practica una
activa politica de olvido. Al mismo tiempo se pusieron en debate distintas interpreta-
ciones de la memoria.Algunos reclamaban recordarla herida, el trauma.En ese sen-
tido los desaparecidos serian equivalentes a las victimas del Holocausto, una marca
en la sociedad, y por ello enfatizaban la necesidad de recordarpara evitar la repeti-
ci6n de la historia. Otros plantean que la unica alternativavalida es recordar a los
heroicos luchadores y se reivindicancomo sus legitimos herederos.
El mundo se esta "musealizando"y todos nosotros participamos de ese proce-
so, lo que se expresa de formas pOblicasy privadas. Creacion de nuevos museos,
preocupaci6n por los ya existentes, restauraci6nde edificios, historiafamiliar,recons-
trucci6n de arboles geneal6gicos, restauraci6nde objetos viejos, grabaci6n de testi-
monios, colecci6n de viejas fotografias. Intentosdiversos por no perder los rastrosde
un pasado que parece correrel riesgo de evaporarse. Y,sobre todo, temorfrente a un
futuroque se presenta muy incierto y que despierta miedo. Este cambio de orienta-
ci6n desde el futurohacia el pasado y la renegociaci6n del pasado en el discurso de
la memoria determinanlas maneras en que entendemos la contemporaneidad y ten-
dra indudables consecuencias sobre el futuro.Segun Nora, pasado y futurose han
convertido en fen6menos absolutamente independientes. Es en esta disociacion en-
tre pasado y futurodonde la memoriaalcanza el rolde unico agente dinamico y unica
promesa de continuidad.

Los escenarios de la memoria.


El PopularMemoryGroupha planteado en Inglaterraque la atribuci6nde senti-
do al pasado se Ilevaa cabo a trav6s de dos mecanismos: las representaciones publi-
cas y la memoriaprivada8.El primeroes el aparato hist6ricoque constituye el campo
de la representaci6n publica de la historia.En tanto afectan representaciones indivi-
duales o colectivas del pasado, podemos hablar de memoria dominante. Existen
multiplesrepresentaciones publicas y estas compiten entre si. La memoriadominante
7 ElizabethJELINy Susana G. KAUFMAN: "Losniveles de la memoria",Ponencia para el IIl Encuentro
Nacionalde HistoriaOral,BuenosAires,1997. Versi6nrevisada:Los niveles de la memoria:reconstruccionesdel
pasado dictatorialargentino.Entrepasados.Ano 10, Ng20-21, 2001.
8
Popular Memory Group: "Popular memory:theory, politics,method" en R. JOHNSON,G. MC LENNAN, B.
SCHWARTZ,D. SUFTON (comps.): MakingHistories,Studies in history-writing
and politics, Birmingham,1982.
474 DORASCHWARZSTEIN

es resultado de estas luchas y esta siempre abierta a ser desafiada. Algunas repre-
sentaciones consiguen posiciones centrales, otras son marginadas, excluidas o
retrabajadas. Los criterios del exito no son los de la verdad. Las representaciones
dominantes pueden ser las mas ideologicas, las que mas obviamente se adecuen a
los estereotipos miticos.
Los varios lugares e instituciones desde donde se produce el teatro publico de
la historia no siempre actuan armonicamente. Sus disonancias son minimizadas a
traves de intervenciones activas que pueden llegar a la censura. Probablementeen el
occidente capitalista el sitio crucial es la interseccion de los debates politicos forma-
les y los medios de difusion.
Hay un segundo modo de enfocar el proceso de produccion social de la memo-
ria.Un conocimiento del pasado y del presente es producido en la vida cotidiana. Hay
un sentido comun del pasado que aunque pueda carecer de consistencia y fuerza
explicativa contiene sin embargo elementos de buen sentido. Un conocimiento de
esta naturalezapuede circularen la charla cotidiana y en comparaciones personales
y narrativas.Puede ser registradoen ciertas formas culturalesintimas:cartas, diarios
autobiograficos, albumes de fotografia,colecciones de objetos con asociaciones del
pasado. Puede estar encapsulado en anecdotas que adquieren la fuerza y la genera-
lidad del mito.
PierreNora, por el contrario,enfatiza las formas publicas de memoria,tal como
se presentan en Francia,pais en el que la historiadel Estado Nacion se constituye en
una de las mas fuertes tradiciones colectivas. Paraello procede a identificar,clasificar
y analizar los "lugares de memoria"o "sitios"de la memoriaque han sido investidos
con simbolos publicos, emotivos y significativos. Simbolos como los manuales esco-
lares, la bandera tricolor,monumentos, personajes, fechas conmemorativas, exhibi-
ciones, son identificados como esos lugares de memoriaque comparten una funcion
comun: todos evocan un conjuntode valores civicos que conducen a sus adherentes
a una colectividad civil. Estos lugares se han convertido para Nora en los receptacu-
los fijos, externos, de lo que fue en otro tiempo una memoriacolectiva internalizada.
Provenientede otra tradicionhistoriografica,Raphael Samuel plantea la necesi-
dad de abandonar el teatro de caracter nacional, publico, de la memoriay de las figu-
ras de la mitologianacional para lograrun enfoque mas etnografico que recupere los
procesos mas que los hechos y la memoria,aun con sus silencios. Para ello es mas
beneficioso concentrarse en las percepciones que del pasado tiene la gente comun
en la vida cotidiana9.En lugarde los "lugares"oficiales de la historiapOblicadonde se
realizan los rituales civicos, Samuel recupera el papel del paisaje como espacio ex-
cepcional para la construccion de una historiano oficial.Parael la vision historiografica
saca a luz las significaciones politicas mediante el juego de las grandes formaciones
oficiales, sin referirsenunca a los verdaderos actores y a los procesos.

Relaciones entre Historia y Memoria


El intento de Nora, expresado en la introducciondel primervolumen de "Les
Lieuxde memoire",es darle a la memoriauna historia,en particularofrecer una histo-
ria de Franciadesde la perspectiva de sus memorias mas significativas, "unahistoria

9 SAMUEL:
op.cit.
MEMORIA
E HISTORIA 475

de Franciapara la memoria".Nora cree que la memoriaha jugado un rolfundamental


en la construccion del estado-naci6n en Francia,pero que se ha debilitadoen el mun-
do moderno. Esta memoria hoy toma a la naci6n como algo "dado",sus narrativas
sirven s6lo para entender lo que es, mientrases la sociedad solamente la que marca
las tendencias hacia el futuro. Es frente a esta realidad que la memoria se ha ido
independizando de la narrativahistoricay del objetivode forjaruna continuidadentre
el pasado nacional y el presente. Es por eso que para Nora existe una clara separa-
ci6n entre Historiay memoria,y esta diferenciaes esencial para entender las socieda-
des contemporaneas.
Historiay memoria tienen 1lgicas distintas. "Enel corazon de la historiatrabaja
una critica destructora de la memoriaespontanea. La memoriaes siempre sospecho-
sa para la historia cuya misi6n verdadera es destruirlay rechazarla. La historia es
deslegitimacion del pasado vivido."Nora representa el caso extremo de la sociedad
francesa de importancia de la historia para la vida politica. La historia publica en
Franciaha podido controlare incorporarlas practicas y discursos privados y de ahi la
necesidad de la criticay la reflexion,mientrasen el mundo sajon se mantienen memo-
rias mas fragmentadas y por tanto importarecuperarlas memorias que tienen que ver
con la vida privada.
"Memoriae historia,lejos de ser sin6nimos se oponen totalmente. La memoriaes
la vida, siempre lievada por grupos vivos y, por eso, en evolucion permanente, abierta
a la dialectica del recuerdo y de la amnesia, inconsciente a sus deformaciones suce-
sivas, vulnerablea todas las utilizacionesy manipulaciones, susceptible de pasar por
largas etapas de latencia o subitas revitalizaciones. La Historiaes la reconstruccion
siempre problematicae incompleta de lo que no esta mas. La memoriaes un fenome-
no siempre actual, un vinculo vivido con el presente eterno; la historia,es una repre-
sentacion del pasado. Porque es del orden de los afectos y magica, la memoria no
acepta sino los detalles que le convienen; se alimentade recuerdos indefinidos,teles-
copicos, globales o flotantes, particulareso simbolicos, ella es sensible a todos los
modos de transferencia,censura o proyeccibn. La historia,en tanto operacion intelec-
tual y secular, reclama analisis y discurso critico. La memoriainstala el recuerdo en lo
sagrado, la historialo extrae de alli, lo hace prosaico"10
Parad6jicamente,una cierta historia,la del desarrollo de las naciones como ta-
les, puede constituirse en una de las mas fuertes tradiciones colectivas, y por eso,
necesitara de una critica de esa historianacional, convertida en parte de la memoria
colectiva, es decir de una conciencia historiograficacomo precondicion para la prac-
tica de la historia.Esto sera asi en paises como Franciao los paises de Am6ricaLatina
donde la historiaha cumplido ese papel importanteen la constitucionde la nacion. En
esos casos, plantea P. Nora, la critica de la historiarecibida por la historiografiaequi-
vale a la "subversion"de la tradicionhistoricay es una precondicion para el ejercicio
de su practica. Serala Nora que existen paises, y el ofrece el ejemplo de los Estados
Unidos, donde la coexistencia de tradiciones historicas diversas hace mas facil el
ejercicio de la critica historiografica.Porel contrario,el fuerte predominiode una inter-
pretacion nacional de un proceso historico,como fue el caso de la RevolucionFrance-
sa, hace que su analisis criticogenere polemicas publicas de gran envergadura como
fue el ya seralado en ocasion de su.bicentenario.

0oPierreNORA:
"EntreMemoireet Histoire.La problematiquedes lieux",en NORA:
op.cit., vol. 1, 1984.
476 DORASCHWARZSTEIN

En Inglaterra,el PopularMemoryGroupplantea la necesidad de incluirtodos los


modos en los que un sentido del pasado es construidoen nuestra sociedad. Estos no
necesariamente tomanformasescritas o literarias,menos aun se adecuan a estandares
acad6micos o cAnones de verdad. "Lahistoriaacademica tiene un lugar particularen
un proceso mucho mas amplio. Llamaremosa 6ste "laproducci6n social de la memo-
ria".En esta producci6n colectiva todo el mundo participaaunque de modo desigual.
Todo el mundo en este sentido es historiador"".Desde una posici6n politicay militan-
te el historiadorfrances Jean Chesneaux afirmaque la historiay la preocupacion por
el pasado son temas de todos, aunque en las sociedades de clases la historiacomo
disciplina formaparte de los instrumentospor los cuales la clase dirigentemantiene el
poder. Por lo tanto plantea la necesidad de una practica contrahegemonica que per-
mita recuperarel pasado dandole otras interpretaciones.Este ejercicio solo sera po-
sible si quien reconstruye y narraia historiatiene una activa participacionen las lu-
chas concretas y una practica politica consciente12.
Reivindicando tambien la prioridadde la preocupaci6n politica en la practica
historiografica,Samuel asegura que la recuperacibn del pasado estA en las manos
invisibles de legiones de coleccionistas, constructores de museos locales, biblioteca-
rios, organizadores de archivos, antes que en la historiaacad6mica. "Lahistoriaen
las manos del historiadorprofesional, s6lo puede presentar una forma esoterica de
conocimiento."Para Samuel, mAs que una profesion, la historiadeberia ser una acti-
vidad y su nOmerode practicantes formarialegiones. Esto se debe a la expansion de
la cultura historica en la que el trabajo de investigacion y obtencion de datos se ha
expandido a esferas muy diversas, permitiendola incorporacionde documentacion
muy diversa asi como de historiadoresno profesionales. Todo este proceso ha gene-
rado una vision mts pluralistade la historiacomo profesion.
Mientras para Nora historia y memoria estan colocados en franca oposici6n,
para Samuel, se tratade una continuidad.Otros practicantes de la historiahan tendi-
do a diferenciarhistoriay memoria mostrando sus diferentes modalidades y funcio-
nes. Por nuestra parte, aunque creemos necesario establecer la distincionentre histo-
riay memoria,nos parece igualmente necesario explorarla mutua interaccione inter-
dependencia entre ambas.

,C6mo se construye la memoria? La memoria individual y colectiva


La memoriano es un simple repositoriode informacion.Como Alessandro Portelli
ha senalado en su articulo pionero sobre las peculiaridades de la HistoriaOral, la
memoria es un activo proceso de creacion de significados. De ahi que la utilidad
especifica de su estudio contribuyatanto para preservar el pasado como para dar
cuenta de los cambios que sufre a traves del tiempo13.
Las distorsiones producidas por efecto de lo pOblicosobre las memorias indivi-
duales constituyen la clave para comprender el rol poderoso que el pasado tiene
sobre el presente. Construimosnuestras memorias desde el momento mismo en que
1PopularMemoryGroup,op.cit.
12
gHacemos tabla rasa del pasado? A propdsitode la historiay de los historiadores,
Jean CHESNEAUX:
Madrid,1977.
13 Alessandro PORTELLI:
"Loque hace diferentea la historiaoral",en Dora SCHWARZSTEIN (comp.): La
historiaOral,Buenos Aires, 1991.
E HISTORIA
MEMORIA 477

experimentamos un hecho, usamos el significado de nuestra cultura para hacer que


este tenga sentido. Con el paso del tiempo recordamos o reconstruimosnuestra me-
moria de esas experiencias, a medida que los significados publicos tambien cam-
bian. Existe una constante negociaci6n entre las experiencias y sus significados, en-
tre memoria privada y pOblica.
En otras palabras, construimos nuestras memorias para sentirnos relativamente
confortables con nuestras vidas. Algunas memorias son contradictorias, dolorosas.
No facilmente concuerdan con nuestra identidad presente, o contienen traumas que
nunca fueron resueltos. Podemos no reconocer conscientemente esa dificultad,pero
podemos manejaresas memorias simplemente reprimiendolas,o reconstruy6ndolas
de modo que sean menos dolorosas. Buscamos componer una alineacion de nuestro
pasado, presente y futuro.
Un aspecto teorico importantees que el aparente proceso privado de construir
memoriales saludables es en realidad muy pOblico.Nuestras memorias pueden ser
muy dolorosas si no coinciden al menos parcialmentecon las versiones pOblicas del
pasado. Construimosnuestras memorias para que encajen de alguna manera en lo
que es publicamente aceptable, o al menos aceptable en pequenos grupos.
La memoria privada es siempre colectiva y compartida;en otras palabras, los
individuos recuerdan solo como miembros de un grupo. Esto Ileva necesariamente a
afirmarque existen tantas memorias colectivas como grupos e instituciones en la
sociedad. MauriceHalbwachs (1877-1945) ofreci6 un esquema para pensar como las
sociedades recuerdan14.Su teorfasobre la memoriacolectiva se opuso a la de Henri
Bergson, que entendia la memoriafundamentalmentecomo una experiencia personal
y subjetiva, una capacidad y un recurso de la psicologia individual.Reconociendo la
naturaleza individualde todo acto de recordacion, Halbwachs insistio en la falta de
atencion prestada al contexto social (cadres sociaux) en el que todo acto de recorda-
ci6n ocurre. No es solo que los individuosy el contexto social coexisten, sino que la
memoria individualno puede funcionar sin ideas y palabras, instrumentos que los
individuos no han inventado sino que se han apropiado de su entorno social. Para
Halbwachs el significado de las memorias individualestiene que entenderse no solo
como producto de motivos inconscientes, o del contexto familiar,indudablemente
importante,sino con referencia al contexto social en el que se esta inmerso.
Para Halbwachs la memoria colectiva no es una manifestacion social singular,
sino plural;hay tantas comunidades de memorias como grupos sociales y por el con-
trario,los individuosse agrupan en colectividad por su adhesion a representaciones
particularesdel pasado. En este sentido, las memorias privadas no pueden ser enten-
didas aisladas de los efectos de un discurso historico dominante. Las memorias del
pasado son laboriosas construcciones, asemejables a un tipo de construccion
geologica que muestra la sedimentacion de trazos del pasado.
Con el paso del tiempo ciertas memorias han desaparecido o fueron influidas
por subsecuentes experiencias. La memoriay sus narrativasson construcciones cul-
turales. Para entenderlas es necesario la comprensi6n del devenir culturaly del pro-
ceso de hacer y rehacer la memoria,tanto a nivel individualcomo social.
Es importanteen el terrenode la memoria,tanto individualcomo colectiva, tener
en cuenta las diferencias entre sociedad de memoriaesencialmente oral y sociedad
14 Maurice HALBWACHS:
On collective memory, Chicago, 1992.
478 DORA SCHWARZSTEIN

de memoria esencialmente escrita15. La escritura permite a la memoria colectiva un


doble progreso: el desenvolverse en dos formas de memoria.La primeraes la conme-
moraci6n, la celebraci6n de un evento memorable por obra de un monumento
celebratorio. (En el antiguo Egipto las estelas cumplieronmultiplesfunciones de per-
petuacion de una memoria.) La otra forma de memoria ligada a la escritura es el
documento escrito sobre un soporte especificamente destinado a la escritura16.Sin
embargo, debemos recordarque la oralidad es la forma basica de la comunicacion
humana; y si bien los documentos escritos existen desde hace ya muchos siglos, el
relato sobre el pasado y el presente se ha hecho fundamentalmenteen forma oral.
Memoriay conocimiento estan presentes en gente alfabetizada y no alfabetizada.
La memoriaes un elemento esencial de la identidad, individualo colectiva, cuya
busqueda es una de las actividades fundamentales de los individuosy de las socie-
dades de hoy. La gente recuerda lo que necesita recordar.Las memorias con las que
la gente interpretael presente y planea el futuroson tambien sociales en tanto se
inscriben en un marco social de recordaci6n y se vinculan a experiencias vividas
como miembros de un grupo social.
Existen, por otra parte, diferencias entre la memoriacolectiva, como experiencia
vivida, y la memoria hist6rica. Esta ultimaes preservacion de la experiencia vivida,
representaci6n de un pasado perdido que asume la forma de una narrativahist6rica.
La conciencia historica designa la intencion de entender las experiencias historica-
mente, y esta mediada por la historiacreada por los historiadores17.

Un dialogo posible entre Historia y Memoria: la Historia Oral


La mera recoleccion de memorias del pasado por el pasado mismo conduce a
la memoralizacion.Las construcciones solidas de las historiasnacionales se fusionan
con el memoralismo y conducen a la consolidacion de una narrativaoficial que la
historiatiene que criticar.Indudablementeexiste un espacio entre historiay memoria,
pero siempre existen modos de negociacion.
La historiaoral al -reflexionarsobre la naturalezadel proceso de recordarcomo
un elemento clave en la comprensi6n del significado subjetivo de las experiencias
humanas y al tratarde explicar la naturaleza de las memorias individuales y colecti-
vas- permite la construccion de una modalidad innovadora y diferente de dialogo
entre memoria e historia. Se trata de un metodo que crea sus propios documentos;
documentos que son por definiciondialogos explicitos sobre la memoria,con el entre-
vistado triangulandoentre experiencias pasadas y el contexto presente y culturalen
el que se recuerda. No se trata de un desafio sencillo. Los testimonios orales no son
un simple registro,mas o menos adecuado, de hechos del pasado. Porel contrario,se
trata de productos culturales complejos. Incluyen interrelacionescuya naturaleza no
es facil de comprender,entre memorias privadas, individualesy publicas, entre expe-
riencias pasadas, situaciones presentes y representaciones culturales del pasado y
el presente. En otras palabras, los testimonios de historiaoral estan profundamente

Thedomesticationof the Savage


15cfr.J.GOODY: Mind,Londres,1977.
16 LEGOFF:
El orden de la memoria.El
Jacques tiempocomo imaginario,Buenos Aires, 1991.
17Amos FUNKENSTEIN:
"Collectivememoryand HistoricalConsciouness",Historyand Memory,N?1,1989.
E HISTORIA
MEMORIA 479

influidospor discursos y practicas del presente y pertenecen a la esfera de la subje-


tividad8.
El momento de creaci6n de las fuentes orales, la entrevista, reviste caracterfsti-
cas singulares. Grele ha seAalado dos cuestiones centrales en la entrevista19.En pri-
mer lugar,el rol del entrevistadoren la creacion del documento que luego habra de
interpretary la creaci6n de ese documento dentro de un determinadoespacio histori-
co y social y dentro de una determinada tradicionhistorica.
La memoria no es una estructura biologica capaz de reproducir,a partirde un
adecuado interrogatorio,una certera imagen del pasado. El modo en que la gente
recuerda, lo que recuerda, no es s6lo una cuestion de psicologia individual;tanto la
edad, el sexo, la clase social como representaciones culturales,afectan los aspectos
recordados de la vida y la forma en que se los recuerda.
Por otra parte me parece importanteenfatizar que nunca tenemos acceso a la
memoria sino al recuerdo, y este es siempre una reelaboracion de lo que "realmente
ocurri6".Los individuosconstruyen sus memoriasen respuesta a circunstancias cam-
biantes. Lo que es interesanteen los testimonios no son los hechos del pasado sino la
manera en que las memorias fueron construidas y reconstruidas como parte de una
conciencia contemporanea.
Los aspectos vinculados a la fiabilidadde la memoriahan sido una cuesti6n que
ha preocupado, por lo menos desde fines del siglo XIX,a los historiadores.Muchos de
entre estos mantienen aun hoy una fuerte sospecha acerca de la autenticidad de la
memoriade largo plazo. O sea, sostienen que el paso del tiempo deteriorala memoria
y la hace por tanto menos confiable. Sin embargo, los estudios de FrederickC. Bartlett
han mostrado que el proceso de recordar(remembering)esta asociado mucho mas a
la construccion que a la mera reproduccion20.El proceso de la memoria no solo de-
pende de la comprensi6n individual.La memoriaes mas exacta cuando da satisfac-
cion a un interes social y a una necesidad. Por lo tanto no podemos aceptar el prejui-
cio acerca de la no-credibilidadde las fuentes orales debido a la existencia de una
memoria defectuosa. Como bien lo ha seralado A. Portelli,este es un problema co-
muna todas las fuentes y hoy los historiadoresnos planteamos serios cuestionamientos
con respecto a todas las formas de documentaci6n21.El descubrimiento de las fuen-
tes orales plantea preguntas sobre la formaciony parcialidadde las fuentes, sobre el
papel del observador, sobre la contextualizacionsocial e historica, lo que destruye la
pretension de objetividad inherentea todas las fuentes historicas y coloca la cuestion
de la subjetividad(de las fuentes y del historiador)en el centro de la historiografia.La
memoria, como interpretacionde hechos del pasado esta mezclada con silencios,
erroresy contradicciones. Esto no apunta a la no-fiabilidadde la memoriacomo fuen-
te historica, sino que da cuenta de la complejidad de la experiencia humana22.
La dimensi6n del tiempo transcurridoparece tener impactos diferentes sobre la
memoria. La duracion del fascismo italiano,el regimen nazi, el sistema stalinista, pro-
18
Luisa PASSERINI:"Ideologiadel trabajoy actitudes de la clase trabajadorahacia el Fascismo",en
Schwarzstein,op.cit.
19RonaldGRELE: "Lahistoriaoraly sus lenguajes en la entrevistade HistoriaOral:,Quien contesta a las
preguntasde quien y porque?",Historiay FuenteOral,N?5, Barcelona,1989.
20
Remembering:a study in Experimentaland Social Psychology,Londres,1932.
FrederickC. BARTLETT:
21 AlessandroPORTELLI:
op.cit.
22 Editorial:"Oral
History",HistoryWorkshop,Ng8, Oxford,1979.
480 DORASCHWARZSTEIN

duce relevantes diferencias en las memorias de quienes vivieronla experiencia. Por


otra parte, las mismas experiencias pueden tener efectos diferentes, distintos signifi-
cados y relevancia en gente de distintas edades y de acuerdo a la estructura de la
familia23.Existenasimismo generaciones de memoria,es decir de gente que compar-
te una experiencia social que es hist6ricamentedistintaa otras.
Por otra parte los que trabajamoscon la memoriadebemos tener en cuenta que
las tradiciones nacionales imprimenen la memoriadesarrollos desiguales. Samuel ha
contrastado los ricos recuerdos de los espanoles sobre la GuerraCivilcon el olvido en
Inglaterrade la huelga general de 192624. Enel mismo sentido, LuisaPasserini cuenta
como los obreros turineses se acuerdan de aspectos de la vida cotidiana durante la
epoca de Mussolini,pero no del fascismo. Esto le ha permitidola introducci6nde la
nocion de silencios en su estudio sobre la clase obrera italiana25.Estos silencios pue-
den ser explicados como una autocensura colectiva, una "cicatrizpolitica"dejada por
ciertas experiencias. En situaciones similares, la noci6n de silencio colectivo ha sido
corroborada por investigaciones sobre el periodo nazi Ilevadas a cabo en Alemania.
La memoria tanto individualcomo colectiva es necesariamente selectiva, estr
obligada a olvidar, en t6rminos de Yerushalmi.La posibilidad de olvidar supone el
ejercicio pleno de la memoria. O sea recuerdo y olvido son aspectos inherentes a la
memoria. Yerushalminos muestra la imposibilidad de vivir recordando todo, como
tampoco olvidandolo26.
La lectura del ultimolibrodel escritor italianosobreviviente de Auschwitz, Primo
Levi, Los hundidos y los muertos, nos enfrentaa la realidad de la existencia de memo-
rias que no podrrn jamas recuperarse, debido a la forma misma en que se han perdi-
do. El libro es uno de los testimonios mAs impresionantes sobre la naturaleza de la
vida y el funcionamientopsicologico de los campos de exterminio27.No obstante, Levi
hace hincapie en la indole personal de sus recuerdos y, por tanto, del consiguiente
caracter imperfecto de su interpretacion.El autor se sentia incapaz de recuperar la
memoriasumida en las profundidades donde la mayoriade sus companeros se habia
ahogado. Ninguno habia logrado regresar,excepto 61,uno de los pocos que lo consi-
guieron. Para Levi, como para Bettelheim -el gran psicoanalista freudiano- y Jean
Am6ry-seudonimo de Hans Meyer,escritorjudio deportado a Auschwitz, miembrode
la resistencia belga- la carga de la supervivencia fue excesiva, y los tres, ya ancianos,
se suicidaron. QuizAs para ellos no se podia reinventarni comunicar el pasado. Era
literalmenteimpronunciable28. Esto nos obliga a tener,como bien senala LuisaPasserini,
una vision no tan optimista sobre la memoria;saber que en nuestros tiempos no es
suficiente sobrevivirfisicamente para que el trauma pueda ser dejado atrAs. Estas
historias subrayan la complejidad de la tramade la memoriay la dificultadde la con-
vivencia con el recuerdo dei pasado29. CharlotteDelbo, sobreviviente de Auschwitz,

23 Anne MUXEL: Individuet MemoireFamiliale,Paris, 1996.


24 RaphaelSAMUEL: "Desprofesionalizar la historia",Debats, Ng10, Valencia,1984.
25 LuisaPASSERINI:Fascism in PopularMemory.Theculturalexperience of the Turinworkingclass, Lon-
dres, 1987.
26 Yosef H. YERUSHALMI: "Reflexionessobre el olvido",en Y.YERUSHALMI, N. LORAUX,H. MOMMSEN, J. C.
MILNER y G. VATTIMO: Usos del olvido,Buenos Aires, 1989.
27 PrimoLEVI:
Los hundidosy los salvados, Barcelona,1989.
28 "HistoriaOral",Historiay Fuente Oral,Ng9, Barcelona,1993.
GwynPRINS:
29
LuisaPASSERINI:"Introduction",en LuisaPASSERINI (comp.): Memoryand Totalitarianism.
International
Yearbookof OralHistoryand LifeStories,vol I, Oxford,1992.
MEMORIA
E HISTORIA 481

nos presenta una perspectiva quizas diferente. ,C6mo explicar para si misma y los
demas la inexplicable experiencia de haber tenido Auschwitz en su vida y un des-
pues?30Usando la metafora de la serpiente que cambia su piel dura y arrugada por
otra nueva, brillosay suave, Delbo relataque abandon6 el campo con una piel-coraza
exterior,semejante a la de una serpiente. Al principiocreyo que seria posible rapida-
mente dejar las arrugas atras. Pero el proceso fue mucho mas largo y gradual que el
de la serpiente. El ritualhumano de renovacion significa re-aprender habitos de su
vida previa, tales como usar un cepillo de dientes, papel higienico, sonreir,recordar
los olores, etcetera. Delbo reconoce que el proceso de transformacionde su piel Ilev6
muchos aAos. Pero como la serpiente, esto s6lo significo un cambio de apariencia
exterior.Para Delbo no solo existen distintos niveles de la memoria,sino una piel de la
memoria, una resistente cascara que no puede cambiar, una marca, y cuyo impacto
esta mas alia de su control. Ejerce su fuerza independientemente del paso del
tiempo31.
Todo esto le plantea al historiadorla cuestibn del acceso diferenciado, a veces
imposible a la experiencia traumaticadel pasado y del presente. La historiografiadel
Holocausto ofrece una serie de reflexiones de gran utilidad.Saul Friedlandersenala la
incompatibilidadentre la "memoriaprofunda"de los sobrevivientes con la narrativa
hist6rica,y 6ste es precisamente uno de los grandes desafios. Esto se deberia a que
la memoriaprofundade hechos traumaticoses esencialmente irrepresentable32.Esto
plantea una serie de problemas cuya resoluci6n exige una alta dosis de imaginaci6n.
En primerlugar es importanteplantearse como la historiapuede recuperar la memo-
ria, pero sobre todo que memoria legar a la historia.En el caso del Holocausto, ,que
rol juegan las memorias de los sobrevivientes en la historia? ,C6mosera el pasado
recordado cuando pasa de la memoriaviviente a la historia?33.
Las memoriasde los sobrevivienteshan jugado un papel menoren la historiografia
sobre el Holocausto hasta hoy, precisamente por la fuerte distincion que los historia-
dores han mantenido entre Historiay memoria.Esta dicotomia no deja espacio para la
voz de los sobrevivientes (testigos). Creemos con Friedlanderque esto marca una de
las mas claras limitacionesen la historiografiadel Holocausto. En casos como este, la
comprensibn historicaes imposible sin tener en cuenta las voces de las victimas34.De
ahi la necesidad de interrelacionarla narrativahistoricacon las voces de las victimas
y los sobrevivientes. De ese modo la memoriay el rol de las narrativaspersonales se
convierten tambien en parte de la historia. Ambos, la narrativadel historiadory la
memoria de los testigos, son partes fundamentales de la reconstruccion hist6rica. La
memoriadel sobreviviente incluye tanto experiencias historicas como memoria. Inclu-
so los silencios son parte de ambos. Como ha senalado Pierre Vidal-Naquet, una
historiadel crimen nazi que no integrase la memoria-o, mejordicho, las memorias-,
que no rindiese cuenta de las transformacionesde la memoria,seria una historiamuy
pobre, a la que la faltariala fuente principal35.
30 CharlotteDELBO:
La memoireet les jours, Paris, 1985.
31
LawrenceL. LANGER: Holocaust Testimonies.Theruinsof memory,New Haven, 1991.
32cfr. DominickLACAPRA:
Representing the Holocaust. History,Theory,Trauma,Ithaca, 1994; Saul
FRIEDLANDER(comp): Probingthe limitsof representation.Nazismand the "Finalsolution",Londres,1992.
33
James E.YOUNG: "BetweenHistoryand Memory.The Uncannyvoices of historianand survivor",History
and Memory,vol. 9, Ng1-2, 1997.
34Saul FRIEDLANDER: "TheShoah between Memoryand History",TheJerusalemQuarterly,53, 1990.
35
PierreVIDAL-NAQUET: Los asesinos de la memoria,Buenos Aires, 1997.
482 DORASCHWARZSTEIN

Los testimonios no solo estan constituidos por hechos historicos sino fundamen-
talmente por el impacto que esos hechos han tenido en sus vidas. No incluiresos
testimonios dejariatambi6n de lado las variadas razones por las que los sobrevivien-
tes respondieron a los hechos de la manera en que lo hicieron36.
El Holocausto, asi como otras experiencias extremas, nos permiten reflexionar
sobre la necesidad de que la historiarecupere tanto los hechos del pasado como su
representacion. La historiaes mas que la mera verificaciony descripcion de los he-
chos del pasado. ?Comodesarrollarentonces la conciencia historicade modo critico
y creativo? Debemos contribuirdesde cada una de nuestras disciplinas para que el
olvido no se instale definitivamenteen nuestra sociedad y en nuestra cultura. Por el
contrario, se hace necesario responder al desafio de encontrar nuevos modos de
enfocar el pasado. Pero esto implicatambien reconocer que muchas de las memorias
con las que trabajamos pertenecen a sujetos que no tienen acceso a sus propias
representaciones y sus experiencias y sus voces no pueden ser escuchadas simple-
mente como tales. Porque, como dice HomiBhabba, no se tratade "voces inocentes";
estan mediadas por el dialogo que tienen con el entrevistador,a traves de sus propias
ideologias. Por lo tanto son siempre voces construidas, voces producidas37.Escuchar
las voces desde esa perspectiva nos permitiracuestionar lo que entendemos por
nacion, por cultura, por identidad, indagar sobre la ciudadania y la comunidad. Un
tema que debe preocuparnos, como senala el historiadorindio Shaid Amin38,es el
hecho de que los testimonios de los dominados son producidos en el interiorde cam-
pos bien definidos de poder. La alternativaentonces no consiste en la mera busqueda
de nuevas fuentes para una nueva historia, lo importantees tratarde entender los
mecanismos a traves de los cuales el testimonio se construye y constituye y como
funciona como la materia primacon la que debemos trabajar.
Al distinguirel rolque las narrativaspersonales jugaronen la vida de los testigos
podemos reconocer que esas narrativasson parte de la historiamisma. Separar las
experiencias de los significados que tuvieronpara los protagonistas es la negacion
de una parte de la realidad historica misma. Este es el aporte fundamental que la
HistoriaOralpuede brindartanto a la expansion de los estudios historicos como a una
mejorcomprension del dialogo entre historiay memoria.Pero debemos tener en claro
que el testimonio, cuya materiaprimaes la memoria,no es la historia.Portanto, no es
suficiente recuperar la memoria y transmitirla,sino que es imprescindible reflexionar
sobre su naturaleza para poder entenderla, analizarlae incorporarlaplenamente a la
narrativahistorica.
36
GeoffreyH. HARTMAN (comp.): HolocaustRemembrance.Theshapes of memory,Londres,1994.
37 "Between Identities",Homi Bhabha entrevistado por Paul Thompson, en Migrationand identity.
InternationalYearbookof OralHistoryand LifeStories.Vol.II1,Oxford,1994. TambienHomiBhabha,Thelocation
of culture,Routledge, 1994.
38 Cf. ShahidAMIN:
Event,Metaphor,Memory,ChariChaura1922-1992,Berkeley,1995.

REGISTRO BIBLIOGRAFICO
SCHWARZSTEIN, Dora
"Memoriae Historia".DESARROLLO ECONOMICO - REVISTADE CIENCIASSOCIALES(Buenos
Aires),vol. 42, N?167, octubre-diciembre2002 (pp. 469-482).
Descriptores:<Historia><HistoriaOral><Memoria><Argentina><Espana>.