You are on page 1of 19

Crude Distillation

Chapter 4
2
Crude Distillation Technologies

Provider Features
Foster Wheeler Complex of atmospheric & vacuum distilation for
Shell Global Solutions initial separation of crude oil. May include preflash
TECHNIP column.
Uhde GmbH Vaccum distillation

3
Individual Refinery Sizes — 10 Largest & 10 Smallest
Atmospheric  Atmospheric 
Crude Distillation  Crude Distillation 
CORPORATION State Site
Capacity (barrels  Capacity (barrels 
per stream day) per calendar day)

EXXON MOBIL CORP Texas BAYTOWN 584,000 560,640


HOVENSA LLC Virgin Islands KINGSHILL 525,000 500,000
EXXON MOBIL CORP Louisiana BATON ROUGE 523,000 502,000
MARATHON OIL CORP Louisiana GARYVILLE 507,000 464,000
BP PLC Texas TEXAS CITY 475,000 406,570
PDV AMERICA INC Louisiana LAKE CHARLES 440,000 427,800
BP PLC Indiana WHITING 430,000 405,000
VALERO ENERGY CORP Texas PORT ARTHUR 415,000 292,000
WRB REFINING LLC Illinois WOOD RIVER 380,900 362,000
CHEVRON CORP Mississippi PASCAGOULA 360,000 330,000
WORLD OIL CO California SOUTH GATE 10,000 8,500
CALUMET LUBRICANTS CO Louisiana PRINCETON 8,655 8,300
MARTIN RESOURCE MANAGEMENT GRP Arkansas SMACKOVER 7,700 7,500
VALERO ENERGY CORP California WILMINGTON ASPHALT PLANT 6,500 6,300
MIDSOUTH ENERGY LLC Kentucky SOMERSET 6,300 5,500
FORELAND REFINING CORP Nevada ELY 5,000 2,000
GOODWAY REFINING LLC Alabama ATMORE 5,000 4,100
GARCO ENERGY LLC Wyoming DOUGLAS 4,000 3,600
OIL HOLDING INC California OXNARD 4,000 2,800
SILVER EAGLE REFINING INC Wyoming EVANSTON 3,300 3,000

4
Typical Crude Tower Cut Points

Cut TBP IBP (°F) TBP EP (°F)

Light Naphtha
80 to 90 180 to 220
(LSR Gasoline)

Heavy Naphtha 180 to 220 330 to 380

Distillate
330 to 380 420 to 520
(Kerosene)
AGO
420 to 520 650
(Atm Gas Oil)
LVGO
650 800
(Light Vac Gas Oil)
HVGO
800 950 to 1100
(Heavy Vac Gas Oil)

Vacuum Resid 950 to 1100

6
Typical Overall Efficiencies
Typical  Typical No. of  Drickamer & 
Typical No. of 
Column Service Overall  Theoretical  Viscosity Maxwell Bradford in 
Actual Trays
Efficiency Trays Ludwig
Simple Absorber/Stripper 20 – 30 20 – 30 Molal Ave 
Ave Viscosity of 
Steam Side Stripper 5 – 7 2 cP
liquid on plates
Viscosity of  Rules of Thumb for Chemical Engineers, 4th ed.
Feed
Reboiled Side Stripper 7 – 10 3 – 4 Carl Branan, Gulf Professional Publishing, 2005
Reboiled Absorber 20 – 40 40 – 50 0.05 … 98
0.10 104 79
Deethanizer 25 – 35 65 – 75
0.15 86 70
Depropanizer 35 – 40 70 – 80
0.20 76 60
Debutanizer 38 – 45 85 – 90
0.30 63 50
Alky DeiC4 (reflux) 75 – 90 85 – 90 0.40 56 42
Alky DeiC4 (no reflux) 55 – 70 55 – 65 0.50 50 36
Naphtha Splitter 25 – 35 70 – 75 0.60 46 31
C2 Splitter 110 – 130 95 – 100 0.70 43 27
C3 Splitter 200 – 250 95 – 100 0.80 40 23
C4 Splitter 70 – 80 85 – 90 0.90 38 19
Amine Contactor 20 – 24 4 – 5 1.00 36 17 Engineering Data Book, 12th ed.
Amine Stripper 20 – 24 45 ‐ 55 9 – 12 1.50 30 7 Gas Processors Association, 2004
Crude Distillation 35 – 50 50 – 60 20 – 30 1.70 28 5
  Stripping Zone 5 – 7 30 2
st
  Flash Zone – 1  draw 3 – 7 30 1 – 2
st nd
  1  Draw – 2  Draw 7 – 10 45 – 50 3 – 5
  2nd Draw – 3rd Draw 7 – 10 50 – 55 3 – 5
  Top Draw – Reflux 10 – 12 60 – 70 6 – 8
Vacuum Column (G.O. Operation)
Stripping 2 – 4 1
Flash Zone – HGO Draw 2 – 3 1 – 2
HGO Section 3 – 5 2
LGO Section 3 – 5 2
FCC Main Fractionator 24 – 35 50 – 60 13 – 17
Quench Zone 5 – 7 2
Quench – HGO Draw 3 – 5 2 – 3
HGO – LCGO 6 – 8 3 – 5
LCGO – Top 7 – 10 5 – 7

Refinery Process Modeling
Gerald Kaes, Athens Printing Company., 2000, pg. 32

7
Topics

• Crude Stills
ƒ Historically the oldest refining process
ƒ Only the first step in crude oil processing
• Purpose
ƒ To recover light materials
ƒ Fractionate into sharp light fractions
• Configuration — May be as many as three columns in series
ƒ Crude Stabilizer/Preflash Column
• Reduce traffic in the Atmospheric Column

ƒ Atmospheric Column
ƒ Vacuum Column
• Reduced pressure to keep temperatures below 650°F

• Product Yield Curves

8
Typical Configuration
Atmospheric Column w/o Preflash

Refining Overview – Petroleum Processes & Products, 
by Freeman Self, Ed Ekholm, & Keith Bowers, AIChE CD‐ROM, 2000

10
Crude Electrostatic Desalting

Drawings from:
Refining Overview – Petroleum Processes & Products, 
by Freeman Self, Ed Ekholm, & Keith Bowers, AIChE CD‐ROM, 2000

11
Feed Preheat Train & Desalter
• Feed Preheat Train • Desalter
ƒ Initial heat exchange with streams from  ƒ Temperature must be carefully selected —
within the tower care taken not to let the water vaporize
• Heat recovery important to distillation  • Lighter crudes (> 40°API) @ 250°F
economics!
• Heavier crudes (< 30°API) @ 300°F
- First absorb part of the overhead 
condensation load  ƒ All crudes contain salts (NaCl, MgCl, …)
- Exchange with one or more of the  • Salt present in the emulsified water
liquid sides streams, beginning  • Treated in the field with heat & chemicals 
with the top (coldest) side stream. to break oil water emulsions.
ƒ Final heating in a direct fired heater ƒ Salt can cause damage to equipment
• Inlet typically 550°F • Scale in heat exchangers can drastically 
reduce heat transfer 
• Heated no higher than 750°F 
• HCl formation can lead to corrosion
- Minimize thermal cracking
• Metals can poison refinery catalysts
ƒ Remove salts & dissolved metals & dirt
• Oil mixed with fresh wash water & 
demulsifiers.
• Mixed & heated followed by settling
ƒ Separation in electrostatic settling drum
ƒ Wash water up to 10% of crude charge
• ~ 90% of the water can be recovered 
ƒ Effluent water treated for benzene

12
Atmospheric Distillation Summary
• Column Configuration
ƒ Condenser … ƒ Side draws
• Partial condenser if no Stabilizer  ƒ Side strippers
Column.
• “Clean up” side products
• Total condenser if Stabilizer Column 
to remove light ends. ƒ Stripping steam

ƒ … but no reboiler. • Reduce hydrocarbon partial 
pressure
• Feed preheat exchanger train
• Condensed & removed as a second 
• All of the heat to drive the column  liquid phase.
comes from the hot feed.
- Conditions set so it doesn’t 
- As much as 50% of the incoming  condense within the column – can 
crude may be flashed. lead to foaming
ƒ Pumparounds - Must be treated as sour water

• Move cooling down column.
• Liquid returned above draw tray

13
Atmospheric Distillation Summary
• Wash Zone • Side Draws & Strippers
ƒ Couple trays between flash zone &  ƒ “Cut point” related to final boiling 
gas oil draw. point of draw stream
ƒ Reflux to wash resins & other heavy  ƒ Side strippers remove light 
materials that may contaminate the  component “tail” & return to main 
products. column
• Condenser ƒ Steam strippers traditional
ƒ Typically 0.5 to 20 psig. ƒ Reboiled strippers reduce steam 
usage & 
ƒ Balancing act associated sour water
ƒ Low pressures reduce compression  • Trays & Pressure Profile
on overhead system
ƒ Typically 32 trays in tower
ƒ High pressures decrease vaporization 
but increase  ƒ 0.1 to 0.2 psi per tray
flash zone temperatures & furnace 
duty; affects yields ƒ Condenser & accumulator
• Pumparounds ƒ 3 to 10 psi across condenser
ƒ Reduces overhead condenser load &  ƒ Liquid static head in accumulator
achieves more uniform tower  ƒ Typically 6 to 16 psi across entire 
loadings column.
ƒ Provides liquid reflux below liquid 
draws

14
Vacuum Distillation

Drawings from:
Refining Overview – Petroleum Processes & Products, 
by Freeman Self, Ed Ekholm, & Keith Bowers, AIChE CD‐ROM, 2000

15
Vacuum Distillation Summary
• Column Configuration • Feed
ƒ Vacuum conditions to keep operating  ƒ Atmospheric residuum
temperatures low
ƒ Large diameter column ƒ All vapor comes from the heated feed
ƒ Very low density gasses ƒ Under vacuum (0.4 psi)
ƒ Condenser for water vapor ƒ Separate higher boiling materials at lower 
ƒ Liquid reflux from pumparounds temperatures
ƒ No reboiler ƒ Minimize thermal cracking
ƒ Stripping steam may be used • Products
ƒ Needed for deep cuts (1100°F)
ƒ May have multiple gas oils
• Usually recombined downstream to 
FCCU via hydrotreating
ƒ Vacuum resid
• Blended — asphalt, heavy fuel oil
• Further processing — thermal,  solvent
• Choice depends on products & types of 
crude

16
Vacuum Distillation Summary
• Dry System • Steam Ejectors & Vacuum Pumps 
ƒ 1050°F+ cut temperature & no stripping  ƒ Vacuum maintained on tower overhead
steam 
ƒ Steam systems considered more reliable
ƒ Smaller tower diameters
ƒ Waste steam is sour & must be treated
ƒ Reduced sour water production 
ƒ Combinations systems — Last steam stage 
ƒ Pressure profile replaced with a vacuum pump
ƒ Flash zone: 20‐25 mmHg abs & 750 to 
770°F. 
ƒ Top of  tower: 10 mmHg abs
• Deep Cut System
ƒ 1100°F+ cut temperature & stripping 
steam 
ƒ Steam reduces hydrocarbon partial 
pressures
ƒ Pressure profile
• Flash zone: 30 mmHg abs
• HC partial pressure 10‐15 mmHg abs
• Top of tower: 15 mmHg abs

17
Crude Tower Products

Crude
TBP Yield
°F wt% Gasoline Naphtha Kerosene Gas Oil Residue
140 4.00 24.80
176 6.50 40.30 1000

212 9.30 57.59 0.14


248 11.50 70.74 1.28 900

284 15.00 87.48 12.55 0.12


Residue
320 18.72 99.32 36.66 1.58 800

356 22.28 99.94 76.60 9.26 0.16 0.00


700 Gas Oil
392 25.69 98.29 31.06 0.76 0.02
428 28.97 99.86 63.95 3.04 0.06
600 Kerosene
464 32.17 91.11 8.03 0.12
500 35.57 98.54 22.68 0.30

TBP [°F]
500 Naphtha
536 38.98 99.88 39.77 0.62
572 42.34 56.05 1.31
400 Gasoline
608 45.67 70.54 2.63
644 48.98 82.47 4.84
300
680 52.16 90.99 8.04
716 55.18 95.66 12.35
200
752 58.15 97.99 17.40
788 61.12 99.13 22.90
100
824 63.99 99.62 28.43
860 66.74 99.84 33.91
0
896 69.37 99.95 39.03 0 20 40 60 80 100
932 71.77 43.81 Yield [wt%]
100.00 16.13 7.01 8.21 18.43 50.22

19
Scale to Fraction of Crude Charge

Crude
TBP Yield
°F wt% Gasoline Naphtha Kerosene Gas Oil Residue
140 4.00 4
176 6.50 6.5 1000

212 9.30 9.29 16.14


248 11.50 11.41 16.22 900

284 15.00 14.11 17.01 23.15


320 18.72 16.02 18.7 23.27 800

356 22.28 16.12 21.5 23.9 31.38 49.78


700
392 25.69 23.02 25.69 31.49 49.791
428 28.97 23.13 28.39 31.91 49.81
600
464 32.17 30.62 32.83 49.84

TBP [°F]
500 35.57 31.23 35.53 49.93
500
536 38.98 31.34 38.68 50.09
572 42.34 41.68 50.44
400
608 45.67 44.35 51.1
644 48.98 46.55 52.21 Crude
300
680 52.16 48.12 53.82 Gasoline
716 55.18 48.98 55.98 Naphtha
200
752 58.15 49.41 58.52 Kerosene
788 61.12 49.62 61.28 Gas Oil
100
824 63.99 49.71 64.06 Residue
860 66.74 49.75 66.81 0
896 69.37 49.77 69.38 0 10 20 30 40 50 60 70 80
932 71.77 71.78 Yield [wt%]
100.00 16.13 23.14 31.35 49.78 100
Increment 16.13 7.01 8.21 18.43 50.22

20
Distribution [wt% over 10°C Increment]

0
5
10
15
20
25

12
2
15
8
19
4
23
0
26
6
30
2
33
8
37
Crude Tower Products

4
41
0
44
6
48
2
51
8
55
4
59

TBP [°F]
0
62
6
66
2
69
8
73
4
77
0
80
6
84
2
87
8
Gas Oil

Residue
Naphtha
Gasoline

Kerosene

91
4
95
0
21
Summary
• Refinery capacity based on charge to crude distillation complex
ƒ Increase capacity with Pre‐flash column
• Complex column configurations 
ƒ No reboilers, heat from feed furnaces
• Reuse heat via heat exchange between feed & internal column streams
ƒ Side draws, pumparounds, side strippers
• Pumparounds required to ensure liquid reflux within the column
ƒ Stripping steam
ƒ 3‐phase condensers
• Condensed water will have hydrocarbons & dissolved acid gases
• Vacuum column to increase the effective cut points
ƒ Vacuum columns large diameter to keep vapor velocities low
ƒ Vacuum gas oils recombined – only separated for operating considerations
• Pressure drops are important, especially in the vacuum column
• Steam stripping aids in separation without cracking
• Metals are undesirable. Can remove some metals via desalters.

22